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COMO TORNAR AS NOSSAS


IDEIAS CLARAS

Charles S. PEIRCE

Tradutor:
Antnio Fidalgo

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COMO TORNAR AS NOSSAS


IDEIAS CLARAS

(HOW TO MAKE OUR IDEAS CLEAR,


Collected Papers V, 388-410)

Charles S. PEIRCE

ndice

1 Clareza e distino 1
2 A mxima pragmatista. 6
3 Algumas aplicaes da mxima pragmatista 13
4 Realidade 20

1 Clareza e distino

388. Quem j tenha folheado um tratado moderno de lgica dos


do tipo habitual, recordar-se- com certeza das duas distines entre
concepes claras e obscuras, e entre concepes distintas e confusas.
Encontram-se nos livros h quase dois sculos, sem estarem provadas
e sem terem sido modificadas, e em geral os lgicos contam-nas entre
as jias da sua doutrina.
389. Uma ideia clara definida como uma que apreendida de tal
forma que ser reconhecida onde quer que se encontre, de modo que

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2 Charles S. Peirce

nunca ser confundida com outra. Se esta clareza faltar, dir-se- ento
que obscura.
Isto um exemplo bem tpico de terminologia filosfica; mesmo as-
sim, pois que esto a definir clareza, eu desejaria que os lgicos fossem
um pouco mais claros na sua definio. No falhar nunca no reconhe-
cimento de uma ideia, e no a confundir em quaisquer circunstncias
com outra, no importa sob que forma mais recndita, implicaria com
efeito uma fora e uma clareza to prodigiosas do intelecto como se
encontram raramente neste mundo. Por outro lado, habituar-se mera-
mente a uma ideia de modo a familiarizar-se com ela, e no ter qualquer
hesitao em reconhec-la nos casos comuns, dificilmente parece me-
recer o nome de clareza de apreenso, pois que em qualquer caso isso
apenas tem a vr com um sentimento subjectivo de domnio que pode
estar perfeitamente errado. Suponho, contudo, que, quando os lgicos
falam de "clareza", apenas querem significar uma tal familiaridade com
um ideia, visto que encaram essa qualidade como sendo de pouco m-
rito, j que tem de ser complementada com uma outra, a que chamam
distino.
390. Uma ideia distinta definida como uma que no contm nada
que no seja claro. Isto linguagem tcnica; por contedos de uma
ideia os lgicos entendem o quer que esteja contido na sua definio.
Assim, uma ideia apreendida distintamente, no parecer deles, quando
pudermos dar uma definio precisa dela em termos abstractos. Aqui os
lgicos profissionais abandonam o assunto; e eu no teria incomodado
o leitor com o que eles tm a dizer, se isto no fosse um exemplo evi-
dente de como dormiram ao longo de sculoa de actividade intelectual,
ignorando por descuido a engenharia do pensamento moderno, e nem
sonhando em aplicar as lies desta ao desenvolvimento da lgica.
fcil demonstrar que a doutrina, de que o uso familiar e a distino abs-
tracta constituem a perfeio da apreenso, encontra o seu verdadeiro
lugar em filosofias que se extinguiram h muito; ora agora altura de
formular o mtodo de alcanar uma clareza mais perfeita do pensa-

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Como tornar as nossas ideias claras 3

mento, tal como vemos e admiramos nos pensadores do nosso tempo.

391. Quando Descartes se lanou reconstruo da filosofia, o seu


primeiro passo foi (teoricamente) permitir o cepticismo e abolir a pr-
tica dos escolsticos, em procurarem na autoridade a ltima fonte de
verdade. Feito isso, procurou uma fonte mais natural dos verdadei-
ros princpios, e julgou encontr-la na mente humana; passando assim,
pela via mais directa, do mtodo da autoridade para o da aprioridade,
como descrevi no meu primeiro artigo. A auto-conscincia dar-nos-ia
as verdades fundamentais, e decidiria o que estaria de acordo com a
razo. Mas pois que, obviamente, nem todas as ideias so verdadei-
ras, foi levado a reparar que a primeira condio de infabilidade era
de que tinham de ser claras. A distino entre uma ideia que parece
clara e uma que realmente o , nunca lhe ocorreu. Confiando na ins-
trospeco como confiava, mesmo relativamente ao conhecimento dos
coisas exteriores, porque poria ele em causa o seu testemunho relati-
vamente aos contedos das nossas prprias mentes? Mas ento, julgo
eu, ao ver homens que pareciam estar esclarecidos e determinados, de-
fendendo opinies contrrias sobre princpios fundamentais, foi levado
posteriormente a dizer que a clareza de ideias no suficiente, que elas
tambm tm de ser distintas, isto , no terem nada de menos claro
acerca delas. O que ele provavelmente entendeu por isto (pois que no
o explicou com preciso) foi que elas tinham de aguentar o teste de um
exame dialctico; que teriam de ser no somente claras ao princpio,
mas que a discusso nunca poderia trazer luz quaisquer obscuridades
relacionadas com elas.
392. Essa era a distino de Descartes, e uma pessoa verifica que
estava altura da sua filosofia. De algum modo foi desenvolvida por
Leibniz. Este grande e singular gnio foi to notvel no que no con-
seguiu ver como no que viu. Que um mecanismo no podia trabalhar
perpetuamente sem que fosse de alguma forma alimentado com ener-
gia, era algo perfeitamente evidente para ele; contudo, no entendeu
que o mecanismo da mente s pode transformar conhecimento, mas

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nunca origin-lo, a menos que alimentado com factos da observao.


Deste modo, no captou o ponto mais essencial da filosofia cartesiana,
o de que aceitar proposies que nos parecem perfeitamente evidentes
algo que, seja lgico ou ilgico, no podemos evitar. Em vez de en-
carar o assunto deste maneira, procurou reduzir os primeiros princpios
da cincia a duas classes, aos que no podem ser negados sem contra-
dio, e aos que resultam do princpio de razo suficiente (sobre isso,
mais frente), e aparentemente no se deu conta da grande diferena
entre a sua posio e a de Descartes. Foi desse modo que recau em ve-
lhas trivialidades da lgica; e, sobretudo, que definies abstractas de-
sempenharam um papel to importante na sua filosofia. Foi, portanto,
bastante natural, que ao observar que o mtodo de Descartes incorria
na dificuldade de que apreenses de ideias que nos parecem a ns cla-
ras so na verdade muito vagos, no encontrou melhor soluo do que
exigir uma definio abstracta para todos os termos importantes. As-
sim, ao adoptar a distino entre noes claras e distintas, descreveu
a ltima qualidade como a clara apreenso de qualquer elemento con-
tido na definio; e os compndios desde ento limitaram-se a copiar as
suas palavras. No h perigo que o seu esquema quimrico venha a ser
alguma vez novamente sobre-avaliado. Nada de novo se pode aprender
por analisar definies. Contudo, as nossas crenas existentes podem
ser ordenadas por este processo, e a ordem um elemento essencial da
economia intelectual, como de qualquer outra. Pode-se reconhecer, por
conseguinte, que os livros tm razo ao fazerem da familiaridade com
uma noo o primeiro passo para a clareza da apreenso, e da definio
dela o segundo passo. Mas ao omitirem toda a referncia a qualquer
superior perspicuidade do pensamento, simplesmente reflectiram uma
filosofia que se estilhaou h cem anos. Esse admiradssimo "orna-
mento da lgica" -- a doutrina da clareza e distino -- pode ser muit
bela, mas j mais do que tempo de relegar a jia antiga para a cmara
de curiosidades, e de adoptarmos algo mais adequado aos costumes
modernos.

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393. A primeirssima lio que temos o direito de pedir que a lgica


nos ensine como tornar as nossas ideias claras; e uma muito impor-
tante, s desprezada pelas mentes que dela mais necessitam. Saber o
que pensamos, sermos senhores do que queremos significar, isso ser
um fundamento slido para pensamentos grandes e de peso. Isso ser
mais facilmente aprendido por aqueles cujas ideias so pobres e limita-
das; e muito mais felizes do que aqueles que se revolvem num pntano
profundo de concepes. verdade que uma nao pode, com o cor-
rer de geraes, ultrapassar a desvantagem de uma excessiva riqueza
da lngua e o respectivo correlato natural, uma enorme e impenetrvel
profundeza de ideias. Podemos verificar isso na histria, lentamente
aperfeioando as suas formas literrias, abandonando finalmente a me-
tafsica, e, graas inesgotvel pacincia que constitui frequentemente
uma compensao, alcanando uma grande excelncia em cada ramo
da actividade intelectual. Porm, ainda no foi voltada a pgina da his-
tria que nos dir se esse povo conseguir ou no sobrepor-se a um
outro cujas ideias (tal como as palavras da sua lngua) so poucas, mas
que possui um admirvel domnio sobre as que tem. Relativamente a
um indivduo, contudo, no pode haver dvida que umas poucas ideias
claras so mais valiosas que muitas confusas. Um jovem dificilmente se
convencer a sacrificar a maior parte dos seus pensamentos para salvar
o resto; e a cabea confusa a menos apta a reconhecer a necessidade
de tal sacrifcio. Desse apenas teremos que ter pena, enquanto pessoa
com um defeito congnito. O tempo ajud-lo-, mas a maturidade inte-
lectual relativa clareza tende a chegar j muito tarde. Isto parece uma
disposio infeliz da natureza, tanto mais que a clareza de menor uti-
lidade para um homem j instalado na vida, cujos erros j cobraram em
grande parte os seus efeitos, do que para aquele que tem ainda frente
o caminho a trilhar. terrvel ver como uma nica ideia confusa, uma
simples frmula sem significado, escondida na cabea de um jovem,
actuar por vezes como um material inerte obstruindo uma artria, im-
pedindo a nutrio do crebro, e condenando a sua vtima a definhar-se
na abundncia do seu vigor intelectual e no meio da plenitude inte-

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lectual. Algumas pessoas cultivaram durante anos como um hobby a


vaga sombra de uma ideia, por demais insignificante para ser decidi-
damente falsa; no entanto, amaram-na apaixonadamente, fizeram dela
o seu companheiro de noite e de dia, dedicaram-lhe a fora e a vida,
abandonando por mor dela todas as outras ocupaes, em suma, vive-
ram com ela e para ela, at se tornar carne da sua carne e sangue do seu
sangue; para ento acordarem numa bela manh e verificarem que de-
sapareceu, que se foi como a bela Melusina da fbula, e que a essncia
da sua vida se foi com ela. Eu prprio conheci uma pessoa dessas; e
quem poder dizer quantas histrias de vendedores de banha de cobra,
metafsicos, astrlogos, e que sei eu, no h tal como no velho conto
alemo?

2 A mxima pragmatista.

394. Os princpios desenvolvidos na primeira parte deste ensaio


conduziram-nos, de imediato, a um mtodo de alcanar uma clareza de
pensamento de grau superior "distino" dos lgicos. Apurou-se a
que a aco do pensamento excitada pela irritao da dvida, e que
cessa quando se atinge a crena; de modo que a produo da crena
a nica funo do pensamento. Todas estas palavras so, no entanto,
demasiado fortes para os meus objectivos. como se eu descrevesse
os fenmenos tal como surgem sob um microscpio mental. Dvida
e crena, do modo como estas palavras so habitualmente empregues,
reportam-se a questes religiosas ou outras de grande importncia. Mas
eu emprego-as aqui para designar o incio de qualquer questo, no im-
porta quo grandes ou pequenas elas so ou a sua soluo. Se, por
exemplo, num autocarro puxar pelo porta-moedas e verificar que tenho
uma moeda de quinhentos e cinco de cem tenho de decidir, ao tirar o
dinheiro, de que maneira que vou pagar o bilhete. Chamar a isso uma
dvida, e minha deciso uma crena, um emprego certamente bem
desproporcionado das palavras nessa situao. Dizer que essa dvida
causa uma irritao que precisa de ser acalmada, sugere um tempera-

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mento irritadio beira da loucura. Contudo, examinando de perto o


assunto, haver que admitir que se houver a menor hesitao de como
hei-de pagar o bilhete, se com uma moeda de quinhentos, se com cinco
moedas de cem (e haver sempre tal hesitao, a menos que proceda
de uma maneira j ditada pelo hbito), e embora irritao seja uma pa-
lavra demasiado forte, sinto a excitao para uma actividade mental
to pequena quanto o necessrio para decidir o modo como agir. Na
maior parte das vezes as dvidas surgem de tais indecises, ainda que
momentneas, nas nossas aces. Por vezes no assim. Estou, por
exemplo, espera numa estao de comboio, e para passar o tempo
ponho-me a ler os horrios afixados na parede. Comparo as vantagens
de diferentes comboios e diferentes percursos que julgo nunca ter de
apanhar ou fazer, simplesmente fazendo de contas de que me encontro
numa situao de hesitao na escolha, pela simples razo de que es-
tou aborrecido com o no ter nada que me preocupe. Uma hesitao
fingida, seja por puro prazer ou devido a um objectivo elevado, desem-
penha um grande papel na produo da pesquisa cientfica. Indepen-
dentemente do modo como a dvida suscitada, ela estimula a mente
a uma actividade que pode ser fraca ou enrgica, calma ou turbulenta.
Imagens passam rapidamente pela conscincia, diluindo-se incessante-
mente umas nas outras, at ltima, quando tudo acabar -- pode ser na
fraco de um segundo, numa hora, ou aps muitos anos -- decidimo-
nos como deveremos agir em tais circunstncias como as que causaram
a nossa hesitao. Por outras palavras, chegmos crena.
395. Neste processo observamos dois tipos de elementos da cons-
cincia, a distino entre o que se pode tornar mais claro mediante um
exemplo. Numa pea de msica h as notas separadas, e h a melo-
dia. Um som singular pode prolongar-se por uma hora ou um dia, e
existe to perfeitamente em cada segundo desse tempo como no todo
do seu conjunto; de modo que, enquanto soar, pode estar presente a um
sentido do qual est ausente to completamente tudo o pertence ao pas-
sado como o prprio futuro. Mas diferente com a melodia, que leva
um certo tempo a tocar, e em que durante as partes do tempo s so

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tocadas partes dela. Consiste numa sequncia de sons que afectam o


ouvido em tempos diferentes; e para a perceber tem que haver alguma
continuidade da conscincia que torne presentes a ns os acontecimen-
tos de um perodo de tempo. Certamente s percebemos a melodia
ouvindo as notas separadas; assim, no podemos dizer que a ouvimos
directamente, pois s ouvimos o que est presente a cada instante, e
uma sequncia no pode existir num instante. Estes dois tipos de ob-
jectos, aquilo de que temos imediatamente conscincia e aquilo de que
temos mediatamente conscincia, encontram-se em todas conscincias.
Alguns elementos (as sensaes) esto completamente presentes a cada
instante enquanto durarem, ao passo que outras (como o pensamento)
so aces que tm comeo, meio e fim, e consistem numa congruncia
na sucesso de sensaes que passam pela mente. No podem ser-nos
imediatamente presentes, antes tm que cobrir certa poro do passado
ou do futuro. O pensamento a linha de uma melodia atravs da suces-
so das nossas sensaes.
396. Podemos acrescentar que tal como uma pea de msica se
pode escrever em partes, cada parte tendo a sua prpria melodia, assim
tambm diferentes sistemas da relao de sucesso subsistem conjunta-
mente entre as mesmas sensaes. Estes diferentes sistemas distinguem-
se por terem diferentes motivos, ideias ou funes.O pensamento
apenas um destes sistemas, pois que o seu motivo, a sua ideia ou a
sua funo apenas a de produzir crena, e aquilo que no fizer parte
deste objectivo pertence a um outro sistema de relaes. A aco de
pensar pode incidentalmente ter outros resultados; pode servir para nos
divertir, por exemplo, e entre os dilettanti no raro encontrar os que
perverteram de tal modo o pensamento para fins de diverso que parece
perturb-los pensar que as questes que gostam de discutir possam vir
a ser um dia finalmente resolvidas; e determinada descoberta que retire
da arena do debate intelectual um dos seus assuntos favoritos aceitam-
na eles de mau-grado. Tal disposio a completa devassido do pen-
samento. Mas a alma e o sentido do pensamento, abstraindo dos outros
elementos que o acompanham, embora voluntariamente se possa frus-

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tar, nunca poder incidir sobre outra coisa que no seja a produo de
crena. O pensamento em aco tem como seu nico motivo chegar ao
descanso do pensamento; e tudo o que no se reportar crena no faz
parte do prprio pensamento.
397. E o que , ento, a crena? a semi-cadncia que fecha
uma frase musical na sinfonia da nossa vida intelectual. J vimos que
tem precisamente trs propriedades: primeiro, algo de que nos damos
conta; segundo, sossega a irritao do pensamento; e, terceiro, implica
a determinao na nossa natureza de uma regra de aco, ou, numa
palavra, de um hbito. Quando sossega a irritao da dvida, que
o motivo do pensamento, o pensamento acalma-se, e descansa o mo-
mento em que chega crena. Mas, visto que a crena uma regra de
aco, cuja aplicao implica posterior dvida e posterior pensamento,
ao mesmo tempo que um lugar de paragem tambm um novo lugar
de recomeo para o pensamento. O resultado final do pensar o exer-
ccio da volio, e disso j no faz parte o pensamento; mas a crena
apenas um estdio da aco mental, um efeito da nossa natureza sobre
o pensamento, que influenciar o pensamento futuro.
398. A essncia da crena a criao de um hbito; e diferentes
crenas distinguem-se pelos diferentes modos de aco a que do ori-
gem. Se as crenas no diferirem neste aspecto, se elas apaziguarem
a mesma dvida atravs da produo da mesma regra de aco, en-
to as simples diferenas na maneira de como temos conscincia delas
no podem torn-las crenas diferentes, assim como o tocar de uma
melodia em escalas diferentes no o mesmo que tocar diferentes me-
lodias. Frequentemente fazem-se distines entre crenas que diferem
somente no seu modo de expresso; -- sendo, contudo, bem real a dis-
puta que da resulta. Acreditar que alguns objectos se ordenam entre
eles como na fig.1, e acreditar que se ordenam como na fig.2, so uma

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e a mesma crena; no entanto, bem concebvel que um homem afirme


uma proposio e negue a outra.

Distines erradas deste tipo so to nocivas como a confuso de


crenas realmente diferentes, e contam-se entre as ratoeiras de que
constantemente temos de nos precaver, especialmente quando tm uma
base metafsica. Uma iluso muito particular deste tipo, que ocorre fre-
quentemente, consiste em considerar a sensao produzida pela falta
de clareza do nosso pensamento como uma caracterstica do objecto
que estamos a pensar. Em vez de perceber que a obscuridade pura-
mente subjectiva, julgamos que estamos a olhar para uma qualidade do
objecto essencialmente misterioso; e se, posteriormente, essa concep-
o nos for apresentada de um modo claro ento no a reconhecmos
como sendo a mesma, dada a ausncia de um sentimento de ininteli-
gibilidade. Enquanto durar essa iluso, teremos obviamente um obs-
tculo inultrapassvel no caminho de um pensamento perspicaz; pelo

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que tanto importa aos adversrios do pensamento racional perpetu-la


como aos partidrios deste precaverem-se contra ela.
399. Outra iluso do mesmo tipo consiste em considerar uma mera
diferena na construo gramatical de duas palavras como uma distin-
o entre as ideias que elas exprimem. Nesta poca pedante, quando a
plebe dos escritores presta muito mais ateno s palavras que s coi-
sas, esse erro torna-se muito comum. Qaundo acabei de dizer que o
pensamento uma aco e que consiste numa relao, embora uma
pessoa realize uma aco mas no uma relao, que pode apenas ser o
resultado de uma aco, ento no h qualquer inconsistncia naquilo
que disse, mas to s uma falta de preciso gramatical.
400. De todos estes sofismas estaremos completamente salvaguar-
dados desde que tenhamos presente que a funo global do pensamento
consiste em produzir hbitos de aco; e que qualquer coisa que esteja
ligada com um pensamento, mas que seja irrelevante para o seu objec-
tivo, um acrscimo, mas no parte dele. Se h uma unidade entre

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as nossas sensaes que no tm referncia ao modo como devemos


agir numa determinada ocasio, como por exemplo quando ouvimos
uma pea de msica, a isso no chamamos pensamento. Para desen-
volver o seu significado, temos, portanto, de simplesmente determinar
quais os hbitos que produz, pois que o que uma coisa significa so
simplesmente os hbitos que ela encerra. Ora a identidade de um h-
bito depende de como ele nos induz a agir, no s nas circunstncias
em que provavelmente surgiram, mas tambm naquelas que podero
ocorrer, no importa quo improvveis elas sejam. Aquilo que o hbito
depende do quando e do como ele nos leva a agir. No que toca ao
quando, qualquer estmulo para a aco provm da percepo; no que
toca ao como, todo o objectivo da aco o de produzir um resultado
sensvel. Assim, chegamos ao que tangvel e concebivelmente prtico
como sendo a raiz de qualquer distino real do pensamento, indepen-
demente de quo subtil ele for; e no h distino de significado por
mais fina que seja que no consista numa possvel diferena da prtica.

401. Para ver ao que este princpio nos leva, consideremos luz
dele uma doutrina como a da transubstanciao. As igrejas protestan-
tes defendem em geral que os elementos da eucaristia so carne e san-
gue apenas em sentido figurado; alimentam as nossas almas tal como a
carne e o vinho o fazem aos nossos corpos. Mas os catlicos afirmam
que esses elementos so letra exactamente carne e sangue; embora
possuam todas as qualidades sensveis de po de hstia e de vinho di-
ludo. Contudo, no temos uma concepo de vinho que no seja a que
se pode tornar numa crena, nomeadamente, ou
1. que isto, isso ou aquilo vinho; ou
2. que o vinho possui certas propriedades.
Tais crenas mais no so que auto-indicaes de que, nas devidas oca-
sies, deveremos agir, relativamente s coisas que acreditamos serem
vinho, de acordo com as qualidades que acreditamos que o vinho tem.
A ocasio de uma tal aco seria uma dada percepo sensvel, e o mo-
tivo dela o produzir um dado resultado sensvel. Deste modo, a nossa

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Como tornar as nossas ideias claras 13

aco tem referncia exclusiva ao que afecta os sentidos, o nosso h-


bito tem o mesmo comportamento que a nossa aco, a nossa crena o
mesmo que o nosso hbito, e a nossa concepo o mesmo que a nossa
crena; e, por conseguinte, no podemos compreender por vinho seno
aquilo que tem certos efeitos, directos ou indirectos, sobre os nossos
sentidos; e falar de algo como tendo todas as caractersticas do vinho,
mas que na realidade sangue, palavreado oco. Mas, o meu objectivo
no desenvolver uma questo teolgica; e tendo-o usado como exem-
plo lgico abandono-o sem a preocupao de me antecipar resposta
de um telogo. Apenas desejo salientar de como impossvel que te-
nhamos uma ideia nas nossas mentes que no se relacione com os con-
cebveis efeitos sensveis das coisas. A nossa ideia de qualquer coisa
a nossa ideia dos seus efeitos sensveis, e se supusermos que temos
uma outra enganar-nos a ns prprios, e confundimos uma simples
sensao que acompanha o pensamento como uma parte do prprio
pensamento. absurdo dizer que o pensamento tem um significado
no relacionado com a sua nica funo. idiotice que os catlicos e
os protestantes se creiam em desacordo acerca de elementos da euca-
ristia se concordam sobre todos os efeitos sensveis da mesma, agora e
no futuro.
402. Parece, pois, que a regra para atingir o terceiro grau da cla-
reza de apreenso a seguinte: considera quais os efeitos, que podem
ter certos comportamentos prticos, que concebemos que o objecto da
nossa concepo tem. A nossa concepo dos seus efeitos constitui o
conjunto da nossa concepo do objecto.

3 Algumas aplicaes da mxima pragmatista

403. Ilustremos esta regra com alguns exemplos; e, para comear,


com o mais simples possvel, o que que queremos dizer ao chamar
dura a uma coisa. Evidentemente que ser o ela no ser riscada por
muitas outras substncias. A concepo completa desta qualidade, tal
como a de qualquer outra, reside nos seus efeitos concebveis. No h

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absolutamente nenhuma diferena entre uma coisa dura e uma coisa


mole enquanto no forem postas prova. Suponhase ento que um dia-
mante podia cristalizarse no meio de uma almofada de algodo macio, e
a permaneceria at que fosse finalmente queimado. Seria errado dizer
que aquele diamante era mole? Isto parece uma questo idiota, e sloia
de facto se no estivssemos no reino da lgica. Questes deste tipo
so frequentemente da maior utilidade para dar aos princpios lgicos
um realce mais ntido do que o conseguido em quaisquer discusses
reais. Ao estudar lgica no podemos eliminar estas questes com res-
postas apressadas, mas h que as considerar com redobrada ateno, de
modo a descortinar os princpios nelas envolvidos. No presente caso,
podemos modificar a questo, e perguntar o que que nos impede de
dizer que todos os corpos duros permanecem perfeitamente moles at
ao momento em que so tocados, e que ento a sua dureza aumenta com
a presso at serem riscados. A reflexo mostrarnos que a resposta a
seguinte: dizer isso no seria um erro. Isso implicaria uma modificao
no uso que fazemos actualmente em relao s palavras duro e mole,
mas no em relao ao seu significado. que elas no representam um
outro facto; apenas implicariam rearranjos de factos, rearranjos que se-
riam extremamente desastrados. Isto levanos a verificar que a questo
sobre o que ocorreria em circunstncias que realmente no existem no
uma questo de facto, mas to s um arranjo mais sagaz deles. Por
exemplo, a questo do livrearbtrio e do destino, na sua forma mais
simples, despida de qualquer palavreado, a seguinte: Fiz algo de que
agora me envergonho; poderia eu, com o esforo da minha vontade,
ter resistido tentao, ter procedido de outro modo? A resposta fi-
losfica de que isto no uma questo de facto, mas unicamente de
um arranjo de factos. Arranjandoos de modo a mostar o que particu-
larmente importante para a minha questo nomeadamente, que deveria
censurar-me por ter procedido mal , ento perfeitamente verdade se
disser que, se tivesse querido proceder de outro modo que aquele como
procedi, deveria ter procedido de outro modo. Por outro lado, arran-
jando os factos de modo a mostrar outra considerao importante,

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Como tornar as nossas ideias claras 15

igualmente verdade se disser que, quando se cede a uma tentao, ela


ir, caso tenha alguma fora, produzir os seus efeitos, por mais que eu
lute contra isso. No h objeco a fazer a uma contradio que resulta
de uma suposio errada. A reductio ad absurdum consiste em mostar
que resultados contraditrios seguirseiam de uma hiptese, que conse-
quentemente se considera ser errada. Muitas questes esto envolvidas
na discusso do livrearbtrio, e longe de mim dizer que ambas as partes
tm igual razo. Pelo contrrio, sou da opinio de que um dos lados
nega factos importantes, o que no acontece com o outro lado. Mas o
que afirmo que a questo singular acima levantada foi a origem de
toda a dvida; e que se no fosse esta questo nunca teria surgido a
controvrsia; e que esta questo se resolve perfeitamente da maneira
que indiquei. Examinemos agora uma ideia clara de peso. Este outro
caso muito simples. Dizer que um corpo pesado significa simples-
mente que, na ausncia de uma fora oposta, cair. Isto (ignorando
certas especificaes de como cair, etc., que existem na mente dos f-
sicos que usam a palavra) evidentemente toda a concepo de peso.
uma questo vlida perguntar se certos factos no esclarecem a gra-
vidade; mas o que queremos dizer com a prpria fora [de gravidade],
isso est completamente envolvido nos seus efeitos.
404. Isto levanos a determinar a ideia de fora em geral. Esta a
grande concepo que, desenvolvida na primeira parte do sculo XVII
a partir da tosca ideia de causa, e desde ento continuamente melho-
rada, nos mostrou como se explicam todas as mudanas de movimento
que os corpos experimentam, e como havemos de pensar todos os fe-
nmenos fsicos; ideia que deu origem cincia moderna, e mudou a
face do globo; e que, alm dos seus usos mais especficos, jogou um
papel principal na determinao do rumo do pensamento moderno, e
ainda na implementao do moderno desenvolvimento social. Vale a
pena, por conseguinte, fazer alguns esforos para a compreender. De
acordo com a nossa regra, temos de comear por perguntar qual a uti-
lidade imediata quando pensamos acerca de fora; e a resposta que
assim ns explicamos as mudanas de movimento. Se os corpos forem

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deixados entregues a eles mesmos, sem a interveno de foras, todo o


movimento continuaria inalterado tanto na velocidade como na direc-
o. Mais ainda, a mudana de movimento nunca ocorre abruptamente;
se a direco se altera sempre atravs de uma curva sem angulos; se a
velocidade se altera por graus. As mudanas graduais que constante-
mente ocorrem concebemnas os gemetras como sendo compostas de
acordo com as regras dos paralelogramas de foras. Se o leitor ainda
no souber isto, considerar, assim o espero, seremlhe teis os esfor-
os para acompanhar a seguinte explicao; mas se a matemtica lhe
for insuportvel, ento meIhor ser saltar trs pargrafos, do que nos
abandonar j aqui.
Um caminho uma linha cujo comeo e fim se distinguem. Dois
caminhos so considerados equivalentes, se, comeando no mesmo
ponto, conduzem ao mesmo ponto. Assim, os dois caminhos A B C
D E e A F G H E (fig.3) so equivalentes. Caminhos que no comeam
no mesmo ponto so considerados equivalentes, desde que, movendo
um deles sem o voltar, mas mantendoo sempre paralelo sua posio
original, quando o seu comeo coincide com o do outro caminho, os
fins tambm coincidem. Os caminhos consideramse geometricamente
adicionados quando um comea onde o outro acaba; assim,

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Como tornar as nossas ideias claras 17

o caminho A E concebido como sendo a soma de A B, B C, C


D, e D E. No paralelograma da Fig.4 a diagonal A C a soma de A
B e BC; ou, pois que A D geometricamente equivalente a B C, A C
a soma geomtrica de A B e A D. Tudo isto puramente conven-
cional. O que importa simplesmente isto: de que nossa escolha
chamar iguais ou adicionados aos caminhos com as relaes que des-
crevi. Mas, embora isso seja uma conveno, uma conveno com
uma boa razo. A regra para a adio geomtrica pode ser aplicada no
s a caminhos, mas tambm a qualquer coisa que se possa representar
por caminhos. Ora, como um caminho determinado pela variao
de direco e de distncia do ponto que desde o ponto de comeo se
move sobre ele, seguese ento que qualquer coisa que do seu comeo
ao seu fim determinada por uma variao de direco e uma varia-
o de grandeza pode ser representada por uma linha. As velocidades
podem, portanto, representarse por linhas, pois que s tm direces
e variaes. O mesmo se diga das aceleraes, ou mudanas de velo-
cidades. Isso bastante evidente no caso das velocidades; e tornase
evidente para as aceleraes se considerarmos que o que as velocida-
des so para as posies nomeadamente, mudanas de lugar delas so
as aceleraes para as velocidades.

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18 Charles S. Peirce

O chamado "paralelograma de foras" simplesmente uma regra


para compor aceleraes. A regra consiste em representar as acelera-
es por caminhos e ento adicionar geometricamente os caminhos. Os
gemetras, no s usam, contudo, os "paralelogramas de foras" para
compor diferentes aceleraes, mas tambm para resolver uma acele-
rao numa soma de vrias. Seja A B (Fig.5)

o caminho que representa uma certa acelerao digamos que se trata


de uma mudana no movimento de um corpo que ao fim de um segundo
a corpo estar, sob a influncia dessa mudana, numa posio diferente
daquela que teria se o seu movimento se tivesse mantido inalterado, de
modo que um caminho equivalente a A B levaria da ltima posio
primeira. Esta acelerao pode considerarse como a soma das acelera-
es representadas por A C e C B. Poder tambm considerarse como
a soma de aceleraes muito diferentes representadas por A D e D B,
onde A D quase o oposto de A C. E claro que existe uma imensa
variedade de maneiras em que A B poderia ser resolvida na soma de
duas aceleraes.
Aps esta explanao entediante, que espero, dado o extraordin-
rio interesse da concepo de fora, no tenha esgotado a pacincia do
leitor, estamos preparados para determinar o grande facto que esta con-
cepo encarna. Este facto que se as mudanas reais de movimento

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Como tornar as nossas ideias claras 19

que as diferentes partculas dos corpos experimentam forem todas re-


solvidas numa forma apropriada, ento todas as aceleraes compo-
nentes so precisamente como so prescritas por uma dada regra da
Natureza, de acordo com a qual os corpos, nas posies relativas que
os corpos realmente tm no momento, recebem determinadas acelera-
es que, compostas por adio geomtrica, do a acelerao que o
corpo efectivamente experimenta.
Este o nico facto que a ideia de fora representa, e quem se pre-
ocupar em apreender claramente o que este facto , compreende per-
feitamente o que a fora. Se devemos dizer que uma fora uma
acelerao, ou que ela causa uma acelerao, uma mera questo de
propriedade de linguagem, que no tem mais a ver com o significado
real por ns intendido do que a diferena entre a expresso francesa
"Il fait froid" e a sua equivalente inglesa "It is cold". Ainda assim,
surpreendente verificar como esta questo simples confundiu as men-
tes humanas. Em quantos tratados profundssimos no se fala da fora
como de uma "entidade misteriosa", que parece ser apenas uma ma-
neira de confessar que o autor desespera de conseguir alguma vez uma
clara noo do que a palavra significa! Numa obra recente, muito ad-
mirada, sobre Analtica Mecanica afirmase que sabemos precisamente
o efeito da fora, mas que o que a fora ela mesma no o sabemos!
Isto simplesmente uma autocontradio. A ideia que a palavra fora
excita nas nossas mentes no tem outra funo que a de afectar as nos-
sas aces, e estas aces no tm referncia a fora a no ser atravs
dos efeitos desta. Consequentemente, se soubermos quais so os efei-
tos de fora, ento conhecemos todos os factos implicados ao dizermos
que uma fora existe, e no h nada mais para saber. A verdade
que circula por a uma vaga noo de que uma questo pode significar
algo que a mente no pode conceber; e quando alguns filsofos picu-
nhas foram confrontados com o absurdo de tal noo, inventaram uma
distino oca entre concepes positivas e negativas, procurando em-
prestar sua noideia uma forma que no fosse obviamente absurda. A
nulidade de tal esforo evidente luz das consideraes feitas pou-

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20 Charles S. Peirce

cas pginas atrs; e, alm dessas consideraes, o carcter sofista desta


distino tem de chocar toda a mente habituada a pensar realmente.

4 Realidade

405. Abordemos agora a questo lgica e consideremos uma con-


cepo que lhe est particularmente associada, a saber, a questo da re-
alidade. Tomando clareza no sentido de familiaridade, nenhuma ideia
poderia ser to clara como esta. Toda a criana a usa com perfeita confi-
ana, no sonhando alguma vez que a no compreende. Relativamente
clareza em segundo grau, contudo, seria provavelmente embaraoso
para muitas pessoas, mesmo para as mais inclinadas ao pensamento,
dar uma definio abstracta de realidade. No entanto, essa definio
pode talvez conseguirse considerando os pontos de diferena entre a
realidade e o seu oposto, a fico. Uma fico um produto da imagi-
nao de algum; tem as caractersticas que o seu pensamento lhe im-
prime. Essas caractersticas so independentes de como cada um de ns
pensa uma realidade exterior. H, contudo, fenmenos nas nossas men-
tes, dependentes do nosso pensamento, que so simultaneamente reais
no sentido de que realmente os pensamos. Mas embora as suas caracte-
rsticas dependam de como ns pensamos, elas no dependem daquilo
que ns pensamos que essas caractersticas sejam. Assim, por exem-
plo, um sonho tem uma existncia real enquanto fenmeno mental, se
algum realmente o tiver sonhado; que ele sonhou isto e aquilo, isso
no depende daquilo que algum pensa que ele sonhou, antes com-
pletamente independente de toda a opinio sobre o assunto. Por outro
lado, considerando, no o facto de sonhar, mas a coisa sonhada, ento
esta tem as suas peculiaridades simplesmente pelo facto de que se so-
nhou que ela as tinha. Des,te modo, podemos definir o real como aquilo
cujas caractersticas so independentes do que algum possa pensar que
elas sejam.

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406. Mas, independentemente de quo satisfatria se considerar tal


definio, seria um grande erro supor que torna a ideia de realidade
perfeitamente clara. Vamos ento aplicar aqui as nossas regras. De
acordo com elas, a realidade, como qualquer outra qualidade, consiste
nos efeitos peculiares sensveis que as coisas que fazem parte da reali-
dade produzem. O nico efeito que as coisas reais tm causar crena,
pois que todas as sensaes que elas excitam irrompem na conscincia
sob a forma de crenas. A questo, portanto, de como se distin-
gue uma crena verdadeira (ou crena no real) de um crena falsa (ou
crena na fico). Ora, como vimos no primeiro artigo, as ideias de
verdade e falsidade, no seu pleno desenvolvimento, pertencem exclusi-
vamente ao mtodo experimental de fixar a opinio. Uma pessoa que
arbitrariamente escolhe as proposies que quer adoptar pode usar a pa-
lavra verdade unicamente para realar a expresso da sua determinao
em se manter fiel sua escolha. Naturalmente, o mtodo da tenacidade
nunca teve o domnio exclusivo; a razo demasiado natural aos ho-
mens para que isso acontecesse. Mas na literatura de pocas sombrias
encontramos alguns bons exemplos dele. Quando Scoto Erigena co-
menta um texto potico, onde se diz que a morte de Scrates tinha sido
causada por helboro, ele no hesita em informar o leitor atento que
Helboro e Scrates eram dois eminentes filsofos gregos, e que o l-
timo, ao ser vencido pela argumentao do primeiro, tomou isso tanto
a peito que morreu! De que tipo poderia ser a ideia de verdade de um
homem que adoptava e ensinava, sem a hesitao de uma dvida, uma
opinio apanhada completamente margem? O esprito real de S-
crates, a quem, espero, agradaria ter sido "vencido em argumentao",
pois que teria aprendido alguma coisa com isso, contrasta curiosamente
com a ideia ingnua do comentador, para quem (tal como para "o missi-
onrio nato") a discusso pareceria ter sido simplesmente um combate.
Quando a filosofia comeou a acordar do seu longo sono, e antes de a
teologia a ter completamente dominado, parece que a tcnica de cada
professor era ocupar uma posio filosfica ainda no ocupada e que
lhe parecesse forte, entricheirarse nela, para de vez em quando fazer

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uma surtida e guerrear os outros. Mesmo os parcos documentos que


nos restam dessas disputas, permitemnos ainda assim apurar doze ou
mais opinies sustentadas por diferentes mestres na mesma altura rela-
tivamente questo do nominalismo e realismo. Leiase a parte inicial
da Historia Calamitatum de Abelardo, que certamente era to filsofo
como os seus contemporneos, e vejase a atmosfera de combate que ali
se respira. Para ele a verdade simplesmente a sua fortaleza particular.
Quando o mtodo de autoridade era ainda o mtodo dominante, a ver-
dade significava pouco mais que a f catlica. Todos os esforos dos
doutores escolsticos visavam a harmonizao da sua f em Aristles
com a sua f na Igreja, e podemos percorrer os seus pesados folios sem
encontrar um argumento que nos leve mais longe. digno de nota que
onde diferentes fs cresceram lado a lado, os renegados so vistos com
desprezo at por aqueles para cuja f eles se passaram; to completa-
mente havia a ideia de lealdade substitudo a da procura da verdade.
Desde o tempo de Descartes, as falhas na concepo de verdade torna-
ramse menos visveis. Ainda assim, s vezes um cientista fica surpre-
endido vendo que os filsofos esto menos interessados em investigar o
que os factos so do que em apurar qual a crena que se harmoniza me-
lhor com o seu sistema. difcil convencer um defensor do mtodo a
priori mediante a aduo de factos; mas mostremoslhe que uma opinio
por ele defendida inconsistente com outra por ele defendida numa ou-
tra ocasio, e ele ser muito capaz de a retractar.Estas mentes parecem
no acreditar que a disputa hde um dia terminar; parecem pensar que
a opinio que natural a um homem no o para outro, e que a crena,
por conseguinte, nunca ficar estabelecida. Em contentandose em fixar
as sua prprias opinies mediante um mtodo que levaria outro homem
a um resultado diferente, atraioam a sua fraca ideia da concepo do
que a verdade.
407. Por outro lado, todos os partidrios da cincia so animados
pela alegre esperana de que os processos de investigao, desde que
levados suficientemente longe, daro uma determinada soluo a cada
questo que se lhes coloque. Uma pessoa pode investigar a velocidade

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da luz estudando as passagens de Vnus e a aberrao das estrelas;


outra pode fazlo pelas oposies de Marte e os eclipses dos satlites
de Jpiter; uma terceira pelo mtodo de Fizeau; uma quarta pelo de
Foucault; uma quinta pelos movimentos das curvas de Lissajoux; uma
sexta, uma stima, uma oitava, e uma nona, podem empregar diferen-
tes mtodos de comparao das medidas da electricidade esttica e da
dilanima. Podem ao incio obter resultados diferentes, mas, medida
que cada um aperfeioa o mtodo e os processos, verificarse que os re-
sultados se aproximaro cada vez mais em direco a um determinado
centro. E o mesmo se passa com toda a investigao cientfica. Men-
tes diferentes podem partir dos pontos de vista mais antagnicos, que
o progresso da investigao levlos, por uma fora a eles estranha,
a uma e mesma concluso. Esta actividade do pensamento pela qual
somos levados, no a onde desejamos, mas a uma meta preordenada,
como a aco do destino. Nenhuma modificao do ponto de vista
de onde se partiu, nenhuma seleco de outros factos como objecto de
estudo, nem to pouco uma natural inclinao da mente, podem permi-
tir a um homem fugir opinio predestinada. Esta grande esperana
realizase na concepo de verdade e realidade. A opinio de que todos
os que investigam esto destinados a chegar por fim a um consenso,
aquilo que significamos com a verdade, e a realidade o objecto repre-
sentado nessa opinio. Esta a minha maneira de explicar a realidade.

408. Mas poder dizerse que esta acepo se opoe directamente


definio abstracta de realidade que tnhamos dado, na medida em
que torna as caractersticas da realidade dependentes do que acabamos
por pensar acerca delas. Mas a resposta a esta objeco de que, por
um lado, a realidade independente, no necessariamente do pensa-
mento em geral, mas daquilo que tu ou eu ou um nmero finito de
pessoas pode pensar sobre isso; e de que, por outro lado, embora o ob-
jecto da opinio final dependa daquilo que a opinio , contudo, o que
essa opinio no depende do que tu ou eu ou qualquer outra pessoa
pensa. A nossa preversidade e a dos outros pode postergar indefinida-

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mente o estabelecimento da opinio; poder mesmo concebivelmente


fazer com que uma proposio arbitrria seja universalmente aceite en-
quanto a humanidade durar. Mesmo assim, isso no alteraria a natureza
da crena, que s ela seria o resultado da investigao levada suficien-
temente longe; e se, aps a extino da nossa raa, uma outra surgisse
com faculdades e disposio para investigar, tambm a verdadeira opi-
nio seria a ltima a que eles chegassem. "A verdade arremessada ao
cho levantarse de novo" e a opinio a resultar finalmente da investi-
gao no depende de como algum possa efectivamente pensar. Mas a
realidade daquilo que real depende isso sim do facto real que a inves-
tigao est destinada a levar, por fim, se levada suficientemente longe,
a uma crena nela.
409. Mas poderse perguntar o que tenho a dizer acerca de todos
os factos mnimos da histria, esquecidos e irrecuperveis, acerca dos
livros perdidos dos antigos, acerca dos segredos j sepultados.
Quantas gemas do mais cristalino esplendor
Se escondem nas escuras e profundas cavernas do oceano;
Quantas flores nasceram para florirem sem serem vistas
E perderem o seu odor na aragem do deserto.

Ser que no existem realmente estas coisas apenas porque no h qual-


quer esperana de alguma vez estarem ao nosso alcance? E ento, aps
a morte do universo (de acordo com a predico de alguns cientistas), e
toda a vida tiver cessado, no continuar a haver o choque dos atmos,
embora no haja uma mente para o saber? A isto a minha resposta
que, embora em nenhum possvel estdio do saber possa haver um n-
mero suficientemente grande para exprimir a relao entre a quantidade
do que permanece desconhecido e a quantidade do que sabemos, no
, no entanto, filosfico supor que, relativamente a uma dada questo,
(com um significado claro) a investigao no possa chegar a uma so-
luo, desde que levada suficientemente longe. Quem diria, h poucos
anos, que poderamos alguma vez saber quais as substncias de que
so feitas as estrelas cuja luz pode ter levado mais tempo a chegar at

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ns do que aquele que a humanidade j leva de vida? Quem pode estar


certo daquilo que a humanidade no vai saber daqui a umas centenas
de anos? Quem pode adivinhar qual ser o resultado da pesquisa cient-
fica, se continuada por dez mil anos, ao ritmo da actividade dos ltimos
cem anos? E se o continuar por um milho, ou por mil milhes, ou por
um nmero de anos que se queira, como possvel dizer que h alguma
questo que poderia por fim no ser resolvida?
Mas algum poder fazerme a objeco: "Porqu estar com conside-
raes to remotas, especialmente se o teu princpio afirma que s as
distines prticas tm um sentido? Bem, devo confessar que faz pouca
diferena se dissermos que uma pedra no fundo do oceano, na escuri-
do total, brilhante ou no o mesmo dizer, que provavelmente no
faz qualquer diferena, mas lemkrandonos sempre que essa pedra pode
ser "pescada" amanh. Mas que existem gemas no fundo do mar, flo-
res no deserto virgem, etc., so afirmaes que, como a de um diamente
que duro sem ser tocado, tm muito mais a ver com o arranjo da nossa
linguagem do que com o significado das nossas ideias.
410. Pareceme, contudo, que, com a aplicao da nossa regra, con-
seguimos uma apreenso to clara do que significamos com realidade,
e do facto em que assenta essa ideia, que talvez no devssemos ter a
pretenso, to presunosa como singular, de oferecer uma teoria meta-
fsica da existncia com aceitao universal entre os que empregam o
mtodo cientfico da fixao da crena. Porm, dado que a metafsica
uma matria muito mais interessante do que til, e o seu conhecimento,
como no caso dos recifes submersos, nos serve sobretudo para nos li-
vrarmos dela, no importunarei agora o leitor com mais ontologia. J
fui mais longe neste caminho do que era meu desejo; e como j dei ao
leitor uma tal dose de matemtica, psicologia e de tudo o que alta-
mente abstruso, receio que ele j me tenha posto de lado, e que o que
estou a escrever seja exclusivamente para o compositor e o revisor da
tipografia. Confiei na importncia da matria. No h um caminho real
para a lgica, e as ideias realmente valiosas s se podem conseguir pelo
preo de uma ateno redobrada. Mas tambm sei que no que toca s

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ideias o pblico prefere o barato e o vulgar; no meu prximo artigo vol-


tarei ao facilmente inteligvel, e no voltarei a afastar-me dele. O leitor
que fez o sacrifcio de percorrer todo este artigo, ser recompensado no
prximo, verificando quo preciosamente aquilo que foi desenvolvido
aqui de forma to fastidiosa se pode aplicar determinao das regras
do raciocnio cientfico.
At agora ainda no atravessmos o limiar da lgica cientfica. Cer-
tamente importante saber como tornar as nossas ideias claras, mas
elas podem ser clarssimas sem ser verdadeiras. Como tornlas verda-
deiras, estudloemos a seguir. Como originar as ideias vitais e procria-
doras que se multiplicam em milhares de formas e se difundem em toda
a parte uma arte ainda no reduzida a regras, mas de cujo segredo a
histria da cincia j nos oferece algumas indicaes.

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