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La autoestima es una reaccin afectiva: el juicio general de la vala personal, que implica sentir

confianza y orgullo de uno mismo como persona. Si las personas se evalan a s mismas de manera
positiva (si les gusta lo que ven) decimos que poseen una autoestima alta (Schunk, Pintrich y
Meece, 2008). Puede observar los juicios de vala personal en las preguntas de la seccin Para
reflexionar? El autoconcepto y la autoestima a menudo se utilizan de manera indistinta, aun
cuando tienen significados diferentes. El autoconcepto es una estructura cognoscitiva, lo que uno
cree que es; por ejemplo, la creencia de que uno es un buen atleta. La autoestima es un
sentimiento general de vala personal que incorpora los autoconceptos en todas las reas de la
propia vida, de manera que es el juicio general de lo que uno vale como persona (OMara,
Marsh, Craven y Debus, 2006). Como puede ver en la seccin Para reflexionar, las preguntas son
bastante generales; no se hace referencia a reas especficas como la apariencia o los aspectos
acadmicos. La autoestima se ve afectada por el valor que la cultura da a sus caractersticas y
capacidades especficas (Bandura, 1997; Schunk et al., 2008). Algunos autores usan los trminos
autoconcepto y autoestima como sinnimos, pero existe una diferencia conceptual: pensamiento
contra sentimientos. Existen al menos dos preguntas que los profesores deben plantearse acerca
de la autoestima: 1.Cmo afecta la autoestima la conducta de un estudiante en la escuela? 2.
Cmo afecta la vida en la escuela la autoestima de un estudiante? En lo que respecta a la primera
pregunta, estudios longitudinales han revelado que un rendimiento acadmico elevado se
relaciona con ideas ms positivas acerca del s mismo, especialmente cuando estas creencias son
especficas para la materia que se estudia. Sin embargo, esas relaciones suelen ser bajas
(Valentine, DuBois y Cooper, 2004). Desde luego, como vimos en el captulo 1, el hecho de saber
que dos variables estn relacionadas (correlacionadas) no nos indica que una sea causa de la otra.
Quizs lo que ocurre es que un alto rendimiento produce una alta autoestima, o a la inversa. De
hecho, es probable que la relacin sea bidireccional (Guay, Larose y Boivin, 2004; Marsh y Ayotte,
2003; Schunk et al., 2008). Con respecto a la segunda pregunta sobre la forma en que la escuela
influye en la autoestima, la escuela es importante? Como podr ver en la seccin
Punto/Contrapunto, en la siguiente pgina, el papel que desempea la escuela en la autoestima
del estudiante ha generado grandes debates. Un estudio que realiz el seguimiento de 322
alumnos de sexto grado durante dos aos indica que la escuela s es importante en ese sentido.
Hoge, Smit y Hanson (1990) encontraron que la satisfaccin de los alumnos con la escuela su
idea de que las clases eran interesantes y de que los profesores estaban comprometidos, as
como la retroalimentacin y la evaluacin del profesor afectaban su autoestima. En educacin
fsica, las opiniones de los profesores fueron especialmente significativas para dar forma a las
ideas de los alumnos acerca de sus capacidades atlticas. Estar ubicado en un grupo de baja
capacidad o repetir el mismo grado escolar parece tener un efecto negativo en la autoestima de
los estudiantes; no obstante, el aprendizaje en ambientes de colaboracin y cooperacin parece
tener un efecto positivo (Covington, 1992; Deci y Ryan, 1985). De forma interesante, programas
especiales, como el alumno del mes o la admisin a clases de matemticas avanzadas, tuvieron
pocos efectos sobre la autoestima. (Relacione esto con el efecto del pez grande en el estanque
pequeo). Hace ms de 100 aos, William James (1890) sugiri que la autoestima est
determinada por qu tan exitosos somos para lograr tareas o para alcanzar metas que
consideramos valiosas. Si una habilidad o un logro no son importantes, la incompetencia en esa
rea no amenaza la autoestima. Los estudiantes Autoestima Valor que cada uno de nosotros da a
sus propias caractersticas, habilidades y conductas