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Elvia Montes de Oca Navas

Leonardo da Vinci,
un gran artista del Renacimiento
Que no me lea quien no sea matemtico,
pues yo lo soy siempre en mis principios.
Leonardo da Vinci

Introduccin

S i alguna virtud tengo, estoy segura, no es precisamente la


obediencia, por eso me atrev a leer algo de la obra de Leonardo da Vinci, sin
ser yo matemtico (a).
Leonardo da Vinci, hombre del Renacimiento, es una personalidad
atrayente, como lo son todos los grandes personajes que llegaron para
quedarse gracias a sus obras, no slo su obra pictrica, sino tambin sus
aportes cientficos, tcnicos, poticos pero, y de manera especial, sus aportes
a la filosofa; sus conceptos sobre Dios, la naturaleza, la condicin humana,
la amistad, el trabajo y otros temas ms que ocupan el pensamiento de los
La Colmena 67/68, julio-diciembre 2010

hombres de todas las pocas.


En este trabajo analizo algo de la obra de Leonardo, buscando primero
las circunstancias en las que se desarroll su vida, pues a la manera
de Ortega y Gasset: Yo soy yo y mis circunstancias, yo tambin estoy
convencida de ello, por eso quise conocer su entorno y cmo influy en el
artista.
En esta bsqueda histrica encuentro el pensamiento de Platn y
Aristteles en el pensamiento y en la filosofa de Leonardo; su pensamiento

Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento Elvia Montes de Oca Navas 19
artstico, cientfico y filosfico nos dan una Se trata de volver al mundo clsico de los griegos y los
muestra de su formacin humanstica. romanos antiguos: Petrarca (1304-1374) imita a Cicern
(106-43 a. C.) y lee a Homero (S. IX a. C). Miguel ngel
El hombre y sus circunstancias (1475-1564) excava en busca de monumentos y estatuas
clsicas. Cosme de Mdicis (1389-1464), a la manera de
La palabra Renacimiento significa volver a Platn, establece la Academia de Florencia.
nacer o instaurar de nuevo (Gombrich, 1992: En un ambiente de expansin econmica sobresalen
167). Elogiar a un artista de esta poca, era varias ciudades europeas, en ellas se da un importante
tanto como decirle que su obra era tan buena crecimiento econmico, financiero y comercial, todo
como la de los clsicos antiguos, refirindose acompaado tambin de cruentas luchas religiosas. Los
a los artistas griegos y romanos. Haba que hombres de los siglos XV y XVI ponen sus esperanzas
recuperar tal grandeza y volver la mirada al arte, ms en ellos mismos que en Dios; pero como un hombre
a la ciencia, a la filosofa. Esto tuvo su auge nuevo, renacido. Los renacentistas son humanistas,
especialmente en la rica ciudad de Florencia. tienen confianza en el poder de la razn al servicio de
la ciencia y la tcnica. El hombre
renacentista vive con alegra de vivir
Leonardo da Vinci, La virgen con el nio y santa Ana.

(Xirau, 1964: 188), es un hombre


encontrado y a la vez perdido entre
la esperanza y la duda.
Se vive en un mundo donde
aparecen los burgueses, habitantes
de los burgos, convertidos en
capitalistas banqueros (como lo
fueron los Mdicis en Florencia), y
tienen tal poder que reyes y papas
dependen de ellos, o ellos mismos
ocupan estos cargos. El comercio se
globaliza gracias, especialmente,
al descubrimiento de tierras
nuevas, como lo hecho por Espaa
y Portugal en Amrica. Crece la tierra
y crece tambin el cielo: Coprnico
(1473-1543) establece de una vez
por todas que el sol es el centro del
sistema planetario (Xirau, 1964:
189) y la tierra es limitada por su
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forma esfrica.
Algunas ciudades italianas
adquirieron gran importancia y
fama no slo por su abundante
riqueza, sino tambin por su vida
cultural; una de ellas fue Florencia,
que conserv su independencia an
dentro de permanentes agitaciones

20 Elvia Montes de Oca Navas Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento
sociales. Por su parte, terico de la pintura, tanto de la ciencia como
Venecia logr lo de la tcnica, adems puede considerarse un
mismo, en medio de filsofo-sabio.
fuerzas contrarias y En el Renacimiento, la naturaleza es
confabulaciones que considerada como fuente de inspiracin
pusieron en peligro del artista. Xirau cita a Da Vinci respecto
su estabilidad social. a su pensamiento sobre la naturaleza: La
Ciudades basadas en bondadosa naturaleza procede siempre de
una fuerte economa tal manera que en todo el universo siempre
financiera y comercial, encontrars cosas dignas de imitar (Xirau,
pero cuya grandeza 1964: 190). La naturaleza no contradice las
tambin se reflej en el leyes, por el contrario, es ordenada, regular, en
esplendor cultural que espera del hombre cientfico, quien la estudiar
alcanzaron: ciudades y descubrir esos principios-leyes que la rigen;
donde se lea a los el artista, tambin cientfico, la pintar o crear
clsicos griegos y romanos; se estudiaban libros sobre obras estticas. Espera la aparicin de las
filosofa, teologa, derecho, medicina, historia; se crearon ciencias y las artes: las ciencias, especialmente
importantes bibliotecas como la del cardenal Bessarin. las matemticas, al servicio de la invencin, la
La mxima conciencia poltica y la mayor riqueza de prctica, la accin, la tcnica, el arte; la filosofa
formas evolutivas las encontramos reunidas en Florencia. como la ciencia ideal, ltima.
En este sentido Florencia merece en justicia el ttulo de En este ambiente produjeron sus obras
primer Estado moderno del mundo (Burckhart, 1984: literarias Dante (1265-1321), Petrarca (1304-1374),
41). Florencia, donde triunfa el comercio, la industria, Bocaccio (1313-1375) y Maquiavelo (1469-
la historia, el arte, la cultura toda, se convierte en el 1527), este ltimo aport a la construccin del
centro del re-nacimiento del pensamiento griego en torno, Estado, escribi para los Mdicis, especialmente
principalmente, al de Platn y Aristteles, as como de los para Lorenzo el Magnfico (1449-1492). Todos
neoplatnicos. Surge el ideal del uomo universale apoyado estos hombres tuvieron una refinada educacin,
en una educacin total para formar un hombre completo; basada en la lectura de los clsicos. La
un conocimiento universal, no especializado ni parcial, antigedad clsica se une con el cristianismo
para formar un hombre universal. Un ser armnico entre en el arte y la cultura la preferencia de
el desarrollo de la materia y el espritu, alma-cuerpo a la Petrarca por la Roma pagana y la preferencia
manera de Platn; hombres capaces de convertir todas sus de Giovanni [Fra Giovanni da Anglico 1387-
posibilidades-potencias en realidades-actos, a la manera 1455] por la cristiana (Burckhart, 1984:
de Aristteles, como en los casos de Alberti, Leonardo y 98). Se buscaron los restos de las obras
Miguel ngel. antiguas de Grecia y Roma, consideradas
El artista es visto como cualquier hombre creador, superiores a las existentes. Pero, quines
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quien necesita de materias primas para su obra, adems apoyaron tambin este desarrollo cultural?:
de las reglas y la tcnica. Llega al conocimiento cientfico los papas de Roma, convertidos en rectores
para alcanzar la sabidura-sntesis, sta es el conocimiento culturales de la poca.
supremo por principios primeros y causas ltimas: la El papa Sixto IV (Francesco della Rover),
filosofa. La ciencia-filosofa, a la manera de los filsofos cuyo papado fue de 1471 a 1484, edific en
griegos clsicos, tiene un fin supremo: la sabidura. Por el el Vaticano la clebre Capilla Sixtina. Era
otro lado est la tcnica que tiene un sentido utilitarista: buen predicador y buen telogo, sumamente
saber hacer. Leonardo da Vinci es pintor y a la vez extravagante y despilfarrador de los recursos

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del Vaticano, tuvo luchas por el poder con Pon tu dinero en la bandeja,
Lorenzo de Mdicis, con los reinos de Ferrara abre las puertas perladas y entra sin chistar.
y Venecia, fue protector de los Borgia, familia (Chadwick, 2006: 93)
italiana de origen espaol, de donde surgi Contra este mercantilismo se rebel Martn Lutero (1483-
el papa Alejandro VI (Rodrigo Borgia), cuyo 1546), proclamando sus 95 tesis, que dieron lugar a la
papado fue de 1492 (ao en que se descubri reforma protestante del siglo XVI. Lutero, adems de criticar
Amrica) hasta 1503; su hijo fue Csar Borgia los abusos cometidos por la alta jerarqua eclesistica
(cardenal y poltico hbil e inhumano), quien (empezando por los papas), critic tambin a las masas
quiso conservar su seoro sobre el Estado populares por su ignorancia, pues estas multitudes eran
Pontificio, y que en los inicios del siglo XVI analfabetas que crean en los altos jerarcas religiosos, los
tena los mejores soldados y oficiales de toda santos, las reliquias y las indulgencias. As, la ignorancia
Italia (Burckhart, 1984: 64). y el fanatismo fueron campos propicios para el abuso.
La ciencia y la tcnica blicas tuvieron gran Es importante mencionar en este mbito a Erasmo de
auge, pues haba necesidad de crear nuevas y Rotterdam (1466?-1536), a quien le toc tambin vivir
mejores armas, as como obras de fortificacin en este mundo convulso. Propuso, en este caso, a los
ms eficaces que protegieran a las ciudades padres de la iglesia cristiana, el regreso a los clsicos para
italianas ms importantes de los ataques de encontrar a un Cristo vivo, humano. Era necesario acercar
sus enemigos. las Sagradas Escrituras a los humildes, igual a Lutero:
Con Julio II (papa de 1503 a 1513) vinieron volver al verdadero humanismo cristiano, fuera de la
los gloriosos descubrimientos institucin corrompida por
del Lacoonte, de la Venus los papas y sus familias.
vaticana, del Torso, de la Atac tambin a las rdenes
Cleopatra, etctera; tambin monsticas sucumbidas en
los palacios de los nobles y la codicia y la pereza, lejos
de los cardenales empezaron ya de las enseanzas de
a decorarse con estatuas sus fundadores. Defendi
y fragmentos antiguos una religin basada en la
(Burckhart, 1984:102). Asi- razn, ms que en la fe
mismo, deba rescatarse a los ciega, y en la imitacin de
filsofos clsicos al leerlos en la vida de Cristo. Se propuso
sus propias lenguas, por ello acabar con la adoracin de
surgieron maestros de griego reliquias y santos, para
en Florencia, Padua, Bolonia, confiar ms en la rectitud
Ferrara, Venecia, Perusa y de la conducta cotidiana.
Pava. La educacin deba girar alrededor de un Leonardo vive en un mundo convulsionado por
humanismo creador: el hombre como centro de los poderes polticos y religiosos de su tiempo: En los
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la cultura. Estados italianos del siglo XV encontramos lo malo y


Despus lleg Len X (Juan de Mdicis) lo bueno mezclado de modo peculiarsimo (Burckhart,
quien ocup la silla papal de 1513 a 1521. Fue 1984: 9). La tirana ha cambiado: los pequeos tiranos
hecho cardenal a los 13 aos y papa a los 37. como los de Carrara y Scala han desaparecido; se advierte
Protector de las artes y de los artistas; astuto una tendencia de los condottieri por independizarse de
y deshonesto; vendedor de indulgencias, que los reinos dominantes; los pequeos tiranos, al verse
eran dispensas de penas exigidas al penitente, debilitados, se respaldan en los grandes para protegerse
generalmente a cambio de dinero: y entrar en sus dominios.

22 Elvia Montes de Oca Navas Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento
lo meramente real, hasta llegar a la Belleza,
escrita as, con mayscula; una sntesis de
Aristteles-realista y Platn-idealista.

Leonardo da Vinci, el artista,


el cientfico y el filsofo

Leonardo y los artistas del Renacimiento


parten de una teora fenomnica, basada
en la presencia fsica de las cosas para
encontrar, con base en las ciencias, el
acuerdo y la armona de las partes de un
todo, la proporcin, el orden que guardan
entre s. stos se hallan gracias a la
imaginacin creadora del artista, capaz de
lograr una obra de arte, donde la belleza
responde a las cualidades de simetra,
orden, ritmo y armona, tal como lo exige
la concinnitas, es decir, la ley absoluta y
suprema de la naturaleza (Alberti citado
por Panofsky, 1977: 53).1 El artista imita
con base en la experiencia, elige, sintetiza,
busca su acomodo en una idea concebida a
El poder de los grandes seores se logra, especialmente, posteriori sobre la realidad, pero su imitacin
a travs de las guerras de conquista; dominio amenazado no es la realidad, la modifica, la embellece, la
tanto desde el interior como desde el exterior. En la recrea, gracias a su imaginacin creadora,
segunda mitad del siglo XV aparecen fuertes dinastas luego el artista no es un imitador sin ms, es
como la Urbino, disuelta en los primeros aos del siglo un creador.
XVI, y que tuvo en Federigo (1444-1482) uno de los ms Los pintores renacentistas parten de la
fuertes representantes del principado. Algo semejante realidad; el artista se remite a las ideas y, de
pas en el principado de Ferrara y su prncipe Niccolom, stas, regresa a lo natural pero con una imagen
fallecido en 1441. embellecida, nueva. La eleccin que hace el
En el ambiente de esta poca vivi Leonardo, artista de las cosas reales y de sus partes es,
quien reconoce el valor de la imitacin de la realidad a travs de una sntesis interior, propia, es
y la naturaleza en toda obra artstica. Panofsky cita a decir, escoge lo mejor, lo ms perfecto, lo ms
Leonardo respecto a este tema: La pintura ms digna bello. Lo natural se perfecciona a travs del
de elogio es aqulla que tiene ms parecido con la cosa
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arte y la labor del artista. Se trata de una idea


reproducida, y digo esto para rebatir a aquellos pintores idealizada, obtenida a posteriori gracias a la
que quieren mejorar las cosas naturales (Panofsky, 1977: observacin y el contacto con las cosas reales.
47). Aqu aparece claramente el concepto de imitacin, La realidad como fuente de creacin, pero que
mmesis entre los clsicos griegos, como fidelidad a la
realidad. En el arte hay que elegir lo ms bello, hacer una
1 Len Baptista Alberti (1401-1472), arquitecto, urbanis-
seleccin ideal e idealizadora, entra despus la fantasa, ta, pintor, msico, poeta, cientfico, autor del Tratado
la imaginacin creadora del artista, sta va ms all de de la pintura y del Libro de arquitectura.

Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento Elvia Montes de Oca Navas 23
no ser tal sin la accin creadora del artista, no En la Italia del Renacimiento, nos encontramos, en
puramente imitadora. cambio, con el caso singular de artistas que han sido
Pero, qu debe conocer el artista para capaces de crear algo nuevo y, en su gnero, perfecto,
poder pararse frente a la naturaleza e imitarla en todas las esferas del arte y que adems de esto, en
en una obra esttica? Leonardo establece el lo puramente humano, como hombres, nos producen
conocimiento de las ciencias como la base de la la ms profunda impresin (Burckhart, 1984:76-77).
accin creadora del artista: las matemticas, las Leonardo asiste al taller de Andrea del Verrochio (pintor
leyes de la perspectiva, la anatoma, la mecnica nacido en Florencia, 1435-1488). El arte pasa despus de
fisiolgica y psicolgica, la biologa, la fsica, los talleres artesanales a los talleres de los cientficos, as
la qumica, la astronoma, en fin, las ciencias queda bajo el orden de las ciencias, especialmente de las
de su tiempo. Los cientficos de los siglos XV matemticas, como lo escribi en sus tratados Marsilio
y XVI, Leonardo entre ellos, se imponen a los Ficino (1433-1499), primer director de la Academia
humanistas del momento en Italia: de Florencia, filsofo y telogo italiano, traductor y
Con Paolo Toscanelli, Luca Paccioli y comentarista de Platn y de Plotino.
Leonardo da Vinci, [Italia] figuraba, sin A Giorgio Vasari (1511-1574) en su obra Vidas de
parangn posible, en matemticas y en los ms excelentes pintores, escultores y arquitectos,
ciencias naturales, a la cabeza de todos segn Julio E. Payr, le toca iniciar la historia del arte y
los pueblos de Europa; los sabios de de los artistas italianos a travs de sus biografas. La de
todos los pases lo reconocan as y no Leonardo empieza as:
vacilaban en declararse sus discpulos, Los cielos suelen derramar sus ms ricos dones sobre
incluso Regiomontanus y Coprnico. Esta los seres humanos muchas veces naturalmente,
fama sobrevivir an a la Contrarreforma. y acaso sobrenaturalmente, pero, con prdiga
(Burckhart, 1984:160). abundancia, suelen otorgar a un solo individuo
Leonardo hace la distincin entre el dogma y la belleza, gracia e ingenio, de suerte que, haga lo
ciencia para el hallazgo de la verdad; la verdad que haga, toda accin suya es tan divina, que deja
razonada y la verdad revelada; la vida terrenal y atrs a las de los dems hombres, lo cual demuestra
la vida celestial que, si bien se cruzan en la vida claramente que obra por un don de Dios y no por
de los seres humanos, es necesario diferenciarlas. adquisicin de arte humano. Los hombres vieron esto
Leonardo pintor, escultor, arquitecto, ingeniero, en Leonardo da Vinci. (Vasari, 1976: 221).
msico, anatomista, fisilogo, botnico, fsico, Vasari describe a Leonardo como un ser excepcional,
filsofo, msico, poeta y, por si fuera poco, dotado directamente por la divinidad, de tal manera que
tambin se ejercit en los oficios donde se cuando aplicaba su inteligencia y su alma en alguna de
utilizaba el dibujo. sus obras, demostraba vigor, excelencia, belleza y gracia,
Hombres de conocimientos enciclopdicos como lo demostr, por ejemplo, en la Gioconda, que tiene
los ha habido durante toda la Edad una sonrisa tan agradable, que ms bien parece divina
Media en diversos pases, porque todos que humana, y fue considerada maravillosa, por no diferir
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estos conocimientos aparecen muy poco en nada del original (Vasari, 1976: 232).
diferenciados; y an bastante adelante La enemistad entre Leonardo y Miguel ngel es
en el siglo XII nos encontramos con confirmada por el mismo Vasari: Haba gran enemistad
artistas universalmente dotados, porque entre l [Leonardo] y Miguel ngel Bounarroti (Vasari,
los problemas de los arquitectos eran 1976: 234). Una de las causas de esta enemistad fue la
relativamente simples y homogneos, y en discusin entre la excelsitud y superioridad de la pintura o
la escultura y en la pintura el objeto por de la escultura. Esta ltima es defendida por Miguel ngel
representar predominaba sobre la forma. debido al logro del volumen, por el otro lado, Leonardo

24 Elvia Montes de Oca Navas Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento
hace lo mismo respecto a la pintura, pues, gracias a la percibe un paisaje simblico donde bien puede
perspectiva, al sfumato y otros recursos ms de los pintores, representarse al universo todo, a travs de
se puede engaar al ojo humano, trampantojo, de tal una ventana que permite al observador ver el
manera que en un plano de dos dimensiones: longitud y exterior de algo, tal vez el infinito; la llamada
latitud, se perciben tres: longitud, latitud y volumen. La perspectiva area.
perspectiva es definida como el recurso pictrico donde Leonardo habl de la perspectiva area.
los objetos parecen disminuir de tamao, a medida que Panofsky cita a Leonardo respecto a este recurso
retroceden hacia el fondo. pictrico: Hete aqu otra perspectiva que llamo
Leonardo es autor de la Gioconda o Monalisa, y area, pues por la variedad del aire podemos
respecto a esta obra Luis Monreal (1983) explica que el conocer las diversas distancias de los diversos
segundo nombre puede ser apcope de Madonna (seora), edificios. Habris, pues, de pintar el edificio
y Lisa, mujer nacida en Florencia en 1479, casada con ms lejano, menos perfilado y ms azulado.
el marqus del Giocondo, de donde toma el nombre (Panofsky, 1977: 112). El aire interpuesto entre
de Gioconda. Finalmente, no hay consenso entre los el ojo y los objetos, logra una realidad plstica
historiadores del arte sobre el origen del nombre Monalisa. que modifica la percepcin visual.
stos cuentan que Leonardo no se apart del cuadro, Francisco I, rey de Francia, obtuvo este
pues siempre lo llev consigo: La tersa cuadro a travs de Melzi, quien fue el
calidad del rostro, con su enigmtica ejecutor de la testamentara de
y equvoca sonrisa, el difano Leonardo. As lleg, pasando
modelado de las manos y el por Fontainebleau, hasta
extraordinario verismo de las manos de Napolen,
los efectos de luz sobre quien la consider
las telas son producto su obra favorita
de un procedimiento y la tuvo en las
exquisito, de una Tulleras, hasta que
inusitada insistencia en 1804 pas al
y de un criterio Louvre. En 1911,
cientfico aplicado la Monalisa fue
a la captacin robada y apareci
de la realidad en Florencia en
(Monreal, 1983: el Museo de los
50). Uffizi, despus en
Existe en la Roma y en Miln,
obra artstica de hasta que en 1913
Leonardo un regres al Louvre.
Ideal de belleza, Su produccin tal
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combinado con vez fue entre 1503


Leonardo da Vinci, La virgen de las rocas.

las ideas del y 1506 o 1513.


artista, adems Otro famoso
de la psicologa cuadro de Leo-
y las vivencias nardo es La virgen
del personaje re- con el nio y santa
tratado. Al fondo Ana. Este pasaje
del personaje se religioso se aloja en

Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento Elvia Montes de Oca Navas 25
la naturaleza y resalta la humanidad divinizada que no hace la distincin. Busca una imagen del
de santa Ana, la Virgen, el Nio Jess, y hasta mundo, exacta, ideal y universal. Su arte es un arte de
el cordero al pie de los personajes. Esta obra intelectual, el resultado de largas reflexiones, y no una
fue iniciada tal vez en 1501 y terminada, espontaneidad intuitiva y sentimental (Sertilanges en
probablemente, en 1512, se dice que un Vinci, 1992: 11).
discpulo de Leonardo ayud a terminar el El artista renacentista, Leonardo por ejemplo, no
cordero. Este cuadro tambin estuvo en manos es improvisado, es un artista de carrera, preparado
de Francisco I en Fontainebleau. En 1643 fue en talleres ya reconocidos en su tiempo, maestros
ofrecido a Luis XIII. que ensean a los nuevos discpulos tanto arte como
Veamos otro cuadro ms, La virgen de ciencias.
las rocas, donde el artista utiliza tambin el Las ciencias autnticas son aquellas que la experiencia
sfumato, comparable a la Gioconda. Fue pintado, hace que penetren por los sentidos y que imponen
probablemente, a fines de 1482, tal vez por silencio a la lengua de los argumentadores, y que no
encargo de la Iglesia de San Francesco Grande nutren de sueos a sus investigadores, pero sobre
de Miln. En este cuadro, se logran suaves y los primeros y verdaderos principios conocidos van
naturales transiciones de espacios travs de procediendo sucesivamente y con un real seguimiento,
reas de color. Con base en lneas y colores se llegando a concluir, como se ve en las matemticas.
hacen distintos juegos de luces para dar idea (Vinci, 1992: 6).
de profundidad. Se crean espacios artificiales Aqu Leonardo declara su juicio a favor de la experiencia
que parecen reales: una ventana permite ver como fuente del conocimiento, a la manera del empirismo
el paisaje detrs de ella, esto se relaciona con la aristotlico: nada hay en la razn si antes no ha pasado
ptica y el funcionamiento del ojo humano, es por los sentidos.
decir, un caso de ciencia pura aplicada. Leonardo es un realista-idealista. Como idealista,
Para l [Leonardo], incluso la pintura expresa la Idea de las cosas en sentido platnico; como
parece ms una ciencia que un arte. Digamos realista sensorial, en sentido aristotlico, las cosas que
se manifiestan por fuera son vistas por el artista
desde dentro. Lo ideal es respaldado por lo real, la idea
proviene de la cosa. La materia es primero como fuente de
creacin, viene despus la reflexin y la accin, con plena
conciencia de s mismo y del otro.
Leonardo es el que es: un hombre completo, dice
Sertilanges en el estudio hecho sobre la obra de Da Vinci,
quien vive y aprende de manera permanente durante toda
su vida.
Leonardo naci en Vinci 1452 y muri en 1519, fue
semejante a Platn y a Aristteles en su pensamiento y
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en la sntesis de su conocimiento. Su maestro Verrochio


qued asombrado estupefacto ante los grandes comienzos
de Leonardo dice Vasari al conocer los primeros dibujos
de Leonardo. Fue condiscpulo de Perugino y Lorendo
di Credi. Su primera obra, dirigida por su maestro, fue
Bautismo de Cristo. En sus obras busc el equilibrio entre
lo objetivo y lo subjetivo, entre las sensaciones y las ideas,
entre la realidad y la idealidad. Esto se ve en todas ellas,

26 Elvia Montes de Oca Navas Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento
como en la llamada Virgen con flor, una de las primeras
obras que no se perdieron.
Adems de las obras antes mencionadas, sobresalen
San Jernimo, localizada en la Pinacoteca Vaticana; La
ltima cena que se localiza en Miln; la Adoracin de
los magos en la galera de los Uffizi, donde logra una
magnfica sntesis de los personajes, y el nio Jess
aparece como punto de arranque de un mundo nuevo.
Vivi en Florencia pero a los 30 aos Leonardo se
fue a Miln, donde reinaba Ludovico el Moro, quien
qued encantado con el artista. Leonardo le ofreci
a Ludovico una serie de inventos blicos que poda
utilizar en sus batallas y conquistas: puentes para
transportar hombres y armas, fosos, escalas, can
de fcil transporte que lanza materias inflamables,
construccin de pasadizos subterrneos, vehculos
cubiertos e indestructibles para transportar artillera,
morteros, catapultas, bajeles (barcos de guerra) que
resistan el fuego ms intenso. Esto para tiempos de
guerra, pero en tiempos de paz Leonardo ofreci al
mismo Ludovico:
En tiempo de paz, puedo igualar, creo yo, a cualquiera
en la arquitectura, construir monumentos privados y
pblicos, conducir el agua de un lugar a otro. Puedo en el Museo del Louvre. Pasa por Roma y
ejecutar esculturas en el mrmol, bronce, terracota. pinta a San Juan Bautista. Se va a Francia
En pintura, puedo hacer lo que hara otro, quienquiera invitado por el rey Francisco I, y se establece
que sea. Y adems, me comprometera a ejecutar el en el castillo de Cloux, cerca de Amboise,
caballo de bronce a la eterna memoria de su padre donde muere en 1519.
y de la muy Ilustre Casa de Sforza. Y si alguna de Este hombre de varias almas, haba
las cosas que acabo de resear parecirele imposible tenido diversas hojas para desgastar la
o impracticable, le propongo se haga la prueba en vaina (Sertilanges en Vinci, 1992: 15).
vuestro parque o en cualquier otro sitio que plazca Leonardo es el primero en practicar el dibujo
a Vuestra Excelencia, a quien me recomiendo con anatmico que ha dado tantos frutos, tanto
entera humildad. (Vinci, 1992: 14) en el campo de las artes como en el de las
Hombre humilde Leonardo?, claro que no!, l saba ciencias. Fija el lenguaje de la pintura antes
quin era y de lo que era capaz. El trabajo del caballo que Miguel ngel y Rafael; funda la ciencia
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nunca se hizo La estatua ecuestre de ocho metros de alto experimental antes que Bacon; entrev las
de Francisco Sforza, padre de Ludovico, estuvo esperando leyes de la gravedad antes que Newton; la
cuarenta aos la fundicin que no lleg (Sertilanges en aceleracin de los cuerpos antes que Galileo;
Vinci, 1992: 14). el equilibrio de los lquidos antes que Pascal;
A la cada de Ludovico el Moro, Leonardo es funda la hidrulica antes que Castelli;
expulsado a Miln, para entonces tiene cincuenta aos, inventa el fotmetro antes que Humford;
y se refugia en Venecia pasando por Mantua donde el paracadas, la mquina para volar, una
esboza el magnfico perfil de Isabel dEste, conservado bomba de vapor, un buque en dragado, un

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can de vapor, un balancn de relojera, que esperas de l y no por su soberana virtud, ests
un sistema de evacuacin directa urbana y, imitando al perro que mueve el rabo y hace arrumacos
adems, escribi un Tratado de pintura. saltando al que le va a dar huesos. Si conociera el
Como filsofo, Leonardo escribi sobre animal la superioridad del hombre, le amara mucho
asuntos que ocupan el pensamiento de cualquier mejor. (Vinci, 1992: 4)
ser humano, pretendi ir ms all de la vida Un mundo jerarquizado a la manera de Aristteles,
cotidiana y la hizo tema de reflexin sobre la cuya cspide es ocupada por Dios, identificado con lo
condicin humana. inmutable, lo eterno, lo infinito, como el mundo de las
Da Vinci: pintor, escultor, arquitecto, Ideas de Platn. Cul es la cosa indefinible que dejara
msico, poeta: de serlo, si pudiese formularla? El infinito, que sera
es asimismo un sabio de primer orden, un finito, de poder ser definido! (Vinci, 1992: 4).
terico de genio, un inventor, un filsofo. Las cuestiones metafsicas, Dios principalmente,
[] Quebraba una herradura como si son incomprensibles para la razn humana. Un Dios
hubiese sido de plomo, dice Vasari. Y era conocido en su totalidad es imposible, lograrlo sera
el hombre de las exquisitas agilidades humanizarlo, esto es atomizarlo, partirlo en partes
del pincel y el magnfico tocador de lira. pequeas para ser comprendido (como lo hacen
(Sertilanges en Vinci, 1992: 9-10) las ciencias emprico-inductivas con sus objetos de
Leonardo reconoce la superioridad del espritu estudio), querer estudiar su inteligencia como lo hace
sobre la materia humana, a la manera de Platn: la anatoma con el cuerpo humano. Pero todo esto sera
Nuestro cuerpo est por debajo del cielo, y el desdivinizarlo, entonces dejara de ser Dios: Quieren
cielo por debajo del espritu (Vinci, 1992: 19). abarcar la Inteligencia de Dios en quien est incluida
Admite, tambin, la gradacin de lo existente, a el universo y pesarla y dividirla al infinito, como para
la manera de Aristteles. anatomizarla! (Vinci, 1992: 4).
Frente al tema de Dios, Leonardo parece ser A ese Dios, Leonardo le pide ayuda para realizar su
un agnstico, entendida esta posicin como obra artstica: Suplico al Seor, luz de todo, que me
el reconocimiento del misterio de lo sagrado, ilumine, para que trate yo dignamente de la luz (Vinci,
pero a la vez la limitacin de las posibilidades 1992: 5). Un Dios que exige esfuerzo y trabajo a los seres
humanas para conocerlo; no es la negacin de la humanos, para lograr sus tareas: T, oh Dios, vendes
existencia de lo divino, pero s la imposibilidad todos los bienes al hombre a costa del esfuerzo (Vinci,
de su conocimiento pleno. 1992: 21).
Leonardo hizo una sntesis de dos posiciones: Acerca del valor de la reflexin sobre la experiencia,
por un lado, la razn como medio para el Leonardo dice: Hay que contemplar; hay que pensar:
conocimiento de la religin a la manera de Quien poco piensa mucho se equivoca (Vinci, 1992: 5).
santo Toms de Aquino, religiones de razn; Como filsofo realista, defiende el valor de las ciencias
por otro, la fe como la nica capaz de llegar a empricas como las nicas ciencias verdaderas:
tener conciencia de la divinidad, religiones de Parceme que son vanas y llenas de error las
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revelacin, al modo de san Agustn de Hipona. ciencias que no nacen de la experiencia, madre de
El amor por su objeto, cualquiera que toda certidumbre, y que no culminan en una nocin
sea, es hijo de su conocimiento. Y es ms experimental, es decir que no pasa por ninguno
ferviente an el amor por el conocimiento de los cinco sentidos ni su origen (principios), ni
ntegro de todas las partes que, reunidas su entorno (el mtodo), ni su fin (verificacin). Si
juntas, forman la totalidad de la cosa que dudamos de las cosas que pasan por los sentidos,
ha de ser amada. Si no conoces a Dios, an ms deberamos dudar de cuanto se refiere a las
no sabrs amarle. Si le amas por el bien cosas rebeldes a estos sentidos, como la esencia de

28 Elvia Montes de Oca Navas Leonardo da Vinci, un gran artista del Renacimiento
Dios, el alma y otras cuestiones semejantes sobre del Renacimiento italiano, mas no el nico,
las que constantemente se disputa y se impugna. cuya energa expansiva, totalizadora, a veces
(Vinci, 1992: 4) inconstante, le hace decir: Siempre ms lejos!
Contra la especulacin cientfica pura, Leonardo advierte: Siempre hay que llegar ms all de donde
Huye de los preceptos de aquellos especuladores, cuyas estamos parados. Los nicos lmites del espritu
razones no estn confirmadas por la experiencia (Vinci, humano son los que cada quien se impone.
1992: 5). Contra las verdades fugaces, dice: Huye del Leonardo, un hombre completo, tan escasos hoy
estudio cuya operacin muere con su operador (Vinci, en da que, sin embargo, pueden convertirse en
1992: 5). guas o lderes verdaderos, de quienes el mundo
Reconoce el valor supremo de las matemticas actual est tan necesitado.lc
como ciencia exacta: Ninguna indagacin humana
puede titularse verdadera ciencia, de no pasar por la Bibliografa
demostracin matemtica (Vinci, 1992: 6).
Leonardo como buen filsofo, tambin es moralista, da Burckhart, Jacob (1984), La cultura del Renacimiento en
Italia [Prl. de Werner Kaegi], Mxico, Porra, 317 pp.
consejos a los seres humanos que considera necesarios (Col. Sepan Cuantos, Nm. 441).
para guiar su conducta: Chadwick, Henry y G. R. Evans (2006), Grandes civilizacio-
No estimar la vida, toda la vida, es no merecerla. nes del pasado. La iglesia cristiana, Barcelona, Folio,
231 pp.
Pide consejo a quien se corrige a s mismo.
Gombrich, E. H. (1992), Historia del arte [Versin espaola
Corrige al amigo en secreto y albale en pblico.
de Rafael Santos Torroela], Madrid, Alianza Forma,
Una jornada bien llena da buen sueo. Una vida bien 547 pp.
llena da una muerte tranquila. Monreal, Luis (1983), Obras maestras de la pintura. Museo
A los ambiciosos que no se contentan del beneficio de de Louvre, Museo de Jeu de Paume, Vol. 1, Barcelona,
Planeta, 182 pp.
la vida y de la belleza del mundo, se les impone por castigo
Panofsky, Erwin (1977), Idea: contribucin a la historia de
que no comprendan la vida y permanezcan insensibles a la teora del arte, Madrid, Ctedra, 136 pp.
lo til y bello del universo. (Vinci, 1992: 7-8). Vasari, Giorgio (1976), Vidas de los ms excelentes pin-
Leonardo en su vida llev a cabo sus preceptos, fue tores, escultores y arquitectos [Prl, trad., est. prel. y
notas por Julio E. Payr], Mxico, W. M. Jackson Inc,
una vida plena y, seguramente, su muerte fue tranquila. 349 pp.
Vinci, Leonardo da (1992), Los pensamientos de Leonardo
Reflexiones finales da Vinci. Seguidos de una conferencia indita sobre la
inteligencia de Leonardo da Vinci de A. D. Sertilanges,
Francia, Le Clos-Luc, Valde Loire, 46 pp.
Se sabe mucho de la vida y obra artstica de Leonardo,
Xirau, Ramn (1964), Introduccin a la historia de la fi-
menos sobre su vida personal, pero se puede inferir que losofa, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de
un hombre creador en el campo de las artes, inventor en Mxico, 538 pp.

el rea de las ciencias y las tcnicas y escritor, tuvo que


ser un hombre bueno, valioso; un ser cuyas cualidades
humanas, reconocidas como valores, lo colocaron en un
lugar especial y por encima de muchos otros, no slo con
La Colmena 67/68, julio-diciembre 2010

respecto a sus contemporneos, sobre todo por el sitio que


ocupa en la historia como un clsico del Renacimiento,
vivo hasta hoy, a travs de sus obras y sus ideas.
Leonardo fue un espritu libre e independiente,
combativo, rebelde, influyente en su tiempo y an
hasta nuestros das mediante su obra artstica, tcnica,
cientfica y su pensamiento filosfico. Hombre completo

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