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SEVCENKO, Nicolau.

Literatura Como Misso: Tenses sociais e criao cultural na


Primeira Repblica. 2 ed. So Paulo; Companhia das Letras, 2003.

As potencialidades do homem s fluem sobre a realidade atravs das fissuras abertas


pelas palavras.3 Falar, nomear, conhecer, transmitir, esse conjunto de atos se formaliza e
se reproduz incessantemente por meio da fixao de uma regularidade subjacente a toda
ordem social: o discurso. A palavra organizada em discurso incorpora em si, desse modo,
toda sorte de hierarquias e enquadramentos de valor intrnsecos s estruturas sociais de
que emanam. Da por que o discurso se articula em funo de regras e formas
convencionais, cuja contraveno esbarra em resistncias firmes e imediatas.4 Maior,
pois, do que a afinidade que se supe existir entre as palavras e o real, talvez seja a
homologia que elas guardam corn o ser social. (idem, p. 28).

Dentre as muitas formas que assume a produo discursiva, a que nos interessa aqui, a
que motivou este trabalho, a literatura, particularmente a literatura moderna. Ela
constitui possivelmente a poro mais dctil, o limite mais extremo do discurso, o espao
onde ele se expe por inteiro, visando reproduzir-se, mas expondo-se igualmente
infiltrao corrosiva da dvida e da perplexidade. [...] Essa a razo por que ela aparece
como um ngulo estratgico notvel, para a avaliao das foras e dos nveis de tenso
existentes no seio de determinada estrutura social. (idem, p.28).

Afinal, todo escritor possui uma espcie de liberdade condicional de criao, uma vez
que os seus temas, motivos, valores, normas ou revoltas so fornecidos ou sugeridos pela
sua sociedade e seu tempo - e destes que eles falam [...]Se a literatura moderna uma
fronteira extrema do discurso e o proscnio dos desajustados, mais do que o testemunho
da sociedade, ela deve trazer em si a revelao dos seus focos mais candentes de tenso
e a mgoa dos aflitos. Deve traduzir no seu mago mais um anseio de mudana do que os
mecanismos da permanncia. Sendo um produto do desejo, seu compromisso maior
corn a fantasia do que corn a realidade. Preocupa-se corn aquilo que poderia ou deveria
ser a ordem das coisas, mais do que corn o seu estado real. (p. 29)

A literatura, portanto, fala ao historiador sobre a histria que no ocorreu, sobre as


possibilidades que no vingaram, sobre os planos que no se concretizaram. Ela o
testemunho triste, porm sublime, dos homens que foram vencidos pelos fatos. Mas ser
que toda a realidade da histria se resume aos fatos e ao seu sucesso? (p. 30).

Pode-se, portanto, pensar numa histria dos desejos no consumados, dos possveis no
realizados, das idias no consumidas. A produo dessa Historiografia teria, por
conseqncia, de se vincular aos agrupamentos humanos que ficaram marginais ao
sucesso dos fatos. Estranhos ao xito mas nem por isso ausentes, eles formaram o fundo
humano de cujo abandono e prostrao se alimentou a literatura. Foi sempre clara aos
poetas a relao intrnseca existente entre a dor e a arte. Esse o caminho pelo qual a
literatura se presta como um ndice admirvel, e em certos momentos mesmo
privilegiado, para o estudo da histria social. (p. 30-31).

Inspiradas nas linhagens intelectuais caractersticas da Belle poque - utilitarismo,


liberalismo, positivismo, humanitarismo -, faziam assentar toda a sua energia sobre
conceitos ticos bem definidos e de larga difuso em todo esse perodo. Assim, abstratos
universais como os de humanidade, nao, bem, verdade e justia operavam como os
padres de referncia bsicos, as unidades semnticas constitutivas dessa produo
artstica [...] As posturas, as nfases, as crticas presentes nas obras nos serviram como
guias de referncia para compreendermos e analisarmos as suas tendncias mais
marcantes, seus nveis de enquadramentos sociais e sua escala de valores. O material
compulsado: a imprensa peridica (jornais, magazines), crnicas, biografias e
opsculos. (p. 31).

Acompanhar o progresso significa somente uma coisa: alinhar-se com os padres e o


ritmo de desdobramento da economia europeia onde nas indstrias e no comrcios o
progresso do sculo foi assombroso e a rapidez desse progresso miraculoso. A imagem
do progresso verso prtica do conceito homlogo de civilizao se transforma na
obsesso coletiva da nova burguesia (p. 41-42).

O Brasil entrou j era tempo [...] A higiene, a beleza, a arte, o conforto, j encontravam
que lhes abrisse as postas desta terra, de onde andam bandidos por um decreto de
indiferena e da Ignomnia coligadas. O Rio de Janeiro, principalmente, vai passar e j
est passando por uma transformao radical. A velha cidade, feia e suja, tem seus dias
contados. (idem, p.42).

O primeiro deles se revela em 1904, com a inaugurao da Avenida Central e a


promulgao da lei da vacina obrigatria. Tais atos so o marco inicial da transfigurao
urbana da cidade do Rio de Janeiro [...]Nela so demolidos os imensos casares coloniais
e imperiais do centro da cidade, transformados que estavam em pardieiros em que se
abarrotava grande parte da populao pobre, a fim de que as ruelas acanhadas se
transformassem em amplas avenidas, praas e jardins, decorados com palcios de
mrmore e cristal e pontilhados de esttuas importadas da Europa [...]O segundo grande
marco da sua vitria a Exposio Nacional do Rio de Janeiro, que trouxe a glorificao
definitiva dos novos ideais da indstria, do progresso e da riqueza ilimitados. (idem,
p.43).
Quatro princpios fundamentais regeneram o transcurso dessa metamorfose [...]
condenao dos hbitos e costumes ligados a memria a sociedade tradicional; a negao
de todo e qualquer elemento da cultura popular que pudesse macular a imagem civilizada
da sociedade dominante; uma poltica rigorosa de expulso dos grupos populares da rea
central da cidade, que ser praticamente isolada para o desfrute exclusivo das camadas
mais aburguesadas; e um cosmopolitismo agressivo, profundamente identificado com a
vida parisiense. (Idem, p. 43 ).

Uma lpide dos velhos tempos e uma placa votiva do futuro da nova civilizao. (como)
Olavo Bilac descreve [...] A cidade colonial, imunda, retrgrada, emperrada nas suas
velhas tradies, estava soluando no soluar daqueles apodrecidos matrias que
desabavam. Mas o hino claro das picaretas abafava esse protesto imponente. Com que
alegria cantavam elas as picaretas regeneradoras! E como as almas dos que ali estavam
compreendiam bem o que eles diziam, no seu clamor incessante rtmico celebrando a
vitria da higiene, do bom gosto e da arte (idem, p. 43-44).

Novo cenrio suntuoso [...] exigia novos figurinos [...] constituindo-se ao fim em uma
arte autenticamente nacional, sobreps-se o Art-Nouveau rebuscado dos fins da Belle
poque. Tambm com relao a vestimenta verifica-se a passagem da tradicional
sobrecasaca e cartola, ambos pretos, smbolos da austeridade da sociedade patriarcal e
aristocrtica do imprio, para a moda mais leve e democrtica do palet casimira clara e
chapu de palha. O importante agora ser chic ou smart conforme a procedncia do tecido
ou do modelo. (idem, p. 44).

No era de se esperar, igualmente, que essa sociedade tivesse tolerncia para com as
formas de cultura e religiosidade populares. Afinal, a luta contra a caturrice a doena,
o atraso e a preguia era tambm contra as trevas e a ignorncia; tratava-se da
definitiva implantao do progresso e da civilizao [...] As exprobraes contra as
barraquinhas de So Joo no Rio vo de par, nas crnicas dirias, com os elogios aos
cerceamentos festa da Penha em So Paulo. As autoridades zelam na perseguio aos
candombls [...] Carnaval que se desejava o da verso europeia [...] da vituprio contra
os cordes, os batuques, pastorinhas e as fantasias populares preferidas [...] (p. 46-47)

O resultado mais concreto desse processo aburguesamento intensivo da paisagem


carioca foi a criao de uma espao pblico central na cidade, completamente
remodelado, embelezado, ajardinado e europeizado, que se desejou garantir para o
convvio do argentrios. [...] provocou uma verdadeira crise da habitao,
conforme a expresso de Bilac, que elevou brutalmente os aluguis, pressionando as
classes populares todas para os subrbios e para cima dos morros que circundam a
cidade. [...] desencadeia se simultaneamente pela imprensa [...] caa aos mendigos,
visando eliminao de esmoleres, pedintes, indigentes, brios, prostitutas, e quaisquer
outros grupos marginais das reas centrais da cidade. (idem, p.47-48).

O importante, na rea central da cidade, era estar em dia corn os menores detalhes do
cotidiano do Velho Mundo. E os navios europeus, principalmente franceses, no
traziam apenas os figurinos, o mobilirio e as roupas, mas tambm as notcias sobre as
peas e livros mais em voga, as escolas filosficas predominantes, o comportamento, o
lazer, as estticas e at as doenas, tudo enfim que fosse consumvel por uma sociedade
altamente urbanizada e sedenta de modelos de prestgio. (idem, p. 51).

Em pouco tempo e com a ajuda dos jornalistas e dos correspondentes em Paris, a


burguesia carioca se adapta ao seu novo equipamento urbano, abandonando as varandas
e os sales coloniais para expandir a sua sociabilidade pelas novas avenidas, praas,
palcios e jardins. com muita brevidade se instala uma rotina na de hbitos elegantes ao
longo de toda a cidade, que ocupava todos os dias e cada minuto desses personagens,
provocando uma frentica agitao de carros, charretes e pedestres, como se todos
quisessem estar em todos os lugares e desfrutar de todas as atraes urbanas ao mesmo
tempo. J o dia no bastava para tanta excitao; era necessrio invadir a noite, a cuja
fruio os novos lampies a gs e as luminrias eltricas do comrcio convidavam.
(idem, p. 52-53).
Uma fria transformadora de tal intensidade e propores supunha, claro, uma
sobrecarga de energia que extrapolava as razes nacionais. Nem as mudanas sociais
derivadas do novo regime traziam como lastro tais reservas de nimo. Se quisermos
portanto compreender a contento o grau, a natureza e o sentido dessas transformaes,
preciso que nos voltemos para o espao das relaes intersociais. O fato que primeiro nos
despertou a ateno a foi sem dvida a freqncia corn que elas ocorreram nesse mesmo
perodo, por toda a parte ao longo do globo terrestre. Um foco de vigorosas mudanas e
uma atividade econmica febril, centrados numa cidade e irradiados para todo o seu
Hinterland, num nico movimento convulsivo e irresistvel, podia ser entrevisto corn
pequenas diferenas temporais e variaes regionais, por exemplo, em Paris ou em
Buenos Aires, Npoles, Belo Horizonte, So Paulo, Manaus ou Belm. A fonte desse
processo de germinao simultnea de energias deve encontrar-se alhures, num ncleo de
fora que transmita equitativa e crescentemente os seus impulsos por toda a parte. [...]Os
historiadores voltados para o seu estudo so praticamente unnimes em apontar os traos
fundamentais que a estruturam. Estes seriam: um processo crucial de transformaes
tecnolgicas que deu origem aos grandes cornplexos industriais tpicos da economia de
escala; o crescimento vertical (concentrao e centralizao) e horizontal (abrangncia de
todas as partes do mundo) do sistema capitalista; e a interveno do Estado na
determinao do ritmo, do alcance e do sentido do desenvolvimento econmico, bem
como no controle dos seus efeitos sociais. (idem, p. 59-60).

Resultado sem dvida de uma nova sntese restauradora da corrente de pensamento que
nutrira todo o processo de remodelao das sociedades europias no sculo xix, e que
agora, chegado ao seu fim, via-se revigorada pela aura da cincia e do progresso material,
assomando como o prprio amlgama promissor da mxima racionalidade, fartura, paz e
felicidade possveis.105 A concorrncia entre a elite poltica paulista e a vanguarda
republicana positivista e militar representava bem o confronto entre uma tendncia
acentuadamente liberal, apontada para a esfera internacional do cosmopolitismo
progressista, e outra, marcada pelos estigmas da intolerncia, da frugalidade e do
isolamento, quer sob a forma da ditadura positivista ou do caudilhismo latino. Cabe
lembrar que mesmo a militncia republicana paulista fez-se sempre pela linha do mais
amplo, declarado e rigoroso apego aos postulados do liberalismo clssico. (idem, p. 67).
estadistas desenvolveriam um singular processo de transformao do Estado num
instrumento efetivo para a constituio de uma ordem liberal no pas. Forma ousada de
inspirar um arejamento do ambiente nacional de cima para baixo, j que o inverso no se
revelara possvel. Forma ousada e conspurcada pela prpria natureza da sua origem [...]A
poltica dos governadores, ao diluir as tenses permanentes das vinte tiranias, imps
tambm um controle central efetivo e estabilizador sobre o conjunto do territrio,
garantindo os fluxos de recursos para o exterior e interior do pas [...] Partido
Republicano Federal (PRF) -, elevou o republicanismo conservador e difuso, sem
tonalidade partidria, a ideal mximo da elite do Estado. Resultou da a formao de um
ncleo monoltico e pretendidamente despolitizado, comprometido somente corn uma
gesto eficiente, pacfica e estabilizadora, capaz de garantir o cho firme em que as foras
livres e as energias individuais se aplicassem ao mximo proveito prprio e comum. [...]
sincronizado corn o saneamento mdico e a higienizao das cidades. Mesmo quando a
partir de 1906 se inicia uma prtica especulativa manifestamente antiliberal, graas ao
Convnio de Taubat e ao intervencionismo no comrcio cafeeiro - prtica instigada,
alis, pela dissidncia paulista em cooptao corn a poltica mineira e as oligarquias
tolhidas -, ningum se esqueceria de justific-la a partir de premissas as mais legtimas da
doutrina liberal: a teoria das vantagens naturais, haurida da Riqueza das naes.109
Liberalismo, a rigor, no havia; ao contrrio, a garantia de um tal arranjo era o predomnio
solidrio e a ao coordenada das oligarquias.110 Mas estavam salvas as aparncias e o
crdito europeu j nos adulava. Superados os bices mais salientes, estava
definitivamente fundado o Estado-nao moderno no Brasil. (idem, p. 68 69).

Cerceados nas suas festas, cerimnias e manifestaes culturais tradicionais, expulsos


de certas reas da cidade, obstados na sua circulao, empurrados para as regies
desvalorizadas: pntanos, morros, bairros coloniais sem infraestrutura, subrbios
distantes, matas; discriminados pela etnia, pelos trajes e pela cultura; ameaados com os
isolamentos compulsrios das prises, depsitos, colnias, hospcios, isolamentos
sanitrios; degradados social e moralmente, tanto quanto ao nvel de vida; era
virtualmente impossvel cont-los quando explodiam em motins espontneos. (p. 91).
Toda essa elite europeizada esteve envolvida e foi diretamente responsvel pelos fatos
que mudaram o cenrio poltico, econmico e social brasileiro: eram todos abolicionistas,
todos liberais democratas e praticamente todos republicanos.3 Todos eles trazem como
lastro de seus argumentos as novas idias europias e se pretendem os seus difusores no
Brasil. Tomemos apenas alguns exemplos dentre alguns dos mais notveis desses
homens. (p. 97).

Nota-se a mesma tnica em Alusio Azevedo, tido como o introdutor do naturalismo no


Brasil: Por que dizes elegantemente que ns desejvamos condenar o Brasil a uma eterna
imitao [diz ele sobre a sua gerao], jungindo-o ao carro triunfal da Frana, quando o
que ns dissemos foi que ramos, fora das circunstncias, arrebatados, malgrado nosso
patriotismo e nossa dignidade nacional, pela corrente eltrica de idias que jorra na
Frana (p. 97).

Lima Barreto em fazer de seu instrumento artstico um instrumento de difuso das


grandes idias do tempo [...]E mais, eles tendiam a considerar-se no s como agentes
dessa corrente transformadora, mas como a prpria condio precpua do seu
desencadeamento e realizao. (p. 98)

O estabelecimento de uma vanguarda cientfica na rea do conhecimento, centrada ao


redor das cincias naturais, esteve por trs de toda uma srie de fenmenos que
revolucionaram a sociedade do Velho Mundo. (p. 100)

Em primeiro lugar, ela proporcionou uma nova explicao de conjunto para o


surgimento, a existncia e a condio da espcie humana segundo a teoria darwinista.
No s essa interpretao alternativa dispensava a tutela tradicional do clero e dos
filsofos, sendo facilmente haurida em opsculos de ampla divulgao, como logo, em
virtude mesmo da sua acessibilidade elementar, foi vulgarizada como uma teoria geral do
comportamento e da ao humana (darwinismo social, strugglefor life), tornandose o
credo por excelncia da Belle poque. Em segundo lugar, os seus avanos na rea da
microbiologia permitiram a Revoluo Sanitria, promovendo a exploso demogrfica e
a escalada macia da urbanizao. E em terceiro, suas pesquisas no campo da fsica e da
qumica aplicadas forneceram as bases da Segunda Revoluo Industrial, tambm
chamada, por isso mesmo, de Revoluo Tecnolgica. fcil verificar que o sucesso e as
decorrncias das duas ltimas cadeias de fenmenos reforaram a primeira. (p. 100-101).
Da o desenvolvimento de formas de conhecimento como a histria, a filologia, a
antropologia, a geografia, a arqueologia, dentre outras, financiadas pelo Estado, para
justificar a organizao uniforme [...]legitimado por suas caractersticas especficas
(raa, histria, tradio, meio fsico, lngua, religio, cultura, carter psicolgico geral);
[...]Ela buscaria nas teorias raciais, que passaram ento a dominar a rea cultural, a sua
justificao, e encontraria no militarismo o seu meio de autoafirmao. (p. 101).

O resultado desse processo, que contava a seu favor corn a crescente modernizao,
urbanizao e internacionalizao das sociedades tradicionais, era a transformao das
capitais dessas sociedades em centros cosmopolitas, alimentados pela produo cultural
e editorial das metrpoles europias. assim que assistimos a uma virtual universalizao
de certas correntes europias, como o simbolismo francs ou a arquitetura monumental
art nouveau, nesse perodo. (p. 101-102).

No Brasil, esses intelectuais postavam-se como os lumes, os representantes dos novos


ideais de acordo corn o esprito da poca, a indicar o nico caminho seguro para a
sobrevivncia e o futuro do pas. (p. 102).

Tobias Barreto novamente quem inicia o debate, afirmando que temos Estado
mas no temos nao. [...] Nabuco, que tanto concorreu para confirmar a assertiva
de Tobias Barreto,20 vai ainda alm e denuncia a fragilidade do Estado no Brasil.
(p. 103)

Sem possuir propriamente uma nao e corn um Estado reduzido ao servilismo poltico,
o Brasil carecia, portanto, de .uma ao reformadora nesses dois sentidos: construir a
nao e remodelar o Estado, ou seja, modernizar a estrutura social e poltica do pas.
Foram esses os dois parmetros bsicos de toda a produo intelectual preocupada corn
a atualizao do Brasil diante do exemplo europeu e americano. E foram ambos cingidos
pelas duas correntes antpodas que assinalaram os modos de pensar da Belle poque: o
cientificismo e o liberalismo.22 Correntes essas que corn maior freqncia tendiam a
aparecer em estado de extravagante combinao, compondo um dos traos mais
peculiares do pensamento do perodo, do que na condio depurada contida nos seus
extremos. Prova bastante desse fato o predomnio ubquo das linhagens filosficas
inglesas encabeadas pela sntese de Spencer ou pelo utilitarismo heterodoxo de Stuart-
Mill (p. 103).
Essa ambigidade era a caracterstica mais tpica do perodo, e dela compartilharam
plenamente, entre outros exemplos possveis, Euclides da Cunha e Lima Barreto.23 E
nem era de todo estranha no contexto de um regime que era republicano e oligrquico, de
uma sociedade que era liberal e discricionria. (p. 104)

O prprio baro do Rio Branco iria imprimir diplomacia brasileira uma orientao
claramente defensiva no tocante a esse receio onipresente. Foi por referncia a ele
tambm que a maioria dos intelectuais brasileiros preocupados corn o destino do pas
modulou as suas obras. parte de guiar-se pela cartilha europia, era preciso igualmente
no perder de vista a outra face da moeda, submergindo num jugo incondicional de
drsticas consequncias. (p. 104)

Esse temor generalizado iria gerar um tipo peculiar de nacionalismo bem caracterizado
na preocupao militarista defensiva de Olavo Bilac (Liga de Defesa Nacional) -
amplamente exacerbada corn a irrupo da Primeira Guerra Mundial [...]Esse
nacionalismo intelectual no se resumia em um [...] desejo de aplicar ao pas as tcnicas
de conhecimento desenvolvidas na Europa. Mais do que isso, significava um empenho
srio e conseqente de criar um saber prprio sobre o Brasil, na linha das propostas do
cientificismo, embora no necessariamente comprometido corn ele. [...] A crena no mito
novecentista da cincia - intensificado na Belle poque consagrava-a como o nico meio
prtico e seguro de reduzir a realidade a leis, conceitos e informaes objetivas, as quais,
instrumentalizadas pelo cientista, permitiriam o seu perfeito domnio. 9 Uma cincia
sobre o Brasil seria a nica maneira de garantir uma gesto lcida e eficiente de seu
destino. Desacreditadas as elites tradicionais, s a cincia - e seus Prometeus portadores
poderia dar legitimidade ao poder. (p.105).

Nasceram da duas formas tpicas de reao. A mais simplista consistia em sublimar as


dificuldades do presente e transformar a sensao de inferioridade em um mito de
superioridade: a ideologia do pas novo [...] Outro [...]na tentativa de determinar um
tipo tnico especfico representativo da nacionalidade ou pelo menos simblico dela, que
se prestasse a operar como um eixo slido que centrasse, dirigisse e organizasse as
reflexes desnorteadas sobre a realidade nacional. (p.106)