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Usos del gas natural.

El gas natural se emplea en la produccin de GLP y de la gasolina natural. Tambin

se le emplea como materia prima en la industria petroqumica, para la produccin de

olefinas y a partir de ellas la produccin de etileno, propileno, butadieno, que sirven

como materia prima para la fabricacin de plsticos, fibras, resinas, caucho,

solventes, fertilizantes, etc..

Tipos comerciales del gas natural.

A parte del gas natural seco (constituido por metano y pequeas cantidades de

etano), que se transporta y llega a los consumidores por tuberas de alta, media y

baja presin, existen otras dos formas comerciales, tecnolgicamente obtenidas

como son: el gas natural comprimido (GNC) y el gas natural licuado (GNL).

Gas Natural comprimido (GNC).

Se llama GNC al gas natural comprimido a altas presiones que almacenado en

tanques, y stos alojados en un vehculo, puede proveer al mismo de energa. El

hecho de comprimirlo a altas presiones, se debe a la problemtica de almacenar una

cantidad de energa considerable en un volumen limitado para dar al vehculo la

mxima autonoma posible. Al GNC se le llama tambin Gas Natural Vehicular

(GNV).

El nico riesgo que esto conlleva es que lgicamente, en caso de accidente, cuanta

ms energa se halle almacenada en el tanque tambin se multiplican los efectos


negativos en el caso de un siniestro que afecte al sistema de almacenamiento. No

obstante, es menos peligroso que cualquier otro combustible ya que su temperatura

de ignicin es ms alta que la nafta (700C en comparacin con 450C de la nafta),

su rango de inflamabilidad es muy bajo, alrededor del 5 al 15% de la mezcla

aire/gas a presin atmosfrica es potencialmente inflamable. El gas natural se

comprime a 250 bar y se almacena en el vehculo en cilindros instalados en la parte

trasera, el chasis, o en el techo, a una presin de unos 220 bar.

Fig. 1.1. Cilindros contenedores de GNC a base de fibra de carbono.

Gas Natural Licuado (GNL).

Es el gas natural en estado lquido, almacenado a temperaturas criognicas,

concretamente a -163C para 1 bar de presin. En este estado de presin y

temperatura, la densidad del lquido es de 437 kg/m3, es decir del orden de 600

veces mayor que en las condiciones base de 1 bar y 15C.


Por esta razn, la gran ventaja del GNL es que tambin puede almacenarse una

cantidad de energa por unidad de volumen 600 veces superior a las condiciones

base; por tanto, esta es la forma ms econmica de transportar el gas entre

continentes en embarcaciones martimas especiales (los llamados buques

metaneros), donde sistemas de transporte por tuberas tradicionales no seran

econmicos y podran ser tcnica o polticamente inviables. De esta manera, la

tecnologa del GNL hace disponible el gas natural a travs del mundo.

La licuefaccin tambin proporciona la oportunidad de almacenar gas natural para

uso durante perodos de alta demanda en reas donde las condiciones geolgicas no

son recomendables para desarrollar servicios de almacenamiento subterrneos. En

regiones donde la capacidad de gasoductos desde las reas de suministro puede ser

muy costosa y su uso es sumamente estacional, la licuefaccin y almacenamiento

del GNL ocurre durante perodos de baja demanda para as, reducir los costosos

compromisos de compra de capacidad en gasoductos durante los perodos de alta

demanda. El principal inconveniente es que para mantener el tanque a dichas

temperaturas criognicas, se requiere un aislamiento de elevadsima calidad con

materiales tales como la fibra de vidrio o incluso llegando a practicar el vaco. Se

trata de evitar, en la medida de lo posible el calentamiento progresivo del tanque, ya

que con el aumento de temperatura, tambin aumenta la presin y con ello se

llegara a un cambio de fase, con un vapor cada vez ms presurizado que acabara

rompiendo el tanque.
Dado que los aislamientos trmicos no son perfectos, siempre habr que considerar

un sistema de vlvula de seguridad del tanque para aliviar la presin si esta resultara

excesiva, descargando a la atmsfera cantidades de gas de la fase gaseosa o

reinyectarlo a la estacin de licuefaccin, para as mantener la presin estable en el

interior del tanque.