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A RESTAURAO DAS MANHS DAS SEGUNDAS-FEIRAS

O QUE O MINISTRIO SUGA E VOC PODE TRAZER DE VOLTA

Gordon MacDonald

Segunda de manh: nas ltimas 72 horas, eu preguei cinco sermes, orei e


conversei individualmente com, pelo menos, vinte e cinco pessoas que precisam de
algum tipo de mudana espiritual, ouvi as queixas de duas pessoas feridas, e bati
papo com um casal cujo casamento est se desembaraando.

Estou cansado, sentindo-se incerto, e irritado porque eu no fiz melhor


ontem.

Nas prximas 48 horas, a minha agenda de compromissos diz que eu terei:

uma grande reunio da equipe

gasto uma noite com vrios novos membros

tomado caf da manh com um de nossos presbteros

visitado uma mulher perturbada cujo marido est deprimido

almoado com um pastor que quer falar sobre como desenvolver lderes
visionrios

me encontrado com um casal de idosos que est desesperadamente s porque


a maioria de seus amigos morreu ou mudou-se para a Flrida

jantado com os membros da nossa equipe pastoral que querem propor alguns
sonhos sobre o futuro.

Intercaladas entre estas horas estar o trmino deste artigo, iniciar um esboo
para o sermo do prximo fim de semana, e responder a cerca de trinta e-mails.
Obviamente, eu no disse nada sobre o tempo particular com minha esposa,
as conversas com os meus netos (que definitivamente me chamaro), e alguns
momentos de introspeco extremamente necessrios para mim mesmo.

No meio de tudo isso, eu espero de mim (por mim mesmo e pelos outros) ser
uma pessoa espiritualmente apaixonada! Quero dizer, uma pessoa que evidencia
um toque de sabedoria, graa, poder e f (palavras que caracterizaram Estevo, em
Atos 6) e torna isto disponvel para os outros. Sem essas qualidades do esprito, a
minha eficcia como um pastor logo desmoronar.

No entanto, eu sinto que eu estou constantemente desgastado espiritual com


muito pouco tempo para reabastecer. Nunca esqueo as palavras de Jesus a Simo
Pedro, quando este se achava surpreso com o que o Senhor estava perguntando:
"Quem me tocou?" enquanto no meio de uma multido - "Eu sei que de mim saiu
poder.

A aquisio, manuteno e escoamento da energia espiritual so as principais


preocupaes dos pastores que desejam permanecer vivos. O resultado da correria,
em longo prazo, horrvel: tornar-se amargo de esprito, reduzido a ir conforme as
emoes; caindo em destrutivos pecados ministeriais; perda da intimidade com
Deus, cnjuge e amigos; e (se nada mais) odiar o nosso trabalho.

Como Ruth Graham disse certa vez quando perguntada se j tinha pensado
em divorciar-se de Billy ("Divorciar-me? Nunca. Assassin-lo, muitas vezes!"), eu
penso acerca do ministrio: Desistir? Nunca! Fugir para a Sua e escalar
montanhas? Toda segunda-feira!

Como pode um pastor ter refrigrio para o esprito?

REFRESCANDO O ESPRITO

O pouco que eu sei sobre o refrigrio do esprito interior, eu aprendi da


maneira mais difcil, principalmente por meio de falhas, tempos de desertos, e os
momentos terrveis quando eu sabia que tinha que falar para as almas das pessoas,
mas no tinha praticamente nada a oferecer.

Eu raramente tive vazios de palavras, ideias, ou dificuldade de ser recebido


pelas pessoas. Mas eu nem sempre tive a "coisa certa a dizer", a qual s vem a partir
da profundidade de uma alma cheia. Eu ofereo a voc algumas ideias que fizeram
minhas manhs de segundas-feiras mais produtivas. Ei-las:

Reconhecer minha pecaminosidade

No passado, eu tentei agir, falar e impressionar as pessoas como se eu fosse


uma reencarnao de Oswald Chambers. Eu tentei, s vezes, escolher respostas
espirituais que soassem corretas, fazer oraes que soassem "piedosas", e
envolver-me em conversas de sentido duplo de falsa modstia. Eu me pergunto se
eu parecia to ridculo quanto eu me sentia.

Ento, um dia tornou-se evidente que eu tinha a capacidade de ser um


pecador terrvel, e que eu revelara o segredo guardado. O apstolo Paulo e eu
tivemos um problema semelhante: pecaminosidade. Eu sou um pecador que faz
muitas viagens de regresso cruz para o perdo e restaurao. Ento, por que no
reconhecer isto e desfrutar da misericrdia de Deus?

Eu aprendi a ser rpido em reconhecer meu pecado para os outros. A


auto-revelao de Paulo ("Eu sou o maior dos pecadores") um bom exemplo de
uma declarao pblica.

Falar menos

Poucos lderes sabem como fazer perguntas aos outros, como procurar o que
Deus pode estar dizendo nas experincias de outras pessoas. Nosso instinto parece
ser o de falar sobre tudo o que sabemos como se faz-lo fosse a nica maneira de
nos autenticarmos.

Eu tenho trabalhado duro para parar de dizer s pessoas sobre minhas ideias
mais recentes, minhas intenes espirituais, e minhas opinies sobre cada lder,
cada organizao, e cada ministrio. Eu no sou to inteligente ou sbio como eu
costumava ser (ele disse isto brincando), e eu estou achando que dizer menos
melhor. Falar muito rpido, demais, e muito engenhosamente, destrutivo para o
esprito. Os homens e mulheres espirituais que eu vim a admirar eram geralmente
calmos de esprito e mais silenciosos do que verbais.

Isso difcil para aqueles de ns que so extravagantemente verbais. Mas eu


tenho me levado a tornar-me mais questionador do que o que d as respostas.
Tenho apreciado a sabedoria de Brigid Hermann que, certa vez, observou que
quanto mais ns conversamos com outras pessoas sobre tudo o que estamos
aprendendo e experimentando, menos precisamos falar com Deus.

Planejar cada dia

Eu, agora, planejo cada dia de acordo com um propsito. Na frente do meu
dirio est a "Minha inteno diria", que descreve o que o viver significa para mim.
Minha inteno diria foi forjada em muita meditao, orao, e experimentao.
Como as margens de um rio, ela me ajuda a canalizar minhas energias nas direes
certas.

Por exemplo, a minha inteno diria fala de comunho alegre e reverente


com o Pai, cooperao e devoo em comunidade com aqueles que eu amo, e
compromisso pastoral e humilde para servir no Reino de Cristo. Todas as manhs,
atravs destas trs lentes, eu medito sobre o dia que est minha frente. Elas
fornecem forma para minhas oraes, uma base para minha leitura meditativa, e
uma anlise do meu planejamento pessoal.

Reconhecer o amor de Deus

Em meus anos de juventude, o meu amor por Deus foi baseado em um


modelo sentimental ou romntico. No admira eu ter tido dificuldade em encontrar
muita realidade nele, ou mesmo sustentao para ele. Meu amor por Deus agora
muito mais percebido em um modelo de Pai / filho. uma aventura compreender
como honrar a Deus, reverenci-Lo, obedec-Lo e agradecer-Lhe; expressar a
apropriada tristeza pelos erros e pecados; e buscar um "acanhamento", no qual eu
poderia ouvi-lo sussurrar em minha alma.

Estas no so as atividades de um relacionamento romntico; elas tm maior


sentido apenas quando eu me aproximo de Deus como o Pai divino.

Sujar minhas mos

Por mais estranho que possa parecer, eu descobri que a chave para a
espiritualidade est em participar no trabalho comum de meu lar e casamento. Por
muitos anos, eu dei a direo e manuteno de nossa casa, a nossa agenda social,
nossas finanas, e nossa vida pessoal (lavanderia, cozinha, etc.) para a minha
esposa, a fim de que eu pudesse maximizar os meus esforos nas "grandes coisas".
Pessoas em posies de liderana (especialmente homens) tm uma tendncia a
descartar-se do trabalho simples de uma casa.

Mas nesse trabalho, um portal para a genuna humildade encontrado. A


humildade no adquirida sendo modesto; ela encontrada em abraar as
questes simples do trabalho ordinrio. Os monges j sabem disso h sculos.
No s vou levar o lixo para fora ou limpar um banheiro porque me pedem,
eu assumi tais tarefas como uma responsabilidade permanente. Eu encontrei muito
da presena de Deus (e um respeito muito maior de minha esposa) em fazer as
coisas simples.

Renunciar tendncia de consertar tudo como um modo de vida

Hoje, eu rejeito o que eu sinto ser a maior superficialidade de muito


ministrio cristo: que tudo um problema, que cada pessoa precisa ser corrigida, e
que todo o trabalho do Reino tem que ser feito antes de eu morrer. O ministrio a
minha vida, mas eu no reluto mais em me certificar que haja diverso no meu
calendrio (com Gail e com os amigos cuidadosamente cultivados). Eu rio muito
mais agora e me asseguro que meu entusiasmo pela vida seja alto a cada dia.

Em minhas conversas com os pastores, estou consternado com quantos tm


colocado seus desejos pessoais de lado. Isso pode construir um poo de raiva e
tristeza pessoal. Como um marido jovem / pai, eu desisti de esqui em prol de outras
prioridades. Mas, mais tarde na vida, minha esposa me incentivou a voltar para as
pistas. Agora, um ponto alto do meu ano est nos dias nas Montanhas Rochosas. Eu
sou o primeiro a entrar no elevador de manh e o ltimo a entrar nele no final da
tarde. Eu aprendi a brincar novamente.

Alm disso, eu j no tenho que estar certo cada vez que abro a minha boca.
Eu j no tenho que ser o melhor, j no tenho de controlar todas as situaes, ou
de estar em cada evento nacional de pastores e lderes cristos, e no tenho mais
que oferecer uma opinio ou aprovao em cada sonho, viso e movimento pelo
qual algum sente que Deus o chamou a lanar.

Eu realmente aprendi a dizer no. Eu no tenho que me comercializar,


vender-me, ou me oferecer.
Gastar tempo com os fracos

Eu costumava tentar passar todo o meu tempo com o forte. Tinha urgncia
em priorizar o meu tempo. Mesmo agora, o lder organizacional em mim diz: "Passe
algum tempo com as pessoas com as quantias gordas, instintos polticos, as
melhores relaes, e carisma." Ento, um dia, eu tornei-me um dos mais fracos, e
aprendi o que significa quando algum se aproxima por nenhuma razo melhor do
que para assegurar-me que me ama. Como resultado, eu tenho tentado com afinco
aprender como tornar-me um amigo para os fracos.

Os fracos no so necessariamente pessoas com problemas; eles so aqueles


"despercebidos": os muito idosos, os muito jovens, as pessoas socialmente
desajeitadas. Recentemente, em nossa reunio de quarta-feira noite na Grace
Chapel, perguntei a uma jovem me se eu poderia segurar seu beb, enquanto ela ia
para a fila para servir-se e desfrutar de uma breve refeio com seu marido e
amigos. O beb e eu nos demos maravilhosamente bem, e a me e o pai pareciam
tocados pelo fato de que um pastor tinha afeio por seu filho to amado.

Os idosos, os profundamente arrependidos, o sofrido, e as crianas sabem


muito mais sobre a realidade do que o forte. Eu descobri que o fraco pode dizer
algumas das coisas mais fascinantes. Talvez isso seja porque Deus passa a maior
parte de Seu tempo, de acordo com Isaas 57:15, com "os humildes e contritos de
esprito".

Buscar a quietude

Ir cedo para a cama na maioria das noites tem proporcionado uma


oportunidade para aproveitar as primeiras horas da manh, antes de chamadas,
e-mails e compromissos comearem sua invaso implacvel. No silncio, as
Escrituras, antigas liturgias, oraes e reflexes espirituais dos mestres enriquecem
a minha alma. Eu aprendi a amar a Bblia toda novamente - e com ela as reflexes
dos antigos e no to antigos de uma lista de tradies.

Um dia, depois de eu ter deixado este lugar, meus filhos vo ter um problema:
o que fazer com os mais de 35 anos de dirios que contam a minha histria de altos
e baixos, conquistas e humilhaes. Se eles escolherem ler trechos aqui e ali, eles
vero como fui um homem comum, mas quo bondoso Deus tem sido nesses
momentos de silncio, preenchendo os espaos vazios com Suas promessas e
afirmaes.

ALTAR DA PAIXO MINISTERIAL

Tais desafios espirituais no so uma garantia contra o fracasso ou derrota.


Mas se eles se tornarem habituais, oferecem um lugar para ir, uma forma de
prosseguir no momento da derrota.

Ento, nesta manh de segunda-feira, aps um fim de semana selvagem de


atividade, venho ao meu altar particular, com a minha Bblia, minha literatura para
reflexo, meu laptop, e minha alma aberta. Eu j estive aqui antes. Deus tem algo a
dizer a esta alma cansada. E quando Ele tiver terminado, eu serei um razoavelmente
novo homem novamente. A paixo espiritual encontradada.

http://www.christianitytoday.com/le/1998/winter/8l1028.html

SETE CAMINHOS FATAIS PELOS QUAIS ESCOA O NOSSO


ENTUSIASMO

(Os Sete Sifes Mortais)


A perda da paixo espiritual parece ser o resultado inevitvel de:

1. Palavras sem ao.

Somos tentados a pensar que o simples falar concretiza algumas coisas. Temos
uma momentnea sensao de espiritualidade, quando falamos sobre o desejo de
orar mais ou "ter mais tempo na Palavra".

2. Atividades sem propsito.

O Ministrio produz atividades, programas, conversas. Se nossas escolhas de uso


do tempo no forem disciplinadas pelo chamado e propsito, as nossas energias
se tornaro como um rio raso, sem correnteza.

3. Calendrios sem um sabbath.

Uma agenda cheia de compromissos, mas sem horas significativas (dias) de


quietude e em reflexo na Escritura primeiro - uma abominao (uma palavra
antiga e dura) para o Deus da Bblia, que disse: "Seis dias trabalhars ... o stimo
dia um sabbath para o Senhor teu Deus".

4. Relacionamentos sem cultivo mtuo.

Pastores tendem a ser amigveis com muitas pessoas, mas conhecer somente
poucas pessoas. Os mestres espirituais tm-nos dito, h sculos, que sem amigos
de alma no ganharemos impulso espiritual.

5. Pastoreio sem autoexame.

Muito ministrio construdo sobre raiva no resolvida, necessidades doentias


por aprovao, e o instinto de controle. Deixar de explorar a nossa alma em sua
inteireza, em ltima anlise, tem seu preo.

6. Talentos naturais sem poder espiritual.

Um pastor pode chegar a uma distncia considervel no ministrio com palavras


cativantes, habilidades pessoais, habilidade poltica e facilidade para a dinmica
organizacional. Mas, a obra do Reino exige qualidades que s uma alma cheia
pode oferecer.

7. Uma enorme teologia sem uma espiritualidade adequada.

Um pastor no pode representar a viso da realidade que inclui a Criao, o Mal,


a Reconciliao e Converso, o Servio Sacrificial, e a Eternidade - uma vastido
incompreensvel de convices - e ter um hbito de exerccio espiritual que, em
contraste, do tamanho de uma ervilha. Uma grande teologia exige uma grande
espiritualidade.

http://www.christianitytoday.com/le/1998/winter/8l1031.html- O autor, Gordon


MacDonald, pastor da Grace Chapel, em Lexington, Massachussetts, e autor de
vrios livros, dentre eles, Ponha em Ordem Seu Mundo Interior, publicado em
portugus pela Editora Betnia.)