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RAMREZ VIDAL, Gerardo

El sofista y el filsofo en la Grecia Clsica


Nova Tellus, vol. 21, nm. 2, 2003, pp. 77-91
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico

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El sofista y el filsofo en la Grecia Clsica 77
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA

Gerardo RAMREZ VIDAL

RESUMEN: El trmino sofista, en sus orgenes sinnimo de sophs, en el siglo V


designaba a todos los pensadores, pero tambin se utiliz, sobre todo en Aris-
tfanes, para ridiculizar a personajes como Scrates. El trmino filosofa fue
adoptado por Platn en un sentido particular, como opuesto a sofstica. As,
Platn dio origen a la oposicin que Aristteles estableci con mayor precisin
entre sofstica y dialctica.

***

ABSTRACT: The word sophist, originally synonymous of sophs, designated in


century V every thinker, but it was also used, mainly in Aristfanes, to ridicule
personages like Scrates. The word philosophy was adopted by Plato in a particu-
lar sense, opposed to sophistics. Thus, Plato gave origin to the opposition that
more accurately Aristotle settled down between sophistics and dialectics.

PALABRAS CLAVE: discurso, filsofo, grecia, platn, sabio, sofista.


RECEPCIN: 29 de abril de 2003.
ACEPTACIN: 22 de septiembre de 2003.

77 Noua tellus, 21 2, 2003



78 GERARDO RAMREZ VIDAL
El sofista y el filsofo en la Grecia Clsica 79
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA

Gerardo RAMREZ VIDAL

La carga peyorativa que tiene nuestra palabra sofisma,


como razn o argumento aparente con que se quiere defen-
der o persuadir lo que es falso (Diccionario de la Real Aca-
demia Espaola) tiene su origen en Aristteles, aun cuando la
opinin que ste tena de los sofistas en particular fuera a
menudo positiva. El filsofo emple y vulgariz el sentido
abstracto del adjetivo sofstica en referencia especfica a la
argumentacin aparente, sentido que se basaba en el juicio
despectivo aplicado tanto al movimiento cultural llamado
sofstica, en la segunda mitad del siglo V, como a los princi-
pales representantes del mismo. Sin embargo, la fuerte carga
negativa heredada de la sofstica y de los sofistas no fue un-
nime antes de Aristteles; con mucha frecuencia, sophists
tiene connotaciones muy positivas en la literatura de los siglos
V y IV, incluido Platn; a veces tambin es usado de manera
positiva frente a un empleo negativo de philsophos.
Ambas palabras se basan en el sustantivo sofw, cuyo
sentido ms difundido es el de sabio, en cuanto persona
dotada de conocimientos especulativos, aunque, en el siglo
V, la palabra se asociaba ms a menudo a una persona experta,
hbil, astuta, inteligente.1 De cualquier modo, en la segunda

1
Por ejemplo, en Esquilo significa artfice; en Eupolis, qui carminum
condendorum peritus est. En otros autores se aplica al fiatrw para referirse al
mdico hbil (S., Aj., 581; Pl., Lg., 761d), y tambin sirve para caracteri-
zar al conductor de carros o a un hombre exitoso (Pi., P., 5, 115; 8, 74), o al
palafrenero (Hdt., III, 85, 1), etctera.

79
80 GERARDO RAMREZ VIDAL

mitad del siglo V, esa palabra aparece con el sentido de cono-


cedor, en oposicin a ignorante, con matices particulares.
As, en Pndaro, sofw se emplea con el sentido de sabio,
pero se trata de una cualidad natural2 que no era el resultado
de una formacin intelectual. En Herdoto (I, 71) se habla de
un lidio al que se le considera sofw no por tener alguna
habilidad especfica, sino por el consejo que le da al rey Cre-
so, con observaciones sobre las caractersticas contrapuestas
de los persas y los lidios. En el siglo IV aparece ya la palabra
con su sentido intelectivo, como una cualidad producto de un
proceso metodolgico. As, la expresin sofo lgein de
Platn (Phdr., 266c), que puede traducirse como hbiles en
la palabra, se refiere a una capacidad que se adquiere me-
diante la enseanza. En este sentido la palabra sofw presenta
esa imagen pretenciosa que daban de s mismos los propios
sofistas, quienes se jactaban de ensear a las personas a ser
hbiles para pensar, hablar y actuar. Sobre la tumba de uno de
ellos, Trasmaco de Calcedonia, supuestamente se encontraba
inscrito el siguiente epigrama:

Mi nombre es te, ere, a, ese, i, eme, a, ce, o, ese


Calcedonia es mi patria; mi oficio la sabidura.

Aun cuando puede dudarse de la autenticidad de este epigra-


ma, no caa mal el trmino a esos maestros de la palabra.
Empero, el trmino que los identific y que les dio renom-
bre no fue el de sofw, sino el de sofistw, que en sus
orgenes no tiene una clara connotacin peyorativa, sino, por
el contrario, un sentido muy positivo, y a menudo aparece
como sinnimo de sofw,3 en cuanto hbil, aunque con

2
Pi., O., 2, 86: sabios es quien sabe mucho por naturaleza, cfr. O., 14, 7.
3
As, Pndaro, en la stmica (V, verso 28), del ao 480, habla de la ocupacin
de los sofistas, refirindose a los poetas. Tambin quienes practicaban el arte
musical eran llamados sofistas, segn un testimonio de Esquilo (fr., 44, A, 621,
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA 81

matices diferentes. Tambin con sofista se identifica a sabios o


a filsofos reconocidos. Herdoto llama sofistas a los sabios
que llegaron ante Creso, en la poca de esplendor de ese
rey, entre los cuales menciona especficamente a Soln (I, 29,
1), uno de los siete sofistas o sabios de Grecia. En II, 49, 1,
Herdoto se refiere a los sofistas como sabios (en este caso, al
parecer, a los rficos), y en particular identifica a Pitgoras
como el ms grande sofista griego (IV, 95, 2). Al parecer, la
expresin los siete sofistas era la usual en los siglos V y IV,
pues vuelve a aparecer en un escrito juvenil del propio Aris-
tteles4 y en Iscrates (XV, 235). Entre los siete sofistas se
encuentra Soln. Iscrates tambin llama sofistas a Empdo-
cles, In, Alcmen, Parmnides, Meliso, Gorgias, Anaxgoras
y Damn. En realidad, Iscrates emplea el trmino sofistas para
referirse a pensadores en general, a quienes a veces llama los
antiguos sofistas (XVI, 285), a los que distingue de los poe-
tas (A Nicocles, 13; A Demnico, 51). En otras fuentes, otros
filsofos presocrticos son considerados sofistas, entre ellos
Empdocles (XV, 268), Anaxgoras5 y el msico Damn,6 los
dos ltimos maestros de Pericles. El Suidas registra que el

2), quien emplea esa palabra para sealar la habilidad e inteligencia de Prometeo
(Pr., 62), pero con una diferencia: Prometeo es llamado sofista en cuanto ha
predicho a Zeus su derrocamiento, pero no es sofw, esto es, prudente, porque
no respeta a la diosa Adrastea, la Ineluctable (cfr. vv. 936 y 944). En Sfocles (fr.,
906, 1) al citaredo se le llama sofista. Eurpides emplea la palabra sofista con
el sentido metafrico de artfice en Heracl., 993: me convert en artfice de
muchas penalidades. Cfr. Supl., 903, donde, en la alabanza al hroe Tideo, se le
llama sofista hbil en descubrir muchas astucias (sof). De cualquier modo,
desde poca temprana ambas palabras adquieren connotaciones particulares. El
elemento diferenciador no es la sabidura prctica, que tienen ambas palabras, sino,
al parecer, la especificidad, pues sofistw se aplica al experto en una cosa espec-
fica, mientras que sofw se refiere a un conocimiento general. De tal manera que,
si se dice del poeta que es un sofw, se hace en cuanto a la inspiracin divina,
mientras que sofistw se refiere a la habilidad de componer versos.
4
El Acerca de la filosofa, fr. 7 Rose, 1475a1.
5
Harp. (s. v.) y D.S. (XII, 39).
6
Segn el testimonio de Plu., Per., 4.
82 GERARDO RAMREZ VIDAL

mdico acragantino, Acrn (s. v.), era sofista en la misma


poca que Empdocles.
Estos y otros testimonios permiten concluir que con el tr-
mino sofista se designaba no slo a los sofistas reconoci-
dos posteriormente como tales, sino tambin a los filsofos
naturalistas. En este caso, la afirmacin de Protgoras (siem-
pre segn Platn) de que la sofstica era un arte antigua y de
que fueron sofistas tambin Homero, Hesodo y Simnides y
otros (Pl., Prt., 316d), parece probar el uso comn en el siglo
V, aunque no faltan ejemplos del IV, como el particularmente
significativo de Scrates, quien se refiere con filosofontew
tanto a los sofistas como a los filsofos naturalistas (Pl., Ap.,
23d), e incluso en el Lisis (204a), Scrates se refiere a Mico,
de su propio crculo y maestro de jvenes, como hbil so-
fista. Esto parece indicar que el propio Platn no se libr del
todo de la tradicin.
En el hipocrtico De la medicina antigua hay un pasaje de
gran inters para nuestro propsito (el pargrafo 20); ah se
consigna que algunos mdicos y sofistas dicen que no es
posible que entienda de medicina quien no sepa lo que es el
hombre. En este pasaje, sofista significa lo mismo que filso-
fo, puesto que lneas ms abajo, se dice que esa teora corres-
ponde a la filosofa, como en el caso de Empdocles y de
otros. Algunos, al traducir sofista, en vez de sofistas han
usado otros trminos: filsofos, sabios e incluso cientfi-
cos, pero nunca se traduce como se debera, esto es, median-
te sofistas, y no se hace as porque los traductores han here-
dado la carga negativa de ese trmino.
El trmino sofistw presenta algunos sentidos especficos.
Eurpides, en su Hiplito, obra del 428, se refiere al sofista
como a aquel que es capaz de obligar a ser sensatos a quienes
no lo son (921-922). En este caso es importante el testimonio
tardo del Suidas en el sentido de que en la antigedad se
llamaba sofista al sofw, y de que esa palabra significaba la
posesin de la educacin y de la cultura. El mismo Suidas
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA 83

emplea el verbo sofsteusen en su sentido antiguo y origi-


nario, que, como en el caso del pargrafo 20 del De la medici-
na antigua, a nadie se le ocurrira traducir por ser sofista o
ejercer la profesin de sofista.7
As, la acepcin de sofistw predominante en el siglo V
es la de sabio o filsofo. Esta carga positiva no se pier-
de tampoco cuando se refiere a los que posteriormente fueron
identificados como sofistas en un sentido denigratorio. Tuc-
dides pone en boca del demagogo Clen un discurso de alaban-
za de la estupidez, en el clebre debate sobre Mitilene, de 427.8
All Clen se explaya contra la elocuencia, contra la dialctica
y contra los razonamientos de los oradores, como si el detener-
se a reflexionar fuera algo malo. Acusa directamente a los ate-
nienses por su buena disposicin ante las bellas palabras, y les
dice sin miramientos: estis sometidos al placer del odo y
os parecis a espectadores sentados ante sofistas, ms que a
ciudadanos que deliberan sobre los intereses de su ciudad.9
Los sofistas, pues, son equiparados con los oradores, con las
personas inteligentes, con aquellos que quieren parecer ms
sabios que las leyes, etctera. El historiador alaba indirectamen-
te a los sofistas, al dar de ellos una imagen positiva por su
actitud juiciosa y prudente ante el conflicto de Mitilene. En
particular, el historiador exalta de manera inusitada a Antifonte
(VIII, 68), uno de los grandes sofistas de quien se dice fue
discpulo.
Empero, ya en ese entonces, luego de los primeros aos
de la Guerra del Peloponeso, el sofista empieza a ser ridicu-
lizado. En un fragmento de Eurpides se lee: odio al sofista

7
Suid., s. v. Akrvn, Akragantnow, fiatrw, uflw Jnvnow. sofsteusen
n taw Aynaiw ma Empedokle.
8
III, 37-40, cfr. 37, 3: ote faulteroi tn nyrpvn prw tow junetv-
trouw w p t plon meinon ofikosi tw pleiw, los hombres ms medio-
cres gobiernan las ciudades mejor que los ms inteligentes.
9
Th., III, 37, 7: kow don ssmenoi ka sofistn yeataw oiktew
kayhmnoiw mllon per plevw bouleuomnoiw.
84 GERARDO RAMREZ VIDAL

que nada tiene de sophs.10 Iofn, el hijo de Sfocles y


como l poeta trgico, se refiere de manera hiperblica a la
chusma de muchos sofistas.11 En la comedia antigua los
sofistas aparecen a menudo ridiculizados. As, Cratino habla
de enjambre de sofistas,12 como si en Atenas pulularan
esos personajes, y Frnico se refiere a un tal Lamprn como
hombre bebedor de agua, hipersofista chilln, esqueleto de
las Musas.13 Una de las obras del cmico Platn llevaba por
ttulo Sofistas, donde podemos suponer que los sofistas eran
objeto de escarnio. El ejemplo clebre es, empero, el sofista
Scrates, en las Nubes de Aristfanes, obra representada en
423. Ah las Nubes uranias son, en boca de Scrates, las
grandes diosas de los hombres indolentes quienes nos dan
juicio, facundia e inteligencia; portentosidad, circunloquiosi-
dad, capacidad de ataque y atraccin.14 Pues bien, stas son
las diosas tutelares de los sofistas: ellas dan de comer a
muchsimos sofistas, a los adivinos de Turios, a los mdicos
de profesin [...].15 Luego, el discurso injusto, una vez vic-
torioso sobre el discurso justo, asegura al pobre padre Estrep-
sades que habr de hacer de su hijo todo un sofista, con
ensearle el arte de la palabra.16

10
E., fr., 905: mis sofistn, stiw ox at sofw.
11
Iophon, fr. 1: polln sofistn xlow [...]
12
As, Arquino, en su Arquloco, fr. 2: Oon sofistn smnow nedifsate,
como si hubierais buscado a tientas un enjambre de sofistas.
13
Phryn., Trag., fr. 69, 2: Lmprow [...], nyrvpow n datopthw, minurw
persofistw, Mousn skeletw [...]
14
Ar., Nu., vv. 316-318:
kist, ll orniai Neflai, meglai yea ndrsin rgow,
aper gnmhn ka dilejin ka non mn parxousin
ka teratean ka perlejin ka krosin ka katlhcin.
15
Ar., Nu., vv. 331-332:
o gr m D osy ti plestouw atai bskousi sofistw,
Youriomnteiw, fiatrotxnaw, [...]
16
Ar., Nu., 1106: didskv soi lgein; [...] o te enseo a hablar?; Nu.,
1111: mlei, komie toton sofistn dejin, Despreocpate, tendrs en l a
un diestro sofista.
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA 85

Esta imagen negativa de los sofistas va a tener tanto xito


que incluso los propios sofistas, o quienes eran discpulos de
ellos, la empleara sin ningn rubor para denigrar a los adver-
sarios. As, por ejemplo, el orador Lisias aplic la palabra
sofista contra el socrtico Esquines de Esfeto en un proceso
judicial: Tal es la vida de este sofista (fr. 4) e incluso la
utiliz contra el propio Platn (fr., 370). Tal vez el caso ms
claro de lo anterior sean los ataques que se dirigieron entre
s los sofistas Alcidamante e Iscrates en sendos escritos.
Ambos personajes fueron considerados en la antigedad como
discpulos de Gorgias de Leontini. Alcidamante (ca. 440-350/
340) hizo circular un texto intitulado Acerca de los que escri-
ben discursos o acerca de los sofistas, considerado como un
panfleto contra Iscrates. La obra inicia: Puesto que algunos
de los llamados sofistas han descuidado la investigacin y la
enseanza [...]. Iscrates escribi el Contra los sofistas, que
tambin era un panfleto contra Alcidamante.
As pues, sofistw adquiere un sentido negativo durante la
Guerra del Peloponeso, sobre todo en el mbito de la come-
dia, y se va a especificar y a generalizar a finales del siglo V,
de modo que los autores del siguiente siglo se referirn casi de
manera unnime a la sofstica con una fuerte carga peyorativa,
que reproduce las ideas del Clen de Tucdides y de Arist-
fanes. Por lo tanto, por paradjico que parezca, no fue Platn
quien dio a la sofstica esa carga negativa que tuvo tanto xito
en el siglo IV y que, a pesar de posteriores intentos por redimirla
de las absurdas acusaciones, ya no pudo quitrsela de encima.
Las palabras sofw y sofistw van a ser sustituidas por
una palabra de poco uso en el siglo V, la de filsofow, en su
sentido estricto. Cicern afirma que el trmino filosofa fue
inventado, ya en la segunda mitad del siglo VI, por Pitgoras,17

17
Cic., Tusc., V, IV, 10: Nec vero Pitagoras nominis solum inventor, sed
rerum etiam ipsarum amplificator fuit, por cierto Pitgoras no slo fue inventor
del nombre sino tambin amplificador de las cosas mismas.
86 GERARDO RAMREZ VIDAL

pero es claro que ste empleaba ese nombre para referirse a la


sofa o sapientia, que era antiqusima, y practicada ya en
la edad heroica por Ulises y Nstor (Cic., Tusc., V, III, 7).18 El
trmino aparece atestiguado por primera vez en el fragmen-
to 35 de Herclito, donde afirma: es necesario que quienes
aman la sabidura (filsofos) sepan inquirir sobre muchas
cosas.19 En este caso, la palabra filosofa significa simple-
mente filen tn sofan o flow tw sofaw. Aparece poste-
riormente una sola vez en Herdoto (que escribi entre el 450
y el 440) y otra en Tucdides (que public su obra al final de
la Guerra del Peloponeso). El primero pone en boca del rey
Creso palabras dirigidas a Soln, afirmando que hasta su corte
haba llegado la fama de la sabidura del ateniense y de sus
viajes, puesto que, filosofando, has recorrido gran parte de la
tierra por mor de observar.20 La historia es ficticia (pues
Soln ya haba muerto cuando Creso subi al poder), de modo
que el uso debe asignarse a Herdoto, aunque puede supo-
nerse que se empleaba en la poca en que escribe (450-440).
Interesa aqu sealar que el verbo filosofar tiene una conno-
tacin positiva, y que se refiere a una actividad del sophs, en
su sentido ms de docto e ilustrado que de filsofo;
en efecto, Soln era un sabio, pero no un filsofo en el senti-
do en que se us en el siglo IV. Podramos tal vez decir que
todos los filsofos eran sabios, pero no todos los sabios eran
filsofos. Algunos sabios podan ser mdicos, arquitectos,

18
Aun cuando en Pitgoras la filosofa pasa a significar amor desinteresa-
do por la sapiencia, la contemplacin y el conocimiento de las cosas (Cic., Tusc.,
V, III, 9), se ocupa de los fenmenos naturales: de los nmeros y movimien-
tos, de dnde nacan todas las cosas y hacia dnde volvan, las magnitudes de
las estrellas, sus intervalos, sus cursos, y todas las cosas celestes (Cic., Tusc., V,
IV, 10).
19
Fr., 35 (apud Clem. Al., Strom., V, 141, II, 421, 4): xr gr e mla
polln storaw filosfouw ndraw enai kay Hrkleiton. Es probable que
con el trmino filsofos Herclito se est refiriendo especficamente a los
pitagricos, de modo que el pasaje es irnico.
20
Hdt., I, 30, 2: w filosofvn gn polln yevrhw eneken pelluyaw.
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA 87

etctera, pero no ser considerados filsofos. Soln era un le-


gislador o poeta, y, en este sentido tradicional, sabio.
Tampoco el pasaje de Tucdides (II, 40, 1) es de mucha
ayuda. En el clebre epitafio en que se dirige a los atenienses,
Pericles afirma: amamos la belleza con sencillez y filoso-
famos sin caer en la molicie.21 Puesto que el discurso, que
est puesto en boca de Pericles, se refiere al 431, podemos
suponer que filosofen ya era un trmino que poda enten-
der el comn de la gente, y que los atenienses podan sentirse
orgullosos de esas alabanzas. Obviamente, no se estaba pen-
sando todava en los filsofos en el sentido en que ser usado
durante el siglo IV, ni en la filosofa en sentido estricto. Aqu
se habla de los conocimientos en las diferentes tcnicas, ms
cercanos a las ciencias que a la filosofa.22
Este mismo uso contina apareciendo en el 392 en la Asam-
blea de las mujeres de Aristfanes, donde el coro aconseja a
la protagonista, para que ella realice su proyecto revoluciona-
rio: Ahora es necesario que t despiertes el entendimiento
denso y amante del saber, poniendo cuidado en defender a tus
amigas.23 En este pasaje se caracteriza el frn (que puede
tener entre otros muchos significados, nimo o inteligen-
cia) mediante el adjetivo filsofow que aqu indica una
propiedad del entendimiento, que es la capacidad.
Un ejemplo parece ser la excepcin, pues utilizara el tr-
mino en sentido estricto. Hacia el 427, en un pasaje del Enco-

21
Tucdides, II, 40, 1: Filokalomn te gr met eteleaw ka filoso-
fomen neu malakaw.
22
Cfr. L. Rossetti, Introduzione alla filosofia antica, Bari, Levante Editori,
1998, pg. 34: E se lespressione filosofiamo pot essere prescelta per dare
lidea di un modo di vivere di cui gli ateniesi (o almeno una non exigua lite)
andavano fieri, quindi in un senso necessariamente poco caratterizzato, tanto da
poter evocare una vasta gamma di comportamenti, allora vuol dire che il termi-
ne era gi usato piuttosto largamente, e non solo per indicare una particolare
branca del sapere.
23
Ar., Ec., 571-572: nn d de se puknn frna ka filsofon gerein
frontd pistamnhn / tasi flaisin mnein.
88 GERARDO RAMREZ VIDAL

mio de Helena, Gorgias se refiere a los discursos persuasivos,


y los clasifica en tres tipos: en primer lugar, los discursos de
los meteorlogos, esto es, de los filsofos naturalistas; en se-
gundo lugar, los discursos judiciales y deliberativos, y en ter-
cer lugar, menciona las rivalidades de los discursos filosfi-
cos en las que se muestra la rapidez del pensamiento por que
hacen mudable la confianza de la creencia.24 Tal vez sea ste
el primer ejemplo de uso del trmino filsofo en sentido
estricto, pero empleado como adjetivo y con un matiz que
parecera ms bien referirse a los sofistas, por la referencia a
la pistis de la doxa, esto es, a la confianza o el crdito que
produce la opinin. Se refiere aqu al cmulo de teoras filo-
sficas generalmente contrapuestas entre s, entre las cuales
resultaban fundamentales las teoras parmenideas acerca del
ser, como podemos apreciar a travs del tratado Acerca del
No-ser o Acerca de la naturaleza. En esta misma lnea se
encuentra el pargrafo 20 del escrito De la medicina antigua
(de finales del siglo V o inicios del siguiente) al que ya antes
hemos aludido. Ah se dice que mdicos y sofistas sostienen
que no se puede saber de medicina si no se conoce qu cosa
es el hombre. En seguida se agrega que ese conocimiento, o
mejor dicho, ese razonamiento (logos) sobre la naturaleza del
hombre, no compete a la medicina sino a la filosofa. Estamos
ya aqu ante el trmino de filosofa definido en sentido estric-
to, que empero est en correspondencia con el trmino so-
fista.
Sin embargo, mientras que el concepto amplio de filosofa
tena un sentido positivo (algo que puede dar orgullo a al-
guien), su uso especfico no siempre se utiliz en ese sentido,
sino que a menudo, entre los profanos, tena una fuerte carga
negativa, sobre todo por ser considerada una actividad intil.
Paradjicamente es sobre todo Platn quien testimonia esta

24
Gorg., Hel., 13: trton <d> filosfvn lgvn mllaw, n aw deknutai
ka gnmhw txow w emetbolon poion tn tw djhw pstin.
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA 89

animadversin a la filosofa. En el Gorgias (484c-d), Calicles


considera perniciosa a la filosofa, pues, segn l, por muy
bien dotado que est alguien, si sigue filosofando despus de
la juventud, se convierte en una persona inexperta en todo
aquello que resulta til, como las leyes de la ciudad, las pala-
bras comunes y corrientes y, en general, las costumbres, y
caen en la ridiculez. En el Eutidemo (305a), al afirmar Critn
que al menos la filosofa resultaba agradable, lo refuta su
interlocutor manifestando que no sirve para nada. En el
Fedn (64a), Scrates seala que los que verdaderamente se
dedican a la filosofa se preocupan slo de morir y de perma-
necer muertos, y Simias, rindose, confirma que, en efec-
to, los tebanos estaran muy de acuerdo en que quienes fi-
losofan andan moribundos (64b). En la Repblica (487d),
Adimanto dice a Scrates que quienes perseveran en la filoso-
fa en su mayora se convierten en seres muy extraos (pnu
lloktouw), incluso malvados (panponrouw), y los que
parecen ms adelantados, son intiles (xrstouw) para sus
ciudades. Scrates replica comparando la direccin del estado
con la direccin de un barco donde todos los tripulantes bus-
can ser los timoneles sin haber nunca aprendido el arte respec-
tivo, y tachan al verdadero piloto, que pone atencin al mo-
mento del ao, a las estaciones, al cielo, a los astros, al viento
y a todo aquello que tiene que ver con el arte de conducir las
naves, como observador de los astros (metevroskpon), char-
latn (dolsxhn) e intil (xrhston) (Resp., 488a-e).
En su Contra los sofistas (7-8), Iscrates, aparte de atacar a
los sofistas, arremete tambin contra los filsofos, de quienes
se burla diciendo que, aunque ensean la sabidura y trans-
miten la felicidad, se encuentran muy necesitados y cobran
poco a sus discpulos, que aunque ven las contradiccio-
nes en las palabras, en los hechos no se dan cuenta de ellas, y
que, adems, se jactan de conocer el futuro, pero son inca-
paces de decir y de dar algn consejo sobre lo que es necesa-
rio en el presente. He ah las paradojas de los filsofos: dicen
90 GERARDO RAMREZ VIDAL

o prometen una cosa en teora, pero en la prctica son inca-


paces.25
Platn refiere en su Teeteto (174a) la clebre ancdota de
Tales que, por mirar absorto hacia el cielo, cay en un pozo,
viendo lo cual una esclava tracia se burl de l por observar
hacia arriba y no mirar lo que tena ante sus pies. En conso-
nancia con lo anterior cuenta Aristteles (EN, 1259a, 9-19)
que a Tales se le reprochaba por la pobreza en que viva, la
inutilidad de su amor a la filosofa (nofelow tw filo-
sofaw), pero l demostr, con un estupendo negocio con los
molinos de aceite, que, gracias a la sabidura, es fcil a los
filsofos enriquecerse, pero no es ste el afn de la filosofa
(EE, VII, 14, 1247a, 17 ss.).
Tambin los filsofos, en particular, reciban crudos ata-
ques. As, segn Digenes Laercio (IX, 1 = Heraclit., fr. 40),
Herclito haba escrito que la acumulacin de conocimiento
(polimatha) no ensea a tener inteligencia, pues, de ser as,
hubiera enseado a Hesodo, a Pitgoras e incluso a Jenfanes
y a Hecateo. Del mismo Herclito se deca que se haba
convertido en un misntropo, retirado en los montes y alimen-
tndose de hierbas y plantas. Cuando se le pregunt a Pitgo-
ras para qu viva, contest que para considerar el cielo y las
estrellas. A Anaxgoras se le acusaba de descuidar a su fami-
lia y a su patria, a lo que l respondi, sealando hacia el
cielo: All est mi patria. Ya en la comedia nueva, Anaxipo
afirmaba tajante: A los filsofos los encuentro reflexionando
slo en los razonamientos, pero veo que no tienen inteligencia
en los hechos.26
A pesar de todo ello, la carga positiva de la palabra filosofa
resultar triunfante, y a ello se debe que tengamos esa palabra y
no la de sofstica. En este caso, la influencia de Platn fue

25
Cfr. W. Jaeger, Paideia, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1979, p. 153.
26
Ath., 13, 92, 44-49: ll tow ge filosfouw n tow lgoiw fronontaw
erskv mnon, n tosi d rgoiw ntaw notouw r.
EL SOFISTA Y EL FILSOFO EN LA GRECIA CLSICA 91

definitiva. La primera vez que se establece una diferencia entre


sofstica y filosofa se da en la Apologa de Platn, cuando
Scrates distingue entre la acusacin de ser naturalista y la de
ser sofista (19d-20c). Posteriormente esta distincin se har co-
mn en los dilogos platnicos, pero no siempre se basar en
planteamientos filosficos diferentes, sino ms bien en el modo
de vida personal.27 As, sofistw adquiere posteriormente va-
lor negativo, en cuanto que esa pericia se reduce a la simple
habilidad tcnica, despojada de algn inters en la bsqueda de
la verdad, lo cual es cierto por la conciencia que tenan los
sofistas acerca de la inexistencia de las verdades universales, lo
que Platn resalt con el propsito de desprestigiarlos en el
plano moral.
Me parece que, en el fondo, Platn tena razn al acusar a los
sofistas de desinteresarse de la verdad, pues parta de su creen-
cia en las verdades eternas e inmutables; pero los sofistas sim-
plemente pensaban diferente de Platn, no se basaban en el
ideario platnico, sino en concepciones menos elevadas y ms
humanas. De cualquier modo, gracias al manejo que Platn
hizo del lenguaje, con la introduccin de nuevos conceptos, y la
divulgacin y propaganda de su enseanza por medio del estu-
pendo instrumento que es el dilogo, estableci en la cultura
occidental una disciplina que logr a la postre desplazar a la
sofstica, aunque el golpe final le correspondi a su mejor disc-
pulo, Aristteles, que dio a la palabra sofstica el sentido de
razonamiento aparente, que nada tena que ver con el sentido
original de la palabra.

27
S. Zeppi, Studi sul pensiero dellet sofistico socratica, Roma, Edizioni
dellAteneo & Bizzarri, 1977, p. 29.