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Desconstruyendo minuciosamente los contenidos de la

teologa patriarcal, Ivone Cebara desentraa el papel


de la religin como legitimadora de la subordinacin
de las mujeres y la naturaleza. Desde su compromiso
vital con las mujeres pobres del nordeste brasileo,
apunta a la construccin de una nueva tica, buscando
espacios de libertad y de justicia donde poder disfru-
tar sin exclusiones del banquete de la vida.
Frente a la teologa de especialistas, de verdades
nicas y reveladas, el ecofeminismo delinea una teo-
loga de la sospecha, basada ms en interrogantes que
en certezas, donde la mujer y los pobres no son temas
a tratar sino que son reconocidos como sujetos teol-
gicos, capaces de recrear y hacer fecunda la teologa.
La autora defiende as el derecho de ciudadana del
pensamiento teolgico ecofeminista, que se entronca
con el camino de nueva interpretacin bblica y el que-
hacer teolgico que desde hace algunas dcadas dife-
rentes mujeres, dentro y fuera del continente ameri-
cano, van perfilando.
1

l
CONTENIDO

COLECCIN ESTRUCTURAS Y PROCESOS


Serie Religin

Nota editorial............................................................................. 9
Introduccin............................................................................... 11

l. Sobre el ecofeminismo ..... .. . .. . .. .. . .. . 17


2. La cuestin epistemolgica 35
3. La religin........................................................................... 91
4. un Dios diferente? 133
Ttulo origino!: Teologa ecofeminista
versin castellana de Doble clic, Soluciones Editoriales, Uruguay Bibliografa . 151
Editorial Trotta, S.A., 2000 ndice . 155
Sogasta, 33. 28004 Madrid
Telfono 91 593 90 40
Fax: 91 593 91 11
E-mail trotta@infornet.es
http://www.trotta.es

lvone Gebara, 2000

Graciela Pujol. 2000

Diseo
Jooqun Gollego

ISBN 84-8164-4145
Depsito legal VA-514/00

Impresin
Simancos Ediciones, S.A.

7
NOTA EDITORIAL

El uso de maysculas en algunas palabras y su abandono en


otras, no son arbitrarios. Responden al contenido. En general
se mantuvo la mayscula para hacer referencia a la conceptua-
lizacin que hay detrs de una palabra, y se omiti al denomi-
nar disciplinas. En Teologa, la mayscula indica referencia al
cuerpo teolgico oficial de la Iglesia Catlica Romana; del
mismo modo, en Religin, la mayscula se usa cuando la tr-
mino alude al orden institucional. En otros casos se eludi su
uso, porque en la tradicin occidental denota categorizaciones
jerrquicas o excluyentes, como por ejemplo en el trmino
naturaleza. Naturaleza con mayscula marca una oposicin
entre naturaleza humana, animal y vegetal; y una jerarquiza-
cin de los humanos y su cultura frente a los otros seres y a la
naturaleza. Aceptamos en este caso la propuesta de la autora:
desechar la mayscula para trasmitir respeto por la diversidad.
En la traduccin mantuvimos fidelidad a la versin original en
portugus, sin olvidar su adecuacin al contexto de los pases
de habla espaola. Se busc adaptar con ese mismo criterio la
bibliografa. En los casos de las obras que no estn editadas en
espaol, se opt por traducir en el texto tanto las citas como
los ttulos, mantenindose en las notas al final de cada captulo
el ttulo y los datos bibliogrficos de la edicin en el idioma

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS

original. Cuando estn disponibles en espaol. aparecen con


sus datos correspondientes.
Las traducciones de los textos bblicos en esta edicin fue- INTRODUCCIN
ron tomadas de la Biblia El Libro del pueblo de I )ios, A.
Levoratti, y A. Trusso (responsables de la traduccin, plan de
la obra, introducciones y notas), Fundacin Palabru de Vida/
Paulinas, Madrid/Buenos Aires, 1987.

Los demonios nos habitan en cualquier accin o reflexin que ha-


cemos. Son demonios que al mismo tiempo combatimos y nos ali-
mentan. iExtraa afirmacin! iExtraa mezcla! iExtraa contradic-
cin! iY extraa forma de comenzar a hablar de ecofeminismo!
Pero es ms o menos esto lo que percibo releyendo las pginas que
escrib y en el momento que redacto esta introduccin. Siento que
mi texto es atravesado por los demonios que he combatido. iMi
texto es en parte una imagen de mi historia! Probablemente, para
algunas personas, mis demonios son sus ngeles de la guarda y mis
ngeles de la guarda sus demonios. Pero frmo aparecen en noso-
tros demonios y ngeles? Hallo que nacen, crecen y evolucionan
con nosotros. Son parte de nuestra historia, de nuestras herencias,
luchas y esperanzas. A lo largo de nuestro camino, encuentran otros
y se tornan legiones, y aun otros y se tornan serafines y querubines.
Parece extrao usar el lenguaje de demonios y ngeles cuando
ya no creemos en ellos. Es que para m no son entidades con vida
propia fuera de nosotros, sino apariencias o smbolos de nuestra
propia existencia, valores y contravalores que como hilos multico-
lores tejen nuestro cotidiano. Ellos y ellas estn en la misma trama
de la vida en la cual existimos. Nacen de nuestras entraas, se
cruzan con otros y otras, se envuelven y alimentan en la compleja
mnr.rn de la vida. Es difcil explicarlos porque se enredan en
1111Lst ras propias explicaciones. No podemos apropiarnos total-
nunt dc s11 fuerza ni de su fragilidad. Estn ah en nosotros,

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS INTRODUCCIN

algunas veces como si estuvieran fuera, pero siempre entremezcla- Qu es Puxa Vida
dos en la misma trama, entrelazados en la vida y en la muerte. ser artista as sea en el infierno?
ngeles y demonios son analogas que uso para expresar sim- Slo expresa el lenguaje en los vacos
blicamente esa experiencia hbrida que vivo en los lmites de mi que el choque de una palabra abre en la otra.
subjetividad. ngeles y demonios expresan tambin por analoga En Bulgaria, ciertamente se traducira Puxa Vida por:
iBirimbao! iFiligranas de encaje!
las contradicciones que vivimos comunitariamente, cuando un mis-
Comprender lo que se habla
mo grupo parece ejercitarse en las mismas prcticas exorcistas y en es deslizarse en la innombrable,
las mismas prcticas de resurreccin. Las prcticas exorcistas son fulgurante poesa 1
las del combate al mal que nos destruye y, consecuentemente, son
tambin de resurreccin, de tentativa de devolucin de la integri- Tocada por la fulgurante poesa, releo mi texto y percibo
dad de la vida, de restauracin de la justicia y de retorno a una recuerdos, cosas agradables y desagradables, incompletas, bonitas,
relacin humana marcada por la belleza. Pero aun en la lucha por que necesitaran ser dichas mejor y no consigo decirlas de otro
el amor y la justicia, la ambigedad de la vida se muestra para modo ... Releyendo mi camino en este texto, percibo que el deseo
recordar que las victorias totales son apenas un efmero lenguaje de resurreccin histrica parece atravesar casi todas las lneas. Una
de alguno de nuestros sueos. resurreccin que respetara los diferentes tipos de personas. Pare-
Uso palabras propias de la religin para hablar de cosas que cera que anhelo un jardn lleno de frutas diferentes o una huerta
van ms all de ella. Quien se siente dentro del lenguaje entiende con muchos tipos de verdura. iPrepararamos la ensalada de acuer-
lo que l esconde y revela. Quien se siente dentro, consigue atar do a nuestro gusto y creatividad!
otros hilos al mismo lenguaje y saborearlo hasta con cierta gula y Percibo que los caminos de resurreccin estn tambin marca-
placer. Quien se siente dentro, puede hasta percibir que el lengua- dos por la ambigedad de la vida. Y esto se trasluce en el texto. No
je religioso se amarra al lenguaje de lo cotidiano y se expresa en su todas las resurrecciones son iguales, as como no son iguales las
densidad. Puede hasta sentirse provocada/o a ir ms all y pensar crucifixiones ... Pero para m la resurreccin es nuestro respirar, es
cosas que no fueron pensadas, extraer consecuencias que no fue-
ron extradas. Las palabras de la religin tienen una magia propia 1. A propsito de msicos, ginastas, coregrafos
y al mismo tiempo una magia que depende de aquellas/os que las digo na minha lngua:
utilizan. Ellas alteran nuestros cuerpos y nos abren a percepciones Puxa Vida! Vai ser artista assim no inferno!
portugus como se fora russo.
diferentes, singulares y plurales al mismo tiempo. Descuidada de que me entendam ou no,
Me gusta mucho la poesa de Adlia Prado y en este momento falo as palavras,
me viene a la memoria su poema El espritu de las lenguas: para mim tambm e primeiro incompreensiveis.
As artes falam humanes,
A propsito de msicos, gimnastas, coregrafos tambm as caras dos homens
escrevem o mesmo cdigo.
digo en mi lengua: O que Puxa Vida vai ser artista assim no inferno?
iPuxa Vida! iSer artista as sea en el infierno! S expressam as linguas nas clareiras
Es portugus como s fuera ruso. que o choque de urna palavra abre na outra.
Despreocupada de que me entiendan o no, Na Bulgria, certamente traduz-se Puxa Vida por:
hablo las palabras, Berimbau! Filigranas de renda!
para m tambin y primero incomprensibles. Comprender o que se fala
esbarrar na sem-carter,
Las artes hablan lenguajes humanos,
inominvel, corisca poesa.
tambin los rostros de los hombres Ad<'lia Prado, O espirito das linguas en Poesa reunida, Siciliano, So Paulo,
escriben el mismo cdigo. 1'1'11.

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1
1

INTUICIONES ECOFEMINISTAS INTRODUCCIN

nuestra esperanza, es expresin de la vida que somos y de la Vida capaces de limitar mi observacin de lo cotidiano. Por eso pido
en la cual somos. licencia para publicar un texto fuera de los cnones establecidos
Hay una belleza en esta ambigedad que est presente en todo, por los filsofos y los telogos, aunque emplee palabras que ellos
atravesando todo, penetrando todo ... Ella nos despoja de la tenta- usan.
cin de absolutizar caminos, y nos ayuda a percibir que nuestros Oso utilizar los trminos clsicos de la ciencia docta mezcla-
demonios son la otra cara de nuestros ngeles. Y que unos y otros dos con los suspiros cotidianos, con las cosas triviales de la vida,
se dan las manos para buscar nuestras mltiples resurrecciones y a con mis observaciones y pensamientos. No esperen, pues, encon-
veces hasta nuestra perdicin. trar conceptos claros y distintos en dialcticas perfectas, ni discur-
La ambigedad de la vida nos revela los lmites de nuestro sos de eximia racionalidad, con muchas citas de los clsicos, de los
conocimiento y de nuestras propuestas, y la eternidad de nuestros modernos y posmodernos. No encontrarn tampoco exgesis ri-
sueos que recomienzan de generacin en generacin. Y esta am- gurosa ni anlisis cientficos profundos. Sin duda lo que aprend
bigedad, as como el deseo de que esta Tierra sea lugar de reden- de muchos autores y autoras est mezclado en esta especie de
cin, est presente desde la primera hasta la ltima lnea de este crnica ecofeminista a partir de la vida cotidiana. Es con cario y
ensayo. alegra que entrego este texto a los/as lectores/as con la esperanza
Me gustara que este libro tuviese buen gusto e hiciese bien. de que ayude a despertar a otras personas a una misericordia ms
Pero si dejara un sabor amargo en la boca de algunos/as, o solidaria entre todos los habitantes de la trama de la vida.
hiciera arder los ojos: disculpen ... La amargura o el ardor pue-
den aparecer a veces, como efecto imprevisto de la combinacin
del texto con el estado hormonal de los lectores y lectoras.
Lamentablemente no tengo ninguna receta para evitar efectos
colaterales. Pero cranme que en la mayora de los casos el
malestar es pasajero. Despus de un tiempo, el equilibrio podr
ser restaurado. En caso de no ser as, si lo desean, relean el libro
y aguarden. Como dice Rubem Alves:

Las cosas escritas en un papel son semillas; ganan vida propia, se


vuelven autnomas, se desligan de la intencin original del autor,
y pasan a hacer cosas que nunca fueron imaginadas2

Si la escritura tiene algo de creacin, la lectura lo tiene de


recreacin a partir de cada lector o lectora. Por eso las cosas que
nunca fueron imaginadas pueden acontecer.
Releyendo mi texto percibo que probablemente desagrade a
los defensores del saber estructurado, de los escritos con preten-
sin cientfica. En el fondo, no tengo inspiracin ni vocacin para
los rdenes cientficos, aunque reconozca su importancia y su va-
lor. Parece que a veces comprimen mi cuerpo, condicionan mi
pensamiento, entran en conflicto con mi creatividad y hasta son

2. Rubem Alves, A gestaco do futuro, Papirus, So Paulo, 1987, p. 14.

14 IS
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SOBRE EL ECO FEMINISMO

El ecofeminismo, palabra de gnero masculino, en la realidad tie-


ne que ver con asociaciones histrico-culturales femeninas. El len-
guaje y la gramtica de las palabras nos introducen inmediatamen-
te en la cuestin que ser objeto de nuestra reflexin. Se trata de
captar cmo mujeres y naturaleza -palabras y realidades a prime-
ra vista consideradas femeninas- estuvieron durante siglos bajo el
dominio del imperio masculino. Los aos sesenta comenzaron a
movilizar a las dominadas. Vieron nacer movimientos de muje-
res y movimientos ecolgicos de diferentes tendencias, anuncian-

( do el final de la hegemona del imperio patriarcal. Y es de esa


conjuncin creativa de donde nace y crece el ecofeminismo.

iQU SIGNIFICA ECOFEMINISMO?

Presentar una reflexin filosfico-teolgica a partir del ecoferni-


nismo significa, en primer lugar, explicitar en lneas generales la
gnesis y el uso corriente de esta palabra.
El trmino ecofeminismo comenz a ser usado en Francia al
final de los aos setenta y de all se extendi a otros pases de Euro-
pa, Amrica y frica. Fue introducido por la sociloga feminista
Francoise D'Eaubonne, con la finalidad de mostrar la alianza de la
lucha hacia el cambio de relaciones entre hombres y mujeres con la
transformacin de nuestras relaciones con el ecosistema. La cues-

17
INTUICIONES ECOFEMINISTAS SOBRE EL ECOFEMINISMO

tin planteada por esta autora se sita en el nivel poltico-ideolgi- Naturaleza y cultura
co, de las luchas sociales y de las relaciones nacionales e internacio-
nales entre los diferentes grupos humanos, ante el creciente desas- Es bueno recordar que para muchos antroplogos la naturaleza y
tre ecolgico al que asistimos 1 las mujeres son aprehendidas como realidades inferiores a la cul-
El ecofeminismo como pensamiento y movimiento social re- tura, y sta a su vez es asociada simblica y culturalmente a los
fiere bsicamente a la conexin ideolgica entre la explotacin de hombres. La separacin entre naturaleza y cultura se torna una
la naturaleza y la explotacin de las mujeres dentro del sistema clave interpretativa importante para la civilizacin occidental ma-
jerrquico-patriarcal. Desde el punto de vista filosfico y teolgi- nifestndose no slo a travs de la separacin entre las llamadas
co, el ecofeminismo puede ser considerado como una sabidura ciencias humanas y las ciencias exactas, sino en el orden mismo de
que intenta recuperar el ecosistema y las mujeres", f:stas fueron la organizacin poltica. Algunos grupos humanos fueron denomi-
relegadas por el sistema patriarcal, y particularmente por la mo- nados primitivos y clasificados como ms prximos a la natura-
dernidad, a ser fuerza de reproduccin de mano de obra -vien- leza, y por lo tanto inferiores. Esto justific diferentes formas de
tres benditos- en tanto la naturaleza se torn objeto de domina- dominacin sobre la tierra y sobre diferentes grupos humanos.
cin para el crecimiento del capital. Como recuerda bien C:arolyn Negros, indgenas y mujeres eran parte de la naturaleza y por eso
Merchant, la modernidad -aunque los historiadores no hablen se justificaba su sumisin al orden de la cultura.
de eso- comienza con la tortura de las brujas y el establecimiento La aproximacin de las mujeres a la naturaleza estaba sin
de un nuevo mtodo cientfico3 Las brujas fueron consideradas duda ligada a las funciones fisiolgicas de reproduccin, lactan-
no slo smbolos del mal, sino tambin de la violencia de la natu- cia y cuidado de los nios. Esto las exclua consecuentemente de
raleza, capaz de provocar tempestades y enfermedades, de matar una participacin ms activa en el mundo de la cultura y de la
nios. La asociacin entre las mujeres y la naturaleza era clara. Por poltica.
eso las mujeres revoltosas y la naturaleza en desorden precisaban Tal exclusin persiste, aunque mucho camino haya sido reco-
ser controladas", Esto justific socialmente la caza de brujas y con- rrido. Por ejemplo, en un vdeo producido por el Centro de
secuentemente la ejecucin de millares y millares de mujeres en Estudios y Prcticas de Educacin Popular (CEDEPO) de Belem
toda Europa como obra de cultura. La modernidad comienza, de Par, una joven mujer se preguntaba: l.a mujer slo puede
pues, con la redefinicin del papel de la mujer como ama de casa, ser rnadre?. Diferentes grupos de mujeres reivindican hoy el
subordinada a las relaciones matrimoniales y a la familia. A su vez respeto a la integridad de su cuerpo. Rehsan ser apenas vientre
la naturaleza, liberada de la fuerza de los espritus, despojada gra- y senos o tan slo sexo genital. Rehsan ser apenas ayudantes y
dualmente de sus secretos, pasa a ser dominada por el espritu complementos en la construccin de la historia. Y ese rehusar, de
cientfico masculino. diferentes facetas, parece inaugurar hoy nuevos tipos de relacio-
nes sociales que incluyen avances cualitativos, contradicciones e
interrogantes.
l. Mara Mies y Vandana Shiva, Ecofeminism, Fernwood Publications/Zed
La influencia del ecofeminismo ha sido relativamente pequea
Books, Halifax/London/New Jersey, 1993, p. 13. en los medios intelectuales y religiosos de Amrica Latina. A pesar
2. lvone Gebara, Ecoferninism, en Letty M. Russell y J. Shannon Clarkson de eso, tambin se puede decir que la alianza entre feminismo y
(eds.), Dictionary of feminist theologies, Westminster John Knox Press, Louisville, ecologa ha sido mltiple y variada, al punto que ya es posible afir-
1996.
3. Carolyn Merchant, The death of nature: women, ecology and scientific mar que existen ecofeminismos en Amrica Latina. Incluso se pue-
revolution, Harper & Row, NewYork, 1980. de decir que, ms all de los diversos ecofeminismos, hay diferen-
4. Al respecto de la caza de brujas, particularmente en el siglo xv, vase Hein- tes posturas en relacin a ellos.
rich Kramer y James Spranger, E/ martillo de las brujas: Malleus Maleficarum, Fel-
mar, Madrid, 1976. En algunos medios feministas latinoamericanos parecen <lesa-

18 19
INTUICIONES ECOFEMINISTAS SOBRE EL ECOFEMINISMO

rrollarse las mismas crticas que el ecofeminismo suscita en los espacios sociales a partir de su propia realidad o de su diferencia
pases europeos y en Norteamrica. . . en relacin a los hombres. Dice Rosiska:
Muchas intelectuales, particularmente feministas, se oponen a
la conjuncin de la lucha feminista_con la lucha ec?lgica. ':lg,u~as Las mujeres son diferentes de los hombres porque en el centro de
alegan que la opresin de las muieres es un fenomeno histrico su existencia tienen otros valores: el nfasis en las relaciones in-
que existe desde los orgene~ del patriarcado, o. s,ea ms o me~?s terpersonales, la atencin y cuidado hacia el otro, la proteccin
cinco O seis mil aos atrs, mientras que la opresion o explotacin de la vida, la valorizacin de la intimidad y la afectividad, la
gratuidad de las relaciones. En una palabra, una identidad que
de la naturaleza comenz en Occidente en el siglo XVI, con la proviene de la interaccin con los otros. De ah que las mujeres
poca moderna. En su opinin, estara_mos cometiendo error:s sean ms intuitivas, sensibles y empticas5
histricos o analticos si intentramos Juntar las dos problema-
ticas. Sin entrar en un anlisis completo de este texto, salta a la vista
Otras intelectuales aducen que la ecologa ha sido una discipli- una especie de separacin ntida entre las cualidades femeninas y
na elitista adems de masculina, poco preocupada por la proble- las masculinas, sin que la cuestin de la construccin sociocultural
mtica social que atae a la gran masa de marginados/as de la de nuestros comportamientos sea enfatizada suficientemente.
Tierra y casi nada referida a las cuestiones levantadas por las mu- Probablemente sin percibirlo, Rosiska mantiene las mismas di-
jeres. Por eso, unir esa ciencia al feminismo significada debilitar la ferencias que las categoras patriarcales nos impusieron, aunque
lucha de las mujeres e introducir problemas tan amplios Y comple- las valorice dentro de un cierto feminismo. Ella parece insistir
jos que podramos perder los objetivos especficos de nuestras mucho en el potencial revolucionario de la diferencia, sin percibir
luchas. que ya no es posible establecer cualidades rgidas, atribuibles unas
Ms all de eso, se habla algunas veces de pos~ura esenci~lista, a las mujeres y otras a los hombres, como si hablsemos a partir de
afirmando que el ecofeminismo busca una especie de esencia co- naturalezas estticas. Por otro lado, gnero -construccin social
mn entre la mujer y la naturaleza. A travs de esta postura se de lo masculino y de lo femenino-, naturaleza, cultura, tradicin,
podra caer en una espe~ie de predefinici~ de l_a naturaleza, as son elaboraciones histricas y sociales, y no podemos trabajar con
como del ser femenino. Este sera un nuevo idealismo, con conse- ellas como si fueran conceptos ahistricos, capaces de incluir cua-
cuencias perniciosas para las necesarias luchas de las mujeres de lidades esencialistas atribuibles al hombre o a la mujer.
nuestro siglo. En ese sentido, segn algunas pensadoras, el e~ofe- No existen esencias inmutables de gnero, sexo, raza, natura-
minismo podra hasta llegar a desviarnos de l~s grandes cuestiones leza. Los diferentes grupos humanos construyen sus propias signi-
sociales de la actualidad y del papel protagonista de las muieres en ficaciones. El dato biolgico puro no existe. Todo est mezclado
el llamado mundo pblico, lugar particularmente importante en el en esa realidad constitutiva y evolutiva que se llama cultura. Por
cual se ejerce la crtica a la sociedad jerrquica y excluyente en que eso, el dato biolgico es un dato culturizado, y el dato cultural est
vivimos. marcado por nuestra condicin biolgica.
Se constata, tambin, que hoy la diferencia a partir del gnero
El elogio de la diferencia es cada vez menos rgida, tanto en las actividades domsticas como
en las actividades pblicas polticas o econmicas, sobre todo en
En el Brasil, el debate ecofeminista se desenvolvi sobre todo en- los medios ciudadanos. Los valores subjetivos, las emociones, las
tre grupos feministas del sudeste del pas, especialmente en to_rno ambiciones, as como la competencia, no estn ausentes de la vida
al libro Elogio de la diferencia: lo femenino emergente de Ros_,s~a
Darcy de Oliveira. Rosiska representa la lnea del llamado fem~ms-
5. Rosiska Da rey de Oliveira, Elogio da diferenca: o feminino emergente, Bra-
mo de la diferencia, segn el cual las mujeres deberan conquistar silu-us, Sfo Paulo, 1991, p. 1 O].

20 21
INTUICIONES ECOFEMINISTAS SOBRE EL ECOFEMINISMO

domstica ni de la vida pblica de ambos sexos. He ah por qu subjetividad humana que siempre excede o trasciende los lmites
asumir posturas rgidas en torno a los papeles _sociales de m~jeres de la identidad de gnero. El desenvolvimiento de las mujeres y
de las feministas en la lucha ecolgica se debe mucho menos a la
y hombres significa no encarar de frente la real;dad de las mueres,
vivencia femenina del hogar y de la familia -aunque el ecofe-
tanto de Amrica Latina como del mundo. Mas aun, no podem~s
minismo encuentre ah afinidades- que al acceso al mundo
absolutizar la cuestin de gnero, analizndola con independencia pblico, donde ganaron experiencia poltica, una visin ms am-
de la clase social, raza o etnia. plia y diversificada de los problemas humanos, confianza para
La dominacin y la exclusin, aunque sean acentuadame~t_e criticar la cultura y proponer cambios6
de estructura androcntrica, no pueden afirmarse sin la cornplici-
dad femenina. Nuestra historia est llena de ejemplos de repro- Tambin podramos preguntar con la antroploga francesa
duccin de los comportamientos jerrquicos excluyentes, fomen- Nicole Mathieu: por qu las mujeres son afectadas ms que los
tados por mujeres que actan como obedientes reproductoras del hombres por las malas polticas relativas al medio ambiente o por
sistema. Por eso, no se trata de asumir posturas ingenuas de defen- las polticas de desarrollo? La respuesta nada tiene que ver con la
sa de las mujeres, como si ellas fueran la parte ms dbil de la semejanza de lo femenino a la naturaleza, o con una especie de
humanidad. Se trata, s, de una actitud crtica -considerando la sentido especial que tienen las mujeres para captar los beneficios
responsabilidad que nos cabe- en la cual asumimos. comporta- de la naturaleza. Lo que sucede es que a nivel mundial, en cada
mientos capaces de modificar efectivamente las relaciones entre pas pobre o rico, del Norte o del Sur, en cada etnia, en cada clase
hombres y mujeres, entre los diferentes grupos y pueblos, Y con la social, existe una poltica de poder de los hombres sobre las muje-
Tierra. res. Poltica que define a las mujeres como la categora social obli-
Otro aspecto que necesitara ser destacado y esclarecido en el gada a asegurar la continuidad de la vida (y frecuentemente de la
pensamiento de Rosiska se refiere a la compre~sin d~ la natura- sobrevivencia) cotidiana y marerial-",
leza. No siempre queda claro, al leer sus reflexiones, s1 la natura- Esa reflexin parece situar la problemtica de las mujeres en
leza es una esencia atemporal o si est concebida en relacin con un juego de fuerzas ms amplio, evitando consideraciones esencia-
el mundo fsico, la Tierra, los otros seres vivientes y el cosmos. listas y una cierta victimizacin que oscurece los esfuerzos de an-
lisis feminista.
Mujeres, metfora de la naturaleza Sin negar la validez de las crticas plausibles a un cierto tipo
de pensamiento y accin ecofeminista -como las que hacen Bila
En el artculo El Feminismo como metfora de la naturaleza, la Sorj y Nicole Claude Mathieu-, creo que otras permanecen en
feminista Bila Sorj, abriendo espacios crticos a ciertas posturas un nivel acadmico y general, y casi nunca se enfrentan con los
ecofeministas, afirma con mucha pertinencia: problemas concretos de lo cotidiano, de la vida de los barrios, del
trabajo, de la sobrevivencia de las mujeres del medio popular y
Se pretende valorizar el papel de las mujeres en la medida en que de la destruccin del medio ambiente en que viven. Con frecuen-
se aproxima lo femenino a la naturaleza ?. en otr~s _palabras, cia algunas crticas tericas no tienen en consideracin la psima
sera en virtud de la experiencia en el dom11110 domestico, espe-
cialmente de la maternidad, como las mujeres estaran ms capa-
calidad de los alimentos ofrecidos a los pobres, la insalubridad de
citadas para la crtica ecolgica? Aqu nos enfrentamos nueva-
mente con la cuestin del nfasis en la singularidad de la
6. Bila Sorj, O feminismo como metfora da natureza: Revista de Estudos
experiencia femenina, que produce una definicin de lo feme~i-
Feministas O (1992), p. 149.
no y acaba por generar un discurso esencialista. Una reflexin 7. Nicole Claude Marhieu, Questions a l'ecofrnisme, en Maria lncia
ms adecuada debera tener en cuenta que las mujeres, al mismo D'Avib y Naumi Vasconcclos (orgs.),Ecologia, feminismo, desenvolvimento, n." 1,
tiempo que son sujetos situados en los roles sociales, poseen una l'.ICOS/\li:lq, l 99 l, p. 129.

22 2.\
SOBRE EL ECOFEMINISMO
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

las viviendas, la mala calidad del agua y del aire, sobre todo en de la familia. Fue por lo tanto a partir de ver lo vivido, de sentir
las periferias de las grandes ciudades. Y no siempre se recuerda con la piel y las entraas, de oler con las personas los olores de
que son las mujeres las primeras que tienen que afrontar la vida las periferias, que aprehend los caminos de la lucha ecofeminista.
cotidiana, la sobrevivencia de la familia, el cuidado de los nios, Nada extraordinario. Apenas lo ordinario de la vida, la monoto-
las cuestiones de salud y alimentacin. Son ellas las que muchas na incmoda de lo cotidiano clamando por justicia.
veces andan kilmetros en bsqueda de agua potable, o de un Una postura ecofeminista para m es una postura poltica
lugar donde lavar la ropa. Las crticas tericas pueden tambin crtica, que tiene que ver con la lucha antirracista, antisexista y
correr el riesgo de permanecer en un mundo privilegiado, donde antielitista. Las mujeres, los nios, las poblaciones de origen afri-
la discusin de ideas es un lujo que se da entre grupos poco cano e indgena son las primeras vctimas y, por lo tanto, los
comprometidos con la real situacin de vida de la gran masa de primeros en ser excluidos de los bienes producidos por la Tierra.
excluidas. Son ellos tambin los que ocupan los lugares ms amenazados del
Personalmente, mi adhesin al ecofeminismo tuvo su origen ecosistema. Son ellos los que viven ms fuertemente en el cuerpo
en la observacin emprica de la vida de las mujeres pobres del el peligro de muerte que el desequilibrio ecolgico les impone.
nordeste brasileo y en la convivencia en un barrio perifrico. Sin Estas afirmaciones pueden ser verificadas a simple vista si nos
duda, tambin una literatura especializada me ayud a ampliar mis tomamos tiempo para andar por los barrios pobres de las grandes
conocimientos y a afinar mi anlisis. ciudades latinoamericanas, por los barrios industriales, por los
caseros de las zonas rurales. Fcilmente percibiremos cul es el
Una doble dosis de esclavitud color de la piel de los ms pobres y cul es el sexo de las personas
que viven en las pequeas casuchas rodeadas de nios de diferen-
Fue en la convivencia donde percib cada vez ms la conexin tes edades.
entre la esclavitud econmica y social en que viven las mujeres y La problemtica ecolgica tiene que ver con la raza, el sexo y
el dominio de la tierra en manos de unos pocos latifundistas. Sin la clase, y por consiguiente no puede ser estudiada como disciplina
duda esta esclavitud es compartida con los hombres, pero las aislada de la problemtica social mundial en la cual vivimos.
mujeres parecen soportarla en dosis doble, por el hecho de vivir
en su cuerpo y en su historia las consecuencias de una organiza- Ante la tentacin de sacralizar
cin social que siempre acaba privilegiando a los hombres, y
dejando sobre los hombros femeninos la carga de los hijos. Percib Personalmente nunca me enfrent a los debates tericos entre
esto especialmente en las periferias de las ciudades. Son las mu- feministas y ecofeministas. La lnea ecofeminista en la cual trabajo
jeres las que tienen la responsabilidad de llevar los hijos e hijas, en filosofa y teologa no subscribe la perspectiva esencialista, ni la
vctimas de enfermedades respiratorias y otras, a los servicios de supremaca de la diferencia. Quiere ser una tentativa de pensar la
salud. Son ellas las que soportan largas horas de pie con los nios dimensin religiosa de la vida humana, y particularmente la teolo-
en brazos, esperando turno para ser atendidas. Son ellas las que ga cristiana, a partir de referentes ms amplios o diferentes de
se angustian corriendo tras los medicamentos, viviendo un verda- aquellos que caracterizan el mundo patriarcal. Para m la cuestin
'fundamental es no sacralizar el mundo de la naturaleza ni el mun-
dero via crucis en busca de los recursos necesarios para salvar las , '
do de las mujeres. Esa sera, a mi modo de ver, una visin por
vidas que les son confiadas. Son ellas tambin las primeras en
dems romntica y hasta cierto punto ineficaz para nosotras las
buscar alternativas para mejorar la calidad del aire y del agua a
mujeres ante las urgencias de esta transicin de siglos, ms que una
travs de reivindicaciones pblicas, organizando grupos solidarios
bsqueda Je caminos alternativos de convivencia.
para la limpieza de los barrios y tantas otras pequeas iniciativas,
Los seres humanos, los animales y la naturaleza en general
a fin de garantizar condiciones mnimas de salubridad para la vida

24 2S
INTUICIONES ECOFEMINISTAS SOBRE EL ECOFEMINISMO

tanto pueden ser fuente de destruccin como de creacin. En ellos La tensin entre nuestras percepciones y nuestras teoras de-
muerte y vida se entrelazan para indicar la inseparabilidad de estos bera mantenerse siempre en la tentativa de destronar los absolu-
polos en el interior mismo de la compleja estructura de la vida. tismos, de desestabilizar las teoras seguras. Slo as podremos
Somos parte de un destino comn y, en cierta manera, la lucha estar ms en conformidad con el flujo creador de la vida que hace
ecolgica, la lucha de las mujeres y de tantos otros grupos alterna- nacer las flores, abrir los capullos, acontecer las tempestades, des-
tivos frente al sistema establecido, tienen que ver con la preserva- truir viejas estructuras, ms all de nuestras previsiones cientficas.
cin de la vida.
De la misma forma, el concepto de naturaleza, relacionado
con la experiencia de las mujeres, puede tener tanto un significado ACERCA DE LA TEOLOGA
positivo como negativo, como lo seala Carolyn Merchant:
La ligazn entre ecofeminismo y teologa parece tal vez hasta ms
Para la teora orgnica result clave la identificacin de la natura- estrecha que la ligazn entre feminismo y ecologa. Esto es as por-
leza -y la Tierra en primer lugar- con una madre nutriente: un que tanto las mujeres como el ecosistema y la naturaleza estuvieron
ser femenino suavemente benefactor que se ocupa de las necesi- poco presentes en el discurso teolgico oficial.
dades de la humanidad en un universo ordenado, planificado. Sin Las mujeres nunca tuvieron espacios en la produccin teolgi-
embargo, prevaleci tambin otra imagen opuesta de la naturale-
ca de la jerarqua y fueron consideradas como consumidoras o
za como ser femenino: una naturaleza feroz, imposible de con-
reproductoras de la religin en el interior del mundo patriarcal,
trolar, capaz de provocar violencia, tempestades, sequas y un
caos generalizado. Ambas se identificaron con el sexo femenino y aunque haya habido excepciones significativas en todos los mo-
fueron proyecciones de la percepcin humana sobre el mundo mentos de la historia de la Iglesia9
exterior8 Es bueno destacar que parte del esfuerzo teolgico feminista
est centrado en recuperar la memoria de aquellas que a lo largo
La ambivalencia del mundo humano, del mundo animal y del de los siglos nunca aceptaron de manera pasiva la sumisin al
mundo fsico es constatable en todas las dimensiones de la vida. sistema religioso dominante.
Por eso, cualquier radicalizacin prctica y conceptual podr con- Las grandes cuestiones teolgicas, hasta el inicio de los aos
ducirnos a dogmatismos perniciosos y a caminos estrechos que no sesenta, tenan que ver con el conocimiento de Dios y de sus
construyen nuevas alternativas de vida. designios. Podramos formularlas de una manera general a travs
Si nuestro pensamiento y nuestra prctica pretenden ser in- de la pregunta: cmo podemos conocer a Dios, cmo se revela su
clusivos, obedeciendo a la perspectiva ecofeminista, necesitan ser voluntad?
discutidos por los diferentes grupos y nunca erigidos en nuevas Aunque est simplificando las cuestiones teolgicas, quisiera
afirmaciones absolutas. ste es un continuo desafo para todas insistir en el hecho de que los aos setenta vieron marcar un
nosotras, porque la tentacin de tener razn en todo nos amenaza cambio de orientacin en las preguntas teolgicas. La teologa
siempre. Acabamos identificando nuestras razones -nuestras pas a preguntar sobre las maneras de transformar el mundo para
aproximaciones racionales, nuestras interpretaciones- con la tornarlo ms justo. La cuestin se formulaba en estos trminos:
realidad en la cual vivimos. Nuestro conocimiento parcial, situa- cmo vivir.el Reino de Dios en la historia? Este cambio de inte-
do, fechado y consecuentemente marcado por nuestra subjetivi- rrogante y de referencial teolgico adquiri contornos originales
dad, no puede erigirse en objetividad universal y en criterio para en Amrica Latina.
todas las formas de conocimiento.
9. joyce S. Salisbury, Padres de la Iglesia, vrgenes independientes, T!M, Bo-
8. Carolyn Merchant, op. cit., p. 2. ~ot;. ( .olomhia, 1994.

26 27
INTUICIONES ECOFEMINISTAS SOBRE EL ECOFEMINISMO

En esa perspectiva donde el discurso teolgico latinoamerica- acentuacin de la guerra santa, son algunos de los puntos que la
no, especialmente de las ltimas dcadas, se concentr en torno a teologa feminista problematiza. Concretamente esto significa una
la justicia social, abordada desde una perspectiva econmica de verdadera revolucin en la manera de formular las convicciones
anlisis, a partir de la herencia colonial del continente. profundas que forman parte de nuestra vida hoy, aunque estas
Hoy se da un nuevo viraje no slo introducido por el femi- formulaciones fueran expresadas de manera diferente en otros
nismo, sino por la situacin del planeta Tierra. Comenzamos a contextos y culturas. Este tipo de reflexin existe en Amrica La-
reconocer que el destino de los/as oprimidos/as est ntimamente tina desde hace ms de quince aos.
ligado con el destino de la Tierra, planeta vivo, vulnerable a los
comportamientos destructivos de la humanidad. Por eso hablar de
justicia social implica hablar tambin de ecojusticia y, consecuen- ECOFEMINISMO TEOLGICO EN AMRICA LATINA
temente, impone un cambio en los discursos y prcticas oficiales
de las iglesias. E~iste una diversidad de pequeos grupos ecofeministas organiza-
Desde el punto de vista teolgico, la preocupacin en torno al dos en algunos pases como Argentina, Chile, Per, Venezuela,
ecofeminismo en Amrica Latina es an bastante reducida. No se Bolivia, Uruguay, Brasil, Mxico, aunque tienen an poca inciden-
capt con suficiente agudeza la complicidad de las elaboraciones cia en la reflexin teolgica feminista del continente y particular-
cristianas patriarcales con la persistencia de la dominacin de las mente en el interior de las instituciones acadmicas y de los semi-
mujeres y de la explotacin sin lmites de los recursos naturales. narios religiosos. Pero es preciso decir que, a pesar de los pocos
Pocas veces somos conscientes de las consecuencias reales de la espacios de actuacin institucional, hay una tentativa de constituir
complicidad del cristianismo colonial con la destruccin de las una red ecofeminista latinoamericana. Sera una red abarcativa
divinidades indgenas, ms prximas a los fenmenos naturales. Si que no slo tratara aspectos de espiritualidad y teologa, sino
bien hubo un reconocimiento de ciertos errores cometidos por la diferentes cuestiones referentes a nuestra vida cotidiana.
Iglesia Catlica en el tiempo de la colonizacin, este reconoci- La conciencia de situar el feminismo en la tradicin libertaria
miento no conllev de hecho la acogida a otras aproximaciones de Amrica Latina, y conjugarlo con la perspectiva ecolgica para
religiosas como igualmente verdaderas. No se reconocieron sufi- la construccin de relaciones de autonoma e interdependencia no
cientemente las expresiones legtimas de la organizacin de senti- competitivas, parece crecer lentamente. Sin duda se trata del ini-
do religioso de las culturas indgenas y africanas, de manera de cio de un proceso y se puede decir que, como inicio, ha sido
instaurar un dilogo igualitario y solidario. significativo.
A mi modo de ver, actualmente, el grupo de mayor expresin
El discurso androcntrico en Amrica Latina es el colectivo Con-spirando, con sede en
Santiago de Chile. Su capacidad de articularse con otros grupos ha
Creo tambin que no nos enfrentamos con las consecuencias rea- sido factor de crecimiento de una conciencia ecofeminista latino-
les del discurso religioso cristiano en la actual crisis vital que atra- amencana.
viesa al planeta y a la comunidad humana. Este discurso contina Desde 1992, con mucho esfuerzo y coraje, este colectivo viene
siendo eminentemente antropocntrico, androcntrico, blanco y publicando la revista Con-spirando. Como ellas mismas dicen en
occidental. el editorial del primer nmero, de marzo de 1992:
Histricamente la imagen de Dios es predominantemente mas-
culina, as como la salvacin ofrecida surge siempre a travs de un Por medio de este nmero piloto te invitamos a autoconvocar-
nos a formar una red de mujeres de Amrica Latina que anhela-
Mesas varn, sacrificado por todos. Esta dimensin sacrificial sal-
mos tener una espiritualidad y una teologa propia que reflejen
vfica masculina, con la consecuente importancia de la sangre y la nuis fielmente nuestras experiencias de lo sagrado. El nombre

28 29
SOBRE EL ECOFEMINISMO
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

mismo de la revista -Con-spirando- es un intento de visuali- intelectuales comprometidos con las mujeres pobres. La experien-
zar algunos elementos de estas experiencias: la imagen de respi- cia de las mujeres pobres y sus cuestiones constituyen el teln de
rar juntas, que nos trae a la vez imgenes del planeta como un fondo no slo de nuestras motivaciones, sino tambin de nuestra
gran pulmn de vida'". inspiracin. El material terico ecofeminista que nos llega est
muchas veces inspirado en el trabajo de las compaeras del Norte.
En el nmero 4, de junio de 1993, fueron reproducidos textos Ellas nos ayudan a plantear preguntas sobre nuestra propia reali-
de muchas autoras ecofeministas y de manera particular de auto- dad personal y social. Nosotras, desde Amrica Latina, intentamos
ras norteamericanas, en una tentativa de incentivar el dilogo a hacer lo mismo en relacin a ellas en las diferentes ocasiones que
partir de cuestiones que se nos presentan a todas nosotras. En el se presentan.
editorial dicen: Comenzamos a percibir los vnculos entre todas las formas de
opresin y violencia, y a reparar en la conexin poltico-ideolgica
Nos parece que estamos necesitando nuevas formas de entender entre la dominacin de las mujeres y de la naturaleza.
nuestro lugar en el mundo, re-situarnos, para desde ah re-tejer nues- Se trata, pues, de una dominacin a nivel ideolgico-cultural,
tra vida cotidiana, la trama de relaciones que organiza nuestras so- de una cosmovisin del conjunto del proceso histrico patriarcal
ciedades, nuestra manera de producir la cultura que habitamos. en el cual vivimos. Esto no significa que las mujeres -repito-
Visualizamos en el ecofeminismo -o en los ecofeminismos- sean las nicas vctimas de este proceso: lo son igualmente los
una corriente de energa de cambio poltico-cultural que nos pone hombres y el conjunto de los seres vivos. Ocurre que la opresin
en movimiento, agita nuestras mentes, reanima nuestras intuicio-
y la exclusin sufridas por las mujeres parecen ms legitimadas
nes, desata nuestras preguntas.
cmo leemos como latinoamericanas este cuerpo de visio-
por este sistema basado en una jerarquizacin excluyente a partir
nes y propuestas? cmo resuenan en nosotras estas ideas? Qu del gnero, la raza, la clase. A partir de ah se justifica una organi-
gestos, qu acciones generan estas perspectivas? Qu teologas zacin especial de las mujeres, para hacer frente a esta problem-
pueden nacer de estas nuevas cosmovisiones? cmo se expresa tica y entrenarse mutuamente en el ejercicio del poder poltico y
la espiritualidad que emerge de una nueva antropologa? Qu religioso, del cual fuimos sistemticamente excluidas.
nuevas propuestas de accin poltica/cultural se desprenden del Amrica Latina es una regin donde la poblacin indgena
ecofeminismo?11 -la que vive justamente en mayor conexin con la naturaleza-
sufre un exterminio gradual; donde la poblacin negra con sus
Preguntas significativas y desafiantes tradiciones religiosas -acentuando la interrelacin de todas las
fuerzas humanas y de la naturaleza- es la ms empobrecida y
Las preguntas planteadas por el colectivo Con-spirando siguen marginada; donde crecen los racismos marcados por diferentes
siendo desafiantes para los diferentes grupos que se disponen a ideologas, especialmente la del blanqueamiento de la piel y de la
repensar una reformulacin de la fe cristiana a partir de los desa- cultura; donde los bosques, lagos y ros son destruidos de forma
fos de nuestro tiempo, as como para los grupos que procuran terrible, al ser tratados como objetos de lucro por el capitalismo
una espiritualidad significativa, capaz de sustentar nuestras bs- internacional; donde la poblacin femenina es la ms privada de
quedas e interrogantes. derechos de ciudadana; donde la cruz y la espada patriarcales
Lo que parece significativo es que el pensamiento religioso fueron las vencedoras y los varones continan siendo los ms
ecofeminista en Amrica Latina nace especialmente de grupos de importantes mediadores de lo sagrado. En este continente el eco-
feminismo ha servido como cuestionamiento y luz para varios
1 O. Con-spirando, Revista Latinoamericana de Ecofeminismo, Espiritualidad y grupos feministas o simplemente para grupos de mujeres de ba-
Teologa (Santiago de Chile) 1 (1992), p. l. rrios pobres en Amrica Latina. Por eso dice Rosa Dominga
11. Con-spirando 4 (1993), p. 3 .

.10
INTUICIONES ECOFEMINISTAS SOBRE EL ECOFEMINISMO

Trapasso, integrante del grupo peruano ecofeminista Talitha cialmente de minoras femeninas. No tenemos, por consiguiente,
Cumi: condiciones ni tentaciones de presentarnos como la nueva y nica
alternativa a ser asumida por el pensamiento oficial de nuestras
Yo me atrevo a pensar que el feminismo necesariamente tuvo que instituciones religiosas. Adems, tenemos cada vez ms dificulta-
evolucionar hacia el ecofeminismo al poner en evidencia las vin- des con la expresin pensamiento oficial, que tiene una carga
culaciones de todas las formas de opresin y violencia, desde la histrica dominadora e imperialista. Asumir una postura reflexiva
opresin en el interior de la familia hasta la destruccin del pla- como la nuestra significa un esfuerzo continuo para mantener el
neta". dilogo con otras, aunque este dilogo permanezca muchas veces
r
en los lmites del conflicto o incluso del desprecio. Dialogar no
Un pensamiento que busca derecho de ciudadana significa hacer acuerdos fciles, sino intentar una apertura entre
los diferentes grupos a partir de cuestiones concretas. Significa
El ecofeminismo busca su derecho de ciudadana -en la plurali- tambin no asumir posturas arrogantes de dueas del saber y de la
dad de pensamientos- en el interior de las instituciones sociales y verdad, y reconocer que cada grupo es capaz de dar su humilde y
religiosas. Quiere acompaar los desafos no slo del mundo pos- valiosa contribucin en la construccin de nuestra historia comn.
moderno -como dicen los filsofos y cientistas sociales- sino Estamos en esta lucha sin saber de antemano los resultados.
tambin del mundo de aquellos y aquellas que regionalmente no Estamos en ella porque sentimos que es capaz de hacer vibrar
tuvieron acceso a la modernidad. Se trata de un pensamiento liga- nuestras entraas y alimentar nuestra esperanza; porque creemos
do especialmente al mundo de los pobres, de los hambrientos y que ella puede ser un camino de solidaridad, misericordia y recon-
analfabetos, de los sin-tierra, de los que viven en suelos sembrados ciliacin de todas las fuerzas vitales; porque amamos la vida y no
de txicos y de radiaciones nucleares. Se trata de un pensamiento queremos verla perecer por causa de nuestros caprichos y de nues-
que reproduce parte de los gritos de la creciente masa de excluidas tra capacidad destructora. Estamos en esta lucha porque ya no
y excluidos en busca de sobrevivencia y dignidad. soportamos el sistema de discriminacin y exclusin en el cual
Estoy convencida de que con muchos otros grupos buscamos vivimos; porque esta lucha por dignidad y belleza es ella misma el
la salvacin del cuerpo sagrado de la Tierra, cuerpo prostituido, sentido de nuestra existencia.
vendido y comprado en virtud del lucro fcil y de la acumulacin
de riquezas para una minora.
Ante el deplorable cuadro institucional que vivimos y su com-
plicidad flagrante con los procesos destructivos de grupos huma-
nos e indgenas, nuestras acciones -como el desarrollo de un
pensamiento alternativo- se dan a travs de minoras que acep-
tan el desafo de comprender el mundo, y a s mismas, a partir de
otros paradigmas. La perspectiva ecofeminista que desarrollamos
tiene igualmente la pretensin de hacer percibir poco a poco la
necesidad de acogernos como un mismo Cuerpo Sagrado. Esto
tiene que ver con que la teologa ecofeminista en Amrica Latina
sea ms una pre-ocupacin que una ocupacin de minoras, espe-

12. Rosa Dominga Trapasso, Ecofeminismo: revisando nuestra conexin con


la naturaleza: Con-spirando 4 (1993), p. J.

32
2

LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

INTRODUCCIN.
CONOCER NUESTRO CONOCIMIENTO

La perspectiva ecofeminista nos abre hacia un referente de la ex-


periencia humana, ms amplio e inclusivo que el transmitido co-
rrientemente por nuestra cultura. Ese referente debe ser pensado
en todos los niveles de nuestro conocimiento y en el propio modo
en que lo pensamos. Por eso este captulo va a intentar reflexionar
sobre la apertura de percepcin que el feminismo y la ecologa
provocan, y los elementos nuevos que aportan a nuestra tradicin
cognitiva.
Lezek Kolakowski nos introduce en el espritu de esta reflexin
invitndonos a impedir que nuestra capacidad cognoscitiva sea
entorpecida por los dogmatismos que construimos a lo largo de la
historia y, consecuentemente, a estar siempre atentas/os al movi-
miento de la vida. Nos invita tambin a prestar atencin al otro
lado de las cosas -que no aparece en la ciencia oficial- y a captar
la importancia de su influencia en nuestras formas de conocer.

El rol cultural de la filosofa no consiste en entregar la verdad,


sino en construir el espritu de la verdad, y eso significa no permi-
tir jams que la energa inquisidora de la mente se duerma, no
dejar [.un.is de cuestionar lo que aparece como obvio y definitivo,
dcsafi.u: siempre los recursos aparentemente intactos del sentido
,omn, 110 dcj:ir j:mi;s de sospechar que podra haber un lado

.\ s
INTUICIONES ECOFEMINISl AS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

diferente en lo que damos por supuesto, y no permitirnos jams Hay una cuestin de poder que se instaura entre productores
olvidar que hay cuestiones ms all del horizonte lcgfrimo de la y consumidores en cualquier tipo de mercado. podramos pensar
ciencia, que sin embargo son cruciales para la supervivencia de la en una relacin semejante cuando se trata de religin? Podramos
humanidad tal como nosotros la conocernos'. hablar de ella como se habla de cualquier producto de la cultura?
La cuestin religiosa es de una complejidad singular y no po-
Los diferentes tems que construirn nuestra reflexin, a pesar demos definirla con facilidad. Se trata de una experiencia que
de los lmites de toda bsqueda humana, quieren mantener esta escapa a las descripciones simples, pues incluye una serie inmensa
inspiracin fundamental. de relaciones que nos revelan que siempre hay algo inexplicable.
Para nosotras, mujeres, la invitacin a que movamos las aguas Podemos hablar con un poco ms de seguridad de las objetivacio-
patriarcales en todos los niveles del saber, se impone hoy ms que nes o racionalizaciones o incluso de las instituciones religiosas. Es
nunca como una exigencia de justicia hacia nosotras mismas Y en ese nivel en el que me quiero mover para no caer en la tenta-
hacia la humanidad. cin de hacer juicios donde no es posible hacerlos.
La reflexin epistemolgica ser el primer paso para encon-
Un saber entre otros trar pistas de comprensin de la estructura del conocimiento reli-
gioso institucionalizado. A partir de esta estructura construida y
Entre los diversos niveles del saber yo quiero situarme en el saber reproducida, podemos limitar la experiencia religiosa y hasta con-
religioso, uno entre otros, aunque en su estructura se d~ferencie ~e trolarla en sus manifestaciones. Esta experiencia religiosa est so-
los dems. Y es a partir de ah que intentar hacer epistemologa metida a un cierto control social, inclusive en el nivel cognitivo.
ecofeminista. De todos modos sabemos que su dimensin profunda relacional
El saber religioso contiene mucho de lo que llamaramos irra- -tica y esttica- escapa a ese control, por el simple hecho de
cional, pero dotado de una cierta racionalidad. En l hablamos de que como seres humanos no somos capaces de explicar todas las
seres, situaciones y relaciones que no siempre pue~en s~r co_mpa~- relaciones humanas ni de reducirlas a fenmenos puramente me-
tidas y explicadas. Y all se sita este carcter de CH~rta irracionali- cnicos. La religin habla de relaciones y seres invisibles, de sue-
dad. No se trata de oposicin a la razn humana, smo de apertura os utpicos, de salvacin y perdicin, de Dios, del diablo, del
a horizontes, experiencias y discursos que escaparan_ a la llamada ciclo y el infierno.
racionalidad cientfica, totalmente verificable empncamente. El La tarea epistemolgica no es desenmascarar nuestras utopas,
deber de pensar este irracional racional se impon_econ ms ~u~r- descubrir nuestros sueos, ni destruir la poesa de nuestra existen-
za a las mujeres, que cuantitativamente en el Brasil y en A?1er~ca ein. Cuando se trata de religin, la tarea epistemolgica consiste
Latina parecen ser las mayores consumidoras de e~tas experiencias rn mostrar que el conocimiento, en el sentido religioso, puede ser
religiosas. Ser consumidoras no significa necesariamente s_er pro- 1111 camino de justicia y de amor, pero tambin de sumisin e
ductoras. La relacin entre consumo y produccin no es directa Y
injusticia, si no estamos atentas/os a la fuerza increble que lleva en
proporcional, aunque haya productoras que consumen su propio ~,, propia constitucin. Se trata de la fuerza de nuestros sueos, de
producto. . nuestras creencias profundas, del hilo que entreteje todos los ele-
En el campo religioso hay productores que imponen su pro- nunros de nuestra vida y nos ayuda a construir el sentido que
ducto y consumidoras que lo acogen, lo reproduc~n y lo tornan damos a nuestra existencia. Y nuestros sueos pueden ser aprisio-
necesidad vital, sin percibir la forma de dependencia Y la falt~ de
11;1dos y manipulados, nuestro deseo de justicia y amor puede que-
autonoma de la cual son vctimas en el acto mismo de consumirlo.
d.1r reducido a la obediencia de ciertas normas o leyes, y nuestra
, .1p;1cidad creativa, limitada al temor de una cierta concepcin de
l. Lezek Kolakowski, The death of utopa reconsidered, en Modernity on ptc1do o de l>ios. Pensar es tarea ardua, pero no podemos dejar
endless trial, The Chicago University Press, Chicago/London, 1990, p. 134.

36
INTUICIONES ECOFEMINISTAS
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

de hacerlo, pues las generaciones futuras esperan de nosotras/os el sar sobre las cosas tristes, los sufrimientos y las alegras de su vida.
legado crtico de nuestras propias producciones culturales. Al compartir esas experiencias, viendo que todo eso era parte del
conocimiento humano, comenzaban a percibir las diferencias que
haba entre ellas a partir de su propio discurso y a reconocer que el
CONOCIMIENTO Y VIDA COTIDIANA conocimiento es parte integrante de la vida. Unas empezaban a
hablar de detalles, otras de percepciones globales, otras de sus sen-
A muchas personas poco habituadas a la necesidad de reflexionar timientos aun antes de contar un hecho. Perciban poco a poco que
sobre nuestro conocimiento, la cuestin feminista y la cuestin se poda hablar de una manera simple de cosas que parecan com-
ecolgica pueden parecerles ajenas a la epistemologa tradicional. plicadas y limitadas al mundo de los especialistas.
Sin embargo, no se trata aqu de trabajar temas abstractos, Lentamente los preconceptos iban desapareciendo y las perso-
cuya relacin con nuestra vida cotidiana resulta difcil de com- nas comenzaban a comprender que esta palabra, a primera vista
prender, sino de percibir hasta qu punto las cuestiones epistemo- hermtica, no es ms que una invitacin a pensar cmo conoce-
lgicas -consideradas a partir de nuestra propia experiencia- mos las cosas y a nosotras/os mismas/os en nuestra cotidianidad.
adquieren capital importancia. La palabra de sentido hermtico comenzaba a ser lentamente apro-
Tomo la palabra epistemologa en un sentido amplio, es decir, piada, as como otras que casi no entraban en sus vocabularios.
no restringido a las cuestiones de la epistemologa filosfica clsica Las personas comenzaban entonces a sentir que ciertas expresio-
y moderna, que se preocupan ante todo de reflexionar acerca de nes como el maz se torna nuestra carne o amo las flores son
la adecuacin de nuestras representaciones o ideas sobre la reali- formas de conocer o reconocer la interdependencia entre la vida
dad a la realidad misma. No discuto de manera sistemtica esta del maz y de las flores con nuestra vida. Esto es conocimiento,
separacin clsica entre cosas e ideas. Mi intencin es dar a las iesto es epistemologa! Comenzaban a notar la diferencia y la
personas comunes una cierta posesin de su saber y una cierta semejanza entre afirmar amo a mi hijo y amo a Dios. Y nueva-
posibilidad de reflexionar sobre su capacidad cognoscitiva. mente descubran que iesto es epistemologla!. Descubran cmo
En algunos cursos dirigidos a lderes, especialmente de movi- contaban las historias de sus vidas y los acontecimientos que privi-
mientos de mujeres del medio popular, la primera actitud que legiaban, y perciban que iesto es tambin epistemologa!,
observ al mencionar la palabra epistemologa -casi desconocida Se trata, pues, de una metodologa del conocimiento que tiene
para algunas participantes- fue de espanto y de rechazo. A otras como finalidad des-complicar las palabras, desnudarlas del ropaje
personas les haca pensar en cosas extremadamente tericas que que dificulta el acceso a ellas. Se trata de devolver al comn de las
tuvieron que aprender en su juventud y de las cuales no siempre personas aquello que forma parte de su vida, pero que de algn
guardaban los mejores recuerdos. Estaba ligada a la experiencia de modo les fue quitado por el exceso de elitismo cientfico presente
cosas abstractas que nada tenan que ver con los asuntos concretos rn nuestra sociedad. Se trata finalmente de democratizar el cono-
de la vida, con los problemas cotidianos que las angustiaban. Ms cimiento, entregando a las personas el poder de conocer los meca-
an, pareca que la palabra epistemologa nada tena que ver con nismos de su conocimiento a partir de su propia experiencia.
las cuestiones teolgicas ligadas al feminismo, que estaban intere-
< .ambiar la estructura jerrquica
sadas en tratar.
Muchas veces al comenzar un curso resolva dejar moment-
neamente de lado la palabra epistemologa y comenzaba a conver- Mi trabajo con diferentes grupos de mujeres latinoamericanas me
sar sobre el conocimiento humano. Intentaba mostrar a las perso- permite afirmar que la cuestin epistemolgica es en primer lugar
nas lo complejo y bonito que es conocer a alguien o enfrentarse a 1111;1 cucsrin prctica, que tiene que ver con la actuacin cotidiana
c11 los uudios populares. Esto significa que comenzar a pensar de
una situacin. Permita que ellas hablasen de su experiencia de pen-

.rn
INTUICIONES ECOFEMINIS I AS
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

una manera distinta exige tomar posturas diferentes frente al co- Otra comprensin del mundo y del ser humano
nocimiento, abrir espacios de pensamiento alternativo, pensar
nuestro propio pensamiento en funcin de aquello que queremos. Estas preguntas iniciales anuncian la importancia fundamental de
ste es un trabajo importante, tanto en las organizaciones de mu- estas cuestiones en la nueva manera de comprender el mundo y el
jeres como en las escuelas primarias de los barrios, en los sindica- ser humano, que ya est gestndose en medio de nosotros/as.
tos, en los grupos de reflexin bblica, en las universidades, en las Cuando hablamos de comprensin de la realidad, aunque este
escuelas tcnicas. Trabajar la epistemologa significa influir no slo trmino necesite siempre ser explicado, estamos hablando de com-
en los procesos de transmisin de conocimiento, sino intentar prensin de las cosas que nos afectan, de nuestras experiencias de
cambiar la propia estructura jerrquica de poder que contina vida, de la aprehensin que tenemos de ellas. Realidad es un trmi-
reproducindose en las bases de nuestra sociedad y por tanto de no vasto, pero limitado a una experiencia personal y grupal deter-
nuestro conocimiento. minada. Por lo tanto, cuando queremos conocer lo que nos afecta,
Muchos educadores populares en Amrica Latina, en la lnea de estamos en el campo de la epistemologa, del conocimiento. Cuan-
Paulo Freire, percibieron cmo a travs de los procesos educativos do pregunto: en qu modifican la ecologa y el feminismo mico-
-y particularmente de alfabetizacin- era posible ayudar a las nocimiento?, estoy queriendo introducir en mi campo de conoci-
personas a tomar una posicin de bsqueda de mayor dignidad en miento dos aspectos que no estaban incluidos en las epistemologas
su vida cotidiana. Sin entrar en la discusin ms amplia sobre las I radicionales. Esto significa que intentbamos entender las diferen-
propuestas de la educacin popular, lo que propongo obedece en tes cosas de la vida sin percibir la presencia de las mujeres y de los
cierta manera a la misma inspiracin y lgica, aunque se abra hacia dife rentes elementos de la Tierra y del ecosistema, como referentes
referentes diferentes. y realidades sin las cuales el propio conocimiento no es posible. Las
La perspectiva ecofeminista -conjuncin de una cierta ecolo- mujeres y el ecosistema estaban all, bsicamente presentes/ausen-
ga con un cierto feminismo- quiere no slo mostrar la conexin tes, pero no eran considerados elementos constitutivos del conoci-
entre la dominacin de las mujeres y de la naturaleza, desde el pun- miento explicitado. Esto significa que lo que llambamos conoci-
to de vista de la ideologa cultural y de las estructuras sociales, sino miento lo era de hecho, pero limitado a una cierta perspectiva sobre
tambin introducir nuevas formas de pensar, en vista de aquello que lo real y a partir de un grupo determinado de personas -en gene-
hemos dado en llamar ecojusticia. La lucha por la justicia en trmi- r.il hombres- que formulaban este conocimiento. Es en este senti-
nos concretos de relaciones humanas implica una prctica de justi- do que decimos que estas condiciones eran profundamente andro-
cia respecto al ecosistema. No habr vida humana sin la integridad nntricasy antropocntricas.
de la vida del planeta, con sus innumerables expresiones. Tal nece- Hoy queremos ampliar esta perspectiva y dejarla abierta hacia
sidad justifica tomar la epistemologa como un captulo central de 111H:vas adquisiciones. Queremos introducir la cuestin de gnero
este libro. y Lis cuestiones ecolgicas como parte constitutiva de los modos
La primera pregunta que debemos hacernos es: en qu modi- humanos de conocer.
fican la cuestin feminista y la cuestin ecolgica nuestra com-
prensin de la realidad y de nosotras/os mismas/os? son apenas iNucuos contenidos o nueva epistemologa?
nuevos contenidos para ser pensados e incluidos en las formas
tradicionales del conocimiento, o pensarlas significa intentar mo- l'oclrfamos preguntarnos si intentamos apenas introducir nuevos
dificar la forma misma de pensar el mundo y, consecuentemente, , o nt cniclos epistemolgicos o si lo que buscamos es construir una
de actuar? 111Hva epistemologa. A mi manera de ver, se trata de las dos cosas.
lut roducir nuevos contenidos no es difcil ni problemtico, dado
q11l' rl ser 1111111;1110 csr.i continuamente integrando nuevos conoci-

40 41
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

mientos en su campo de saber. Sin embargo, construir una nueva CONOCIMIENTO Y TICA
epistemologa parece una pretensin casi desproporcionada. Pero
se trata de eso tambin. Necesitamos construir poco a poco nuevos Sabemos que todas las epistemologas desembocan en cuestiones
modos de conocer que se relacionen ntimamente con las nuevas ticas, porque el conocimiento es en s mismo una accin con
cosmologas y cosmovisiones, y con las antropologas ms unitarias. consecuencias sobre el sujeto y la comunidad. Por lo tanto, las
Necesitamos superar las divisiones dualistas y jerrquicas de nues- cuestiones ticas estn en el meollo de las cuestiones epistemolgi-
tras formas de conocimiento y acentuar la conexin e interdepen- cas, aunque esto no siempre resulte claro.
dencia entre ellas. Necesitamos asimismo salir del eurocentrismo Quiero enfatizar que en todo acto de conocimiento hay una
del conocimiento y de las diferentes dominaciones imperialistas de postura asumida ante la vida, ante los acontecimientos y las situa-
la verdad sustentadas por el mundo occidental. ciones previsibles e imprevisibles de nuestra cotidianidad. No hay
Se trata, pues, de contribuir al amplio proceso de reconstruc- neutralidad posible, aunque no seamos conscientes de la realidad
cin de nuestras referencias culturales, csmicas, vitales; recons- en que vivimos y no conozcamos el sistema de influencias en que
truccin que se hace cada da ms urgente y necesaria. Nuestra ta- estamos inmersos.
rea en esta reflexin ser sealar algunas pistas que lentamente En todo acto de conocimiento hay una visin y una compren-
modifiquen nuestra visin y la comprensin que tenemos de noso- sin del mundo y del ser humano que se manifiestan en la propia
tras/os mismas/os y del mundo en el cual vivimos. accin de conocer y en las consecuencias del conocimiento. Cono-
La epistemologa ecofeminista no es, pues, una novedad que cer es tomar posicin ante los otros seres vivos, los otros seres hu-
se impone al primer abordaje, ni algo pronto a ser adquirido, manos y ante una/o misma/o; es afirmarse como ser humano en
como si se tratara de un nuevo libro. Es una postura, una actitud, relacin a un mundo de valores.
una bsqueda de sabidura, una conviccin que se desenvuelve en Nuestra vida cotidiana est llena de ejemplos de las implica-
conexin con el conjunto de todos los seres vivos. La perspectiva ciones ticas de nuestro conocimiento que siempre guarda rela-
ecofeminista que desarrollo es una lnea de accin y pensamiento cin con la cualidad de nuestras acciones. Basta por ejemplo que
que, junto a otras, abre caminos para aventurar una nueva rela- comencemos a percibir la importancia de conocer mejor nuestro
cin con todos los seres. barrio para saber cmo actuar en l. Y cuando hablo de barrio me
No voy a reflexionar aqu sobre lo que podramos llamar me- refiero no slo al espacio geogrfico en el cual millares de casas
canismos del conocimiento, o sobre las diferentes formas de cono- estn construidas, sino a las personas que en l viven, con sus
cimiento como son descritas por la historia de la filosofa y por la dificultades, sus formas de sobrevivencia, sus esperanzas y sus
psicologa. Tampoco voy a analizar los mtodos especficos de sueos. En la misma dinmica ubico el intento de captar por qu
cada campo del saber humano. Quiero focalizar la cuestin episte- s< 111 estas cosas y no otras las que llaman mi atencin, por qu stas
molgica ligada al conocimiento teolgico cristiano y, particular- y no otras habitan mi campo de intereses. Pienso tambin en la J
mente, a aquel que se desenvuelve a partir de la Iglesia Catlica vegetacin pobre o rica que est presente en el barrio, en la
Romana, de la cual hered mucho de mi saber religioso. .nlidad del aire, en el color del cielo, en la cantidad de estrellas!
Se trata de un ensayo, en el cual algunas ideas e intuiciones visibles en la noche. De la forma que adopte mi conocimiento, l
son compartidas, buscando la ampliacin de nuestras percepcio- depende que mi vnculo con las personas y las cosas se modifique;
nes y un cambio en nuestras relaciones. Sin duda estas reflexiones lo mismo sucede con mi accin sobre ellas. Por lo tanto, la rela-
debern ser completadas y criticadas. < ion entre tica y epistemologa nada tiene que ver con un mundo
.1hs1 mero: csr.i enraizada en lo concreto de nuestra existencia.
Recuerdo una conversacin que tuve con dos profesoras argen-
111us que me lo111ah:111 cmo se haba modificado la relacin entre

42 4 \
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

ellas y el cuerpo universitario desde que derivaran hacia las cues- eliminar deliberadamente a las mujeres. Pero s significa que su
tiones de gnero, comenzando una actuacin en favor de un len- descripcin del conocimiento humano guarda, entre otros lmi-
guaje inclusivo y de mayor respeto a las mujeres en el ambiente aca- tes, el de referirse particularmente a la experiencia de una parte de
dmico. Hasta ese momento no haban tenido problemas, pues su la humanidad, presentndola como si fuera de todos/as. A primera
conocimiento estaba integrado al aprobado por el sistema. Despus vista pensamos que esto no puede ser de otra manera porque el
de su despertar feminista aparecieron los conflictos y comenzaron conocimiento no tiene sexo. Decimos que es el ser humano el que
a darse muchos pasos positivos. La ampliacin de su campo episte- conoce, y el conocimiento racional es prerrogativa del antropos.
molgico signific tambin una modificacin de su postura tica. Hoy, con el avance del feminismo, percibimos que la funcin
Otra conversacin que merecera ser recordada se dio entre dos de conocer segn la manera llamada cientfica se desarroll a tra-
mujeres religiosas que discutan si la afirmacin evanglica sobre el vs de los seres humanos masculinos, de los andros, de aquellos
amor a s y el amor al prjimo puede ser un criterio tico indiscuti- que universalizaron el saber a partir de su propia experiencia de
ble. Para una, todas las personas interpretaran este criterio de la sabidura y poder. Esto hizo que cuando se habla de conocimiento
misma forma y segn la propia inspiracin de Jess. Habra una cientfico, filosfico, teolgico, o aun de conocimiento verdadero,
referencia objetiva y absoluta a la cual todas las personas cristianas la referencia es siempre el realizado y divulgado por los hombres.
podran referirse. Para la otra mujer, en cambio, habra mltiples A las mujeres y al pueblo pobre les quedara el llamado conoci-
interpretaciones del mismo criterio y la gente necesitara discutir las miento emprico, basado en la experiencia cotidiana, que no es
situaciones articuladas a l para poder encontrar el camino que in- reconocido espontneamente como verdadero.
dica el bien mayor. Las dos posiciones revelan la presencia de la Antiguamente se hablaba tambin de los grados del conoci-
tica en el conocimiento, pero para cada una el referente tico y miento, de su profundidad o extensin, de los especialistas en
cognitivo se presenta de manera diferente. algunos de sus campos. Y, evidentemente, los pobres y las mujeres
Hoy ya no se concibe el conocimiento ilimitado del ser huma- siempre estuvieron asociados a los niveles ms bajos de abstrac-
no. Tampoco se puede hablar -de la investigacin cientfica a ul- cin y por lo tanto de conocimiento, ciencia y sabidura. En el
tranza sin pensar al servicio de quin est siendo realizada. La mundo patriarcal la jerarquizacin del saber corresponde a la
cuestin tica introduce la cuestin de los lmites que nos impone- propia jerarquizacin de la sociedad, fundada en la exclusin
mos en vista del bien concreto de las personas y del ecosistema. En creciente de la mayora en favor de una elite masculina detenta-
razn de esa perspectiva, el ecofeminismo insiste en la dimensin dora del poder y del saber. La jerarquizacin del saber tiene que
tica de todo conocimiento humano. En esa insistencia se tiene ver, pues, con la cuestin de las clases sociales, pero tambin del
conciencia del carcter ambiguo de nuestras acciones, as como de gnero. El gnero masculino es el que tiene el monopolio del
la dificultad para establecer criterios ticos, particularmente en conocimiento divulgado y socialmente aceptado. Es preciso decir
este momento de nuestra historia. Por eso, la participacin y el que la cuestin de las razas -o de las etnias, como prefieren
dilogo son una exigencia cada vez mayor de nuestro tiempo. algunos estudiosos- tambin interfiere en el conocimiento. En
general las personas negras son presentadas como las que saben
menos. Lo mismo ocurre con las poblaciones indgenas. La his-
PRIMERA PARTE toria de la dominacin marc de tal forma las bases de nuestro
LA EPISTEMOLOGA PATRIARCAL saber y de nuestra cultura, que acabamos adoptando como propio
el tipo de conocimiento divulgado por los detentadores del poder
Las epistemologas filosficas elaboradas a partir de la tradicin poltico y social. No percibimos todo lo que este proceso nos
occidental siempre fueron de base antropocntrica y androcn- limit, cmo levant barreras entre los pueblos, impidiendo un
trica. Esto no significa que hayan sido falsas o que hayan querido verdadero compartir Je saberes.

44 4S
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

Los nadies Esto significa que en nuestra manera de conocer est presente la
ideologa patriarcal que nos condiciona, sin que tengamos de ello
Tambin en los medios de comunicacin de masas podemos per- una clara percepcin. Por ejemplo: cuando en Amrica Latina se
cibir los procesos de dominacin y exclusin presentes en nuestro pregunta cmo est la Iglesia en su ciudad?, la respuesta casi
conocimiento. La forma en que se dan las noticias y se presentan siempre se refiere en primer lugar a la accin de los obispos y
los programas transmite la sociedad jerarquizada en que vivimos, sacerdotes. Lo mismo sucede cuando se pregunta, por ejemplo,
con su propia escala de valores. Cada vez ms los medios dictan sobre la situacin social del Brasil. La respuesta siempre tiende a
los conocimientos y las actitudes que la mayora de la poblacin referirse primero a la situacin del gobierno, que no casualmente
debe tener. Menosprecian la vida de los excluidos y excluidas. No es mayoritariamente masculino y econmicamente elitista. Esto
les interesa su saber ni cmo sienten. Los consideran nada. Como significa concretamente que nuestra manera de conocer est
dice Eduardo Galeano: marcada por el esquema jerrquico androcntrico. En este esque-
ma aparece la marca del conocimiento oficial, de aquel que intro-
Los nadies: los hijos de nadie, los dueos de nada. yectamos colectivamente aunque nuestra experiencia cotidiana
Los nadies: los ninguno, los ninguneados, corriendo la liebre, nos diga lo contrario.
muriendo la vida, jodidos y rejodidos:
Que son aunque no sean, Un acto fechado, situado y sexuado
que no hablan idiomas sino dialectos,
que no profesan religiones sino supersticiones,
El acto de conocer es pues contextual, sexuado, situado y fechado.
que no hacen arte sino artesana,
que no practican cultura sino folklore, Es un acto marcado por aspectos ideolgicos con tendencias sexis-
que no son seres humanos sino recursos humanos, tas. El conocimiento androcntrico nos lleva tambin a un conoci-
que no tienen cara sino brazos, miento antropocntrico en el cual slo las acciones y reacciones
que no tienen nombre sino nmero, humanas son puestas en evidencia. As, si una guerra acaba con la
que no figuran en la Historia Universal, vida de centenares de personas y destruye los campos de arroz de
sino en la crnica roja de la prensa local. decenas de aldeas, esta destruccin ser considerada como algo
Los nadies cuestan menos que la bala que los mata2 absolutamente secundario, casi sin importancia para quien la cuen-
ta. Aunque los campos de arroz sean la base de la sobrevivencia de
La jerarquizacin social se expresa pues en jerarquizacin del la poblacin, ellos no figuran como fruto de victoria o derrota.
saber, en jerarquizacin tnica y sexual. Marca nuestra manera de Recordemos las dos grandes guerras mundiales, la guerra de Viet-
conocer el medio en que vivimos, a nuestros semejantes y a noso- nam, la de Ruanda y tantas otras. Sin duda las agresiones contra la
tras/os mismas/os. Es ste el modelo que acogemos y reproduci- naturaleza estn relacionadas con la agresin a los habitantes. No
mos en los diferentes niveles de nuestra existencia a partir de se tiene la intencin directa de destruir la fauna ni la flora, pero la
nuestra herencia patriarcal. naturaleza es usada como arma de guerra: es envenenada para
El conocimiento de base androcntrica, sobre todo cuando se destruir toda vida y en especial la vida de los seres humanos; es
trata de las ciencias sociales e histricas, siempre coloca en primer conquistada para tornarse aliada de los vencedores contra los ven-
plano las acciones, el pensamiento y los hechos gloriosos de las cidos; es manipulada por las tecnologas destructivas y sometida a
figuras masculinas. Los otros personajes son siempre secundarios. sus designios de terror.
La naturaleza es utilizada como vctima y arma de guerra. Lo
2. Eduardo Galeano citado por Sara Newbery en Seis historias de vida de
mismo sucede con las mujeres. Sus cuerpos son usados para pro-
mujeres pobres narradas por ellas mismas, texto indito, Buenos Aires, 1994. vocar terror en la poblacin civil. Violadas y violentadas, sirven

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

como cebo para aumentar el odio de los grupos de resistencia que animal, instintiva. Pero tenemos que ir ms lejos que el sentimien-
se vuelven ms vulnerables a las trampas del enemigo. Golpeadas to de inmediatez que nos invade, ms lejos que esta bsqueda
hasta la muerte, las mujeres muestran en su cuerpo el poder del parcial de salvar los restos de nosotros mismos. La geografa fsica
agresor. Todo eso se verific en estos ltimos aos como accin y la humana no subsisten una sin la otra en el estado actual de
militar y paramilitar en Hait, en Ruanda, en Serbia y en tantos evolucin de vida de nuestro planeta.
otros rincones de la Tierra. A pesar de los avances positivos de nuestros conocimientos,
Este tipo de anlisis histrico no es frecuente. La utilizacin de constatamos que la naturaleza y los seres humanos estn siendo
la naturaleza, de la fauna, de la flora y de las mujeres como armas utilizados cientficamente para servir a ciertos intereses polticos y
de guerra y conquista, tiene poqusimo espacio en los anlisis his- econmicos minoritarios. Y estn siendo cooptados en los juegos
tricos. Casi no interviene en el conocimiento llamado cientfico, de guerra, reducidos a deseos de destruccin y hasta cierto punto
no entra como consideracin tica ni teolgica importante. olvidados cuando se trata de contar la historia oficial.
En general, en una guerra se cuenta el nmero de muertos,
pero casi no se habla de la destruccin del medio ambiente, de la Implicaciones ticas
muerte de los animales, del envenenamiento de las fuentes natura-
les, de las presentes y futuras condiciones fsicas de sobrevivencia Nos parece cada vez ms importante preguntarnos: cmo enten-
de los que an no murieron. En otros trminos, no se habla de la demos la historia?, cmo nos posicionamos ante los hechos y a
muerte de los pjaros y de otros animales. No se habla de los partir de qu valores actuamos?, qu tipo de saber desarrollamos,
bosques quemados ni de los campos de flores pisoteadas. No se con qu finalidad y con qu medios? Cada vez ms, la cuestin
habla del agua sucia y contaminada donde otrora hubiera un bell- epistemolgica adquiere implicaciones ticas para el presente y
simo lago o un hermoso ro. para el futuro. Qu conocemos y cmo conocemos, cmo divulga-
El cielo estrellado cubierto por las nubes de polucin es total- mos nuestro conocimiento, depende de la manera en que transita-
mente olvidado. El aire, casi irrespirable, cargado de gases letales, mos y valoramos nuestra vida y todas las vidas.
es poco mencionado. No se recuerda a las mujeres violadas o Sabemos que una reflexin sobre nuestro conocimiento no
asesinadas ni a aquellas que sirvieron a los heridos. No se habla de est presente en todo momento en nuestra conciencia. Adems, la
la interdependencia de todos los sistemas de vida, aunque estn mayora de las personas no piensa nunca en eso. Simplemente
all, presentes en medio de la ausencia de percepciones. conocen, sin percibir que su forma de conocer es fruto del am-
Muchos dirn que pensar en la naturaleza en situaciones de biente en que viven, de su educacin, de su lugar social. Es fruto
guerra es olvidarse de los seres humanos para preocuparse por los tambin de la ideologa vigente en la cual viven, sin pensarla ni
pjaros y por las flores, seres de menor importancia. sta es una haberla escogido.
reflexin frecuente y hasta comprensible, a pesar de su antropo- La mayora de las personas no imagina que puede modificar su
centrismo. Sin embargo, deja afuera la profundidad de la conexin forma de conocer y que sta, a su vez, es continuamente modifica-
existente entre todos los seres y energas del universo. No capta da por la sociedad de mercado y consumo en que vivimos.
con claridad la red de conexiones inherente a la propia vida de la Al conocer no estamos en todo momento preguntndonos
Vida y a sus consecuencias para la continuidad de la Vida. sobre la forma en que lo hacemos y sobre nuestros condiciona-
Y claro que para nosotras/os, seres humanos, son nuestros 111 icnros. El conocimiento es algo espontneo en nosotros/as. Es
semejantes los que importan en primer lugar. La cuestin no est tarea de las/os pensadoras/es y especialmente de las/os filsofas/
en escoger entre salvar un nido de pajaritos o un nio. Espont- < >s, detenerse en estas cuestiones para ayudar a las personas inte-
neamente los humanos van a salvar al nio, y la madre pjara va r('sad:1s en percibir las consecuencias personales y colectivas de su
a intentarlo con sus pichones. sta es una cuestin biolgica, tipo de conoc miento. Es deber nuestro ensanchar el nivel de

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

conocimiento hacia perspectivas ms amplias, donde la solidari- sido la forma en que millares de personas expresaran sus convic-
dad mutua y la ternura puedan ser rescatadas como componentes ciones ms profundas. Por eso, es con respecto al conjunto de la
importantsimos de los procesos de conocimiento y educacin. obra humana y a los significados que ella aport, que me permito
Esto debe ser considerado tanto en lo que se refiere a las relacio- abrir un espacio crtico de reflexin. La crtica que presento signi-
nes societarias como a las domsticas cotidianas. fica, en trminos simples, la afirmacin de los lmites de nuestra
En un intento de tornar ms accesible el trabajo de las/os percepcin cognoscitiva tradicional ante las consecuencias des-
filsofas/os, vamos primero a reflexionar sobre la epistemologa tructivas presentes en el mundo en que vivimos.
patriarcal que orienta nuestra teologa, para abrirnos en seguida
hacia una perspectiva epistemolgica ecofeminista. No se trata de El carcter esencialista
proponer la sustitucin simplista de una por otra, ni de hacer una
crtica destructiva a la epistemologa en la que se fund nuestra Una de las caractersticas ms importantes de la epistemologa
tradicin cristiana occidental; pero s de abrir una problemtica patriarcal, vigente en la teologa cristiana, es su carcter esencialis-
que ha de pensarse, un desafo que debe ser considerado. Se trata ta. Esto significa que aun intentando ser realista o tomando como
de sacudir nuestras seguridades para percibir hasta qu punto ellas punto de partida la realidad material en la cual vivimos, guarda
reposan en construcciones que pueden haber sido muy vlidas en siempre un referente que la trasciende y que parece ser ms im-
un tiempo y menos en otro. Se trata de pensar la vida como un portante que ella misma. Para la teologa cristiana existe la esencia
proceso a partir del cual las modificaciones son progresiva o brus- del ser humano, o sea aquello que tiene que ver con que sea esto
camente introducidas, y que buena parte del presente y del futuro y no otra cosa, que le da su especificidad propia. Buscamos siem-
dependen de las opciones cognitivas que hagamos. pre lo esencial constitutivo de cada cosa, o la forma como Dios
quiso que cada ser fuera. Es como si todo nuestro conocimiento
-y ms an, nuestras acciones llamadas ticas- debieran confor-
marse a la voluntad de una realidad superior o natural constituti-
EL UNIVERSO TEOLGICO PATRIARCAL
va, anterior a nosotras/os mismas/os. Parece que no furamos lo
que somos en nuestra cotidianidad. Hay una especie de predefi-
Me quiero concentrar ahora en la epistemologa teolgica. Los nicin de nosotras/os mismas/os, que hasta cierto punto per-
trabajos de Nancy Tuana3 y Seyla Benhabib4 revelaron suficiente- manece inaccesible al conocimiento, al mismo tiempo que lo regu-
mente la problemtica patriarcal en la historia de la filosofa. Sin la. La predefinicin del ser humano corresponde a su finalidad
duda su trabajo y su inspiracin estn presentes en algunas de mis propia.
percepciones. Todo funciona como si a lo largo del proceso histrico, por
Me gustara subrayar en primer lugar algunos trazos que me mil y una razones, hubisemos oscurecido esa especie de ideal o
parecen caractersticos de la epistemologa patriarcal, con la inten- scncia, y que toda nuestra tarea consistiera en intentar restaurar-
cin de captar -a travs de un anlisis crtico- algunas de sus la, en medio de las vicisitudes de la vida. Pero se trata de un
consecuencias en el conjunto de la vivencia cristiana. Sin duda esta proceso de restauracin nunca totalmente realizable en trminos
epistemologa es reflejo de una comprensin de la vida humana y l I isrricos,
del mundo que comienza hoy a ser problematizada, aunque haya As, el ser humano, a travs de un proceso nunca acabado,
t 1tnt la capacidad de intentar restaurar relativamente su propia

3. Nancy Tuana, Woman and the history of philosophy, Paragon House, Saint 1n1;1gen, de rescatar el ideal en el cual otrora fue creado, a pesar de
Paul, Minnesota, 1992. 1 ()d()slos desvos en los que se encuentra. Aunque la vida camine
4. Seyla Benhabib, Situating the sel]: gender, community and postmodemism 11,llia ad\'lant\', el movimiento es siempre una vuelta sin fin a un
in contemporary ethics, Routledge, New York, 1992.

so SI
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

estado anterior predefinido, como si ese estado fuese la referencia afirmacin de la necesidad de adecuarnos a un ideal de ser huma-
bsica para juzgar el presente. Cada nueva generacin ha de reco- no, de convivencia humana, de obediencia a Dios. Y este ideal
menzar este proceso en una dinmica histrica ininterrumpida, preestablecido tiene siempre sus bases en un pasado, en un otrora,
hasta que se llegue al final de los tiempos. Esta comprensin del en un momento de pureza ahistrica, en una revelacin divina, y
ser humano, a lo largo de la historia de la teologa catlica, estuvo se sita en un futuro paradisaco, o en una parusa final. Y lo ms
fundamentada en la Escritura y afirmada como parte del proceso impresionante es que este ideal es muchas veces buscado en el
de revelacin de Dios. Esta esencia correspondera a la realidad referente bblico, como algo revelado -ms all de la realidad
humana anterior a la cada, al pecado de la humanidad. Y es a emprica- que nos pudiera proporcionar las certezas que legiti-
ella que debemos volver siempre para encontrar nuestra unidad maran nuestro conocimiento y nuestras acciones. Es esto, una vez
perdida. ms, lo que llamamos epistemologa de referente esencialista.
cmo se estableci esa esencia ideal en el imaginario huma- Hasta cierto punto, la epistemologa esencialista es fundamen-
no? cmo se desarroll hasta llegar a servir de modelo para talista en su referencia a la Biblia. Decir fundamentalista aqu no
nuestra actual manera de ser? Cmo se volvi tan universal al significa necesariamente interpretar los textos al pie de la letra,
punto de anular las diferencias propias de nuestra condicin de dndoles una dimensin de correspondencia factual como hacen
seres culturales? stas y otras preguntas nos invaden cuando asu- los fundamentalismos religiosos simplistas. Significa tomar la Es-
mimos la tarea filosfica de pensar los referentes tericos. critura o la Biblia como aquella referencia esencial indiscutible,
Hablar de epistemologa esencialista no significa anular la fra- capaz de definirnos a partir del pasado, de un estado ideal o esen-
gilidad del ser humano y su no coincidencia consigo mismo. En cia ideal, querida por Dios. La Biblia contendra elementos expre-
otros trminos, no significa rechazar la existencia del sentimiento sados en una determinada cultura, pero que en la realidad seran
paradjico de que seamos mayores y menores que nosotros mis- algo que est ms all de todas las culturas. Y cuando se pregunta
mos, ni negar nuestra dificultad de amar y de hacer el bien. Hace- qu es este algo, o cmo se le podra aprehender o detectar como
mos lo que no queremos y no hacemos lo que queremos, como algo divino o revelado por Dios, las respuestas no siguen ya la
deca san Pablo. Nuestros sueos son siempre mayores que noso- lgica de la razn. En este sentido el fundamentalismo bblico del
tras/os mismas/os, y las frustraciones son comunes en nuestra exis- cual hablamos puede tomar hasta formas progresistas o revolucio-
tencia. Esto no es esencialismo, sino experiencia constatable en narias, expresando un tipo de esencialismo epistemolgico y an-
nuestra existencia, por lo menos durante los ltimos milenios. tropolgico.
Desde mucho antes de las tragedias griegas, se sabe del sentimien- Una variante de esta epistemologa esencialista es aquella que
to de la dramaticidad de la existencia humana, debido a esta para- establece modelos futuros de conocimiento, comportamiento y
djica capacidad que se desarroll en nosotros de ser constructo- convivencia humana, como si caminsemos hacia un final seguro
res y destructores de la vida, de ser mayores y menores que preestablecido imaginariamente. Estos modelos transportan hacia
nosotras/os mismas/os. La evolucin creativa de la cual somos par- el final aquello que en el texto bblico parece estar presente como
te nos teji de esta manera compleja y paradjica. el inicio de la historia, o incluso como experiencia concreta de
Una epistemologa esencialista no es fcil de captar, sobre todo aspiracin a un mundo mejor. Entonces, por ejemplo, se habla del
cuando se comienzan a describir la actividad humana y las dificul- paraso terrenal no en trminos de origen, sino de esperanza futu-
tades que tenemos en los diferentes niveles relacionales. Tambin ra, de deseo, de sueo colectivo de la comunidad cristiana. A este
es difcil captarla cuando se tocan los problemas de injusticia y las respecto el libro de Carlos Mesters Paraso terrestre nostalgia o
desigualdades sociales. Si prestramos atencin, verificaramos que esperanza? es un ejemplo caracterstico.
en el acto mismo del conocimiento teolgico existe de cierta for- 1::1 escribe, comentando los primeros captulos del libro del
ma la negacin de esta realidad singular que se nos presenta, y la ( ;{-11csis:

52
INTUICIONES ECOFEMINI', I A'.
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

El ideal que Dios quera para el hombn: l'.'il; d<'.'i< 1111 111 L1 prnn\ra concreta de maldad y bondad en nuestros comportamiento nos
parte (del libro del Gnesis). Es el paraso. 1 k111ro d, L1 11;1rr:1l1011, muestra?
el ideal del paraso funciona como una i111agl"11 ,,,11tr:1s11 q11l' se No sera hora de intentar repensar el ser humano no ya a
opone, parte por parte, a la realidad a111hi~alc1111 dd 1111111do ac- partir de esencias buenas, ideales, sino a partir de esa compleja
tual, descrita en la tercera parte. Entoncl's, cs1 no <'S 1 >1os, q111111 es realidad csmica de la que somos parte?
el responsable de ese malestar generalil.ado dvl 11111rnlo Y de la
vida?[ ... ] El responsable es ADN, el propio houihr, el 1111s1110 Monotesmo: un modelo divino centralizador
y ningn otro. En l est el origen de los males 1 ... l 111101H es -y
aqu est otro objetivo de la narracin- csv IIISUI<.> hombre, por
Hablar de epistemologa monotesta significa decir que hay un
su conversin e iniciativa, podr provocar la !'11111111:1,1011 de los
males y alcanzar el ideal del paraso. Todo csf11n1.o cu l'Sll' scnrido
modelo divino centralizador que hace posible el conocimiento
tendr xito, pues la voluntad de Dios no enrubi'. humano. Aun cuando este monotesmo tenga orgenes culturales
precisos, intenta imponerse a todas las culturas como expresin de
Muchas preguntas podran hacerse a este bcll texto de mi la voluntad y de la verdad del Dios nico Creador. En trminos
amigo Carlos Mesters, pero en primer lugar qui_cro1kj;1r cl.iro _que concretos este monotesmo epistemolgico se afirma de diferentes
l aliment la esperanza de muchos grupos cnsnanos en l.urino- maneras. No es novedad, por ejemplo, la aseveracin de que Dios
amrica en la dcada de los aos setenta. Hoy esta formulacin de es el objeto del conocimiento teolgico, y que la Teologa intenta
la esperanza en trminos antropocntricos e idealistas _~arccc d- captar su manera de actuar, sus deseos o proyectos y hasta cierto
bil, y no faltan preguntas para este tipo de comprcusion del ser punto algo de su Ser. Dios se vuelve as objeto de conocimiento,
humano y de esta realidad ltima que todo sustenta y que preca- pero es un objeto poco objetivo. Para el filsofo Emmanuel Kant,
riamente llamamos Dios. por ejemplo, la afirmacin de Dios es uno de los postulados de la
Algunas personas objetaran que esto que llamo perspectiva razn prctica y por lo tanto no explicable a partir de la razn
esencialista es, en realidad, la expresin de la esperanza humana, pura. Dios es un objeto sin objetividad, sin personalidad social-
que podra ser expresada como la afirmacin de la bm_1dad funda- mente identificable. Pero precisamente de ese objeto presente/au-
mental del ser humano y de la posibilidad de su felicidad. Esto sente habla la Teologa, que no discute la forma de existencia de
equivaldra a decir que el mal no tendra la ltima palabra en la Dios y parte de ella como de algo dado. Habla de Dios como si
historia. fuese una adquisicin incontestable. Pero esa adquisicin toca, a
Aunque yo pueda admitir un cierto valor a esta objecin, creo mi modo de ver, la irracionalidad y la creatividad potica, pero no
que permanece an en una perspectiva esencialist~ que certifica lo las llamadas certezas de la razn.
que es el ser humano colocndolo como sus~ancialmente bueno. El cuestionamiento que planteo a la teologa patriarcal no es a
Esta especie de determinacin de la sustancia hum~na del lad,o su insistencia en hablar de Dios, de ese misterio que nos envuelve,
del bien -por definicin previa- parece cada ~ez mas p~o?lema- sino al modo pretenciosamente objetivo en que se habla de l, y a
tica en nuestros das. Mi pregunta a la perspectiva esencialista es: las consecuencias histricas de esta prdica en la vida de los gru-
qu es lo que nuestra experiencia personal _no~ ensear, qu es pos sociales, particularmente de los oprimidos y en especial de las
lo que la convivencia con la alegra y el s~fnmiento humano ~os mujeres.
revelan?, qu es lo que la violencia creciente en nuestros paises El discurso teolgico le da a Dios una consistencia histrica,
nos hace experimentar concretamente?, qu es lo que esta mezcla una imagen y un papel. Pero quines son los que le atribuyen ese
papel? Sin duda son los seres humanos y, en una estructura pa-
I ri.rrcal, son especialmente los seres humanos masculinos los prin-
s. Carlos Mesters, Paraso terrestre nostalgia o esperanzai ; Bonurn, Buenos ' ipaks rispons.ihks de la imagen de Dios transmitida en la socie-
Aires, 1972, p. 24.

S4
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOH,MINI\ 1 A',

se construye en el propio texto. Lo Trascendente, aquello que


dad. Son tambin ellos quienes guardan 1111;1 p,mcl.i 111.1yor de todo lo ~rea y justifica, es de otro orden, es un Ser otro, absoluta-
poder social, poltico y religioso. mente diferente. La Trascendencia como realidad por encima y
Siendo as, al conocer la imagen de Dios pnsc111;11l.1 por los ab~olutamente otra se torna as en fundamento de todo lo que
hombres de un determinado grupo social csr.uuos c1111rn tl't lllo en existe. Lo que es totalmente diferente funda aquello que es exis-
cierta forma a esos mismos hombres de los cuales 1 >ios ;1p,1nce tente aqu y ahora. Pero el hecho de que el ser humano sea' entre
como imagen. Podemos conocer sus valores, s11s 1cr;1rq11.1s, sus tod~s las criaturas, el nico capaz de nombrar sus orge~es, es
pasiones y, principalmente, sus sueos. Consccucutcmvnu', n>110- decir, de n~~brar a Dios, en cierta forma le da el poder de endio-
cemos a aquellos que hablan de Dios y casi dcscouocciuos a aque- sa~ su pr?pia imagen, de convertirla en el centro de la creacin. Al
llos/as que estn callados/as, que no producen disn1rsos pblicos mismo tiempo que el hombre nombra a Dios como su centro se
sobre Dios. Es esta idea la que queremos enfatizar. Se I r.ua de nombra a s 1?"ismo como centro de la historia. Antropocentris~o
mostrar hasta qu punto el discurso de la teologa tradiL1<>11;1I so- Y monocentnsmo se confunden y se definen en un mismo proceso.
bre Dios, revela las acciones masculinas como cxprcsil >t1 de lo 0
Uno depende de otro para vivir. Por eso, el monotesmo occiden-
divino, mientras vela y oscurece todo aquello que CH' fucru de los tal masculino tuvo oportunidad de asumir una postura imperialis-
cnones patriarcales. Es sta, pues, una cuestin epistc111olgica ta, capaz tanto de destruir las expresiones de lo divino considera-
fundamental, a partir de la cual se percibe una vez m.is n'l1110 el g- das inferiores, como de excluir gradualmente a las mujeres del
nero masculino se convierte en el criterio primero de vcr.rcidad poder llamado sagrado.
del conocimiento y oculta las percepciones diferentes. N? ~ueron pocos los episodios en los que, en nombre del
Es interesante tomar algunos ejemplos de la Biblia que pueden conocimiento del verdadero Dios, se falt el respeto a seres huma-
ayudar a entender concretamente lo que llamamos monotesmo n_os Y culturas, se destruy, se conquist y se establecieron impe-
epistemolgico o epistemologa monotesta. nos. En nombre de Dios las mujeres fueron silenciadas quemadas
El libro del Gnesis nos muestra un narrador oculto contando sometidas por la fuerza del poder que se autoprocla~ como el
los grandes hechos de Dios: nico camino de la verdad.
Otro ejemplo tomado de la Biblia podr aclarar an ms la
Entonces Dios dijo: Que exista la luz. Y la luz existi ... j Enton- cuestin ?e la epistemologa m~notesta de expresin masculina.
ces dijo: Que la tierra produzca vegetales, hierbas que den semi-
En el capitulo tres del libro del Exodo donde se narra la vocacin
lla y rboles frutales, que den sobre la tierra frutos de su misma
especie con su semilla adentro. Y as sucedi. La tierra hizo bro- ~e Mo~ss, aunque ste sea el hroe de la historia, el protagonista
tar vegetales [... ] Dios dijo: Hagamos al hombre a nuestra ima- sigue siendo Dios:
gen, segn nuestra semejanza; y que le estn sometidos los peces
del mar y las aves del cielo, el ganado, las fieras de la tierra y todos El Seor dijo: Yo he visto la opresin de mi pueblo, que est en
los animales que se arrastran por el suelo (Gn 1,3.11-12.26). Eg1pt~, Y he odo los gr_itos de dolor, provocados por sus capata-
c_es. 51, conozco muy bien sus sufrimientos. Por eso he bajado a
No siempre se respet el carcter trascendente y misterioso de hb~arlo del ~oder ,de_ los egipcios y a hacerlo subir, desde aquel
p~1s, a un,a tierra frtil y espaciosa, a una tierra que mana leche y
ese soplo creador. Algunas veces fue casi reducido a un impulso
miel.,; (Ex 3,7-8).
mecnico. Por eso, es bueno recordar que en el texto es el ser
humano quien nombra, no solamente a la creacin como obra de . De nuevo aqu la persona de Dios capta la necesidad de
la Palabra de Dios, sino a s mismo como obra de la misma Pala- libertad del pueblo y parece tomar la iniciativa de la salida de
bra. Y esta Palabra es absolutamente trascendente, y va ms all de Egipto. Se podra hasta decir que aqu el pueblo hace de su expe-
todas las palabras. Si examinamos el texto a partir de una inten- ncncm palabra de Dios o accin de Dios. Pero ella no es
cin epistemolgica verificaremos que hay una discontinuidad que

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S6
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOF~MINl', I A',

trasmitida como nuestra palabra y nuestra l'XIH'l'IClll i.t, ~.111c1 l 111110 logycal Seminary de Nueva York, ha mostrado en sus diferentes
una palabra y una decisin por encima dl' 11m,011c1,/.1, ,c,11 1111;1 escritos hasta qu punto los trazos de las acciones de las mujeres
expresin histrica claramente masculina. en la Biblia fueron literalmente desdibujados por la dominacin
Hay, pues, una estructura bsica que preside los d1,, 111,c ,,. so patriarcal.
bre las acciones libertadoras de Dios. Siempre se p11l'dl' vrril tl .rr L1 As como la creacin fsica -luz, agua, verde- parece ser obra
interferencia de la trascendencia absoluta i11trod11l1c11d11,1 en el de una voz o de una palabra con expresin histrica masculina,
mundo de la inmanencia: en el mundo de los fr1111H11c"' vividos tambin el proceso liberador -explicitado en la bsqueda de justi-
por los seres humanos. La justicia que los homhn-s 1Hus1L111 no cia social- parece haber sido reducido a una iniciativa masculina.
parece venir de ellos, sino de Dios. La de1111111 dl' le"' m.ilcs Leer la historia sin percibir estas reducciones es propio de toda la
causantes de muerte y destruccin tambin proviene de b .1n111 enseanza patriarcal. Y sabemos cunto ha influido esta lectura en
divina. En el fondo slo l sabe lo que el ser h11111a110 111lt'sita. nuestro conocimiento, nuestro actuar y nuestra identidad religio-
Esta estructura fundada en la trascendencia absoluta de 1 >ios -de sa, cultural, social y personal.
un Dios que parece influir directamente en el curso de b histor iu, Se comprende la historia humana como absolutamente de-
aunque no siempre sea victorioso- corresponde a ln orga1111.acin pendiente d,e la voluntad del Ser Supremo con imagen histrica
socio-poltica vigente en la poca. Justifica la autoridad dl' los que masculina. Este parece tomar partido en la historia, y aunque no
detentan el poder de liberar al pueblo y, consecucntvmcntv. favo- siempre sea posible identificar de qu lado est, el mundo bblico
rece la conservacin de una estructura jerrquica 1H'lTsari;1 a la parece situarlo frecuentemente del lado de los amantes de la justi-
cia y de la misericordia, caractersticas propias de lo masculino.
propia manutencin del orden social.
Los estudios bblicos contemporneos muestran u,1110 innega- Esto parece indicar que en la historia todas las grandes decisiones
ble la participacin de las mujeres en el proceso liberador descrito sociales y polticas, as como las obras de justicia y misericordia,
por el libro del xodo. Desde el punto de vista del co11oci111iento, provienen de los varones. El mundo domstico -el de las muje-
nuestro mirar ha estado limitado a las acciones de los hombres y a res- parece no entrar en la gran aventura de hacer acontecer la
la trascendencia divina expresada especialmente a partir de referen- justicia, la solidaridad y la paz. Al contrario, es el lugar donde los
tes masculinos. Nuestro conocimiento es condicionado por aque- castigos de Dios algunas veces se muestran de manera violenta.
llos que dan las cartas del juego, es decir, por aquellos que detentan Las historias de Eva y de Miriam, la hermana de Moiss y de
el poder del saber y el poder de decisin en la vida social. Aarn, son ejemplos tpicos.
En un texto en que la periodista Cullen Murphy reproduce
El varn como medida de todas las cosas una conversacin con Phillis Trible, publicada en la revista The
Atlantic de agosto de 1993, tal situacin se ve claramente.
El centro de todo el conocimiento teolgico se sita en la expe-
riencia masculina. As, por ejemplo, el gran representante de la Miriam se traslada con el pueblo de I,srael al desierto, y a partir
de entonces desaparece del libro del Exodo. Pero reaparece ms
lucha libertadora del xodo es Moiss. Las figuras femeninas prc-
adelante en la Biblia, en conexin con lo que sera una fuerte
ticamente desaparecen de los ojos de los lectores. Casi nunca se ve
confrontacin del liderazgo. Miriam es una de las que aparece del
que fueron tres mujeres las que prepararon el camino de Mois.s: lado de los perdedores, quizs debido a su reducido protagonis-
su madre, su hermana Miriam y la hija del Faran, que fue qmen mo. Su reaparicin se da en medio de la confusin del Libro de
lo cri. La lectura e interpretacin del texto llegan a ocultar la los Nmeros. Se la oye junto a Aarn, cuestionando la autoridad
presencia de esas mujeres, y si no la ocultan totalmente, la sealan del hermano haciendo la pregunta que Phillips Trible y otras/os
muy discretamente. lucen directamente: Habl el Seor solamente a travs de
Phillis Trible, profesora de literatura sagrada del Union Theo- Moiss? . Dios no castiga a Aarn, pero Miriam, a raz de su

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

rebelda, se ve afectada por una enfermedad dc l.1 p11'1. pos1lilc conocimientos, porque son en cierta forma expresin o manifesta-
mente lepra, y ms tarde muere en el desierto dl' \111'. cin de la Luz Divina en nosotros.
Dentro de una perspectiva teolgica, afirmar a Dios, Ser Abso-
Es interesante recordar que comportamientos .,c11111,111tn s1 luto, como el creador del mundo, es parte de lo que se llaman
reproducen hoy en nuestra cultura patriarcal. Las 111111n1s s1111 verdades eternas. Se suman a stas las llamadas verdades revela-
siempre acusadas y consideradas culpables cuan.do s11 L11111li.1 110 das, que segn la tradicin cristiana no pueden ser condicionadas
crece armoniosamente, o cuando los/as hijos/as ncncn prohlc111;1s, a los diferentes contextos socioculturales, aunque se manifiesten
por ejemplo, escolares. La historia oficial es siempre 111;1snil111a, en ellos. Es como si aparecieran en la historia concreta, pero pro-
pero sus consecuencias nefastas recaen con frecuencia sohrc los viniesen de una realidad ms all de ella o anterior a ella. Tal
hombros femeninos. perspectiva nos abre al mundo de la experiencia humana natural y
Lo mismo sucede en las iglesias. Las mujeres son .,ic111prc 111;s al mismo tiempo a la revelacin sobrenatural, acto gratuito de la
responsabilizadas y culpabilizadas que los hombres. !\asta ver H>l! bondad y misericordia de Dios. La revelacin sobrenatural, en esa
lo que se refiere a la limitacin de la natalidad O a la pL111illlaCIOl1 perspectiva, es indiscutible. Ella dara sustentacin a nuestra bs-
familiar. iLos jueces masculinos son siempre ms condcsn11d1e11tes queda de la verdad y debe estar siempre presente en cualquier
con aquellos que son su imagen y semejanza! elaboracin teolgica, as como en la experiencia de fe cotidiana
Finalmente, no quiero dejar de recordar algo que llll' parece de los creyentes. Desde el punto de vista epistemolgico estara-
importante en esta transicin de siglos. Toda la dogm;tic1 teol- mos articulando en nuestra propia experiencia cognoscitiva dos
gica, cristolgica y mariolgica, establecida particularmtntt en la tipos de fenmenos: uno, obra de la revelacin divina, y otro obra
Iglesia Catlica, es fruto de las controversias .entre diversas cscue- de la fe y la experiencia humanas. Estaramos tambin situndonos
las teolgicas masculinas, as como de sus alianzas con los dcrcn- en dos niveles cognitivos: el natural y el sobrenatural. Uno no se
tores del poder secular. Las mujeres apenas contemplaron cst~s opone necesariamente al otro, pero sin duda hay una prevalencia
discusiones sin ninguna participacin activa. Hoy la situacton del segundo sobre el primero, as como del espritu en relacin a
parece diferente. Hay una revisin del cuadro patriarcal. Estar~os la materia.
buscando expresar como mujeres nuestra fe y nuestras convrccio- Para hacer ms clara esta estructura epistemolgica cito un
nes y, sin duda, tal comportamiento plantea serias pregunta~ a la texto del libro de Ronaldo Muoz, El Dios de los Cristianos.
dogmtica tradicional. Habl el Seor solamente a rruvcs de
MoissP, como grit airada Miriam en el libro de los Nmeros ... los que creemos en Jesucristo, creemos que con su resurreccin
(Nm 12,2). de entre los muertos su Dios result confirmado como el verda-
dero, y el de sus jueces condenado como falso; creemos que en
Las verdades eternas esa crisis, en ese juicio realizado por Dios mismo entre Jess y
sus condenadores, se nos ha dado la clave definitiva para -en
La epistemologa patriarcal, especialmente la teolgica, reposa en cualquier tiempo, en cualquier situacin social y eclesistica-
reconocer la verdadera imagen del Dios vivo, distinguindola de
las llamadas verdades eternas. Qu significan estas verdades? Son
sus caricaturas y falsificaciones7
las indiscutibles, las que siempre fueron as y siempre lo sern. De
ah que sean consideradas la sustancia en la cual reposan nuestros El nivel de certeza que se infiere de estas afirmaciones parece
provenir de la estructura metafsica platnico-aristotlica que fue
6. Phyllis Trible, Women and the Bible, entrevista realizada por Mu~phy
Cullen en The Atlantic, agosto de 1993, p. 50. Vase de la misma autora el arn~ulo
Eve and Miriam: from margins to rhe center, en Hershel Shanks (ed.), Femintst 7. Ronuldo Muoz, 1" Dios de los cristianos, Paulinas, Madrid, 1987,
approaches o{ the Bible, Biblical Archaelogy Society, Washington D.C., 1994. l'l' 2.0 2.1.

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LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOFEMINIS I A,

programa poltico ni una afirmacin metafsica. Se trata de una


acoplada a la tradicin teolgica, a la tr)!,iG1l'Xw1111111.1 di' jl'ss
orientacin de existencia, de un camino que ha de ser construido
en su lucha por la vida de los marginados. l .a 1-cs1111 n, 11,11 es
Y abierto a partir de lo previsto y lo imprevisto de la vida cotidia-
afirmada como un hecho despus de la muerte dt" .k .. 11., y , 01110 na, a partir del encuentro con los excluidos/as. Decir que el Reino
una victoria de su Dios. Aqu no se trata de si111h1 ,lt 11.1.1 ., p.unr es semejante a la levadura que una mujer mezcla con la harina, 0
de la cual siempre se podran abrir nuevos si)!,11iti,;1dw, .,1,10 de a un gran banquete donde todos/as se sacian, o a panes multiplica-
verdad eterna, verdad revelada, constitutiva e i11111111.1hk dl' 1111..:s- dos que matan el hambre de la multitud, no es metafsica. Es una
tra fe. En cierto modo el carcter experiencial co1Kn10, .iquclio leccin de sabidura sacada de lo cotidiano de la vida, de aquello
que de hecho toca nuestra propia experiencia, paren t1l uh.use y que toca nuestros cuerpos y teje nuestras relaciones.
dar lugar a afirmaciones de principios que hasta 11os 11H, 1111mbn,
~stas afir~aciones exigiran la introduccin de un captulo
ante el dramatismo de nuestra vida concreta.
relativo a las cnstologas feministas. Sin embargo, este nuevo enfo-
En el texto de Muoz, el Dios Padre de jcsucrisr ,s .r irmaclo
que excede el objetivo que me propuse en este libro.
como el Dios verdadero y por lo tanto como vnlbd indudable.
Las pruebas para esta afirmacin son de orden hasL1 un10 punto
La tradicin aristotlico-tomista
histrico, pero interpretadas a partir de una 111c1als1v;1 du.ilista y
ahistrica. La epistemologa presente especialmente en la Iglesia Catlica
Entre tanto, en una estructura no metafsica, la resurreccin
sera afirmada prioritariamente como la propia pr:d ic1 histrica conserva an la estructura aristotlico-tomista propia de la Edad
Media. Decir esto significa que la manera en que Aristteles, y ms
de Jess, la que le vali la muerte y es continuada por sus discpu-
tard.e ~anto Toms de Aquino, entendieran y organizaran sus co-
los y discpulas y constantemente resucitada. En 1111:1 est ructura
nocmuentos, se transform en una especie de anteojos a partir de
teolgica diferente no se afirma el orden metafsico de Li resurrec-
los cuales vemos y entendemos nuestra vida y la fe cristiana. Aris-
cin -necesaria en el esquema patriarcal- ante la afin11;icin de
tteles, que vivi en el siglo IV a.C., y Toms de Aquino que vivi
Jess como verdaderamente hombre y verdaderamente Dios. Se
en el XIII d.C., proporcionan an los referentes para comprender
acoge el misterio y el proceso de la vida y de la muerte como
aquello que llamamos las verdades de nuestra fe.
realidades siempre mayores a toda comprensin humana. Se silen-
En grandes lneas esta forma de entender el mundo consiste
cia delante de su silencio, ante las tan sutiles distinciones entre los
en distinguir las verdades adquiridas por la razn natural de las
falsos dioses y el Dios verdadero. Creo que estas distinciones in-
verdades de la fe. No hay contradiccin entre ellas, sino diferen-
troducen en la propia estructura metafsica de este pensamiento
cia. La razn natural puede probar la existencia de Dios, pero no
un juicio de valor, un cierto moralismo y una reduccin de la
puede probar la Trinidad, la Encarnacin, la Resurreccin. stas
trascendencia al orden de los conflictos histricos. Desde el punto
son las verdades de la fe que conocemos a travs de la revelacin
de vista terico, este pensamiento encierra tambin contradiccio-
p_resente en la Sagrada Escritura. La razn nunca puede contra-
nes flagrantes. A quin pertenece la autoridad en la afirmacin de
riar las verdades de la fe y, en cierta manera, debe estar sujeta
las verdades eternas? Cmo se establece y qu sera en realidad
a ellas.
esa eternidad? cmo seran estas verdades si no se sustentaran
Se puede decir que el orden de los acontecimientos naturales
por su pretendida eternidad? A qu modelo de historia corres-
puede ser modificado, pero no as el orden de los conocimientos
ponden? A qu modelo de ser humano nos remiten?
revelados por Dios, el de las verdades de la fe. Hay una especie de
A partir de las sospechas que estoy planteando, la propuesta
estructura bsica inmutable considerada por encima de la contin-
de Jess, considerada fuera de la ptica dogmtica, no introduce a
)!,CIJCia de los lugares y de los tiempos. Esta estructura bsica inmu-
mi modo de ver ningn esquema que pudiera ser identificado con
rahlc -que provino directamente de Dios- se explicita en un
el de las verdades eternas. Su propuesta de fraternidad no es un

(d
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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

cierto tiempo y en un cierto espacio, y es acogida poi lo,, 1 ql'111cs La epistemologa propia del cristianismo y particularmente
como camino de salvacin. desarrollada en la Iglesia Catlica, afirma las verdades de la fe
La revelacin divina hecha en un tiempo histru:o n v1vl"11na- como inmutables en el interior mismo del proceso histrico. Es
da como don gratuito para la salvacin de la hun1;1111d.1d. Fn la como si todo cambiase, pero algunas cosas permanecieran siempre
perspectiva de la teologa tradicional ella no puede sn 1 .1nil11:1da, iguales para garantizar la inmutabilidad de Dios.
pues se corre el riesgo de alterar el propio depsito 1k Li !(- .. que Este esquema, que encubre la estructura bsica dualista de la
nos fue entregado por Dios. . teologa cristiana, no permite la formulacin de los valores huma-
Desde el punto de vista epistemolgico se revela l.1 JHl's111c,a nos inherentes a la experiencia de los seguidores de Jess de forma
de una estructura de conocimiento teolgico siempre l1n11L1d;1 por diferente de aquella establecida dogmticamente y considerada
afirmaciones de orden inmutable. Esto significa que bs p11gunt:1s como verdad incuestionable. Podramos hasta decir que la expe-
que hacemos sobre nuestra fe y sobre su formul.acin p11l1k11 ir riencia de Jess -su lucha contra los poderes destructores del ser
hasta un cierto punto. No pueden traspasar el Imitc dt l.,s .uirma- humano- se encuentra reducida a un esquema intelectual que
ciones consideradas verdades de fe o Revelacin. Sl' p11nlc ha- muchas veces viola nuestra razn, violenta nuestras percepciones
blar sobre Dios, sobre Jesucristo, sobre la Virgen Mara. l'l'ro todo y agrede nuestro corazn. Y este esquema dogmtico dualista, a mi
lo que decimos siguiendo nuestra creatividad, debe co11ti1111;1r .ifir- modo de ver, no permite la flexibilidad necesaria para la com-
mando las mismas verdades llamadas reveladas, que son a su vez prensin de los valores que dieron sentido y sustancia a la vida de
confirmadas por los Concilios Ecumnicos en sus dl'd;1raciones Jess y que se los dan hoy a la nuestra.
dogmticas. Estas verdades pasan a tener casi una c xistcuci.: en s Se podra hablar hasta de la universalidad histrica de los va-
mismas, y por eso no pueden ser cuestionadas por la historia y la lores. El amor, el compartir, la misericordia, la prctica de la jus-
vida de las comunidades cristianas. A partir de ellas tambin se ticia, son valores sin los cuales la convivencia humana sera impo-
afirma el poder dado a las autoridades eclesisticas masculinas sible. Y en este sentido seran universales, aunque su interpretacin
como guardianas de la fidelidad a esta doctrina. Estas autoridades sea particular y muchas veces llena de ambigedades. Tener me-
ejercen el control sobre aquello que los fieles pueden o deben moria de estas ambigedades es importante para no caer en nue-
creer, afirmando su poder como emanado de Jesucristo, tundador vos idealismos.
de la Iglesia segn la voluntad absoluta de Dios. La perspectiva dualista fundada en las verdades eternas crea
Aunque se hable mucho de la comunidad de fe, del consenso
barreras para que la reflexin feminista sea aceptada. Las mujeres
que debe existir entre los diferentes miembros, en la realidad este
estn fuera de lo que tradicionalmente se afirm como revelacin
esfuerzo democrtico tuvo poco lugar en la historia de las iglesias y por eso sus reivindicaciones hoy son consideradas heterodoxas y'
cristianas. casi herticas. La apertura epistemolgica que propone el ecofe-
Por esta y otras razones, la Iglesia se opuso al modernismo y al
~inismo implica una manera diferente de ver el mundo, de perci-
dilogo ms abierto con los grandes problemas del mundo. Su bir a los seres humanos y su relacin con el misterio ltimo que
fundamento y su verdad no eran de este mundo, aunque su nos constituye; desestabiliza las verdades eternas, pone de mani-
poder se manifestara con fuerza en l. En especial la Igles.ia C~t- fiesto su carcter parcial y cuestiona su manera de presentarse
lica Romana mantuvo una epistemologa paralela a la racionalista como universal.
y mecanicista que se desenvolvi en la modernidad. No acept, Las/os lectoras/es podran objetar que despus del Concilio
como sabemos bien, la autonoma de la bsqueda cientfica. Con- Vaticano II y con la teologa de la liberacin en Amrica Latina, se
den, persigui y hasta mat a los que osaban discordar con su introdujo una nueva epistemologa. Sin embargo, creo que lo que
conocimiento, sobre todo aquel que era explicitado a partir de las se dio con el Concilio fue en primer lugar una apertura a los
verdades eternas. grandes problemas del llarnado primer mundo; una tentativa de

64
t
INTUICIONES ECOFEMINI\ 1 A', LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

dilogo mayor y un esfuerz~ de aproxi111ari11111.,11111, 111'.1.11 en autores -telogos- que la explicitan en sus escritos. Ms all de
relacin a las diferentes iglesias y rehgmncs. l l11ho t.1111h11 11 111~a eso, dado el lmite de esta reflexin, no podramos profundizar
apertura hacia las cuestiones de jus_ticia social a nivel 11111111l1;'.I. _Se en este aspecto de forma exhaustiva. Mientras tanto, algunos
abri tambin un espacio ms amplio para el dch.u: di' l.,s ''1' si io- ejemplos podrn ayudar a entender mejor las intuiciones que
nes y desafos lanzados por el mundo cicuttlico. l'cTo no hubo comparto en esta reflexin. Comienzo citando a un amigo, Gus-
propiamente cambio de epistemologa. La cos11u,logt.1Y .11111op(~- tavo Gutirrez:
loga cristianas continuaron siendo las mismas, ;111111111 d lc11g11aJe
dualista fuera mitigado sobre todo por el rrabnjo di' los IL111uJos El Dios hecho carne, el Dios presente en todos y cada uno de los
sectores progresistas. . hombres no es ms espiritual que el Dios presente en el monte,
En cuanto a la teologa de la liberacin, su gran 111,n10 fue el en el templo. Es, incluso, ms material, no est menos empea-
de recuperar la cuestin de los pobres como una wrsp<'ct1va.teo- do en la historia humana; por el contrario, es mayor su compro-
lgica fundamental, y a partir de ah alimentar !lila
l'Sjlll'll u.ihdad miso con la realizacin de su paz y de su justicia en medio de los
hombres. No es ms espiritual, pero s es ms cercano, ms
de bsqueda de liberacin de las ~iferentes oi~rcs1_1l''s, <'~~1~~1~1-
visible y, simultneamente, ms interior.
mente de los llamados pecados sociales. Mostro_ la 11111111;1 1 elacin
Desde que Dios se hizo hombre, la humanidad, cada hombre,
entre la adhesin a JeSS y la lucha contra las. lllfllSI rnas sociales la historia, es el templo vivo de Dios vivo. Lo pro-fano, lo que
que cotidianamente matan la vida en toda Lat1110;~11Hnc1. est fuera del templo, no existe ms9
La teologa de la liberacin introdujo tamlm~_n autores del
iluminismo moderno, como Karl Marx y Friedrich b1gds, quienes a Quiero en primer lugar dejar claro que no se trata de una
pesar de sus mritos indiscutibles, ma~t~vieron en la compren- crtica al pensamiento del autor y a su valor indiscutible en la
sin de la historia la estructura mecarucista de la crcncra ~e su perspectiva de la teologa latinoamericana con su referente pa-
tiempo. Esta teologa pareci aportar sobre la ep1stemolog1~ an- triarcal. Se trata s de una discusin terico-prctica para intentar
tigua y medieval, una epistemologa moderna y hasta de cierta ver hacia dnde van las flechas que indican hoy nuevas vas. La
forma mecanicista, donde los conceptos de lu_cha Je clases, soci~- referencia a la teologa tradicional es muchas veces necesaria para
dad sin clases y Reino de Dios parecen a primera v~sta armo~1- afirmar la diferencia de los caminos nuevos. No se trata tampoco
zarse. Pero, en realidad, no se introduce una nueva ep1ste~10_log1a; de querer que Gustavo diga lo que l no podra decir, dada su
se incluyen apenas aspectos de la epistemolog~ caract~n~ttca de formacin y el contexto socioeclesial en que acta. Lo que preten-
la modernidad en una perspectiva teolgica de hbe~ac10n mte~r,al do es mostrar cmo ciertas lneas de pensamiento y accin se
de los pobres de Amrica Latina. Por ej~mplo, la re1?~erpreta~1?n incorporan a los movimientos sociales, y cmo es preciso percibir
que se hace de Jess de Nazaret n? cn~1c_a la ~ogmattca tra~1c10- los diferentes hilos que las constituyen para entender su estructura
nal, no desconstruye el dogma cnstolog1co, smo que lo reinter- epistemolgica.
preta a la luz de la opcin por los pobres y ?e
la lucha ~?r la
El carcter fundamentalmente antropocntrico y androcntri-
ricia! Se podra decir que hay una tentativa de conciliar o
JUS . 1 . . de co de la teologa de la liberacin es indiscutible. Se trata de Dios
armonizar dos universos epistemolgicos sm e immar nmguno ,
ellos. La cuestin entonces es saber cul de ellos prevalece con mas en la historia de los hombres, un Dios que finalmente contina
intensidad en el propio discurso teolgico. La ~esp~esta no es siendo el Creador y el Seor. A partir de ah toda la tradicin
fcil, si tenemos en cuenta su complejidad y la diversidad de los tomista sobre Dios, sobre la Encarnacin, es de cierta forma recu-
perada. No se siente la necesidad de rever las bases cosmolgicas

s. Jon Sobrino, Cristologa desde Amrica Latina, Centro de Reflexin Teo-


9. C11st;1vo (;11tirrtz, Teologa de la liberacin, Sgueme, Salamanca, 1972,
lgica, Mxico, 1977. '''l'i'l'i, p. z.u.

66
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

y antropolgicas de la formulacin_ de la_ fe cristiana. Sl' salvan la desnivel lgico en esta afirmacin y una consideracin implcita:
bondad y la justicia del ser de D10s, sm preguntarsl' sohr las la cuestin del compromiso humano para los cristianos est ligada
consecuencias de sus imgenes a lo largo de la historia. a la fe en Dios. Creo que esto es comprensible y aceptable. Pero
No hago un juicio de valor; cito apenas un ejemplo tomado de ie qu Dios, o ms exactamente, de qu imagen de Dios se nutre
una obra pionera para mostrar cmo el evento Jcsi_s de Na~.aret este compromiso? Sin duda de un Dios libertador. Pero con qu
es ledo y comprendido a partir de una estructura cp1ste111olog1ca imgenes histricas? ser que es un Dios con imgenes histricas
dualista. Esta estructura contina operando en dos niveles, aun igualitarias? Son innumerables las preguntas. Mientras tanto, para
cuando se intente superar la distincin entre lo sagrado Y lo pro- quienes buscamos nuevos caminos, un primer gran cuestionamien-
fano, como hace nuestro autor. El juicio de la historia es an_ ~e to se impone. sera pensable el cristianismo fuera de las estruc-
orden trascendente y marcado por la anterioridad de la revelacin turas filosficas tradicionales? sera posible pensarlo a partir de
cristiana. Es como si la revelacin cristiana pudiese constituirse en otros referentes que modificaran sus formulaciones histricas?
juicio de la historia y tuviese todos los elementos para eso. sera posible pensarlo ms all de las formulaciones dogmticas
Este pensamiento expresado en los aos setenta parece mante- que marcaron tantos siglos de existencia? Estas preguntas nos
nerse en la misma lnea al finalizar el siglo. As podemos leer: invaden con frecuencia y no podemos contestarlas de una manera
realmente satisfactoria.
El motivo ltimo del compromiso con los pobres y oprimidos no Mi respuesta personal, en la provisionalidad de mi bsqueda,
est en el anlisis social que empleamos, en nuestra compasin
es que un camino diferente al de la filosofa griega clsica y al de
humana o en la experiencia directa que podamos tener de la
pobreza. Todas ellas son razones vlidas que juegan s_in_duda un
la filosofa tomista es posible, aunque estemos nadando en el mar
papel importante en nuestras vidas, pero en tanto crisnanos ese de las inseguridades y de las discusiones doctrinales. Y es porque
compromiso se basa fundamentalmente en el Dios de nuestra fe. creo en otro camino epistemolgico -a partir del cual la expe-
Es una opcin teocntrica y proftica que hunde sus races en la riencia del Movimiento de Jess11 puede inscribirse- que se
gratuidad del amor de Dios, y es exigida por ella1. justifican a mi entender las aproximaciones epistemolgicas que
desarrollo.
Es bueno destacar que aunque se pueda estar de acuerdo con
la totalidad de la postura tica de Gustavo Gutirrez, o sea con
sus afirmaciones en torno a las interpelaciones de los pobres a la SEGUNDA PARTE
comunidad cristiana hay una estructura de pensamiento Y una LA PERSPECTIVA ECOFEMINIST A
epistemologa que nos sitan todava en el _refere_nte_ epistemol-
gico aristotlico-tomista. La distan~ia; la ~iscontmmdad entre la Hablar de epistemologa ecofeminista puede parecer a primera
vida de Dios y la vida humana contmuan siendo acentt~ad~s. Esto vista extrao y hasta pretencioso. Pero de lo que se trata es de
no significa que este referente sea errado, pero no reflea fielmen- abrir ms nuestra percepcin, a fin de captar aquellos aspectos
te la realidad en la cual estamos viviendo ni responde a los de- fundamentales de la vida que fueron totalmente excluidos de nues-
safos que nos son lanzados en esta transicin de ~ileni~~- En tro campo cognitivo. El ecofeminismo nos abre a otras conexio-
otros trminos, es un Dios de la Historia cuya afirmac~on se nes, denunciando el carcter ideolgico de buena parte de la cien-
expresa como compromiso con los pobres; y este compromis~ no cia patriarcal.
viene de nuestra solidaridad colectiva, sino de Dios. Hay un cierto
11. La expresin movimiento de Jess fue acuada por Elisabeth Schssler
1 O. Gustavo Gutirrez, La opcin preferencial por los pobres, en La religin Fiorcnza para indicar la necesidad de salir de la referencia absoluta a los hroes
en los albores del siglo XXJ, Universidad de Deusto, Bilbao, 1994, p. 116. patriarcales. Vhse s11 lihro En memoria de ella, Descle de Brouwer, Bilbao, 1989.

68 69
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

La perspectiva ecofeminista intenta introducir otra epistemo- es nuestra experiencia en relacin a esto o aquello, es intentar
loga, dada su percepcin hasta cierto punto diferente del ser hu- traducir no slo las vibraciones que atraviesan nuestro cuerpo,
mano, de su relacin con la Tierra y con todo el cosmos. l )igo has- sino tampin nuestro silencio meditativo sobre cosas y hechos de
ta cierto punto, porque no se puede tener la pretensin de los la vida. Este podra ser el segundo paso de aquello que llamamos
principios absolutos. Somos un mismo Cuerpo en proceso, ( .ucrpo conocimiento. El primero es slo nuestro, es decir, aquello que
Vivo en crecimiento; y no se pueden negar los diferentes momen- sentimos que acontece en los lmites de nuestro cuerpo, de nuestra
tos de nuestras fases anteriores como si se pudiera comenzar a co- intimidad, de nuestra subjetividad. El segundo paso es la expre-
nocer de nuevo desde un punto cero, o como si pudiramos empe- sin de lo que conocemos, que toma formas variadas segn los
zar una nueva historia sin continuidad con nuestro pasado. Adems, diferentes condicionamientos a los que estamos expuestos/as. En-
sabemos que conocer, organizar y reorganizar el sentido de nuestra tre ambos no hay necesariamente un espacio temporal, es decir,
vida y de las cosas que nos rodean es tarea siempre relativa y nunca no surge primero la inspiracin y despus la poesa. La poesa ya
es palabra inspirada, y sta es traduccin de algo mayor o menor
acabada. que vivenciamos. La expresin literaria, artstica o simplemente
Lo que llamamos conocimiento es la manera ms plausible que
encontramos de decir algo del misterio que somos y en el cual so- corriente es siempre reveladora de la no coincidencia de nuestro
mos. Es una de las expresiones de nuestro modo reflexivo de exis- yo con nosotras/os mismas/os. De esta misma realidad podemos
tir, de designar las imgenes que tenemos del universo, de nuestras hablar cuando se trata de la teologa.
percepciones y relaciones humanas, de nuestros deseos y sueos. En el fondo lo que afirmamos como las verdades de la Teolo-
Algunas afirmaciones, fruto de vivencias, forman parte tam- ga son en verdad experiencias diferentes, que algunos hicieron e
bin de la epistemologa ecofeminista. sta no es ms que un intentaron expresar segn su cultura y sus vivencias. Nosotros/as
esbozo cuyos contornos poco definidos expresan aspectos de la las repetimos como si fueran nuestras pero, muchas veces, sin
bsqueda que continuamente recomenzamos por el mundo del apropiarnos de ellas. Las repetimos como una leccin aprendida
conocimiento. Nos movemos en un horizonte en el cual siempre en la escuela, o como un argumento de autoridad, y es aqu que
se pueden agregar nuevas percepciones, corregir otras, incluir comienza la prdida de sentido de los significados religiosos.
aproximaciones diferentes, reconociendo el desafo y el misterio Si no hacemos nuestras estas experiencias, corremos el riesgo
eternamente presentes en el hecho cognoscitivo. de quebrar la secuencia experiencia! de la vida, de los significados
Conocer no es en primer lugar un discurso racional sobre lo dados a travs de aquello que vivenciamos. Hacemos de ellas ver-
que estamos conociendo; es primero experimentar, y no siempre dades superiores a nuestro cuerpo, a nuestra vivencia, a nuestra
se consigue traducir en palabras lo que se experimenta. Lo que se cotidianidad. Les damos casi existencia propia, independiente de
dice de lo que se experimenta es apenas una traduccin limitada la experiencia acotada que las provoc y de las palabras limitadas
de lo experimentado. Por eso, lo que se experimenta no consigue que las expresaron.
ser pensado por la razn de manera completa, ni ser expresado En la medida en que las distanciamos de sus orgenes y de
con palabras en forma exhaustiva. La palabra est siempre ms ac nosotras/os mis~as/os, hacemos que ellas tengan un poder oculto
de la experiencia, aunque sea el nico medio de expresarla. L_a sobre nosotros. Este no es un proceso nicamente personal, sino
palabra corriente, la potica, la musical, la pictrica, son apr_ox1- tambin colectivo. Heredamos las verdades de la religin como
maciones a lo que sentimos. Son lenguajes que nos expresan siem- experiencias superiores acontecidas en otros tiempos, venidas tal
pre de manera parcial. vez de otros mundos, que nos llegan para ser aceptadas, confirma-
Por eso, en la perspectiva que estoy desarrollando, parece fun- das y contempladas. Aunque digamos que vivimos una religin, la
damental preguntar: fa qu experiencia humana corresponde tal l
mayora de las veces nos apropiamos apenas epidrmicamente de
afirmacin? Intentar decir en palabras provisorias y limitadas cul esa vivencia. Tal postura justifica en parte el desarrollo de los

70 71

1
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

llamados poderes sagrados en las religiones, de su autoridad sobre Y es sin duda desde nuestras experiencias que nos afirmamos
la vida de las personas, de las manipulaciones que encierran y de no slo hombres y mujeres, sino que nos afirmamos experiencial-
los miedos que provocan. Es como si slo los sabios y podero- me~te en la Tierra, en el cosmos, de la Tierra y del cosmos y
sos de la jerarqua religiosa conocieran los secretos de la religin temendo en nosotros la Tierra y el cosmos. Es a partir de mi
y experimentasen en profundidad sus misterios. Hacer la pregunta respiracin, que percibo el aire, su importancia, su presencia atra-
a partir de la experiencia es tambin, en cierta manera, democra- vesando todos los seres vivos.
tizar estos poderes haciendo percibir que ellos existen de formas Aunque el aire sea mayor que mi respiracin, slo puedo
variadas en los diferentes seres y grupos humanos. hablar de l con un mnimo de autoridad en la medida en que lo
As, cuando nos preguntamos fa qu experiencia humana co- e:"perimento como vital para m. Es a partir de la atraccin que
rresponde hablar de Dios, de Encarnacin, de Trinidad, de Resu- siento por otros cuerpos que puedo vislumbrar plidamente la
rreccin, de Eucarista?, nos llenamos de espanto. Creemos, a ve- fuerza de atraccin que existe en la Tierra. Como escribe Rose-
ces, estar al borde del atesmo o de la hereja. Creemos haber mary Radford Ruether en el libro Gaia y Dios:
perdido la fe, porque estas preguntas slo se justifican en aquellos
La capacidad de ser consciente es en s la experiencia de la inte-
que estn enfermos por la duda o que perdieron el respeto por la rioridad de nuestro organismo, hecha posible por las clulas vi-
autoridad de las Iglesias. Nos sentimos presas/os del miedo por vientes altamente organizadas de nuestro cerebro y sistema ner-
osar hacer preguntas como stas. Sin embargo, son estas preguntas vioso que constituyen la base material de nuestra experiencia de
rectoras las que animan la perspectiva ecofeminista que desarro- estar conscientes.
llo. Recuperar la experiencia humana, permitir que el significado
de nuestras creencias ms profundas aflore en nuestra mente y en Y algunas lneas ms abajo prosigue:
nuestro cuerpo, es el hilo conductor de esta epistemologa. Y recu-
La conciencia humana, entonces, no debera ser lo que nos separa
perar la experiencia humana es en cierta forma darle el valor que
totalmente del resto de la naturaleza. Ms bien, la conciencia es
de hecho tiene, ms all de la multiplicidad de palabras y expresio- donde esta danza de energa se organiza en formas unificadas
nes que usamos para explicitarla. Recuperar la experiencia huma- crecientes, hasta que refleja en s misma su autoconciencia. La
na es de hecho situarnos en la tradicin de nuestros antepasados y conciencia est y debe estar donde reconocemos nuestro paren-
antepasadas, de aquellos cuyos cuerpos vibraron como los nues- tesco con todos los dems seres12
tros al vivenciar la atraccin y repulsin sentidas hacia tantas cosas
de nuestra vida cotidiana. Todo esto nos abre tambin hacia una Es a partir de estas bases desde donde se justifica hablar de
dimensin crtica, de combate a ciertas alienaciones que nos man- algunas caractersticas de la epistemologa ecofeminista, una epis-
tienen cautivas/os de un sistema autoritario que nos limita la capa- temologa ~n proceso de gestacin y por eso mismo en bsqueda
cidad de beber de nuestra propia experiencia. de su prop10 cuerpo de referencias.
Recuperar la experiencia no es afirmarla como aislada,individua-
lista, cerrada en s misma o aun antropocntrica. El antropocentris- La interdependencia como punto central
mo que sin duda est presente en nosotros y es innegable por nuestra
propia condicin humana, debera afirmarse a partir de un biocen- Si tomamos la experiencia vivida por cada ser humano o cada ser
trismo ms amplio. Nuestra conciencia humana reflexiva no existe vivo podemos decir que la relacionalidad o interdependencia es su
separada del conjunto de nuestro Cuerpo Sagrado. No podemos primera nota constitutiva. Es la experiencia ms bsica de todos
prescindir de nuestra realidad humana, como tampoco podemos
prescindir de nuestra realidad csmica ms amplia y de la realidad
12. Rosemary Radford Ruether, Gaia y Dios: una teologa ecofeminista para
del ecosistema. la rccuprracin de la Tierra, DEMAC, Mxico, 1993, pp. 256-257.

72 7.3
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

los seres y, en ese sentido, anterior a la conciencia que podamos A partir de la interdependencia, una nueva comprensin del
tener de ella. conocimiento humano se vislumbra. Tenemos que abrirnos hacia
Por eso tambin se puede decir que el punto central de la experiencias ms amplias que aquellas a las que nos habituamos
epistemologa ecofeminista es la interdependencia entre todos los durante siglos. Es necesario introducir en los procesos educativos
elementos que tocan el mundo humano. Esta es una .ifirtu.rcin la perspectiva de comunin con en lugar de la perspectiva de
que viene, por consiguiente, de nuestra propia experiencia. Basta conquista de la Tierra y del espacio. Esto disminuira la competi-
que estemos atentas/os hacia aquello que acontece con nuestro tividad en nuestras escuelas y en la propia organizacin econmi-
cuerpo, por ejemplo cuando sentimos algn dolor intenso. l'arcce ca, y nos abrira a otras posibilidades de cultivo de cualidades
que hasta las cosas ms habituales se tornan difciles de realizar. despreciadas por el sistema actual, jerrquico y excluyente.
Cuando respiramos con dificultad, desde nuestro pensamiento La historia de la filosofa occidental nos revel diferentes aspec-
hasta nuestra capacidad de expresar ternura, son alcanzados. tos del ser humano, desde su dimensin de animal racional hasta su
La interdependencia significa acoger como hecho bsico que dimensin existencial de soledad y de ser para la muerte.
una situacin vital, un comportamiento o una creencia son siem- Aunque todas estas filosofas guarden su valor y tengan an la
pre fruto de todas las interacciones que constituyen nuestra vida, capacidad de expresar mucho de lo que experimentamos, el eco-
nuestra historia, nuestra realidad terrena y csmica ms amplias. feminismo nos invita a salir de la subjetividad cerrada y de la
No se trata slo de la interdependencia y relacin con los otros consideracin del mundo y de los otros seres como objetos some-
seres humanos, sino tambin con la naturaleza, las fuerzas de la tidos a nuestra voluntad.
Tierra y el cosmos. En este sentido el conocimiento es un acto No se trata slo de la afirmacin de la relacin entre el sujeto
humano, en tanto elaboracin y conciencia acordes a nuestra humano y los objetos de conocimiento, sino de la afirmacin de
organizacin vital. Pero es tambin un conocimiento animal, ve- que en rigor los objetos estn siempre contenidos en el sujeto. El
getal y csmico en nosotros. Esta segunda forma de interdepen- sujeto es l mismo sujeto y objeto, no separado e independiente,
dencia no es suficientemente trada a la luz, y por eso casi no es sino interdependiente, interrelacionado, interconectado con todo
considerada. No le damos importancia porque parece obvio que lo que se propone conocer. Y el conocimiento personal es apenas
si vivimos en algn lugar, es all que respiramos, nos alimentamos, un aspecto de esa relacin. Se trata, pues, de articular subjetividad/
caminamos o nos sentamos. Sin embargo, nuestros sentidos an objetividad, individualidad/colectividad, trascendencia/inmanen-
no estn educados para darle a estos actos la importancia que cia, ternura/compasin/solidaridad, plantas/animales/humanidad,
merecen. Cuando lo hagamos, seremos capaces de cuidar de la a partir de una perspectiva englobante que descubra las ntimas
Tierra y de todos sus habitantes como parientes prximos, como interconexiones existentes.
partes de nuestro cuerpo mayor, sin el cual ninguna vida y cono- En este sentido, el drama existencial del ser humano no puede
cimiento individuales son posibles. ser ya alimentado en forma aislada, aunque sepamos que el mayor
La perspectiva ecofeminista quiere abrirnos hacia la importan- dolor es misteriosamente sentido en cada ser. Percibir que nuestra
cia del Cuerpo Mayor -que trasciende nuestro yo individual- a trgica situacin existencial de miseria, violencia, destruccin, de
fin de ampliar nuestra capacidad de respetarlo y cuidar de l. No se jbilo, ternura y esperanza, es vivida en una relacin ntima con el
trata de negar mi individualidad, mi subjetividad y todas las expe- conjunto de nuestro Cuerpo Csmico, nos abre lentamente hacia
riencias alegres o dolorosas que forman parte de mi existencia per- una nueva comprensin del ser humano. En esta epistemologa lo
sonal. Se trata s de una convocatoria a percibir ms agudamente humano aparece en su sorprendente conexin y dependencia con
nuestro Ser Mayor y, consecuentemente, a abrirnos para captar lo llamado no humano. Siendo as, ya no se pueden reducir las
otros recursos disponibles en nuestra existencia, ms all del hori- experiencias humanas a un tipo de conciencia existencial moder-
zonte antropocntrico. na. Es necesario intentar una nueva comprensin de nuestro ser

74 7S
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

personal en el Ser Mayor, es decir, en el Cuerpo Sagrado Je la El conocimiento como un proceso


Tierra y del cosmos.
Muchas personas dirn que la interdependencia entre todas La epistemologa patriarcal acentu una cierta linealidad del co-
las cosas es casi una evidencia, y que el hecho Je admitirla no nocimiento, una perspectiva de progreso siempre en lnea recta.
modifica nuestro conocimiento. Creo que muchas veces se admite La linealidad evoca el camino de la rectitud, con una connotacin
la interdependencia de forma mecanicista o puramente formal. moral evidente. Lo mejor estara en cierto modo siempre adelante
Por ejemplo, el funcionamiento del motor de un coche depende y ms all de nosotros.
del combustible. Pero lo que estamos intentando proponer no es Estaramos lejos de la curva que se asemeja a los caminos tor-
una interdependencia mecnica, sino vital. Se trata de una interde- tuosos y moralmente desviantes; lejos de la espiral, de los polgo-
pendencia sagrada, visceral. Ms que la relacin entre el motor del nos de mltiples lados, de las formas creativas cuyos contornos no
coche y el combustible, hay una relacin de vida con sus mltiples tienen nombre. En la linealidad, aunque llena de accidentes, la
conexiones, que nos invitara por cierto, a producir menor canti- finalidad del conocimiento teolgico siempre se present de forma
dad de coches y combustible menos contaminante. clara. Esta finalidad se ha expresado especialmente como el cono-
Esta interdependencia sagrada exigira, por ejemplo, una mo- cimiento verdadero sobre Dios y sobre Jesucristo. En este sentido,
dificacin radical en las economas de mercado transnacionales hablar de linealidad del conocimiento es hablar tambin de causa-
que no respetan las culturas regionales y agreden casi siempre el lidad. Esto significa que es preciso siempre volver al inicio de la
suelo y las poblaciones establecidas. Esto exigira una nueva com- lnea para descubrir las causas y encontrar el mismo comienzo. Es
prensin de la constitucin de las naciones, ligada a etnias, usos y una especie de linealidad circular. El comienzo siempre parece te-
costumbres, as como una nueva red de relaciones entre los pue- ner algo de especial, de explicativo, de regenerativo. Sin duda hay
blos. Exigira tambin la extincin de las industrias de armamen- una alternativa, pero es necesario ir ms all de esa linealidad y
tos y el incremento de nuestras fuentes de trabajo. Y, para dar un acoger la complejidad de esa realidad en proceso que somos.
ejemplo ms, repensar la teologa cristiana, no a partir del dogma Por eso, a pesar de las dificultades inherentes a la palabra proce-
preestablecido, sino de la vivencia concreta de los grupos que se so, la perspectiva ecofeminista la prefiere. Hablar del conocimiento
inspiran en la misma fuente de sabidura que inspir a Jess de como un proceso significaque al conocimiento global de la humani-
Nazaret. Inclusive esta fuente tiene que ser acogida como mltiple dad le agregamos mltiples formas que no necesariamente obedecen
y diversificada, acentuando ora uno, ora otro aspecto de la sabidu- a una causalidad previsible. Estamos tambin perdiendo algo de ex-
ra que nos hace vivir. En este sentido, se abre un nuevo dilogo periencias, de sabiduras, de poesas.
entre las diversas religiones, fundado en el respeto a las formula- Conocer es percibir, captar, organizar, perder, transformar y
ciones diferentes y sobre todo en la apertura a un aprendizaje dar sentido al universo en el cual existimos y somos. ste es un
comn de nuevos caminos de convivencia humana y ecosistmica. proceso continuo y en constante movimiento, como las piezas
As, sera mejor que hablramos de dilogo entre religiones dife- siempre en movimiento de un caleidoscopio al cual se puede siem-
rentes, en lugar de religiones no cristianas, para no conservar lo pre agregar otras, formando nuevas combinaciones. Basta un leve
rancio de la superioridad imperialista que caracteriz el mundo balanceo para que todo se organice de otra manera, para que
cristiano. algunas formas se pierdan sin que podamos recuperarlas. En esta
La consideracin de la interdependencia del conocimiento perspectiva no se consagra un momento del pasado o del futuro
abrira una nueva pgina en la historia de la teologa cristiana, c_omo una esp~cie de modelo o paradigma para todos los tiempos,
conducindonos a afirmaciones ms existenciales, ms humildes, smo que se afirma la extraordinaria dinmica del conocimiento
ms aproximativas y dialogales. condicionndola a las necesidades vitales de los diferentes grupos'
humanos.

76 77
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

Algunas personas podrn decir que hay pohlacioncs que no La antropologa cristiana tradicional se basa en la distincin
modificaron hbitos culturales, mientras otras intentan sobrepasar dualista entre las cosas del cuerpo y las cosas de la mente o del
la era atmica. Sin embargo, esto no significa que el conocimiento espritu. Esta distincin es introducida en el universo teolgico,
sea inerte. El conocimiento es de hecho diversificado por los dife- como sabemos, para privilegiar el conocimiento de las cosas de
rentes condicionamientos que nos atraviesan. Sobre todo es preci- Dios como distinto del conocimiento de las cosas del mundo y de
so recordar que el conocimiento es movimiento a partir de una las humanas. Privilegia tambin una teologa de la resurreccin
determinada cultura, de un grupo histricamente dado. No se bastante vulgarizada, sobre todo en los medios populares, que
puede establecer un conocimiento cultural como el punto central mantiene el dualismo que quisiramos evitar. En trminos sim-
paradigmtico a partir del cual todos los conocimientos deberan ples: el discurso sobre la resurreccin como un acontecimiento
ser juzgados. Por eso, en esta perspectiva se reafirma que todo despus de la muerte, de cierta forma anula la importancia de las
conocimiento es siempre relativo al mundo a partir del cual se resurrecciones, o de las simples conquistas cotidianas, de los ges-
conoce y a las personas que realizan el acto de conocer. Una vez tos de justicia, ternura y belleza en la propia historia.
ms la palabra proceso, con mltiples y variadas formas, parece no En la perspectiva filosfica tradicional, presente en la Teo-
slo expresar mejor la experiencia humana cotidiana, sino tam- loga, el discurso en relacin al cuerpo y al espritu no se refiere
bin la estructura cognitiva que nos caracteriza. slo a un lenguaje para expresar maneras diferentes de captar
nuestra realidad, sino a dos sustancias conjugadas en nuestra pro-
La unicidad espritu-materia pia existencia.
Se trata, pues, de una metafsica con contornos definidos, de
El discurso de la unicidad del cuerpo y del espritu ya fue objeto de una cosmologa, de una antropologa, de una epistemologa que
mltiples discusiones y numerosas publicaciones. Mucho se escri- fijaron y privilegiaron un mundo en detrimento de otro, ciertas
bi sobre el carcter indisociable de la realidad humana. Sin embar- partes del cuerpo en detrimento de otras, un sexo en detrimento
go, no basta con afirmar esta unidad de manera formal. Necesita- del otro, la voluntad del Creador en oposicin a la voluntad de las
mos sacar sus consecuencias para una elaboracin antropolgica y criaturas. Esto significa que se piensa, se trabaja y se hace no slo
teolgica diferente. Muchas veces esta unidad fue solamente afir- como si nuestro universo correspondiese a estas separaciones, sino
mada en oposicin al dualismo tradicional, volvindose a menudo como si de hecho Dios as lo quisiera. Dios aparece como aquel
un nuevo modo de camuflarlo. que da fundamento y legitimidad a estas divisiones o, ms propia-
Como dice Rosemary Radford Ruether: mente, a esta construccin imaginaria de lo real.
En una perspectiva ecofeminista estas separaciones o divisio-
Este concepto de dos tipos de cuerpos le permiti a la teologa nes desaparecen y somos entonces invitadas a vivir la unidad de la
explicarla inmortalidaddel cuerpo elevado comoel despojamien- materia, de la energa que nos constituye, sin saber lo que ella de
to del cuerpo mortal para revestirel inmortal, espiritual. Si toda hecho es. Ya no podemos mantener el combate del espritu contra
la materia es igualmentematerial y mortal y ya no hay un reino el cuerpo, de los ngeles contra los demonios, de Dios contra la
celestialque ocupe un espacio en la parte superior del sistema
humanidad. Es preciso recomenzar en todos los niveles de nuestra
csmico,desapareceentonces la imagen de un mundo como el
lugar donde mora Dios y adonde el alma llega, con su cuerpo actividad a reconstruir la unidad que somos, la inclusin de nues-
transfigurado,despusde la muerte":'. tro ser en todo los procesos evolutivos, tanto en el espacio como
en el tiempo. As acogeremos la mortalidad de nuestra vida junto
con la mortalidad de las flores y de los pjaros, de nuestros sueos
y de nuestros dioses. Acogeremos la transformacin de nuestro
13. Ibid., p. 45. cuerpo individual en el misterio de nuestro Cuerpo Sagrado. Y es

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

justamente porque la vida irrumpe en este Universo y se torna algunos privilegiados- pueden gozar de estos derechos. Proba-
vitalmente mortal, que el amor del instante tiene que ser intenso, bleme~t~ ? se tiene conciencia de las situaciones concretas y de
el respeto a todos los seres una obligacin, la bsqueda de la las posibilidades reales que tienen las mujeres de acceder a tales O
justicia una luz, y la felicidad posible un derecho inalienable para cuales derechos.
todos los seres. La cuestin de gnero introducida por el feminismo viene as
Hay una belleza en esa indisociabilidad y en esa interconexin a quebrar el mito del universalismo masculino en los diferentes
que nos invita a desarrollar posturas de vida que no posterguen la campos del saber. Decreta en cierto modo la necesidad de rever el
justicia y la ternura para maana y la felicidad para una eternidad conocimiento humano, revelando sus lmites y mostrando hasta
imaginada; que revaloricen lo efmero, lo accidental, el momento qu punto la historia oficial no incluye a las mujeres y a los pue-
que pasa, la puesta de sol, la flor, la muerte. Efmera es la vida, blos oprimidos. El conocimiento adquirido y expresado como tal
efmero el conocimiento, efmera y misteriosa es la sabidura. es aquel que revela casi nicamente la experiencia masculina.
Como escribe Seyla Benhabib, en Ubicando el propio yo:
Gnero y ecologa: mediaciones cognoscitivas
Solamente debemos recordar la creencia de Hegel de que frica
La epistemologa ecofeminista introduce la cuestin de gnero y la no tiene historia. Hasta hace muy poco, tampoco las mujeres
cuestin ecolgica como mediaciones para la comprensin e inter- tenan su propia historia, su propio relato con diferentes catego-
ras de periodizacin y diversas regularidades estructurales14
pretacin del mundo y del ser humano. Estas mediaciones no son
instrumentos, medios u objetos usados meramente para conocer la
Lo masculino ya no puede ser sinnimo de humano y de his-
realidad. Mediacin en esta perspectiva tiene un significado ms
trico, y lo ecolgico no puede considerarse un objeto de la natu-
amplio, es medio y al mismo tiempo parte y finalidad constitutiva
raleza a ser estudiado y dominado por el hombre. Tal apertura
del sujeto que conoce y de la realidad que se da a conocer. El
significa introducir otros referentes para nuestro conocimiento
medio, en este caso, no es instrumento que uso y descarto cuando
ms amplios que los establecidos por la epistemologa patriarcal'.
no necesito ms de l. Es el medio y el fin que se incluyen en un
Algunas personas temen que el ecofeminismo quiera introdu-
mismo proceso cognoscitivo. En ese sentido, la dimensin femeni-
cir una nueva perspectiva esencialista, al afirmar la diferencia en-
na y la dimensin ecolgica son constitutivas de la realidad huma-
tre las aproximaciones epistemolgicas femeninas y masculinas.
na, aunque slo recientemente hayan emergido a la luz de la con-
No se trata de esencialismo biolgico o filosfico, sino de contex-
ciencia histrica.
Hablar de gnero en epistemologa es afirmar que en la cons- tualizar el conocimiento a partir de la propia experiencia cotidia-
truccin social del conocimiento humano, lo masculino y lo feme- na de hombres y mujeres. Sabemos hasta qu punto la sociedad
nino deben expresar su manera de ver el mundo. Ahora nosotras, patriar_calinsisti en la separacin entre el dominio de lo pblico
las mujeres, estamos denunciando el carcter prioritariamente mas- Y lo pnvado. Lo pblico era un dominio eminentemente masculi-
culino y universalista del conocimiento social. Introduciendo la no, y lo privado o domstico, femenino. Igualmente, la fuerza y el
cuestin de gnero proponemos salir de la universalizacin y de la coraje fueron atribuidos a los hombres, y el temor y la fragilidad a
sobregeneralizacin de lo masculino sobre lo femenino. Universa- las mujeres. Ahora bien, esto no es esencialismo, sino cultura fun-
lizacin significa que se toma el conocimiento masculino como dada en interpretaciones biolgicas y culturales ideologizadas. y
paradigmtico. Sobregeneralizacin significa que no se sabe bien si esto tiene que ver con la manera en que nos aproximamos al
un conocimiento trata de algo referente a lo masculino o a lo mundo, actuamos, desarrollamos nuestros papeles sociales y el
femenino. As, muchas veces se habla de derechos humanos, pero
se sabe que en concreto slo los hombres -y entre ellos slo 14. Scyla Bcnhabib, op, cit., p. 213.

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

conocimiento que tenemos de ellos. No estamos haciendo valer La ecologa promueve en diferentes partes del mundo un mo-
una esencia femenina predeterminada, ni una naturaleza hruta a ~i~iento de rescate de las llamadas culturas originarias, que no se
ser domada, sino la realidad concreta relacional de un estado de limitan slo al mundo indgena latinoamericano, sino que se abren
hecho, en el cual nuestro conocimiento de mujeres se desenvolvi tambin a las diferentes tradiciones africanas vigentes en nuestro
y permaneci reducido al universo domstico. continente. Un mundo donde los ancestros y las fuerzas de la
Introducir el feminismo en la epistemologa, o hacer una epis- naturaleza tienen un lugar privilegiado, es rescatado como valor
temologa feminista, es afirmar que la dimensin de gnero no cu_lt_ural y no como cosa del demonio, como decan los antiguos
slo tiene algo que aportar al conocimiento, sino que modifica sus nusioneros.
principios, su fundamento y su expresin histrica. La cuestin de Despus de un curso que anim en 1994, una indgena aymara
gnero abre una perspectiva plural que incluye aspectos comunes de Bolivia me dijo: con el ecofeminismo no tengo vergenza de
a hombres y mujeres de una cultura dada, pero incluye tambin los hablar de mis creencias desde mi cultura. Y continu diciendo:
aspectos diferentes nacidos de experiencias diversas. no es preciso decir que ellas tienen elementos cristianos para que
Hoy podemos decir que estamos haciendo tambalear los pro- sean buenas, sino que ellas simplemente valen lo que valen y no
cesos cognoscitivos tradicionales. El feminismo es incluido como valen lo que no valen.
uno de los movimientos sociales que ms contribuyen a provocar ~l cristianismo se impuso frente a las diferentes religiones del
esta conmocin. contmente como el criterio de verdad, del verdadero conocimien-
Esta introduccin crtica del feminismo en la epistemologa no to de Dios. La revalorizacin de las llamadas culturas originarias,
significa un viraje radical del acto de conocer, pero s un cambio no es un proceso llevado adelante por los blancos arrepentidos
en su perspectiva, en sus resultados y contenidos, en su historia y sino por los hijos e hijas de aquellos que fueran vctimas de los
en la organizacin del conocimiento, de la sociedad y del poder. procesos colonialistas, donde el racismo fue usado como arma
Significa tambin la relativizacin de ciertas afirmaciones tenidas para imponer las verdades blancas, cristianas y masculinas.
como verdades culturales o cientficas, por ejemplo en relacin a Estamos sin duda en el comienzo de un proceso de grandes
la inferioridad intelectual de las mujeres o a su capacidad intuitiva. consecuencias para el mundo. Por eso es necesario respetar nues-
El feminismo levanta sospechas sobre las adquisiciones inmu- tra historia personal. Tambin es necesario respetar la historia de
tables de la tradicin patriarcal, cuestiona la objetividad de la cien- los diferentes grupos; y saber denunciar las violencias escondi-
cia y su carcter aparentemente asexuado, para reafirmar que el das en ellos, se vuelve una exigencia para toda la comunidad
conocimiento humano parte de nuestra realidad social, cultural y humana.
sexual. El conocimiento pasa a ser un caminar a tientas, en el cual Una solidaridad vital comienza a hacerse sentir entre los dife-
cada hiptesis, cada percepcin se corrige, se precisa, se modifica, rentes grupos humanos en vista de su propia sobrevivencia y de la
se complementa a medida que avanzan las generaciones. sobrevivencia de la biodiversidad de nuestro planeta. ste es uno
Gnero y ecologa modifican tambin el conocimiento teol- de los desafos ticos presentes en el interior mismo de la episte-
gico. La afirmacin de una divinidad absoluta, expresin de su mologa ecofeminista.
rplica histrica masculina, ya no resiste las fuertes crticas de
todos los movimientos feministas latinoamericanos y mundiales. El contexto: primera referencia bsica
As como una divinidad de expresin masculina, que domina y
preside segn su voluntad todos los fenmenos de la naturaleza, La epistemologa ecofeminista es contextual. Esto significa que es
ya no se sustenta ante la complejidad de la historia del universo tal una exigencia del momento histrico en que vivimos, y que se
como es narrada por diferentes cientficos, particularmente en las desenvuelve a partir de contextos locales, aunque se conecte y se
ltimas dcadas. abra hacia una perspectiva global.

82 8.1
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

Decir, pues, contextual significa no absolutizar nuestra forma La interconexin entre todos los aspectos de la vida humana,
de conocer hoy, sino admitir su provisoriedad histrica y la nece- incluyendo nuestras creencias, est en la base de la construccin de
sidad de que estemos siempre abiertas/os a los nuevos y ms am- ese nuevo tejido de relaciones, comportamientos y significaciones.
plios referentes que la historia y la vida nos van sugiriendo. De La epistemologa contextual guarda la tensin entre aquello
manera concreta, una epistemologa contextual toma el contexto que llamamos carcter regionalista y carcter universalista del co-
vital de cada grupo humano como primera referencia bsica. Es a nocimiento humano. Un conocimiento se da siempre a partir de ...
partir de ese contexto que son formuladas sus preguntas Y sus Y es justamente esa regionalizacin, esa localizacin espacio-tem-
tentativas de respuesta. Busca igualmente afirmar la originalidad poral, la que lo abre a la universalidad. La universalidad no signi-
de cada grupo, as como sus lmites de apertura y de acogida de lo fica la validez de un conocimiento concreto para todos los grupos
diferente. De esta forma no se trata ya de juzgar a los grupos humanos, sino la regionalidad universal de todo el conocimiento.
feministas del nordeste del Brasil, a partir de los grupos que exis- El conocimiento no es universal por la forma del contenido apre-
ten en So Paulo o Nueva York. No se trata tampoco de asumir el hendido, sino por la manera regional de aprehender la dimensin
modelo de las comunidades de base que se desarrollaran en algu- de universalidad que nos caracteriza. En el fondo, a partir de ah,
nos pases de Amrica Latina como modelos para los pases africa- el mundo humano se encuentra en su diversidad universal.
nos ni viceversa. Se trata de captar la lgica presente en cada En ese sentido, hablar de epistemologa feminista y ecologa es
epistemologa contextual, su sistema de valores y contravalores, ya anunciar la presencia, tal vez embrionaria, de otra comprensin
as como su tradicin histrica esclavista, libertaria u otras. A ese del mundo y del ser humano que de cierta forma se distancia de
respecto comparto las observaciones sabias y pertinentes de Otto las concepciones tradicionales. Y ste parece ser uno de los desa-
fos positivos que se anuncian en esta transicin de milenios.
Maduro. l dice:
Tal vez una de las muchas malas costumbres occidentales sea la La aproximacin holstica
mana de definir, clasificar y juzgar otras personas y culturas por
las respuestas que ellas dan a nuestras preguntas. Pero, y s nues- Las epistemologas de origen cartesiano, epistemologas del pensa-
tras preguntas no tuviesen el menor significado para esas otras miento -pienso, luego existo- nos condicionaron para enten-
personas? Ms all de eso, quin nos garantiza que nuestras der el conocimiento humano como limitado a ciertos procesos
preguntas sern entendidas por los otros de la misma manera
mecnicos que suceden en el interior del sujeto y se expanden
como nosotros las entendemos?15
hacia el llamado mundo objetivo. Y es a partir de esa subjetividad
La epistemologa contextual, por consiguiente, supone la valo- objetiva que afirman la racionalidad y la cientificidad de su
rizacin del propio contexto donde la experiencia y el conoci- conocimiento o, en otros trminos, su objetividad.
miento se desenvuelven, aunque se abra a horizontes y articulacio- Una epistemologa holstica quiere acoger el hecho de que no
nes ms amplios. Requiere una cosmologa y una antropologa slo somos un todo, sino que el todo est en nosotros; y an ms,
igualmente contextuales, aunque con apertura dialogal para cap- que conocemos de esta manera porque la evolucin del todo nos
tar el hecho de que en los diferentes contextos estn presentes prepar para que as fuera. De esa evolucin anterior a nosotros y
elementos de universalidad. Y estos elementos comunes son sin en nosotros, es que se constituy nuestra forma actual de aproxi-
duda la evidencia de que pertenecemos a esta misma y extraordi- marnos a la realidad y de decirnos que la conocemos.
naria explicitacin de la Vida que llamamos vida humana. La epistemologa holstica nos abre hacia la posibilidad de
conocer lo que est para ser conocido, de mltiples formas, ape-
lando a las diferentes capacidades cognoscitivas que nos habitan
15. Otto Maduro, Mapas para a festa. Reflexoes latino-americanas sobre a cri- y que son irreductibles a un nico discurso de tipo racionalista.
se do conhecimento, Vozes, Petropolis, 1994.

84 85
1
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

Esta perspectiva toca tambin la Teologa, invitndola a ampliar de la creatividad, el exilio de la razn de ella misma, su alienacin
sus tiendas ms all de un discurso monotesta sobre Dios, ms en relacin a todo nuestro ser del cual ella depende y se alimenta.
all de un aprendizaje catequtico, de una dogmtica que puede La razn no existe en s misma, no es algo en nosotros con
tener hasta carcter fascista en la medida en que se torna impo- existencia independiente o autnoma. Somos razn, y emocin, y
sitiva y punitiva. El holismo teolgico abre las puertas para una sentimiento, y pasin, y seduccin. Somos esta extraordinaria mez-
mltiple experiencia humana de relacin con los valores que dan cla capaz de acentuar hora a hora otro aspecto de nosotras/os
sentido a nuestra existencia y que podran ser llamados sagrados. mismas/os.
Sagrado es el nombre de las cosas y relaciones que nos son que- De ah que ya no se puedan aceptar las antiguas distinciones
ridas. Sagrado es el nombre de las cosas y relaciones que tienen que afirmaban que el hombre, ser masculino, es ms razn, y la
relevancia en nuestra vida. Sagrada es la belleza que atraviesa mujer, ser femenino, es ms emocin. Ya no se puede decir que la
todas las cosas. Sagradas son nuestras preguntas sin respuesta, razn es de lo masculino y la intuicin y emocin de lo femenino.
preguntas que atraviesan tiempos y los ms diversos espacios stas son divisiones impuestas al ser humano a partir de la propia
culturales y continan siendo interpelaciones incesantes. iSagrada visin de la estructura patriarcal y presentadas como simplemente
naturales.
es la vida!
Una epistemologa con caracterstica afectiva reconoce que la
La introduccin de la afectividad gama inmensa de emociones y afectos se manifiesta en hombres y
mujeres en su originalidad personal, en sus condicionamientos y
Introducir la afectividad en el conocimiento parece espantar a los en su cultura. Naturaleza y cultura no son dos realidades separa-
filsofos ms objetivos. Los afectos tienen que ver con seduccin, das en el universo humano, sino que son ellas mismas realidades
con movimiento apasionado hacia los otros o hacia las cosas que interconectadas que nos permiten ser lo que somos y permiten a la
queremos conocer. La afectividad tiene que ver con el erotismo, Tierra ser hoy lo que ella es. Naturaleza y cultura son inseparable-
con los sentidos, con las emociones que se apoderan de nuestras mente razn y emocin.
entraas. A partir de la emocin, del involucramiento apasionado,
se perciben aspectos que normalmente seran imperceptibles en la Una actitud inclusiva
accin de conocer. Un cientfico apasionado es capaz de captar as-
pectos que pasaran desapercibidos con menor dosis de pasin. La La epistemologa ecofeminista tiene la pretensin de ser inclusiva.
introduccin de la afectividad nos sumerge en la imposibilidad de Esto significa que no impone lmites rgidos al conocimiento. En
determinar con claridad los lmites entre objetividad y subjetividad primer lugar se trata de inclusivismo en lo que se refiere a la
en el conocimiento. Nos abre tambin hacia el universo de las emo- diversidad de nuestras experiencias. Este inclusivismo no tiene
ciones como fuente de conocimiento y no como el lado oscuro de slo consecuencias cognitivas, sino tambin ticas. As, no nos
nuestra razn. La razn humana pierde su fuerza en la medida en orientamos por un patrn nico, un paradigma nico, una cultura
que la disociamos de las pasiones, de la seduccin, de la atraccin, nica, un cristianismo nico, una orientacin sexual nica, que se
de la emocin, de la admiracin, del encantamiento que los seres imponen como normativas. En esa perspectiva no hay un nico
del universo y los seres humanos ejercen sobre ella. Qu es, pues, patrn o criterio para establecer un conocimiento verdadero.
esto que llaman razn? sera posible aislarla como cosa aparte de El carcter inclusivo toca tambin los diferentes saberes. Por
nuestro ser, cosa superior, mejor, ms noble? cmo sobrevivira ejemplo, un estudio sociolgico se abre a otras ramas del saber y
ella sola en su pureza racional? en cierto modo depende de ellas. Tiene sin duda su contribucin
La identificacin de la razn con una seora rgida, fra, de especfica, una cierta autonoma, pero no es independiente de los
reglas estrictas de comportamiento, signific el aprisionamiento otros saberes.

86 87
INTUICIONES ECOFEMINISTAS
LA CUESTIN EPISTEMOLGICA

Intentamos as superar las formas de conocimiento mecanicis- constitutiva de los seres humanos. Asumir esta realidad es igual-
tas en las que el todo es slo el conjunto de partes y cada parte mente un paso fundamental para un lenguaje sobre la biodiversi-
puede ser considerada como una mquina o una pieza con relativa dad del misterio de Dios, el misterio que habita la poesa de Adlia
independencia. La epistemologa inclusiva tiene que ver con el Prado:
carcter de interdependencia recproca en la cual somos y existi-
mos. Si acaso acentuamos un aspecto del conocimiento, debemos ... Flor no es Dios, tierra no es, yo no soy.
ser conscientes de que se trata de una acentuacin metodolgica, Pobre y desvalida me entrego a lo que sea
dada nuestra imposibilidad de discursos totalmente abarcativos. esta fuerza de perdn y descanso,
Pero lo que conocemos no deja de estar conectado por eso a otros paciencia infinita.
Casi puedo decir, yo amo'6
conocimientos y a todo lo que desconocemos.
Nuestro conocimiento es al mismo tiempo desconocimiento y,
ciertamente, es ms desconocimiento que conocimiento. Es el des-
conocimiento que nos abre hacia el conocimiento. Es el descono-
cimiento que excita nuestra curiosidad, nuestro deseo de ver lo
que an no vemos, nuestros ensayos de conocimiento.
Una vez ms tal epistemologa relativiza nuestra pretensin de
dominar el mundo a travs del desarrollo de las ciencias y de las
diferentes formas de imperialismo que ellas nos imponen.
Esta dimensin inclusiva es igualmente esencial al conocimien-
to teolgico. Aquello que llamamos experiencia de Dios o expe-
riencia de lo divino es siempre inclusiva de otras, es decir, nuestras
percepciones, intuiciones, xtasis, bsquedas, son arte y conoci-
miento que se expresan de mil y una formas sin que ninguna agote
las otras.
La experiencia religiosa es polifnica, multicolor, aunque en
el fondo de cada una se escuche algo de una misma nota o se
perciba algo de un mismo color: la bsqueda de sentido de la
existencia, de ese algo misterioso que nos habita y nos trascien-
de, de algo sin nombre y sin lugar, aunque paradjicamente con
muchos nombres y muchos lugares.
Por eso, una epistemologa de carcter inclusivo acoge la mul-
tiplicidad de todas las experiencias religiosas como expresiones
diferentes de una misma respiracin y bsqueda de unidad.
No se trata de un nuevo idealismo ni de un inclusivismo bara-
to y sin criterio. Lo que intentamos proponer es la rearticulacin
de nuestros valores de vida en el interior mismo de nuestros pro-
cesos cognoscitivos.
Finalmente, todo eso nos prepara para acoger no slo la bio-
diversidad en la naturaleza, sino la biodiversidad como realidad 16. Adlia Prado, A sagrada face, en Poesia reunida, Siciliano, So Paulo,
1991.

88 89
3

LA RELIGIN

La reflexin sobre una epistemologa ecofeminista nos prepar


para abordar la compleja y desafiante cuestin de la Religin.
Hago mas las palabras de Jacques Derrida en la introduccin
al libro La religin, editado a partir del Seminario de Capri sobre
este mismo tema: Cmo "hablar religin"? oe la religin? sin-
gularmente, de la religin hoy en da? cmo atreverse a hablar
de ella en singular sin temor y temblor en estos das?1 stas son
algunas preguntas que muestran la complejidad de la reflexin
sobre la religin -o los fenmenos religiosos- sobre todo en
este tiempo en que se afirma su vuelta o renacimiento. A qu
experiencias corresponde esta vuelta a la religin? Qu conse-
cuencias sociales ha provocado?
Hoy asistimos a la proliferacin creciente de credos religiosos,
acompaada de una especie de confusin generalizada a nivel de
los valores ticos. Se habla de posmodernidad, de la vuelta a un
cierto reencantamiento del mundo, de una acentuacin del misti-
cismo, de una bsqueda de sentido ms all de los parmetros
racionalistas propuestos por la modernidad.
Esa proliferacin de lo mstico alternativo parece acentuarse en
el actual rgimen neoliberal en que vivimos. Las religiones aparen-
temente no sistemticas, buscando comunin con la naturaleza,
1. Jacques Derrida y Gianni Vattimo, (dirs.),La religin, PPC, Madrid, 1996,
p. 9.

91
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

proponiendo nuevas experiencias de lo divino, abundan en un sec- de mercado, tan difundidas en el medio popular. El feminismo
tor de la clase media sedienta de lugares alternativos. Por otro lado, latinoamericano se dedic poco a la reflexin sobre las religiones
las religiones secularizadas -aquellas que cooptaron y absorbieron de mercado y el uso que ellas hacen de las mujeres. Creo que ste
parte de las estructuras tradicionales de las religiones humanistas- es precisamente un campo abierto a las reflexiones e investigacio-
se expanden en la misma progresin que los medios de comunica- nes feministas.
cin. La tecnociencia y la teletecnologa, en sus diferentes expre- Una simple observacin emprica hace cada vez ms evidente
siones, se vuelven religin o funcionan como tal. que la mayora de las estructuras religiosas -y la tica que surge
Las religiones no slo se tornan mercanca, sino que entran en de ellas- tienen que ver con una conducta jerrquica, particular-
la lgica de las promesas del sistema. Lo importante es prometer mente masculina, vigente en la vida social y familiar. Los deberes
algo mejor o diferente para mantener las frgiles esperanzas. El religiosos, la relacin con las personas, el dominio del hombre en
real cumplimiento de las expectativas es apenas parte accidental el orden domstico y pblico, fueron siempre definidos como com-
del programa. portamientos para toda la humanidad. Se trata, pues, de una vi-
La tradicional necesidad de las religiones -especialmente cen- sin jerrquica a partir de la cual el varn tiene poder sobre las
tradas en la organizacin del sentido de la vida, la convivencia en- cosas as como Dios tiene poder sobre todo lo que existe. Dios,
tre las personas y la bsqueda de salvacin- parece sacudida por fuera de la naturaleza, es superior a los seres humanos: impone su
los desafos de la forma actual de las relaciones humanas. La reli- voluntad, determina los lmites de los comportamientos humanos,
gin -fenmeno plural- est siendo utilizada ms all de su fina- legisla, castiga y salva. Esta visin encierra en sus propias entraas
lidad tradicional. Se manifiesta de mltiples y variadas formas, tor- una concepcin del poder religioso, como poder sobre conside-
nndose difcil la delimitacin de su sentido y su campo de accin. rada -a mi modo de ver- como base para los poderes jerrqui-
cos que estructuran las relaciones humanas.
Esto explica, de cierta manera, la dificultad que tienen la
LA CRTICA ECOFEMINISTA A LA RELIGIN PATRIARCAL mayora de los grupos de mujeres en el Brasil, especialmente los
de base, para captar la legitimacin religiosa del sistema social
En el momento en que proliferan las religiones como productos jerrquico. De la misma manera estos grupos tienen dificultades
de supermercado o de almacn de barrio, los movimientos de para asumir los contenidos religiosos ms democrticos y menos
mujeres y los ecolgicos cuestionan cada vez ms la estructura milagrosos. El sistema cultural vigente difcilmente les permite
patriarcal de las religiones, que hicieron obra de civilizacin y acoger alternativas diferentes, porque stas muchas veces implican
cultura en la historia de Occidente. Las razones alegadas para esta la marginacin respecto a los valores religiosos reconocidos; y la
crtica no son slo las sealadas por Marx, quien aluda a la reli- marginalidad religiosa es insoportable cuando se suma a la mar-
gin como suspiro de los oprimidos. Hoy se abren otro tipo de ginacin social y econmica. El carcter ambiguo de la existencia
abordajes que denuncian la dimensin de las exclusiones particu- humana -y especialmente del fenmeno religioso- se revela
lares -como la que sufren las mujeres- y la objetivacin de la cada da ms.
naturaleza con fines de lucro. Los ejemplos se multiplican tanto en las periferias de las ciuda-
La denuncia actual apunta al esquema jerrquico que reprodu- des como en el campo. Basta recordar a las mujeres del medio
ce, en forma de religin o de partido, estructuras de relaciona- rural, particularmente de la zona de la selva nordestina, trabajan-
miento que siempre excluyen a la mayora en favor de elites mino- do en el corte de caa. Estas trabajadoras tienen muchas dificulta-
ritarias. des para captar la interconexin entre el autoritarismo de las es-
Se observa que la misma estructura jerrquico-patriarcal de las tructuras polticas y el de los sistemas religiosos. La religin, a
religiones humanistas tradicionales est presente en las religiones pesar de los pesares, contina siendo una especie de refugio ante

92 93
INTUICION6S ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

la desesperacin y la necesidad de seguridad y de un camino de los considerados ms dbiles dependan de los supuestamente ms
esperanza. La apelacin a un Dios que tiene poder parece un fuertes. Tal construccin social es vivida casi como un destino del
recurso ltimo ante la violencia sufrida en lo cotidiano. cual no se puede escapar. Esto, una vez ms, torna el trabajo de
El mismo proceso -aunque marcado por algunas diferen- cambio de mentalidad extremadamente difcil, y acaba creando
cias- se verifica en las zonas perifricas de las ciudades. La lucha pequeos guetos donde el testimonio de una prctica y un pensa-
por la sobrevivencia y la religin de la televisin dificultan mu- miento alternativos luchan penosamente por sobrevivir.
cho el desarrollo y la acogida de una perspectiva crtica en rela- Del futuro se puede decir poca cosa, sobre todo en relacin a
cin a los contenidos y prcticas religiosas. Por eso, cuando -en las prcticas feministas y ecolgicas en Amrica Latina. Los pro-
una lnea alternativa- se habla del poder de cada persona, del pios anlisis del presente no permiten grandes previsiones. Las
poder dentro de nosotros/as, del poder articulado de la humani- esperanzas que tenemos estn forjadas en las incertidumbres, aun-
dad, del poder de la Tierra, es como si estuvisemos hablando de que continen repitiendo en nosotras que maana ser otro da.
,1
Es, pues, en la lnea de este testimonio y de un esperar contra
algo que no tiene nada que ver con la experiencia concreta de la
gente. toda esperanza que se inscribe esta reflexin. Su contenido, ms l
all de estar marcado por la contribucin terica de muchas femi-
La vivencia cotidiana, sobre todo la de las mujeres, es siempre
nistas e intelectuales de diferentes tiempos y lugares, tiene que ver
l,i
J
la de un poder sobre nosotros/as, encima de nosotros/as, al cual no
tenemos casi acceso. Ese poder se expresa de diferentes maneras con la observacin e interpretacin de mi convivencia en un ba-
en la vida cotidiana: en la casa, en el trabajo, en las reivindicacio- rrio popular, con mis conversaciones formales e informales con
nes por mejores condiciones de vida. Las sin poder experimen- diferentes grupos de mujeres -particularmente del nordeste bra-
tan continuamente la humillacin, simplemente por reclamar el sileo- y con mi experiencia de ms de veinticinco aos de ma-
derecho a existir con un mnimo de dignidad. As entran muchas gisterio filosfico y teolgico. Estas seales se constituyen pues en
veces en el comercio poltico y religioso: para subsistir, para man- un punto de vista, entre otros tantos, que buscan caminos para
tener la vida. Y la lucha por la pura sobrevivencia impide el espa- una convivencia humana ms tierna, ms justa y solidaria, en este
cio necesario de reflexin para hacer cierto tipo de anlisis. Los final de milenio y en la proximidad inminente del prximo.
cambios de los comportamientos jerrquicos heredados -y acen- En este ensayo hago algo que podra llamarse fenomenologa
tuados por los valores vigentes en la sociedad civil- son extrema- de la religin. Procuro hacerla sin repetir a los clsicos de los
damente lentos. siglos XIX y xx aunque haya aprendido mucho de Ludwig Feuer-
bach, Mircea Eliade, Rudolf Otto, Joseph Campbell y otros. La
Un esperar contra toda esperanza fenomenologa que presento intenta describir el fenmeno religio-
so en su complejidad actual y regional, teniendo al feminismo y a
El discurso sobre los procesos democrticos no encuentra tierra la ecologa como referencias fenomenolgicas importantes.
frtil en muchos grupos populares porque contrara la experiencia Concretamente, el feminismo y la ecologa preguntan a las
cotidiana. Comportamientos igualitarios, basados en la justicia, religiones en este final de siglo: qu estn haciendo de las muje-
muchas veces son apenas suspiros profundos, sueos osados, dis- res?, qu estn haciendo del cuerpo de la Tierra?, Preguntan a
cursos romnticos, que no parecen tener consistencia alguna en el las tradiciones cristianas vigentes en nuestro medio sobre la margi-
da a da. La vida cotidiana dicta tambin las formas de manuten- nalizacin en el ejercicio del poder de diferentes grupos sociales y
cin de las opresiones, aunque sea al mismo tiempo, lugar de particularmente de las mujeres, al interior mismo de las institucio-
algunas frgiles experiencias libertarias. nes religiosas y en la formulacin de nuestras creencias profundas.
Las relaciones sociales y las construcciones mentales que se Tengo la osada de abrir apenas esta problemtica, a mi modo,
derivan de ellas, se organizan de forma jerrquica, haciendo que sin tener la pretensin de proponer alternativas a la crisis de

94 95
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

referentes religiosos que estamos enfrentando. Ms all de esto, informal, no reglamentada institucionalmente? cmo compren-
las alternativas no pueden nacer slo de una persona o un grupo; der mejor la complejidad de ese fenmeno, sobre todo cuando lo
ellas estn marcadas por el surgimiento plural -muchas veces visualizamos desde la vida de las mujeres? Esto significa que es
imprevisible- de los movimientos sociales. preciso captar la religin no slo a partir de la institucin religio-
Mi bsqueda es la de millares y millares de personas que ya sa, sino ms all de ella, a travs de los comportamientos que
no estn a gusto en los lugares donde otrora expresaban sus parecen estar fuera del control de los que detentan el poder
convicciones profundas, y que a pesar de eso no quieren perder religioso.
la riqueza del pasado, sobre todo del mundo de valores que la No quiero hacer una crtica fcil de las religiones presentes
tradicin religiosa humanista fue capaz de legar. Por eso, esta desde los tiempos de la colonizacin, y antes an, en nuestro
reflexin tiene una mezcla de sabores: de pasado, de bsqueda continente. Mucho se escribi y se escribe sobre eso. Hoy el pro-
en el presente y de esperanza en el futuro que comienza hoy. blema no es slo denunciar los errores o entrar en una especie de
Tiene igualmente un sabor de crtica al orden vigente, de acogida profetismo radical sin salida, sino intentar reconocer humildemen-
de los diferentes ensayos alternativos y de desafiante esperanza te que hay falencias, pero que lo ms urgente es buscar alternativas
en la fuerza de la Vida en nosotros/as. que nos devuelvan la alegra de vivir, el sentimiento de nuestra
integridad recuperada y el sentido de nuestra existencia.
Es en esa perspectiva que me he preguntado si aquello que
LA FRUSTRACIN DE NUESTROS SUEOS DE AMOR tradicionalmente llamamos religin -incluso si la tomamos en un
sentido amplio y consideramos todas las ambigedades presentes
en ella- de hecho ha realizado su papel de crear relaciones, de re-
Necesitamos afirmar la integridad de nuestro centro personal de
ligar a las personas entre s y con la Tierra, con las fuerzas de la
existencia, en correspondencia con los centros personales de to-
dos los seresde todas las especies, y, al mismotiempo, aceptar la naturaleza. Me pregunto si de hecho, aquello que llamamos reli-
transitoriedad de nuestra persona2. gin institucional ha desarrollado comportamientos de consuelo,
de ternura y misericordia; si ha ayudado a las personas a vivir su
cotidianidad con ms dignidad, si ha ayudado a sobrellevar las
Estas palabras de Rosemary Radford Ruether nos abren a la
preguntas sin respuesta, que son cada vez ms numerosas. Creo
necesidad de repensar la realidad religiosa de nuestra existencia a
que, de cierta manera, es dentro de ese significado etimolgico de
partir de comportamientos relacionales, y nos sita dentro de la
re-ligar o aun de re-leer la realidad a partir de una perspectiva de
perspectiva ecofeminista que estamos desarrollando. Nos invitan a
comunin donde se encuentra uno de los ncleos ms significati-
aprovechar el privilegio de poder reflexionar como feministas en
vos de toda experiencia religiosa. Y es a partir de ese ncleo como
vista de un cambio en las relaciones humanas. Nos colocan tam-
podramos intentar una reflexin, limitada pero diferente, en rela-
bin en la lnea del compromiso con las excluidas y los excluidos
cin a la funcin individual y social de las religiones.
de nuestra sociedad, para que la integridad de nuestras vidas sea
exigida y salvaguardada.
La funcin de los dioses
cmo resituar la religin en tanto experiencia personal, co-
munitaria, y a la vez como institucin social? Y an ms: cmo
En su libro El porvenir de una ilusin3, Sigmund Freud habla de
captar algunos aspectos y significados de la religin cotidiana,
una triple funcin de los dioses: exorcizar nuestros miedos a la
2. Rosemary Radford Ruether, Gaia y Dios: una teologa ecofeminista para 3. Sigmund Freud, El porvenir de una ilusin, en Obras completas VIII, Bi-
la recuperacin de la Tierra, DEMAC, Mxico, 1993, p. 258. hlion-ca Nueva, Madrid, 1972, p. 2969.

96 97

INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN
,
naturaleza reconciliarnos con la crueldad del destino, Y recom- pasado, esperando un futuro mejor, tendemos a no captar la
pensar las privaciones y los sufrimientos impuestos por la vida en belleza y la tristeza del presente, su ambigedad, su lgica y su
comn al interior de una cultura. Los seres humanos crearan estas densidad propias.
representaciones religiosas a fin de volver ms soportable la vida A la luz del feminismo y de la ecologa, podemos afirmar que
en sociedad. En ese sentido la religin sera una ilusin, es decir, la explicitacin de la religin como forma de exorcizar el miedo a (
una creacin imaginaria. la naturaleza -segn palabras de Freud- aunque presente un
A partir de esta comprensin de la religin, criticada por Freud, aspecto antropolgicamente comprensible, reforz la idea de do-
se dir que esta vida tiene en vista otra, en la cual la perfeccin ser
posible y a partir de la cual incluso la muerte ser r~sc~tada hacia u?
modo superior de existencia. Este sera el justo designio de la Provi-
minacin y explotacin del ser humano sobre ella.
Lo que provoca miedo precisa ser sometido, controlado, do-
minado. Y el dominio de cierta forma disminuye el temor, aun
f
,

dencia Divina o simplemente de Dios. cuando los dominados puedan siempre rebelarse contra los domi- 1
El esquema religioso ilusorio descrito por el fundador del psi- nadores, amenazarlos y reproducir sus comportamientos. Lo mis-
coanlisis parece desdoblarse hoy en diversas figuras, muchas de mo se puede decir con respecto a las mujeres, aunque la relacin
las cuales no son propiamente religiosas y de las que es difcil con ellas sea existencialmente diferente. El miedo a su fuerza, a sus
esbozar todos los contornos. Lo que especialmente las caracteriza capacidades vitales, a su cuerpo, contribuy al desarrollo de dife-
es la marca dualista y jerrquico-patriarcal. Esta forma de dualis- rentes formas de dominacin, de revanchismo, control e inferiori-
mo patriarcal supone la pretensin de la existencia de un esta? zacin". Basta recordar hasta qu punto la moral cristiana enfatiz
superior o ms perfecto que se afirmara ms all de las contradic- el hecho de que las mujeres eran ms inclinadas al pecado que los
ciones cotidianas en que se vive. Este estado ideal servira de fuer- hombres, resaltando as la superioridad espiritual de stos5 La
za y estmulo para superar las dificultades y males actuales. Fun- debilidad de las mujeres justificaba su dominacin y sumisin.
cionara como negacin del presente y afirmacin de un futuro Mujer y naturaleza fueron consideradas inferiores al ser humano
mejor; una dinmica jams acabada en los lmites de la historia varn que, consecuentemente, fue ubicado como el ms importan-
humana. te en la jerarqua de los seres.
Si es verdad que los seres humanos siempre vivimos necesi- Una de las funciones de la religin patriarcal fue la de exor-
tadas/os de estmulos para superar los dolores y las dificultades del cizar los miedos a travs de la dominacin y la exclusin. Y ese
acontecer cotidiano, no por ello queremos entregarnos a un cierto exorcismo no slo aconteci a nivel simblico y discursivo, sino
tipo de negacin del presente que parece inferirse de los esquemas tambin en las prcticas histricas concretas. Por eso se pueden
dualistas. stos parecen incluir la certeza de que lo que se espera sealar las contradicciones inherentes a la religin patriarcal, ex-
ser mejor, como si fuese totalmente diferente del presente Y cluyente no slo de las mujeres y de los diferentes -de las per- 1

exento de sus contradicciones. El esquema dualista quiere evitar


'
sonas y grupos que escapan a los patrones considerados norma-
las ambigedades mltiples que siempre caracterizaron nuestra les- sino tambin de la naturaleza y sus energas. El dominio
existencia, para proclamar al final la victoria sobre el sufri~iento, masculino del establishment tuvo que ser hegemnico en casi
el dolor, el mal y la muerte. Pero sera esta proclamacin de todos los niveles de la actividad humana y particularmente en el
hecho algo plausible? En otros trminos, esas realidades dolorosas religioso.
aparecen como intrusas en la fiesta de la vida, que e~ preciso
eliminar, como si fuese posible que la vida sea slo la fiesta que
se imagin. Si hay algo extremadamente consolador para muchas 4. Ver a ese respecto Monica Sjo y Barbara Mor, The great cosmic mother,
personas en este dualismo religioso, lo hay tambin de desprecio rediscovering the religion of the Earth, Harper & Row, San Francisco, 1987 .
por el presente. Al mismo tiempo que lloramos y lamentamos el .'i. l Ita Ranke Heinemann, Eunucos por el reino de los cielos: Iglesia catlica
y s,'.\'/1,,!i.J,1.I, Trnrra, Madrid, 1994.

98 99
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

rece necesaria para el propio desarrollo de la reflexin. No es Las mujeres, como todos los seres en el orden patriarcal,
posible reflexionar sin un mnimo de claridad en relacin con el deben obedecer a un patrn social preestablecido. Entran en la
significado de las expresiones que usamos y sin la afirmacin de dinmica Je la cultura de la obediencia, casi sin percibir que
los valores que abrazamos. obedecen sin opcin y participan de una igualdad idealizada y
jams efectivizada en la vida real ni en las relaciones cotidianas.
Una cultura de la obediencia Dios confirma el orden vigente, buscando ajustarlo slo cuando
hay desvos o las presiones sociales se intensifican.
Tradicionalmente las religiones siempre desarrollaron comporta-
mientos individuales, pero con efectos colectivos. El comporta- La complicidad en la produccin de violencia
miento pblico apareca como consecuencia del privado. El hom-
bre bueno en la familia era considerado un hombre bueno en el Podramos preguntarnos respecto de la mayor o menor complici-
trabajo, aunque no siempre se pudiese verificar esto concretamen- dad de las religiones en la produccin de la violencia, particular-
te. Lo pblico y lo privado, aun guardando su independencia, mente contra las mujeres y la naturaleza. A primera vista, ellas
estaban bastante interrelacionados. parecen presentarse como frenos o amortiguadores de la violen-
La misma relacin de interdependencia persiste en la manera cia. Sus discursos sobre paz y amor, sobre la fraternidad univer-
ms moderna de entender las relaciones entre lo pblico y lo sal, sobre la fuerza de la accin divina, parecen indicar que su
privado en la religin. Por eso, los grupos que representan la accin se quiere mostrar exenta de violencia. Pero si analizamos
religin del mercado -o al servicio del mercado- insisten en ms de cerca sus discursos y sus formas de actuar, podremos per-
trabajar en el mbito de la vida privada, porque se cree que a cibir que la exencin es slo aparente. Basta recordar la utilizacin
partir de ella es posible mantener el equilibrio en la vida pblica y del sacrificio y del sufrimiento hecha por el cristianismo en dife-
el control de los individuos al servicio del sistema. Lo pblico para rentes perodos de la historia. Hoy se torna cada vez ms proble-
ellos no es una red de relaciones de interdependencia, a partir de mtica y ambigua la afirmacin de un discurso sobre el sufrimien-
la cual cada uno tiene que renunciar a sus mpetus de posesin y to que apunta hacia la resurreccin, sobre los mrtires que apunta
poder en vista del bien comn. Tampoco es el lugar donde se hacia la santidad, o sobre el dolor inmediato que apunta hacia la
visualiza nuestra responsabilidad tica comn en la construccin alegra futura. Esto no es vlido, aun cuando ese discurso pueda
de estructuras que favorezcan la vida de todos y del planeta. Para ser comprensible en el contexto de lucha contra la miseria7
ellos, el ideal est casi exclusivamente situado en el individuo, que . Por ~so caben ciertas preguntas en relacin a las religiones y la
se torna soberano, copiando el modelo de santidad o de herosmo vida social en general. Qu sentimientos mueven a los grandes y
al cual est llamado, conforme a las leyes y al proyecto de Dios y pequeos productores de violencia organizada? Qu fuerzas ha-

de los dioses en la historia. cen brotar esta irracionalidad casi sin control? cmo entender
La bendicin de Dios es dada al individuo en cuanto tal y, por esa violencia en la vida de las mujeres y en sus relaciones llamadas
esa razn, el anlisis crtico de los medios de acceso a las riquezas religiosas? cmo comprender el hecho de que las mujeres sean a
no es suficientemente cuestionada. De la misma forma, la proble- la vez vctimas, productoras y reproductoras de la violencia?
mtica sexista y racista no tiene espacio para emerger. Es como si cmo entender la violencia contra la naturaleza, casi siempre
el discurso religioso alcanzara una especie de estado de bondad disfrazada de progreso?
ms all de todas las complicidades opresoras presentes en las
diferentes personas. El discurso universalista sobre la bondad de 7. Ver el interesante artculo de Joanne Carlson Brown y Rebecca Parker
Dios o la fuerza del Evangelio encubrira las diferentes maldades iTanto am _Dios al rnundo?, en Mary Judith Ress, Ute Seibert-Cuadra y Len~
Sjorup, Del Cielo a la Tierra: una antologa de teologa feminista, Sello Azul-Edito-
que hacemos. rial de Muwrc,, Santiago de Chile, 1994.

102 103
INTUICIONES ECOFEMINISTAS
LA RELIGIN

Nos llenamos de espanto al ver el crecimiento de la violencia puestas educacionales que abarquen escuelas y centros educativos
y del individualismo, no slo en el mundo de los ricos, sino de forma amplia, para cambiar nuestra manera de ver y actuar en
tambin entre los ms pobres. Cada grupo a su manera emplea el mundo. La falta de acciones preventivas y la proliferacin de
la violencia para preservarse frente a los otros. Para algunos se acciones punitivas o intervenciones paliativas agrava la enferme-
trata de protegerse con guardias personales o ejrcitos privados; dad de la cual todas y todos padecemos.
para otros de comprar armas en los mercados no oficiales; y para
otros, incluso, de tener un buen pual en la cintura o debajo de
la almohada. Vale aqu la pertinente observacin de Zygmunt Dnde quedaron nuestros valores?
Baumman:
Pero qu est sucediendo con nuestros principios religiosos?
Por regla general, las vctimas no son ticamente superiores a sus Dnde estn siendo vivenciados los valores relativos a nuestras
victimarios; lo que las hace parecer moralmente superiores, tor- creencias profundas? Qu dioses alimentan nuestra solidaridad y
nando creble su reclamo al respecto, es el hecho de que siendo compasin? Qu dioses son capaces an de tocar nuestros cora-
ms dbiles ellas han tenido menos oportunidades de ser crueles8 zones de piedra y transformarlos en corazones de carne?
La presente reflexin no quiere apuntar a los culpables de este
As, los dioses a imagen de cada una/o, y segn las posibili- sistema de destruccin, ni acentuar moralismos estriles. Pretende
dades de cada una/o, sirven para garantizar idealmente este sis- apenas verificar cmo este sistema aparece hoy como un camino
tema de proteccin de unos contra otros. Y cada vez ms cada cual casi universal de vivencia y sobrevivencia, cuando en realidad no
produce y es cmplice de la violencia a partir del lugar social que lo es. En esta perspectiva me gustara tambin recordar que los
ocupa. Y as, la espiral de la violencia sigue su curso, la mayora diferentes sistemas religiosos aparecen ora como cmplices y legi-
de las veces justificada por las religiones. timadores, ora como contestatarios y crticos de estos sistemas
En el fondo cada grupo tiene su dios, aunque el nombre gen- socioeconmicos, polticos y culturales. Ellos participan de las
rico y nico empleado sea Dios. Esta globalizacin divina contri- mismas bsquedas y contradicciones presentes en todas las institu-
buye a aumentar la legitimacin de la violencia en la medida en ciones sociales.
que no se parte hacia una construccin efectiva macro y micro Las religiones en muchas partes del mundo parecen obedecer
dimensional de las relaciones humanas en todos los niveles. a la misma lgica y traer los mismos fundamentos que sirvieron de
La pena de muerte para los infractores comunes en Brasil pas base para su organizacin. Institucionalmente se le hace el juego al
a ser altamente deseada, inclusive por los grupos que se dicen poder establecido. No se dice pblicamente lo que se piensa cuan-
cristianos y defensores de la justicia. Y sin embargo el mandamien- do est en juego nuestro inters, nuestro poder o nuestra sobrevi-
to no matars contina ensendose en las escuelas y en las vencia. La misma separacin entre el mundo pblico y el privado
iglesias y iel valor de la vida es proclamado en las diferentes decla- contina reproducindose ambiguamente, a pesar de los discursos
raciones sobre los derechos humanos! Pero cuando nuestros cuer- que claman por una lucha pblica contra los sistemas generadores
pos y nuestros bienes son amenazados, las reacciones raramente se de injusticia. El mundo de la religin institucionalizada parece
concretan en cuestionar las estructuras productoras de violencia, obedecer a las mismas reglas de apariencia e hipocresa presentes
sino en eliminar la situacin inmediatamente a travs de procesos en otras instituciones, aunque intente aparecer como defensor del
violentos. No hay proyectos de salud social preventiva, ni pro- derecho y de la justicia en nombre de Dios.
Ms all de las excepciones que confirman la regla, las pro-
puestas religiosas oficiales resultan cada vez menos viables en la
8. Zygmunt Baumman, Postmodern ethics, Blackwell, Oxford/Cambridgc,
1994, pp. 227-228. realidad social latinoamericana e incapaces de evitar la violencia

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I'

INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

creciente. Nuestros discursos religiosos estn cada vez ms lejos de Siento que muchas veces nuestras iglesias a travs de sus teo-
las condiciones reales que nos imponen los proyectos actuales de logas oficiales tambin disimulan la destruccin de nuestros sm-
sociedad. La impresin que se tiene es que hablan de soluciones a bolos y no hacen casi nada para que podamos rescatar no slo una
partir de un mundo desconocido y que proponen caminos no slo real calidad de vida, sino tambin un universo simblico signifi-
cada vez ms inaccesibles para la gran mayora de los adeptos, sino cativo.
incluso no vividos en el interior mismo de las instituciones religio- Sabemos que nuestro mundo simblico-religioso se constituy
sas. Estas ltimas inviabilizan sus propias propuestas porque parti- a partir de referencias que eran capaces de significar algo profun-
cipan casi inevitablemente de la misma lgica de nuestra sociedad. damente existencial. El discurso cristiano, por ejemplo, tena una
Se tornaron instituciones poderosas con un sofisticado sistema de cierta consistencia social a pesar de las contradicciones. Hablar de
proteccin y un discurso oficial hermtico. La vulnerabilidad y la los lirios del campo, de las flores, de la hierba verde, as como de
sensibilidad a los diferentes sufrimientos que caracterizaron el los animales, de los bosques, de la belleza de los ros, del com-
desenvolvimiento del sentimiento religioso, parece escaprseles partir el pan, indicaban una cierta verdad existencial, una referen-
casi totalmente. cia ms o menos concreta para muchos grupos y personas que se
Nuestras dificultades no estn slo en el mbito del lenguaje ni decan cristianos. Hoy, los lirios del campo no son sino flores
de los mensajes transmitidos por los medios de comunicacin so- artificiales que decoran nuestra casa, o son producidos en inver-
cial, ni en la inadecuacin de los discursos religiosos con lo real. naderos a los que pocos tienen acceso. Encontrar lugares en medio
Hay algo en la cultura contempornea que est teniendo ms fuer- de la agitacin urbana donde el silencio y la iluminacin tenue
za que nuestra buena voluntad de hacer el bien, algo que casi nos sean capaces de despertar en nosotros/as sentimientos de paz y
I'
obliga a aceptar lo que no queremos, para vivir apenas como po- tranquilidad, de consuelo o de bsqueda de ayuda mutua, parece 1:
demos. Constatamos cada vez ms que estamos en una especie de cada vez ms difcil. La ciudad y su periferia resultan cada vez ms
mal no elegido o indirectamente elegido y que no sabemos cmo lugares de ruido, de polucin sonora. Retirarse para rezar, para
salir de l. Es como si nuestro cuerpo hubiese sido invadido por un or la propia interioridad parece tornarse cada vez ms intil,
hongo que se extiende a flor de piel sin que podamos detenerlo. salvo para algunos grupos excepcionales. Las religiones del mer-
cmo intentar explicitar este problema y los dilemas que presen- cado, en oposicin a las religiones tradicionales humanistas, son
ta? cmo esbozar salidas, presentes ciertamente de forma em- barullentas. Apelan a la reproduccin sentimental exacerbada de
brionaria, en medio de este sistema de exclusiones? los dramas de la existencia y de los milagros de sanacin. Las
religiones del mercado obedecen a las leyes y a los instrumentos
de comunicacin del mercado. Temen al silencio en sus diferentes
:' !
DESTRUCCIN DE LO VERDE, DE LA DIVERSIDAD formas porque podra despertar algunos bellos sueos ador- 1

Y DE LOS SMBOLOS mecidos. , 1

,1
En muchos lugares casi no existe convivencia con el verde, con
Rosalie Bertell, investigadora en higiene ambiental, en su libro el azul del cielo, con el firmamento estrellado, con la luna en sus
Sin peligro inmediato?, premio Nobel alternativo de 1986, inten- diferentes fases, con el aire puro. Como mucho, en algunas ciuda-
ta desentraar las polticas que, en funcin del lucro, disimulan des se respira por las maanas un monxido de carbono un poco
ante el gran pblico la situacin real de la radioactividad, de la menos cargado, iun poco ms leve! Casi no encontramos ya las
polucin y de las industrias armamentistas9 fuentes de agua cristalina ni el aire que revigoriza el cuerpo. Todo
eso formaba parte del discurso religioso -presente por ejemplo
9. Rosalie Bertell, Sans danger inmdiat?: /'avenir de l'humanit sur une plan- en los salmos- que era a la vez accin de gracias y contemplacin
te radioactiue, La Pleine Lune, Montreal, 1988. de la belleza de la naturaleza. Pero ahora los bosques son destrui-

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

dos, la polucin se apodera de las grandes ciudades y hasta del nuestros deseos profundos, nuestros sueos de amor, nuestras es-
campo. Ya no se tiene la experiencia correspondiente a las pala- peranzas personales y colectivas. Es como si nos viramos obliga-
bras que expresan sentimientos religiosos. Las liturgias religiosas das/os a hacernos eco de palabras de orden; como si la obediencia
continan repitiendo los mismos cnticos como si tantas especies a ese sistema establecido se estuviese volviendo nuestra religin
de animales y plantas no se estuvieran extinguiendo. La religin se sin opcin, sin discernimiento, sin libertad. iEl nuevo imperio
mantiene siempre igual, sin percibir que ya todo es diferente. Aun- impone sus dioses!
que esta repeticin pueda tener muchas veces un cierto encanto, Cmo afirmar que la verdad nos har libres -segn el
una insistente poesa, ya no es capaz de actuar eficazmente en los Evangelio de Jess- si para sobrevivir tenemos que mentir una y
corazones humanos. otra vez? Casi todo parece basarse en la mentira. Para vender
De la misma forma casi se ha olvidado lo que es compartir el nuestro producto decimos que es el mejor, cuando sabemos que
pan comunitariamente y vibrar de alegra. Muchas personas estn en realidad es uno de los peores. Para ganar sus favores y perma-
sin pan y otras tantas no saben ya lo que significa compartir. No necer en el empleo elogiamos al jefe incompetente. Aunque vivi-
saben ya lo que significa ser como nios. Hoy tenemos miedo de mos mintiendo, enseamos a los nios a no mentir. Por experien-
los nios, de los que abundan en las calles procurndose el pan cia sabemos que es preciso repetir mentiras en esta sociedad de
con violencia. iVivimos en una sociedad que tiene miedo de los aparente respeto humano, de futilidades diversas y de desprecio
nios! iEs el absurdo de los absurdos! En mucha ciudades latino- hacia quienes no entran en su lgica. Muchos maestros ensean
americanas, cuando se llega en coche a un cruce con semforos y aquello en lo cual no creen, y temen ensear sus convicciones
se divisan grupos de chiquillos, inmediatamente se levantan los profundas por miedo a perder su empleo o el reconocimiento
vidrios. Los nios nos amedrentan, nos agreden y hasta nos pue- social del que son objeto.
den matar. Y esto sin duda es as porque ellos estn siendo agredi- Para continuar donde estamos cerramos los ojos a la corrup-
dos y muertos por millares por esta sociedad excluyente que pre- cin, que se da en todos los niveles e instituciones, como si no
para el futuro slo para las elites privilegiadas. existiera. Engaar, competir, mentir, eliminar, robar disfrazada-
Por eso, nuestros valores y smbolos religiosos no tienen ya mente, hacer de cuenta, es la ley que rige la moral del mercado y
sustento existencial concreto. Quedan reducidos a palabras vacas hasta cierto punto de las iglesias, aunque no se reconozca pblica-
o nostlgicas, que empleamos para rememorar una situacin casi mente. To dos los terrenos parecen minados por el mismo txico,
inexistente, pero que nos gustara que fuera parte de nuestra vida todos los pueblos se unen en esta especie de evangelio de la perdi-
concreta. cin, de mala noticia segn las palabras de Edgar Moriri'". No
sera esta perdicin comn, este destino histrico compartido el
Dioses y demonios al servicio de la dominacin comienzo -trgico tal vez- para una bsqueda de caminos de
solidaridad? No sera el reconocimiento personal y colectivo de
Muchas personas dirn tal vez que el problema ecolgico, o el nuestra complicidad con las diferentes opresiones, de nuestra difi-
drama de los nios abandonados, son cuestiones sociales y no cultad de acoger el respeto a la diferencia, el derecho de la prji-
prioritariamente religiosas. Sin duda son sociales, pero tambin ma y del prjimo, el primer paso para volver a sentir la belleza de
profundamente religiosas, porque todo tiene que ver con todo. la vida en nosotras/os?
Los smbolos que usamos para significar nuestros sueos y Crecen las religiones salvficas de lo inmediato, aquellas que
esperanzas estn contaminados, enfermos, y ya no son capaces de ofrecen curaciones, prometen empleos, exorcizan, aquellas que
energizar nuestra existencia. Los smbolos que usamos para hablar
de aquello a lo que no renunciamos, estn desgastados y empobre-
cidos. Es como si ya no consiguiramos expresar a travs de ellos 1 O. Edgar Morin, Tierra-Patria, Kairs, Barcelona, 1993.

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

dan la impresin de rescatar la identidad personal, que provocan grada al mercado econmico, legitimadora de las alianzas polticas,
momentos de convivencia y alegra. Pero estas religiones, al mis- perdi su propia esencia y poder de salvacin, qued sin corazn.
mo tiempo que hacen el juego al sistema establecido, parecen no Siento que estamos siendo llamadas/os a reflexionar de nuevo so-
percibir la lgica de destruccin que crece en nuestra sociedad bre qu es eso que llamamos Religin. Y sta es una tarea urgentsi-
neoliberal. Atribuyen los males a las fuerzas ocultas, a las posesio- ma, pues tiene que ver con la propia sobrevivencia de la especie
nes demonacas y a otras causas que casi nada tienen que ver con humana y del planeta.
la responsabilidad histrica colectiva. Recuperan los dioses y los
demonios que habamos perdido con la modernidad. Vuelven a
responsabilizar a los espritus malignos de nuestra infelicidad y RELIGIN Y VIDA COMUNITARIA
apelan una vez ms a la fuerza del Dios Poderoso, nico capaz de
combatir los demonios que nos atribulan. En realidad, instrumen- La experiencia cristiana siempre fue vivida como comunitaria, aun
talizan dioses y demonios para servir a aquellos que continan cuando ciertos momentos de nuestra historia promovieran ten-
dominando el mundo. Los dioses y demonios de las nuevas reli- dencias ms individualistas. Estos ltimos aos hicieron renacer en
giones forman parte de las instituciones que se olvidaron de la Amrica Latina la cuestin de la comunidad y la apuesta por la
solidaridad y la ternura humanas, aunque aparezcan exteriormen- vida comunitaria. Baste recordar la significativa importancia de las
te como solidarias y tiernas. Esa ambigedad atraviesa, con mayor comunidades eclesiales de base y todas las luchas por el cambio
o menor intensidad, todas las prcticas religiosas. social que se desarrollaron en nuestro continente. Mientras tanto,
Silencios, omisiones, connivencias, concesiones, complicida- la experiencia comunitaria como lugar de expresin pblica de
des, pautan los comportamientos institucionales que atraviesan nuestras convicciones religiosas, parece abrirse ahora a preguntas
igualmente nuestras relaciones cotidianas. Por eso vale la pena diferentes de aquellas de los aos setenta e inicios de los ochenta.
volver a preguntarse: cul es realmente la religin que predomi- En ese perodo las comunidades de base de Amrica Latina eran
na?, cul es la religin que re-liga nuestro mundo y nuestras lugares de opcin evanglica por una poltica social, donde una
relaciones?, qu tipo de re-ligazn est aconteciendo en nuestro vivencia democrtica poda comenzar a organizarse, aun en insti-
medio?, qu tipo de re-lectura de la vida nos est siendo ofrecida tuciones de corte jerrquico patriarcal tan acentuado como la Igle-
y nos estamos ofreciendo? sia Catlica.
No estaremos viviendo una especie de meta-religin, dictada El declive de los movimientos sociales de los aos ochenta, la
e institucionalizada por el mercado econmico internacional? Con crisis ecolgica y la ascensin de los movimientos feministas pene-
ella parece hacerse la nueva alianza salvfica para garantizar la traron en el escenario de las iglesias. Estos procesos introdujeron
sobrevivencia. Los representantes de esas divinidades son los nue- una crtica a los modelos tradicionales de comunidad, y abrieron
vos sacerdotes con los cuales tenemos que convivir religiosamente. caminos para la reflexin sobre el ejercicio del poder, los conteni-
Parece que es esta religin con expresin guerrera, la que domina dos sexistas, las posturas racistas y los excesos de antropocentris-
y predomina en nuestras relaciones cotidianas. Es a ella a la que mo que marcaban, no slo la tradicin cristiana, sino tambin la
rendimos culto en nuestra lucha diaria para sobrevivir a travs de vida reciente de las comunidades de base. Hoy, en diferentes luga-
relaciones falsas, del aire irrespirable de la polucin ambiental y res de Amrica Latina y particularmente en Brasil, resurge el deseo
de la mentira relacional que nos envuelve. de bsqueda de vida comunitaria. Y ese deseo, con todas las con-
La religin ya no es ms suspiro de los oprimidos, o corazn tradicciones que comporta, naci con ms fuerza en los grupos de
de un mundo sin corazn como dira Feuerbach!', pues ella, inte- mujeres, aunque no se pueda absolutizar esta afirmacin.
Qu es exactamente ser comunidad? cmo ser comunidad
21998. en el anonimato de las grandes ciudades, cuando la televisin nos
11. Ludwig Feuerbach, La esencia del cristianismo, Trona, Madrid,

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

invita a encerrarnos con nuestro programa favorito? cmo ser y jvenes y no los ayuda a asumir las posturas de fraternidad y de
comunidad cuando la desconfianza y el miedo comienzan a ame- misericordia que la situacin exige.
nazar las relaciones vecinales? cmo invertir en serlo despus de iLa escuela pblica casi se convirti en chatarra!
un da extenuante en el que pasamos dos o tres horas en los Dnde y cmo podramos vivir la perspectiva ms abierta,
transportes pblicos? Tener paciencia en ca~a y en el barri~ cuan- respetuosa y englobante con la cual soamos?
do enfrentamos filas inmensas para ser atendidas/os en los diferen-
tes servicios pblicos? Alimentar la comprensin cuando estamos Estas expresiones reflejan la inseguridad de muchas mujeres
dos o tres das sin una gota de agua en casa, viviendo de las pro- insatisfechas con las referencias tradicionales del cristianismo, que
mesas de las autoridades locales? no cuentan con formulaciones seguras, ni una comunidad humana
que d respaldo y sustento a sus nuevas preguntas y sus nacientes
Espacios donde vivenciar nuestra fe convicciones.
Vemos hasta qu punto la crisis de los contenidos de la re-
ligin tradicional va acompaada de la crisis profunda de la so-
En diferentes grupos con los cuales reflexion siguiendo la lnea
ciedad en que vivimos, que se va haciendo perceptible en los ms
de pensamiento de la teologa ecofeminis~a, pude ~erci?i~ el creci-
diferentes grupos. Quien la vive quiere salir de ella no para ne-
miento del malestar, no slo frente a la simbologa religiosa y l~s
garla, sino para asumirla como desafo del presente en vista del
contenidos teolgicos tradicionales, sino tambin ante la carencia
futuro.
de lugares alternativos en los cuales expresar y celebrar de diferen-
Creo que una primera necesidad que muchas mujeres y hom-
tes maneras nuestras creencias y esperanzas profundas. Estos luga-
bres perciben es la de tener un lugar, una comunidad pequea,
res o comunidades ayudaran a alimentar el sentido de nuestra
donde sus preguntas y sus convicciones puedan ser compartidas, y
vida y a dialogar con nuestros hijos e hijas en esta Babel social en
en la que poco a poco ellas/os puedan introducir a sus hijos e hijas
que vivimos. .
jvenes. Precisan un lugar donde no se sientan aisladas/os, donde
Las iglesias y templos casi no pueden considerarse espacios
puedan hablar de sus angustias, y sean odas/os y apoyadas/os.
comunitarios alternativos, pues permanecen dominados por el
Creo que sta es la necesidad secular de vivenciar nuestra fe y
poder establecido y sin condiciones de enfrentar la problemtica
nuestras convicciones en comunidad. La comunidad aparece como
social y personal denunciada por algunos grupos. Adems resul-
un lugar constructivo y creativo que no slo nos ayuda a vivir,
tan demasiado grandes y fros, mientras nuestras casas son de-
sino que confirma nuestras opciones, respalda nuestras dudas y
masiado pequeas. Contenido y espacio parecen tornarse pro-
nos da energas para seguir adelante.
blemticos para las/os que buscan una alternativa en relacin a
El modelo de las primitivas comunidades cristianas, como las
la situacin vigente. Muchas veces o a madres preocupadas
descritas en los Hechos de los Apstoles, puede ser en parte inspi-
diciendo:
rador. Pero este modelo fue tan idealizado, y consecuentemente
desgastado por el mundo patriarcal, que ya no crea el arrebato
cmo debo hablar de Dios a mis hijos? cul Dios tengo que sbito o el impacto que se necesitan hoy para alimentar a las
anunciar? ser que ellos van a ser educados en un mundo sin nuevas comunidades. El ideal que proponan las primitivas comu-
religin?
nidades parece hoy cada vez ms distante de las posibilidades rea-
ser que la religin es en realidad importante? cul reli-
gin? Quin le proporcionar a nuestros hijos los criterios recto-
les que tenemos de vivenciar el compartir efectivo para que no
res de un comportamiento tico? haya ms hambrientos y necesitados a nuestro alrededor. A pesar
La religin de las escuelas cristianas y de las parroquias est de eso, podemos sin duda rescatar esos textos a partir Je la pro-
cada vez ms distante de las ansias y preocupaciones de los nios blemtica real que vivenciamos, en la medida en que los asuma-

112 IU
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

mos en aquello que tienen de inspiracin concreta para nuestras Hoy, con el auge del movimiento feminista y la creciente cr-
acciones. tica al patriarcado, hay una prdida de referentes tradicionales y
Qu hacer? cmo crear algo capaz de ser el fruto de nues- una tentativa de reorganizacin del sentido de la vida, a partir de
tros deseos, de nuestro cuerpo, el buen espacio que necesitamos la valorizacin de las mujeres. Esa bsqueda, que hacen ciertos
para vivir con ms dignidad? Estas preguntas nos habitan siempre grupos minoritarios, contrasta con el crecimiento impresionante
y las respuestas an son poco eficientes. Aqu y all hay tentativas en todos los pases de Amrica Latina de expresiones religiosas de
de pequeas comunidades que se crean, pero falta mucho para tipo fundamentalista, pentecostal o carismtico. Como sabemos,
que aquello que muchos grupos desean se torne, al menos en estadios inmensos se llenan de fieles y en una manifestacin catr-
parte, realidad. Frustraciones, competencias, desengaos y despe- tica alaban a Dios en voz alta, hablan en lenguas, se emocionan,
didas estn presentes an y revelan la fragilidad de las diferentes lloran, gritan. Los programas salvficos televisados se multiplican,
iniciativas. no slo los domingos sino durante la semana. Curaciones en nom-
bre de Jess, exorcismos hechos especialmente en mujeres, solu-
Qu es lo que est en crisis? ciones de problemas econmicos y afectivos, son el contenido
cotidiano de esos espacios de televisin y de los diferentes centros
El malestar en relacin a los referentes tradicionales de la teologa de expansin de estas religiones. Sectores de la Iglesia Catlica,
cristiana y la necesidad de lugares comunitarios, son sentimientos imitando a aquellos a quienes critican, comienzan a ofrecer tam-
existentes en varios grupos en su asidua bsqueda de alternativas. bin programas donde la salvacin inmediata parece estar en pri-
Pero es importante destacar que este sentimiento no puede ser mera lnea.
generalizado, ya que muchos grupos que se llaman cristianos estn Nuevos dioses y demonios se debaten en el escenario pblico y
satisfechos con los lugares tradicionales y su simbologa. privado, intentando separar a los condenados de los elegidos, a los
Para muchos, los viejos referentes an funcionan, as como los impuros de los puros, a los maestros de los esclavos. La lucha de los
movimientos religiosos tradicionales, las comunidades parroquia- dioses corta y cruza -va satlite-los cielos y la Tierra. Nunca el
les y hasta las propias comunidades eclesiales de base. En ese mundo latinoamericano fue tan religioso y nunca tan esclavo y de-
sentido, no se puede hablar de crisis generalizada de los referentes pendiente de un modelo de sociedad que funciona como una reli-
religiosos cristianos. De ah que sea preciso siempre hacer la gin y del cual, a primera vista, no hay grandes salidas.
pregunta: quin est en crisis?, quin y por qu habla de ella?,
qu religin y qu lenguaje parecen estar en crisis?, qu espe- Soluciones y milagros al paso
ranzas estn silenciosas? Estas preguntas son de fundamental im-
portancia para no caer en la tentacin de hacer generalizaciones Para algunos es hasta paradjico hablar de crisis de la religin en
y para que tengamos presente consecuentemente que todas las medio de tanta manifestacin religiosa. Resulta absurdo cuestio-
interpretaciones del momento histrico actual son situadas, fecha- nar las teologas tradicionales de cuo patriarcal cuando se desa-
das y provisorias. rrolla cada vez mayor nmero de religiones sin teologa sistemati-
Intuyo que los grupos que viven una crisis ms aguda de refe- zada y que parecen a veces ms peligrosas. Quiero decir con esto
rentes religiosos son los militantes o intelectuales, especialmente que los diferentes grupos religiosos, con mucha audiencia en dife-
las/os intelectuales de izquierda que trabajan en movimientos socia- rentes medios, no priorizan la formacin lenta de un sentido para
les desde un proyecto religioso. Son tambin las mujeres quienes la vida, con la comprensin de contenidos, la formacin del carc-
viven esta crisis, especialmente aquellas que durante mucho tiempo ter, ni un referente de valores explcitos. Trabajan en primer lugar
actuaron en diferentes frentes sociales motivadas por la inspiracin las necesidades inmediatas, el dolor que atrapa en el momento, la
cristiana de corte patriarcal. emocin intensa, la preocupacin que quiebra una aparente armo-

114 11 S
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

na de la vida. Las religiones sin teologa elaborada proliferan por obediencia a la autoridad patriarcal, sino el papel de las mujeres
doquier. Si bien aparentemente dan aquello que el Estado u otras como sostenedoras de la armona familiar. A pesar de eso, ellas
instituciones de la sociedad civil no son capaces de dar, por otro tambin experimentan un reconocimiento social por parte de la
lado refuerzan el modelo jerrquico de sociedad donde apenas colectividad. Se transforman en hermana Ana, hermana Deo-
algunos privilegiados tienen el derecho a una vida digna. Las nue- linda, hermana Rosa, reconocidas, aunque relativa y provisio-
vas religiones mediticas, que instalan centros en casi todos los nalmente, por la misma hermandad. Refuerzan la misma estructu-
barrios populares, parecen tener un papel supletorio de ciudada- ra sociorreligiosa vigente, convencidas de que hay un orden divino
na. Por una hora, por un da, alguien se siente valorizado, se que tiene que ser cumplido y respetado.
siente el centro de atencin, siente que la comunidad ora por l o
por ella. De la orfandad se pasa a una experiencia de filiacin, del cmo enfrentar los discursos inmediatistas?
anonimato se entra en una experiencia de conocimiento de miem-
bros de una misma Iglesia, del desprecio se vivencia el valor mo- La bsqueda de identidad social, de ciudadana, de reconocimien-
mentneo de la persona, del abandono se hace la experiencia de to -presente especialmente entre las/os ms pobres- hace tam-
filiacin divina y se anticipa la armona del cielo. bin repensar el proyecto teolgico feminista o ecofeminista. Per-
Las estructuras sociales, mantenidas por los que tienen poder, cibimos los lmites de nuestro trabajo y de nuestra accin, aunque
no son cuestionadas. Casi todo parece resolverse en el mundo de creemos en ella. Nuestra tarea de desconstruccin de los conteni-
la religin. Las soluciones para los problemas histricos persona- dos patriarcales de la religin, y de denuncia de su carcter ideo-
les provienen de entidades supraterrestres, de seres ahistricos lgico excluyente, hablando numricamente ha tenido poca acogi-
que actan en la medida en que son invocados con conviccin e da. Nuestro discurso se enfrenta a discursos ms potentes y ms
insistencia. Los cambios son casi inmediatos. iLos milagros abun- inmediatistas. Parece algo muy exigente, sobre todo para un pue-
dantes! blo que carga una centenaria tradicin esclavista y una vieja sumi-
Me impresiona ver en mi barrio hombres desempleados, mu- sin cultural.
chas veces hasta marginalizados por su propia familia, que los Surge entonces la pregunta: nuestro trabajo de construccin
domingos se visten de traje y corbata para ir al culto. Se transfor- de nuevos contenidos y de rescate de los elementos vitales de las
man ... Por un instante dejan de ser Juan nadie y pasan a ser el diferentes tradiciones, estara amenazado por las religiones sin
Seor Juan. Experimentan el efmero gusto de la dignidad, se teologa elaborada? Es difcil responderla. Lo que sabemos es que
abren a travs de este medio ambiguo y precario hacia el deseo de formamos pequeos grupos, aqu y all, creyendo en esta tarea y
ciudadana. Ms tarde la monotona cotidiana retomar su ritmo y actuando a partir de nuestras convicciones. Y, sin duda, queremos
poca cosa cambiar para mejor. Pero en aquel instante algo acon- seguir hacindolo. Ignoramos cul ser el resultado de nuestras
teci, algo bueno fue vivenciado y tal vez hasta sea motor de algn propuestas para el futuro. Apenas sabemos que estas convicciones
cambio personal que nuestros ojos de analistas no son capaces de y propuestas son fundamentales para nuestra vida presente, y que
aprehender. han ayudado a diferentes grupos, sobre todo a aquellos que no se
En estos grupos religiosos las mujeres mantienen su papel so- identifican ya con el universo simblico de las religiones patriarca-
cial subalterno y ni siquiera tienen espacios para plantear pregun- les y rehsan entrar en la religin del mercado.
tas de orden crtico. No pueden denunciar los casos de violencia En los sectores populares existe otra postura que no parece
conyugal que sufren, porque algunas iglesias las exhortan a evitar estar en crisis: es la combinacin existencial entre diferentes cre-
el escndalo pblico y a permanecer silenciosas. Los contenidos dos o incluso entre distintas organizaciones dentro de una misma
teolgicos que reciben revelan la ntida superioridad del hombre institucin religiosa. Particularmente en Brasil, hay una postura
en relacin a la mujer y subrayan no slo la importancia de la espontneamente inclusiva en algunos grupos, de manera que la

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

gente se va quedando con los elementos que le sirven. Podemos al LA IHODIVERSIDAD RELIGIOSA: UN CAMINO A RESCATAR
mismo tiempo practicar el candombl y estar en la hermandad
catlica del Seor de Bonfim; pertenecer a la orden terciaria fran- Qu es exactamente la religin? Esta interrogante nos acucia
ciscana y al movimiento carismtico; ser de la Iglesia Catlica, nuevamente cuando buscamos reorganizar el sentido de nuestra
estudiar teologa con los luteranos y tener un gur de tradicin vida y tomar nuevos caminos de accin. Se impone cuando las
espiritista o budista. stos son algunos ejemplos que revelan la religiones institucionalizadas estn cada vez ms al servicio de los
complejidad del fenmeno religioso en nuestros das, que impide sistemas de poder establecidos, fortaleciendo la alienacin y en-
abordajes absolutos y cerrados. torpeciendo las conciencias. Volver a hacernos esta pregunta es
En el fondo, el origen y la lgica interna de cada tradicin imprescindible cuando muchas/os de nosotras/os ya no sabemos
interesa ms profundamente slo a los estudiosos. Para el pueblo decir con precisin si pertenecemos o no a una religin oficial-
en general, hay otra lgica que es percibida y construida. Su punto mente reconocida.
central tiene que ver con la diversidad de tradiciones que estn en Rubem Alves dice que los seres humanos se negaron a ser
el origen de nuestra cultura y, por otro lado, con la necesidad de aquello que, a semejanza de los animales, el pasado les propona.
sobrevivencia, no slo econmica sino de significados para los La vida se volvi para ellos duda, angustia, obstinacin, inconfor-
acontecimientos de la existencia. A veces parecera que, aunque mismo, bsqueda sin fin del pedazo de m, nostalgia de mundos
las personas se afilien a la lgica presente en la estructura social sin nombre. Por eso,
vigente, escapan de ella y revelan otras lgicas dependiendo de las
necesidades a que se ven expuestas. se tornaron inventores de mundos. Y plantaron jardines e hicieron
Ms all de eso, sabemos que los grupos polticos y religiosos chozas, casas y palacios, construyeron tambores, flautas y arpas,
conocen bien el pluralismo de las necesidades populares y son hicieron poemas, transformaron sus cuerpos cubrindolos de tin-
capaces de manipular la buena fe de las personas. A travs de las turas, metales, marcas y tejidos, inventaron banderas, levantaron
necesidades, se apela a quien ayuda y se puede manipular a quien altares, enterraron a sus muertos y los prepararon para viajar y, en
su ausencia, entonaron lamentos por los das y por las noches... 12
precisa de esa ayuda. Podemos golpear en diferentes puertas y
recibir distintos tipos de favores. Santos catlicos y orixs no va-
cilan en darse la mano en favor del bienestar de algunos fieles. Este texto me inspira para hablar de la biodiversidad de las
Todo esto vuelve an ms complejo el discurso actual sobre el religiones acompaando la biodiversidad del cosmos, de la Tierra
fenmeno religioso a partir de una nica perspectiva de anlisis. y la diversidad de las culturas. iBiodiversidad de la re(li)gin! Re-
Estas angustias concretas me sealan una vez ms la necesidad de giones, religiones, relaciones... Biodiversidad de conexiones, de
relaciones, de dilogos de amor, de bsquedas y expresiones de
repensar la religin a partir de otros referentes. No pretendo te-
sentido. Este camino se abre a la consideracin de la re(li)gin en
ner respuestas convincentes ni nicas para estas cuestiones. Slo
una perspectiva ms existencial y menos apegada al orden jerr-
estoy convencida de que no podemos dejar de hablar sobre ellas,
quico institucional.
de reflexionar y de ensayar nuevos pasos aun a riesgo de errar. En
El respeto a la biodiversidad, y la organizacin de la vida
medio de la lucha de los dioses patriarcales algunas mujeres osa-
segn las caractersticas de cada regin y cada grupo de intereses,
mos afirmar que el amor y la ternura cambiaron de domicilio. Se
forman parte del credo ecolgico. Si creemos que de hecho nues-
estn mezclando ahora en nuevos tejidos, nuevos vinos, nuevos
tra existencia tiene que ver con el lugar y el tiempo en que vivi-
fermentos, nuevas aguas, nuevos lugares y nuevos cuerpos. Estn
mos, entonces son muchas las consecuencias a ser asumidas.
rechazando las prisiones patriarcales, los rdenes rgidos de las
jerarquas, la frialdad de los templos de piedra.
I .'. R11h('IJ1 Al ves, () que a religio", Brasilicnsc, 21981, p. 17.

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

Hablar de biodiversidad de las religiones es, en primer lugar, l .a , 11111 ., lc-minista ha mostrado los lmites de la religin pa-
desarrollar en nosotros/as una actitud de respeto a la diversidad triarcal y .i... ,11 construccin terica dependiente de la cultura
de lenguajes sobre el sentido de la vida. La religin es en ese vigcnu-, l l.1 uui-urado recuperar los cuerpos excluidos y entre ellos,
sentido un lenguaje. No importa si este sentido es tericamente particul.ununu-, los cuerpos de las mujeres. Ha buscado tambin
elaborado o no. Lo importante es constatar que los seres huma- re1.:11wr.11 l.1 nligin como construccin artstica de hombres y
nos, hombres y mujeres, somos incapaces de obedecer solamente mujer: ..,, 111.1rr;1da por la diferencia de percepciones aunque tam-
a nuestra programacin biolgica y buscamos significados para el bin por L1., xnnilitudes entre ellas.
mundo a partir y ms all de nuestro propio cuerpo. La biologa l.a 11111.1,>11 aparece en nuestra historia como una expresin
se torna cultura, es decir, es transformada por los diferentes grupos del art<' 1111111;1110, un modo de construir mundos y significados
humanos y organizada segn sus necesidades. Por eso, nuestro ser que s1 , 0111'11 a 11 a partir de la vida cotidiana, orientndola, dn-
es siempre ms que sus propios lmites y siempre menos que el dole ,wn m x.ihores y colores. A partir de la vida creamos ritos
carcter ilimitado que le queremos dar. Esta paradoja somos -alg111111s d .. dios religiosos- que nos ayudan a vivir los momen-
nosotras/os. tos i111prn1.1111ts de la existencia. sta es una prctica comn a
Esta diversidad vital de significados siempre estuvo presente todas las vuh ur.is humanas.
en la historia humana. Sin embargo, sabemos hasta qu punto l'crn .11111q11l hayan surgido en contextos determinados y res-
cada grupo olvida esta realidad y tiende a absolutizar sus verdades, pondido :1 rncstiones precisas, frecuentemente las religiones tien-
intentando imponerlas como supremas. Y la religin entra tam- den a as111111r 1111 carcter absolutista, imperialista y meramente
bin en el circuito del proselitismo, de los dogmatismos y, por lo repetitivo ,k eventos fundadores. Por otro lado, en la mayora de
tanto, de los mecanismos de poder. los aco111,11111ic11tos celebrados la exclusin o disminucin social
de las 11111jncs y de los grupos marginados es notable. Esto explica
Acogida de la diversidad en parte nmw la prctica de excluir los lenguajes diferentes pasa
a ser 1111 comporr.unierito institucional casi cotidiano.
La biodiversidad religiosa no es un vale todo anrquico, sino la Por eso hoy decimos que cuando un lenguaje religioso tiene
afirmacin de que una sola visin de la realidad, una nica cons- pretensiones ecctivas de universalidad imperialista, y lucha para
truccin de sentido, no puede ser la detentadora de la verdad o la imponerse y eliminar a otros, rompe la corriente de la biodiver-
que ms se acerca a ella. Significa que no hay slo una manera de sidad, Ccrr.uu.lo:. 1.:11 su propia verdad, se torna casi un elemento
afirmar el sentido de la vida, sino millares. Algunas se encuentran, destructivo. Y la ruptura de la biodiversidad no afecta slo las
otras entran en conflicto, otras se excluyen. relaciones humanas ms inmediatas, sino a los grupos societarios,
Creo que en los ltimos aos la teologa feminista fue la re- y acaba afectando tambin los espacios fsicos que se vuelven
flexin que ms se abri hacia la acogida de la diversidad y, conse- igualmente objeto de agresin religiosa. Muchos son los ejemplos
cuentemente, hacia la crtica de los dogmatismos religiosos. El sim- que la historia nos ensea al respecto. Los sistemas colonialistas,
ple hecho de haber sido consideradas ininterrumpidamente por al apropiarse de una tierra se apropiaron de un pueblo, destru-
siglos seres de segunda categora, vientres reproductores de hom- yeron sus creencias buscando introducir otras. La destruccin de
bres y dioses, nos permite hoy a las mujeres avizorar con ms clari- la tierra fue acompaada por la destruccin de las creencias que
dad el carcter ideolgico y manipulador de las teologas patriarca- unan a ese pueblo a una tierra determinada. Hoy en da, aunque
les. Estuvimos convencidas de que el destino de segundo sexo era de formas diferentes, este mismo proceso destructivo contina
un designio divino. Por mucho tiempo nos hicieron temer y hasta aconteciendo. Y lo que es ms grave, se destila a travs de los
odiar nuestro cuerpo para que estuviramos ms acordes a la divi- medios de comunicacin de forma sutil y agresiva. Llega incluso
nidad, que es puro espritu. a impedir a las personas hacerse a s mismas las preguntas sobre

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la orientacin que quieren dar a su vida, sobre sus creencias alegras y esperanzas aunque guarde un ncleo ntimo comn a los
profundas y suesperanza, El yo personal y cultural casi se diluye diferentes grupos, es experimentado en su diferencia, en su parti-
en un yo colectivo impuesto. El mismo proceso es repetido por cularidad, en su historicidad propia. Es ah donde se sitan, en el
las religiones secularizadas. Por eso, la nueva divinidad represen- interior de la convivencia humana, el drama del dogmatismo de
tada por el mercado consumista nos lleva a asumir sus sueos y las religiones y el drama del propio dogmatismo. De ah la necesi-
el tipo de paraso y de felicidad que promete. Esta nueva divinidad dad de recomenzar a tejer lazos cualitativos entre las personas a
exige, sobre todo para algunos, sacrificios constantes para aproxi- partir de pequeas comunidades de intereses prximos.
marse a sus altares y sentir desde lejos el aroma de su incienso. Creo que el concepto de biodiversidad tomado de la ciencia
La nueva divinidad y sus ministros dan premios a unos y castigan biolgica y de la ecolgica precisara ser reflexionado profunda-
a otros, reproduciendo de forma sutil el viejo esquema de las mente en una perspectiva religiosa. No se trata de hacer un nuevo
religiones dualistas. Estos comportamientos son particularmente reduccionismo -como se podra pensar- ni de presentar una
significativos cuando se trata del cuerpo de las mujeres. El mer- especie de religin universal y etrea. Lo universal tiene su consis-
cado consigue culpabilizar nuestros cuerpos porque no correspon- tencia propia en lo particular, en lo regional, en lo local, es decir,
den al ideal, al que est de moda, exigindonos cada vez ms en el tiempo y en el espacio.
sacrificios para que nos aproximemos a l. Nosotras entramos No se trata, pues, de reducir las relaciones humanas y los
inocentemente en el juego como si fuese slo una bsqueda de diferentes conocimientos al paradigma biolgico/ecolgico de la
salud y belleza corporal, sin percibir la perversin inmersa en diversidad vital como si fuese un nuevo dogma. Se trata de ad-
muchas de estas propuestas. Muchas mujeres se sienten juzgadas, vertir hasta qu punto las posturas imperialistas universalistas, tan
culpadas por los dioses que se infiltran en los medios de comu- fuertemente presentes en el mundo patriarcal, tienen dificultad
nicacin social y se instalan en sus casas. Ya no acogen la origi- para percibir que no hay una nica teora capaz de explicar todo
nalidad de la historia de sus cuerpos, sino que se atormentan y el universo, todas las situaciones y relaciones. Hablar de biodiver-
se infligen sacrificios penosos para compensar el pecado de no ser sidad no es presentar una teora, sino llamar la atencin hacia la
lo que se espera de ellas. Cuanto ms sacrificio, ms lucro para realidad emprica de los fenmenos de la naturaleza, del arte, de
el mercado. Cuanto ms privacin de algunas cosas, ms consumo las ciencias, de la historia de las culturas, de las religiones. Hablar
de otras. La denuncia de la alienacin del cuerpo por la religin de biodiversidad cultural y religiosa es intentar devolver a la
patriarcal y por su sosias la religin sacrificial del mercado, nos comunidad humana una estructura creativa que le posibilite vivir
invita insistentemente a pensar en la perspectiva de la biodiver- relaciones ms personales, ms prximas a la naturaleza, pero en
sidad religiosa. contacto con los sueos y esperanzas alimentados por los diferen-
tes grupos.
Pequeas comunidades de intereses prximos La biodiversidad puede ser obviamente constatada dentro de
la familia, en la originalidad de cada nio/a, en el pluralismo de los
Hablar de biodiversidad religiosa es abrir las puertas a otro tipo de gustos y combinaciones de los alimentos, de los condimentos.
consideracin, aunque seamos conscientes de sus lmites que le Nada puede ser reducido a una expresin nica sin riesgo de
son inherentes. Se trata de biodiversidad tambin en el interior matar la propia vida. Hablar de biodiversidad es afirmar el carc-
mismo de una confesin religiosa y no slo del respeto al diferente ter evolutivo del cosmos, de la Tierra y de todos los seres en su
completamente distante de nosotras/os. Se trata de admitir que a necesidad de organizar la convivencia tambin de forma diversifi-
partir de la experiencia de hombres y mujeres, blancos/as, negros/ cada. Ese carcter de proceso evolutivo atae tambin a nuestras
as, amarillos/as o mestizos/as, heterosexuales, homosexuales o bi- creencias ms antiguas y profundas. Por eso, introducir la biodi-
sexuales, se teje una trama religiosa. Y este tejido de sufrimientos, vcrsid:u] en la reflexin teolgica, significa abrirnos al pluralismo

122 I L~
INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

de las expresiones de la experiencia cristiana y, consecuentemen- Y l'I -v.unino del lenguaje, de los modos de hablar sobre el
te, cambiar nuestro concepto de unidad. No se trata --como pien- 111111Hlo, di" tejer redes ison tan diversos! Y su belleza est en su
san algunos- de perder nuestra identidad, sino de volverla lo ms propi.r diversidad. por qu no tomar seriamente este arte cuando
verdadera posible, ms prxima a aquello que de hecho vivimos, a se trata di" expresar nuestras convicciones religiosas, nuestra rela-
las religiones donde transcurre nuestra existencia. Por eso la bio- cin le ,11 1 >ios, con Jess, con aquello que tiene sentido para noso-
diversidad requiere la formacin de nuevas pequeas comunida- tros/as? l'or qu no aprovechar los diferentes espacios que an

des de fe, en las cuales un lenguaje comn pueda darse en la lnea tenemos p;1r;1 proponer alternativas de lenguaje, de sentido, de
del respeto a cada grupo. Lo que nos une es el deseo de rehacer nuevas relaciones de amistad?
nuestras relaciones humanas, de desarrollar en nosotros/as la mi- ( :rl'o que estos comportamientos quebraran la jerarqua de
sericordia y los valores del compartir, tan olvidados por el sistema las rl'ligioms y revelaran la multiplicidad de poemas que existen
vigente. Lo que nos une es la necesidad de sentir de nuevo el calor en nosot rns/;ts y que slo se expresan donde hay ternura y alegra,
de los cuerpos en torno a una mesa comn, de ser persona y no porque le ,s poemas diferentes quiebran la monotona del coro de
slo un nmero entre tantos otros. Lo que nos une es el deseo de una soh nota.
hablar un lenguaje de comunidad, de retomar smbolos que acom- Las religiones patriarcales no slo construyeron mortajas de
paan nuestra historia y evocan cosas buenas en nosotros/as. Lo miedo, sino de muerte. El antropocentrismo y el androcentrismo
que nos une es la esperanza de aceptarnos en nuestras diferencias llevados al extremo, especialmente presentes en la tradicin cris-
sin tener miedo a que nos descubran diferentes. tiana, nos convirtieron en cmplices y legitimadores de la destruc-
cin de bosques, ros, animales y grupos marginales.
Un tapiz que la esperanza construye con palabras l .;1 hiodiversidad religiosa es la acogida profunda de los dife-
rentes t.ipices y, consecuentemente, el ejercicio de superar nues-
Como dice Rubem Alves en la pgina potica que abre su libro El tras pretensiones de que un slo grupo deba ser portador de la
suspiro de los oprimidos", verdad nica, arrogndose el derecho de presentar recetas salvfi-
cas para todos. La biodiversidad religiosa implica una postura de
saba que la religin es un lenguaje? humildad, a partir de la cual no puede haber poderes absolutos
Un modo de hablar sobre el mundo... que regulen y comanden el sentido de la vida o el arte de tejer
En todo, la presencia de la esperanza y del sentido... sentidos, de evocar presencias que nos son queridas.
La religin es tapiz que la esperanza construye con palabras. La biodiversidad religiosa exige el trabajo de tejedores y teje-
Y sobre estas redes las personas se tienden.
doras, la diferencia de inspiracin, de puntos, de nudos, de dise-
Y, se tienden sobre palabras amarradas unas a las otras.
cmo es que las palabras se amarran? os, de lneas, de colores, de agujas y de manos. De ah que las
Es simple. teologas feministas tienen su lugar. Esto no significa eliminar el
Con el deseo. tejido masculino, sino acabar con su pretensin universal. Las teo-
Slo que, algunas veces, las redes de amor logas feministas son parte del tejido y no pueden reproducir ten-
se convierten en mortajas de miedo. dencias universalizantes y dominadoras.
Redes que pueden hablar de vida Ms all de eso, un tapiz no puede ser eterno, atemporal y
y pueden hablar de muerte. vlido para siempre. De l podemos guardar reliquias preciosas,
Y todo se hace con las palabras y el deseo.
hasta convertirlo en una obra expuesta en un museo o en nuestra
Por esto, para entender la religin,
es necesario entender el camino del lenguaje. casa, a fin de ser contemplada en su belleza e integridad propias.
Lo efmero tiene la eternidad del instante y es ah que reside su
13. Rubem Alves, O suspiro dos oprimidos, Paulinas, So Paulo, 1984, p. 16. tarea evocativa e inspiradora. Lo que pas probablemente dej

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LA RELIGIN
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

vestigios, huellas, recuerdos, que son tejidos con lo nuevo en la 111, ~n , .1 <" trgil camino humano para discernir y conocer nuestro
trama de la vida. Pero tambin puede no haber dejado trazos 1111111.I, 1

visibles. 1\, .111s;1 Je esto, somos llevados/as a admitir el carcter para-


Muchas veces la obra de tapicera tiene que ser rehecha, aun- dp," el<' L1 existencia humana. Nuestras certezas son siempre
que se copien algunos de los viejos dibujos, aunque an sea posible l11111t.1cl.1, y por eso deberan siempre ser contextualizadas. Nues-
aprovechar algunos de sus hilos, aunque slo la contemplemos trm .... l urrzos salvficos tambin son siempre precarios y limita-
expuesta en una galera de arte. Esto es recreacin, biodiversidad dos. ( 1111s,cuentementheay que hacer y rehacer acuerdos para
religiosa, respeto por el nuevo momento, inspiracin creativa, aco- v1v11, ,.11.1 encontrar el bien comn y por lo tanto para construir
gida de nuevas manos dispuestas a tejer maravillosos diseos. 1111.1 t'l ll .1 ;1 partir de la cual sean posibles una convivencia y una
sol1d.111d.1d ms amplias. Y esta posibilidad de una tica ms abar-
t';II i v .1 ,11nlc comenzar con una simple reflexin sobre las cosas
Una tica del respeto a nuestro cuerpo 11n n.111.1s ;1 nuestro cuerpo. Esta reflexin nos devuelve a la sim-
pli, 1d.lll de la existencia, nos hace entrar en las cosas bsicas, ne-
Algunas personas podran objetar que no todas las religiones e ccs.111.1s .1 la sobrevivencia humana y de todos los seres vivos.
interpretaciones religiosas son aceptables, porque algunas se desa- ( :011111 dijera Umberto Eco en una entrevista publicada en la Folha
rrollan a partir de una perspectiva destructiva; excluyen y matan d, S.i,, l'uulo:
sistemticamente a aquellos a quienes juzgan enemigos de sus
creencias. Sin duda esas objeciones no pueden ser despreciadas. 1, posible constituir una tica sobre el respeto por las actividades
La barbarie es tambin religiosa. sta es una constatacin ve- del cuerpo: beber, orinar, defecar, dormir, hacer el amor, hablar,
rificable en todos los siglos y en todos los lugares del planeta. Se ," uchar, etc. ( ...) Obligar a alguien a vivir con la cabeza agachada
trata de los excesos de la religin, y cuando entra en ellos no es ,, 1111a forma intolerable de tortura ( ...). El estupro no respeta el
ms originalmente religin. Se torna poltica dictatorial o imperia- , ucrpo del otro. Todas las formas de racismo y exclusin consti-
lista, revestida de bien, de misericordia, de religin. Por eso es ruycn, en ltima instancia, maneras de negar el cuerpo del otro.
necesario que sea denunciada y combatida. Podramos hacer una relectura de toda la historia de la tica en la
Hablar de respeto y de biodiversidad religiosa no significa que perspectiva del derecho de los cuerpos y de las relaciones de
nuestro cuerpo con el mundo!",
todo es aceptable y que no debemos asumir posturas de lucha
contra las fuerzas de destruccin, tambin dentro de los llamados
espacios religiosos. Las fuerzas de destruccin estn siempre pre- Se podra pensar en el derecho del cuerpo de las mujeres, de la
sentes como amenaza en todos los comportamientos humanos. necesaria bsqueda de respeto a su integridad en todas las dimen-
Pero quin nos da la autoridad para afirmar que tal o cual siones de la vida social. Se podra igualmente extender esta tica
comportamiento religioso lleva a la destruccin? rnn nombre de incluyendo el cuerpo de la Tierra, el respeto al ecosistema, el
qu dios destronamos otras divinidades? respeto, en fin, por este Cuerpo Vivo en el cual existimos y que en
Pienso que hay un consenso en diferentes grupos humanos, cierto modo constituimos.
una especie de intuicin fundamental que nos lleva a afirmar, a La misma tica podra aplicarse a las interpretaciones religiosas
pesar de nuestras contradicciones, que estos comportamientos que se creen absolutas y universales. No se puede obligar a las mu-
parecen no promover la vida. Y esta afirmacin se hace con la jeres a adherir a la misma experiencia de victoria o de sufrimiento
conciencia de que siempre estamos expuestos al peligro de equivo-
carnos, de engaarnos, de no haber observado bien los caminos
asumidos, as como las denuncias hechas. Pero no hay otra va, a 14. Umberto Eco, entrevista publicada en el diario Fo/ha de Sao Paulo, abril de
1994, Cuaderno 6, p. 7.

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

que los hombres, la misma experiencia de Dios, de salvacin y re- .. d, .., y una devocin a todas las expresiones de este nico y mul-
surreccin. Ellas hacen su propia experiencia a partir de la historia I it, ,, 111e Cuerpo Sa~r;1do. ste ha sido el trabajo de muchas telo-
social de su cuerpo. No se puede, pues, prescindir de esa experien- ~:.1\ Icministas, algunas de las cuales -sin ttulos acadmicos, sin
cia en su grito por Dios. No se puede prescindir de esa experiencia oli1.1s publicadas, pno trabajando con vigor y ternura hacia un
en la organizacin poltica y religiosa de las relaciones humanas, en 1111l'vo modo de relacin entre las personas- actan animando
vista del equilibrio necesario a la vida de la Vida. .litn cures grupos de c.ipacitacin de mujeres en diversos frentes
di' u.rbajo, tanto en l.is ciudades como en las reas rurales. Ellas
Una pauta comn para reinscribir la tradicin nl.111 presentes de norte a sur del pas y en toda Amrica Latina,
lunu-ut.mdo el respeto a los seres humanos y a la naturaleza como
cxprl'si('m del respeto a lo sagrado de todas las cosas. Por eso con
En ese sentido, la acogida de la biodiversidad religiosa significa no
Tlio111.1s Berry pienso q11e:
slo la acogida de la diversidad, sino tambin de una pauta comn
a partir de la cual las tradiciones deberan inscribirse. Esta pauta
1.,, era ecolgica for11e11ta una profunda conciencia de la presen-
comn es el suelo bsico a partir del cual nacieron y subsisten ' i.i de lo sagrado en cada realidad del universo. Hay un senti-
todas las religiones y creencias. Esta pauta comn tiene que ver miento de que se debe admiracin y reverencia a las estrellas en
con una responsabilidad que hemos de asumir en conjunto en l"i cielo, al sol y a todos los cuerpos celestes, a los mares y a los
salvaguarda de la naturaleza en su complejidad biolgica. Respon- ontinentes, a todas las formas vivas de los rboles y flores, a los
sabilidad por la vida de todos los grupos humanos, por este Cuer- muchos millares de expresiones de vida en el mar, a los animales
po Vivo en evolucin al cual pertenecemos. El respeto al otro o a de los bosques y a los p.ijaros de los cielos. La principal necesidad
la otra no es simplemente dejarlos ser, sino ser-con, con-vivir, para que haya mltiples formas de vida en el planeta es de natu-
compartir-con, dado que todos/as nosotros/as pertenecemos con raleza psquica, ms que de naturaleza fsica16
nuestras particularidades al mismo universo, al mismo ser, a la
misma trama vital. Como dice Eugen Drewermann en su libro E/ Fs en esta ltima frase donde se sita el gran desafo para
progreso mortfero: noxot ros/as: educarnos y educar a las nuevas generaciones para
establecer una ligazn subjetiva con todos los seres, capaz de inte-
No es suficiente slo recordar que el mundo es una creacin de rrumpir el proceso de explotacin y destruccin del planeta y su
Dios, ni es suficiente aun pronunciarse como algunos polticos, a poblacin; educar y educarnos en el respeto a la diferencia y su
favor o en contra de la energa nuclear; es preciso una reflexin riqueza. No logramos an desprendernos de nuestro antropocen-
religiosa fundamentalmente nueva, capaz de romper con el an- trismo, de nuestro androcentrismo y, sobre todo, de la fascinacin
tropocentrismo judeo-cristiano tradicional, para reencontrar una extrema que el consumismo ejerce sobre nosotros/as. Esta actitud
idea de unidad y una experiencia religiosa del mundo, que en la se volvi en cierto modo nuestro propio cuerpo, nuestra psiquis,
historia occidental de las ideas fueron siempre combatidas como nuestra forma actual de organizar el mundo. Salir de la conviccin
anti-cristianas y pantestas, y aun ateas15 y la firmeza es uno de los grandes desafos del milenio que co-
mienza.
Este desafo nos va a abrir a una comprensin de la experien-
cia cristiana y de otras, a partir de referentes que incluyan una
concepcin ms amplia de la fraternidad y de la sororidad univer-

15. Eugen Drewermann, Le progrs meurtrier, Stock, Paris, 1993, p. 86. 16. Thomas Berry, O sonho da Terra, Vozes, Petropolis, 1991, p. 59.

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INTUICIONES ECOFEMINISTAS LA RELIGIN

Podra ser demasiado tarde Ayudados son aquellos que encuentran el coraje de hacer al
menos una pequea cosa cada da para ayudar a la existencia de
Tenemos un largo camino por delante; no podemos seguir como otro: planta, animal, ro, ser humano; a ellos se les unirn multi-
hasta ahora, sin evaluar el altsimo costo en vidas que nuestra tudes.
Ayudados son aquellos que perdieron su miedo a la muerte;
actitud viene provocando, pues podra ser demasiado tarde
de ellos ser el poder de contemplar el futuro en una brizna de
como dice John Cobb17 hierba.
Las religiones, en el sentido clsico, tienen aqu una responsa- Ayudados son aquellos que aman y activamente sostienen la
bilidad social indiscutible en ayudarnos a desplegar la sensibilidad diversidad de la vida; ellos estarn seguros en sus diferencias.
necesaria para amar la Tierra y la comunidad humana a la luz de Ayudados son aquellos que saben18
una indisoluble comunin entre todos los seres. Es a partir de esa
tarea comn como podremos rescatar la fuerza de las diferentes
tradiciones.
Aunque se pueda decir que las diversas iglesias y religiones
dieron an pocos pasos en direccin de la necesaria y urgente
revisin de sus contenidos dogmticos, se puede afirmar que en
todas ellas hay pequeos grupos que se sensibilizan cada vez ms
con estos desafos y abren espacios alternativos de pensamiento y
convivencia.
Esta sensibilidad aumenta y alimenta la esperanza de que en el
interior mismo de las religiones patriarcales puede haber brechas
que abran caminos para una vida de comunin ms efectiva y
afectiva, para escapar as de la complicidad en relacin con la
devastacin universal. Creo que en esta senda se encontrar un
nuevo significado de la religin y una nueva inspiracin para nues-
tra esperanza.
La extraordinaria novelista afroamericana Alice W alker nos
invita a pensar las bienaventuranzas o las ayudanzas -aquello
que de hecho nos puede ayudar- a partir de nuestra comunin
religiosa, relacional, con la Tierra y con todos los seres vivos. Su
inspiracin permanece como una pro-vocacin de fe religiosa ms
all de toda religin.

Ayudados son aquellos que aman la Tierra, su madre, y quienes


voluntariamente impiden que ella muera; en su afliccin por su
dolor ellos llorarn ros de sangre, y en su alegra por su respuesta
de amor ellos conversarn con los rboles ...
18. Al ice Walkcr, The Cospel according to Shug, en The temple of my fami-
liar, Si111011 & Schusrcr, Ncw York, 1989, pp. 228-289. Citado por Sallie Me Fague,
17. John B. Cobb, Is it too late?: a theology of ecology, Bruce/Beverly Hills,
Tlu: /wdy "( ( :11d: ,111 ,c"logical theology ; Augsburg Fortress Press, Minneapolis,
Los Angeles, 1972.
l '1'11, p. 2.12 ..

130 UI
'
1

WN DIOS DIFERENTE?

La propuesta de pensar la religin, y particularmente el cristianis-


mo, a partir de la perspectiva de la biodiversidad, encuentra mu-
cha resistencia por parte de los representantes de la tradicin teo-
lgica patriarcal vigente en nuestro medio, y es rpidamente
repudiada como no ortodoxa, es decir, como no conforme al rec-
to pensar teolgico. Y no slo eso, sino que se teme que el contac-
to con novedades contemporneas como el feminismo, provoque
la disolucin de la tradicin que aliment tantos siglos. El feminis-
mo, por su parte, no encuentra -segn dicen muchos telogos-
un respaldo suficiente en los textos considerados normativos, y
son muchas las dificultades para que sus reivindicaciones sean aco-
gidas.

LA TRASCENDENCIA EN BUSCA DE NUEVA IDENTIDAD

La perspectiva ecofeminista se enfrenta a una vieja tradicin a


partir de la cual Dios es un ser no creado y distinto de todas las
criaturas. Su realidad es atemporal y racionalmente independiente
de la nuestra, que es dependiente, relativa y marcada por la
temporalidad. El pensamiento teolgico tradicional est marcado
por la autonoma del Creador en relacin a las criaturas y, con-
secuentemente, afirma la irreductible alteridad que existe entre

1.B
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

ellos. Y es a partir de esa alteridad desde donde se afirma la


' UN DIOS DIFERENTE?

situada. Y cuando captamos algo de l y lo expresamos, no lo


persona de Dios y sus misteriosos designios relativos al mundo y hacemos como algo fuera de nosotros/as, aunque tampoco lo re-
a los seres humanos. Esa tensin creativa entre la existencia de duzcamos a nosotros/as.
Dios y de las criaturas, es absolutamente necesaria en la perspec- Si este misterio est en nosotros/as y ms all de nosotros/as,
tiva de la teologa tradicional. Toda la construccin del edificio ya no lo sentimos como todopoderoso, como seor, como juez
teolgico depende de esa concepcin. Tocarla sera, en cierto ltimo, ni siquiera como padre creador. Desde el punto de vista de
sentido, proponer un cambio radical de interpretacin de aquello la experiencia feminista, esas imgenes evocan figuras dominado-
que fue la tradicin cristiana. Esto da pavor y mueve el piso debajo ras de tipo marcadamente masculino y jerrquico, que modelaron
de los pies, y por eso puede ser combatido como una nueva la divinidad a su propia imagen y semejanza1 Esas imgenes se
hereja. situaban en un universo cultural dualista en el cual las no-respues-
La crtica de la teologa feminista y ecolgica a la teologa tas siempre tenan una respuesta en Dios. Ese universo marcado
patriarcal comienza por la necesidad de decir a Dios de otro por la oposicin entre el cuerpo y el espritu situaba a Dios del
modo, dentro de la fragilidad de nuestro discurso. El punto de lado del espritu y nos llevaba, en consecuencia, al desprecio de
partida de ese otro modo de decir o balbucear a Dios est nuestros cuerpos para asemejarnos a la perfeccin divina. Esto fue
basado en nuestra experiencia actual. La experiencia personal y particularmente opresivo para las mujeres a lo largo de la historia
colectiva compartida se torna un referencial importante para la del cristianismo.
explicitacin de los valores en los cuales creemos. En otros trmi- Desde el punto de vista de la ecologa, la imagen patriarcal de
nos, queremos hablar de Dios o de ese misterio que nos envuelve Dios siempre se presentaba como dominadora de la naturaleza2
y atrae, a partir de nuestra existencia situada, y de las preguntas y En otros trminos, la naturaleza pareca estar sometida a Dios, y
sospechas que hoy llevamos en nosotros/as. Hablar de nuestra por eso entregada por Dios al hombre para que l la sometiese a su
experiencia es tomar en serio aquello que vivimos, as como se propio dominio. El ser humano masculino era el preferido entre
tom en serio la experiencia de aquellas y aquellos que nos prece- todas las criaturas, el que ms se asemejaba a Dios, el que ms se
dieron en los caminos de la historia alimentando nuestras convic- aproximaba a su ser creador. Esto desarroll en el cristianismo
ciones. y qu es lo que nuestra experiencia nos dice de Dios, de una espiritualidad antropocntrica y androcntrica, centrada casi
ese misterio fundante en el cual existimos o de esa realidad prime- exclusivamente en el ser humano varn. La naturaleza, los otros
ra y ltima que sustenta la vida? seres vivos, la compleja trama biolgica en la cual vivimos, estaban
al servicio del hombre.
Hoy los conocimientos cientficos, y sobre todo nuestra expe-
Lo que ya no podemos decir sobre Dios
riencia de mujeres, nos dicen algo diferente. Sin duda hay en lo
que captamos puntos de encuentro con otras tradiciones cristianas
La experiencia teolgica ecofeminista comienza por la va negativa menos difundidas en Occidente, pero tiene tambin algo de pro-
-camino consagrado por los msticos antiguos- o sea por aque- pio, de nuestro, de contextual.
llo que nuestra experiencia personal y comunitaria ya no puede
decir ms de Dios en trminos absolutos. Nuestra experiencia ya
no nos permite captar este misterio como una realidad totalmente
otra y distinta de nosotros/as, como si hubiese un momento de
ruptura o discontinuidad total entre nosotros/as y ese/a Otro/a. En 1. Sallie Me Fague, Modelos de Dios: teologa para una era ecolgica y nu-
el fondo, lo poco que captamos de ese misterio lo logramos a clear, Sal Tcrrac, Santander, 1994.
partir de nuestros lmites, de nuestra corporeidad culturalmente 2. Sallic Me Faguc, The hody o( God: an ecologycal theology, Fortress Press,
Miunc.rpolis, l '19.l.

1.14 1.H
INTUICIONES ECOFEMINISTAS UN DIOS DIFERENTE!

Una inmersin en el misterio de la vida a Occidente, que privilegia la nocin de trascendencia solamente
en relacin al bien. En ella Dios y el supremo bien se identifican.
Nuestra experiencia nos revela que estamos inmersas/os en un no En Dios no hay oscuridades, se deca. Dios es luz, amor, justicia.
s qu, en un algo en el cual somos y existimos con todo lo que Dios es la expresin de todos los valores dichos de forma absoluta.
existe. Y esta existencia se expresa al mismo tiempo en la diferen- Por eso la tradicin siempre mantuvo una lucha para colocar el
cia entre los seres y en la interdependencia entre ellos. Esto nos mal fuera de la trascendencia divina, como nada, como no ser
abre hacia una trascendencia no limitada a un ser situado por en oposicin al ser o al bien. Hoy ya no podemos hablar del mal
encima de nosotros/as mismos/as -habitando fuera del tiempo y como nada o como ausencia del bien. No es as como lo expe-
del espacio, aunque en ellos se manifieste- sino hacia una tras- rimentamos, no es as como lo sentimos. En esa lgica, el bien
cendencia pluridimensional y hasta ambivalente. Todos, hombres sera la ausencia del mal. Esta lgica pretende la eliminacin del
y mujeres, estamos envueltos, atravesados, entrecortados, tejidos polo que se opone al bien. Pero foo hay otros caminos? Nuestra
en ella. Estamos tocados, movidos e interpelados personalmente vida actual no nos est diciendo algo diferente? Creo que s. Por
por ella. Pero trascendencia no sera en este sentido un ser nico, eso quiero abrir y ensanchar nuestra percepcin de la trascenden-
distinto e independiente, sino la realidad ltima, aquello que es, cia hacia nuestras experiencias del mal, del sufrimiento, de la
en el cual estamos en diferentes y distintas dimensiones no capta- injusticia.
bles totalmente por la razn humana. La trascendencia no es ver-
tical como nos habituaron a imaginar, sino vertical, horizontal, El mal que nos trasciende
circular, en espiral. .
La trascendencia es esa inmersin en el propio misterio de la El mal nos trasciende en cierta forma, como lo hace el bien. El mal
vida y de la cual podemos decir apenas algo provisorio a partir de nos estremece por su irracionalidad, por su capacidad de enredar-
nuestra experiencia temporal. Es esa falta de respuesta a la cues- se en nosotros/as y enredarnos en sus trampas. Experimentamos la
tin de los orgenes y del fin, es ese estar suspendido/a con incier- trascendencia del mal ante la muerte de los inocentes, los grupos
tas certezas, vivenciando la novedad de cada instante. La trascen- torturados injustamente, los hambrientos que mueren por millares
dencia es esa sensacin de pertenecer a algo mayor -bien mayor- a causa de la miseria. Experimentamos la trascendencia del mal en
cuyos contornos poco conocemos y que no sabemos expresar. los genocidios organizados, en las cmaras de gas, en la accin de
Creo que por ah pasa un discurso ms filosfico sobre la expe- los violadores, en la destruccin lucrativa de los bosques. Experi-
riencia humana de la trascendencia, que es tambin experiencia de mentamos la trascendencia del mal en la exclusin de las mujeres
belleza, de la grandiosidad de la naturaleza, de sus relaciones e de los puestos de decisin -tanto en la poltica como en las igle-
interdependencias. sias- en la muerte de los/as nios/as que deambulan por las calles,
Me gusta expresar la trascendencia en su dimensin esttica en la eliminacin de los mendigos sin identidad social, en la mal-
hablando de la belleza que nos extasa en contacto con tantos dad que experimentamos en nosotros/as mismos/as. No hay res-
seres y situaciones. Pero la trascendencia guarda tambin una di- puestas convincentes para esas experiencias de malignidad. Por
mensin tica, que es experimentada en las situaciones en que ms que hablemos de las causas sociales, permanece siempre esa
accedemos a ubicar el bien comn por encima de nuestros intere- especie de imprevisibilidad de los comportamientos humanos que
ses individualistas, en las mltiples situaciones en que la vida es nos hace nadar en la incertidumbre. Por eso, nuestra experiencia
expuesta en favor de otras vidas. tambin nos lleva a afirmar la trascendencia del mal, que comba-
La trascendencia es igualmente experimentada en las relacio- timos y con el cual nos debatimos.
nes de amor y odio, de ternura y solidaridad, de construccin y Dios, ese misterio en el cual existimos y somos, ese misterio
destruccin. Esta afirmacin parece contrariar la tradicin legada en nosotros/as y 111;s all.i de nosotros/as, es el nombre de lo in-

136 U7
INTUICIONES ECOFEMINISTAS l/N DIOS DIFERENTE?

comprensible, de lo no descifrable por la ciencia, de lo imprevisi- somos una 1111ev.1 religin ni pretendemos fundar o imponer nue-
ble -bueno o malo- que nos llega como algo esperado o ines- vas creencias. N11est ra pretensin crtica se basa en nuestra convic-
perado. cin acerca de l.1 uucrdcpendencia de los conocimientos con las
Dios es trascendencia incluyendo bien y mal, no como dos acciones h11111a11;1s y ,011 todos los seres. A partir de ah afirmamos
principios separados, sino como expresiones necesarias de un mis- que las crccncras religiosas tienen que ver con la salvaguarda de la
mo misterio en el cual existimos. Afirmar esto es, en cierta forma, naturaleza, con el respeto debido a cada ser humano en su origina-
ir ms all de los limitados juicios morales que hacemos, a pesar de lidad y en su s1111eja11za a todos los otros seres. A partir de ah
que debamos hacerlos. Afirmar esto es dar espacio para que el afirmamos q11< las nociones sobre Dios tienen consecuencias sobre
misterio ltimo sea simplemente mayor que lo humano. nuestros comport.unicntos cotidianos. En trminos concretos, esto
En esa mezcla existencial, cada vez que pronunciamos el nom- significa afirmar que algunas creencias religiosas favorecen una
bre de Dios lo hacemos buscando nuestro bien y el bien de nues- visin ms hol st ica y 111;'s relacional de los diferentes seres vivos,
tros/as prjimos/as. As nuestro clamor por el misterio ltimo es en tanto otras privilegian la superioridad del ser humano masculi-
un clamor por el bien, al menos por aquello que juzgamos bueno no, de una raza, de 1111a etnia.
para nosotros/as en cada momento. Esa experiencia personaliza el En ese sentido la perspectiva ecofeminista podra constituirse
misterio ltimo en nosotros/as sin reducirlo a nuestra imagen y en un referencial a partir del cual analizar algunas estructuras
semejanza. fundantes de las religiones vigentes en nuestro medio. En trmi-
Hablar de biodiversidad de la religin exige entonces que se nos concretos podramos verificar en qu medida esta o aquella
explicite a Dios a partir de otras referencias y otras coherencias. estructura o creencia religiosa favorecen la exclusin o la desigual-
Exige tambin la convivencia entre varias palabras sobre el miste- dad entre mujeres y hombres, y en qu medida sitan a la natura-
rio ltimo sin que necesariamente se excluyan unas a otras. La leza como campo u objeto de conquista del ser humano. Y aun
biodiversidad religiosa significa abrirse hacia el respeto a la expre- ms, la perspectiva ccofcrninista podra ser de fundamental ayuda
sin plural de nuestras convicciones y, consecuentemente, aceptar en el esfuerzo por recuperar valores y smbolos igualitarios y eco-
el desafo de educarnos para la diferencia. lgicos -presentes en las diferentes religiones- que el sistema
Para muchas personas la imagen de Dios -o el discurso pro- patriarcal vigente aliena o encubre. Finalmente podramos decir
visorio sobre Dios- que el ecofeminismo vehicula es poco preci- que la perspectiva ecoferninista propone una nueva conciencia
sa, demasiado abierta, demasiado inclusiva; para otras no da segu- cultural, diferente de aquella presente en los patrones tradiciona-
ridad, y para otras esa imagen parece estar lejos de las tradiciones les. Esta nueva conciencia exige relaciones de mayor interdepen-
culturales latinoamericanas. Incluso hay personas que la ven en dencia, relacionalidad y solidaridad que el poder competitivo; for-
contradiccin con algunas afirmaciones dogmticas del cristianis- mas ms comunitarias e igualitarias que las estructuras jerrquicas
mo tradicional. Mi objetivo no es el de presentar un estudio for- y annimas. Por eso exige el trabajo y la cooperacin de personas
mal sobre esta cuestin. Me gustara apenas plantearla de una y grupos que han descubierto que es imposible vivir sin que todos/
manera simple a fin de provocar la reflexin3 as nosotros/as cuidemos de la misma Trama Vital en la cual exis-
timos y somos. Exige, por consiguiente, renuncias de todos/as en
Una visin ms abarcante favor de la vida y del bienestar comunitario. Exige una tica fun-
dada no slo en el amor al prjimo humano, sino tambin en el
La reflexin teolgica ecofeminista no pretende imponer una nue- amor a la Tierra, nuestra patria comn. Esta tica incluye no slo
va imagen de Dios ni negar las tradiciones pasadas y presentes. No el cuidado directo de los seres humanos que vemos, sino del con-
junto del ecosistema que no siempre percibimos.
Me gustara, en ese contexto, recordar la contribucin de Ri-
3. Ivone Cebara, Como a corca suspira pelas aguas puras (en preparacin),

138 U9
INTUICIONES ECOFEMINISTAS 1 UN DIOS DIFERENTE!

goberta Mench, indgena quich de Guatemala, premio Nobel de organizaciones de lucha, como los miembros del Movimiento de
la Paz en 1992. Ella dice en una narracin recogida por Elisabeth los Sin Tierra. Esta lucha no siempre es propicia para el desarrollo
Burgos: de una espiritualidad de mayor comunin con el ecosistema
aunque se haga por amor a la tierra y a la propia vida. Sin duda'
Para nosotros el agua es algo sagrado, y nosotros tenemos esa ese contexto conflictivo en que vivimos favorece en cierto modo
creencia desde pequeos, y no cesaremos jams de pensar que el el desarrollo de las religiones de estructura jerrquica. Incluso
agua es algo sagrado y puro. aquellas que sostienen contenidos y discursos igualitarios, siguen
Nosotros tenemos tambin la tierra. Nuestros padres nos di- reproduciendo este tipo de estructuras. Muchas veces hay una
cen: nios, la tierra es madre de los seres humanos porque es cooptacin de Dios como el Dios de los pobres, que se opone
ella que nos alimenta [...] al Dios-dolo de los ricos. El Dios de los pobres es el propietario
Tambin decimos al sol: Corazn del cielo, usted debe, como
de la tierra que est siendo continuamente robada y envenenada
nuestra madre, darnos calor y luz sobre nuestros animales, sobre
por el Dios-dolo. Y as el maniquesmo de ciertas creencias
nuestro maz, nuestro pan, nuestras hierbas, para que ellos crez-
can y para que nosotros tus criaturas podamos corner-". tradicionales se sigue reproduciendo, incluso en la tentativa de
favorecer a los pobres. Hay, pues, una lucha ideolgica compren-
sible en el interior de las creencias religiosas. Y en ese contexto
La formulacin de esas creencias revela una dimensin de co-
el Dios que viene en auxilio de los sin tierra, de los sin techo,
munin entre todos los seres vivos y corresponde a una tradicin
es un Dios con imagen humana, con caractersticas guerreras, que
latinoamericana anterior a la dominacin colonial. En esta forma
toma claro partido por los pobres. Dios hace la poltica de los
de hablar aparece una comprensin ms comunitaria e interde-
pobres. Un Dios a imagen y semejanza de las necesidades inme-
pendiente de los procesos vitales, una comunidad donde animales
diatas de aquellos y aquellas que claman por su ayuda. En las
plantas y humanos viven en un mismo ciclo de crecimiento ;
luchas de algunos de esos grupos se utilizan muchas veces perso-
muerte.
najes de la Biblia como fuerza legitimadora: Abraham que parte
Hay, pues, un pertenecer a la Tierra y al Sol, un respeto a las
en busca de la tierra prometida, Moiss que sale con su pueblo
fuerzas de la naturaleza como parte de una comprensin de la
de la tierra de esclavitud, Judit que es capaz de matar al opresor
vida, a partir de la cual todos los seres estn ligados por una misma
de su pueblo, aparecen como smbolos justificadores de las accio-
paternidad y maternidad. Se trata de una creencia que nace de la
nes presentes. Sin negar el valor de estas interpretaciones, sobre
experiencia milenaria de vida de un pueblo, que fue gradualmente
todo en contextos de conflicto como los vividos en Amrica Latina
tenemos que sealar igualmente sus lmites. Y el gran lmite, a mi'
destruida por la presencia de los colonizadores y de los neocoloni-
zadores de nuestro siglo, que siguen conquistando la tierra y sus
modo de ver, es que no logran abrirse a un anlisis crtico de los
habitantes buscando el lucro de una minora.
conceptos teolgicos que utilizan. Subyace en casi todos sus dis-
Hoy la relacin con la Tierra/tierra no siempre se torna es-
cursos el tema de la guerra santa de Dios contra los torturadores
pacio para el desarrollo de creencias holsticas y armnicas. En los
y opresores de los pobres. Si bien esta perspectiva mueve a una
diferentes pases de Amrica Latina y muy particularmente en el
dinmica de lucha -no siempre con victorias garantizadas-,
Brasil, la relacin con la tierra ha sido en los ltimos siglos ex-
provoca tambin los sentimientos ms diversos en relacin a Dios
tremadamente conflictiva. Ejrcitos de hombres y mujeres del
segn los resultados obtenidos. '
campo son expulsados de sus tierras, otros permanecen errantes
a la bsqueda de un lugar donde establecerse. Algunos estn en

4. Elisabeth Burgos,Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia


Siglo XXI, Mxico, 1989, pp. 80-82. ,

140 141
INTUICIONES ECOFEMINISTAS UN DIOS DIFERENTE?

Un sentido ms amplio de comunidad purismo tico, sino de las opciones hechas al interior de los
ambiguos procesos humanos, en favor de una convivencia que
En la perspectiva de captar la interdependencia entre la cultura, salvaguarde la vida de las mayoras.
las creencias y la organizacin econmica de un grupo, el ecofemi- La llamada opcin por los pobres se desarroll particularmen-
nismo propone su reflexin y aprende de otras. Sabemos, por te en Amrica Latina en los aos setenta del siglo xx. No se trata
ejemplo, que la teologa de la liberacin en Amrica Latina, desde slo de una conviccin religiosa cristiana, sino en primer lugar de
el inicio de su elaboracin en los aos setenta, insisti en la nece- una conviccin humanista a partir de la cual algunas personas son
sidad de aprender con los pobres las cosas de la fe. La perspectiva capaces de priorizar el bien comn y no el de individuos aislados.
ecofeminista, acentuando ese enfoque, introduce una dimensin La perspectiva ecoferninista asume estas mismas convicciones in-
que incluye no slo a las mujeres, sino tambin la escucha miste- troduciendo la opcin por las mujeres, por la naturaleza, por el
riosa de todos los elementos vitales, la atencin al ecosistema. Nos ecosistema, por la Tierra que es nuestro suelo y nuestro cuerpo. Se
abrimos hacia un sentido ms amplio de comunidad -la comuni- ensancha as el contenido de la opcin por los pobres en la consi-
dad vital- que pretende superar las formas de alienacin genera- deracin de nuevos sujetos y nuevos elementos. Sin dejar de lado
das por el dualismo jerrquico. el anlisis de las condiciones econmicas y sociales, el ecofeminis-
Qu se puede aprender sobre Dios, sobre este misterio pri- mo engloba la dimensin feminista y ecolgica de nuestra existen-
mero y ltimo, sobre esta realidad que nos sustenta, al hablar de cia. Hace tambin aparecer los lmites de una opcin de clase, en
ecofeminismo?, qu revelaciones captamos de esa realidad de la la medida en que ella encubre la problemtica de gnero o de los
cual poco sabemos y aun as siempre balbuceamos su nombre?, conflictos tnicos o raciales.
qu teo-loga o conocimiento sobre Dios puede ser captado en
medio del mundo de los pobres?, por qu este inters especial
por el mundo de los pobres y, en nuestro caso, por el mundo de
EL DIOS DE TODOS LOS DAS
las mujeres pobres?
El inters por el mundo de los pobres se sita en la lnea de las
convicciones profundas de la tradicin cristiana primitiva. Se cons- En la convivencia con grupos de base percibo hasta qu punto la
tata que los desposedos, as como todos los grupos y personas palabra teologa est ausente del vocabulario popular. No se habla
marginadas, revelan ms que otros el carcter contradictorio y de teologa como ciencia sobre Dios, no se hace teora. Se vive a
destructivo de nuestras acciones. Es en los/as pobres y en el ecosis- Dios en la difcil cotidianidad de la existencia. Un Dios que no es
tema que aparecen hoy las seales ms evidentes de destruccin, varn ni mujer, de derecha ni de izquierda, de los libertadores ni
fruto de las acciones humanas. Por eso, ellos/ellas y la Tierra de- de los opresores, sino simplemente un grito que sustenta en medio
ben ser los criterios a partir de los cuales basar las propuestas de de otros gritos, de las voces, cantos y lamentos de cada da. Un
cambio. grito sin contenido preciso a primera vista, pero que de pronto se
Esta opcin es una conviccin cultivada, una eleccin de torna concreto como explicitacin de una ausencia o de una nece-
vida, una opcin de fe en el sentido de aceptar luchar para sidad.
establecer la vida a partir de los ms dbiles, de las vctimas
primeras del sistema de exclusin que crece cada da. Esto sig-
Una limosna, por el amor de Dios.
nifica el rechazo de todas las ideologas sexistas, racistas, de Una ayuda, por el amor de Dios.
todos los regmenes totalitarios que buscan proteger una elite en Un pan, por el amor de Dios.
detrimento de aquellos/as considerados impuros/as, intiles,
marginales, de segunda o tercera categora. No se trata de un

142 14J
1

INTUICIONES ECOFEMINISTAS UN DIOS DIFERENTE!

Dios como limosna, como ayuda, como pan. Dios pidiendo en Dios justicia, compasin, pasin, paz. Dios ms all del discur-
m, suplicante en los/as otros/as. Dios comida, Dios carencia, sin so, mezclado al discurso. Dios de mil nombres y Dios innombra-
omnipotencia ni ciencia. ble. Dios en todo y ms all de todo.
A partir de este hablar desordenado sobre Dios, inspirado por
Si Dios quiere, encuentro trabajo. el clamor cotidiano de los pobres, se esboza la intuicin ecofemi-
Si Dios quiere, me voy a comprar una casa. nista de lo divino atravesando todo lo que existe. Este hablar
Si Dios quiere, consigo un buen compaero. desordenado revela la imposibilidad de los discursos absolutos
sobre Dios y de la aceptacin de las religiones patriarcales en su
Dios como trabajo, como casa, como pareja. Dios queriendo afn de imponer sus teoras sobre Dios y ajustarlas a las diferentes
mi querer. Yo haciendo querer a Dios lo que yo quiero, como un ideologas.
nico y mismo querer. Y cuando Dios quiere lo que quiero tengo La lectura ecofcminista de este proceso de referencia religiosa
oportunidad de ser agraciada, de obtener lo que aspiro o, al en la vida cotidiana, se inscribe en una postura epistemolgica de
menos, de tener fuerzas para esperar su realizacin. La Realidad apertura a multiplicidad de experiencias y expresiones sobre el
ltima parece asumir mi precaria realidad, quiebra mi soledad, misterio mayor que comnmente llamamos Dios. Cada una enfa-
grita, suspira y busca conmigo. tiza una aprehensin particular, una intuicin contextualizada, una
percepcin limitada. Cada una revela algo de esa Trama Vital a la
Gracias a Dios llovi en el campo.
cual todos/as pertenecemos.
Gracias a Dios el maz brot.
Gracias a Dios el ganado no muri. En el ecofeminismo no se trata de un Dios diferente, sino de
Gracias a Dios estoy curada. una aprehensin diferente de aquello que somos, que recupera
nuestra igual dignidad y nuestro pertenecer comn a la misma
Dios como lluvia, como maz, como ganado sobreviviente, Trama Vital.
como curacin. Dios sobreviviendo en mi sobrevivencia. Dios en En esta aprehensin revalorizamos nuestra experiencia con-
la llanura, en la montaa, en el campo, en el asfalto, en mi cuerpo. creta de sufrimientos, alegras, frustraciones y esperanzas. Por eso,
Dios suspiro, lleno de deseo, de sueo, de esperanza. Dios res- a partir de la perspectiva ecofeminista, no elucubramos sobre un
piracin, aspiracin, expiracin, con-spiracin. Dios ausencia, pre- Dios diferente. Queremos ayudar a las personas a dar crdito a sus
sencia, consuelo, lamento, revuelta, venganza, accin de gracias. propias experiencias y a acoger sus vidas como ncleos generado-
Nosotros/as Dios, Dios Nosotros/as, Con Nosotros/as ... en el res de fuerza y de cambio. No queremos hablar de un Dios dife-
cielo, en la tierra, en el cosmos, en el misterio infinito, en la gran rente, sino de una patria comn, de la Tierra, madre patria de
aventura de la vida, de la muerte. todos los vivientes, a partir de la cual la multiplicidad irrumpe, la
Dios ms all de las religiones y Dios en la Religin, es decir, combinacin de colores y sonidos se vuelve arte y el corazn hu-
en la ligazn de todo con todo, de todas con todos. Dios Energa mano alcanza la capacidad de vibrar al ritmo del universo.
atravesando misteriosamente todo lo que existe. Dios no con una Hay algo nuevo aconteciendo en este final de siglo en medio
voluntad, sino con voluntades. Dios no con un proyecto, sino con del gran desencanto en el que vive la mayora de la poblacin de
muchos. Dios no con un rostro, sino con miles. Dios no con una Amrica Latina. El desorden mundial comienza lenta y penosa-
voz, sino con mil voces afinadas, desafinadas, sofocadas, desatina- mente a permitir que aparezcan aqu y all posibilidades de nuevos
das, desesperadas, consoladas, tiernas, apasionadas ... caminos. El misterio mayor contina emitiendo seales de espe-
Dios Vida en la vida y en la muerte, en la dura suerte de cada ranza. An no es demasiado tarde para comenzar o recomenzar a
da. Dios deslumbramiento, desdoblamiento, encantamiento, ser feliz. Pero la felicidad concebida no como un modelo preesta-
atraccin, silencio, gemido, clamor, nostalgia, misterio mayor. blecido, sin ninguna ambigedad, como una especie de beatitud

144 14S
,
INTUICIONES ECOFEMINISTAS UN DIOS DIFERENTE!

montona ms all de nuestra historia; sino la felicidad como mar la posibilidad de caminos abiertos, es apostar a lo impre-
ansia de todos los seres humanos, como derecho y deber de buscar visible aun cuando lo que esperbamos ya no tenga condiciones
su integridad en el respeto a los diferentes caminos. de realizarse.
Decir que Dios es mi esperanza -o nuestra esperanza- es
decir que nuestra confianza no est en los carros, caballos y
DIOS, MI ESPERANZA caballeros, que no est en los ejrcitos ni en las armas de guerra.
Es decir, que nuestra ltima esperanza no est en los partidos, los
Es extrao y al mismo tiempo comn unir a Dios con la esperanza. sindicatos, los Estados, las iglesias, la ciencia. Aunque necesitamos
Esperanza ora concreta, ora vaga, as como Dios. Una de las ense- de estas mediaciones, ellas no tienen la ltima palabra sobre el
anzas que guardo con cario de la tradicin cristiana es una frase sentido de la vida. Como si el sentido reposase ms all de ellas
repetida en la Biblia y en los escritos espirituales de hombres y -en nuestra frgil existencia tal vez- pero tambin en un no
mujeres de diferentes tiempos y lugares: Dios es mi esperanza. s qu en el cual existimos. Como si quisiramos afirmar sende-
Como dice tan bien Adlia Prado en El rostro de Dios es como ros, pistas, callecitas, como caminos posibles, pero ninguna como
las avispas: nico camino. Decir Dios es decir mil caminos, mil apuestas, mil
esperanzas, mil gritos y mil silencios.
Queremos ser felices. Felices como los flagelados por la inunda- Decir que Dios es nuestra esperanza es afirmar que todo lo
cin, que perdieron todo y se dicen unos a otros en los alojamien- que es hecho por nosotros/as no puede ser edificado en nuestro
tos: Gracias a Dios, ipoda ser peorl-'.
seor o nuestra seora, en nuestro maestro o nuestro verdugo. A
pesar de que esto suceda en nuestra historia cotidiana, decir Dios
Dios es mi esperanza es una afirmacin con significativa
es mi esperanza es abrir una brecha contra el imperialismo de
carga de interpretacin patriarcal, que muchas telogas feministas
nuestras obras sobre nosotros/as mismos/as.
siguen sosteniendo y que est llena de sentido para m. A pesar de
Dios es mi esperanza siempre mayor porque de todos lados
la ambigedad cultural de la palabra Dios, ella es an vlida por el
irrumpe alguna esperanza, aunque no sea la esperada. Ella puede
simple hecho de que su contenido hoy est marcado por la impre-
surgir de los animales, de los vegetales, del sol, de la luna, de las
cisin. Y esa imprecisin es necesaria para expresar la sorpresa, la
estrellas, de la brisa suave o de la tempestad. Ella puede emerger
admiracin y la confianza ante esa realidad maravillosa, misteriosa
de lo imprevisto de un tren que perdemos, de un poema de amor,
y paradoja! en la cual vivimos. La imprecisin es aqu bendicin y
de un encuentro, de una mirada, de una sonrisa, de una manifes-
libertad.
tacin estudiantil. Ella puede nacer de los desechos, de los recuer-
Decir Dios es no absolutizar ningn camino, ni siquiera los
dos de la madre muerta, de la nostalgia por quien est lejos. En la
caminos de la justicia, la verdad, la solidaridad. Decir Dios es decir
lnea de la captacin de la esperanza, observar los acasos -o los
el s o el no, lo negativo y lo positivo, la vida y la muerte como
aparentes acasos- de la vida, es absolutamente impresionante y
caras de un mismo rostro. Decir Dios es decir el Toda con lmites
conmovedor. De pronto, sin ser esperada, la esperanza llega y
y el Todo sin lmites, el Todo a partir de las figuraciones humanas
sbitamente se va para volver de otro modo, desafiante, provoca-
y fuera de ellas.
dora, en el cuerpo a cuerpo de la vida y de la muerte.
Dios es esta realidad siempre mayor, la esperanza siempre
Siempre hay un maana, aunque yo individualmente ya no
ms grande que todas nuestras expectativas. Decir Dios es afir-
est por aqu, aunque yo no haya tenido hijos ni haya plantado un
rbol. Dios es mi esperanza significa que mi responsabilidad
5. Adlia Prado, A face de Deus vespas, en Poesa reunida, Siciliano, So personal en el proceso histrico tiene su lugar. Pero este proceso
Paulo, 1991. es m11d10 mayor y mucho ms complejo que mis simples anlisis:

146 147
INTUICIONES ECOFEMINISTAS

tiene mil y un actores/as y no puedo tener la pretensin de ser la


nica ni la que presenta la mejor salida.
'
'

q1111"r<'
;UN DIOS
ortuar, me levanto,
s111 ropa .mdo en la casa,
DIFERENTE!

Dios es mi esperanza porque esta verdad diferente de todas las 1t11 pinLid de m.
verdades me habita y relativiza mis proyectos, mis juicios, mis com- l.a humillacin me postra,
111nlia noche, mitad de la vida, culminacin de la vida.
portamientos, a veces demasiado cerrados. Y del interior mismo del
l .a rnl'va, la madre, el gran misterio es Dios
abismo que vive en m, contino balbuceando Dios es mi esperan-
y fornjca por nacer de mi carn.
za. Y este suspiro, una vez ms, sustenta misteriosamente la vida,
alimenta la mecha que contina encendida despus de ver tanto su- Que as sea para m, para t, para todas/os.
frimiento y destruccin, como si una voz mezclada en mi carne su-
surrase sin cesar contina esperando contra toda esperanza.
Adlia Prado, teloga poeta -o poeta teloga- me inspira
una vez ms en esa mezcla de Dios con la vida, de la vida en Dios,
de Dios en la Vida.

Mas es de noche, cuando el alma vigila


y un ojo, que no el del cuerpo, espa.
iDios! Clamo en lo oscuro,
iOh Dios, Dios!
Mas no soy yo quien llama
es l mismo quien se llama
con mi boca de miedo.
El fondo del ro se precipita.
Mis hijos, mis hijos,
el hombre que me escogi,
yo yo yo
qu sol ms cruel en el centro de esta oscuridad:
madre, guarda la cena para m.
Ni la tierra toda cubre esta mudez,
ni el mar, ni Dios que me trata
como si yo fuera divina.
l no es lo que dicen,
grita, convoca a la locura,
hurta de m las delicias
que en los sueos concede:
los peces dentro de la roca,
primero de vidrio,
despus vivos, trmulos,
de la madre cristal pendientes,
de la madre amatista.
La boca est seca, es sed.
l quiere agua, yo bebo,
6. Adlia Prado, -Nigrcdo, ibid, pp. J.34-335.

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Contenido 7
Nota nlit1111,i/ 9
Introdu .. eu ,11 11

l. S(l1mr n I u 1 ~IINl\~11, ........... 17


(iu1 s1g11d11.1 ,,11k111i11ismo? . 17
Na111r;1l11.1 v, 11li11r;1 . 19
IZI l'l11g111 d<' L1 d1l1n11cia . 20
Mujvn. 11u1.dor;1 dl' la diferencia .. 22
lJ11,1 dohl<' dosis dl" esclavitud 24
Anr la 1,111.1, 11111 dl' sacralizar 25
Acerca dt' Lt 1 ,olog,1 . . 27
El discurso .unlroccntrico . 28
Ecofcminismo l<'olc",gico en Amrica Latina . 29
Preguntas sig11ifi,ativas y desafiantes 30
Un pc11s:1111i,1110 que busca derecho de ciudadana . 32

2. LA C:llESTIN Fl'ISTFMOl.()CICA .............. . .. 35


Introduccin. Conocer nuestro conocimiento 35
Un saber entre otros 36
Conocimiento y vida cotidiana . 38
Cambiar l.1 estructura jerrquica . 39
Otra comprensin del mundo y del ser humano . 41
Nuevos contenidos o nueva epistemologa? . 41
Conocimiento y tica 43
Primera parte. La epistemologa patriarcal . 44
Los nadies 46
Un acto fechado, situado y sexuado 47
Implicaciones ticas 49
El universo teolgico patriarcal 50
El carcter esencialista 51
Monotesmo: un modelo divino centralizador . 55
El varn como medida de todas las cosas 58

154 ISS
NDICE

Las verdades eternas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60


La tradicin aristotlico-tomista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Segunda parte. La perspectiva ecofeminista . . . . . . . . . . . . . . 69
La interdependencia como punto central . . . . . . . . . . . . . . 73
El conocimiento como un proceso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
La unicidad espritu-materia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
Gnero y ecologa: mediaciones cognoscitivas . . . . . . . . . . 80
El contexto: primera referencia bsica . . . . . . . . . . . . . . . . 83
La aproximacin holstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
La introduccin de la afectividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Una actitud inclusiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87

3. LA RELIGIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
La crtica ecofeminista a la religin patriarcal . . . . . . . . . . . . . 92
Un esperar contra toda esperanza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
La frustracin de nuestros sueos de amor . . . . . . . . . . . . . . . 96
La funcin de los dioses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
La religin del mer~ado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100
Una cultura de la obediencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
La complicidad en la produccin de violencia . . . . . . . . . . 103
Dnde quedaron nuestro valores? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Destruccin de lo verde, de la diversidad y de los smbolos . . . 106
Dioses y demonios al servicio de la dominacin . . . . . . . . . 108
Religin y vida comunitaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
Espacios donde vivenciar nuestra fe . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112
Qu es lo que est en crisis? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
Soluciones y milagros al paso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
Cmo enfrentar los discursos inmediatistas? . . . . . . . . . . . 117
La biodiversidad religiosa: un camino a rescatar . . . . . . . . . . . 119
Acogida de la diversidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
Pequeas comunidades de intereses prximos . . . . . . . . . . . 122
Un tapiz que la esperanza construye con palabras . . . . . . . 124
Una tica del respeto a nuestro cuerpo . . . . . . . . . . . . . . . . 126
Una pauta comn para reinscribir la tradicin . . . . . . . . . . 128
Podra ser demasiado tarde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130

4. UN DIOS DIFERENTE? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133


La trascendencia en busca de nueva identidad . . . . . . . . . . . . .. 133
Lo que ya no podemos decir sobre Dios . . . . . . . . . . . . . . . 134
Una inmersin en el misterio de la vida . . . . . . . . . . . . . . . 136
El mal que nos trasciende . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137
Una visin ms abarcante . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Un sentido ms amplio de comunidad . . . . . . . . . . . . . . . . 142
El Dios de todos los das . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 143
Dios, mi esperanza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146

Bibliografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155

156
T
' 1

Ivone Gebara (Sao Paulo, 1944)

Religiosa de la congregacin de las Hermanas de Nues-


tra Seora, es doctora en Filosofa por la Pontificia
Universidad Catlica de Sao Paulo y en Ciencias Reli-
giosas por la Universidad Catlica de Lovaina. Desde
1973 hasta 1989 trabaj como profesora de filosofa
y teologa en el Instituto de Teologa de Recife. Form
parte de DEPA, un equipo interdisciplinar dedicado
durante doce aos a la formacin alternativa de agen-
tes pastorales en el nordeste brasileo. Integrante de la
Asociacin de Telogos del Tercer Mundo, asesora a
diferentes grupos de mujeres en la perspectiva ecum-
nica, feminista y ecolgica; y es invitada como profe-
sora por diferentes universidades dentro y fuera de su
pas. Entre sus obras, destacan As incomodas filhas de
Eva na Igreja da Amrica Latina (1990), Poder e nao
poder das mulheres ( 1991 ), Vida Religiosa, da teolo-
ga patriarcal a teologia feminista (1992); y en espa-
ol, Mara, mujer proftica (1988, en colaboracin con
Maria Clara L. Bingemer) y Teologa a ritmo de mujer
(1995).