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Esther Miquel Pericas

JESS Y LOS ESPRITUS


APROXIMACIN ANTROPOLGICA
A LA PRCTICA EXORCISTA DE JESS
La literatura cristiana primitiva en Biblioteca
general y el Nuevo Testamento en parti- d e Estudi
cular contienen numerosas referencias Bblicos
al fenmeno de la posesin por espritus ^
y variados ejemplos de la prctica exor-
cista. Aunque en algunos textos se cues-
tione la autenticidad de ciertos casos
de posesin o la honradez de ciertos
exorcistas, en ninguno se pone en duda
la existencia de espritus capaces de
poseer a las personas, ni de individuos
capaces de exorcizarlos.

Espritus, posesos y exorcistas for-


man parte de la realidad cultural de la
Antigedad. De igual manera, el fen-
meno de la posesin tuvo un papel cen-
tral en Jess, en el movimiento creado
por l y en los orgenes del cristianismo.
Este libro quiere contribuir a la ex-
gesis histrica del tema ofreciendo una
interpretacin social y culturalmente
contextualizada de los testimonios exis-
tentes sobre la creencia en la posesin
espiritual y las prcticas exorcistas en
el movimiento de Jess.
Esther Miquel Pericas ha cursado estu-
dios bblicos en la Universidad Pontificia
de Salamanca, as como en el Instituto
Espaol Bblico y A r q u e o l g i c o y en
L'cole Biblique et Archologique Fran-
caise, ambos en Jerusaln. Su tesis doc-
t o r a l versa sobre la relacin de Jess
con los pecadores en el contexto de la
tica antigua. PVP: 12,00
ISBN: 978-84-301-1706-2

EDICIONES SIGEME
Esther Miquel Pericas

Esther Miquel se licenci en Mate-


mticas por la Universidad Complutense
de Madrid y consigui su Master en esta
materia en la Universidad de Hardvard.
Posteriormente obtuvo la licenciatura
en Filosofa por la Universidad Nacional
de Educacin a Distancia y curs estu-
dios bblicos en la Universidad Pontifi-
cia de Salamanca, as como en el Insti-
tuto Espaol Bblico y Arqueolgico y en
L'cole Biblique et Archologique Fran-
caise, ambos en Jerusaln.

Es doctora en Filosofa por la Uni-


versidad Pontificia de Salamanca, con
una tesis sobre la relacin de Jess con
los pecadores en el contexto de la tica
antigua: Amigos de esclavos, prostitu-
tas y pecadores. El significado sociocul-
tural del marginado moral en las ticas
de Jess y de los filsofos cnicos, epi-
creos y estoicos. Estudio desde la so-
ciologa del conocimiento, Estella 2007.
Asimismo es autora de diversos artcu-
los en revistas bblicas y de ciencias de
la religin.

'EDICIONES SIGEME
Biblioteca
de Estudi
Bblicos

Edward Schweizer

Jess Pulido

Santiago Guijarro

Filn de Alejandra

Senn Vidal

Tatha Wiley

Jaime Vzquez Allegue

James D. G. Dunn

Alberto de Mingo Kaminouchi

Natalio Fernndez Marcos

Esther Miquel Pericas

Reidar Aasgaard

E D I C I O N E S SIGEME
BIBLIOTECA DE ESTUDIOS BBLICOS MINOR
ESTHER MIQUEL PERICAS
13

Coleccin dirigida por


Santiago Guijarro Oporto

JESS
Y LOS ESPRITUS
Aproximacin antropolgica
a la prctica exorcista de Jess

EDICIONES SGUEME
SALAMANCA
CONTENIDO

1. Planteamiento y metodologa 9
1. Relevancia y actualidad del estudio de la posesin
y la prctica exorcista 9
2. Conceptos y definiciones 12
3. Metodologa: contextualizacin sociocultural e his-
toricidad 16
4. Plan del libro 26

Primera parte
MARCO ETNOLGICO PARA LA INTERPRETACIN DE LA POSESIN
Y LA PRCTICA EXORCISTA EN EL ENTORNO CULTURAL DE JESS

2. Mundos culturales donde la posesin es posible 29


1. Cultura 29
2. Mundos culturales con espritus 33
Cubierta diseada por Christian Hugo Martn 3. Relaciones entre los espritus y los grupos huma-
nos: espritus centrales y perifricos 38
Ediciones Sigeme S.A.U., 2009 4. Posesiones positivas y posesiones negativas 46
C/ Garca Tejado, 23-27 - E-37007 Salamanca / Espaa
Tlf: (34) 923 218 203 - Fax: (34) 923 270 563 3. Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 57
ediciones@sigueme.es 1. Estados alternativos de conciencia 57
www.sigueme.es
2. La experiencia de lo trascendente en estados alter-
ISBN: 978-84-301-1706-2 nativos de conciencia 64
Depsito legal: S. 361-2009 3. Expertos en espritus 70
Impreso en Espaa / Unin Europea 4. Nocin transcultural de magia 73
Imprime: Grficas Varona S.A. 5. La experiencia grapal de lo trascendente: ritos y te-
Polgono El Montalvo, Salamanca 2009 rapias religiosas 77
4. La moral, la poltica y los espritus 83
1. Ambigedades intrnsecas al fenmeno de la pose-
1
sin espiritual 83 PLANTEAMIENTO Y METODOLOGA
2. Beneficios indirectos e interpretaciones interesadas
de la posesin: Tipos generales 87
3. Terapeutas religiosos morales, amorales y revolu-
cionarios 93
4. Grupos teraputico-rituales 96
5. Salud, espritus y movimientos religiosos populares
de renovacin 98

Segunda parte ^ 1. Relevancia y actualidad del estudio de la posesin y la


POSESIN ESPIRITUAL Y PRCTICA EXORCISTA prctica exorcista
EN EL MOVIMIENTO DE JESS
El Nuevo Testamento en particular y la literatura cristia-
5. Plausibilidad contextual de la praxis exorcista de Jess 105 na primitiva en general pojignejojiimierosas-Kfemiicias.al
1. Testimonios sobre la posesin espiritual y la prc- fejijnejio_deJa__ose5n por espritus y a la prctica exor-
tica exorcista en el movimiento de Jess 106 cista. Aunque en algunos textos se cuestione la autenticidad
2. Coherencia con el marco antropolgico 110
de ciertos casos de posesin o la honradez de ciertos exor-
3. Coherencia con el marco histrico 120
cistas, en ninpnnn se pone en duda la existencia de espritus,
6. Testimonios mltiples e incmodos sobre la praxis capaces de poseer-alas personas, ni de individuos capaces
exorcista de Jess 139 de exorcizarlosNEpriturposelio|i^xorrisra^ forman par-
1. Testimonios mltiples sobre posesiones y exorcis- te de la realidad cultural en lajgue_ vivieron "Jess y los au-
mos en el movimiento de Jess 140 tores de la literatura crijtiajiajfflmitiva.
2. Informacin incmoda sobre la posesin espiritual En ese mundo, los sntomas de la posesin espiritual
y la prctica exorcista en el movimiento de Jess .. 148 pueden ser tan fcilmente reconocibles como en el nuestro
lo son los de una infeccin gripal. En ninguno de los dos ca-
7. El papel central de la praxis exorcista de Jess en el sos resulta fcil tener una percepcin directa del agente im-
contesto de su ministerio. Propuesta interpretativa .... 163 plicado -el espritu poseedor o el virus-, pero el conoci-
miento social compartido permite que, en la mayora de los
Eplogo 177
casos, incluso los no expertos puedan identificarlo. Cierta-
Bibliografa mente, los procedimientos con los que los microbilogos
179
modernos r.ompmehan la prpspnria He virus se c.rCprnn
por una forma cientfica de objetividad que es ajerasa-los.
proeed_'Tlip;nrr)S utilizados por Ins pynrristps antiguos pa-
,ra_cgrciorarse de la presencia de espritusposeedoreg, Una
10 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 11

prueba de ello est en que los primeros pueden ser repetidos entran en contacto con culturas tradicionales considera que
cuantas veces se desee por distintos cientficos, obteniendo las creencias en esprltusjjQseejJQrgs_Y las prcticas exorcis-
siempre los mismos resultados, mientras que los segundos tas no son sino supersticin y fraude. Esta actitud de recha-
dependen -en mucha mayor medida de la personalidad del zo suele ser compartida por los miembros occidentales de
terapeuta y de la historia vital del poseso.'No obstante, en las instituciones evangelizadoras y de las organizaciones no
ambos casos la gente corriente se considera capaz de reco- gubernamentales que trabajan en contextos culturales don-
nocer la presencia de la entidad invasora sin necesidad de de estas creencias y prcticas tienen todava plena vigencia.
recurrir a los expertos. El conocimiento social compartido Con demasiada frecuencia el cristianismo occidental se_ea-
proporciona criterios prcticos para ello: tos, fiebre y gar- frenta a estos fenmenos cujturajes compjji fueran manifes-
ganta irritada en el caso del virus de la gripe; ciertos tipos taciones idoltricaj^jijjejTantesjie la ignorancia humana,
de'comportamiento descontrolado en el de los espritus po- sin detenersejjor un momento a pensar que el propio Jess
seedores. Los expertos -mdicos o exorcistas-..sb son ne-
vivi plenamente, inmersoen ellos..^
cesarios para hacer un diagnstico ms^egpecfico yprescri-
^ La gran expansin que los movimientos migratorios es-
bji^ljTatemjejitojidecuado. *$
tn experimentando en la actualidad ha puesto al mundo
Una lectura, incluso superficial, del conjunto de docu- moderno occidental en contacto con formas culturales muy
mentos-antiguos que tratan sobre Jess sugiere con fuerza distintas de la propia. En cualquier ciudad europea o nortea-
que J, fenmeno de la posesin tuvo un papel central tanto
mericana podemos encontrar hoy da individuos y grupos
rejijgljnvimetojwr l creado_como en los orgenes del
humanos cuva^'sin'del mundo incorpora diversas entidaj-
^cristianismo. Al hombre occidental del siglo XXI le resulta
des espirituales supuestamente capaces de posger _ajasj2er-
j muy difcilpar sentido a esta clase de fenmenos^y valorar
1 sonas. La psiquiatra no siempre consigue tratar con xito a
adecuadamente la relevancia social, poltica y religiosa que
los inmigrantes posedos que, sin embargo, suelen encontrar
parece haber tenido en las culturas mediterrneas del siglo I.
El.miinrttMe.Jess y el nuestr9*no se encuentran separados ^alivio en los rituales y tratamientos exorcistas de sus pases
solamente por un intervalo temporal de dos mil aos, sino de origen2. Tras una experiencia todava incipiente con per-
tambin y sobre todo por el Vran foso cultural'de la revolu- sonas de otras culturas, tos_rjsja^aJiaj3r.rjdeiitaks^ernpie_-
cin industrial1. fc zan a reconocer que el^istema de creencias'que configura la

La existencia de espritus poseedores es todava un pre- ^visin del mundrfHel paciente determina en gran medida el
supuesto enormemente extendido en el conjunto de las dis- tipo de_sntomas ue_ manifiesta Xji-tp a e proceso tera-
tintas culturas humanas. De hecho, la cultura cientfico-tc- putico que le puede sanar. As como un europeo deprimido
nica de la civilizacin moderna occidental es una de las no encuentra alivio teraputico en un chamn asitico o en
pocas que lo rechazan. Desde este presupuesto negativo, la un exorcista africano, del mismo modo los pacientes pose-
mayora de los ciudadanos europeos y norteamericanos que dos por espritus que acuden a estos sanadores tradicionales

1. B. J. Malina-R. Rohrbaugh, Los evangelios sinpticos y la cultura 2. L. Kuczynski, Des gnies a l'hotel. La khalwa des marabouts afri-
mediterrnea del siglo I. Comentario desde las ciencias sociales, Estella caines Pars, en D. Aigle - B. B. de la Perrire - J.-R Chaumeil (eds.), La
1996, 13-17. politique des esprits, Nanterre 2000, 397-409.
12 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 13

tampoco suelen responder positivamente a los tratamientos de los espritus sobre el individuo humano que'no se pueden
del psicoanlisis o de la psiquiatra_cinica. describir como una suplantacin total de la voluntad, pero
El contacto_crCente entr&.lcuJu,ra^occidental moder- que no obstante limitan de forma apreciable la capacidad del
na y las numerosas-xulturas^en las que la creencia en esp- paciente para controlar normalmente su comportamiento. En
ritus poseedores sigue vigente est suscitando entre los bi- la literatura evanglica los casos ms claros son el de una
' Mistas un inters nuevo por la prctica exorcista de Jess. mujer a quienVi espritu mantiene encorvada (Le 13, 10-17)
Este pequeo libro quiere contribuir a la exgesis histri- y el de un hombre a quien el demonio que le posee bloquea
ca del tema'bfreciendo una interpretacin social y cultural- su capacidad de hablar (Mt 9, 32-33 //Le 11, 14). En el An-
mente contextualizada de los testimonios existentes sobre tiguo Testamento destacan los casos del rey Sal (1 Sm 16,
la creencia en la posesin espiritual y las prcticas exorcis- 14-23), que sufre repetidas crisis de agitacin producidas por
tas en el movimiento de Jess. el acoso de un"espritu maligno', o el del profeta Jeremas,
que no puede contener las palabras que Dios le ha inspirado
(Jr 20, 9). ^rnguno_deslQS psrsojiajesjia perdido totalmen-,
2. Conceptos y definiciones . te la capacidad de controlar su comportamiento, aunquejn-^
dudablemente todos la tienen mermada. Estos testimonios
La nocin de posesin espiritual puede ser utilizada a permiten dar a la nocin de posesin espiritual un sentido
distintos niveles de generalidad3. En su nivel ms restricti- ms amplio que el anteriormente enunciado, pero en conti-
vo se refiere a un fenmeno cultural que se manifiesta en nuidad fenomenolgica y conceptual con l. Segn dicho
conductas individuales extraas o violentas y que la socie- sentido ammio. giip'Vr el "^"pJadjojn este escrito, cual-
dad de su entorno interpretronlo resultado de la suplanta- quier limitacin en el control queja sociedad espera mani-
cin total de la voluntad4 del sujeto por una entidad espiri- fieste un individuo sobje^u. comportamiento y atribuida por
tual. Entre los casos ms tpicos descritos en la literatura esa mismajociedad a la accin de un espritu es posesin es-
bblica estn los de los endemoniados exorcizados por Je- piritual. Dado quelas dolencias limitan la capacidad de la
sus en el evangelio de Marcos (Me 1, 21-18; 5, 1-20; 9, 14-
vctima para actuar de acuerdo con las expectativas sociales,
29), el del grupo de profetas que rodea a Samuel (1 Sm 9,
cualquier dolencia que la cultura atribuya a la accin de un
5-13) y el de Sansn (Jue 14, 19-20; 15, 14-16).
espritu sobre el paciente ser considerada posesin.
La investigacin antropolgica contempornea y la pro-
Este sgriftdp amplio de posesin espiritual resulta ple-
pia tradicin bblica dan testimonio de otras formas de actuar
namente coherente tanto con la terminologa especializada
3. Sobre las acepciones de los trminos posesin y exorcismo, de los antroplogos5 como con el vocabulario utilizado por
cf. E. Eve, TheJewish Contextof Jess'Miracles, Sheffield2002, 373s.
4. No considero adecuado hablar de suplantacin de la personalidad, 5. Las manifestaciones que este tipo de fenmenos tienen en socieda-
pues en la antigedad la concepcin del yo (personalidad) era notablemente des muy diversas legitiman el uso de esta categora antropolgica^ Cf. el tra-
diferente a la presupuesta por el individualismo moderno. B. J. Malina, El bajo de sntesis realizado por I. M. Lewis en Ecstatic Religions. An Anthro-
Mundo del Nuevo Testamento. Perspectivas desde la Antropologa Cultural, pological Study ofSpirit Possession and Shamanism, Harmondsworth 1971.
Estella 1995, 85-114; J. H. Neyrey, Diadism, en J. i. Pilch-B. J. Malina (eds.), Esta obra es la fuente principal de los conceptos y modelos antropolgicos
Handbook ofBiblical Social Vales, Peabody MA 2000, 53-56. abstractos que utilizar en la primera parte de mi exposicin.
14 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 15

l'literatura antigua del tiempo de Jess.'En dicha literatu- esclavo. Este dominio puede presentaftjradosjdiversos que
ra no aparece ninguna expresin sustantivada general equi- van desde las posesiones ms dramticas, en las que la vo-
valente a posesin espiritual. _Las_referencias a la\ccin luntad del poseso se ve totalmente suplantada por el espri-
deunespritu sobre una persona suelen serMescripciones tu, hasta las dolencias ms leves producidas por espritus
*del estado de la persona o de la forma como el autor imagi- que slo limitan u obstaculizan el funcionamiento normal
na que el espritu acta sobre ella. En este sentido, se men- del sujeto en sociedad.
cionan individuos que\<tienen un esprito/^Mc 3, 22), que ^__n_coherencia con la definicin anterior, diremos que
estn endemoniados'(Me 5, 18), que estn llenos de una (raorcizapun espritu poseedor no es otra cosa quejxmer
divinidad {Vida de Moiss 1, 173-175.191-209.21 ^so- fijTjrTalccn que ejerce sobre la persona poseda!'Aunque
bre los que viene o se posa un espritu (Jn 1, 32-33), o a la idea de que los espritus poseedores entran en el cuerpo
los que un espritu lleva (Me 1, 12) o impulsa a realizar del poseso y que el exorcismo consiste precisamente en
ciertos actos (1 Sm 19, 9-10). Lii&3^hcAi:<atar>> y.desa- desalojarlo de ah est muy difundida, la localizacin es-
tar se utilizan con_mucha frecuencia para, describir lo que pacial desde la queobrael espritu y_sujbrma.concrea de
Si-Spritu hace_a lapersojia_(laJiene atada: Le 13, 16) o actuar pueden ser imaginadas de otras muchas maneras. En
lo que el exorcista les hace al espritu (lo ata) y al poseso algunos casos el espritu acosa o agrede a la persona des-
(lo desata: Le 13, 16)6. Tambin resulta muy habitual la ex- de el exterior, en otros la sujeta directamente, en otros la
presin griega formada por la preposicin e seguida de la deja atada o encadenada. Correlativamente, hay procedi-
referencia a un espritu. Puede significar(Bajo el poder de mientos exorcistas que supuestamente consisten en alejar o
ese espritu (Me 1,23) o con su ayuda ^colaboracin ahuyentar al espritu poseedor, y otros en que se trata de
(MU2,22-30 // Le jj^J4-26). Cuando se sobreentiende que desatar a la vctima. Los ritos o amuletos apotropaicos de-
la colaboracin es muy ntima, estos dos sentidos se con- bgn considerarse exorcismos preventivos, puesto quejie-
funden. Tal es el caso del discurso paulino acerca de la po- nen la funcin de impedir que los espritus_sejicerquen a
sesin de los creyentes por el Espritu Santo (cf, por ejem- las personas. ^.
plo, Rom 7, 6; 9, 1).
Este sentido general del verbo /ex0rciza>y sus deriva-
^ v E n lo sucesivo diremos que un individuo est posedo dos tambin queda justificado por lagnfjiejites literarias del^
por un espritu cuando se dan las dos siguientes condicio- entorno de less^especialmente por los evangelios. En estos
nes: 1) El individuojiianifiesta una incapacidadJptaLQ par-. escritos, la^ccinisobre el espritujoseedor por medio de la
cjalpjra^cratrQlar-jaccionea, omisiones o actitudes de las cual se elimina la coaccin que ste ejerce sobre la persona
que su entorno social le considera normalmente responsa- poseda se expresa normalmente mediante los verbos*ekb-
ble; 2) el entorno social atribuye esa falta de control a la ac- ll, que significa echar fuera o expulsar, y apllumi,
cin de un espritu. El espritu posee a la persona de forma que significa destruir. T.h acciVi sobre la vctima suele
anloga a como un seor posee o domina la voluntad de su expresarse con los verbos^desatar (l) o liberar (apo-
l). Hasta eLsiglo II de nuestra era el verbo exorcizar no
6. P. Lan EntraIgo,'a curacin por la palabra en la antigedad cl- adquiere el sentido tcnico de expulsa^fispritus. En po-
sica, Barcelona 1987, 29. cas anteriores significa simplemente Ogonjuran^ es decir,
16 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 11

conminar a alguien a hacer o decir algo en presencia de un parcial, el papel que la posesin espiritual y los exorcismos
dios o espritu poderoso>/(Mt 26, 63)7. parecen haber tenido en los orgenes del movimiento de Je-
Aunque en los evangeHos^npticos y en otros escritos ss. Este objetivo general puede desdoblarse en dos objeti-
de la poca encontramos algunos'Velatos de exorcismos' vos ms especficos, ntimamente relacionados entre s. El
muy dramticos en los que la voluntad del poseso estiQ- (fprimer,consiste en mostrar la plansihiliHad histrica de la
talmente anulada y el exorcista entabla un verdadero duelo praxis exorcistajieJess. El^gundo, hacer ver que esta pra-
con el espritu poseedor*(Mc 1, 23-26, 5, 1-20; 9, 17-29; Jo- xis es coherente con la culhira de su enrornr'y con otros as-
se"o, Antigedades Judas 8.46-9; Filstraro, Vida deApo- pectos centrales de la actividad pblica de Jess.
llonius 4.20), los trminos que se refieren al'estada-de! po- Como mostrar en la segunda parte de este estudipj_xis_-
,seso y a lasaccirfeel exorcista sonJos_ mismos qu,e se usan ten razones para creer que el poder de hacer exorcismos nn
- en el resto de-referencias al fenmeno de a~poses^in y a la fue un atributo exclusivo de Jess, .sino una capacidad am-
jrprctica exorcista, entejigUg^amba^ejy^ej^^ pliamente compartida en el seno de su movimiento Segn
plio. Lo nico que vara es la descripcin de los.efectos que la tradicin evanglica, fue el propio Jess quien transmiti
produce el espritu en el poseso y la del proceso mediante el esta capacidad a sus discpulos y la asoci de forma estrecha
cual dicho espritu es expulsado o alejado. As pues, entien- a la proclamacin de la llegada del reinado de Dios (Me 3,
do que estos-jjeiatos dramticos reflejan prcticas exorcis- 15; 6, 7; Le 10, 17). Por tanto, gran parte de la informacin
1 tas especficas utilizadas en aquellos casos particularmente que poseemos acerca de la praxis exorcista de Jess y todo
graves en los que el espritu ha suplantado totalmente la vo- cuanto es posible deducir acerca del s_entido y la funcin que
luntad del poseso, pero*no deben ser considerados como el esa praxis tuyoen el contexto de su ministerio'se puede se-
nico modelo de exorcismo reconocido en el entorno socio- guramente aplicar al coniunto desu movimiento. La distin-
cultural de Jess.* cin decslvarpolTo'^uTTsteestudio se refiere, no es la
que(diferenciaya Jess de sus seguidores, sino la que dife-
rencia^HnovimientoJiderado por Jess_en Galilea de las ,
3. Metodologa: contextualizacin sociocultural comunidades urbanas postpascuales, especialmente las deja >
e historicidad dispora. Como he mostrado en otro lugar, la perspectiva te-
raputica de los exorcstas de estas comunidades difiere sen
v ^ El presente estudio no pretende explicar todas las di- siblemente de la de Jess y responde a una situacin vital*
mensiones ni todos los matices de las numerosas tradicio- muy distinta a la del movimiento de Jess en Galilea8.
|nes antiguas relativas a la prctica exorcista de Jess. Mi Las investigaciones realizadas durante las ltimas dca-
objetivo general es mostrar que, en la sociedad iudeogales- das sobre el personaje histrico Jess de Nazaret han pues-
tina del siglo I d.C.^ esta prctica tena sentido, y que dicho
to a punto un mtodo riguroso para evaluar la plausibilidad
sentido contextual sirve para dilucidar;.al menos de forma
histrica de los testimonios ms antiguos'sobre su ministe-
7. E. Sorensen, Possession and Exorcism in the New Testament and
Eariy Christianity, Tbingen 2002, 132. Mt 26, 63 es el nico versculo de 8. E. Miquel, Actitudes frente a la posesin en los orgenes del cris-
todo el Nuevo Testamento donde aparece el verbo exorkizo. tianismo: Qol 45 (2007) 5-34.
18 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 19

rio pblico. De acuerdo con estas evaluaciones, la praxis se ha intentado entender la figura de Jess a partir de los
exorcista de Jess aparece como uno de los datos ms pro- rasgos psicosocialesjme caracterizan a los distintos tipos de
bablemente histricos entre los transmitidos por los evan- sanadores, taumaturgos o chamanes estudiados por la antro-
gelios9. A pesar de ello, la exgesis crtica actual no ha lo- pologa cultural1 ''"El presente estudio se alinea con ambas
grado integrar estos testimonios en el contexto global del direcciones de investigacin, intentando adoptar una pers-
ministerio de Jess de una forma plenamente satisfactoria. pectiva plohal coherente que reconozca el significado cultu-
La fama de Jess como exorcista. confirmada por todas las ral de la posesin por espritus, determine las posibles fun-
'fuentes antiguas, no se compagina bien con el reducido pa- ciones sociales tanto de la posesin como de la prctica
pel que la mayora de los exegetas crticos atribuyen a esta exorcista. y explore las condiciones en las que pgta prcti-^
prctica de Jess en el contexto de su ministerio. Aunque ca puede aparecer vinculada a movimientos poltico-relipio-
casi todos los estudiosos reconocen la relacin que los pro- sos de renovacin. Siguiendo a otros estudiosos del Nuevo
pios evangelios establecen entre la expulsin de demonios Testamento12, utilizamos la sntesis interpretativa ofrecida
y la llegada del reinado de Diosf la tendencia interpretativa por loan M. Lewis en su estudio comparativo'del fenmeno
predominante reduce la relevancia de los exorcismos a la de la posesin (Ecstatic religions, 1971) y las investigacio-
funcin de anticipar de forma simblica la victoria definiti- nes psicolgicas y neurolgicas sobre estados alterados o
Va de Dios sobre el mal. Sorprendentemente. jas_razones y alternativos de conciencia (EAC) emprendidas por Erika
motivaciones de Jess para ejercer como exorcista poco o Bourgignon en la dcada de los 7013. J,a obra de ewis nos
nada habran tenido que ver con los contenidos de su ense- permite iluminar la relacin entre las creencias religiosas
anza tica, o con las propuestas renovadoras del movimien- que subyacen al fenmeno de la posesin v^a prctica exor-
to poltico-religioso que lider en Galilea.^ cistafy ePuso sociopoltico que tanto Jess como sus amigos
En los ltimos aos, sin embargo, se han llevado a cabo
importantes esfuerzos por subsanar las deficiencias de esta ral, en R Afliiirrp.erl 1 Los milagros de Jess. Perspectivas metodolgicas
plurales, Estella 2002, 93-120.
interpretacin. Por una parte, se ha explorado el significado 11. S. L. Davies, Jess the Healer. Possession, Trance, and the Ori-
sociopoltico de la posesin y la prctica exorcista en con- gins of Christianity, London-New York 1995; P. F. Craffert, The Life of a
Galilean Shaman. Jess ofNazareth in Anthropological-Historical Pers-
"textos de colonizacin, opresin o subordinacin]0. Por otra, pective, Eugene OR 2008.
12. E. Eve, TheJewish Context, 368-376; los dos artculos de C. Ber-
* 9. Sobre el estado de la cuestin en relacin con la historicidad de nab mencionados en la nota anterior, y E. Miquel, Aproximacin a la
los milagros de Jess, entre los cuales se incluyen habitualmente los exor- prctica exorcista de Jess, en C. Bernab-C. Gil (eds.), Reimaginando
cismos, cf. E. Eve, TheJewish Context, 12s. los orgenes del cristianismo. Relevancia social y eclesial de los estudios
10. P. W. Hollenbach, Jess, Demoniacs, and Public Authorities: A So- sobre Orgenes del cristianismo, Estella 2008, 143-170.
cio-Historical Study: Journal of the American Academy of Religin 49/4 13 .E. Bourgignon, A Cross-Cultural Study of Dissociational States: Fi-
(1981) 567-88; S. Gnjjflrro. El significado de los exorcismos de Jess, en nal Report, Columbus OH 1069; Id., Dreams andAltered States ofCons-
Jess y sus primeros discpulos, Estella 2007, 97-121; E. Estvez, Exorcis- ciousness in Anthropological Research, en F. L. K. Hsue (ed.), Psychologi-
mos, desviacin y exclusin Una visin desde el Nuevo Testamento, en J. cal Anthropology, Boston 1972; Culture and the Varieties ofConsciousness,
Martnez (ed.), Exclusin social y discapacidad, Madrid 2005, 183-212; C. Module in Anthropology 42, Reading MA 1974; F. D. Goodman, Ecstasy,
Bernab, Mara Magdalena y los siete demonios, en I. Gmez-Acebo (ed.), Ritual and Altrnate Reality. Religin in a Pluralistic World, Bloomington-
Mara Magdalena. De apstol a prostituta y amante, Bilbao 2007, 21-59; Indianapolis 1992; M. Winkelman, Shamanism: The Neural Ecology ofCons-
Id., La curacin del endemoniado de Gerasa desde la antropologa cultu- ciousness and Healing, Westport-London 2000.
20 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 21

y enemigos pudieron hacer de las mismas. Los resultados gencia para la persona de Jess. Su formulacin, conocida
de la investigacin sobre F.Af! nos ayudan a imaginar las como Criterio_de plausibilidad histrica contextual. puede
formas de experiencia que tanto Jess como muchos de sus resumirse en el siguiente enunciado/ Las tradiciones jesuti-,
contemporneos vivieron como posesiones espirituales y cas poseen plausibilidad histrica contextual si encajan en el
procesos de sanacin religiosa. # contexto judo de Jess y sepueden identificar como fen-
C o m o he indicado ms arriba la investigacin actual menos individuales dentro de_ese contexto14 .^
sobre el Jess histrico reconoce de forma casi unnime. ^ Desde que^Gerd Theissen propusiera hi plausibilidad
*que la praxis exorcista es una de las actividades atrihniHas contextual como criterio que deben cumplir los rasgos his-
por los evangelios a Jess que tiene ms probabilidad He ser tricamente atribuibles a la figura de Jess, la imagen del
histrica La razn de este casi total acuerdo es que dicho contexto sociocultural judo del siglo I ofrecida por los his-
^Vdato evanglico cumple dos de los criterios de plausibilidad toriadores se ha vuelto cada vez ms compleja. Por una par-
histrica ms slidosf%l del testimonio mltiple y el de in- te, el judaismo palestino de esta poca se revela comn una
cornodidadj^l f)nmero>de estos criterios afirma que la pro- ^realidad cultural verstil y diversa, cuyas variadas manifes-
babilidad de que un Informe sobre un personaje o aconte.- taciones dependen en muy gran medida de procesos locales
cimiento antiguo sea histrico aumenta con el nmfiro de y contactos infei-rnltnrales p 0 r otra, las lneas de diferen-
1
testimonios independientes eme lo corroboran. EKsegundc ciacin entre judaismo y helenismo, o entre judaismo y pa-
criterio, vlido de forma general en el mbito de lalscTo- ganismo aparecen cada vez ms difuminadas.
ga de grupos, afirma que ningn grupo o movimiento in- Desafortunadamente, los datos disponibles sobre la Pa-1
venta tradiciones.irre1pvantes o incmodas para la promo- lestina del tiempo de Jess son insuficientes parajeconstruir
cin de su propio programa. Por lo tanto, si en algn caso todos los aspectos de su dinmica social. La vida de las gen-
conserva y transmite tradiciones de este tipo es porque las tes ms humildes, entre las que deberamos buscar a Jess,
venera como autnticas o porque, siendo de conocimiento resulta especialmente difcil de conocer, pues apenas se ser-
pblico^tiene necesidad de justificarlas. van de la escritura, y las frgiles estructuras materiales que
Ahora bien, una reconstruccin histrica serin de "" p p r - utilizaban no han resistido el paso del tiempo. No es, por tan-
sonaje del pasado no puede limitarse a exponer la fiabilidad to, extrao que una buena parte de la informacin que los
'de la transmisin de los testimonios! Debe tambin mostrar evangelios aportan sobre la Palestina del siglo I carezca de ;
que los datos interpretados que utiliza son wnsjrn'l^ adecuados trminos de comparacin. Esta precariedad de do-*
^plausibles en el contexto sociocultural de dicho personaje. cumentos y restos arqueolgicosvVfecta a algunas de las di-
*Esta exigencia de la historiografa moderna no presupone en mensiones sociales ms directamente relacionadas con el mi-
' modo alguno que los individuos carezcan de rasgos propios nisterio de Jess, como son el sistema sanitario popular en el
o no puedan llevar a cabo actoS-X) proyectos innovadores. que deberamos encuadrar la actividad exorcista de Jess, y
Significa nicamente que^e individuo humano est siempre^ el sistema econmico de la poblacin rural, sobre cuyo tras-
enraizado en el mundo que le ha tocado vivir y que elhisto; t> fondo deberamos interpretar las mltiples referencias a la
Criador slo puede entenderlo sobre el trasfondo de esejnurjh.
doV Gerd Theissen ha sido el primero en formular esta exi- 14. G. Theissen-A. Merz, EUess histrico, Salamanca 52004, 142.
22 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 23

deuda en las parbolas de Jess. Semejantes carencias no in- creencias que orientan sus formas de vida. Esta aproxima-
dican que la poblacin galilea desconociera la enfermedad y cin ha permitido descubrir tipos generales de estructuras,
Ma deuda. Slo indican que los evangelios son uno de los po- dinamismos, funciones y procesos socioculturales vigentes
cos documentos que incorpora informacin procedente de u operativos en amplios conjuntos de grupos humanos y
los estratos ms humildes de la sociedad galileais. 4. que no siempre pueden explicarse apelando a contactos o
La escasez de datos contextuales'puede ser parcialmente influencias16. Son lo que muchos autores denominan con-.
compensada mediante dos estrategias complementarias. La ceptos o modelos transculturales.
primera consiste en ampliar el radio del entorno sociocultu- Al contemplar convrnkadaantropolgicanos datos hist-
ral que tomamos como contexto de la vida de Jess, y la se- ricos disponibles sobre las sociedades antiguas del Medite-
gunda en hacer uso de la informacin que la antropologa rrneo y del Prximo Oriente, podemos muchas veces cons-
Cultural extrae de sociedades actuales aparentemente com- tatar que son coherentes con algunos de esos tipos generales
parables con las sociedades antiguas. La tradicin cultural o modelos transculmralgs^concretamente con casi todos los
juda de la poca helenstico-romana comparte muchas cos- que la antropologa cultural ha construido a partir de datos '
'tumbres, valores e instituciones sociales con el resto de las obtenidos en el estudio de poblaciones actuales dedicadas al
tradiciones culturales antiguas del entorno del Mediterr- cultivo no industriaron formas patriarcales de parentesco
neo y el Prximo Oriente. Con mucha probabilidad IR ma- y formas de gobierno de orientacin belicista. Esta circuns-
yor parte de los elementos comparrirl(v; qf han Hifinrlirln pnr tancia nos permite trabajar con la hiptesis de que tales tipos*
este rea geogrfica a travs de contactos humanos directos: y modelos tamhin son aplicables a las sociedades antiguas
emigraciones, fundacin de colonias, conquistas, comercio, del entorno mediterrneo y el Prximo Oriente. La acepta-
transporte de esclavos, etc. ^cion de esta/ffipotesis. 'adems de facilitar la comprensin de
Pero incluso cuando no hay pruebas claras de este tipo fenmenos soFomrhTrrales antiguos cuya observacin direc-
de contactos, es razonable pensar que, bajo condiciones de ta nos est evidentemente vedada, cumple la funcin'henri,-
vida semejantes, distintos grupos humanos han encontrado tica de orientar las pesquisas de la investigacin de una ma-
soluciones culturales semejantes. As, por ejemplo, el tipo nera sistemtica. Con mucha frecuencia, los tipos y modelos
de_arganizacin social conocido como familia patriarcal' transculturales que la antropologa cultural pone a nuestra
? parece haber surgido de forma jpdependiente en muchos
disposicin nos permiten descubrir relaciones entre datos
^puntos distintos de la tierra habitada como respuesta a los
documentales y/o arqueolgicos que, juzgados desde la pers-
' problemas demogrficos asociados con la explotacin agr-
pectiva de nuestra cultura cientfica y postindustrial^parece-
c o l a y la vida sedentaria. La antropologa culturales una
ran totalmente desconectados. A su vez, estas relaciones nos
ciencia que intenta dilucidar las relaciones existentes entre
^yudan^Lreconstruirel^contextosociocultural en el que apa-
las condiciones ecolgicas, econmicas y sociales de los
recieron los documentos y las estructuras materiales recupe-
grupos humanos, y los valores, conocimientos prcticos y
radas por la arqueologa.
15. S. Freyne, Urban-RuralRelations in First-Century Galilee: Some
Suggestions from Literary Sources, en S. Freyne, Gallee and the Gospel, 16. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 11-14 habla de tipologas trans-
Tbingen 2006, 45-58, aqu 45. culturales que posibilitan comparaciones interculturales significativas.
24 Jess y los espritus Planteamiento y metodologa 25

Este tipo de contexto sociocultural ampliado, en cuya re- vestigador. Lo nico que sucede en este ltimo caso es que
construccin .sslnjrnplicadQS no slo datos histricos, sino el investigador utiliza de forma inconsciente y acrtica las
tambin ^rifT"" de interpretacin antropolgica, constitu- claves interpretativas vigentes en su propia cultura. Dada la
ye, a mi entender, el tipo de escenario frlnhal mc ademado enorme distancia cultural existente entre las sociedades
,para evaluar la plausibilidad histrica contextual de los tes- preindustriales y la nuestra, estas extrapolaciones interpre-
timonios sobre Jess. En concreto, la investigacin sobre la tativas espontneas difcilmente se liberan de los ms bur-
posesin espiritual y la prctica exorcista en los evangelios dos etnOCentrismOS. Por el rnntrarin^pgtiidin antrnpnjfS-
difcilmente podra prescindir de los conceptos transcultura- gico de culturas preindustriales actuaLe^-nos-proporciona
les aplicados por los antroplogos a esta clase de fenme- ^claves interpretativas ms cercanas a jas sociedades antu-
nos, pues la extraeza que ante ellos siente el exegeta mo- vias que nuestros modernos criterios fundados en una vi.-*
derno obstaculiza el reconocimiento de su presencia en los sin cientfico-tcnica de la realidad17 / --
textos y la correcta interpretacin de los testimonios perti- _^*La conjuncin de los criterios de incomodidad, testimo-
nentemente identificados. As pues, el escenario global an- nio mltiple y plausibilidad contextual proporciona un con-
tropolgicamente interpretado que utilizar en este estudio. junto de condiciones que la mayora de los exegetas consi-
incluye, adems deffcontexto jud^de Jess al que se refiere^ dera fundamento suficiente para atribuir un alto grado de
el criterio de plausibilidad contextual de Theissen. el.con- probabilidad histrica a los datos que las cumplen18. Los
Jexto cultural de las poblaciones mediterrneas y orientales dos primeros criterios apelan a factores o elementos pre-
sometidas al influjo d*la helenizaciri^y la,expansin roma- sentes en la tradicin literaria que difcilmente podran ser
nafas como las claves interpretativas de los modelos trans- explicados sin el supuesto de la historicidad. As, la multi-
culturales aplicados por la antropologa a grupos humanos^ plicidad de testimonios independientes sobre la actividad
actuales que viven en condiciones similares a las de estas_ exorcista de Jess y la transmisin cristiana de acusaciones
sociedades antiguas. El criterio de plausibilidad contextual graves contra l relacionadas con esta praxis seran incom-
que resulta de sustituir en el criterio de plausibilidad contex- prensibles si Jess nunca hubiera hecho exorcismos. El ter-
tual de Theissen el contexto judo por este escenario global cer criterio apela a la coherencia entre la informacin o los
antropolgicamente interpretado puede considerarsejurijErir datos sobre Jess transmitidos por un determinado testimo-
terio de plausibilidad contextual ampHado^-jjf nio antiguo y el contexto sociocultural de este personaje;
Algunos historiadores y exegetas han expresado dudas afirma que lo que ese testimonio nos dice sobre Jess ha-
acerca de la legitimidad cientfica de aplicar conceptos, ca- bra sido un mensaje significativo para cualquier persona
tegoras y modelos de la investigacin antropolgica actual de su entorno social.
a grupos humanos pertenecientes a un pasado lejano. Ac-
tuando de esta forma, ciertamente vamos ms all de lo que 17. B. J. Malina, eXsogy la ayuda social: la utilizacin de las ciencias
los puros datos documentales y arqueolgicos atestiguan.-^ sociales en la interpretacin del Nuevo Testamento, en C. Bernab-C. Gil
(eds.), Reimaginando los orgenes del cristianismo, 117-139, 122, 126-130.
Sin embargo, prescindir de la ayuda de la antropologa no 18. Para una formulacin abstracta y general de estas condiciones,
elimina el plus interpretativo que subyace a todas las re- vase el enunciado y la discusin del Criterio de plausibilidad de Theissen
construcciones del pasado hechas desde el presente del in- en G. Theissen-A. Merz, ElJess histrico, 139-146.
26 Jess y los espritus

4. Plan del libro

El orden de mi exposicin pretende ajustarse a las exi-


gencias de estos criterios de historicidad La primerajarte
del libro estar dedicada a l*reconstruccin del contexto
cultural en el que deben leerse los testimonios antiguos so-
bre posesiones y exorcismos'. En esta parte tratar amplia- PRIMERA PARTE
mente de los presupuestos culturales que dan sentido a la
posesin espiritual y a la prctica exorcista, y presentar los
MARCO ETNOLGICO PARA LA
conceptos y modelos transculturales aplicados con xito
por la antropologa al estudio de estos fenmenos. A conti- INTERPRETACIN DE LA POSESIN
nuacin examinar los testimonios evanglicos sobre la po- Y LA PRCTICA EXORCISTA EN EL
sesin espiritual y la prctica exorcista en el movimiento de ENTORNO CULTURAL DE JESS
Jess, con el fin de mostrar que cumplen las exigencias del
criterio de plausibilidad contextual y las del criterio de inco-
modidad y/o del testimonio mltiple. Finalmente, propondr
una hiptesis interpretativa global relativa al sentido y j j a
funcin de estos fenmenos en el conjunto de la vida pbli-if
ca de Jess. Esta hiptesis interpretativa, que deber ser co-
herente tanto con el contexto como con los datos evangli-
cos, intentar poner de relieve la posibilidad de que existan
conexiones significativas importantes entre la posesin por
espritus y la prctica exorcista, y otros aspectos mejor co-
nocidos del movimiento de Jess.
MUNDOS CULTURALES
DONDE LA POSESIN ES POSIBLE

Una de las premisas sobre las que se fundamenta este es-


tudio sostiene que ^a posesin por espritus es un fenmeno
cultural. Como mostrar ms adelante, esto implica que s-
lo es reconocible y significativa -slo es posible- en el mar-
co de ciertas culturasf Si deseamos, pues, captar lo que la po-
sesin por espritus significa para los grupos humanos que
creen en ella, d.fhpremns Rdoptar |a p^rcpcrth^ HP U antro-
pologa cultural Por eso, este captulo tratar de precisar la
nocin antropolgica de cultura que informar las discusio-
nes posteriores y a reconstruir las caractersticas bsicas que
debe tener una cultura para que sea posible en ella el fen-
meno de la posesin*

\ / 1. Cultura

Cultura es aquella parte o dimensin de la experiencia


acumulada de un grupo humano que se origina en su inter-
accin creativa con el entorno vital y es compartida por to-
dos sus miembros1. Las tcnjcas empipar!^ por un grupo
humano y los productos de las mismas son evidentemente

1. Esta definicin y las reflexiones de todo el apartado se inspiran en


P. L. Berger-T. Luckmann, The Social Construction ofReality. A Treatise
in the Sociology ofKnowledge, New York 1966.
30 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 31

cultura, pues elaboran lo dado en el entorno para transfor- supuestamente producen en esa experiencia. Asi, por ejem-
marlo en una realidad til y significativa que introducir plo, nuestra moderna cultura cientfica acepta la existencia
novedades en la experiencia grupa! del mundo. N_es_io de unas entidades a las que denominamos\partculas ele-
mismo vivir en un mundo con campos de cultivo y rebaos mentales que nadie puede ver o tocar, pero que sirven para
de animales domsticos que en otro donde la comida slo explicar fenmenos medibles o directamente observables.
puede obtenerse deja caza y la recoleccin en el bosque. De manera anloga, muchas^culturas tradicionalesJacept;
Sin embargofno todas las transformaciones culturales estn la existencia de entidades espiritualeAo sensibles cuya prd
tan directamente relacionadas con la dimensin fsica del sencia supuestamente resulta reconocible gracias a los efec
entorno. As, por ejemplo, el lenguaje con el que los miem- tos que de forma sistemtica u ocasional producen sobre el
bros de un grupo se comunican entre s y conceptualizan el mundo de los hombres. Los presupuestos ^(criterios median-
mundo en torno a ellos es tambin cultura, pues utiliza la te los cuales un grupo humano interpreta determinadas expe-
capacidad articuladora de los rganos fonadores del ser hu- riencias como efecto de entidades no directamente experi-
mano para designar, representar y ordenar todos aquellos mentables forman tambin parte de su conocimiento cultural/
aspectos o elementos de la experiencia que son relevantes ' As, aquellos grupos humanos que creen en la existencia de
para la vida grupal. j espritus capaces de poseer a las personas identifican ciertos
La dyltura de un grupo humano es el conjunto de co- [tipos de conducta como efectos inequvocos de posesin.
' nocimieriTf tericos y prcticos compartidos que permiten Los conocimientos culturales pasan de une generacin a
a sus miembros interactuar de forma coherente entre si y otra gracias a lajjsociahzacin primaria de los nuevos miem-
pon el entorno incluye conocimientos acerca de cmo es el bros del grupo. De esta forma, se va creando un cuerpo cre-
mundo, qu elementos, estructura y dinamismo posee, cmo ciente de conocimientos^al que denominamos tradicin
funcionan las entidades o las partes que lo componen y c- cultural, que acompaa y configura la vida del grupo a tra-
mo puede el hombre interaccionar con ellas y transformar- vs del tiempo. A pesar de su capacidad para configurar la
las^ Tambin incorpora conocimientos acerca de la situacin continuidad del grupo, la tradicin cultural es mucho ms.
del ser humano y/o del grupo en ese mundo, de los distintos que el producto de una acumulacin pasiva de conocimien-<
tipos de personas y de las posibles formas de relacin in- tos*Por una parte, cada individuo y cada generacin asimi-^
terpersonal I^Todas las culturas conocidas tienen sistemas lan de forma creativa los conocimientos que les transmiten-;
de valores ntimamente relacionados con sus conocimientos sus mayores, seleccionando, completando y adaptando sus^!
prcticos, unos sistemas que determinan tanto las metas de- contenidos de acuerdo con sus propias circunstancias. Por*
seables de la accin individual o grupal y las relaciones de otra, la ajommdad-de cualquier contenido concreto requie-
prioridad que eben regir pntre ellas axiologaV como los re la colaboracin activa de la mayora de los miembros del
criterios y las normas que definen la conducta correcta pa- grupo. El conocimiento que no es frecuentemente corrobo-J
ra cada tipo de situacin (moral). rado por el comportamiento cotidiano de un nmero sufi-1
I El conocimiento qilturaljuede incluir propiedades, o ciente de individuos cae en el descrdito o en ef"Tvido v de-,
elementos que no son objeto directo de la experiencia huma- ia-de-ser tradicin cultural. Es, por tanto, evidente que la
b a , pero*cuya existencia*se induce a partir de los efectos que '- transmisin cultural puede verse afectada tanto por cambios r
>..
t
32 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 33

en las condiciones externas del grupo (crisis ecolgicas, capacidad de orientar la vida del grupo. Estaramos enton-
subordinacin a otros grupos, presiones migratorias, etc.), ces ante esos momentos excepcionales que los historiado-
como por resistencias e innovaciones internas'riginadas en res denominan revoluciones o crisis cultuiaJes^Aunque

actitudes inconformistas de algunos de sus miembros indi- la creencia en espritus_'6apaces de interaccionar con los se-
viduales o colectivos sociales. res humanos suele pertenecer al ncleo cosmolgico<>ms
Lo normal es que lajradicin cultural de cualquier grupo estable de aquellas visiones del mundo en las que est inte-
P humano sufcieritemente longevo e_organe antes o des- grada, las identidades, los poderes y las funciones de los es-
j pues en u^sistem de creencias* prctica^ y valores al que pritus relevantes para el grupo varan con mucha mayor fa-
? la sociologiattel conocimiento se refiere como*\<visin del cilidad. Como el lector tendr ocasin de constatar a lo largo
s mundo.'rLo que una visin del mundo aade al conjunto de de las pginas que siguen.tflas manifestaciones concretas de
3 conncimicntrx; arnmiilqdfts pnr u n grupo en las primeras eta- la*creencia en la posesin espirituartuelen reflejar con con-
^ pas de formacin de su tradicin cultural es la pretensin de siderable detalle los^conflictos de intereses*^ las crisis me-
ser_global. coherente y completa. En otras palabras, una vi- nores de la vida social i i
! sin del mundo integra todo el conocimiento "comn com-
partido, establece conexiones coherentes entre sus elementos
y lo completa con los presupuestos necesarios para qyjgfor- V2. Mundos culturales con espritus
' me ur( sistema^npa7 de dar sentido a tndas las experiencias
' concebibles por el grupo y de orientar a las personas en to- Decimos que la posesin por espritus es un fenmeno
^das_las circunstancias posihles de su vida. La creencia eifse- cultural porque depende esencialmente de ^interpretacin
^res espirituales capaces de actuar coactivamente sobre los que el grupo humano*donde se produce da a ciertos conteni-
-individuos forma parte de jjTS_yHjriri!i de 1 mundn de los gra- dos de la experiencia. En un grupo que no cree en la exis c
spos humanos donde_se Ha l fenrpenq He la pnj^sip>'prr 10 tencia de espritus poseedores no puede haber posesiones. Es
i) que hemos de esperar encontrarla coherentement*mtegrada posible que algunos de sus miembros exhiban conductas pa-
tanto en el conjunto de sus rnnnrimipntr>s c o s m o l g i c o s V recidas a las que otros grupos atribuyen a la posesin, pero
tcnicoscomo en el de su praxis poltica y moral. en ningn caso sern interpretadas de acuerdo con esta cate-
Evidentemente, las visiones del mundo nirnca_son tp- gora. Por su parte, las culturas que creen en la existencia de.
^talmente completas.3tomo hemos sealado con anteriori- espritus poseedores identifican como un"seal inequvoca
' dad, las traniciorjes culturales-crecen y se modifican, de ah de posesin ciertos'estados^n los que el sujeto parece haber
i que las visiones del mundo que las integran no puedan por perdido o tener limitado el control sobre las acciones de las
: menos que cambiar. No obstante, lo ms habitual es que lo que la sociedad le considera normalmente responsable. Los i
nuevo se incorpore a la visin del mundo vigente? respetan- V\ tipos de estados, acciones o conductas asociados de esta ma- (
do las lneas bsicas de su organizacin global y buscando ~, era a la posesin espiritual dependen tambin de la cultura."
mantener su coherencia interna. Cuando esto no es as, los"^' As, por ejemplo,*la tradicin musulmana de Bali considera
cambios introducidos pueden llegar a resquebrajar la_soli-\<fl que el suicidio es siempre consecuencia de un estado de po-
dez y credibilidad del sistema afectando negativamente a su sesin; sux sensibilidad religiosa rechaza la idea de que al-
34 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 35

guien pueda optar voluntariamente por quitarse la vida2. Sin , vetas de minerales, el viento, los volcanes, las estrellas... in-
embargo, en la tradicin cristiana occidental'*que tambin "fcluso el universo entero en su unidad. No resulta, pues, sor-
acepta la existencia de espritus poseedores* slo en circuns- prndente que los espritus del hosque de los manantiales o?
tanciasmuy-epeciales se asocia el suicidio con la posesin? Js de ciertos animales salvajes se cuenten a menudo entre las^
J La(rx)sesin_es una variedad de una clase mucho ms *7^tjda9es espirituales conocidas por los pueblos cazadores yL
amplia de fenmenos culturales Que presuponen la existen- ^recolectores. ,
cia de espritus capaces de interaccionar con el mundo hu- Generalmente los espritus ms importantes y podero-,
mano. Estos espritus pueden ser concebidos de formas muv sos son personales^es decir, espritus que se comportan de
diversas segn las diferentes culturas, aunque en todos los acuerdo con el repertorio de impulsos y motivaciones propio
casos actan como sustancias vivas, sutiles, fluidas y mol- de los seres humanos. Algunos de ellos son almas de perso-
deables que slo son perceptibles de forma indirecta a travs nas muertas (hroes, santos, antepasados, individuos que han
de sus efectos,s_Qbrg_eljaundo sensible!" En muchas culturas, muerto prematuramente o que no han recibido los ritos f-
los espritus se asemejan al aliento que respiran hombres y nebres adecuados, etc.); otros, las^formas espirimales/bajo
animales, y en el que supuestamente se aloja el principio que las que los seres divinos, anglicos o demoniacos aparet^p
les da la vida. De aqu la idea de que rnorir no consiste sino cuando interaccionan con el mundo de los homhres.J.a po-
en perder, expulsar o entregar ese espritu vital. Esta concep- sibilidad de atribuir a los espritus todas las variaciones y
cin aparece reflejada, por ejemplo, en las descripciones que complejidades de los caracteres humanos permite hacer de
los evangelios de Juan y de Lucas nos ofrecen de la muerte ellos las causas explicativas de casi cualquier tipo de-aconte-
de Jess. Juan dice que Jess ... inclinado la cabeza entre- cimiento o fenmeno3 ..Los_espritus de carcter stable, sue-
g el espritu (19,39). Lucas expresa esta misma idea a tra- len intervgnir_en el manteiumiento^deLi^rikil-CsrnTco yso-
vs de las palabras del propio Jess agonizante: Padre, en cjfll mifigfa^_UJOde_Carcte7ineStable O caprichoso spn
tus manos entrego mi espritu (23,46). causa de las irregularidades y los conflrtes^'^
4g La semejanza entre la sustancia espiritual y el principio La analoga entre el mundo vivo y el de los espritus que
vital podra explicar muchas de las tipologas de espritus vi- detectamos en muchas culturas da tambin razn dlas re-
gentes en distintas culturas. No es, en efecto, infrecuente laciones de poder que frecuentemente se postulan entre los
constatar que los_espkitus exhiben caracteres y comporta- distintos seres espirituales. Los espritus ms poderosos, es
mientos muv parecidos a los de los seres vivos deJ_antornp?W. decir, los que poseen mayores y ms variadas capacidades
En este punto es preciso tener en cuenta quB las culturas pre- para dominara los dems seres, suelen formar en torno a s
cientficas suelen atribuir vida a muchas sustanciasf cuerpos cortes o clientelas que se disputan o reparten el seoro so-
o aspectos de la naturaleza que nosotros consideramos iner-
3. Entre las tradiciones cultuales en las que ms visiblemente se ma-
tes, como por ejemplo el mar, el aguacorriente, el fuego, las nifiesta la variedad de caracteres que pueden presentar los espritus se en-
cuentran los r.nltps He, rair.es afriranas surgidos en Amrica por influjo de
la poblacin'negra esclavizada. Cf. A. Mtraux, Le vaudu haitien, Paris
2. L. K. Suryani-G. D. Jensen, Trance and Possession in Bali. A Win- 1958, 71-139; A. J. Raboteau, Slave Religin. The Invisible Institution in
dow on Western Mltiple Personality, Possession Disorder, and Suicide, the Antebellum South, Oxford-New York 1978, 11-57; R. Bastide, Le can-
Oxford-Singapore-NewYork 1995, 3. dombe de Bahia, Paris 2000.
36 Jess y los espritus
Mundos culturales y posesin 37

bre las distintas partes del universo. Esta concepcin del


conocimientos prcticos adecuados puede controlar en gran
*mundo espirituaraparece claramente reflejada en algunos
medida la accin He estos espritus_de forma anloga a como
textos de l*tradicin cultural israelita? como por ejemplo el
un campesino controla la fuerza de sus bueyes. Estas prcti-
- Salmo 89. en el que Yhwh es aclamado como el ser ms po-
cas, calificadas con mucha frecuencia de magia por ar-
deroso en los cielos, entre los hijos de los dioses (v.^7), y se
quelogos e historiadores, estaban ampliamente extendidas
proclama su dominio sobre el mar, su victoria sobre el mons-
en las sociedades antiguas y no eran en absoluto ajenas al
truo divino Rahab y sobre todos sus rivales (v. 10-11).
mundo cultural hebreo. Sabemos, en efecto, que entre las na-
En muchos casos, los criterios utilizados por un grupo
ciones vecinas de Israel as como en muchos sectores de su
humano jara distinguir v clasificar a los espritus cuya exis-
propia poblacin era frecuente el uso de amuletos'supuesta-
tencia reconoce no se refieren tanto a la dimensin moral de
mente capaces de impedir la aproximacin de espritus ma-
sus acciones, cuanto a las caractersticas? grados v extensjn
lignos. Uno de los tipos arqueolgicamente mejor atestigua-
de los poderes que exhiben" Es decir, el''comportamiento de
dos son unos artefactos de pequeo tamao que representan
los espritus'no es primariamente evaluado He acuerdo cpn
1 criterios morales universales, sino en funcin de los efectos al dios enano Res, de origen egipcio1! La extraordinaria feal-
*v beneficiosos o perjudiciales que ese comportamiento tiene dad de este ser divino era especialmente valorada entre las
sobre las personas y los grupos..Se da adems por desconta- mujeres, por cuanto se le atribua la capacidad de espantar a
ndo que los espritus tienen gustos y necesidades que nor- los espritus que agredan a los nios recin nacidos4.*
malmente procuran satisfacer utilizando todos los medios a Los^espritus dotados de psiques complejas^parecidas a
su alcance, y entre esos medios estn incluidas las personas las de los animales superiores o a las de los seres humanos
que voluntaria o involuntariamente puedan cruzarse en su no se deian manipular tan fcilmente. Con algunos de ellos,
camino. Interesa, por tanto, a los seres humanos tener cono- sin embargo, es posible tratar de forma anloga a como las
cimientos fiables acerca de los caracteres y comportamien- personas se tratan entre s. A estos espritus se les puede
tos tpicos de las diferentes clases de espritus, a fin de saber amar, odiar, pedir, suplicar, alagar, amenazar, mentir, con-
cmo evitar los contactos espirituales perjudiciales y cmo vencer.?. En muchos casos incluso es posible negociar y es-
propiciar los beneficiosos. tahlecerfpactos r.on ellos. .El Deuteronomio atestigua que
Como es obvio, el contacto o trato que una persona pue- los antepasados del pueblo judo ya conocan diversas for-
de tener con un espritu depende bsicamente de los impul- mas do^asociacjoi) entre personas y espritus distintos de
sos o motivaciones que dirigen el comportamiento de este Yhwh. ~si75fi las condenas recogidas en Dt 18, 10-11 con-
ltimo o, dicho de otro modo, de la complejidad de su psi- tra los enemigos del pueblo que cometen abominaciones se
quismof Los eapjritus ms primitivos exhiben un rango muy menciona expresamente a quienes consultan espectros u
limitado de comportamientos, generalmente asociados a un orculos y a quienes evocan a los muertos, es decir(a indi-
nmero tambin muy limitado de causas o situaciones tpi- viduos o especiahsas que tratan con diversos tipos de esp-
cas. Aunque en algunos casos pjueden poseer fjifr7ag o ca- ritus para obtener informacin privilegiada. &.
pacidades extraordinarias, sus acciones son bastante prede-
cibles y, por eso mismo, manipulables. Una persona con los 4. C. Meyers, Households and Holiness. The Religious Culture ofls-
raelite Women, Minneapolis 2005, 31-33, 43.
38 Jess y los espritus
Mundos culturales y posesin 39

v3. Relaciones entre los espritus y los grupos humanos: es- u


dios protector no se limita a reclamar un tipo determinado
pritus centrales y perifricos
de culto, sino que adems exige ser el nico obieto de culto
del grupo al que protege/Es importante, sin embargo, tener
En aquellas culturas que reconocen la existencia de es-
en cuenta que el exclusivismo cultual (monolatra) exigido
pritus, saber tratar con ellos resulta sumamente importante.
por Yhwh a Israel no niega^ino que, por el contrario, pre-
j La mayora de los grupos humanos pertenecientes a este ti-
supone la existencia de otros dioses y otros espritus. Entre
po de culturas mantienen relaciones positivas sfilficjjvas_con_
los textos bblicos que ms claramente mencionan a otros
'\mo o varios espritus poderosos a los que ofrecen ^lt" \
'dioses junto a Yhwh^cabe destacar Dt2, 8ss; Sal_82, 1 y
pambio de beneficios v proteccin'A los espritus as com-
Sal 89, 6-96. ""
prometidos con un grupo los denominaremos espritiis
En muchas culturas no existe una diferenciacin concep-
centrales de ese grupo5. Los espritus centrales de un gru-
tual precisa entre la naturaleza espirifrial y la divina*F.n otras,
po no tienen por qu ser centrales para otro. De hecho, lo
como las religiones antiguas del entorno del Mediterrneo y
ms frecuente es que las_pueblos de una misma regin re-
el Prximo Oriente, s parece existir, pero slo es efectiva a
conozcan la existencia de un mismo conjunto de espritus,^
nivel tericofya queja accin de los dioses sobre el mundo
pero que cada uno adopte como espritus centrales propios^
humano se realiza siempre bajo formas de naturaleza espiri-
un^subconjunto distinto de ese conjunto global.*Dado que la
tual o a travs de espritus intermediarios. As, por ejemplo,
vecindad Ifuele ir asociada a la'rivalidad.'mo es raro que los
Yhwh se manifiesta como una presencia personal invisible y
espritus protectores de un grupo sean vistos como espritus
poderosa o como una fuerza personificada en su Espritu o
malignos y peligrosos por los grupos vecinos. ste es, por
en una figura anglica.
ejemplo, el caso de aquellos grupos judos y cristianos que
T .a relacin entre un espriti) central V el grupo humano .
califican de demonios a los dioses paganos (Dt 32, 17;
al que protege reproduce, en el mbito delJrato entre hom-
Sal 106, 37; 1 Cor 10, 20; Jubileos 1,11).
bres y espritus, la relacin social de/patronazgo} entre un
*f Normalmente el papel de espritu central es desempea-
personaje poderoso y un grupo clienteTlorrTociirreen to-
ido por espritus de carcter personal.Los espritus de los
das las relaciones voluntarias asimtricas, la parte superior
' antepasados, hroes culturales y parientes muertos ejercen
tpatrn/'otorga de forma privilegiada a la parte inferior
con mucha frecuencia el papel de espritus centrales. Este (cliente) algunas de las ventajas que controla. A cambio, el
papel puede estar tambin encarnado por algunos dioses o cliente tiene la obligacin moral de honrar pblicamente &i
semidioses especialmente ligados a la historia de los orge- su patrn v darle un apovo incondicjona|7 El patronazgo
nes del grupo. El ejemplo ms cercano al tema de nuestro
estudio es Yhwh, el dios que libera a los israelitas de la es- 6. Para un estudio exhaustivo der^jEeJgrnj) 'Slita basado en datos
clavitud a la que estaban sometidos en Egipto y los consti- arqueolgicos de tipo iconogrfico, cf~0. Keel-C. Uehlinger, Gods, God-
desses, and Images ofGod inAncient Israel, Minneapolis 1998, 177-191.
tuye como nico pueblo de su propiedad. En este caso, el Tambin K. van der Toorn, God (I), en K. van der Toorn-B. Becking-P. W.
van der Horst, Dictionary ofDeities and Demons in the Bible, Leiden-New
York-Kln 1995, 666-692, espec. 689.
5. Adopto la nomenclatura propuesta por I. M. Lewis, Ecstatic Reli-
gions, 132ss. 7. B. J. Malina, Patrn and Client. TheAnalogy Behind Synoptic Theo-
logy: Foundations & Facets Forum 4.1 (1988) 1-32.
40 Jess y los espritus
Mundos culturales y posesin 41

^ejercido en favor de un grupo dintense diferencia del ejerci-


duccin de prcticas incompatibles con (a tradjciofcp en la
do en favor de un cliente individual en que los privilegios
corrupcin de personas con cargos de responsabilidad. La
/concedidos por el patrn deben estar destinados a servir al
identificacin del tipo de falta en cada caso concreto puede
''bien comn del grupo?y no solamente a unos cuantos miem-
enfrentar grupos de inters y dar lugar a cambios importan-1
bros del mismo8. El patrn de un grupo debe, pues, conocer
;o. De forma general es posible afirmar que la
y promocionar la nocin de bien comn vigente en el grupo
cultural de las catstrofes colectivas en trjnj-
que protege; dicho en otras palabras, jghpi estar cnmpgime-
nos de castigos enviados por los espritus centrales ofrece
tido con la moral interna del mismo.
oportunidades para la^xpresin de la crtica interna y el des-
$s El compromiso de urfespritu central con el bien de su
contento^Ei emplos claros de este tipo de dinmica son las
grupo cliente le conviertyen guardin y legitimador supra-
"acusaciones y rondenas^oraculares que los profetas de Israel
humano de los valores y criterios de comportamiento co-
rrecto que cohesionan y estabilizan la vida social. Su papel pronuncian contra el pueblo o sus dirigentes en d.jvpr<n<; mrt^Hf
de protector le obliga a defender al gniP"*' 1 " slo frente a mentos de crisis ecolgica, social o poltica: vase, por ejem-
sus enemigos externas, sino tambin frente a los internos, es plo, Is 9, 7-20; 24, 7-12; Am 3, 6-13.
decir, frente a aquellos de sus miembros que desprecian, re- Hay tambin situaciones en que las desgracias grupales
chazan o contravienen aspectos fundamentales de la moral pueden ser atribuidas a transgresiones cometidas por perso-
grupal. Los espritus centrales utilizatCsiig, podis extraor- nas particulares'TAs, por ejemplo, muchos grupos de caza-
dinarios para retribuir con premios o castigos la conducta dores atribuyen sistemticamente la escasez anormal de ca-
moral de los individuos, sobre todo aquellos aspectos de la za o pesca a .violaciones de tabes cometidas por individuos
misma que escapan a la accin de las instancias judiciales. pertenecientes al grupo. A fin de suhsanar la situacin, el
, En algunas circunstancias excepcionales los espritus grupo entero es convocado para celebrar un rito publicle <
'centrales pueden permitirse castigar al grupo entero. Los expiacin en el que los espritus centrales hablan a travs del
"castigos colectivos ms habituales se manifiestan en forma chamn posedo, lanzando acusaciones y amenazas contra
?ie sequas, hambrunas, pestes, plagas, terremotos, agresio- los participantes stos aterrorizados, examinan su concien-,
nes militares... Cuando el grupo sufre este tipo de catstro- cia y confiesan voluntariamente cualquier falta cometida. La
fes, sus miembros no pueden por menos que preguntarse comunidad entera implora el perdn para los transgresores y
cules han sido las razones que han provocado el castigo?^- el espritu que posee al chamn generalmente lo concede9.
Con la ayuda de las inteir>retaciones_eruditas'ofrecidas por Otra reaccin tpica de las sociedades preindustriales ante
los especialistas religiosos o de las denuncias hechas pbli- desgracias colectivas es la llamada caza de brujas, consis-
cas por personajes carismticos. el grupo se esfuerza por de- tente en buscar a los culpables entre personas marginales o '
tectar el origen de su falta para corregirla. Lo ms frecuente incmodas de las que los defensores del statu auo desean -
es que se e n c u e n t r e en negligencias ci]ltua1es' !r en la intro- desembarazarse. A estas personas se las suelvacusargcle co-'
meter en secreto actos perversos que habran contaminado*
moralmente a todo el grupo y seran, por tanto, la causa del,
8. S. J. Joubert, One Form ofSocial Exchange or Two? Euergetism, Pa-
tronage andTestament Studies: BiblicalTheology Bulletin31.1 (2001) 17-36.
9. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 163-167.
42 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 43

castigo grupal enviado por los espritus centrales. Laexlkpa- La funcin de rrihuin_rjueden ejercerla los espritus .
cin de los acusados^irve, supuestamente, para que el grupo centrales interviniendo personalmente^en el mundo huma-
^se congracie con sus espritus protectores. noordenando a algn espritu subordinado que lo haga o,(
i Estudios Histricos y etnogrficos 'indican que una de simplemente, retirando su proteccin de los culpables a fin'
\ las configuraciones ms frecuentes de la relacin patrn- de que sean vulnerables frente a cualquier entidad espiritual
^cliente entre espritus centrales y grupos humanos es el cul- agresiva u otra fuerza destructora.
to a los antepasados. Los^espritus de los antepasados muer- En este tipo de contextos culturales, la oposicin con-
tos protegen y aseguran la prosperidad de sus sucesores, ceptual entre los espritus centrales de un grupo y los que no
quienes a cambio les honran con ofrendas y ritos peridicos lo son tiene tal relevancia que conviene utilizar tambin pa-
en santuarios locales o en sus propias jrmias,. Dichos es- ra estos ltimos una terminologa precisa.'Por ello, siguien- <
pritu? velan por el mantenimiento de las costumbres tra- do a Lewis. denominaremos espritus perifricos respec- (
dicionales de la familia o del clan, castigando con enfer- to a un grupo a aquellos queVio estn comprometidos conr
medades y desgracias a quienes las transgreden o ignoran. el bien del grupo? Un p g p i ' r i t " pf*ntrl tf" slo se permite
.Esta configuracin se halla muy arraigada en casi todas las perjudicar al grupo, o a algunos de sus miembros, cuando
culturas africanas actuales10, y parece ser el origen de mu- se merecen un castigo por contravenir algn criterio grupal
chos de los cultos ofrecidos por las antiguas ciudades-esta- de comportamiento correcto. Un^sjjriru^erie^ico, en cam-
do mesopotmicas a los antppa.sadfts dHfin)rins_d las di- bio, agrede indiscriminadamente a cualquier persona en
nastas reales "flncluso no es impensable que la expresin cualquier momento, sin tener en cuenta su comportamiento
dios de nuestros padresftantas veces aplicada al Dios moral. Como se pone de manifiesto en las definiciones, los
de Israel, indique precisamente un origen semejante. Segn djetivo$)'7*nrra 1.y perifrico no expresan caractersti-
^LSm 28,_3, en peea-del rey Sal existan en Israel o las po- casTa&Shitas de los espritus, sino^actitucT^especto a un*;
blaciones de su^fltprnojpersQjias posedas por espritus de grupo humano concreto. De hecho, es muy frecuente que
familiares o antepasados difuntos-ELvahwismo militante los espritus centrales dun grupo acten como espritus pe-
intent siempr^suprimir estas manifestaciones de posesin rifricos de los grupos rivales.
espirituaf*por considerarlas una forma de idolat^ pero las Para cada grupo, sus^espritus centrales son espritus
reiteradas expresiones de condena que encontramos en sus morales, puespoen su poder sobrehumano al servicio de
? escritos fundacionales demuestran que nunca consigui eli- la moral grupal, premiando a quienes la respetan y casti-
*7minarlas del todo12. gando a quienes la violan. SusNespritus perifricos son, sin
embargo, amorales o inmorales, pues actan de forma ca-
10. Vase la coleccin de etnografas africanas recogidas en J. Beat- prichosa o malvada, sin que pueda establecerse correlacin
tie-J. Middleton (eds.), Spirit Mediumship in frica, London 1969.
11. K. van der Toorn, Family Religin in Babylonia, Syria and Israel. alguna entre los efectos que producen y la conducta de las
Continuity and Change in the Forms ofReligious Life, Leiden 1996, 66-93. personas afectadas.
12. El trmino hebreo que las biblias en castellano suelen traducir por
nigromante significa exactamente el que tiene un espritu familiar o de
un antepasado. Aparte de 1 Sm 28, cf. Lev 19, 31; 20, 6.27; Dt 18, 11;
1 Cr 10, 13; 2 Cr 33, 10; Is 8, 19; 19, 3; 2 Re 21, 26.
44 Jess y los espritus 45
Mundos culturales y posesin

r formas de desorden que ni siquiera la ms perfecta adhesin Cuando las desgracias_afectan a todo el grupo y parecen
a la moral grupal consigue controlar13. Por muy eficaz y ar- proceder del exterior, la distincin entre espritus centrales*V
moniosamente que funcione una sociedad humana, por fie- y perifricos puede concebirse como un antagonismo de- \
les que sean todos sus miembros a los valores, normas y clarado entre? espritus protectores y espritus enemigos.' Sv
costumbres que cohesionan al grupo, las_desgTacias perso- el desarrollo de los acontecimientos demuestra que los lti-
SViales y colectivas frustran en el momento menos pensado mos prevalecen sobre los primeros, es probable que algunos
las vidas de sus gentes. Accidentes, epidemias, abortos, se- miembros o colectivos del grupo intenten ganarse su favor,
> quas, muertes infantiles, etc. Tfl ra?nn de todo esto es tan ^hacindoles un hueco en el panten tradicional^dedicndo-
j jnrnmpn'nfiblo o incuntrnlnhlr rnmo el mprirho mnlrnrn les algn tipo de culto o incluso, en casos extremos, adop-
ln He Ins espritus perifricos, que pueden aprovechar cual- tndoles como dioses centrales. La historia y la antropolo-
J quier debilidad o negligencia por parte de los espritus pro- ga demuestran que los cambios ms o menos explcitos de
1
tectores del grupo para cebarse en sus miernbros. No es, por ^alianzas religiosa^son relativamente frecuentes en grupos
, tanto, de extraar que en pocas de/Cnsi&jeuando el sufri- sometidos a las influencias colonizadoras de pueblos ms v
miento desborda las expectativas hafetftSes de las personas, fuertes, exitosos o agresivos. Pero tambin hay grupos j u e
crezca la ansiedad de la gente respecto a todo tipo de posi- se niegan a abandonar sus espritus protectores tradiciona-
bles o^supuestas manifestaciones espirituales? ste parece les -con los valores y la concepcin del bien comn que re-
haber sido el caso de las epidemias de posesin^que azo- presentan- y optan jx>r elaboraunajsin-dualista del ser
taron peridicamente Europa durante la Edad Media, coinci- capaz de expl'carjas desgracias y antagonismos deljre-
iendo precisamente con las grandes pestes y hambrunas14, y sente. Lo/'dualismos^religiosos elevan la moral intragrupal
no parece desencaminado pensar que la gran afluenciaae po- y su concep^giii dtfbien comn a la categora de Bien ab-
sesos en toma^ess\reseatfa"poT-kis evangelios sinpticos soluto, al que oponen como Mal absoluto^todos los com-
sea el reflejo de~ia^jflacin_so&i^^Qnmica o cultural de portamientosjy. valores que entran en,conflicto con ellas. La
crisis en la Galilea del siglo T HrTsfiTRstsr-podernos decir que ,t realidad jespiritualtambin se divide en dos bandos antag-
el carcter caprichoso o malvado de los espritus perifricos l nicos: los espritus buenos, que son, como caba esperar, los
intenta explicar, aunque sea de forma sencilla y slo a nivel b patrones del grupof defensores de la moral grupal elevada
grupal, ej^gran problema del mal: por qu hay personas hon- : al nivel de moral absoluta, y los.Sj)rjJxis^nalos, que se ca-
dadas y comprometidas que sufren, mientras que otras egos- ) racterizan por agredir a cuantos acatan y defienden esa mo-
tas y malvadas gozan de una existencia feliz? ral,*y por apoyar a quienes la transgreden. De este modo, el
o bien y el mal se enfrentan y juchan por el dominio sobre_7
13. El islam ms puro reconoce que losjin, espritus caprichosos, son - el cosmos tanto en el plano humano de la tica y la poltica
una de las tres fuentes del mal, al lado de la naturaleza y del propio ser hu- como en el plano espiritual.
mano (El Corn, suras CXIII y CXIV).
14. G. Rosen, Dance Frenzies, Demonio Possession, Revival Move- r La mayora de los .sistemas dualistas no se conformanc,
ments and Similar So-Called Psychic Epidemics. An Interpretation, en B.
P. Levack (ed.), Possession and Exorcism, New York-London 1992, 219- con explicar a los buenos el origen de sus sufrimientosi
250; D. E. Oakman, Rulers 'Houses, Thieves, and Usurpers. The Beelzebul presentes, sino que tambin pretenden ofrecerles razones^
Pericope: Forum 4 (1988) 109-123. para la esperanza. Esta esperanza no es otra que la del triun-1
46 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 47

fo final del Bien absoluto sobre el mal. Las diversas mane- en el cumplimiento de sus funciones sociales. El responsa- <
ras de concebirestriunfojahal estn ntimamente ligadas ble de su falta de controfy de las disrupciones que sta oca-'
a la imagen que las diversas culturas tienen acerca_de_Jaj;e- siona en el funcionamiento normal de la sociedades el esp-
lacin entre el mundo habitado por los hombres v la reali- ritu que le posee. En principio, nadie puede responsabilizar/
dad espiritual'5. La mayora de ellas incluye un proceso de al^profeta posedo por Yhwt*de las amenazas que dirige
evaluacin o juicio moral que da lugar a unseparacin'es- contra las lites gobernantes, nadie puede reprochar a un en-
pacial, temporal y/u ontolgica entre buenos y malos. Esta demoniado andar desnudo entre las tumbas y agredir a los
^separacin va seguida o supone por s misma la salvacin viandantes, nadie puede exigir a aquel a quien un espritu
de los primeros y el rechazo, condenacin o aniquilacin de sujeta en una'posicin encorvada que realice eficientemen-
los segundos. te un trabajo fsico. Evidentemente, todos los grupos huma-
nos que creen en la existencia de espritus poseedores admi-
ten que existen casos de personas que parecen o que fingen
( A. Posesiones positivas y posesiones negativas estar posedas sin estarloTal posibilidad se tiene siempre en
cuenta a la hora de diagnosticar los casos concretos, pero no
En las culturas que aceptan la existencia de espritusja tiene por qu poner en duda la realidad del fenmeno.
posesin es una de las posibles formas quejeviste lajnter- Las investigaciones antropolgicas e histricas realiza-
accin'entre los seres espiritualesxjos serssJiurnanQSjDe das en este tipo de grupos indican que_el fenmeno de la po-
acuerdo con la definicin antropolgica ampliamente fe- sesin espiritual tiene siempre un carcter ambivalente y am-
nmeno que he expuesto en el captulo 1, Jaygpsesin^es. bigua Dicho en otras palabras, hay posesiones que el grupo
urajnterprelacin cultural desiertos estados o conductas considera^deseables y beneficiosas?v otras que cree*perjndi-
> personales q"p. sinri" '"^ohpx^ntes^conjo que la sociedad cialesfpero no siempre es posible hacer desde el principio un
esperajel_sujeto_nJ4, vida cotidianajsg. atribuyen_aja jQ- diagnstico claro y definitivo. En todo este escrito califica-
cin ejercida^gbre l por jgnespritu. Esta accin puede r a las primeras como positivas y a las segundas como
limitar o impedir el funcionamiento adecuado de rganos y negativas, consciente de que esta calificacin no es abso-
miembros del cuerpo, o puede forzar o promover determi- luta, sino que depende del_grupo o colectivo social que se
nados tipos de actitudes y comportamientos. pronuncia sobre cada caso de posesin y de la evolucin del
En todos los casos^o que caracteriza a la .posesin es comportamiento del poseso a lo largo del tiempo.
que el sujeto no parece.controlar .plenamente su rnmportq- Entre las posesionesjgositiva^ ms claras estn las pose-
miento_y, por tanto, su^ejMrno_social_no lepugle_hacer_[es- siones porespritns centrafeTRnTontextos de culto? A travs
ponsable de todo cuanto hace o dice, ni de las deficiencias de ellas los espritus patrones se hacen presentes en medio
del .grupo gliente asegurndole su cercana y proteccin.^
15. Para las concepciones judas, cf. M. Reiser, Jess and Judgment. Dependiendodeflas culturas y de los contextos rituales, la \
The Eschatological Proclamation in Its Jewish Context, Minneapolis posesin puede afectar a cualquier participante, estar reser- /
1997, 26-163; J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination. An Introduction
to Jewish Apocalyptic Literature, Grand Rapids-Cambridge UK 1998, 12- vada a un sector de iniciados o ser privilegio exclusivo del
14, 23-39. celebrante. En algunos casos, los participantes posedos se
48 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 49

convierten ^mdiums ajrav.s..de los cualesJiabla-o-acta dores, ordenar a otros espritus subalternos .que lo hagan o
el espritu; en otros, entran en trance., tienen visiones o pro- simplemente dejar desprotegida a la vctima para que sea
fieren los tpicos sonidos articulados quejos-hispriadores poseda por cualquier espritu perifrico que se cruce en su
de la religin denominan genricamefjtg^glosolalia)En la camino17. En este punto es preciso recordar que en muchas
literatura bblica encontramos ejemplos de estallase de fe- sociedades preindustriales los(castigos tienen una dimen-
nmenos entre los grupos de profetas que rodean a Samuel sin grupal, por lo que en lugar de recaer siempre y direc-
(1 Sm 9. 5-13). Los ejemplos neotestamentarios ms claros tamente sobre el culpable, pueden afectar a otras personas
los constituyen la posesin colectiva por el Espritu Santo'el de su entorno cercano (parientes, amigos, clientes). sta es,
da de Pentecosts, descrita en el libro de los Hechos (2, 1- por ejemplo, la situacin presupuesta por la pregunta que,
13)16, y las referencias de Pablo a los fenmenos carismti- los discpulos hacen a Jess en el relato j pnico de la sana^l
cos que parecen haberse manifestado de forma habitual en cin del ciego de nacimiento (Jn 9, 1-7): Maestro, quin
Jlas celebraciones comunitarias de varias iglesias ti Cor 12- pec, l o sus padres, para que naciera ciego?. As pues,
: 14; Gal 4, 6). Como era de esperar, las posesinennos! ti vas ^una 1 posesin negatiy*que afecta a una vctima inocente
;se atribuyen generalmente a espritus centrajgs._s^cli\ a puede en ciertos casos ser interpretada como castigo indi-
1
espritus comprometidos con el bien del grupo. Cuando rectamente dirigido contra un allegado suyo que ha cometi-
un espritu desconocido o previamente considerado perif- do una transgresin.
rico se manifiesta mediante^posesiones beneficiosas''l gru- Al comienzo del captulo he llamado la atencin sobre el
po termina casi siempre por adoptarlo e incluirlo en su pan- hecho de que la clase de alteraciones funcionales y conduc-
ten de espritus centrales. tuale'atribuibles a la posesin depende de cada ukuraTEn
. Las posesione^snegativas rns frecuentes son las que el estudio especfico de las posesiones negativas resulta ade-
producen sufrimientos^ fsicos o jsquicos/en quienes las ms imprescindible tener en cuenta otro dato que la antropo-
jgadecen, cf alteran de tal modo sus conductas''que stos se loga mdica hace ya tiempo ha enunciado con claridad, a sa-
vuelven incapaces de ejercer adecuadamente sus roles y ber, que Ifij^jerienda, identificacin y comprensin del
fundones sociales^ Las posesiones negativas pueden ser propio malestar o sufrimiento taiahJsn^tn.cpndicionadas
atribuidas a .distintos orgenes espirituales*/Es posible atri- por factores culturales!8. No debera, por tanto, parecer ex-
Tbuirlas a espritus perifricos "que actan por maldad o por trao que la medicina cientfica haya sido hasta el momento
capricho poseyendo de forma indiscriminada a vctimas incapaz de reducir muchas de las alteraciones sufridas por
inocentes, pero tambin pueden tener su origen y razn de los posesos de culturas preindustriales a enfermedades des-
^ ser en la fimdrustribjr^a_deJosespritus centrales'que critas en sus manuales19.
deciden castigar a los infractores de la moral grupal con es- Una estrategia que permite abordar el estudio del ma-
te tipo de posesiones. Cuando es ste el caso, los espritus lestar y el sufrimiento en culturas distintas a la nuestra, en
centrales pueden actuar ellos mismos como espritus pose-
17. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 148 y 157.
18. Cf. el estudio pionero de A. Kleinman, Patients and Healers in
lo. J. J. Pilch, Visions and Healing in heActs oftheApostles. How the Context of Culture, Berkeley 1980.
the Earfy Believers Experienced God, Collegeville MN 2004, 25-32. 19. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 178-184.
50 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 51

las que la medicina cientfica no existe o no es la nica for- duciendo dolencias que a su vez obstaculizan el buen fun-
ma reconocida de prctica mdica, consiste en adoptar el cionamiento de la sociedad21. Estos argumentos muestran
j-concepto tcnico de "dolencia cultural20, j s t a se definexQ- que un grupo humano es capaz de reconocer el efecto de la
! mo el malestar o el sufrimiento originado j n la adaptacin Hgsintegracin social en la dolencia quejjadgge eljndividuo
"deficiente ojnsatisfactoria del sujeto a su entorno sociocul- sjn dejar de afirmar que la razn ltima de la misma_sja
? rural. La^dolencia cultural p\iede estar asociada a un dolor f- intervencin de los espritus 22 ^ "r
sico y/o a una disfuncin orgnica, pero tambin puede dar- Un ejemplo ms cercano de la inextricable asociacin
se de forma independiente. En nuestro contexto cultural, un entre cierto tipo de dolencias y la interpretacin cultural de'
ejemplo del primer caso sera el sufrimiento fsico produci- la situacin vivida por el enfermo es la tristeza profunda
do por enfermedades asociadas a trabajos realizados en con- que muchas veces aqueja a miembros de rdenes cristianas
diciones no saludables o el sufrimiento psquigfljde los mi- contemplativas cuando no consiguen mantener una relacin
nusvlidos que no pueden responder satisfactoriamente a las satisfactoria con Dios en la oracin. Este tipo de tristeza es
exigencias y valores del entorno social. Un ejemplo del se- una enfermedad cultural del cristianismo que puede tener
gundo lo constituira una depresimio endgena provocada repercusiones negativas en la salud fsica del sujeto y en la
por un fracaso profesional o familiar. La depresin no end- vida de su comunidad23. Para lograr la cura completa nfl
gena, es decir, aquella que no tiene un origen fisiolgico, es basta con restablecer la_armona_ccj5Qraly7Qjas relaciones
una dolencia propia de nuestra cultura que la psiquiatra re- fraternas. Es necesario, que el sujeto vuervaASentirse unido
laciona normalmente con tensiones'y problemas en las rela- a Dios o se convenza de que puede.permanecer unido a l.
ciones sociales. nicamente por el amor y la fe, sin sentir ningn tipo de go-
La falta de mtegraciii adecuada de un individuo en su ce espiritual. En cualquier caso^el tratamiento slo existe y
entorno socioculturalle h a f ^ vl12]?Ji;n_gn22ll'T"*r<l^R slo es eficaz dentro del mundo sociocultural especfico
contingencias negativas y amenazas externas que no todas. donde nace v ssJdentifica la^encia^De forma general
las culturas explican de la misma manera. Los grupos hu- podemos decir que los tratamientos para las dolencias cul-
N
manos que creen en la existencia de espritus disponen de turales son tambin culturales. La dolencia y la cura deben^-
argumentos muy verstiles para dar razn de este hecho. expresarse en el mismoJeriguajetPor eso podemos decir
Una de las explicaciones posibles consiste en que la desin; que la mayor parte de las dolencias atribuidas a posesiones
legracin v sus manjfrstarinnpg psjcpsomticas negativas negativas y tratadas exitosamente mediante exorcismos pa-
. son fruto de castigos infligidos por los espritus centrales recen ser dolencias culturales. - ^ ^so\^O^z^ 0~<
| sobre individuos culpables. Otra, que un individuo desinte-
21. M. I. Lewis, Ecstatic Religions, 159.
t grado de su entorno social y por tanto privado de la protec- 22. De forma general, la creencia en la accin de los espritus no es
- cin que el grupo le ofrece quedf indefensp frente a las incompatible con el reconocimiento de mecanismos causales puramente
i agresiones de los espritus malignosTOWa^que los espritus materiales, ya que es posible pensar que muchos de esos mecanismos pue-
den ser desencadenados por los espritus*La creencia en la accin de los
centrales castigan las disputas y el conflicto intragrupal pro- espritus nicamente sera incompatible con una visin del mundo en la
que slo existan causas materiales deterministas?*'^?
20. P. F. Craffert, The Life ofa Galilean Shaman, 23. Juan de la Cruz, Subida al monte Carmelo, captulos 30, 31 y 32.
52 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 53

Como indiqu al comienzo de este agarrado, la distin- mo, ante la realidad espiritual con la que va a tratar y ante el
. cin entre posesiones positivas v negativas punca est total- grupo humano al que pretende servir con los futuros cono-
emente libre de ambigedad. Hay espritus^gerifnc^ ma- cimientos y poderes extraordinarios obtenidos de ese trato25.
lignos que se hacen pasar por espritus protectores con el Este principio ha quedado plasmado en numerosos mitos.N
objetivo de perjudicar al grupo. Las manifestaciones exter- historias y relatos, como_n^r_gjgjnrjloJos.trabajos de Hrcu- /
nas de la posesin pueden ser idnticas a las causadas por les, los largos aos de bsqueda asctica de Sidharta Gauta- (
espritus centrales; pero las consecuencias de creer en el en- ma (el futuro Buda) y los relatosjyrirjticos de las tentado-^
gao suelen resultar nefastas. Un ejemplo bblico de esta si- nes de Jess. Entre los llamados por los espritus a ejercer;
tuacin lo encontramos en el relato de la muerte de Ajahy^ como terapeutas religiosos, dicho principio queda muchas
narrado en 1 Re 22,1-38. Los profetas de la corte pretenden veces expresado en cateeorizaciones sociales que corres-1
hablar en nombre del Dios de Israel, pero en realidad estn ponden a lo que algunos antroplogos e historiadores de la
\ posedos por un espritu mentiroso. El rey, creyendo en sus religin han identificado como el prototipo transcultural del
vaticinios de victoria, ataca la ciudad enemiga de Ramot de s mdico herido: la(figura|paradigmtica del sanador que
Galaad, pero slo encuentra la-derreta^y la muerte. adquiere la capacidad para ayudar a los dems a travs o a
i Otra manifestacin de la ambigedad del fenmeno son costa de su propio sufrimiento 26 3^ paj0fl(ct truq c\e 5*l<
K
i las posesiones que en un primer momento parecen negati- En aquellas culturas en las quela posesin es una forma
v a s , pero terminan por convertirse en positivas. Los ejem- privilegiada de entrar en contacto^pff'elTrrirndo^spiritual^
" pos ms claros y frecuentes los encontramos en las pose- los procesos ascticos" de prueba se concretan confrecug
siones iniciticas o vocacionales. Estas posesiones son un cia en dolencias y sufrimientos provocados por espritus po-
caso particular de un tipo de experiencia religiosa que se seedores. ELsujetoiogra la victoria sobre este tipo de prue-
funda en un principio interpretativo ampliamente extendido, ba cuando consigue establecer un trato controlado con el"
l+segn^el cual la 'comunicacin privilegiada con el mundo espritu o los espritus que le poseen. De este modo, deja de '
de los espritus exige un periodo previo de sufrimiento y_de ser el objeto pasivo de una posesin .que le haga sufrir y le i
i prueba*1. En muchas sociedades, el acceso a rangos o fun- limitaba, para convertirse en^gor>aliado o cliente de uno o^
ciones religiosas est precedido de un proceso asctico ins- varios espritus^poderosos. Lo que inicialmente pareca una
titucionalizado en el que algunos aspectos de la experiencia posesin negativa se revela finalmente como beneficiosa o'.
real de sufrimiento aparecen representados nicamente a ni- positiva27. El sufrimiento asociado a las experiencias inicia-'
vel ritual o simblico. En las tradiciones religiosas menos
institucionalizadas y en la experiencia religiosa de sectores 25. R.N.Walsh, The Spirit ofShamanism, London 1990,34-41.
innovadores o marginales, ste proceso suele ser totalmen- 26. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 66-70; V Vasilov, Malika-Apa. Pe-
ripheral Forms ofShamanism? An Examplefrom MiddleAsia, en D. Aigle -
, te real,_El triunfo sobre el ufrimiero^Ja^tentaciones y las B. de la Perrire - J. P. Chaumeil (eds.), Lapolitique des esprits, 361-370.
apruebas sirve para acreditar la vaJa_deL.suietoante s mis- 27. Algunas asociaciones cultuales distinguen claramente entre pose-
siones iniciticas perturbadoras y posesiones controladas. Cf. B. Hell, Tra-
24. M. Selim, Gnies, communisme et march dans le Laos Conem- vailler avec ses gnies. De la possession sauvage la possession matrise
porain, en D. Aigle - B. B. de la Perrire - J.-P. Chaumeil (eds.), Lapoli- chez les Gnawa du Maroc, en D. Aigle - B. B. de la Perrire - J.-P. Chaumeil,
tique des esprits, 105-124, 117s. La politique des esprits, 411 -433.
54 Jess y los espritus Mundos culturales y posesin 55

ticas se ve reforzado en muchos casos por e\ temar flue sien- ser objeto de mltiples atenciones. Aunque el efecto de estos
te el sujeto a tratar con la realidad trascendente y la_resisten*S exorcismos no suele ser definitivo, todo indica que, en con-
ca que ofrece a convertirse.. enjnterlogutpx o mensajero de textos patriarcales inmovilistas, la precariedad de la sanacin
los espritus. Un caso de este tipo de experiencia agnicaf y la consiguiente necesidad de repetir peridicamente el tra-
descrito en primera persona, es el de la vocacin proftica tamiento resulta ventajosa para la mujer, ya que supone un
de Jerema^JrJ5, 10-21; 17, 14-18; 20, 7-9). alivio puntual de las tensiones, humillaciones y manipula-
; Jt El carct/ ambiguojde las posesiones se encuentrajgjri; ciones a las que habitualmente la somete el dominio mascu-
bien relacionado con los^intereses divergentes^de los dife- lino. Los varones no dudan en calificar estas posesiones co-
rentes individuos o colectivos sociales que juzgan cada caso mo negativas, pues obstaculizan el buen funcionamiento
concreto. As, hay posesiones que el entorno social conside- de sus casas y les obligan a pagar los gastos de los ritos exor-
ra negativas, pero que el propio poseso no parece deplorar. cistas. Las mujeres, sin embargo, viven esta clase de afec-
Algunos de estos casos responden a situaciones parecidas a ciones con un estado de nimo mucho ms positivo.
la del nio que se alegra de estar enfermo para no tener que Un caso todava ms ambiguo, que incide de forma pre-
ir al colegio, o a la del empleado que prefiere tener motivos ferente en colectivos subordinados o marginales, es el de
para pedir una baja por depresin en vez de sufrir acoso la- posesiones que, a pesar de ser claramente negativas, ofre-
boral en la oficina. Para el entorno social, la gripe del nio y cen al poseso la posibilidad de huir o evadirse de una reali-
la depresin del empleado son estados negativos que inter- dad cotidiana insoportable. El fenmeno de las peregrina-
fieren respectivamente con el buen funcionamiento del sis- ciones de posesos a las tumbas de San Vito y San Juan en la
tema educativo y con la productividad laboral. Para los afec- Edad Media constituye un ejemplo muy ilustrativo de este
tados, sin embargo, representan un alivio o una liberacin. fenmeno. Los peregrinos posedos eran generalmente cam-
Un ejemplo muy extendido en contextos patriarcales es el de pesinos procedentes de zonas azotadas por pestes o hambru-
las posesiones que afectan de forma selectiva al colectivo nas que atravesaban Europa en grandes grupos, saltando de
de las mujeres28. Este tipo de posesiones, especialmente fre- forma compulsiva y saqueando los campos y almacenes que
cuentes entre las jvenes casadas, produce dolencias que in- encontraban a su paso. La mayora perecan por el camino,
capacitan total o parcialmente a sus vctimas para realizar las pero seguramente, en su fuero interno, preferan morir ex-
tareas del hogar. Los espritus poseedores de mujeres suelen tenuados o por linchamiento antes que contemplar impo-
pertenecer a tipos bien determinados que se caracterizan por tentes cmo el hambre y la enfermedad acababan poco a po-
su carcter caprichoso y derrochador. Lo nico que consigue co con sus familias29.
alejarles temporalmente es la celebracin de ciertos ritos Finalmente, existen casos en los que sectores subordi-
exorcistas, de carcter marcadamente festivo, en los que las nados o marginales de la sociedad adoptan como patrones a
posesas tienen la ocasin de bailar, comer en abundancia y espritus que las lites gobernantes e incluso la propia tra-
dicin religiosa oficial consideran perifricos. Un ejemplo
28. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 70-93. Para un estudio detallado
de las posesiones de mujeres, cf. C. Bernab, Mara Magdalena y los siete exhaustivamente estudiado por los antroplogos es el de los
demonios, 27-32. Una gran cantidad de los casos tratados en L. K. Surya-
ni-G. D. Jensen, Trance and Possession in Bali, pertenecen a esta categora. 29. G. Rosen, Dance Frenzies, 219-250.
56 Jess y los espritus

cultos de posesin del norte de frica. Estos cultos suponen 3


una recreacin de cultos africanos preislmicos que utilizan
ACCEDER, CONOCER
la posesin por espritus perifricos del islam como forma
de acceder a experiencias extticas y como procedimiento Y TRATAR EL MUNDO ESPIRITUAL
de diagnstico y sanacin de ciertas enfermedades30. En
cierto modo se puede decir que los colectivos subordinados
y marginales encuentran un apoyo ms efectivo en estos se-
res espirituales denostados, o al menos relegados, por el is-
lam ortodoxo que en el Dios uno, todopoderoso y compasi-
vo de las lites rabes gobernantes.
De forma general podemos afirmar que las divergencias
En el captulo anterior hemos estudiado los rasgos gene-
en la valoracin de las posesiones suelen estar vinculadas a
rales que comparten los espritus para aquellos grupos huma-
diferencias, oposiciones y conflictos de carcter social. Acer-
nos que creen en su existencia. Ahora examinaremos los es-
ca de las bases sociopolticas de este tipo de ambigedades
hablaremos con ms detenimiento en el captulo 4. fuerzos emprendidos en el seno de estos grupos por conocer
a los espritus y establecer con ellos relaciones controladas.

1. Estados alternativos de conciencia

En contra de lo que suele suponer la concepcin cientfi-


ca del mundo, el conocimiento de los espritus en las culturas
tradicionales no es mera fantasa o supersticin. La experien-
cia humana, incluida la cientfica, es siempre una experiencia
culturalmente interpretada. Distintas perspectivas de inter-
pretacin cultural dan lugar a diferentes concepciones de la
realidad. La antropologa cultural muestra que muchas con-
cepciones de la realidad culturalmente interpretadas integran
de forma consistente a seres espirituales1.
Estudios neurolgicos, psicolgicos y antropolgicos re-
cientes indican que todos los seres humanos somos capaces

1. Esta perpectiva antropolgica es compartida hoy por notables re-


presentantes de la exgesis histrico-crtica, como P. J. Achtemeier, Mm-
30. Para un estudio exhaustivo de este tipo de cultos, cf. B. Hell, Pos- eles and the Histrica! Jess. A study ofMark 9: 14-29, en Id., Jess and
session et chamanisme. Les maitres du dsordre, Pars 1999. the Miracle Tradition, Eugene OR 2008, 115-140, espec. 137.
58 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 59

de acceder a estados de conciencia distintos del de la vida vamente de una cultura a otra, todo indica que las experien-
despierta, de orientacin bsicamente prctica, que confi- cias de manipulacin y control de objetos y procesos ma-
gura la mayor parte de las experiencias cotidianas. Algunos croscpicos priorizadas por la visin occidental moderna de
de estos estados son accesibles de forma espontnea, como la realidad pertenecen a la vida despierta cotidiana de todas
ocurre, por ejemplo, con las experiencias de los sueos; el las culturas. En este sentido, podemos suponer que existe un
acceso a otros requiere, sin embargo, un entrenamiento cul- ncleo de realidad cotidiana comn a la totalidad de gru-
tural adecuado o el uso de tcnicas especficas: consumo de pos humanos, a la que llamaremos realidad cotidiana con-
drogas, danzas extenuantes, ayuno, aislamiento prolongado, sensuada4.
ejercicios respiratorios, etc2. La mayora de los grupos humanos preindustriales tienen
A diferencia de otras, nuestra moderna cultura occidental una perspectiva de la realidad mucho ms amplia que la
ha construido su nocin de realidad concediendo una prio- nuestra, pues incluyen normalmente en ella entidades, mbi-
ridad absoluta y exclusiva a las experiencias de la vida coti- tos y niveles del ser construidos a partir de experiencias en
diana. La nocin occidental moderna de la realidad da pri- EAC5. Estas experiencias pueden ser identificadas de diver-
maca ontolgica a la dimensin manipulable de los seres y sas maneras, dependiendo en gran medida de las culturas
a los aspectos controlables y repetibles de los procesos. Pa- (apariciones, viajes celestes, posesiones espirituales, uniones
ra nosotros, lo real por excelencia son los productos de la msticas, etc.), pero en todos los casos son conceptualizadas
tcnica, las materias con las que se fabrican estos productos y vividas como experiencias reales, es decir, como contactos
y los procesos cuyas condiciones de desarrollo podemos de- con realidades superiores o como inmersiones en mbitos no
terminar: la casa, la arcilla con la que se hacen los ladrillos, cotidianos de la realidad. As, por ejemplo, para muchos gru-
el rbol del que se talla la viga, el agua cuyo fluir controla la pos humanos el sueo constituye una forma privilegiada de
presa, el aire que hace girar el molino. Lo real es lo cient- entrar en contacto con los dioses, los espritus o los ante-
ficamente objetivo, es decir, lo que, al menos tericamente, pasados. Plutarco, un aristcrata griego del siglo I de nues-
se podra corroborar mediante experimentos pblicos, repro- tra era, afirma que los sueos son nuestro ms venerable
ducibles ad infinitum en condiciones controladas. Aquello orculo (Septem Sapientium Convivium 15 [159a]). Tanto
que slo ha experimentado un sujeto en una situacin no re- para Plutarco como para la mayora de sus contemporneos
petible resulta por principio sospechoso de irrealidad. griegos, judos y romanos, los seres que se comunican a tra-
Siguiendo la pauta de investigaciones antropolgicas y vs de los sueos y muchos de los contenidos soados for-
psicolgicas pioneras en el tema, llamaremos estados al- man parte de una realidad distinta a la de la vida cotidiana,
ternativos de conciencia (EAC) a todos aquellos estados pero no por ello menos significativa e importante. Una reali-
de conciencia diferentes al de la experiencia manipulado- dad que, precisamente por ser considerada relevante, puede
ra de la vida despierta cotidiana3. Aunque el rango de expe-
riencias que constituyen esta vida puede variar significati- 4. La cultura cientfico-tcnica occidental complementa la realidad
cotidiana consensuada tanto con la de los objetos de las teoras cientficas
2. F. D. Goodman, Ecstasy, Ritual and Altrnate Reality, 35-47. (partculas elementales, campos etc.) como con las experiencias de reali-
3. J. J. Pilch, Altered States ofConsciousness: A Kitbashed Model: dad virtual proporcionadas por la tcnica.
BiblicalTheology Bulletin 26 (1996) 133-138. 5. P. F. Craffert, The Life ofa Galilean Shaman, 174-180.
60 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 61

incidir de forma pblica y drstica sobre la vida corriente de hacer con ellas y quedamos desorientados. En ese proceso
todos los das6. Quien emprende un viaje largo y arriesgado interpretativo casi inmediato que por lo general configura
a causa de lo que le ha sido comunicado en una visin noc- nuestra percepcin sensible estn inevitablemente implicados
turna, como Pablo en el libro de los Hechos (16, 8-9), hace los criterios culturales que determinan nuestra forma de con-
que el sueo afecte a su vida y a la de todos cuantos se cru- cebir la realidad. Lo que percibimos se halla en parte condi-
zan en su camino o comparten su destino. La razn funda- cionado por lo que nuestra visin del mundo considera posi-
mental por la que los sueos apenas inciden en la vida del ble para cada tipo de experiencia o de situacin.
hombre moderno es porque generalmente no nos los toma- En las culturas precientficas que estamos estudiando,
mos en serio. En consecuencia, cuando identificamos una las experiencias en EAC aparecen tambin configuradas co-
determinada experiencia como sueo, la calificamos de mo vivencias significativas: encuentros con seres divinos,
irreal y perdemos todo inters por integrarla en nuestro conversaciones con antepasados, vuelos o viajes extraordi-
mundo significativo. narios a travs de distintos niveles del cosmos, metamorfo-
Como ya he indicado, adems del sueo existen otros sis del propio cuerpo, visiones del pasado o del futuro, etc.
muchos estados alternativos de conciencia capaces de pro- Los sujetos de estas culturas se toman en serio los conteni-
porcionar al ser humano experiencias de una cualidad muy dos de las experiencias en EAC porque pueden integrarlos
distinta a las de la vida cotidiana. En algunas de estas ex- de forma coherente en una visin del mundo que les otorga
periencias la percepcin del propio cuerpo o de su entorno sentido7. No los confunden con la realidad de la vida coti-
cambia de forma drstica. El sujeto puede experimentarse a diana, pero esto no les lleva a considerarlos irreales. Su vi-
s mismo sin peso, volando, o con un vigor fsico inusitado; sin del mundo integra sin dificultad diversos niveles o m-
puede sentir que su cuerpo se disgrega, se disuelve o queda bitos de realidad a los que el ser humano es capaz de acceder
atrs, separado de su conciencia. Las imgenes percibidas a travs de dichas experiencias.
por sus sentidos pueden deformarse, desaparecer arbitraria- Investigaciones neurolgicas recientes han conseguido
mente o adquirir texturas, tamaos y perspectivas extraas. identificar diferentes estados fisiolgicos que parecen co-
Es importante tener en cuenta en este punto que la per- rresponder a las condiciones materiales de posibilidad de los
cepcin humana no es un proceso pasivo, desencadenado de distintos tipos de EAC8. No obstante, lo experimentado en
forma automtica por la recepcin de estmulos procedentes esos EAC no puede ser completamente explicado slo a par-
del exterior. Desde el momento mismo en que el sujeto se ha- tir de tales condiciones, pues, como he sealado ms arriba,
ce consciente de su percepcin, ya la encuentra interpretada. la experiencia humana est intrnsecamente modelada por la
Nuestra conciencia no detecta datos sensibles elementales, interpretacin. La interpretacin mediante la cual el sujeto
sino formas reconocibles y significativas. No vemos man-
chas de colores, sino rostros, piedras, animales, rboles, ca- 7. J. J. Pilch, Ezekiel -AnAltered State of Consciousness Experience.
Ezekiel 1-3, en P. Esler (ed.), Ancient Israel. The Od Testament and Its So-
sas... Cuando por alguna circunstancia extraordinaria slo cial Context, Mnneapolis 2005, 216 y 222.
vemos manchas de colores, nuestra conciencia no sabe qu 8. Para una exposicin exhaustiva de los efectos fisiolgicos y psico-
lgicos de las experiencias en EAC, cf. M. Winkelman, Shamanism: The
6. R.N.Walsh, The Spirit ofShamanism, 151. Neural Ecology of Consciousness and Healing, Westport-London 2000.
62 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 63

configura su experiencia depende del conocimiento prctico con seres espirituales (Gn 18; 32, 25-32; Dn 10), visiones
que tiene sobre el funcionamiento de su propio cuerpo, de (Is 6; Jer 1, 4-19; Dn 2, 19; 4, 1-15; 7-8), sueos (Gn 28,
los criterios culturales a travs de los que ve el mundo en 10-16), viajes celestes (7 Enoc; Test. Lev 1-5), etc.10 Hasta
torno a s, de su trayectoria vital y de sus expectativas perso- hace pocos aos, la mayora de los exegetas crticos limita-
nales. Por esto podemos decir que, aunque todos los seres ban su aproximacin a estos textos a la perspectiva teolgi-
humanos somos capaces de acceder a las condiciones fisio- co-literaria, presuponiendo de forma implcita o explcita
lgicas que posibilitan los EAC, no todos tenemos la misma que lo descrito en ellos no pretenda reflejar ningn tipo de
facilidad para extraer de ellos experiencias significativas. experiencia humana real, sino que tena un carcter exclu-
Tanto la capacidad de vivir los EAC de forma significativa
sivamente metafrico o simblico". Sin embargo, la inves-
como el sentido que damos a sus contenidos dependen en
tigacin psicolgica y antropolgica actual sobre los EAC y
gran medida de la cultura en la que hemos sido socializados.
sus diversas interpretaciones culturales ha permitido a los
As, por ejemplo, las vivencias psicodlicas de un joven oc-
exegetas interesados en estas ciencias plantear y defender la
cidental que por curiosidad experimenta con las drogas pue-
posibilidad de que algunas descripciones de este tipo remi-
den ser totalmente distintas a las de un chamn indio o afri-
cano que usa esas mismas sustancias en contextos rituales o tan a experiencias reales en EAC o a experiencias tipifica-
religiosos. El sentimiento predominante en el primer caso es das como posibles en la cultura de sus autores12.
la desorientacin: el joven no tiene criterios para interpretar Esta interpretacin culturalmente realista de los textos
lo que experimenta. En el segundo caso, el sujeto puede vi- no se opone ni pretende suplantar los anlisis literarios e
vir emociones muy fuertes y comportarse de forma extraor- histrico-crticos que vienen haciendo los exegetas desde
dinaria, pero tanto sus vivencias como sus reacciones son hace ms de medio siglo. Admite sin ningn problema que
para l mismo comprensibles, pues corresponden a aque- muchos textos antiguos, y en concreto la mayora de los
llas que su cultura considera normales en los encuentros con textos bblicos, son el resultado de procesos interesados de
realidades extraordinarias o numinosas, distintas a la reali- edicin que han reunido, ordenado, elaborado y redactado
dad de la vida cotidiana9. tradiciones previamente existentes. En estos procesos, al-
La tradicin cultural en la que surge el movimiento de gunas tradiciones antiguas podran haber sido puestas al
Jess y nace el cristianismo parece haber participado ple- servicio de un sentido simblico o metafrico totalmente
namente de esta perspectiva amplia sobre la realidad que ajeno a su significado realista original. Por ejemplo, el he-
incluye experiencias accesibles a travs de EAC. La Biblia lo. El lector puede ampliar la lista de ejemplos consultando P. F.
hebrea, la literatura juda de la poca del segundo Templo, Craffert, The Life ofa Galilean Shaman, 185-186, 203-209.
el Nuevo Testamento y la literatura helenstico-romana con- 11. Esta es, por ejemplo, la perspectiva del Society of Biblical Litera-
tienen numerosos pasajes y elementos que pueden ser le- ture Genres Project, cuyos resultados se publicaron en Semeia 14 (1979).
12. R. E. DeMaris, Possession Good and Bad; J. N. Lightstone, The
dos como referencias a ese tipo de experiencias: encuentros Commerce ofthe Sacred. Mediation ofthe Divine amongJews in the Grae-
co-Roman World, New York 2006, 12-40; J. J. Pilch, The Tmnsfiguration of
9. R. E. DeMaris, Possession Good and Bad - Ritual, Effects and Side- Jess: An Experience of Altrnate Reality, en P. F. Esler (ed.), Modelling
Effects: The Baptism of Jess and Mark 1.9-11 from a Cross-Cultural Pers- Early Christianity. Social-Scientific Studies of the New Testament in its
pective: Journal for the Study of the New Testament 80 (2000) 3-30, esp. 16. Context, London 1995,47-64.
64 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 65

cho de que el relato de Jess caminando sobre las aguas cendente. Algunos de los espritus ms simples, como los
(Me 6, 45-52; Mt 14, 22-33; Jn 6, 16-21) pueda referirse a que animan plantas, ros y animales o, en algunos casos, las
una experiencia en EAC de sus discpulos13 no contradice la almas de los difuntos, pueden encontrarse incluidos en la
posibilidad de que la tradicin cristiana posterior lo utiliza- realidad cotidiana, a modo de fuerzas naturales individuali-
ra para hablar simblicamente de la relacin postpascual de zadas con vida propia. Sin embargo, casi todos los seres es-
Jess resucitado con su iglesia14. pirituales de carcter personal y todos los espritus centrales
trascienden claramente esa realidad. Muchas de estas visio-
nes del mundo distinguen varios niveles de realidad trascen-
2. La experiencia de lo trascendente en estados alternati- dente, normalmente contiguos, que cubren la distancia on-
vos de conciencia tolgica entre el mundo terreno de la vida cotidiana y el ms
alto grado de trascendencia. Espritus de distintas categoras
Aquellos mbitos de realidad que una cultura reconoce se mueven entre unos niveles y otros haciendo posible la co-
pero al mismo tiempo distingue de la realidad de la vida nexin de todo cuanto existe. ste es claramente el caso de
despierta cotidiana constituyen su realidad trascendente. las cosmologas presupuestas en muchos textos judos o
Lo trascendente es aquello que no se puede aprehender ni cristianos escritos en las pocas helenstica y romana.
manipular con los conocimientos y prcticas mediante los El ms alto grado de trascendencia es concebido de dife-
que el sujeto se inserta en lo cotidiano. En todo este estudio rentes modos segn las culturas. Los pueblos antiguos del
denominar tradicin religiosa a la elaboracin cultural entorno mediterrneo y del Prximo Oriente lo suelen con-
de lo trascendente; el trmino religin quedar reservado cebir como la lite de una sociedad jerarquizada de seres es-
para designar una tradicin religiosa sistemticamente con- pirituales o dioses, que puede estar formada por uno solo,
figurada. La intuicin, reconocimiento o experiencia de lo una pareja de consortes, una pareja de rivales o un pequeo
trascendente puede realizarse al margen de cualquier tipo grupo mejor o peor avenido. Estos dioses se distinguen del
de experiencia en EAC. ste es, por ejemplo, el caso de la resto de la realidad por ser inmortales, poseer capacidades
contemplacin intelectual de las ideas, practicada en la tra- extraordinarias en grado sumo y gozar de los niveles ms
dicin platnica. No obstante, son muchas las culturas que elevados de poder. Algunos pueblos les asignan un lugar pro-
utilizan EAC como medios privilegiados para salir de la rea- pio (el firmamento, la bveda estrellada, el Cielo, el Olim-
lidad de la vida cotidiana. po...) desde el que observan todo el universo y del que oca-
sionalmente salen, bajo forma de espritus, para intervenir en
Las visiones del mundo que incluyen seres espirituales
niveles inferiores de realidad (Sal 34, 13; 50, 1-4). Otros los
suelen situar a la mayora de ellos en el mbito de lo tras-
conciben como seres de naturaleza espiritual, no adscritos a
un lugar definido, pero capaces de hacerse presentes en todo
13. B. J. Malina, Assessing the Historicity of Jess' Walking on the
Sea. Insightsfrom Cross-Cultural Social Psychology, en B. Chilton-C. A. momento en cualquier punto del universo.
Evans (eds.), Authenticating the Activities of Jess, Leiden-Boston-Kln Aquellos grupos humanos que regularmente utilizan
1999,351-371.
14. P. J. Achtemeier, The Origin and Function of Pre-Markan Cate- EAC para acceder a la realidad trascendente suelen conce-
nae, en Id., Jess and the Miracle Tradition, 87-116. birla de forma menos sistemtica y ms verstil o fluida
66 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 67

que los grupos no inclinados a estas prcticas. Aunque la o cannica de las mismas. A diferencia de lo que ocurre en
tradicin cultural siempre condiciona los rasgos generales otros mbitos ms rgidos de la vida religiosa como los de la
que configuran los contenidos de estos estados, la convic- ley o el culto, en el del contacto con lo divino a travs de
cin socialmente compartida de que permiten un contacto EAC el conocimiento tradicional no obstaculiza la integra-
inmediato con lo trascendente, es decir, con aquello que es- cin de nuevas experiencias, sino que, por el contrario, ofre-
capa al conocimiento de la realidad cotidiana, los convier- ce puntos de apoyo maleables para la interpretacin creati-
te en fuentes socialmente aceptables de informacin nove- va de las mismas.
dosa. El sujeto que los experimenta goza de un prestigio Segn los datos histricos y antropolgicos disponibles,
social y una libertad interpretativa considerables15. En estos las sociedades que valoran la bsqueda del contacto con lo
casos, la interaccin dinmica entre la tradicin religiosa y trascendente a travs de EAC tienen generalmente tradicio-
la experiencia de las personas que acceden a la realidad nes religiosas poco institucionalizadas o que pasan por cri-
trascendente a travs de un EAC puede tener efectos socio- sis profundas de legitimacin. Las religiones estables y muy
polticos importantes. institucionalizadas, por el contrario, desconfan profunda-
Ejemplos de este fenmeno especialmente interesantes mente de estos tipos de contacto y prefieren formas ms es-
para nuestro estudio los encontramos entre los movimientos tables de legitimacin, como cnones de escritos sagrados,
religiosos fundados por lderes carismticos. Estos lderes autoridad religiosa hereditaria, etc.17
suelen fundamentar su autoridad en experiencias de contac- Las consecuencias de las experiencias en EAC tambin
to con lo trascendente cuya configuracin general est de son visibles en el plano individual. Las condiciones neuro-
acuerdo con las pautas que la tradicin religiosa atribuye a lgicas y fisiolgicas que posibilitan estos estados inducen
este tipo de contactos y que apela a un fondo de ideas o im- de forma automtica otros muchos efectos corporales, al-
genes tradicionales. Sin embargo, esa misma autoridad reli- gunos de los cuales pueden incidir de forma significativa en
giosamente legitimada puede hacer que propuestas y ense- la salud del sujeto. Sin embargo, los efectos de las experien-
anzas innovadoras resulten aceptables, pues supuestamente cias en EAC sobre la persona desbordan el plano de lo es-
seran los propios seres trascendentes quienes inspiraran o trictamente fisiolgico: sus contenidos, interpretados como
exigiran los cambios. No debe, por tanto, extraarnos que realidad trascendente, pueden promover cambios cognitivos
los testimonios antiguos sobre las revelaciones dadas a co- y emocionales muy notables, capaces a su vez de transfor-
nocer por este tipo de personajes demuestren simultnea- mar la perspectiva desde la que el sujeto interpreta la reali-
mente un anclaje en el conocimiento tradicional de lo tras- dad de su vida cotidiana y, consecuentemente, las conductas
cendente y una gran flexibilidad a la hora de interpretarlo y a travs de las cuales interacta con ella.
aplicarlo16. Quienes se adentran en la experiencia de contac- En el contexto de la experiencia fluida que caracteriza a
to con lo trascendente no se sienten atados ni por la literali- los EAC, la dinmica asociativa tpica del simbolismo18 jue-
dad de las escrituras sagradas ni por la interpretacin oficial ga un importante papel interpretativo y cognitivo: imgenes
17. I. M. Lewis, EcstaticReligions, 13ls, 175.
15. R. N. Walsh, The Spirit ofShamanism, 41. 18. Utilizo la nocin cognitiva de simbolismo defendida por D.
16. P. F. Craffert, The Life ofa Galilean Shaman, 149s. Sperber, El simbolismo en general, Barcelona 1988.
68 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 69

enraizadas en la tradicin cultural y en la historia personal o El complejo entramado de relaciones cognitivas, emociona-
grupal del sujeto actan como catalizadores de otras imge- les y valorativas mediante las cuales el sujeto se inserta en
nes y emociones en un proceso no sometido a las exigencias el grupo y se vincula con sus diferentes miembros podra,
de verificacin y compatibilidad propias del conocimien- por tanto, ser modificado, posibilitando nuevas formas de
to de la realidad cotidiana. Esta asociacin libre enriquece readaptacin mutua. De este modo, la irrupcin de lo tras-
los contenidos de la experiencia y abre en la conciencia del cendente a travs de los EAC experimentados por uno o va-
sujeto un mundo no controlado ni sistematizado de posibili- rios miembros del grupo es capaz de provocar una transfor-
dades que le permiten adentrarse por paisajes novedosos de macin de las relaciones intergrupales, con consecuencias
la realidad trascendente. En condiciones normales, la din- importantes para la vida social y la salud de sus miembros;
mica del simbolismo permite imaginar posibilidades indi- puede resolver muchos de los conflictos de adaptacin que
tas, mientras que un EAC permite vivirlas. estn en el origen de las dolencias culturales, aunque tam-
La libertad de experimentar sin las constricciones cog- bin puede redefinirlos o incluso reforzarlos. Hablaremos
nitivas y prcticas que rigen en el mbito de la vida cotidia- de resolucin cuando se produce una readaptacin satis-
na puede desorientar y aterrorizar al sujeto, pero tambin factoria para todas las partes, lo que equivaldra a la sanacin
puede otorgarle capacidades insospechadas para solucionar de los afectados por el conflicto. Cuando la rigidez del gru-
problemas emocionales, desbloquear cursos de accin posi- po o el deterioro del paciente bloquean la resolucin del con-
bles y resolver conflictos externos o internos. Volar sobre la flicto, la experiencia de lo trascendente en EAC puede con-
faz de la tierra, ser arrastrado a travs de las esferas celes- tribuir al menos a su relajacin redefiniendo las relaciones
tes, contemplar la majestad divina, escuchar el consejo de entre las partes. Encontramos ejemplos de esta solucin en
los antepasados o de espritus protectores, experimentar la algunas experiencias vocacionales a formas de vida religio-
destruccin y regeneracin del propio cuerpo, recibir el sa que exigen el alejamiento del sujeto de su entorno hu-
perdn divino, ser metamorfoseado, purificado, confortado mano anterior, y en cierto tipo de conversiones a la moral
por seres celestes... son algunas de las posibilidades ms religiosa grupal20. Estas ltimas habitualmente se producen
frecuentemente repetidas en los archivos histricos y en los de acuerdo con un proceso ms o menos institucionalizado
registros etnogrficos, muchas de ellas con ejemplos claros en el cual el sujeto convertido confiesa sus culpas y el gru-
en la tradicin religiosa de Israel (Is 6; Ez 1; 3, 12-15; 40, po lo acoge21. En casos extremos, la experiencia grupal de
1-2; Dn 7; 1 Enoc 14; 2 Cor 12, 1-6). lo trascendente puede servir para legitimar la eliminacin o
Si la experiencia del EAC tiene lugar en el contexto de un expulsin de un miembro desadaptado. En este tipo de ex-
grupo humano que la valora y la entiende como contacto con periencias, el grupo o un representante acreditado del mis-
lo trascendente, todos estos efectos estarn desde el primer mo apelan a la funcin retributiva de las entidades trascen-
momento potenciados y modulados por la respuesta grupal19. dentes centrales con el fin de reforzar la identificacin y
marginacin definitiva de individuos supuestamente gene-
19. J. J. Pilch, Visions and Healing, 170-180; S. M. Greenfield, Trance
States andAccessing Implicit Memories: A Psychosocial Genomic Approach
to Reconstituting Social Memory During Religious Rituals: Current Socio- 20. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 130s.
logy 53.2 (2005) 275-291. 21. Ibid., 162-167.
70 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 71

radores de conflicto. Vase, por ejemplo, la narracin bbli- mas de las posesiones negativas. Pero existe otro tipo de
ca del castigo de Cor y sus partidarios en Nm 16. personas que han aprendido a desempear un papel activo
La importancia que tiene el entorno humano en los efec- en sus contactos con lo trascendente: saben cmo propi-
tos individuales y grupales producidos por las experiencias ciarlos, cmo tratar con todos o con algunos de los seres es-
de lo trascendente en EAC puede ayudar a entender la razn pirituales que lo pueblan y cmo reincorporarse despus al
por la que muchos sanadores religiosos y exorcistas, como mundo de la vida cotidiana. A stas ltimas personas las de-
por ejemplo Jess, manifiestan un vivo inters por determi- nominaremos genricamente expertos en espritus, pues
nar o preparar el entorno humano donde, en cada caso con- su capacidad para relacionarse con estos seres de forma
creto, se disponen a ejercer sus poderes teraputicos extraor- controlada es el rasgo que mejor describe lo comn a todas
dinarios. La razn por la que unas veces acten en pblico ellas en la totalidad de las culturas donde se reconoce su
(Me 1, 21-28), otras en contextos familiares (Me 5, 35-43), existencia22. Puesto que el acceso al mundo espiritual se rea-
otras en el seno de un grupo de adeptos o simpatizantes (Le liza a travs de EAC, podemos decir que los expertos en es-
10, 5-9) y otras, finalmente, a solas con el paciente (Me 7, pritus son personas capaces de entrar voluntariamente en
31-37; 8, 22-26), tiene probablemente mucho que ver con la estos estados y, una vez en ellos, mantener el control sobre
actitud que detectan en las personas del entorno. su propia actividad. Cuanto mayor sea ese control y el mbi-
to del mundo espiritual donde se ejerce, mayor ser tambin
la excelencia del experto.
3. Expertos en espritus Aunque la forma de vida del grupo orienta en gran me-
dida el uso que los expertos en espritus dan a sus poderes,
Aunque todas las culturas que aceptan la existencia de todos los estudiosos constatan la gran fluidez y capacidad
espritus afirman la posibilidad de contactos entre los se- de innovacin que caracteriza a este tipo de prcticas. Entre
res humanos y los seres espirituales, la mayora de ellas los ellas destacan por su frecuencia la adivinacin, la profeca,
considera acontecimientos extraordinarios. Con el trmi- el diagnstico de dolencias, la sanacin y la praxis exorcis-
no extraordinario no me refiero aqu a algo imposible o ta. La manera concreta como se realizan tambin vara con
inexplicable, sino a lo no ordinario: es lo que escapa del la visin del mundo dentro de la cual acta el experto. As,
mbito prctico y cognitivo de la vida cotidiana, es decir, lo los pueblos cazadores siberianos privilegian la experiencia
que revela la presencia o la irrupcin de la realidad trascen- del viaje celeste que permite recuperar las almas de clientes
dente en la existencia humana. Dichas culturas poseen vi- enfermos, acompaar las de los muertos, propiciar la abun-
siones del mundo que permiten dar razn de los contactos dancia de caza, establecer alianzas con espritus poderosos
entre lo humano y lo trascendente, pero tambin de su ex- y adquirir de ellos el conocimiento necesario para diagnos-
cepcionalidad. Esta excepcionalidad puede referirse tanto ticar y sanar dolencias, etc. Los indios de Norteamrica son
al propio acontecimiento de los contactos como al tipo de
personas que los experimentan. 22. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 51; R. N. Walsh, The Spirit of
Shamanism, 9. Lewis y otros antroplogos han dado al trmino chamn
Hay personas que sufren pasivamente la irrupcin de lo una acepcin tcnica para referirse con l al tipo religioso transcultural que
trascendente en sus vidas; entre ellas estn todas las vcti- aqu denomino experto en espritus.
72 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 73

ms proclives a indagar la voluntad de los espritus a travs realidad trascendente y dominar sobre todas o algunas de las
de sueos y visiones. En las sociedades horticultoras y agra- entidades espirituales a l sometidas. Esta capacidad es el
rias lo que ms se propicia, aparte de los sueos y visiones, fundamento de la prctica exorcista. Sin embargo, es preciso
son las posesiones positivas por espritus aliados o protecto- tener en cuenta que, a pesar de ese control, las experiencias
res, que pueden afectar al propio experto o bien a un o una de muchos expertos en espritus en la realidad trascendente
ayudante que acta como mdium. Estas posesiones sirven nunca dejan de ser vivencias dramticas, abiertas a nuevos
de cauce para que el espritu exprese su voluntad, propor- conocimientos y a inesperadas confrontaciones con seres es-
cione informacin valiosa y realice distintos tipos de accio- pirituales desconocidos.
nes extraordinarias23. Generalmente, el experto en espritus tiene una posicin
La identidad sociocultural de este tipo de experto es ge- social inestable. Con los poderes extraordinarios que recibe
neralmente el resultado de un proceso de vocacin promovi- de su espritu o espritus aliados, es capaz de ayudar a otras
do desde el propio mundo espiritual. Tal proceso se inicia personas, pero tambin de perjudicarlas24. Las ventajas que
por voluntad de un espritu que desea asociarse con una per- su conocimiento del mundo trascendente le otorga sobre sus
sona particular, a la que intentar atraer hacia s utilizando paisanos pueden proporcionarle autoridad y prestigio, pero
distintas estrategias. Una de las ms frecuentes y universales tambin convertirlo en objeto de recelos y sospechas. Ade-
es la posesin inicitica o vocacional, a la que me he referi- ms del temor que suscitan estos poderes y conocimientos, el
do en el captulo anterior. El espritu posee y/o acosa a la uso frecuente que hace de los EAC, con los comportamien-
persona hasta que sta se da cuenta de que est siendo obje- tos, actitudes y gestos extraos que este tipo de experiencias
to de una llamada trascendente. Con la ayuda de su bagaje conlleva, le puede hacer aparecer ante sus conciudadanos co-
cultural, y habtualmente tambin de algn maestro religio- mo un ser anormal, proclive a sufrir ataques de origen espi-
so, la vctima consigue identificar al espritu que le asedia, ritual desconocido. Un ejemplo claro de esta extraeza es la
averiguar sus deseos y establecer una relacin familiar o po- conducta que el profeta Ezequiel exhibe a raz de sus visio-
sitiva con l. Dependiendo de cada cultura, esta relacin de nes y audiciones espirituales (Ez 3, 12-15; 25-27).
familiaridad entre un ser humano y un espritu es concebi-
da y expresada en analoga con distintas formas de relacin
interpersonal: filiacin, matrimonio, amistad o clientelismo. 4. Nocin transcultural de magia
El espritu acta como padre, esposo, amigo o patrn de la
persona a la que protege y a la que suele otorgar conoci- La mayor parte de los expertos en espritus no restringen
mientos y poderes extraordinarios, a cambio de que ella le su actividad al mbito de las prcticas relacionadas con los
sirva y est dispuesta a actuar como su representante, m- EAC. Frecuentemente utilizan tambin conocimientos sobre
dium o encarnacin ante los hombres. La relacin consoli- propiedades de sustancias minerales, vegetales o animales y
dada y duradera de una persona con un espritu protector po- sobre los comportamientos previsibles de los espritus infe-
deroso la capacita para acceder de forma controlada a la
24. Cf. B. Hell, Possession et chamanisme, 226-273; R. N. Walsh,
23. F. D. Goodman, Ecstasy, Ritual and Altrnate Reality, 69-134. The Spirit of Shamanism, 16.
74 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 75

riores. Algunos de estos conocimientos son el resultado de ma de l, seguramente para traspasarle energa espiritual,
indagaciones empricas, pero otros han sido obtenidos en pero tambin ruega humildemente a Yhwh que haga volver
EAC con la ayuda de los espritus. As, por ejemplo, en uno el alma del nio (1 Re 17, 17-24).
de los escritos ms interesantes sobre demonologa juda an- Los mismos datos histricos y etnolgicos que nos obli-
tigua, el Testamento de Salomn, el legendario rey se vale de gan a rechazar cualquier distincin esencialista entre magia
un anillo mgico que le ha regalado Dios para extraer de los y religin aportan ejemplos procedentes de mbitos cultu-
distintos demonios informacin relativa a sus poderes y de- rales muy diversos acerca de prcticas discursivas sesgadas
bilidades. En dichas declaraciones forzadas encontramos una mediante las cuales la moral y la religin oficiales expresan
enseanza sobre las tcnicas y mtodos utilizados para evitar su rechazo frente a formas extraas, forneas o marginales
o contrarrestar los ataques demonacos: frmulas de farma- de relacin humana con lo trascendente. La retrica de es-
copea, amuletos, tcnicas exorcistas e informacin acerca de te tipo de discursos busca movilizar a la sociedad en contra
las identidades de los ngeles capaces de dominar a cada tipo del otro religioso, contraponindolo de modo exagerado
de espritu poseedor. y desfavorable con las prcticas morales y religiosas insti-
Algunos autores han intentado establecer una distincin tucionalizadas en el grupo. Esta circunstancia legitima el
esencial entre dos formas supuestamente opuestas de tratar empleo de la palabra magia como un trmino tcnico con
con la realidad trascendente, a las que suelen denominar el que expresar el objeto de rechazo (real o imaginado) de
comportamiento mgico y comportamiento religioso tales discursos. Dicho de otro modo, en su acepcin tcni-
respectivamente25. El primero slo se interesara por su ma- ca magia es el conjunto de prcticas relacionadas con lo
nipulacin y se basara en conocimientos acerca de cmo trascendente que la posicin religiosa y moral oficial recha-
desencadenar procesos o reacciones casi automticas en su za por considerarlas socialmente peligrosas27. Esta defini-
seno. El segundo se dirigira a entidades trascendentes de cin no es esencialista, pues no supone la existencia de unas
carcter personal, generalmente espritus protectores, y uti- propiedades caractersticas comunes a este tipo de prcticas.
lizara nicamente demostraciones no coactivas de amor y El conjunto de las prcticas a las que se refiere el trmino
confianza. Sin embargo, esta distincin no refleja adecua- tcnico magia puede variar de una sociedad a otra y, den-
damente los datos histricos y antropolgicos disponibles. tro una misma sociedad, de una poca a otra, pues depende
Casi todos los expertos en espritus utilizan en mayor o me- de cada tradicin religiosa, del uso y la interpretacin que
nor medida conocimientos relativos al funcionamiento casi los sectores dominantes hagan de ella, as como de los inte-
automtico de ciertos procesos csmicos y a las reacciones reses que muevan a estos sectores en la identificacin ideo-
temperamentales de algunos espritus, sin dejar de invocar lgica de lo socialmente rechazable.
al mismo tiempo la ayuda graciosa de espritus superiores26.
El trmino tcnico magia se halla etimolgicamente
As, por ejemplo, con el fin de devolver la vida al hijo de la
vinculado a una forma histrica concreta de magia28. Pro-
viuda de Sarepta, Elias utiliza la tcnica de tumbarse enci-
27. K. B. Stratton, Naming the Witch. Magic, Ideology and Stereotype
25. El primer antroplogo de la religin en formular esta distincin in theAncient World, New York 2007, 15-18.
fue Edward Tylor, en Primitive Culture, publicado en 1891. 28. Sobre la gnesis del concepto de magia en la antigedad clsica y
26. J. N. Lightstone, The Commerce ofthe Sacred, 29-34. su recepcin en el judaismo de la poca helenstico-romana, cf. K. B. Strat-
76 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 77

cede, en efecto, de la palabra griega magia, que desde el buida al goes es su supuesta habilidad para ganar dinero,
siglo IV a.C. en adelante se refiere a las actividades atri- prestigio o poder engaando al pueblo sencillo.
buidas al tipo social negativo del magos. El uso del trmino En la tradicin religiosa de Israel, el rechazo oficial a
magos entre los griegos es mucho ms antiguo que el de prcticas religiosas forneas no es tanto un rechazo a los
magia. Se remonta a los primeros contactos de las colo- mtodos y fines con los que los no israelitas o los israelitas
nias jnicas con el imperio persa, careciendo originalmente considerados marginales acceden al mundo trascendente,
de cualquier connotacin negativa. En esta poca, el magos cuanto la prohibicin intragrupal de buscar el contacto con
no era para los griegos ms que un tipo particular de espe- entidades trascendentes distintas a Yhwh. Los escritos bbli-
cialista religioso propio de la cultura persa. Aunque esta cos atestiguan que las prcticas religiosas del antiguo Israel
acepcin del trmino se mantiene en las obras historiogr- no se diferenciaban sustancialmente de las de los pueblos
ficas y es reivindicada por aquellos autores que identifican del entorno, y que muchas de las prcticas posteriormente
los conocimientos de los antiguos mgoi persas con formas prohibidas por los defensores de la centralizacin del culto
exticas o ancestrales de sabidura, en el lenguaje comn de en Jerusaln haban sido consideradas legtimas en pocas
la poca helenstica magos tiene ya un significado predo- anteriores. Cuando entre el siglo III y el II a.C. el discurso
minantemente negativo29. El magos helenstico es un exper- contra la magia penetra en los sectores judos helenizados,
to en obtener conocimientos y poderes extraordinarios por su expresin preferente toma la forma de acusacin contra
medios ilcitos y con fines malvados o egostas30. Podemos, los falsos profetas (pseudoprophetai), de quienes se afirma
pues, decir que magia designa la magia propia de las socie- que engaan o extravan al pueblo inculto. Este tipo de acu-
dades antiguas helenizadas y magos, en su acepcin nega- sacin favorece la identificacin de los pseudoprophetai con
tiva predominante, al tipo social que practica la magia. En los goetes. Sin embargo, importa subrayar que en el contex-
esta acepcin magos es prcticamente equivalente a gos, un to judo de la poca romana el tipo de engao que supues-
trmino traducido generalmente por brujo o hechicero tamente caracteriza la prctica religiosa ilcita de los pseu-
y que los testimonios ms antiguos relacionan con ritos mor- doprophetai suele tener connotaciones polticas. Consiste,
tuorios y otras formas de interaccin con las almas de los segn las denuncias oficiales, en usar signos y prodigios pa-
muertos. En los testimonios procedentes de las pocas hele- ra arrastrar a la gente sencilla a posiciones poltico-religio-
nstica y romana, la caracterstica ms frecuentemente atri- sas capaces de poner en peligro el orden establecido.

ton, Naming the Witch, 26-38, y D. Pezzpli, From Mayia to Magic: Envi-
saging a Problematic Concept in the Study of Religin, en M. Laban-B. J. L.
Peerbolte (eds.), A Kind of Magic. Understanding Magic in the New Testa- 5. La experiencia grupal de lo trascendente: ritos y tera-
ment and ts Religious Environment, London-New York 2007, 3-19.
pias religiosas
29. En Platn aparecen los dos usos. Comparar IAlcibades 122A y
Repblica 2.364b.
30. M. Becker, Myoi - Astrologers, Ecstatics, Deceitful Prophets: Como expuse en el captulo precedente, las experiencias
New Testament Understanding in Jewish and Pagan Context, en M. Laban-
B. J. L. Peerbolte (eds.), Kind of Magic, 87-106, espec. 91-99; H.-J. Klauck,
de lo trascendente en EAC pueden producir cambios impor-
The Religious Context ofEarly Christianity. A Cuide to Graeco-Roman Re- tantes tanto en la salud de los sujetos como en su forma de
ligions, Minneapolis 2003, 211-214. relacionarse con el entorno social. Insista entonces en que la
78 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 79

disposicin del entorno social inmediato respecto al valor de rito asiente de forma cognitiva, emocional y prctica a la in-
la experiencia y a los cambios que promueve juega un papel terpretacin religiosa de quienes lo protagonizan, y es este
fundamental en el resultado de la misma. As, las personas asentimiento social lo que consolida los cambios que di-
que rodean a un paciente pueden favorecer la sanacin de chos protagonistas afirman haberse producido.
una dolencia cultural en el contexto de una experiencia de lo Desde el momento en que un tipo de experiencia en
trascendente o bien pueden bloquearla. En este apartado EAC es aceptado por un grupo como rito en el cual lo tras-
quiero volver sobre la influencia del entorno social en los cendente irrumpe y transforma la realidad de la vida coti-
efectos de las experiencias en EAC, dirigiendo ahora la aten- diana, ya no es necesario que siempre tenga lugar en pre-
cin a la cuestin de su duracin en el tiempo. Para ello es sencia de testigos. El protagonista o protagonistas de la
importante constatar la diferencia existente entre la transfor- misma tienen la seguridad de que el grupo respaldar los
macin puramente individual experimentada por un sujeto cambios que ellos creen haberse operado. Esto no resta im-
en un EAC y el cambio socialmente corroborado producido portancia al hecho de que cuanto mayor sea la cercana y la
por la irrupcin de lo trascendente en un contexto ritual. sintona del entorno social con lo experimentado en el rito,
Los cientficos sociales denominan rito a cualquier ms profundos y duraderos sern sus efectos transformado-
conjunto coherente de acciones o procesos capaces de legi- res. Evidentemente, la cercana y la sintona mximas se
timar cambios en la categorizacin socialmente compartida producen cuando todo el grupo participa en el rito, entra si-
de la realidad31. As, por ejemplo, en el mundo antiguo la se- multneamente en un EAC e interpreta los contenidos de
leccin y purificacin de un cordero lo convierte en vctima sus experiencias con una clave comn32.
sacrificial consagrada para el culto divino; en la tradicin Los ritos que utilizan EAC suelen desarrollarse bajo la
cristiana, el proceso catequtico y el bautismo convierten al iniciativa y direccin de expertos en espritus socialmente
creyente en miembro de la Iglesia; en el Occidente medie- acreditados. Adems de controlar sus propios EAC, estos ex-
val, la coronacin convierte al candidato al trono en rey; en pertos suelen ser tambin capaces de inducir dichos estados
la cultura europea actual, la celebracin matrimonial con- en personas cognitiva y afectivamente predispuestas a de-
vierte a la pareja de novios en esposos legtimos. jarse guiar hacia el contacto con lo trascendente. Semejante
Las tradiciones religiosas que valoran las experiencias predisposicin no es sino esa actitud personal que los relatos
en EAC como medio para establecer contacto con lo tras- evanglicos de exorcismos y sanaciones suelen denominar
cendente suelen disponer de ritos que facilitan ese tipo de fe {pistis). La fe es confianza en los poderes del experto
contacto y en los cuales el grupo sanciona los cambios en la en espritus, confianza en los seres espirituales con los que
categorizacin social de la realidad operados o sugeridos en supuestamente est asociado y confianza en la interpretacin
el curso de dichas experiencias. Un rito religioso de este ti- que ofrece de lo experimentado en el propio rito.
po se diferencia de una experiencia puramente individual Entre los cambios que muchos grupos humanos propi-
de lo trascendente en EAC por el hecho de estar socialmen- cian y sancionan a travs de prcticas rituales se encuentra
te corroborado. El grupo humano que reconoce el valor del la superacin o sanacin de ciertos tipos de dolencias. A los

31. J. J. Pilch, Visions and Healing, 171. 32. Sobre EAC grupales, cf. J. J. Pilch, Visions and Healing, 15-17.
80 Jess y los espritus Acceder, conocer y tratar el mundo espiritual 81

ritos orientados a este fin los denominaremos ritos tera- En la prctica de las terapias religiosas, el asentimiento
puticos. A aquellos ritos teraputicos que requieren la in- del entorno humano resulta especialmente importante. En un
tervencin de la realidad trascendente a travs de EAC los apartado anterior me he referido a la influencia de este asen-
llamaremos terapias religiosas o ritos teraputico-reli- timiento en la configuracin de las experiencias en EAC que
giosos, y a los expertos en espritus que los dirigen, tera- favorecen los procesos de sanacin. Ahora quiero subrayar
peutas religiosos. En los ritos teraputico-religiosos, la fe su influjo en la duracin de los propios efectos teraputicos.
del paciente y del grupo humano que le rodea constituye la Tales efectos se concretan en cambios y reajustes en el en-
condicin ptima para que el experto en espritus induzca en tramado de relaciones fsicas y psicosociales que insertan al
todos ellos EAC capaces de provocar reajustes positivos individuo en su entorno vital. Aunque el factor que de forma
en el organismo del paciente y en el entramado de relaciones inmediata propicia estas modificaciones es una experiencia
que le vinculan con los ah presentes y con los colectivos so- religiosamente interpretada en un EAC, su permanencia de-
ciales por ellos representados. pende de que el contexto social en el que se reinserta el pa-
Uno de los tipos de terapias religiosas en las que ms ciente corrobore el nuevo estado de cosas y est dispuesto a
claramente se manifiesta la intervencin de seres espiritua- mantenerlo. As, a la persona a quien en una experiencia de
les es el exorcismo. En un rito exorcista, la persona poseda lo trascendente se le perdonan las faltas por las que un esp-
es liberada del espritu que la controla o limita gracias a los ritu central la castig con una dolencia, le ser a la vez otor-
poderes que sobre l tiene el experto en espritus que acta gada la salud; perdonan) significa levantar el castigo. Pe-
como exorcista. ste obtiene tales poderes de su espritu ro para conservarla necesitar que su posterior experiencia
protector, que lgicamente debe ser ms poderoso que los cotidiana corrobore de forma permanente ese perdn. Esto
espritus exorcizados. slo ser posible si al menos el entorno social inmediato en
No es infrecuente que expertos en espritus procedentes el que se inserta la trata como a una persona perdonada.
de contextos religiosos poco institucionalizados exploren y La importancia que la actitud del entorno humano tiene
descubran nuevas formas de comunicacin con seres tras- en los efectos a corto y largo plazo de las terapias religiosas
cendentes y que obtengan a travs de ellas poderes y conoci- nos ayuda a comprender por qu dichas prcticas aparecen
mientos con los que influir en la realidad cotidiana. Ahora muchas veces vinculadas a ciertos tipos de formacin social
bien, a menos que estos descubrimientos se ritualicen, su im- de carcter marginal. En el prximo captulo me referir a
pacto sobre esa realidad no pasar de ser efmero. La condi- ellas con ms detenimiento. Por el momento slo considero
cin que convierte uno de estos descubrimientos en rito es necesario sealar que, aparte de otros posibles objetivos, es-
que el contexto humano lo reconozca y sancione sus efectos. tas formaciones sociales tienen la funcin de ofrecer a los
Slo as habr posibilidad de que esos efectos sean durade- pacientes un entorno humano donde los ritos teraputicos
ros. Un individuo puede experimentar una vocacin profti- puedan resultar exitosos. La capacidad de estas formaciones
ca en un contacto con la divinidad en un EAC, pero si no para integrar satisfactoriamente a personas socialmente de-
existe al menos un pequeo grupo de personas que reconoz- sintegradas sugiere que en su interior rigen valores, criterios
ca y sancione tal experiencia de lo trascendente, el individuo cognitivos y tipos de interaccin social distintos a los de la
en cuestin no podr ejercer como profeta. sociedad de su entorno; de aqu su carcter marginal.
4
LA MORAL, LA POLTICA
Y LOS ESPRITUS

De acuerdo con lo expuesto en las pginas precedentes,


entre los grupos humanos preindustriales la creencia en una
realidad trascendente poblada por espritus tiene importan-
tes repercusiones sobre la salud de muchos de sus miembros
y, por tanto, sobre la vida cotidiana individual. Los efectos
de creer en la accin de los espritus sobre las personas se
extienden, sin embargo, mucho ms all del estrecho crcu-
lo personal. En este captulo quiero mostrar los modos prin-
cipales en que estas creencias influyen y son utilizadas en la
accin poltica y en la configuracin de la vida social.

1. Ambigedades intrnsecas al fenmeno de la posesin-


espiritual

Ninguna reflexin sobre los posibles usos polticos del


fenmeno de la posesin puede evitar plantearse hasta qu
punto es necesario presuponer en todos o algunos de los su-
jetos implicados actitudes manipuladoras. Esta cuestin no
debe considerarse equivalente al problema de determinar
hasta qu punto un sujeto o un sector social cree verdadera-
mente en los espritus poseedores o slo finge hacerlo movi-
do por sus propios intereses. En las sociedades tradicionales
que constituyen el objeto de nuestro estudio, la inmensa ma-
84 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 85

yora de la gente cree sinceramente en la existencia de seres tiva puede estar causada por un espritu perifrico que selec-
espirituales capaces de poseer a las personas, y se vale de es- ciona a sus vctimas de forma arbitraria y caprichosa, o ser el
te presupuesto cognitivo para interpretar numerosos aspectos resultado del designio de un espritu central que castiga la
de su experiencia. En el conjunto de la poblacin subordina- mala conducta de la vctima dejando que otros espritus, ma-
da al antiguo dominio de Roma, este presupuesto era patri- lignos o caprichosos, la posean.
monio comn de todas las tradiciones culturales y de todos Las diferentes respuestas que el entorno social da en ca-
los niveles sociales. Slo un nmero reducido de personas, da caso a todas estas cuestiones suelen estar ntimamente re-
pertenecientes casi siempre a crculos intelectuales muy mi- lacionadas con intereses personales, sectoriales o ideolgicos.
noritarios (cnicos, epicreos), lo consideraba con escepti- As, por ejemplo, el contenido del mensaje que pronuncia un
cismo o lo rechazaba. Un anlisis de las actitudes manipu- profeta posedo determina en gran medida las opciones inter-
ladoras posibles ante el fenmeno de la posesin debera, pretativas adoptadas ante l por cada grupo de inters. Si se
pues, situarse en el contexto de una cultura donde tanto los trata de un mensaje de liberacin para los oprimidos, lo ms
manipuladores como los manipulados asumen la existencia probable es que las lites en el poder identifiquen al espritu
de una realidad espiritual capaz de producir efectos signifi- poseedor con un espritu mentiroso, enemigo de la comuni-
cativos, incluso dramticos, en la vida cotidiana. Como se ir dad. Sin embargo, los sectores subordinados preferirn pen-
poniendo de manifiesto a lo largo de esta exposicin, el uso sar que se trata de un espritu central con autoridad moral al
poltico de la creencia en los espritus no se basa en fingir que las lites en el poder pretenden silenciar. Inversamente, si
una creencia, sino en utilizar para beneficio propio las ambi- el espritu que habla a travs del profeta condena las infrac-
gedades interpretativas que dicha creencia posibilita. ciones de la moral en la cual se funda el orden vigente, las li-
Tales ambigedades interpretativas inherentes al fen- tes reconocern fcilmente en l a un espritu central. En si-
meno de posesin se refieren fundamentalmente al diagns- tuaciones de estabilidad sociocultural dicho veredicto bien
tico de casos concretos. Ante cada uno de ellos es pertinente podr ser aceptado por la mayora de la poblacin subordina-
preguntar por: 1) la autenticidad de la posesin, 2) las razo- da, pero en momentos de crisis cultural o divisin social, no
nes que hayan podido contribuir a provocarla, y 3) la identi- es impensable que algunos sectores populares se atrevan a
dad o tipo del espritu poseedor. Hay estados de descontrol cuestionarla. Estos sectores podran dudar de la honradez o
que parecen posesiones, pero que tambin podran deberse a capacidad interpretativa de las lites, pero tambin podran ir
trastornos orgnicos, al consumo de sustancias o al fraude. ms lejos poniendo en duda el compromiso de ese espritu
Existen casos de posesin cuya autenticidad est clara, pero central con el bien de todo el grupo. sta ltima alternativa
que pueden atribuirse a diferentes tipos de causas, como la suele aparecer asociada al nacimiento de movimientos popu-
voluntad graciosa de espritus centrales, los mritos o dem- lares revolucionarios o separatistas que prefieren adoptar co-
ritos de la persona poseda, o el comportamiento arbitraria- mo espritus protectores a espritus diferentes de aquellos que
mente malvolo de algn espritu perifrico. Entre las pose- protegen a las lites y legitiman el statu quo'.
siones consideradas autnticas tambin pueden surgir dudas
acerca de la identidad del espritu poseedor y del objetivo 1. As, por ejemplo, la sustitucin del espritu de Cristo por el de
otras figuras profticas en muchas religiones africanas que se inspiran en
que dicho espritu persigue. Por ejemplo, una posesin nega- el cristianismo, pero rechazan la figura de Cristo por considerarlo el dios
86 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 87

La posesin se distingue de otras formas de contacto con bas explicaciones seran coherentes con la visin del mun-
el mundo espiritual por el nfasis que la comprensin cultu- do compartida por la cultura a la que pertenecen tanto el
ral del fenmeno pone en la ausencia o limitacin de la res- siervo como el seor.
ponsabilidad moral atribuible al poseso. La persona poseda Por otra parte, ese mismo tipo de visin cultural del
acta total o parcialmente sometida a la voluntad del espri- mundo permite dar razn de muchos casos en los que el su-
tu que la posee; es el medio o instrumento elegido por dicho jeto posedo controla total o parcialmente su estado y acta
espritu para interactuar con el mundo de los hombres. Con- en connivencia con el espritu que le posee. Los ejemplos
secuentemente, no puede ser juzgada con los mismos crite-
ms claros y relevantes de esta situacin son precisamente
rios morales que operan en la vida cotidiana de su entorno
los estados de posesin controlada a los que voluntaria-
social. Este entorno tiene derecho a evaluar el grado de im-
mente acceden los expertos en espritus. Pero tambin exis-
plicacin o connivencia que el poseso haya podido tener en
ten casos ambiguos en los cuales las vctimas de posesiones
las circunstancias que han desembocado en su actual estado
reiteradas consiguen familiarizarse con el espritu que les
de posesin, pero debe tener en cuenta sobre todo el carcter
acosa y aprenden a influir, aunque slo sea parcialmente,
y el poder del espritu que en el presente lo posee.
sobre su forma de actuar. Esto les permite utilizar en bene-
La relativa inmunidad moral que protege al poseso pue-
ficio propio algunos de los efectos colaterales de las pose-
de ser intencionadamente aprovechada por personas que
siones que padecen3.
fingen estar posedas con el fin de satisfacer deseos social-
mente ilegtimos o de conseguir la aceptacin social de sus
propios proyectos. De hecho, todos los grupos humanos que
2. Beneficios indirectos e interpretaciones interesadas de
creen en la posesin espiritual reconocen la posibilidad de
la posesin: tipos generales
casos fingidos. Sin embargo, los criterios culturales utili-
zados para valorar las manifestaciones concretas del fen-
El grupo humano que identifica al espritu causante de
meno no exigen la identificacin de todos los casos benefi-
una posesin positiva concreta con uno de sus espritus cen-
ciosos para el poseso como casos fingidos, puesto que es de
trales se encuentra por eso mismo predispuesto a interpretar
conocimiento comn que los espritus pueden aliarse con
las actitudes del poseso como manifestacin de la voluntad
personas, sectores sociales o grupos de inters y promover
sus causas a travs de posesiones. As pues, un siervo opri- o de la presencia de un ser superior comprometido con el
mido que en un supuesto estado de posesin se comporta bien del grupo. La posesin positiva por espritus centrales
agresiva o descaradamente con su seor podra estar fin- puede ser utilizada, por tanto, para legitimar programas cul-
giendo, pero tambin es posible que est actuando bajo el tuales, morales o polticos, as como formas concretas de
impulso de un espritu que se ha solidarizado con su situa- ejercer el poder. Normalmente las lites gobernantes inten-
cin y le ha impulsado a rebelarse contra su opresor2. Am- tan controlar esta fuente de legitimacin, promoviendo nor-
mas o creencias religiosas que limiten la posesin por esp-
de los colonizadores: V. Lanternari, Movimientos religiosos de libertad y ritus centrales a sus propios aliados polticos o restrinjan el
salvacin de los pueblos oprimidos, Barcelona 1965, 30.
2. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 113-115. 3. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 71ss.
88 Jess y os espritus La moral, la poltica y los espritus 89

abanico de temas acerca de los que supuestamente pueden frico o desconocido es adoptado por un colectivo marginal
pronunciarse dichos espritus. En los grupos estratificados, como su espritu central suele ir precedido por un floreci-
la mayora de las personas consideradas aptas para ser po- miento inusual de posesiones en el interior del propio colec-
sedas por espritus centrales pertenecen a los niveles socia- tivo mediante las cuales el espritu se da a conocer, manifies-
les superiores cercanos al poder. A los miembros de secto- ta su poder y elige a quienes en adelante sern sus intrpretes
res subordinados raramente se les reconoce esta aptitud, por privilegiados. La exaltacin carismtica de las comunidades
lo que las experiencias de posesin que les afectan suelen paulinas, posedas por el espritu de Jess -un espritu mar-
ser oficialmente atribuidas a espritus perifricos, es decir, ginal o desconocido fuera de Palestina-, puede ser antropo-
a espritus no comprometidos con el bien del grupo o in- lgicamente interpretada como un proceso de este tipo.
cluso opuestos a l. Mediante esta estrategia interpretativa Cuanto ms rgida y estable es la estructura de un gru-
se pretende deslegitimar las demandas que el mundo espiri- po, ms desconfianza manifiestan sus gobernantes y espe-
tual pudiera realizar a travs de posesos pertenecientes a cialistas religiosos frente a las posesiones por espritus cen-
sectores subordinados. Un ejemplo claro de este tipo de si- trales. Aunque no nieguen la posibilidad del fenmeno,
tuacin en la tradicin evanglica lo hallamos en la contro- procuran limitar su potencial impacto innovador exigiendo
versia descrita en Jn 7, 14-20, donde los enemigos de Jess condiciones muy restrictivas para reconocer su autentici-
pretenden desacreditar su enseanza acusndole de estar dad. En las religiones ms institucionalizadas, slo se per-
posedo por un demonio, es decir, un espritu perifrico pa- miten las posesiones positivas por espritus centrales en
ra el judaismo de su tiempo. contextos rituales rgidamente estructurados, y tan slo se
Muchos movimientos religiosos de renovacin adquie- otorga validez a aquellas manifestaciones espirituales que
ren legitimacin ante sus simpatizantes gracias a las expe- corroboran la doctrina tradicional4. En grupos con formas
riencias de posesiones centrales positivas que se manifies- institucionales ms flexibles o en aquellos que atraviesan
tan entre sus miembros, especialmente entre sus lderes. Por periodos de crisis institucional, la posesin positiva por es-
el contrario, quienes se oponen al programa poltico-reli- pritus centrales suele producirse con mucha ms frecuencia
gioso del movimiento suelen intentar deslegitimarlo atri- y afecta a sectores mucho ms amplios de la sociedad. De
buyendo esas posesiones a espritus perifricos mentirosos hecho, en un nmero importante de casos funciona como
y malintencionados. En resumen, cada grupo de inters de- cauce privilegiado para la promocin religiosa, social y/o
fiende su posicin por medio del debate religioso sobre la poltica de personas procedentes de colectivos subordina-
identidad de los seres espirituales que supuestamente alien- dos. Como ejemplo a destacar en la historia del cristianismo
tan la renovacin. primitivo cabe mencionar la proliferacin de los fenmenos
En aquellos casos en que los partidarios de la renovacin extticos en el sector femenino de algunas comunidades
propugnan cambios claramente incompatibles con la moral postpascuales. Algunos estudios recientes revelan que la ex-
tradicional defendida por los espritus centrales, un espritu periencia de posesin por el Espritu Santo (o el espritu de
perifrico o previamente desconocido puede asumir el patro- Jess) constituy un factor importante a la hora de legitimar
nazgo del movimiento y convertirse en su espritu protector.
El tipo de proceso sociorreligioso en el que un espritu peri- 4. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 170-177.
90 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 91

el ejercicio de funciones de responsabilidad por parte de las Por lo general las autoridades se resisten a aceptar que
mujeres en el cristianismo primitivo5. los problemas y conflictos sociales provocados por los pose-
Como ya he sugerido a travs de algunos ejemplos, las sos puedan ser un castigo de los espritus centrales dirigido
posesiones negativas tambin pueden estar al servicio de in- contra ellas, y procuran desviar la culpa hacia otros indivi-
tereses personales o sectoriales. Aparte del dao que nor- duos o colectivos. Segn aqullas, las causas ms frecuentes
malmente infligen a la vctima, este tipo de posesiones se ca- de las posesiones negativas seran las transgresiones previa-
racteriza por los perjuicios que ocasiona a la estabilidad del mente cometidas por las propias vctimas u otras personas
grupo. Por una parte, la persona poseda queda total o par- cercanas a ellas contra la moral grupal vigente. La posesin
cialmente impedida para cumplir adecuadamente sus funcio- no sera, pues, ms que el castigo al que los espritus cen-
nes sociales, obstaculizando el buen funcionamiento de la trales, protectores de dicha moral, habran condenado a los
vida en comn. Por otra, el comportamiento agresivo e irres- culpables. Cuando la inocencia del poseso y de los suyos re-
petuoso que en muchos casos manifiesta revela que el esp- sulta evidente o no les interesa a dichas autoridades cuestio-
ritu poseedor rechaza o desprecia la autoridad vigente y el narla, la responsabilidad por la situacin suele atribuirse a
orden establecido. No es, pues, extrao que los individuos y personajes incmodos a los que se acusa de practicar la ma-
sectores implicados en el mantenimiento del statu quo se gia o la brujera6. Entre las personas ms vulnerables a este
preocupen por conocer la identidad y los poderes de los es- tipo de estrategia estn aquellos expertos en espritus que
pritus que actan sobre la gente, con el fin de adoptar las mantienen posiciones crticas frente al statu quo o que pro-
estrategias ms convenientes para tratar a los posesos. ceden de sectores marginales, pues su capacidad reconocida
La preocupacin que las posesiones negativas producen para controlar espritus puede utilizarse para fundamentar
en las autoridades es un arma en manos de los colectivos las sospechas7. A estas personas se las puede fcilmente
subordinados, entre los cuales suele producirse el mayor acusar de utilizar el poder de los espritus que controlan o
nmero de casos. A estos colectivos les interesa interpretar con los que estn aliados para conseguir objetivos malvados
las posesiones negativas que afectan a sus miembros como o egostas. En este contexto se presupone que los espritus
expresin del rechazo total o parcial que los espritus cen- implicados son a su vez espritus perifricos o malvados,
trales sienten respecto al orden social impuesto por sus su-
periores. Segn esta interpretacin, que calificaremos de 6. Existen culturas que niegan la posibilidad de dolencias producidas
por causas naturales. Las nicas causas posibles de las dolencias son: 1) cas-
revolucionaria, los espritus centrales se valdran de los tigos de los dioses o espritus centrales, 2) espritus malignos, o 3) las malas
posesos para hacer pblicamente evidente el fracaso de di- artes de los brujos; cf. S. Mahapatra, Invocation and Ritual Healing in San-
cho orden y la ineptitud o perversidad de los dirigentes. tal Society, en R.-I. Heize (ed.), Proceedings ofthe Fifth International Con-
ference on the Study of Shamanism and Altrnate Modes of Healing, San
Rafael CA 1989, 258-264. Algunos grupos de inters reducen la segunda
5. Para un estudio de este fenmeno en las comunidades de origen o posibilidad a la primera, negando que los espritus malignos puedan actuar
tradicin paulinos, cf. M. Y. MacDonald, The Power ofthe Hysterical Wo- sin el consentimiento de los espritus centrales; cf. S. Pdron-Colombani,
man. Early Christian Women and Pagan Opinin, Cambridge 1996; E. Es- Pentectisme, recomposition de pratiques anciennes et transformation du
tvez, El poder de significar de las mujeres en las comunidades de Pablo, champ religieux guatmaltque, en D. Aigle - B. B. de la Perrire - J.-P.
en C. Bernab (ed.), Mujeres con autoridad en el cristianismo antiguo, Es- Chaumeil (eds.), Lapolitique des esprits, 187-207, espec. 199-201.
tella 2007, 49-90, espec. 83-89. 7. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 117-122.
92 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 93

pues los espritus centrales protectores de la moral estable- Ante casos puntuales y no demasiado disruptivos de po-
cida nunca se prestaran a tales prcticas. ste es, por ejem- sesiones negativas, las autoridades pueden considerar con-
plo, el sentido de las acusaciones expresadas en las diversas veniente aceptar esta interpretacin, que denominaremos
versiones evanglicas de la llamada controversia de Belce- compasiva, de los hechos. Al fin y al cabo, a las lites tam-
b (Me 3, 22; Mt 12, 24; Le 11, 15), en la que los enemi- bin les interesa legitimar su estatus privilegiado con actitu-
gos de Jess atribuyen su poder para hacer exorcismos a su des de patronazgo. Pero si el fenmeno se propaga, ocasiona
alianza con el jefe de los demonios. conflictos graves o se vuelve demasiado agresivo, cambiarn
En condiciones de estabilidad poltica, los colectivos de interpretacin y dirigirn su afn a buscar culpables.
subordinados tienen escasas posibilidades de hacer valer la
tesis que responsabiliza a las autoridades de las posesiones
negativas. No obstante, an disponen de otra versin cohe- 3. Terapeutas religiosos morales, amorales
rente del fenmeno con la que contrarrestar los argumentos y revolucionarios
oficiales que culpabilizan a las vctimas. Segn esta versin,
los espritus implicados en los casos de posesin negativa Entre las personas ms claramente implicadas en la in-
son casi siempre espritus perifricos, o sea, espritus mal- terpretacin y el uso poltico de las posesiones destacan los
volos y caprichosos no comprometidos con el bien del gru- exorcistas. De acuerdo con los conceptos y explicaciones
po. El poseso no sera, pues, culpable de lo que le ocurre, expuestos en las pginas precedentes, los exorcistas son ex-
como tampoco ningn otro miembro del grupo. En conse- pertos en espritus, capaces de utilizar los poderes que reci-
cuencia, todos deberan sufrir con resignacin las disfuncio- ben de sus espritus patrones o aliados para controlar espri-
nes sociales que ocasionan estas vctimas y procurarles las tus poseedores de rango inferior. En la medida en que ponen
atenciones y terapias necesarias para recuperarlas. Aunque esta capacidad al servicio de quienes padecen dolencias cau-
esta interpretacin no aspira a forzar cambios significativos sadas por posesiones negativas, pueden ser considerados co-
en la vida social, s facilita a las personas posedas la ob- mo una clase especializada de terapeutas religiosos.
tencin de algunos beneficios parciales o indirectos. En pri- Todo terapeuta religioso sabe por experiencia que el
mer lugar, promueve actitudes tolerantes y compasivas hacia xito de un rito de sanacin y la duracin de sus efectos de-
ellas. En segundo lugar, las disculpa de cualquier accin in- penden en muy gran medida de las relaciones sociales e in-
correcta o conducta excesiva. El entorno social proporcio- terpersonales que a partir de entonces se establezcan entre
na ms apoyo y comprensin a la persona afectada por una el paciente y su entorno humano. Si esas relaciones corro-
dolencia cultural atribuida a una posesin perifrica que a boran de forma armoniosa y satisfactoria la experiencia sa-
quien supuestamente la sufre como castigo por sus propios nadora incoada en el rito, la probabilidad de una recupera-
pecados. Asimismo, la indulgencia que la sociedad est obli- cin permanente aumenta. En caso contrario es muy difcil
gada a manifestar con quienes considera vctimas de espri- evitar la recada. Ahora bien, este hecho de experiencia pue-
tus perifricos deja una va abierta para que los colectivos de ser entendido por el terapeuta desde dos perspectivas de
ms oprimidos, y por tanto los ms afectados por dolencias interpretacin fundamentalmente divergentes. Segn la pri-
culturales, puedan expresar su agresividad y descontento. mera, la bondad del entorno social es incuestionable y por
94 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 95

tanto el esfuerzo por lograr una insercin armoniosa en di- por un lado, y de los sectores subordinados por otro, nos per-
cho entorno corresponde nicamente al paciente. Para esta mite distinguir y contrastar dos tipos fundamentales de tera-
perspectiva, la sanacin estriba en que el paciente vuelva a peutas religiosos: los terapeutas defensores del statu quo,
ser capaz de ocupar el lugar y ejercer las funciones que la que culpan a las vctimas de posesiones negativas, y los tera-
sociedad le haba asignado antes de enfermar. La segunda peutas crticos con el statu quo, que las exculpan. A los pri-
perspectiva, por el contrario, entiende que el reajuste salu- meros los denominaremos terapeutas morales, pues con
dable entre el paciente y su entorno social exige cambios su prctica teraputica contribuyen al mantenimiento de la
por ambas partes, pues el entramado de interacciones per- moral grupal vigente sancionada por los espritus centrales.
sonales donde se inserta el paciente est implicado en el A los segundos los calificaremos de a-morales, pues evi-
origen de los conflictos que han generado su dolencia e im- tan interpretar el sufrimiento de las vctimas de posesiones
piden su recuperacin permanente. Para los terapeutas que negativas en trminos de retribucin moral.
mantienen este punto de vista, la bondad de las estructuras Los terapeutas religiosos morales suelen pertenecer a
sociales no es incuestionable. sectores sociales privilegiados o a las clientelas de quienes
La primera perspectiva es coherente con los intereses de ejercen el poder. No resulta infrecuente que en sus rituales
las lites sociales y las autoridades, por cuanto ni siquiera teraputicos se exija al paciente la confesin de sus culpas
considera la posibilidad de modificar el statu quo. Se alinea y que el terapeuta implore a los espritus centrales su per-
adems con la interpretacin preferente que estos sectores dn. El paciente que se autoinculpa expresa de este modo
dan a las posesiones negativas, es decir, aquella que consi- su disposicin a reasumir el papel y las funciones que la so-
dera a la vctima culpable de su propio sufrimiento. La se- ciedad le haba asignado; el perdn de los espritus centra-
gunda perspectiva es sensible a las necesidades e intereses les expresa la disposicin de la sociedad a recibirle; y la
de los colectivos menos privilegiados, que no encuentran en salud equivale al levantamiento del castigo-dolencia y se
ese statu quo las condiciones necesarias para poder partici- mide por la capacidad del paciente para cumplir con las ex-
par de forma satisfactoria y saludable en la vida social. En pectativas sociales. En su calidad de expertos en espritus,
situaciones normales, esta perspectiva puede servir para re- los exorcistas morales ejercen en algunos contextos la fun-
forzar la interpretacin compasiva de las posesiones negati- cin de juez: disciernen qu tipo de espritu posee a una
vas y favorecer la creacin de formaciones sociales margi- persona, indagan las faltas que haya podido cometer para
nales capaces de ofrecer a los posesos un contexto humano ver si es o no culpable de su estado, y en caso negativo in-
limitado, pero satisfactorio, donde poder reintegrarse. En tentan identificar al brujo causante del mal8. La identifi-
situaciones de crisis, dispondra de argumentos para alinear- cacin de ste suele basarse en las denuncias forzadas del
se con las interpretaciones ms revolucionarias de las pose- espritu que posee a la vctima y que, supuestamente, cono-
siones negativas, es decir, con aquellas que ven en este fe- ce al brujo bajo cuyas rdenes acta. La dinmica de con-
nmeno socialmente estresante la expresin del rechazo que fesiones y denuncias que caracteriza la praxis de los exor-
los espritus centrales sienten hacia las autoridades.
8. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 144s, 150-152, 158-162. El len-
Esta coincidencia entre cada una de las perspectivas tera- guaje de Pablo en 1 Cor 2, 2; 5, 3; 12, 10, sugiere que ejerca este tipo de
puticas analizadas y los respectivos intereses de las lites papel en algunas de sus comunidades.
96 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 97

cistas morales puede ser fcilmente manipulada y degene- mente su protesta y/o ser objeto de un cuidado o una atencin
rar en caza de brujas9. especiales. Los tipos de posesiones perifricas ms fcilmen-
Los terapeutas religiosos amorales proceden general- te adaptables a estos usos suelen manifestarse en forma de
mente de colectivos subordinados o de sectores marginales dolencias crnicas o de ataques reiterativos. Un ejemplo tpi-
de la sociedad. No asocian la dolencia al pecado individual co, muy extendido entre las sociedades patriarcales y al que
ni indagan en la conciencia moral del paciente. Su actitud ya hemos hecho alusin, es el de las posesiones reiteradas
crtica frente al statu quo los convierte en personajes mo- producidas por espritus perifricos especializados en agredir
lestos para todos cuantos defienden la moral que lo legiti- a mujeres -fundamentalmente jvenes casadas o adolescen-
ma. A los exorcistas amorales en particular se les suele ha- tes en edad casadera-, un colectivo subordinado que en las
cer responsables de provocar aquellos casos de posesin sociedades tradicionales tiene muy pocas oportunidades o es-
negativa en los que no es posible culpabilizar a las vctimas peranzas de emancipacin10.
ni a sus allegados. Su bajo estatus social les hace especial- Los grupos teraputico-rituales son formaciones sociales
mente vulnerables a las acusaciones de brujera que las li- de carcter relativamente marginal cuya finalidad original re-
tes lanzan contra ellos, por lo que no es raro que acaben sus side en proporcionar atencin exorcista adecuada a las vcti-
das en el exilio, sentenciados por los tribunales o linchados mas de posesiones perifricas reiterativas especficas. Suelen
por las clientelas populares de los poderosos. aparecen en contextos sociales afectados por formas endmi-
En pocas de crisis econmica o social, cuando las do- cas de este tipo de posesin, y en torno a exorcistas amorales
lencias de todo tipo se ceban entre los colectivos ms vul- que acogen a las personas afectadas y organizan para ellas
nerables, no es raro que la actitud crtica de algunos tera- sesiones peridicas de exorcismos". El carcter endmico y
peutas amorales se convierta en un rechazo explcito de las reiterativo de las posesiones tratadas en estos grupos indica
instituciones y autoridades. El terapeuta religioso amoral que el contexto social no asume de forma general y perma-
que en estas circunstancias irrumpe en la escena poltica nente los cambios cognitivos, valorativos, morales y emocio-
suele interpretar la magnitud inusual del sufrimiento y el nales que los participantes experimentan durante el rito exor-
desorden presente como un castigo de los espritus centra- cista, cambios que slo inducen mejoras transitorias en los
les a la clase dirigente. pacientes. Los demonios exorcizados dejan a sus vctimas,
pero casi nunca de forma permanente. Antes o despus reite-
ran sus ataques, haciendo necesaria la repeticin del rito.
4. Grupos teraputico-rituales
Aunque la sociedad de su entorno entiende a los grupos
En sociedades donde las estructuras generadoras de teraputico-rituales como asociaciones religiosas con fines
desigualdad son muy rgidas y estables, las posesiones por
10. 1. M. Lewis, Ecstatic Religions, 92-99; otro ejemplo mencionado
espritus perifricos proporcionan a los individuos ms ne- por este autor son los cultos de posesin practicados por los esclavos negros
gativamente afectados la posibilidad de expresar indirecta- cristianizados en el Caribe (p. 104s). Cf. tambin R. Horton, Types of Spi-
rit Possession in Kalabary Religin, en J. Beattie-J. Middleton (eds.), Spirit
9. I. M. Lewis, Ecstatic Religions, 157s. Cf. el caso histrico narra- Mediumship in frica, London 1969, 14-49, espec. 29-33.
do por A. Huxley, The Devils ofLoudun, London 2005. 11. B. Hell, Possession et chamanisme, 64.
98 Jess y los espritus La moral, la poltica y los espritus 99

exclusivamente teraputicos, en la mayora de los casos fun- puestas de cambio ante la gente gracias a los actos tauma-
cionan como grupos voluntarios de solidaridad y autoayuda. trgicos que han sabido realizar12. Si entre los fundadores y
En estos casos, el conjunto de personas que se rene alrede- organizadores de este tipo de movimientos los expertos en
dor del exorcista proporciona a los pacientes un entorno pro- espritus son relativamente frecuentes, entre los miembros
tector capaz de amortiguar el impacto negativo que sobre y seguidores ms fieles suele ser posible encontrar perso-
ellos ejerce la sociedad; ofrece, aunque no sea ms que a es- nas que en algn momento de sus vidas se beneficiaron de
cala reducida, el tipo de entramado humano que puede soste- los poderes teraputicos de los lderes. Finalmente, tenemos
ner de forma intermitente la recuperacin de los posesos. constancia de la orientacin teraputica que informa nu-
Con frecuencia, los exorcistas amorales que dirigen los merosas prcticas rituales y morales promovidas por mu-
grupos teraputico-religiosos han sufrido ellos mismos, en chos movimientos religiosos de renovacin, especialmente
una etapa anterior de su vida, el ataque del mismo tipo de en contextos de colonizacin. Todos estos datos parecen in-
espritus que tratan en sus pacientes. Habiendo aprendido a dicar que muchos movimientos de este tipo han surgido o se
controlarlos, se sirven de los conocimientos aprendidos en han afianzado gracias a que sus lderes han sabido visibili-
esta experiencia de sufrimiento y lucha para liberar, aunque zarlos como entornos humanos en expansin donde los en-
slo sea temporalmente, a los posesos que acuden a l. No fermos y posedos podan integrarse y abrigar la esperanza
es raro que logre guiar a algunos pacientes en el aprendiza- de una sanacin con efectos permanentes. A diferencia de los
je del control de espritus y que cree en torno a s un grupo grupos teraputico-rituales, estos movimientos no se confor-
de discpulos exorcistas. man con crear islas de solidaridad donde el alivio de las do-
lencias se experimenta slo de forma temporal o intermiten-
te, sino que pretenden estar asistiendo a la transformacin
5. Salud, espritus y movimientos religiosos populares de total de la sociedad.
renovacin La conexin antropolgica que creo poder distinguir en-
tre la dinmica de los movimientos religiosos populares de
Los movimientos religiosos de renovacin social cons- renovacin y el ansia de los colectivos desfavorecidos por lo-
tituyen una categora sociolgica muy amplia cuya varie- grar la salud duradera no ha sido puesta a prueba por ninguna
dad desborda el panorama limitado de las formaciones so- investigacin histrica y etnolgica exhaustiva. Sin embargo,
ciales relacionadas con la sanacin religiosa y la posesin de las grandes obras que estudian movimientos sociales de
espiritual. No obstante, la investigacin histrica y antropo- inspiracin religiosa originados en colectivos subordinados
lgica resea un nmero muy importante de casos en los podemos extraer algunas caracterizaciones que refuerzan la
que ambos tipos de fenmenos socioculturales aparecen es- lgica de dicha conexin. La mayora de estos movimientos
trechamente unidos. Sabemos, en efecto, que entre los ini- reivindican la autenticidad y el valor de una experiencia reli-
ciadores de movimientos religiosos de renovacin social
conocidos, una proporcin importante han empezado su ac- 12. V Lanternari, Movimientos religiosos, Barcelona 1965; M. I. Pe-
tividad pblica como expertos en espritus y sanadores re- reira de Queiroz, Historia y etnologa de los movimientos mesinicos. Re-
forma y revolucin en las sociedades tradicionales, Mxico 1969; N.
ligiosos, y muchos ms han conseguido acreditar sus pro- Cohn, The Pursuit ofthe Millenium, London 1957.
100 Jess y los espritus a moral, la poltica y los espritus 101

giosa propia, que se acredita a s misma a travs de experien- rienda popular de lo trascendente que en la vida religiosa
cias de contacto con la realidad trascendente y mediante ac- de los estratos sociales superiores.
ciones extraordinarias. Aunque el tipo de experiencia reivin- Significativamente, las diferencias en la forma en que
dicado suele tener sus races en el contexto ms amplio de las unos y otros sectores viven la enfermedad se corresponde
creencias y prcticas religiosas compartidas con el resto de la con las diferencias que hemos constatado en sus respectivas
sociedad, el movimiento se siente con la libertad de reinter- perspectivas teraputicas. Las lites sociales no sienten la
pretarla desde las vivencias, necesidades e intereses propios necesidad de modificar el statu quo porque su manteni-
de los colectivos sociales menos favorecidos. miento les asegura el poder para gestionar de la forma ms
Como sucede con toda experiencia de lo trascendente, conveniente posible las condiciones en las que viven la en-
la experiencia religiosa popular arranca pero al mismo fermedad. Los colectivos subordinados, sin embargo, sue-
tiempo se opone o contrasta con la experiencia de la vida len verse obligados a vivir la enfermedad en unas condicio-
cotidiana. Si tenemos en cuenta que lo que fundamental- nes impuestas por un orden y una dinmica social que no
mente caracteriza la vida cotidiana de los colectivos subor- tienen en cuenta sus necesidades e intereses. Aparte de los
dinados es la precariedad, la dependencia y la vulnerabili- pequeos alivios accesibles a travs de los conocimientos
dad, no resulta extrao que las experiencias valoradas por empricos de la medicina popular y de los cuidados que
estos movimientos y las acciones extraordinarias realizadas proporcionan las familias, estas gentes slo pueden contar
por sus lderes tiendan a contrarrestar precisamente la pre- con el efecto temporal de las terapias religiosas dispensadas
cariedad, la falta de poder y la vulnerabilidad que tan bien por los terapeutas religiosos populares. La posibilidad de
conocen sus miembros. De ah la relevancia que en este que esos efectos sean permanentes es normalmente remota,
contexto tienen las experiencias de sanacin y las manifes- pues requerira, como ya hemos visto en pginas anteriores,
taciones de poder sobre los espritus malignos. que el contexto humano inmediato del paciente cambiara y
A pesar de que la enfermedad afecta a todos los estratos corroborara las experiencias sanadoras de los rituales, algo
de la sociedad, no todos son igualmente vulnerables. El po- que la precariedad y falta de autonoma de estos sectores
der y la riqueza permiten acceder a recursos materiales y raramente puede garantizar. Dicho en otras palabras, la efi-
humanos para paliar el sufrimiento, obtener atencin y cui- cacia de las intervenciones del mundo espiritual en favor de
dados, y aumentar las probabilidades de recuperacin o rea- la salud de los colectivos menos privilegiados est indisolu-
daptacin a la vida social. Por el contrario, la precariedad, blemente vinculada al cambio poltico y social. Este cam-
la dificultad para adaptar el entorno a las limitaciones per- bio se realiza de forma limitada e intermitente en el contex-
sonales y la falta de autonoma a la hora de elegir la activi- to ritual y solidario de los grupos teraputico-religiosos,
dad laboral y los ritmos de trabajo agravan las dolencias y pero la esperanza de que se extienda al conjunto de la so-
obstaculizan la sanacin. No es, pues, extrao que la falta ciedad y se consolide slo parece posible en el seno de un
de salud est presente de una forma ms dolorosa y cons- movimiento religioso de renovacin. No sorprende, por con-
tante en las vidas de los colectivos subordinados que en las siguiente, que existan ejemplos de cultos teraputicos tradi-
de las lites gobernantes, y que el deseo de satisfacer esta cionalmente practicados por sectores sociales subordinados
carencia juegue un papel mucho ms central en la expe- que, bajo determinadas circunstancias polticas, se convier-
102 Jess y los espritus

ten sbitamente en movimientos religiosos de carcter re-


volucionario o renovador13.
Antes de terminar este apartado quiero llamar la atencin
sobre la existencia en nuestras sociedades postindustriales de
conexiones anlogas a la aqui explicitada entre preocupacin
teraputica y movimientos de renovacin social. Entre los
ejemplos ms familiares se encuentra la amplia gama de mo- SEGUNDA PARTE
vimientos tipo New Age que han nacido a partir de la expe-
riencia del sufrimiento fsico y/o psquico causado por las
formas de vida y los hbitos de consumo promovidos por POSESIN ESPIRITUAL
nuestro sistema social. Muchas de las personas que integran Y PRCTICA EXORCISTA
estos movimientos confiesan haber descubierto la perversi- EN EL MOVIMIENTO DE JESS
dad de dicho sistema a travs de la enfermedad, y haber en-
contrado alivio en prcticas o formas de vida alternativa. El
empeo por hacer posible un entorno natural y humano en el
que la salud integral sea posible les ha llevado a crear o apo-
yar activamente proyectos de renovacin social de mayor o
menor alcance. Otros ejemplos actuales los representan
aquellas organizaciones no gubernamentales de orientacin
teraputica que, casi sin quererlo, se han ido poco a poco
transformando en movimientos de denuncia politica y social.
El personal sanitario en ellas implicado se ha hecho cons-
ciente de que sus esfuerzos puntuales y personalizados slo
podrn extenderse y producir efectos positivos duraderos si
el entorno social cambia de forma congruente14.

13. I. M. Lewis, Ecstatic Religin, 112s, 117, 128s; B. Wilson, Ma-


gic and the Millenium, St. Albans 1973, 348-383; S. Dubnow, The Begin-
nings: The Baal Shem Tow (Besht) and the Center in Podolia, en G. D.
Hunden (ed.), Essential Papers of Hasidism: Origins to the Present, New
York-London 1994, 25-57.
14. Cf. el testimonio de un psiquiatra implicado en la lucha por la in-
dependencia de Argelia: F. Fann, Les damns de la ierre, Paris 2002.
5
PLAUSIBILIDAD CONTEXTUAL
DE LA PRAXIS EXORCISTA DE JESS

Los estratos ms antiguos de la tradicin sobre Jess


contienen una considerable cantidad de referencias al fen-
meno de la posesin espiritual. La finalidad de este captu-
lo consiste en hacer un elenco de estas referencias, inter-
pretarlas socioculturalmente y mostrar que son coherentes
con el contexto cultural del entorno mediterrneo antiguo y
de la Palestina del tiempo de Jess. Al elaborar dicho elen-
co es preciso identificar y descontar las posibles dependen-
cias literarias; es decir, cuando un testimonio aparece en
ms de una obra, pero existen razones literarias para creer
que unos autores o redactores lo han copiado de los otros,
slo se contar una vez y, si es posible identificarla, en su
versin ms antigua.
La mayor parte de los testimonios antiguos literariamen-
te independientes sobre la vida adulta de Jess han cristali-
zado en los evangelios cannicos, donde aparecen ordena-
dos en forma de relatos biogrficos. Tambin encontramos
un pequeo nmero en la literatura apcrifa y en referen-
cias de las cartas apostlicas, los padres apostlicos y los
padres de la Iglesia. Sin embargo, si exceptuamos un dicho
del Evangelio de Toms, cuyo sentido es dudoso, la mayora
de las referencias a posesiones y exorcismos acaecidos en el
contexto del ministerio de Jess se encuentran en los evan-
gelios cannicos.
106 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 107

Siguiendo a la mayora de los exegetas neotestamenta- Me 1, 21-28 (par. Le 4, 31-37): Relato de exorcismo: en la
rios, presupongo la prioridad literaria del evangelio de Mar- sinagoga de Cafarnan.
cos sobre los otros dos sinpticos, Mateo y Lucas, as como Me 1, 32-34 (par. Mt 8, 16; Le 4, 40-41): Sumario en el
la existencia de una fuente documental hoy perdida que ha- que se mencionan los exorcismos realizados por Jess en Ca-
bra contenido el material comn a Mateo y a Lucas que no farnan.
proviene del evangelio de Marcos1. Dicho con otras palabras, Me 1, 39 (par. Mt 8, 23): Sumario en el que se mencionan
Mateo y Lucas habran compartido dos fuentes literarias: el los exorcismos que hace Jess por toda Galilea.
evangelio de Marcos, que ambos incorporan casi totalmente Me 3, 7-12: Sumario en el que se mencionan los exorcis-
mos de Jess entre gente venida de diversas regiones. Mt 4,
en sus respectivas obras, y un documento al que los estudio-
24-25 y Le 6, 17-19, colocados antes de los sermones del mon-
sos denominan con la letra Q, formado bsicamente por di-
te y del llano respectivamente, parecen expansiones y fusiones
chos atribuidos a Jess. As pues, aquellos testimonios que, de sumarios mrcanos2.
adems de estar en Marcos, aparecen tambin en Mateo y/o Me 3,15 (par. Mt 10, 1): Jess elige a los Doce y les da po-
Lucas los consideraremos nicamente en su versin marca- der para que expulsen demonios.
na; y aquellos testimonios que aparecen en Mateo y Lucas, Me 3, 21-22a.30: Los familiares de Jess le consideran
pero no en Marcos, los consideraremos como provenien- fuera de s y los escribas de Jerusaln afirman que est pose-
tes del documento Q. El elenco de referencias textuales que do por Belceb (v. 22) y por un espritu impuro (v. 30).
ofrezco a continuacin sobre posesiones y exorcismos en el Me 3, 22b-29: Controversia sobre el origen del poder exor-
ministerio de Jess est ordenado de acuerdo con estos pre- cista de Jess.
supuestos, de modo que un texto que depende literariamente Me 5, 1-10 (Mt 8, 28-34; Le 8, 26-39): Relato de exorcis-
de otro se resea en su misma lnea, como texto paralelo. mo: el endemoniado de Gerasa.
Me 6, 7 (par. Le 9, 1): Jess enva a los Doce dndoles po-
der sobre los espritus impuros.
Me 6, 13 (par. Le 10, 17): Los Doce expulsan muchos de-
1. Testimonios sobre la posesin espiritual y la prctica
monios.
exorcista en el movimiento de Jess
Me 7, 24-30 (par. Mt 15, 21-28): Relato de exorcismo (a
distancia): la hija de una mujer sirofenicia.
a) Marcos Me 9, 14-29 (par. Mt 17, 14-21; Le 9, 37-42): Relato de
Me 1, 9-11 (par. Mt 3, 13-17; Le 3, 21-22): En la escena exorcismo: un muchacho.
del bautismo, el Espritu/espritu de Dios/Espritu Santo des- Me 9, 38-39 (Le 9, 49-50): Referencia a un exorcista que
ciende sobre Jess. no pertenece al grupo de Jess
Me 1, 12-13 (par. Mt 4, 1; Le 4, l-2a): El Espritu/Espritu Me 13,11: Jess anuncia que Dios mismo o el Espritu San-
Santo arrastra a Jess al desierto para que sea tentado por Sata- to hablarn por sus discpulos cuando stos comparezcan ante
ns/el diablo. las autoridades.

1. S. Guijarro, Dichos primitivos de Jess. Una introduccin al pro- 2. U. Luz, El evangelio segn san Mateo I, Salamanca 1993, 250s; J.
to-evangelio de dichos Q, Salamanca 2004. A. Fitzmyer, El evangelio segn Lucas I, Madrid 1987, 584s.
IOS Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 109

b) Documento Q Le 4, 39: Jess increpa a la fiebre que aflige a la suegra de


Simn como si se tratara de un espritu poseedor.
Q 4, 1-13 (Mt 4, 1-11): Jess es tentado por el diablo. Le 7, 18-23: Jess sana a muchos de malos espritus ante
Q 7, 33 (Mt 11, 18): Se acusa a Juan el Bautista de estar los enviados de Juan.
posedo. Le 8, 1-3: Sumario: menciona a mujeres que han sido li-
Q 11, 14-15.17-20 (Mt 12, 25-28): Controversia sobre el bradas de demonios por Jess y que le siguen junto a los Doce.
origen del poder exorcista de Jess. Le 10, 18: Jess ve a Satans cayendo como un rayo.
Q 11, 24-26 (Mt 12, 43-45): El regreso de un espritu im- Le 13, 10-13.16: Relato de exorcismo: Jess libera a una
puro acompaado de otros siete. mujer a la que un demonio mantena atada y le impeda ende-
Q 12,11-12 (Mt 10, 17-20): Jess asegura a sus discpulos rezarse.
que el Espritu Santo/de su Padre en ellos les ensear lo que Le 13, 31-33: Ante el aviso de que Herodes le busca para
habrn de decir. matarlo, Jess se reafirma en su intencin de seguir sanando y
expulsando demonios.
c) Material propio de Mateo Le 22, 3: Satans entra en Judas durante la ltima cena.
Le 22, 31: Jess anuncia a Simn que ser sacudido por
Mt 4, 23-25: Sumario en el que se menciona la sanacin de Satans.
endemoniados. Parece ser una fusin creativa de varios suma-
rios mrcanos.
Mt 7, 22-23: Reproche de Jess hacia quienes expulsan de- e) Material propio de Juan
monios en su nombre pero no cumplen su enseanza (podra Jn 1, 32-34: Juan el Bautista da testimonio de haber visto
proceder de Q, con paralelo Le 13, 25-27, donde sin embargo al Espritu descender sobre Jess y permanecer sobre l.
no se habla de exorcismos). Jn 7, 20; 8, 48; 10, 19-21: Acusaciones contra Jess de es-
Mt 9, 32-34: Relato de exorcismo: un posedo mudo (con- tar endemoniado.
siderado por casi todos los exegetas una reduplicacin matea- Jn 13, 26-31: Satans entra en Judas durante la cena de
na del marco narrativo de la controversia de Belceb Mt 12, 22 despedida.
//Le 11, 14)3.
Mt 10, 25b: Dicho de Jess: Si al dueo de casa le han lla-
mado Belceb, qu no llamarn a sus familiares/siervos! f) Testimonios dudosos
Me 6, 14-16 (par. Mt 14, 1-2; Le 9, 7-8); Me 8,27 (par. Mt
d) Material propio de Lucas 16, 13-14; Le 9,18-19): Opiniones que identifican a Jess con
Juan el Bautista, Elias o algn profeta.
Le 1, 41: Isabel habla invadida por el Espritu Santo. Me 13, 6 (par. Mt 24, 5; Le 21, 8): Anuncio de la venida de
Le 1, 67: Zacaras habla lleno del Espritu Santo. personajes que pretendern ser y hablar en nombre de Jess.
Le 2, 25-28: Simen habla lleno del Espritu Santo. Logion 35 del Evangelio de Toms: Jess dijo: No es posi-
3. U Luz, El evangelio segn San Mateo II, Salamanca 2001, 95-97,
ble que alguien entre en la casa de un hombre fuerte y se apode-
340s; W. D. Davies-D. C. Allison Jr., The GospelAccording to Saint Matthew re violentamente de ella si no le ata las manos. Entonces podr
II,Edinburghl991, 138. saquear la casa. Esta sentencia pertenece al estrato ms antiguo
110 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 111

del Evangelio de Toms, que muchos autores consideran ante- del fenmeno entre los colectivos subordinados durante
rior a los evangelios sinpticos. Existe una versin sinptica de pocas de crisis o inestabilidad social. La situacin de Gali-
este dicho que forma parte de la controversia de Belceb, sobre lea en la poca de Herodes Antipas (4 a.C-39 d.C.) podra
el poder exorcista de Jess. Esta circunstancia sugiere que po- dar razn de estas condiciones. A la muerte de Herodes el
dra tratarse de una instruccin exorcista o apotropaica; no obs- Grande en el ao 6 a.C, los romanos haban reconocido a su
tante, tambin podra tener otros significados. hijo Antipas como tetrarca de Galilea y Perea, donde gober-
n hasta el ao 39 d.C. Por primera vez en su historia, el te-
rritorio galileo, tradicionalmente rural y perifrico, tuvo que
2. Coherencia con el marco antropolgico acoger la sede de una corte local de tipo helenstico. Antipas
la instala primero en Sforis, expandiendo su casco urbano
En este apartado mostrar que los distintos tipos de testi- de forma significativa, y ms tarde la traslada a la orilla oc-
monios sobre Jess reseados en el apartado anterior son co- cidental del lago, donde construye la nueva ciudad de Tibe-
herentes con el marco antropolgico expuesto en la primera rades. La necesidad de abastecer a una lite gobernante y a
parte del libro. De esta manera quedar probado que, inde- una poblacin urbana hasta entonces inexistente tuvo nece-
pendientemente de si se ajustan o no a hechos histricos, sus sariamente que afectar a la economa de las familias campe-
contenidos seran significativos y comprensibles para cual- sinas4. Unas pocas conseguiran enriquecerse acumulando
quier persona socializada en una cultura donde la creencia tierras y explotndolas de forma ms eficiente con criterios
en la posesin y la prctica exorcista estuvieran vigentes. La mercantilistas. Las familias ms humildes, incapaces de in-
lectura antropolgicamente contextualizada de estos textos vertir recursos para adaptarse a las nuevas circunstancias,
nos servir en el captulo 7 para determinar los aspectos ms seran arrastradas por la ruina de los sistemas de produccin
generales del significado sociocultural de la posesin espiri- e intercambio solidario tradicionales en los que hasta enton-
tual y la prctica exorcista en el movimiento de Jess. ces haban fundamentado su supervivencia. Las propias pa-
Los sumarios sinpticos son creaciones literarias de los rbolas de Jess constituyen un testimonio claro de la preo-
evangelistas que pretenden resumir o sintetizar la actividad cupacin suscitada entre las gentes humildes por la amenaza
de Jess en el conjunto de su ministerio o en determinadas de la deuda5. Dado que todos estos cambios polticos y so-
etapas del mismo. Sin embargo, los sumarios que he rese- cioeconmicos empiezan a producirse de una forma bastan-
ado por incluir menciones a la actividad exorcista de Jess
(Me 1, 32-34; 1, 39; 3, 7-12 y par.) aaden a la sntesis de 4. Cf. J. L. Reed, La densidad de poblacin de Galilea: urbanizacin
y economa, en Id., El Jess de Galilea, Salamanca 2006, 87-129. M.
los relatos concretos de exorcismos narrados en los propios Aviam, First Century Jewish Galilee, en D. R. Edwards (ed.), Religin and
evangelios dos datos sumamente interesantes: 1) la abun- Society in Romn Palestine. Od Questions, New Approaches, New York-
London 2004, 7-27, aqu 15-18, seala los indicios arqueolgicos de una
dancia de casos de posesin negativa que parecen haber urbanizacin acelerada en Galilea en la poca de Antipas.
existido en la Galilea del tiempo de Jess, y 2) la fama de 5. Para un anlisis sociolgico de esta situacin, cf. E. Miquel, La sub-
Jess como sanador y exorcista. cultura campesina en el mensaje de Jess: Ser dueo de un viedo en la
Galilea de Antipas, en AA.W, La aportacin de la antropologa cultural al
La abundancia de casos de posesin negativa resulta co- estudio del Nuevo Testamento. XVIIIAsamblea Nacional de Biblistas (Aso-
herente con lo que sabemos acerca de la especial incidencia ciacin de Biblistas Mexicanos 16), Guadalajara (Mxico) 2007, 113-132.
112 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 113

te brusca, precisamente durante el tiempo de la vida de Je- Los sumarios evanglicos sugieren que la va original de
ss, la probabilidad de que los casos de posesin negativa transmisin y difusin de esta fama fueron los propios pa-
que afectaban a los campesinos ms pobres aumentaran de cientes tratados por Jess y los testigos de sus sanaciones9.
forma significativa en esta poca es muy grande. As pues, vemos que, como ocurre con otros lderes de mo-
La fama de Jess como exorcista est ampliamente ates- vimientos populares, Jess atrajo a mucha gente gracias a
tiguada en el mundo antiguo, incluso en mbitos culturales su capacidad taumatrgica y exorcista.
paganos6. En el Nuevo Testamento encontramos varias refe- El exorcismo de la sinagoga de Cafarnan (Me 1,21-28
rencias a exorcistas que invocan el nombre de Jess como // Le 4, 31-37) tiene, en este mismo contexto, una impor-
medio eficaz para expulsar demonios. Dos de esas referen- tancia especial, pues corrobora la funcin legitimadora que
cias pertenecen a nuestro elenco: Me 9, 38s, donde se men- tales obras extraordinarias tienen para los lderes de movi-
ciona a un individuo que expulsa a los demonios en nombre mientos populares de renovacin. Tanto la introduccin a
de Jess aunque no pertenece a su grupo, y Mt 7, 22s, que la escena (v. 21 -22) como la exclamacin final de la gente
pone en boca del propio Jess unas dursimas palabras de (v. 27) ponen de manifiesto que, en el imaginario cultural
condena para quienes profetizan, expulsan demonios y ha- de las sociedades mediterrneas del siglo I d.C, el poder de
cen obras extraordinarias en su nombre pero no cumplen su controlar espritus poda servir para acreditar la autoridad
enseanza moral. Otras dos referencias aparecen en el libro de las innovaciones propuestas por un lder popular. A dife-
de los Hechos de los apstoles y estn protagonizadas res- rencia de la enseanza tradicional de los letrados, la ense-
pectivamente por Pablo (16, 18) y por unos judos itineran- anza de Jess produce desconcierto debido a su novedad,
tes identificados como los hijos del sumo sacerdote Esceva y por eso mismo necesita ser legitimada con una exhibicin
(19, 13-16). Incluso en el caso de que Me 9, 38s y/o Mt 7, de poderes extraordinarios.
22 fueran creaciones postpascuales, todos estos testimonios Adems del exorcismo realizado en la sinagoga de Ca-
confirman que la invocacin del nombre de Jess se consi- farnan, figuran en nuestro elenco de textos otros cinco re-
der muy pronto un medio poderoso para expulsar demo- latos de exorcismos ms. Tres de ellos aparecen en el evan-
nios. Fuera de la literatura cristiana encontramos pruebas de gelio de Marcos y han sido incorporados por alguno de los
esta misma creencia en algunos papiros mgicos proceden- otros dos sinpticos en sus obras: el exorcismo del endemo-
tes de Egipto, donde tambin se invoca al espritu de Jess niado de Gerasa (5, 1-20), el de la hija de la mujer siriofeni-
junto con otros espritus y divinidades paganas7. La inter- cia (7, 24-30) y el del muchacho (9, 14-27). Q slo incluye
pretacin ms lgica de todos estos datos es que la fama de una referencia breve a un exorcismo (Q 11, 14), que se en-
Jess como exorcista habra motivado que generaciones su- cuentra en el marco narrativo de la controversia de Belceb.
cesivas de exorcistas buscaran el patronazgo de su espritu8. Juan no narra ninguno. Tampoco Mateo ni Lucas amplan
de forma significativa el nmero de exorcismos; Mateo s-
6. G. H. Twelftree, Jess the Exorcist, Tbingen 1993, 139-141. lo aade lo que parece ser un duplicado del exorcismo de Q
7. P. W. van der Horst, The Great Magical Papyrus of Pars (PMGIV)
and the Bible, en M. Labahn - B. J. L. Peerbolte (eds.), A Kind ofMagic, 9. G. Theissen, Colorido local y contexto histrico en los evangelios.
173-184. Una contribucin a la historia de la tradicin sinptica, Salamanca 1997,
8. G. H. Twelftree, Jess the Exorcist, 139-141. 112-118.
114 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 115

(Mt 9, 32-33), y Lucas, el de la mujer encorvada (Le 13, 10- que Satans entr en Judas Iscariote. La traicin de Jess por
13.16). Adems, Lucas describe la sanacin de la suegra de uno de los miembros de su crculo ms ntimo debi de su-
Simn (Le 4, 38-39) como si fuera un exorcismo. poner un golpe tan grande para la confianza del grupo de sus
Entre los pacientes posedos de Jess que aparecen en seguidores que slo pudo ser asumido relativizando la res-
estos relatos hay una proporcin apreciable de mujeres y ponsabilidad del traidor bajo el supuesto de la posesin.
adolescentes. Segn la investigacin antropolgica, esto es Las acusaciones de estar endemoniado constituyen otro
lo previsible en sociedades patriarcales, como la judeopa- importante tipo de testimonio. Tenemos una en Marcos (3,
lestina del tiempo de Jess. Aunque la referencia lucana a 22a), otra en Mateo (10,22b), tres en Juan (7,20; 8,48; 10,
las mujeres ex-endemoniadas que siguen a Jess (Le 8, 1-2) 19-21) y otra en Q (Mt 11, 18 // Le 7, 33). Todas van diri-
podra ser una creacin literaria del evangelista, ratifica no gidas contra Jess, salvo la ltima, que tiene como blanco a
obstante la percepcin social de que el sexo femenino es es- Juan el Bautista; y todas estn insertas en el contexto litera-
pecialmente vulnerable a la posesin. rio de alguna controversia, que normalmente tiene a su vez
Al igual que ocurre en los sumarios, todas las posesiones un marco narrativo ms o menos escueto. Estos testimonios
que Jess trata en los relatos son negativas. Tanto en un tipo son coherentes con lo que la investigacin antropolgica
de textos como en el otro, Jess parece presuponer que estn constata acerca de la actitud habitual de las lites ante quie-
causadas por espritus malignos que eligen a sus vctimas de nes, bajo el supuesto de estar posedos por un espritu cen-
forma arbitraria. Su actitud es la propia de un exorcista amo- tral, pretenden cambiar el statu quo.
ral: nunca indaga acerca del pasado moral del paciente o de La controversia de Belceb, de la que tenemos varias
sus allegados ni equipara la sanacin con el perdn. versiones, gira en torno a una acusacin contra Jess cuya
El nico caso en el que Jess asocia la agresin espiri- formulacin difiere levemente de las anteriores. En esta oca-
tual con el mal moral es Le 22, 31s. Pero de lo que se trata sin se le reprocha expulsar a los demonios con la ayuda de
en este texto, probablemente postpascual, es de hacer res- Belceb o del jefe de los demonios. Esto equivale a la impu-
ponsable a Satans de las tentaciones a las que van a sucum- tacin de practicar brujera, que, como la investigacin an-
bir los discpulos durante el prendimiento, proceso y ejecu- tropolgica seala, representa una de las estrategias ms uti-
cin de Jess. Aunque en poca postexlica Satans asume lizadas por las autoridades para condenar o desacreditar a
en muchas ocasiones el rango de jefe de los demonios, en la los exorcistas amorales. El rechazo de la prctica exorcista
tradicin religiosa juda es el espritu tentador por antono-
de Jess por parte de las autoridades est tambin atestigua-
masia (Job 1-2; Zac 3,1-2), identificado con el diablo, y por
do por Le 13, 31-33. En este texto perteneciente al material
tanto total o parcialmente responsable de muchas de las de-
propio de Lucas, Jess es informado de que Herodes le bus-
serciones acaecidas dentro del pueblo elegido (1 Cr 21, 1).
ca para matarlo. Los informantes no explican el porqu, pe-
Tambin aparece con este papel en las escenas de las tenta-
ro la respuesta de Jess reafirmando su intencin de seguir
ciones de Jess (Me 1, 12-13; Mt 4, 1-11; Le 4, 1-13). A di-
expulsando demonios y sanando denota que las razones eran
ferencia de estos textos, donde la agresin de Satans no es-
obvias y estaban relacionadas con su actividad exorcista10.
t descrita como una posesin, en los relatos de la pasin de
Lucas y de Juan (Le 22, 3; Jn 13,27) se nos dice claramente 10. S. Guijarro, El significado de los exorcismos de Jess, 112-114.
116 Jess y los espritus Conlexto de la praxis exorcista de Jess 117

Algunos textos de nuestro elenco informan sobre la re- do a tratar con el mundo de los seres espirituales. Termina-
lacin positiva concreta establecida por el propio Jess en- da la prueba, Jess se comportar en lo sucesivo como un
tre su prctica exorcista y el tipo de propuesta innovadora experto en espritus patrocinado por el Espritu Santo que le
que pudo haber incomodado a los partidarios del statu quo. posee. Aunque es muy grande la probabilidad de que estos
La controversia de Belceb en la versin ofrecida por Q relatos hayan sido literariamente elaborados de acuerdo con
vincula explcitamente los exorcismos realizados por Jess imgenes y smbolos asociados a la tradicin religiosa de Is-
con la llegada del reinado de Dios: Si yo expulso los de- rael, su coherencia con lo que la antropologa cultural iden-
monios con el espritu/dedo de Dios es que el reinado de tifica como una posesin vocacional nos permite pensar que
Dios os ha alcanzado (Q 11, 20). Si aceptamos que la no- reflejan el tipo de experiencia que motiv el inicio de la ac-
cin de reinado de Dios representa la meta a la que aspira y tividad pblica de Jess".
por la que trabaja el movimiento de Jess, podemos ver La mencin que hace Marcos acerca de la actitud y la
aqu un caso particular de movimiento popular innovador opinin de los parientes de Jess, que fueron para apresar-
liderado por un exorcista amoral. lo, porque decan que estaba fuera de s (3, 21), es cohe-
Otros testimonios que corroboran esta interpretacin son rente con la apariencia intranquilizante que muchos expertos
aquellos que incluyen la prctica exorcista entre las activi- en espritus exhiben durante sus experiencias en EAC. Esta
dades que realizan los discpulos para propagar el mensaje apariencia, que en muchos casos puede ser interpretada co-
del movimiento. As, en los dos textos interdependientes de mo sntoma de una dolencia mental o de una posesin nega-
la eleccin y el envo de los Doce en el evangelio de Marcos tiva, es probablemente tambin el presupuesto subyacente al
(3, 13s; 6, 6b-7) y en sus paralelos (Mt 10, 1; Le 9, 1-2), Je- dicho mdico, crate a ti mismo al que el Jess lucano in-
ss instruye a los discpulos sobre su tarea y les da poder pa- tenta hacer frente durante su visita a Nazaret (Le 4, 23).
ra expulsar demonios. En el episodio lucano del envo de los Entre los dichos de nuestro elenco que los evangelios
setenta (Le 10, 1-12), los discpulos no reciben de Jess el atribuyen a Jess, hay varios que aparecen configurados co-
poder para expulsar demonios, seguramente porque el autor mo unidades literarias independientes. Tenemos, en efecto,
asume que ya lo tienen, pero a su vuelta afirman haber sido las tres parbolas sobre el hombre fuerte (Me 3,27 // Mt 12,
capaces de someterlos (10, 17). Jess, por su parte, relacio- 29//EvTom 35; Le 10,21; Le 10, 22) y el dicho de Q sobre
na este xito con la visin que ha tenido de Satans cayendo el espritu expulsado que regresa acompaado de otros sie-
desde el cielo como un rayo (10, 18). te espritus (Mt 12, 43-45 // Le 11, 24-26). No es seguro
Los relatos del bautismo y las tentaciones de Jess estn que las parbolas sobre el fuerte se refirieran originalmen-
muy elaborados, pero todas sus versiones indican que nos te al fenmeno de la posesin y a la prctica exorcista. En
hallamos ante el proceso de una posesin inicitica o voca- las versiones sinpticas, es el contexto -la controversia de
cional: Jess es posedo por el Espritu Santo en una expe- Belceb- lo que nos induce a postular una interpretacin en
riencia de conciencia alterada (EAC) con visiones y audi- este sentido. El contexto literario del logion 35 del Evange-
ciones celestes, que la tradicin sita en el contexto ritual lio de Toms no aporta, sin embargo, ningn elemento que
de su bautismo. El Espritu lo arrastra al desierto, donde pa-
sa un largo tiempo de sacrificios y dificultades aprendien- 11. P. F. Craffert, The Life ofa Galilean Shaman, 213-219.
118 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 119

apoye esta orientacin interpretativa. No obstante, si la in- que uno de los profetas. Aunque en Me 6, 16 Heredes ex-
terpretacin en clave de posesin espiritual fuera correcta, presa su temor ante la posibilidad de que Jess sea Juan el
estaramos probablemente ante una instruccin para exor- Bautista resucitado, lo que tenemos en este versculo segu-
cistas en la que se compara la persona poseda con una ca- ramente representa una burla marcana al carcter timorato
sa disputada entre quien la habita y un asaltante. Lo que no del tetrarca, pues la gente no poda ignorar que Jess y el
resulta claro es a cul de estos personajes habra que asimi- Bautista haban coincidido en el tiempo e incluso se haban
lar el espritu poseedor y a cul el exorcista (o el espritu conocido. El presupuesto que subyace a la hiptesis de la
con el que el exorcista est aliado)12. identidad entre Jess y el Bautista no parece ser otro, pues,
El dicho Q 11, 24s sobre el espritu expulsado que retor- que la posesin de Jess por el espritu del aoros Juan15.
na con otros siete peores que l es, probablemente, una pieza Existe un tercer texto, Me 13, 6 y paralelos, que tambin
de sabidura exorcista popular13 que ilustra plsticamente al- podra referirse a posesiones por un aoros, aunque en este
guna forma de posesin resistente. Si esto es as, tenemos un caso se tratara del aoros Jess. Dicho texto es un aviso pro-
elemento ms para pensar que la estructura y dinmica so- ftico puesto en boca de Jess y dirigido contra quienes en-
cial de la Galilea del tiempo de Jess contribuan a extender gaosamente dirn: 'Yo soy', extraviando a muchos. No es
y perpetuar el fenmeno de la posesin negativa, bien por- impensable que Marcos estuviera rechazando aqu a per-
que propiciaban su propagacin, bien porque dificultaban la sonas que pretendan hablar o actuar posedas por el esp-
reintegracin duradera de los ex-posesos exorcizados. ritu de Jess. Sabemos, de hecho, que en otras comunidades
En la tradicin marcana incorporada por Mateo y Lucas cristianas la posesin por el espritu de Jess fue una expe-
a sus respectivos evangelios encontramos algunos textos que riencia religiosa frecuente y altamente valorada (Rom 8,9c-
podran presuponer la creencia, frecuentemente sealada 10; Gal 2, 20; 4, 6; Flp 1,19).
tanto por antroplogos como por historiadores, segn la cual En la tradicin sinptica, sin embargo, las nicas pose-
los espritus de los muertos, sobre todo de los muertos a des- siones positivas postpascuales, las referidas en Me 13,9-11
tiempo (aoroi), pueden poseer a personas vivas14. El prime- y Q 12, lis, son posesiones por el espritu de Dios o el Es-
ro de estos textos es Me 8,28, donde se recogen las distintas pritu Santo. En estos textos Jess asegura a sus discpulos
opiniones que la gente tiene acerca de la identidad de Jess: que, cuando sean perseguidos y conducidos ante las autori-
unos dicen que es Juan el bautista, otros que Elias y otros dades, dicho espritu hablar por ellos.
Otras posesiones positivas que la tradicin cristiana pri-
12. La mayor parte de los exegetas neotestamentarios identifican al
asaltante con el exorcista Jess. Cf., por ejemplo, P. Sellew, Beelzebul in mitiva relaciona con el entorno de Jess son las de Isabel
Mark 3. Dialogue, Story ofSaying Cluster?: Forum 4.3 (1988) 93-108, (Le 1,41-45), Zacaras (Le 1, 67-79) y Simn (Le 2, 25-32),
aqu 106. Pero tambin cabe pensar que el dicho pretende explicar por qu
las personas con un alma dbil son fcilmente presas de espritus posee-
en los relatos lucanos del nacimiento y de la infancia de Je-
dores. sta es la interpretacin preferida por quienes leen el logion 35 en ss. Estos personajes hablan acerca de la identidad y el des-
un contexto gnstico o encratita; cf. A. D. Deconick, The Original Gospel tino de Jess posedos por el Espritu Santo, acreditando de
ofThomas. With a Commentary and New English Translation ofthe Com-
plete Gospel, London-New York 2006, 147s. esta manera, en el contexto de la tradicin religiosa de Is-
13. P. Sellew, Beelzebul in Mark 3, 102.
14. K. B. Stratton, Naming the Witch, 118s. 15. M. Smith, Jess the Magician, New York 1978, 33s.
120 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 121

rael, el origen divino de su futura misin. Lucas ha reforza- rituales, donde resulta fcil de controlar. Por el contrario, el
do la centralidad de estas credenciales situando en el propio hecho de que las posesiones negativas sirvan con frecuencia
Templo de Jerusaln dos de los pronunciamientos inspira- para canalizar la protesta social de los colectivos subordina-
dos, y poniendo uno de ellos en boca de un sacerdote. dos las convierte en extremadamente sospechosas para las
Las reflexiones precedentes nos permiten concluir que, lites gobernantes, que suelen negar su autenticidad o darles
ledos en el marco cultural adecuado, los testimonios rese- una interpretacin disuasoria -la posesin supone un cas-
ados en nuestro elenco son todos ellos significativos y tigo divino dirigido contra las vctimas o sus allegados por
comprensibles. El tipo de marco que les da coherencia sig- faltas que han cometido, o es resultado de la brujera-.
nificativa es el de una sociedad preindustrial patriarcal don- A las consideraciones generales precedentes hay que
de la creencia en la posesin y la prctica exorcista sean aadir el dato de que, en las sociedades antiguas, la escritu-
elementos vigentes de su mundo cultural. ra era una actividad casi exclusiva de las lites sociales y de
los estratos superiores de su clientela; por tanto, la mayor
parte de los documentos que han llegado hasta nosotros re-
3. Coherencia con el marco histrico flejan la perspectiva sesgada de este sector. No es, pues, ex-
trao que la informacin escrita que poseemos sobre el fe-
En el apartado anterior he mostrado que todos los testi- nmeno de la posesin se refiera sobre todo a los aspectos
monios evanglicos sobre el fenmeno de la posesin y la del mismo que interesan a las autoridades y a los partida-
prctica exorcista son coherentes con los conceptos y mode- rios del statu quo, a saber, las posesiones rituales por espri-
los antropolgicos expuestos en los tres primeros captulos. tus centrales, las acusaciones de falsedad, charlatanera, cul-
Aqu revisar las principales evidencias conocidas acerca de pabilidad o brujera dirigidas contra posesos y exorcistas de
este mismo fenmeno en el contexto histrico de Jess16. baja extraccin social o polticamente peligrosos, y los pro-
La valoracin de este tipo de evidencias debe tener en cedimientos exorcistas que incluyen la confesin de faltas
cuenta, sin embargo, las condiciones socioculturales que li- por parte de la vctima y ritos de purificacin o perdn.
mitan su produccin y condicionan la seleccin de sus con- Un factor cultural propio de la civilizacin grecorroma-
tenidos. Como vimos en pginas anteriores, la actitud de na que probablemente contribuy a inhibir el inters por el
los distintos colectivos sociales ante el fenmeno de la po- fenmeno de la posesin entre las capas helenizadas y alfa-
sesin no es uniforme. Habitualmente las autoridades tie- betizadas del Imperio, relegndolo a las clases bajas, es el
nen inters en que el acceso a las posesiones positivas por ideal moral del autocontrol17. En efecto, parece ser que la in-
espritus centrales se limite a personas de su propio estatus teriorizacin de este ideal predispone a los sujetos en contra
o de su clientela. En las sociedades donde el contacto con lo de todas aquellas formas de contacto con lo divino que im-
trascendente a travs de la posesin est limitado a especia- plican la prdida del dominio sobre el propio cuerpo. Esta
listas religiosos, este contacto suele restringirse a contextos
17. F. E. Brenk, In the Light ofthe Moon: Demonology in the Early Im-
16. Para un elenco de los testimonios ms importantes, cf. J. Chapa, perial Period: ANRW 2.16.3 (1983) 2068-2145, afirma que la distancia en-
Exorcistas y exorcismos en tiempos de Jess, en R. Aguirre (ed.), Los mila- tre la literatura filosfica y sofisticada que trata ocasionalmente estos temas
gros de Jess. Perspectivas metodolgicas plurales, Estella 2002, 121-146. y las creencias populares al respecto parece haber sido inmensa (p. 2142s).
122 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 123

tesis se ve corroborada por el hecho de que, a excepcin de Los colectivos subordinados de las culturas donde est
los orculos institucionalizados, ningn culto oficial greco- vigente la creencia en la posesin suelen tener un inters
rromano incorporaba rituales de posesin, y que las personas muy vivo por el fenmeno, pero la dificultad que en la An-
en estado de trance que actuaban como mdiums en dichos tigedad tenan para acceder a la prctica literaria explica la
orculos eran mujeres o nios de baja extraccin social. El escasez de documentos antiguos que lo reflejen. Los datos
tipo de trance inducido en ellos y las costumbres rituales vi- histricos que mejor atestiguan este inters son los numero-
gentes impedan a los mdiums transmitir mensajes claros de sos objetos arqueolgicos que parecen haber sido utilizados
los dioses. Su papel se limitaba a emitir palabras ambiguas o con fines apotropaicos o rituales20. Ciertamente, la determi-
incoherentes que necesitaban ser interpretadas por especia- nacin del uso que pudo haber tenido un resto arqueolgico
listas religiosos de un estatus social superior18. resulta en muchos casos dudosa, pero cada vez son ms los
El mayor corpus de testimonios anteriores a nuestra era especialistas que asignan usos mgico-religiosos a objetos
relacionados con el fenmeno de la posesin lo constituyen hasta hace poco clasificados como juguetes o adornos (col-
las numerosas tablillas de origen mesopotmico en las que gantes, figuritas, sellos, etc.).
se describen distintas actuaciones rituales y frmulas de ca- Aparte de las tablillas mesopotmicas, el conjunto de
rcter apotropaico y exorcista19. La produccin de estas ta- objetos antiguos ms claramente relacionados con la pose-
blillas parece extenderse sin interrupcin desde el tercer o sin negativa y la prctica exorcista lo constituyen los lla-
segundo milenios a.C. hasta el final de la poca Aquemni- mados papiros mgicos procedentes del Egipto romano.
da (330 a.C). La prctica de estos rituales estaba en manos Se trata de documentos o fragmentos escritos con diversos
de un personal especializado que operaba en contextos reli- tipos de instrucciones, recetas, conjuros y encantamientos.
giosos institucionalizados y tena como finalidad sanar dis- Los contenidos revelan que muchos de ellos fueron utiliza-
tintos tipos de dolencias atribuidas a la accin agresiva de dos en el contexto de rituales exorcistas o como amuletos
los demonios. En las tablillas estn reflejados los tres tipos protectores frente al ataque de espritus malignos. La mayor
de etiologa de la posesin estudiados por la antropologa: parte de los papiros mgicos estn datados entre los siglos
II y III d.C. pero, si tenemos en cuenta que apenas se con-
la causada por espritus malignos caprichosos, la enviada
servan papiros anteriores al siglo II d.C, no es arriesgado
como castigo por los espritus centrales y la producida por
pensar que las prcticas en ellos atestiguadas puedan ser
las malas artes de los brujos. Aunque este corpus es ante-
bastante ms antiguas21.
rior a la poca que nos ocupa, las influencias de la civiliza-
cin mesopotmica en la tradicin bblica y de la cultura El ministerio de Jess se sita en un tiempo intermedio
persa en el judaismo postexlico permiten suponer que las entre los dos periodos histricos de la Antigedad que pro-
creencias sobre los demonios en l presupuestas se hallaban dujeron un mayor nmero de datos sobre prcticas exorcis-
tas: aquel en que se fabricaron las tablillas mesopotmicas,
plenamente incorporadas en la visin cultural del mundo de
que llega hasta el comienzo de la poca helenstica (300 a.C.
la Palestina juda del tiempo de Jess.
20. E. Koskenniemi, The Od Testament Miracle- Workers in Early Ju-
18. J.-H. Klauck, The Religious Context ofEarly Christianity, 184-196. daism, Tbingen 2005, 220.
19. Cf. E. Sorensen, Possession and Exorcism, 18-46. 21. E. Sorensen, Possession and Exorcism, 117, n. 217.
124 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 125

aproximadamente), y el periodo en que se elaboraron los pa- papiro. As como creemos que en Egipto se hacan contra-
piros mgicos, que empieza no ms tarde del 200 d.C. En el tos matrimoniales, comerciales o de arrendamiento mucho
intervalo intermedio este tipo de datos no desaparece, pero antes de que empezaran a quedar registrados en papiros,
disminuye de forma apreciable. La situacin puede expli- tambin es razonable suponer que las prcticas reflejadas
carse, sin embargo, en funcin de las variaciones temporales en los papiros mgicos haban estado vigentes entre los co-
y geogrficas del inters por el fenmeno de la posesin en- lectivos populares mucho antes de que sus frmulas y pro-
tre los distintos sectores sociales. En efecto, si tenemos da- cedimientos rituales empezaran a ponerse por escrito.
tos procedentes de Mesopotamia hasta los comienzos de la Tras esta sucinta referencia a los dos grandes corpus de
poca helenstica es porque hasta ese momento los sistemas testimonios antiguos, debemos volver la atencin sobre otros
religiosos polticamente sancionados en la zona incluan di- datos de carcter ms heterogneo, pero cultural o temporal-
versas formas de prctica exorcista. Las tablillas mesopot- mente ms prximos al ministerio de Jess.
micas reflejan la actividad institucionalizada de funcionarios La posesin positiva aparece atestiguada en la Antige-
religiosos que saban leer y escribir, y que tenan inters en dad tanto en el mbito cultural judo como en el pagano. En
registrar sus conocimientos. Los exorcistas y sanadores po- la tradicin religiosa juda encontramos numerosos testimo-
pulares que seguramente existieron en esta misma poca y nios acerca de la posesin de profetas, lderes carismticos
zona geogrfica no han dejado documentos. Cuando dismi- y sabios por el Espritu Santo o Espritu de Dios (por ejem-
nuye el inters de las lites mesopotmicas por la prctica plo, Nm 11, 16-17.24-30; Jue 3, 10; 11, 29; 14, 6.19; 15,
exorcista, proceso que coincide con su helenizacin, desa- 14; 1 Sm 10,4-6.9-11; 16, 13; 19, 18-23; Dn 5,12; 6,4). Las
parecen o disminuyen tambin los ritos exorcistas oficiales relecturas que muchos autores judos de la poca helenstico-
y con ellos la evidencia escrita producida por los exorcistas romana hacen de estos pasajes insisten en describir las ac-
que estaban al servicio de estas lites. tuaciones extraordinarias de sus personajes en clave de po-
La desaparicin o disminucin de este tipo de evidencia sesin positiva por el espritu central del judaismo. As, por
escrita no implica, sin embargo, que la creencia en los es- ejemplo, en el Liber Antiquitatum Biblicarum, escrito entre
pritus poseedores y las prcticas exorcistas populares se las dos guerras judas contra Roma, se dice que el Espritu
hubieran extinguido. Tales creencias y prcticas pudieron Santo vino sobre el juez Kenaz y permaneci en l, le puso
mantener su vigencia durante siglos, al margen de los cul- en xtasis y profetiz (28, 6-9). Filn de Alejandra, un fi-
tos pblicos polticamente sancionados; una vigencia que lsofo judo helenizado contemporneo de Jess, describe
no habra empezado a dejar rastros visibles para la posteri- a Moiss como un profeta inspirado y posedo por Dios (Vi-
dad hasta que el uso de la escritura se generaliz entre el es- dadeMoiss 1, 173-175.191-209.211). Segn este autor, es
trato superior del sector popular. Como he indicado ms precisamente la posesin divina lo que capacita a Moiss pa-
arriba, los primeros papiros mgicos conservados datan de ra realizar las obras extraordinarias que le atribuye la histo-
la misma poca en la que el papiro empieza a ser utilizado ria bblica (2, 250-257.258-263.263-292). Pero lo ms inte-
por amplios sectores de la sociedad egipcia. Por tanto, si no resante del pensamiento de Filn sobre la posesin divina es
tenemos papiros mgicos ms antiguos esto se debe proba- que no relega este fenmeno a los tiempos fundacionales del
blemente a que en pocas anteriores apenas se escriba en judaismo, sino que lo reconoce como algo relativamente fre-
126 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 127

cuente en sus das. As, en su tratado Quin es el heredero de rencia de la Repblica (siglo IV a.C.) en la que Platn alude
las cosas divinas, anima a sus lectores a que se liberen de to- burlonamente a los sacerdotes mendicantes y adivinos que
do lo sensible y se dejen llevar por la divinidad, como hacen hacen conjuros y afirman poder conminar a los dioses para
los posesos, coribantes y profetas (Her. 69-70). En otras pa- causar dao a los enemigos de sus clientes (Rep. 364c). El to-
labras, Filn entiende la unin mstica como una posesin. no despectivo del autor y la informacin que aporta sobre lo
En el mbito de la religin oficial grecorromana, los ni- que parecen ocurrencias normales de la vida cotidiana indi-
cos ejemplos de posesin positiva son, como ya indiqu an- can que los sectores populares de la Atenas clsica crean en
teriormente, las que afectaban a las mdiums de los orculos la posibilidad de que los dioses agredieran sin razn moral
tradicionales (Delfos, Crotona etc.). Sin embargo, en el con- alguna a individuos concretos y que un supuesto experto en
texto de las festividades en honor a Dioniso/Baco y Cibeles espritus fuera capaz de dominarlos y dirigir sus agresiones.
tenan lugar ciertos ritos que favorecan las experiencias ex- Los testimonios no cristianos sobre posesiones negativas
tticas entre sus participantes y que eran habitualmente in- y exorcismos ms claros y ms prximos al cristianismo de
terpretados en trminos de posesin divina. Aunque estas los orgenes son los que se encuentran en las obras de Flavio
celebraciones fueron generalmente toleradas por las lites Josefo y Plutarco23. Flavio Josefo procede de la aristocracia
gobernantes del mundo romanizado, siempre tuvieron un ca- sacerdotal de Jerusaln, pero escribe desde la corte imperial
rcter marginal. No slo eran consideradas religiones impor- en Roma, durante la segunda mitad del siglo I d.C. Sus des-
tadas y, por tanto, vergonzosamente ajenas al valor grecorro- tinatarios son sin duda miembros de la lite social y poltica
mano del autocontrol, sino que adems la mayor parte de sus romana. En uno de los episodios de sus Antigedades judas
adeptos fueron siempre personas de bajo estatus social: mu- (8.46-9) narra un exorcismo realizado por el judo Eleazar
jeres, inmigrantes, esclavos22. En algunos lugares y momen- ante el general Vespasiano y el propio Josefo24. La tcnica
tos estuvieron temporalmente prohibidas o sometidas a es- consiste en hacer aspirar al poseso el aroma procedente de
peciales medidas de vigilancia y control. una raz prescrita por el propio rey Salomn para estos casos,
Aunque los testimonios ms claros sobre posesiones ne- al tiempo que se conjura al demonio para que abandone de-
gativas y prcticas exorcistas escritos en griego, y anteriores finitivamente a su vctima. Plutarco es un noble griego que
a los papiros mgicos, son precisamente los evangelios si- vive en Queronea entre los aos 45 y 125 d.C. aproximada-
npticos, hay indicios slidos de creencias y prcticas seme- mente. En uno de sus escritos pertenecientes a la coleccin
jantes en las tradiciones culturales del entorno. En la tra- Quaestiones convivales {Mor. 706E) compara el uso de la po-
dicin griega anterior a nuestra era, la intervencin de los esa antigua en los banquetes con la prctica de los magos de
dioses o daimones en la vida de los hombres apenas est do- hacer recitar frmulas efesias a los endemoniados.
cumentada fuera de los mitos y las tragedias. stos prueban
que la gente corriente estaba familiarizada con esa idea, pe- 23. Hay tambin relatos de exorcismos en la biografa de Apolonio de
ro no nos permiten saber hasta qu punto la utilizaban para Tiana escrita por Filstrato en el siglo II (VitaAp. 3. 38; 4. 10; 4. 20), que
no considero aqu debido a su fecha tarda.
interpretar su propia realidad. Existe, sin embargo, una refe- 24. D. C. Duling, The Eleazar Miracle and Solomon s Magical Wis-
dom in Flavius Josephus's Antiquitates Judaicae 8.42-49, The Harvard
22. E. de Martirio, La tierra del remordimiento, Barcelona 1994, 219ss. Theological Review 78 (1985) 1-25.
128 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 129

La relevancia de estos dos testimonios es muy grande nado por su ansia de placer. Daniel ora por l y le prescribe
pues ambos proceden de individuos pertenecientes a la lite un estricto rgimen de penitencia. Tras reconocer su iniqui-
social y parecen asumir que sus lectores saben perfectamen- dad y ser perdonado, el rey recupera la salud.
te de qu clase de fenmenos y prcticas se les est hablan- En la literatura intertestamentaria encontramos otros re-
do. De ello se deduce que la creencia en la posibilidad de la latos de exorcismos que no aparecen en ninguna versin co-
posesin se hallaba difundida incluso entre las clases altas nocida de la Biblia, pero que tienen como protagonistas
judas y griegas, y que nadie ignoraba la existencia de indi- personajes bblicos. Tal es, por ejemplo, el caso del exor-
viduos supuestamente capaces de liberar a los posesos. cismo del joven Abrahn narrado en Jubileos (11,11-24),
En la Biblia hebrea slo hay dos referencias claras a esp- una obra escrita en el siglo II a.C. con gran resonancia en la
ritus malignos poseedores y a prcticas exorcistas: el mal es- biblioteca de Qumrn. La imagen de Abrahn como un ex-
pritu enviado por Dios para que agite a Sal y que David perto controlador de demonios est presente no slo en Ju-
exorciza con su msica (1 Sm 16, 14-23), y el demonio que bileos y Gnesis Apcryphon, sino tambin en el Apocalip-
mata a los pretendientes de Sara y es exorcizado por Tobas sis de Moiss, escrito poco despus del ao 70 d.C.
con el humo producido al quemar el corazn y el hgado del Los personajes bblicos que de forma ms clara encarnan
pez (Tob 6, 8.17-19). En la literatura intertestamentaria, sin el prototipo del exorcista judo en la poca intertestamentaria
embargo, el nmero de este tipo de referencias se incremen- son, sin embargo, David y Salomn. El autor del Lber Anti-
ta notablemente. Entre las ms explcitas encontramos los re- quitatum Biblicarum, conocido como Pseudo-Filn, funda-
latos de exorcismos incluidos en obras judas de la poca he- menta el poder exorcista de David en los conocimientos cos-
lenstico-romana25. Algunos de ellos son reinterpretaciones molgicos que Dios le ha concedido. Tales conocimientos le
en clave exorcista de prodigios o actos taumatrgicos narra- permiten identificar a los espritus y conminarles de la forma
dos en la Biblia. As, por ejemplo, el Gnesis Apcryphon, un adecuada mediante encantamientos acompaados de msica.
texto arameo del siglo I a.C. hallado en Qumrn, reinterpre- En Qumrn se han encontrado salmos y encantamientos cu-
ta la historia de Abrahn en Egipto (Gn 12,10-20) imaginan- yo contenido parece indicar que eran usados precisamente de
do que la plaga que aflige al faran por haber tomado a Sara este modo. Es, pues, razonable pensar que los exorcismos
est causada por un espritu poseedor. El autor desarrolla an de David descritos por el Pseudo-Filn son reflejo de prcti-
ms la historia haciendo que sea el propio patriarca compa- cas exorcistas vigentes en la Palestina del siglo I d.C.26
decido quien invoque el perdn de Dios y libere al faran La idea de que es el conocimiento cosmolgico conce-
(lQapGen 20, 16-19). En la coleccin juda de Vidas de los dido por Dios lo que da a sus elegidos la capacidad de hacer
profetas, escrita en el siglo I de nuestra era, la sanacin bbli- exorcismos est apuntada en el libro de la Sabidura (7, 17-
ca de Nabucodonosor por parte de Daniel (Dn 4) es descrita 21), donde se atribuye a Salomn, el rey sabio hijo de Da-
como un exorcismo. Segn Vita Pro. 4, 1-20, la enfermedad vid, el conocimiento del funcionamiento o comportamien-
est producida por un espritu animal, y la razn ltima de la to de todos los fenmenos y seres del universo, entre los que
posesin son las faltas morales del monarca, que vive domi- 26. D. C. Duling, Salomn, Exorcism, and the Son of David: The
Harvard Theological Review 68 (1975) 235-252; E. Koskenniemi, The Od
25. E. Koskenniemi, The OdTestament Miracle-Workers, 48. Testament Miracle-Workers, 222.
130 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 131

se cuentan la violencia de los espritus y los pensamientos ra juda intertestamentaria refleja de forma inequvoca un
de los hombres. gran inters por el mundo de los espritus malignos. Desta-
Este mismo Salomn es el protagonista del llamado Tes- can a este respecto el Libro de los vigilantes (7 Enoc 1-36)
tamento de Salomn, un manual de teologa mgica que con- -incluido en la coleccin que constituye el Primer libro de
tiene la demonologa juda ms completa de la Antigedad27. Enoc-, el libro de los Jubileos (10, 1-14; 5, 1-11; 7, 20-33)
Consta de un escueto marco narrativo donde se sita una lar- y la mayor parte de la literatura producida en Qumrn. To-
gusima secuencia de dilogos; en ellos el rey interroga a los dos estos escritos comparten una explicacin de los orgenes
distintos demonios obligndoles a confesar el tipo de da- del mal, que en unos casos se presenta como alternativa y en
o que cada uno inflige sobre las personas, la identidad del otros como complementaria a la versin del Gnesis (Gn 3);
ser anglico que es capaz de dominarle y los ritos, tcnicas en ella se incluye la etiologa de los espritus malignos. Se-
o sustancias que tienen el poder de ahuyentarle. Resulta de gn esta concepcin, una parte de los seres anglicos trans-
gran inters la informacin que proporciona acerca de cmo gredieron el orden impuesto por Dios, dando origen al mal
eran popularmente concebidas las relaciones de poder entre moral, al conflicto csmico y al sufrimiento. Estos ngeles
los diversos seres espirituales. Vemos, por ejemplo, que los traspasaron los lmites que tenan asignados y tuvieron rela-
demonios estn sometidos a una estricta jerarqua y que el ciones sexuales con las hijas de los hombres. De ellas naci
ngel o el exorcista que domina a uno de ellos controla a to- la raza de los gigantes, unos seres extremadamente voraces
dos los que ste tiene por debajo. As, el arcngel Miguel que, de no haber perecido pronto vctimas de su propia vio-
obliga al jefe de los demonios a que comparezca ante Salo- lencia -segn unas versiones- o de la accin de los ngeles
mn, y a su vez el rey Salomn obliga al jefe de los demo- buenos -segn otras-, habran acabado con toda la vida so-
nios a que haga comparecer ante l, uno a uno, a todos sus bre la tierra. Las almas de los gigantes muertos son los esp-
subordinados. Aunque la ltima redaccin de la obra tiene ritus malignos que agreden a la humanidad con toda clase de
evidentes influencias cristianas, muchos investigadores afir- dolencias y tentaciones. Pero adems de ser responsables
man que el ncleo literario formado por los materiales ms de la generacin de los espritus malignos, los ngeles rebel-
antiguos podra reflejar creencias demonolgicas y prcticas des tambin son parcialmente culpables del mal moral, pues
ensearon a los hombres conocimientos extremadamente
exorcistas judas del siglo I d.C.28
perjudiciales, como la magia, la cosmtica y el arte de la gue-
Adems de las referencias concretas a la posesin nega- rra. Armados con dichos conocimientos, las criaturas huma-
tiva y a la prctica exorcista que he mencionado, la literatu- nas se convirtieron en nuevas fuentes de males: idolatra, vi-
cios y sufrimiento. Aunque finalmente las huestes anglicas
27. Segn la clasificacin de P. S. Alexander, a diferencia de los libros
de recetas mgicas, los manuales de teologa mgica tratan sobre todo de la fieles a Dios vencieron y encadenaron a la mayora de los n-
cosmologa o visin del mundo en la que se sustentan las prcticas mgicas; geles culpables, una parte de ellos sigue en libertad, contri-
P. S. Alexander, Contextualizing the Demonology ofthe Testament ofSolo-
mom, en A. Lange-H. Lichtenberger-K. F. D. Rmheld (eds.), Die Damonen
buyendo junto a los espritus malignos a incrementar conti-
/Demons, Tbingen 2003, 613-635. nuamente el mal en el mundo.
28. D. C. Duling, Testament ofSolomon. A New Translation andlntro-
duction, en J. H. Charlesworth (ed.), The Od Testament Pseudopigrapha. En estos y otros escritos judos de la poca helenstico-
Apocalyptic Literature and Testaments, London 1983,935-987, espec. 941s. romana aparecen frecuentes referencias a lo que podramos
132 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 133

describir como posesiones negativas de carcter moral; es lignos que afligen a la gente corriente con distintos tipos de
decir, agresiones de espritus malignos que inducen en la dolencias, sino la derrota moral del judaismo frente a la for-
persona agredida deseos perversos. Estos espritus poseedo- ma de vida de los gentiles. Todo parece indicar que los co-
res son supuestamente capaces de apoderarse del espritu de lectivos sociales representados por estos escritos experimen-
las personas y corromperlo con todo tipo de vicios. En algu- tan de forma muy aguda el desmoronamiento del sistema
nos textos aparecen descritos como personificaciones de las de normas y valores tradicionales en el que se encarnaba su
diversas formas en las que el ser humano experimenta la in- concepcin del bien. La amplitud y globalidad del derrum-
clinacin a hacer aquello que la moral comn compartida o be moral es percibida con una agudeza tal que slo pueden
la conciencia moral le prohibe (Test. Rubn 2; Test. Simn 3; explicarla apelando a un enfrentamiento de dimensiones
Test. Dan 3). Correlativamente, los vicios son concebidos csmicas entre el Bien y el Mal. Este enfrentamiento opone
como dolencias del alma producidas por agentes externos al al Dios de Israel, a sus ngeles y a los israelitas fieles que
sujeto, y las faltas morales, como sntomas externos de esas no se han dejado corromper por las costumbres de los gen-
dolencias espirituales (1QS IV, 23-26; TQ 54). Ante el aco- tiles, contra los ngeles rebeldes, demonios, espritus malig-
so moral de los espritus malignos los textos proponen dis- nos, gentiles e israelitas infieles.
tintos remedios: el recurso a las artes mdicas o exorcistas Ahora bien, el hecho de que las nociones de israelita
que la sabidura divina o algn ngel de Dios habra revela- fiel e israelita infiel varen de un escrito a otro sugiere
do a personajes de su eleccin (Jub. 10,10-14)29, las invoca- que estamos ante la produccin literaria de un judaismo di-
ciones a Dios en busca de auxilio y proteccin (Jub. 10, 1-6; vidido en su respuesta moral y religiosa frente al dominio
12, 20; Test. Simn 3), y la prctica preventiva de una vida poltico y cultural de la civilizacin grecorromana. En este
asctica y ordenada de acuerdo con la Ley (ej. Test. Rubn 4, contexto, la identificacin de los vicios con formas de po-
7-11; Test. Simn 5, 1-3; Test. Isacar 4; 7). El distancia- sesin demonaca parece estar motivada ms por el afn de
miento respecto a la Ley y la ausencia del temor de Dios ha- asociar las costumbres y prcticas de los oponentes al ban-
cen a la persona vulnerable a los ataques de los demonios, do del Mal, que por aligerar la responsabilidad moral del
quienes de este modo consiguen apoderarse de su voluntad ser humano en general. En efecto, no parece casualidad que
(ej. Test. Neftal?,; Test. Gad3). los vicios ms denostados y ms claramente asociados a la
La presencia ms abundante de la accin de los espri- posesin demonaca sean precisamente aquellos que los
tus malignos en la literatura intertestamentaria en compa- propios escritos atribuyen a los gentiles: idolatra, brujera,
racin con la literatura bblica anterior coincide con un de- promiscuidad, violencia y arrogancia (Jub. 22, 11-23; Test.
sarrollo o fortalecimiento de las tendencias dualistas en el Lev 23; Test. Dan 5, 5-6).
pensamiento judo. No obstante, la preocupacin fundamen- Como indica la investigacin antropolgica, otra forma
tal de este dualismo no es la existencia de los espritus ma- recurrente de asociacin entre mal moral y posesin negati-
va es la que considera que la causa original de sta es la
29. Sobre el inters de la comunidad de Qumrn en la prctica exor- transgresin moral. Esta interpretacin, que en su momento
cista, cf. E. Eshel, Genres of Mgica! Texts in the Decid Sea Scrolls, en A.
Lange-H. Lichtenberger-K. F. D. Romheld (eds.), Die Damonen /Demons, identificamos como la preferida por los terapeutas religiosos
395-415. morales, tambin se encuentra atestiguada en la Antigedad.
134 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 135

Los testimonios ms antiguos los constituyen las tablillas partes de espritu malo (luz y tiniebla), y que la proporcin
mesopotmicas en las que se describe el ritual exorcista para entre ambas partes determinaba el comportamiento moral
los casos de dolencias espirituales producidas por las faltas del sujeto, la intencin de tales exmenes sera muy pareci-
de la vctima. En estos casos, el especialista religioso recurre da a la que dirige los procedimientos de los exorcistas mo-
a la confesin del paciente y pide a los espritus centrales el rales: averiguar, mediante la confesin del paciente o la in-
perdn de sus pecados. Algunas inscripciones griegas atesti- terrogacin del espritu poseedor, la posible relacin entre
guan tambin la existencia de ciertos rituales de purificacin el estado de posesin y el estado moral de la vctima.
pblicamente sancionados que parecen presuponer la misma En el mbito de la cultura grecorromana, la biografa de
asociacin. Estos ritos tienen por objeto apaciguar a un ti- Apolonio de Tiana, escrita por Filstrato en la corte impe-
po de espritus vengadores (hikesioi, elasteroi) que acosan y rial del siglo II d.C, aporta un testimonio muy interesante
agreden a quienes han cometido actos graves contra las cos- sobre la funcin judicial que en determinados contextos
tumbres ancestrales. La vctima culpable debe reconocer p- puede ejercer un exorcista. Ante la peste que azota la ciudad
blicamente su transgresin y realizar los sacrificios o accio- de feso, la poblacin acude a Apolonio, un filsofo pita-
nes rituales requeridos para obtener el perdn de los dioses y grico con poderes taumatrgicos, para saber cmo aplacar
poder ser readmitida sin peligro en la comunidad30. las fuerzas espirituales que supuestamente la han provoca-
La idea de que las dolencias son el castigo por faltas co- do. Apolonio acusa a un mendigo y ordena apedrearlo; al
metidas est ampliamente atestiguada en la Biblia. La figu- ser retiradas las piedras, aparece un perro que sale huyendo
ra del terapeuta moral aparece claramente en el relato del (Filstrato, Vita 4, 10). Este desenlace da a entender que el
exorcismo que Abrahn realiza para sanar al faran, en G- mendigo era un brujo posedo por un espritu maligno con
nesis Apcryphon (lQapGen 20, 16-19), y en el personaje cuyos poderes haba provocado la peste. Filstrato presenta
judo mencionado en la Oracin de Nabnidas31. Este lti- aqu a Apolonio como un experto en espritus con capaci-
mo texto, hallado en Qumrn, es un testimonio en primera dad para descubrir a quienes utilizan la brujera para infligir
persona del rey Nabnidas, en el que ste narra cmo fue dao a personas inocentes.
sanado de una enfermedad gracias a un sabio judo que le Las acusaciones de practicar la brujera tambin dela-
hizo confesar sus pecados y exaltar el nombre del Dios Al- tan, aunque de forma indirecta, la existencia de expertos en
tsimo. Por otra parte, existen suficientes evidencias para espritus incmodos. El inters por identificar y rechazar las
pensar que los miembros de la comunidad de Qumrn de- prcticas de brujera est ampliamente atestiguado tanto en
ban pasar anualmente un examen que inclua la valoracin el mbito cultural judo como en el grecorromano32. La lite-
de su espritu por parte de expertos y que serva para pro- ratura juda de la poca, al igual que ya hiciera la Biblia, aso-
mocionar o degradar al sujeto (1QS 3.9-10). Si la comuni- cia primariamente la brujera con el culto a los dioses de los
dad crea -como otros textos parecen indicar- que el espri- gentiles, a quienes identifica en muchos casos con los de-
tu humano estaba compuesto por partes de espritu bueno y monios o ngeles rebeldes (Jub. 22,17; Pseudo-Filn 25, 9).

30. E. Sorensen, Posession and Exorcism, 110-116. 32. A. B. Kolenkow, A Problem of Power: How Miracle Doers Coun-
31. La oracin de Nabnides es un fragmento arameo de la cueva IV ter Charges ofMagic in the Hellenistic World, en G. MacRae (ed.), SBL
que ha sido traducido por J. T. Millik en Revue Biblique 43 (1956) 407-411. 1976 Seminar Papers, Missoula MO 1976, 105-110.
136 Jess y los espritus Contexto de la praxis exorcista de Jess 37

Segn 1 Enoc 7, la brujera es uno de los conocimientos que rece claramente en Filn de Alejandra (Spec. Leg. 1,315),
estos ngeles ensearon a las hijas de los hombres, junto con en el libro de los Hechos de los apstoles (21, 38) y en Fla-
la fabricacin de armas y adornos femeninos. vio Josefo (Ant. 20, 97; 20, 169-172; Bell. 2, 261-263). Los
En el mbito grecorromano, los testimonios de rechazo textos de este ltimo autor son particularmente significati-
de la brujera que poseemos son fundamentalmente de tipo vos, pues aplica estas calificaciones negativas a los lderes
judicial o poltico. Uno de los ms significativos, por su de los movimientos populares judos surgidos entre la muer-
proximidad temporal a la vida de Jess, es el proceso con- te de Jess y la primera guerra juda contra Roma.
tra Libo, narrado por Tcito en Anales II, 27-30. Este joven En la literatura romana, el ejemplo ms claro del estereo-
aristcrata, aficionado a la magia y a la astrologa, es acu- tipo del mago impostor que extrava al pueblo lo encontra-
sado de utilizar estas malas artes en perjuicio del empera- mos en la caracterizacin que Diodoro de Sicilia, historiador
dor Tiberio y se ve obligado a suicidarse. Tambin dispone- del siglo I a.C, hace de Euno, jefe de una de las revueltas de
mos de los testimonios novelados de la Vida de Apolonio, esclavos acaecidas en Sicilia durante el siglo anterior. Segn
antes mencionada, y de la obra de Apuleyo, El asno de oro, Diodoro, el esclavo Euno era mago y taumaturgo, y afirma-
que narran los procesos judiciales a los que se ven someti- ba predecir el futuro por orden divina. Debido a su aptitud
dos sus respectivos protagonistas, acusados ambos de prac- en estas materias, sedujo a muchos y promovi la rebelin
ticar la brujera. Aunque ninguno de los dos casos tiene mu- de los esclavos sicilianos contra el poder y el orden romanos
chas probabilidades de ser histrico, los autores que los (Diodoro Sculo XXXW, 5. 14).
narran parecen suponer que este tipo de procesos era rela- El conjunto de referencias analizadas en este apartado
tivamente frecuente en su poca (siglo II d.C). Otro testi- muestra que, en el contexto cultural del Mediterrneo y el
monio significativo, aunque de carcter ms estrictamente Prximo Oriente antiguos, la creencia en la posesin espiri-
religioso, es el relato crtico que hace Luciano de Samosa- tual, entendida en su sentido amplio, estaba plenamente vi-
ta (siglo II d.C.) de las imposturas religiosas de Peregrino gente. Indica tambin que el conocimiento comn compar-
(Peregrinus 13), un personaje que se aprovecha de la credu- tido de cada grupo humano incluido en esta rea cultural
lidad de la gente para adquirir prestigio personal. distingua perfectamente las posesiones beneficiosas o posi-
Disponemos tambin de testimonios procedentes de la tivas, protagonizadas por espritus protectores del grupo (es-
poca romana en los que se acusa a lderes de movimientos pritus centrales), de las posesiones perjudiciales o negativas,
populares de ser magos embaucadores que extravan a la atribuidas al capricho de espritus malvolos (perifricos) o
gente inculta. En el contexto cultural judo, este tipo de acu- a la funcin retributiva de los espritus guardianes de la mo-
saciones se remonta a las invectivas de Dt 13, 1-6 contra los ral intragrupal. Entre las primeras destacaban las posesiones
profetas o videntes en sueos que promueven la idolatra con oraculares y profticas, las posesiones extticas asociadas a
seales y prodigios. Estas seales y prodigios tienen supues- algunos cultos populares, las posesiones msticas de pensa-
tamente la funcin de legitimar las palabras con las que pre- dores como Filn de Alejandra y las posesiones carismti-
tenden extraviar al pueblo de Israel, alejndolo de su Dios. cas de lderes poltico-religiosos. Entre las segundas, las po-
La asociacin o identificacin entre el falso profeta, el mago sesiones causantes de dolencias y las generadoras de ciertos
impostor y el personaje perverso que extrava al pueblo apa- vicios o que inclinan al pecado.
138 Jess y los espritus

Restos arqueolgicos y documentales -como las tablillas 6


mesopotmicas, los testimonios de Platn, Plutarco y Flavio
Josefo, y los salmos apotropaicos de Qumrn- prueban que, TESTIMONIOS MLTIPLES
como suele ocurrir en todos los grupos humanos donde exis- E INCMODOS SOBRE LA
te el fenmeno de la posesin negativa, tambin en este con- PRAXIS EXORCISTA DE JESS
texto cultural haba expertos capaces de liberar a las perso-
nas de los espritus que las amenazaban o agredan. La idea
de que las dolencias producidas por posesiones negativas
son, en muchas circunstancias, castigos por faltas morales o
rituales est ampliamente atestiguada y constituye el presu-
puesto de algunos relatos de exorcismos encontrados en la
biblioteca de Qumrn. Los exorcistas inclinados a actuar ba-
jo este presupuesto, como Abrahn en IQapGen 20, 16-19, En el captulo anterior he mostrado la coherencia del
Daniel en Vita Pro. 4, 1-20 y el exorcista judo en la Oracin conjunto de testimonios antiguos acerca de la posesin es-
de Nabnidas, perteneceran a la categora antropolgica de piritual y la prctica exorcista en el ministerio de Jess con
los terapeutas morales. Por el contrario, los exorcistas popu- el escenario antropolgico descrito en la primera parte de
lares, ms inclinados a utilizar amuletos y encantamientos este libro y con los datos procedentes del contexto histri-
que a inspeccionar la conciencia de sus clientes, pertenece- co y sociocultural de la poca. En ste captulo examinar
ran a la categora de los terapeutas amorales. Los testimo- ms de cerca aquellos datos cuya existencia resulta difcil-
nios sobre el rechazo que mostraban las lites judas y gre- mente explicable, a menos que se presuponga que se sus-
corromanas frente a los expertos en espritus polticamente tentan en una base histrica en la vida de Jess y de sus
incmodos, a quienes acusaban de brujos, embaucadores o primeros seguidores. Estos datos son aquellos avalados por
falsos profetas, sugieren que los exorcistas amorales estaban una multiplicidad de testimonios independientes y aque-
expuestos a los mismos ataques. llos que contienen informacin incmoda para los propios
Los datos aportados en este captulo nos permiten con- transmisores.
cluir, por tanto, que el contexto sociocultural e histrico en De este examen quedarn excluidos todos aquellos ele-
el que nace Jess dispona de todos los elementos necesa- mentos literarios cuya presencia en los textos parece deberse
rios para conceptualizar e interpretar de acuerdo con los a la creatividad literaria o teolgica del autor o de un trans-
modelos antropolgicos todos los testimonios sobre pose- misor anterior. Estos elementos, a los que se suele calificar
sin espiritual y prctica exorcista que la tradicin evang- genricamente de redaccionales, son evidentemente me-
lica asocia con su ministerio. nos fiables desde el punto de vista histrico que las unidades
literarias que el autor parece haber recibido de la tradicin e
incorporado en su obra.
140 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 141

1. Testimonios mltiples sobre posesiones y exorcismos en las investigaciones de Penny y Wise, quienes han identifica-
el movimiento de Jess do en el manuscrito 4Q560 de Qumrn lo que parece ser la
versin original hebrea del nombre griego Beelzeboul. Este
Este apartado rene e interpreta todas aquellas informa- manuscrito reproduce una frmula mgica cuya finalidad
ciones sobre el fenmeno de la posesin y la prctica exor- es proteger a sus usuarios frente a la agresin de ciertos es-
cista en el movimiento de Jess que estn avaladas por varios pritus malignos. El nombre en cuestin sera a su vez la
testimonios tradicionales literariamente independientes. transcripcin hebrea de un antiguo trmino acdico que, en
el contexto de la magia exorcista acdica, significa el ene-
a) En el entorno social de Jess hubo muchas personas migo. Dado que la frmula no presenta ningn rasgo que la
que le consideraron posedo deforma ocasional o per- vincule con la ideologa sectaria de Qumrn, podemos con-
manente por algn ser espiritual cluir que se trata de una frmula importada, procedente de la
tradicin exorcista mesopotmica3. Lo ms probable es que
Los testimonios ms claros los encontramos en las acu- en el contexto de la prctica exorcista juda del tiempo de Je-
saciones de que Jess est posedo por un demonio o un es- ss, el trmino Belceb fuera entendido y utilizado como
pritu maligno (Jn 7, 20; 8,48; 10, 19-21), el cual en alguna nombre propio de algn demonio o espritu poderoso.
ocasin recibe el nombre de Belceb (Mt 10, 25b y Me 3, El origen literario de Me 3, 22a resulta ms difcil de
22a). Los tres testimonios de Juan son interdependientes determinar. Seguramente la acusacin original no identifi-
entre s, pero probablemente representan una tradicin in- caba al espritu poseedor con Belceb, pues de acuerdo con
dependiente de la sinptica, ya que la formulacin de las el v. 30, que supuestamente la reproduce, solamente deca:
acusaciones jonicas (tiene un demonio) difiere notable- tiene un espritu impuro. La sustitucin de la expresin
mente de la de Marcos (tiene a Belzeb) y de la de Mateo espritu impuro por el nombre Belceb pudo ser el re-
(le han llamado Belceb). Mt 10, 25b tiene la forma de sultado de una armonizacin tarda entre las controversias
un proverbio secular1 cuyo contenido habra sido adaptado sinpticas Me 3, 22b-30, Mt 12, 22-32 y Le 11, 14-23, so-
a la situacin de Jess y sus discpulos; podra expresarse bre las que tratar detenidamente ms adelante. Me 3, 22a
con la frmula: Si al seor de la casa le han llamado X, sirve al mismo tiempo como conclusin del episodio ante-
qu no llamarn (de malo) a su familiares!. rior, en el que los parientes de Jess quieren llevrselo por-
Segn algunos estudiosos, Belceb sera un nombre que dicen que est fuera de s (3, 20s), y como parte de la
compuesto o inventado por los propios enemigos de Jess acusacin con la que se inicia la controversia de Me 3, 22-
para designar al demonio que supuestamente le posee y/o le 30. Segn los escribas, la razn de que Jess parece fuera
concede poderes extraordinarios; otros creen que designa a de s es que est posedo, y la causa por la que tiene poder
un dios pagano concreto2. La explicacin ms convincente para hacer exorcismos reside en que acta con la ayuda del
del origen de este nombre es, a mi entender, la ofrecida por jefe de los demonios. Sabemos que estas dos afirmaciones

1. W. D. Davies-D. C. Allison Jr., The Gospel According to Saint 3. D. L. Penney-M. O. Wise, By the Power ofBeelzebub: An Aramaic
MatthewW, 194. Incantation Formula from Qumran (4Q560): Joumal of Biblical Literature
2. L. Gastn, Beelzebul: Theologische Zeitschrift 18 (1962) 253. 113, 4 (1994) 627-650, espec. 633 y 650.
142 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 143

son compatibles entre s, pues la antropologa nos ha ense- Aunque estos testimonios estn muy elaborados, todos ellos
ado que la relacin de un experto en espritus con su esp- contienen ncleos tradicionales literariamente independien-
ritu o espritus aliados se produce con mucha frecuencia ba- tes entre s. Tanto Me 1,10 como Jn 1, 32-34 hablan del es-
jo la forma de posesin4. El hecho de que el v. 22a sirva de pritu (santo) descendiendo del cielo sobre Jess como una
nexo entre dos episodios evanglicos claramente distintos paloma6. Esta imagen no tiene equivalentes ni en el Antiguo
indica que ha sido el redactor quien lo ha colocado en esta Testamento ni en la literatura intertestamentaria, por lo que
posicin. De aqu, sin embargo, no se debe concluir nece- podra reflejar una versin muy temprana del tipo de ex-
sariamente que se trate de una creacin del evangelista. Ca- periencia espiritual al que los partidarios de Jess atribuan
bra, en efecto, la posibilidad de que en su origen pertene- el origen de sus poderes extraordinarios. Significativamen-
ciera tan slo al episodio protagonizado por los parientes de te, el tipo de experiencia que sugieren es una posesin espiri-
Jess y que la labor redaccional del evangelista se hubiera tual7. Los dos testimonios independientes de las tentaciones
limitado a coordinarla con la segunda acusacin (v. 22b); o de Jess (Me 1, 12s; Q 4, 1-13) tambin indican implcita
tambin que el evangelista conociera la acusacin por la (Me 1,12) o explcitamente (Q 4,1) que su marcha al desier-
tradicin oral y decidiera utilizarla en este punto concreto to ha sido impulsada por el espritu (santo) que le posee.
de su composicin5.
Existen, pues, dos o tres tradiciones independientes que
b) Jess realiz exorcismos y fue un exorcista famoso
atribuyen a gentes del entorno de Jess la opinin de que es-
taba posedo por un demonio o espritu maligno. La plausi- Los testimonios que avalan esta afirmacin son los re-
bilidad histrica de esta opinin negativa acerca de Jess es latos de exorcismos narrados en los evangelios sinpticos,
muy grande, puesto que, como veremos en el prximo apar- la controversia de Belceb -en la que los mismos oponen-
tado, adems de estar mltiplemente atestiguada cumple el tes de Jess reconocen su poder para hacer exorcismos-, el
criterio de incomodidad. mensaje del Jess lucano a Herodes confirmando su inten-
Los narradores de los evangelios, evidentemente partida- cin de seguir haciendo exorcismos (Le 13, 31-33) y los pa-
rios de Jess, tambin mantienen que Jess est posedo, pe- piros mgicos que invocan a Jess como espritu poderoso.
ro segn ellos el espritu que lo posee es el Espritu Santo o Aunque en su estado actual los relatos sinpticos de exor-
el espritu de Dios. Esta opinin se expresa en los relatos de cismos se encuentran muy elaborados tanto desde el punto
la posesin inicitica de Jess en Me 1, 9-13 y Q 4, 1-13, as de vista literario como desde el teolgico, la mayora de los
como en el testimonio sobre el mismo acontecimiento que el
exegetas distingue en todos ellos unos ncleos narrativos
cuarto evangelio pone en boca del Bautista (Jn 1, 32-34).
tradicionales que podran remontarse a versiones orales de
4. Tambin existen papiros mgicos en los que el usuario invoca a un
espritu para que entre en l con el fin de obtener poderes extraordinarios: 6. J. Gnilka, El evangelio segn san Marcos I, Salamanca 52005, 57.
PGM IV, 3250ss y PGM VII, 559ss. El contenido de la visin del Bautista es claramente tradicional, pues con-
5. Cf. H. T. Fleddermann, Mark's Use ofQ: The Beelzebul Controver- tradice la teologa del cuarto evangelista, que limita la presencia del Esp-
sy and the Cross Saying, en M. Labahn-A. Schmidt (eds.), Jess, Mark and ritu Santo al tiempo postpascual (Jn 14, 16-17; 16, 7).
Q. The Teaching ofJess and Its Earliest Records, London-New York 2004, 7. Algunos ritos mgicos orientados a lograr un espritu aliado prevn
17-33, espec. 18-27. el descenso de un ave sobre el celebrante: PGMl, 54ss; PGMW, 154-221.
144 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 145

hechos histricos transmitidas en el mbito popular8. Si ex- la literatura cristiana primitiva. La explicacin ms plausi-
ceptuamos el exorcismo que sirve de marco narrativo a la ble de su existencia consiste en que la fama de Jess como
controversia de Belceb en Q, y que podra ser redaccional, experto controlador de espritus sobrepas los lmites de su
los cinco relatos sinpticos restantes son lo suficientemen- entorno social y de su patria, y motiv que fuera elevado a
te distintivos como para que podamos afirmar la indepen- la categora de espritu poderoso tras su muerte.
dencia literaria de unos respecto a los otros. Es ms, no te- La historicidad de la praxis exorcista de Jess se halla,
nemos ningn indicio de que la literatura cristiana primitiva pues, sustentada por al menos tres tradiciones documenta-
posterior creara nuevos relatos de exorcismos para atribur- les distintas (Marcos, Q y el material propio de Lucas), por
selos a Jess; los nuevos exorcismos que describe estn tres formas literarias diversas (relato, controversia e invoca-
siempre protagonizados por discpulos o seguidores post- cin) y por dos tipos totalmente diferentes de restos histri-
pascuales. Esta falta de inters del cristianismo primitivo cos (documentos literarios y papiros mgicos).
por inventar nuevos exorcismos de Jess apoya la hiptesis
de que ninguno de los cinco relatos sinpticos ha sido crea- c) Jess vincul la prctica exorcista a la propagacin de
do a partir de otro. Ciertamente, la multiplicidad e indepen-
su mensaje y de su proyecto, a los que la tradicin si-
dencia de este conjunto no avala la historicidad de ningn
nptica identifica con el anuncio y la llegada del reina-
relato particular, pero s la de la prctica exorcista de Jess
do de Dios
en general. Dicho con otras palabras, la existencia de estos
relatos sera difcilmente explicable si Jess no hubiera prac- Este dato se encuentra avalado por la controversia de
ticado el arte de expulsar demonios. Belceb en la versin del documento Q (Q 11, 14-15.17-20)
La controversia de Belceb, en cualquiera de sus ver- -que tratar ms detenidamente en el prximo apartado-,
siones, y la respuesta del Jess lucano a las amenazas de las escenas de la eleccin de los Doce y de su envo en Mar-
Herodes son temtica y literariamente independientes entre cos (3, 13-19; 6, 6b-13), la del envo de los Doce en Mateo
s y de los relatos de exorcismos, por lo que deben ser con- (10, 5-15) y la del retorno de los setenta y dos en el material
sideradas como dos testimonios independientes ms sobre propio de Lucas (10, 17-18).
la prctica exorcista de Jess. Las invocaciones a Jess ha- Segn Marcos, Jess elige a los Doce para que estn con
lladas en algunos papiros mgicos no son slo literariamen- l y para enviarlos a predicar, y les da poder para expulsar a
te independientes de todos los dems testimonios, sino que los demonios. Cuando efectivamente les enva, ellos se van
adems parecen haber sido transmitidos en unos medios so- predicando la conversin, expulsando demonios y sanando
ciales y con unos propsitos totalmente diferentes a los de enfermos. En este contexto, la conversin parece referirse a
la adopcin de un estilo de vida acorde con la espera activa
8. M. Smith, Jess the Magician, 14. Twelftree, Jess the exorcist, 57- de la llegada del reinado de Dios (Me 1, 14-15).
97, considera que los relatos sinpticos del exorcismo en la sinagoga de Ca-
farnan (Me 1, 21-28 y par.), el del endemoniado de Gerasa (Me 5, 1-20 y El discurso mateano del envo de los Doce parece haber
par.), el de la hija de la mujer sirofenicia (Me 7, 24-30 y par.) y el del nio sido compuesto con material procedente de diversas fuentes:
epilptico (Me 9, 14-29 y par.) tienen ncleos tradicionales. J. Gnilka, El
Evangelio segn san Marcos I, 89-91, 231 -236; II, 49-52, afirma lo mismo la escena del envo de los Doce de Marcos, un discurso de
de los dos primeros relatos y del cuarto. envo perteneciente a Q, que habra quedado recogido en el
146 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 147

discurso lucano del envo de los setenta y dos, y material primero es el testimonio descriptivo de una visin de Jess:
propio, quizs redaccional9. Segn Mt 10, 7, seguramente Satans cayendo desde el cielo como un rayo. En el contex-
dependiente aqu de Q 10, 9a, el contenido del anuncio que to del pensamiento judo dualista de la poca helenstico-
deben proclamar los discpulos es que el reino de Dios ha romana, la derrota de Satans equivale a la victoria del po-
llegado. En el v. 8, Mateo expande la instruccin de sanar a der de Dios sobre su creacin (1 Enoc 10, 40; Jub. 5, 6; 10,
los enfermos, procedente de Q 10, 9b, con otros tres impe- 7-11; Test. Lev 18, 12); en otros lugares de la tradicin si-
rativos paralelos en los que se conmina a los discpulos a re- nptica esto se expresa con la imagen de la llegada del rei-
producir otros tres tipos de obras realizadas por Jess: resu- nado de Dios.
citar muertos, purificar leprosos y expulsar demonios. En el En el segundo dicho, Jess parece querer asegurar la
caso probable de que esta expansin sea redaccional, no ten- confianza de sus interlocutores recordndoles que les ha da-
dramos aqu un nuevo testimonio tradicional de la vincu- do poder sobre todas las fuerzas del mal y que nada podr
lacin del reinado de Dios con la prctica exorcista, sino hacerles dao. Incluso si se lee fuera del contexto narrati-
nicamente la vinculacin establecida por Q 10, 5-9 entre vo en el que ahora aparece incluido, resulta evidente que el
reinado de Dios y prctica teraputica. No obstante, si tene- dicho se dirige a seguidores de Jess, es decir, a personas
mos en cuenta que en la mayora de las culturas donde exis- comprometidas en mayor o menor medida con su proyecto.
te el fenmeno de la posesin espiritual la categora de las Con toda seguridad, las fuerzas del mal frente a las que Je-
terapias religiosas se solapa ampliamente con la de los exor- ss les anuncia su victoria incluyen a los espritus causantes
cismos, no parece desencaminado considerar que el discur- de posesiones negativas.
so de envo de Q tambin sirve para apoyar la historicidad El tercer dicho relativiza todo lo que previamente se ha
de la relacin entre el anuncio de la llegada del reinado de valorado: los discpulos deberan alegrarse ms por el hecho
Dios y la praxis exorcista de los seguidores de Jess. de que su nombre est escrito en el cielo que por su capaci-
El retorno de los setenta y dos pertenece al material pro- dad para controlar espritus. Es posible que este dicho sea la
pio de Lucas. Tras una introduccin narrativa redaccional creacin de una comunidad postpascual que ya no confa en
(10, 17), que podra estar inspirada en Me 6, 13, el Jess lu- la transformacin inmediata de este mundo y prefiere poner
cano responde a las buenas noticias que los discpulos le sus esperanzas en una salvacin trascendente y personal. Sin
dan sobre su misin con una serie de tres dichos (v. 18.19. embargo, tampoco puede descartarse completamente la po-
20). Estos dichos se encuentran temticamente relaciona- sibilidad de que tuviera su origen en el propio Jess, pues la
dos entre s por sus respectivas referencias a la victoria so- literatura juda de la poca muestra que la idea de una salva-
bre el mal, pero cada uno de ellos puede ser ledo como una cin intrahistrica no se consideraba incompatible con la de
proposicin con sentido propio. Es, pues, probable que se una salvacin individual tras la muerte". En cualquier caso,
trate de dichos tradicionales independientes que Lucas ha- el dicho presupone aquello que intenta relativizar, es decir,
bra unido en el proceso de redaccin de su evangelio10. El que el dominio sobre los espritus impuros fue un rasgo rele-
vante del movimiento suscitado por Jess.
9. W. D. Dale-D. C. Allison, The GospelAccording to Saint Matthew
II, 170.
10. J. A. Fitzmyer, El evangelio segn Lucas III, 234. 11. M. Reiser, Jess and Judgment, 144.
148 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 149

d) Jess fue acusado de practicar exorcismos en alianza o sear esta consecuencia, es impensable que la acusacin fue-
con la ayuda de un demonio poderoso ra inventada por los crculos de seguidores de Jess donde se
transmite. Hemos de creer, pues, que su integracin en la tra-
Esta acusacin est atestiguada por Mt 9, 32-34 y las tres dicin evanglica se debe a que fue una acusacin histrica
versiones que poseemos de la controversia de Belceb, tex- contra Jess ampliamente difundida, ante la que sus seguido-
tos que la mayora de los exegetas hacen depender de dos: res slo podan reaccionar como de hecho hacen en los evan-
Me 3, 22-30 y Q 11, 14-15.17-20.21-22. En la medida en gelios: reproducirla para intentar defender a su fundador.
que el evangelio de Marcos y el documento Q puedan con- B) La acusacin de hacer exorcismos de acuerdo con
siderarse literariamente independientes, podremos decir que Belceb / el jefe de los demonios aparece, como ya hemos
estamos ante un caso de testimonio mltiple. Ahora bien, la indicado, en tres textos evanglicos diferentes (Me 3,22-30;
plausibilidad histrica de esta acusacin no est condiciona- Mt 12,22-32; Le 11, 14-23). Esta acusacin es ms grave, si
da por la existencia de varios testimonios literariamente in- cabe, que la anterior, pues sugiere que Jess acta en alian-
dependientes, pues en este caso podemos aplicar el criterio za con un espritu del que slo se puede esperar maldad y
de incomodidad, uno de los criterios de historicidad con ma- oposicin a la voluntad divina. En el contexto del monotes-
yor poder probatorio. mo judo, que prohibe cualquier forma de trato positivo con
seres espirituales distintos de Yhwh, es equivalente a la doble
acusacin de practicar la brujera y la idolatra12. Su grave-
2. Informacin incmoda sobre la posesin espiritual y la dad prueba su historicidad, pues resulta impensable que fue-
prctica exorcista en el movimiento de Jess ra inventada por los partidarios de Jess o por la tradicin
cristiana posterior.
Los datos sobre posesin y prctica exorcista en el movi- En sus tres versiones, la acusacin aparece en el con-
miento de Jess a los que se puede aplicar el criterio de inco- texto de una controversia que recoge tambin diversas res-
modidad son dos: la acusacin de estar posedo por un de- puestas defensivas de Jess. Una de estas respuestas (Mt
monio o espritu impuro y la acusacin de expulsar demonios 12, 28 // Le 11, 20) relaciona de forma muy clara la praxis
en alianza con Belceb o con el jefe de los demonios. exorcista de Jess con la llegada del reinado de Dios. Su
A) La acusacin de estar posedo por un ser espiritual historicidad no es, sin embargo, tan evidente como la de la
maligno tendra necesariamente como efecto inmediato, y acusacin. Por tanto, antes de extraer conclusiones de tipo
quizs intencionado, deslegitimar el mensaje y las pretensio- histrico conviene llevar a cabo un anlisis crtico detallado
nes de Jess. Con independencia de que los acusadores atri- de los textos. En el transcurso del anlisis tendremos ade-
buyeran el supuesto estado de posesin a las propias trans- ms la oportunidad de valorar otras informaciones sobre
gresiones morales de Jess o a la accin arbitraria de algn posesin y praxis exorcista contenidas en las distintas com-
espritu malvolo, su credibilidad habra sido igualmente ponentes literarias que configuran las controversias.
puesta en cuestin, pues quien habla o acta coaccionado por
un espritu poseedor maligno no es digno de confianza. 12. M. L. Humphries, Christian Origins and the Language of the
Puesto que los partidarios de Jess nunca habran podido de- Kingdom ofGod, Carbondale and Edwardsville IL 1999, 22.
150 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 151

Al comparar las tres escenas, constatamos que todas s mismos13, para concluir que si Satans se vuelve contra s
ellas estn formadas por elementos de una misma serie de mismo, tambin ser su fin. Las versiones de Me y Mt se pa-
componentes literarias paralelas o casi paralelas. Me referi- recen mucho ms entre s que cualquiera de ellas a la de Le.
r a estas componentes con las letras a, b, c, d, e, f, g y h. d) Segunda respuesta de Jess: Si yo expulso a los de-
Un esquema de las tres configuraciones paralelas puede monios con la ayuda de Belceb, con la ayuda de quin los
verse en el siguiente cuadro: expulsan vuestros hijos? Por esto, ellos sern vuestros jueces.
Pero si expulso a los demonios con el espritu/dedo de Dios,
Me 3 MT12 Le 11
es que el reinado de Dios os ha alcanzado. Esta respuesta
a,: 20-21 a2: 22 a2: 14 no aparece en Me. Aparte de un cambio mnimo en el orden
b: 22 b: 24 b: 15-16
sintctico, la nica diferencia entre la versin de Mt 12, 27s
c: 23-26 c: 25-26 c: 17-18
d: 27-28 d: 18-20 y de Le 11, 19s es que, en la primera, Jess dice expulsar los
e,: 27 e,: 29 e2: 21-22 demonios con el espritu de Dios, mientras que en la se-
f: 30 f: 23 gunda habla del dedo de Dios. Esto indica que una versin
g: 28-29 g: 31 depende literariamente de la otra o, lo que es ms probable,
h: 30 que ambas dependen de una fuente comn. Dado el inters
de la obra lucana en general por la accin del Espritu Santo
a) Marco narrativo: encontramos esencialmente dos en el ministerio de Jess y en la Iglesia primitiva, no es plau-
marcos distintos, el de Me (a,) y el de Mt y Le (a2). El con- sible que el autor del tercer evangelio sustituyera la expresin
texto narrativo de Me es el resultado de la labor redaccional espritu de Dios por dedo de Dios14. Por tanto, hemos de
del evangelista, que ha insertado la controversia en medio concluir que esta ltima es la que Lucas encontr en su fuen-
de otra escena con el fin de construir un trptico. El contex- te y que ha sido Mateo quien la ha modificado15.
to narrativo de las otras dos controversias es esencialmente e) Parbola(s) del hombre fuerte: Me y Mt presentan la
el mismo: un breve relato de exorcismo que sirve de moti- misma versin (e,), mientras que Lucas ofrece una parbo-
vacin a la acusacin. la parecida, pero distinta (e2).
b) Acusacin: Jess expulsa a los demonios con la ayuda f) Dicho: El que no est conmigo est contra m, el que
del jefe de los demonios. La acusacin es idntica en todas no recoge conmigo desparrama. Aparece slo en Mt y Le.
las versiones, excepto por lo que se refiere a la mencin del g) Dicho: La blasfemia contra el Espritu Santo no ser
nombre de Belceb, que Mt y Le identifican con el jefe perdonada. Aparece, con diferencias, slo en Me y Mt.
de los demonios. Me menciona el nombre de Belceb, pero h) Comentario marcano: Pues decan que tena un es-
lo hace en la acusacin que precede inmediatamente a la que pritu impuro (3, 30).
estamos analizando: Dijeron que tiene a Belceb y que con
la ayuda del jefe de los demonios expulsa los demonios. 13. P. Sellew, Beeizebul in Mark 3, 103s.
c) Primera respuesta de Jess: Argumento comparativo 14. J. A. Fitzmyer, El evangelio segn Lucas III, 342s.
15. El trmino espritu es coherente con la cita redaccional de Is
que utiliza dos proverbios, probablemente populares, sobre 42, ls que precede la controversia mateana: U. Luz, El evangelio segn
la inestabilidad de las familias y los reinos divididos contra san Mateo II, 341, n. 24.
152 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 153

De las ocho componentes identificadas, a), b), c), e), f) y la segunda respuesta (d), que se refieren al jefe de los de-
g) son sentencias formal y significativamente autoconteni- monios con el nombre de Belceb, la primera respuesta (c)
das que podran haber existido de forma independiente. Esto lo llama Satans. Por otra parte, mientras que esta primera
indica que los textos actuales constituyen composiciones de respuesta (c) argumenta bajo el supuesto nunca desmentido
elementos independientes que se han ido uniendo a lo largo de que el contenido de la acusacin es cierto, la segunda res-
de la historia de la tradicin bajo la configuracin literaria puesta slo acepta la acusacin como un condicional con-
que los exegetas denominan conglomerado de dichos16. trafctico al que Jess opone su versin de los hechos, a sa-
Los conglomerados de dichos son colecciones de dichos re- ber, que l expulsa los demonios con el dedo de Dios.
lativos a un mismo tema y organizados en estructuras flexi- Ahora bien, si la acusacin de expulsar a los demonios
bles que posibilitan la adicin de nuevo material. P. Sellew con la ayuda de un demonio poderoso fue recurrente, no re-
ha defendido de modo convincente que esta configuracin sultara extrao que Jess hubiera utilizado diferentes argu-
literaria fue utilizada por los primeros seguidores postpas- mentos defensivos en distintas ocasiones y que la tradicin
cuales de Jess para crear discursos atribuibles a su maestro conservara ms de una de estas respuestas apologticas. Con
a partir de dichos transmitidos por la tradicin oral17. La ca- este supuesto, la oscilacin entre los nombres de los demo-
pacidad del conglomerado para absorber nuevos dichos ha- nios a los que se refieren los textos -Belceb, Satans- pue-
bra posibilitado la adaptacin continua y creativa de la en- de explicarse por las variaciones que plausiblemente habran
seanza de Jess a nuevas situaciones vitales. presentado las formulaciones concretas de las acusaciones.
La intuicin de la que parte mi propuesta interpretativa El supuesto de que Jess tuviera que hacer frente en
consiste en que la acusacin de hacer exorcismos en alian- ms de una ocasin a la acusacin de exorcizar con la ayu-
za con algn espritu maligno poderoso no es una agresin da de un espritu maligno poderoso nos permite pensar que
verbal contra Jess pronunciada en una nica circunstancia dicha acusacin pudo transmitirse muy pronto bajo dos for-
particular de su vida, sino una acusacin recurrente, moti- mas diferentes: 1) la acusacin de actuar con la ayuda del
vada por lo que parece haber sido una actividad tpica de su jefe de los demonios, y 2) la acusacin de actuar con la
ministerio. Este presupuesto resulta coherente con la lgica ayuda de Belceb. A la primera variante de la acusacin,
del uso poltico de la creencia en la posesin y de la prcti- que es la ms genrica y por tanto la ms fcilmente repe-
ca exorcista expuesta en el captulo 4. Est adems apoyado tible, habra sido pronto adjuntada la respuesta (c), que es
por las divergencias terminolgicas y significativas que tambin bastante genrica y donde se menciona a uno de
presentan algunas de las unidades que configuran los con- los espritus malignos (Satans) que con ms frecuencia
glomerados. En efecto, a diferencia de la acusacin (b) y de ejerce como jefe de los demonios18. La segunda variante ha-
bra sido desde el primer momento transmitida junto con la
16. R. Bultmann, Historia de a tradicin sinptica, Salamanca 2000, rplica (d) recogida en Mt 12, 27s y Le 11, 19s; una rplica
73s; P. Sellew, Beelzebul in Mark 3, 96; J. D. Crossan, Infragments: The que responde directamente a esa forma concreta de acusa-
Aphorisms ofJess, San Francisco, 1983, 184-191. M. L. Humphies, Chris-
tian Origins and the Language ofthe Kingdom ofGod, muestra la lgica cin, refirindose explcitamente a ella bajo la forma de un
retrica que subyace al proceso de composicin de estas controversias.
17. P. Sellew, Beelzebul in Mark 3, 93-108, 105. 18. P. Sellew, Beelzebul in Mark 3, 103.
154 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 155

condicional contrafctico. En los comienzos de la historia troversia de Satans ampliada (b, c, e,). Esta incorporacin
de la tradicin tendramos, pues, dos controversias breves estuvo sin duda facilitada por los conceptos y trminos cla-
formadas nicamente por una acusacin seguida de una ve que (e^ comparte con la respuesta (c). En efecto, ambos
respuesta (ver cuadro). De ahora en adelante me referir a elementos contienen las expresiones griegas oika, que sig-
ellas como la controversia breve de Satans y la contro- nifica casa o familia, y ou dunatai, que puede tradu-
versia breve de Belceb respectivamente. cirse por es imposible. Ambos usan tambin el lenguaje
de la agresin y la violencia.
Controversia breve de Satans Controversia breve de Belceb
2a etapa: Cristalizacin de la tradicin oral en textos es-
Acusacin: Con la ayuda del Acusacin: Con la ayuda de critos.
jefe de los demonios expulsa Belceb expulsa los demonios.
-La controversia de Satans ampliada se incorpora al
los demonios.
evangelio de Marcos. Su insercin en el marco narrativo
Respuesta (c): Si un reino es- Respuesta (d): Si expulso los
donde ahora la encontramos, la adicin del dicho sobre la
t dividido contra s mismo, no demonios con la ayuda de Bel-
puede persistir; si una casa es- ceb, con la ayuda de quin blasfemia (g) y el final redaccional (h) seran resultados de
t dividida contra s misma, no los expulsan vuestros hijos? Por la intervencin del evangelista.
puede persistir. Por tanto, si Sa- esto, ellos sern vuestros jue- -La controversia breve de Belceb y la controversia bre-
tans se alza contra s mismo ces. Pero si expulso los demo- ve de Satans ampliada se funden en la pluma del redactor
y est dividido, cmo podr nios con ayuda del dedo de de Q, quien identifica a Belceb con el jefe de los demo-
mantenerse en pie su reino? Dios, es que el reinado de Dios nios, aade el dicho (f) y quizs, aunque esto es ms difcil
os ha alcanzado. de determinar, el marco narrativo (a2). La controversia re-
sultante en Q tendra la forma (a2?, b, c, d, e, f).
Las dems componentes que aparecen en los textos si-
3a etapa: Composicin de evangelios a partir de docu-
npticos habran sido aadidas a estas dos controversias b-
mentos escritos.
sicas en diversos momentos de la historia de la transmisin,
-Mateo y Lucas redactan sus evangelios conociendo
a lo largo de la cual habran tenido tambin lugar distintos
Me y Q. Mateo funde las dos controversias, incorporando
procesos de mezcla o fusin, difciles hoy por hoy de re-
los elementos de una y otra19, mientras que Lucas reprodu-
construir con absoluto detalle. Aunque el inters de estos
ce slo la de Q con ligeras modificaciones y adiciones.
textos para el tema que estoy analizando se concentra en los
elementos que componen las dos controversias breves, re-
Esta reconstruccin de la historia de la tradicin no con-
sumo a continuacin el proceso de formacin de la tradi-
cin que soportara la hiptesis de su existencia: templa algunos problemas menores como son los orgenes
del marco narrativo de Q, de las diferencias menores entre
Ia etapa: Formacin de tradicin oral.
-Creacin de las dos controversias breves. 19. La inclinacin de Mt a fundir tradiciones similares procedentes
de distintas fuentes se ve corroborada por la forma como trata las tradicio-
-La controversia breve de Satans incorpora la parbo- nes sobre el envo de los discpulos: W. D. Dale-D. C. Allison, The Cospel
la del hombre fuerte en su variante (e ) para formar la con- according to Saint Matthew II, 163s.
156 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 157

las variantes de la respuesta (c), y de las distintas versiones El procedimiento de dominar o controlar a un espritu po-
de la parbola del hombre fuerte (e). Tales cuestiones, sin deroso para obligarle a agredir a otros espritus inferiores a l
embargo, pueden ser explicadas mediante hiptesis plausi- parece haber sido relativamente comn entre los antiguos
bles que se muestran compatibles con esta reconstruccin: el expertos en espritus21. Evidentemente, cuanto ms poderoso
marco narrativo de la controversia de Q pudo estar original- sea el espritu dominado, tanto ms amplia y efectiva ser la
mente ligado a una de las controversias breves o ser una adi- capacidad exorcista del experto. As pues, si Jess domina
cin del redactor de Q. Las diferencias menores entre las tres sobre el jefe de los demonios, puede valerse de l para con-
variantes de (c) y (e) pueden haberse producido en cualquie- trolar a la totalidad de los espritus malignos. En el contex-
ra de las etapas donde intervienen, como efecto de la interac- to de esta prctica, el espritu dominado ayuda en efecto al
cin con la tradicin oral o por intereses de los redactores. exorcista, pero su alianza con l no es libre, sino forzada. En
muchos casos, el poder con que el exorcista fuerza esta alian-
Justificada la existencia original de las dos controversias za proviene de sus verdaderos aliados espirituales, es decir,
breves, procedo a estudiar la posibilidad de que contengan, de aquellos con los que mantiene un vnculo voluntario po-
adems de las acusaciones, otros elementos plausiblemente sitivo. El Testamento de Salomn describe exactamente este
histricos. En la controversia breve de Satans, la acusacin tipo de situacin. Con la ayuda de un anillo mgico recibido
y la respuesta no se hallan conectadas de forma intrnseca. de Dios y del arcngel Uriel, Salomn obtiene poder sobre el
El argumento comparativo utilizado como rplica podra ha- jefe de los demonios y le obliga a llevar atados ante l a todos
ber tenido una existencia independiente antes de pasar a for- los dems espritus impuros (Test. Salomn 1, 1-3, 6).
mar parte de la controversia. Se trata de una pieza de sabi-
Del anlisis anterior podemos concluir que la contro-
dura demonolgica que se apoya en sentencias de carcter
versia breve de Satans est formada por una acusacin his-
proverbial sobre el fin del reino dividido y/o de la casa divi-
trica y una pieza de sabidura demonolgica que hace la
dida, para concluir que la disensin interna en el reino de
funcin de respuesta apologtica. Hoy por hoy es imposible
Satans significa necesariamente el fin de su poder.
saber si dicha pieza de sabidura demonolgica fue atribui-
Algunos autores han sealado con razn que, en el con- da a Jess por sus seguidores o si procede realmente de l.
texto de la controversia, este argumento acepta de forma im- La controversia breve de Belceb siempre ha represen-
plcita la tesis de los acusadores. Jess acepta estar utilizando tado un texto problemtico a nivel de interpretacin. La di-
el poder del jefe de los demonios para expulsar a los demo- ficultad fundamental, localizada en la primera parte de la
nios, pues es esto lo que le permite suscribir la premisa de respuesta de Jess, consiste en comprender el papel que en
que, en sus exorcismos, Satans se est enfrentando con su ella juegan los hijos de los acusadores. La futura funcin
propia familia o clientela. Dicho con otras palabras, Jess
concede que utiliza el poder de Satans para expulsar demo- (ed.),SBL 1993 Semminar Papers, Atlanta 1993, 129-153, espec. 130. P.
nios, pero argumenta que tal forma de actuar no es sino una Sellew, Beekebul in Mark 3, 106, tambin apoya esta interpretacin.
21. M. L. Humphries, Christian Origins, 31. En la literatura etnogr-
estrategia para conseguir que Satans se autodestruya20. fica, cf. D. de Laveleye, L'apport des cuites afro-brsiliens et du catholi-
cisme populaire dans le chamanisme des Ngro-Cabolclos du Maranhao
20. La posibilidad de que Jess utilizara esta estrategia ha sido de- (Brsil), en D. Aigle - B. B. de la Perrire - J.-P. Chaumeil (eds.), La poli-
fendida por J. J. Rousseau, Jess an Exorcisl ofa Kind, en E. Lovering tique des esprits, 295-308.
158 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 159

de jueces que Jess atribuye a estos personajes constituye el sacin de la que l ha sido objeto contra los exorcistas per-
elemento ms enigmtico de la controversia. tenecientes a la clientela de sus acusadores, a fin de que s-
Una propuesta interpretativa con un lago recorrido his- tos se enfrenten crticamente a sus propios lderes. Desde
trico y que consigue explicar todos los datos es la funda- mi acuerdo bsico con esta orientacin interpretativa, con-
da sobre la hiptesis de que los hijos de los acusadores son sidero, no obstante, que los datos etnolgicos expuestos en
tambin discpulos de Jess. Su futura capacidad para juz- el captulo 4 pueden ayudarnos a precisar un poco ms sus
gar sera simplemente una consecuencia del triunfo escato- trminos. All veamos que los procedimientos rituales uti-
lgico de Jess y sus seguidores, consecuencia que tambin lizados por los exorcistas morales incluyen con frecuencia
habra sido anunciada en Le 22,28.30 y Mt 19,28, dos tex- momentos de carcter judicial, en los que se intenta forzar la
tos casi paralelos seguramente procedentes de Q22. La prin- confesin del poseso y/o la denuncia del brujo por parte del
cipal objecin a esta propuesta consiste en que la hiptesis espritu poseedor. La facilidad con la que un exorcista pres-
que permite la comprensin del texto se refiere a unas cir- tigioso puede manipular este tipo de procesos hace de l un
cunstancias muy particulares que los destinatarios del mis- personaje potencialmente peligroso con el que no conviene
mo difcilmente habran podido conjeturar. Que quienes en enfrentarse. Contempladas sobre este trasfondo, las enigm-
una ocasin particular polemizaron contra Jess tuvieran hi- ticas palabras de Jess se convierten en una estrategia de-
jos entre los discpulos de ste no es, evidentemente, impo- fensiva llena de sentido. Ante la acusacin de la que es ob-
sible; pero dado que la respuesta defensiva de Jess resulta jeto, Jess sugiere a sus acusadores que estn imputando de
incomprensible sin ese dato, no es lgico que los transmiso- lo mismo a los exorcistas de su propia clientela, y les anti-
res de la controversia hubieran pasado por alto informar cipa las nefastas consecuencias que podra acarrearles ene-
acerca del mismo. mistarse con ellos.
La mayora de las dems propuestas interpretativas en- La segunda parte de la respuesta de Jess establece una
tienden el trmino hijo en el sentido metafrico de se- conexin muy clara entre la actividad exorcista realizada con
guidor o partidario. Con este presupuesto, ampliamente la ayuda del espritu/dedo de Dios y la llegada del reinado de
avalado por el contexto literario23, concentran sus esfuerzos Dios: Si expulso los demonios con el dedo de Dios, es que
en explicitar la lgica del argumento utilizado por Jess pa- el remado de Dios os ha alcanzado. El verbo griego phtha-
ra amenazar a sus oponentes. Casi todas estas propuestas n, aqu traducido como alcanzar, no aparece en ningn
coinciden en que la pregunta retrica de Jess -Si yo ex- otro lugar de los evangelios. La frase verbal de la que forma
pulso los demonios con el poder de Belceb, con qu po- parte, que combina dicho verbo con la preposicin epi se-
der los expulsan vuestros hijos?- pretende redirigir la acu- guida de un sustantivo en acusativo, puede tener la connota-
cin de arrollar o alcanzar agresivamente al referente de
22. La argumentacin ms exhaustiva en defensa de esta hiptesis ese complemento directo24. Este significado es el ms cohe-
puede encontrarse en R. Shirok, Whose exorcist are They? The Referents of rente con el carcter polmico de la controversia. La frase en
Oi vioi Vfxwv at Matt 12.27/Luk 12.19: Journal for the Study of the
New Testament 46 (1992) 41-51. boca de Jess no sera, por tanto, un anuncio neutro de la lle-
23. En los propios evangelios se habla de los hijos de la sabidura (Mt
11, 19 // Le 7, 35) y de los hijos de la paz (Mt 10, 13 // Le 10, 6). 24. Cf., por ejemplo, la versin griega de Jue 20, 34.42 en los LXX.
160 Jess y los espritus Testimonios sobre la praxis exorcista de Jess 161

gada del reinado de Dios en conexin con sus exorcismos, lo que las autoridades calificaran como magia28. Dado que
un anuncio que podra haber dirigido a un auditorio indefi- las primitivas comunidades postpascuales se esforzaron
nido o al conjunto de Israel en general25. La frase tiene, por muy pronto por desvincular las obras extraordinarias reali-
el contrario, un matiz agresivo. Con ella, Jess habra queri- zadas por Jess de estos contextos rituales social y moral-
do amenazar a sus enemigos anuncindoles la inminencia de mente ambiguos, no parece plausible que le atribuyeran fal-
algo que ellos teman, a saber, el triunfo efectivo de un reina- samente un dicho formulado de modo tan sospechoso. De
do de Dios entendido en los trminos en los que Jess com- hecho, se trata de una expresin que no vuelve a utilizarse
prenda este acontecimiento26. Sus palabras seran equivalen- en la literatura cristiana primitiva. Por otra parte, la conno-
tes a la expresin: Cuidado! Porque el reinado de Dios ya tacin mgica de la expresin dedo de Dios refuerza la
se os ha echado encima. vinculacin de la respuesta de Jess al contexto mgico-
As interpretada, esta segunda respuesta atribuida a Je- exorcista en el que, como seal anteriormente, est tam-
ss nunca habra podido ser transmitida de forma aislada, bin atestiguado el uso del nombre Belceb.
pues presupone necesariamente un contexto polmico. La Apelando al criterio de incomodidad, podemos, por tan-
acusacin de expulsar demonios con la ayuda de Belceb, a to, concluir que es muy grande la probabilidad de que la acu-
la que los textos evanglicos la vinculan (Mt 12, 24 // Le sacin y la respuesta se transmitieran siempre unidas, y de
11, 15), aporta un marco polmico adecuado y suficiente que la controversia breve de Belceb por ellas constituida re-
para que cualquier lector u oyente pueda captar todo su sen- fleje argumentos tpicos empleados en polmicas histricas
tido27. Por otra parte, hay razones para pensar que no se tra- relacionadas con la praxis exorcista de Jess. Esta conclu-
ta de una creacin postpascual unida secundariamente a la sin nos permite a su vez afirmar la plausibilidad histrica
acusacin. En efecto, la expresin dedo de Dios que apa- de que Jess vinculara de forma muy estrecha el xito de su
rece en esta respuesta aparece tambin en una invocacin actividad exorcista a la llegada del reinado de Dios.
dirigida al dios Cronos grabada en un stracon egipcio de la Las parbolas del hombre fuerte (e, y e2) resultan ms
poca romana. Dicha invocacin conjura por el dedo de difcilmente atribuibles a Jess. Probablemente se trata de
Dios para impedir que una determinada persona se comuni- reinterpretaciones en clave exorcista de la versin griega de
que con otra. El contenido indica que estamos ante la fr- Is 49, 24s, con la que comparten algunos trminos clave29.
mula de un ritual no oficial, perteneciente a la categora de Este orculo proftico utiliza las imgenes del hombre fuer-
te y del botn del gigante para anunciar la liberacin divina
de los desterrados en Babilonia por mediacin del rey per-
25. De esta interpretacin dependen quienes defienden la indepen-
dencia original de Mt 12, 28 // Le 11, 20 respecto al versculo anterior, cla- sa Ciro. La dependencia respecto al vocabulario de un tex-
ramente dirigido a los enemigos de Jess: J. P. Meier, Un judo marginal to griego sugiere que estamos ante la labor creativa de una
11/1. Juan y Jess. El reino de Dios, Estella 2004, 485-487.
26. Aunque por otros motivos, Sanders defiende tambin el carcter
comunidad postpascual. Esta parbola, as como el dicho
amenazante de la expresin: E. P. Sanders, La figura histrica de Jess,
Estella 2000, 199. 28. B. Couroyer, Le doigt de Dieu (Exode, VIII, 15): Revue Biblique
27. H. Risanen, E.xorcisms and the Kingdom: Is Q 1:20 a Saying of 63 (1956) 481-495, espec. 482; H. Schlier, Daktulos, en G. Kittel-G. Frie-
t/te HistorcalJesus?, en R. Uro (ed.), Symbols and Strata: Essays on the drich (eds.), Theological Dictionary ofthe New Testament 2 (1964), 20s.
Sayings Cospel Q, Helsink 1996, 119-142, espec. 127-132. 29. E. Sorensen, Possession and Exorcism, 140-142.
162 Jess y los espritus

sobre la blasfemia (g) y la sentencia sobre recoger y despa- 7


rramar (f) constituyen adiciones secundarias a las contro-
versias que no aportan informacin histrica relevante so- EL PAPEL CENTRAL DE LA
bre la actividad exorcista de Jess. PRAXIS EXORCISTA DE JESS
De los anlisis precedentes podemos concluir, por tanto, EN EL CONTEXTO DE SU MINISTERIO.
que la actividad exorcista de Jess despert muchos recelos
en su entorno y que sus enemigos se sirvieron repetidamen-
PROPUESTA INTERPRETATIVA
te de las ambigedades inherentes a esta prctica para suge-
rir que estaba positivamente aliado con demonios podero-
sos. La historicidad de este tipo de acusacin est fuera de
toda duda, y es muy probable que Jess se viera obligado a
defenderse de ella en ms de una ocasin. Sus seguidores
transmitieron los tipos de defensa que consideraron ms ti-
les o contundentes. De entre las defensas que han llegado
Los captulos 2, 3 y 4 han estado dedicados a la explora-
hasta nosotros, aquella que reivindica a Dios como la fuen-
te del poder exorcista de Jess e interpreta su lucha exitosa cin antropolgica de los presupuestos culturales v las din-i^
contra los espritus impuros como manifestacin de la llega- micas poltico-sociales comunes a la mayor parte de los gru-
da del reinado de Dios tiene muchas probabilidades de ser pos humanos donde se da el fenmeno de la posesin y la
histrica. praxis exorcista. mientras los captulos 5 y 6 han mostrado
que el r.nntext" rnltiiral He Tess se halla incluido en esta ca-(gl
tegora, y que la informacin que transmiten los evangelios
'sobre el fenmeno de la posesin y la prctica exorcista en
su movimiento resulta higtniHrairiepte plausible y coherente
con tales presupuestos y dinmicas. En este captulo final
propondr una hiptesis interpretativa que integre los datos
ms probablemente histricos sobre la praxis exorcista Je-
ss, en unaMgscripcin social, y culturalmente coherente?,,
Mostrar asimismo que esta hiptesis es tambin capaz de
integrar de forma coherente otros datos evanglicos cuya
plausibilidad histrica resulta ms difcil de evaluar.
^.Tessjie un expertn en espirifng_ Su capacidad para ac-
ceder de forma controlada al mundo espiritual se funda-
menta enjiirrelacin ntima P n " "" Espritu que l identifi^
ca como el espritu del pos He Israel Esta alianza ntima
con el Espritu tiene lugar bajo la forma de una posesin
164 Jess y los espritus Praxis exorcista y ministerio de Jess 165

positiva controlada, resultado de un proceso de posesin tudes imposibles en el mundo de la vida cotidiana. Esta par-
vocacional cuyo recuerdo habra quedado recogido en los ticularidad podra indicar que el ncleo histrico'de tales
.^relatos sinpticos del bautismo (Me 1, 9-11 y par.) y de las relatos refleja algunos episodios de la iniciacin de los dis-
tentaciones (Me 1, 12-13; Q 4, 1-13)1. Aunque la elabora-,. cpulos a la experiencia de lo trascendente bajo la gua de
pin teolgica y literaria de estos relatos resulta evidente." Jess, ayienjasume para ellos el papel de mistagogo3.
no debemos pensar que todos los*elementos mticosy todas Lsumagen de un Jess'posedo por el Espritu de Dios"0
las referencias a manifestaciones fsicas de lo trascendente nos permite tambin recuperar para la reconstruccin hist- ">
que contienen sonVeaciones literarias^Como vimos en el rica algunos aspectos de los testimonios jonicos que la
captulo 3, las experiencias en AC son generalmente co- exgesis crtica SUPIP explicar exclusivamente en trminos
herentes con la concepcin de la realidad trascendente vi- de*creacin teolgica postpascual/Me refiero, por una par-
gente en la cultura del sujeto. Es, por tanto, verosmil que te, al modo en quevel Jess del cuarto evangelio habla en
Jess experimentara visiones y audiciones celestes que . tercera persona del HijcCcomo si fuera un ser trascendente
designaban como hijo amado de Dios. Y es tambin veros- distinto de s mismo pero con quien sin embargo se identi-
mil que, tras esta experiencia, sintiera la necesidad de reti- fica (por ejemplo, Jn 3, 31-36; 5, 19-40; 6, 26-33); y por
rarse al desierto para acreditarse mediante la prueba y esta- otra parte, recordemos aquellos discursos en los que este
blecer una relacin controlada con el Espritu que se haba mismo* Jess afirma_sgmao con el Padre (10, 30) o que es
apoderado de l2. el Padre quien habla y acta a travs suyo (por ejemplo, 14,
Los datos etnogrficos sobre expertos en espritus nos 7-10). Aunque la concreta articulacin de estos discursos y
predisponen a pensar que la posesin inicitica de Jess no expresiones procede con mucha probabilidad de la pluma
fue la nica experiencia de contacto con lo trascendente que del evangelista, no es impensable que'se apoye en el re-
tuvo a lo largo de su vida.' Por otra parte, los evangelios con- cuerdo de palabras pronunciadas por Jess en estado de pp-,
tienen algunos textos que podran entenderse, efectivamen- sesin o en referencias a los contenidos del conocimiento
te, como recuerdos literaria y teolgicamente elaborados de experiencial adquirido en esteJipo..de_esado4. La misma
experiencias de este tipo.'ste es el caso de los relatos de la .^confusin de identidades espirituales'que la reflexin teol-
tmoafigumejn, la tempestad calmada o Jess caminando gica jonica se esfuerza por clarificar, sin conseguirlo del
sobre las aguas. Aqu merece especial atencin el hecho de todo, se corresponde bien con la fluidez asociativa que sa-
que en todos ellos* la experiencia est narrada desde el pun- bemos caracteriza las experiencias de lo trascendente en es-
to de vista de discpulos*que, a travs de TPSI'IS tambin ac- L tados de conciencia alterada. >^
ceden al contacto con la realidad trasrenrlpritr visiones de v ^ Gracias a los poderes recibjdj)s^ddjlsjjritu,ciuejg pos
Jess en compaa de Elias y Moiss, y bajo formas o acti- see, Jess es capaz de sanar muchas enfermedades v expul-
sar los espritus impuros gug_3fligen a los sectores social o
1. S. Guijarro, Why Does the Cospel ofMark Begin as it Does?: Bi-
blical Theology Bulletin 33 (2003) 28-38, espec. 28-32. 3. A. Destro-M. Pesce, Continuity or Discontinuity between Jess and
2. Lo ms discutible de las descripciones evanglicas reside en que la Groups ofHis Followers? Practices ofContact with the Supernatual, en S.
experiencia vocacional de Jess tuviera lugar en el contexto de su bautis- Guijarro (ed.), Los comienzos del cristianismo, Salamanca 2006, 53-70.
mo; J. Meier, Un judo marginalWX, 148-150. 4. S. L. Davies, Jess the Healer, 151-169.
166 Jess y los espritus Praxis exorcista y ministerio de Jess 167

econmicamente ms vulnerables de Galilea. Como seal deVstos pacientes se reintegraban. El dicho de Q 11,21-26,
en el captulo 5, tenemos razones para pensar que la pobla- sobre el espritu poseedor que retorna con otros siete espri-
cin humilde de4affalileajie.l tiempo deJessJitrayesaba tus malignos, podra indicar que Jessjsonodajel_riesgojie ?
xuna po_ca particularmente difcil y que, por tanto, estaba Q cgcicp que corran sus pacientes exorcizados si volvan a (
( especialmente predispuesta a generar vctimas de posesio- 2 -incorporarse a su contexto social anterior. Por otra parte, Le !
/ nes negativas. Es, pues, posible que jhfvocacio exorcista_p! 8, ls se refiere a varias mujeres sanadas o exorcizadas por
de Jess respondiera, al menos parcialmente, a una sita-Q_, Jess que se habran integrado en el grupo de sus discpulos.
cin crtica muy concreta de su entorno s o c i a l , ^ Este dato sugiere que una de lasSstrategiaS-utilizadas por Je-
ss para favorecer la integracin social'!aludable de sus pa-
^L-Jess fue un terapeuta religioso amoral. De acuerdo con cientes podra haber sidgjicogerles en su propio grupo_de>i
la informacin que poseemos, nunca declar a un paciente seguidores cercanos5. Sin embargo, resulta evidente que es-
culpable de su propia dolencia ni busc brujos sospechosos .-d. ta solucin no poda ser viable en todos los casos.. Lo que Je- Q
de haber provocado el mal. Los nicos relatos de sanacin sus promovi como forma de alcanzar la salud o salvacin,, ftp
<Q en los que Jess hace alguna referencia al pecado son las permanente v general es la llegada del feinado de Dios6. - ^ L >:"
aO sanaciones jonicas del ciego de nacimiento (Jn 9, 1-12) y La nocin de reinado de Dios hace referencia, en boca f^ 0

J del hombre que yace enfermo junto a la piscina de Betesda


(5, 1-18), y la sanacin sinptica del paraltico (Me 1, 1-12
y par.). La historicidad estas escenas ha sido muy discutida,
pero, al margen de la respuesta que se d a esta cuestin, en
de Jess, a una realidad csmica y humana transformada de s. Q-
acuerdo con la voluntad divina. Esta nocin se encuentra - ^
vinculada a multitud de imgenes miticaj. anhelos profti-
cos y smbolos religiosos de la tradicin de Israel. En el con-
ninguno de los tres casos Jess hace al enfermo responsable, texto sociocultural palestino de la poca helenstico-romana,
tiWde su estado. En la primera, rechaza explcitamente esta po- era frecuentemente evocada com<jmeta d6 los esfuerzos y
)\ sibilidad, planteada por sus discpulos. En la segunda, se li- esperanzas del pueblo judo por^alcanzar la UbeaciflO. polti-
mita a amonestar al enfermo sanado para que no peque ca^jiocial y religiosa'TTodo este bagaje significativo la haca
ms, no sea que le ocurra una desgracia peor (Jn 5, 14); la especialmente adecuada para expresar la idea de un contex-
desgracia en la que el Jess jonico probablemente piensa to social y csmico perfecto, en el que sera posible la rein-
es la condena eterna. Finalmente, en la escena sinptica la tegracin saludable'y permanente de los enfermos sanados v
actuacin de Jess difiere de la que caracteriza al exorcista los posesos liberados, j ^
moral. En vez de utilizar fiLniLdel^jfixdcaijiaxoaiiar, uti- 4kJesusnomoviJa llegada de ese reinado de Dios crean-,
liza su poder de sanar para demostrar que sus palabras de . . do uCmcyyimientb religioso de renovacin poltica y social^T~
perdn tienen autoridad (Me 2, 9-10). No niega que el en-
fermo haya cometido pecados, mas tampoco presupone que 5. Cf. C. Bernab, Mara Magdalena y los siete demonios, 51, 55-56.
6. La literatura en torno a este tema es inmensa. Para una sntesis cri-
"*su enfermedad sea el castigo por haberlos cometido. tica de las posiciones ms importantes, cf. J. Meier, Un judio marginal
u 11/1,293-592.
Jess no slo se manifest como terapeuta amoral'en su
7. Sobre la relevancia poltica del trmino reinado de Dios en la Pa-
manera de entender el mal que sufran sus pacientes, sino lestina romana del siglo I, cf. B. J. Malina, The Social Cospel of Jess. The
tambin en su inters por cambiar el contexto riumano//don- Kingdom ofGod in Mediterranean Perspective, Minneapolis 2001,1,15-35.
168 Jess y los espritus Praxis exorcista y ministerio de Jess 169

que predicaba con la palabra y difunda con el ejemplo la corresponde a un terapeuta religQsaXperJo,ep espritu,^
conversin a la forma de vida que podra hacerlo real. La Jess facilitara estos contactos induciendo controladamen-
(^^aJeh^mgidgiJJ5fls-q"P ^ Y s l l s seguidores enseaban te en los participantes estados alternativos de conciencia
ejnlas aldeas, caminos, campo^j^jns^njdasjde^Galilea pue- (EAC^ que l mismo ayudara a interpretar. En este contex-
de todava ser reconstruida a partir de las sentencias y par- to resulta impensable que la experiencia que el propio Jess
bolas evanglicas que mejor reflejan el carcter popularjv tena de Dios y de su reinado no configurara las vivencias
campesino de su audiencia8. Esta tica propone*dar genero- de todos cuantos participaban con fe en dichos rituales.
samente a todo tipo de personas (Q 6, 30.34.36),*perdonar Algunos estudios pioneros en tcnicas psicolgicas de
las deudas y seguir prestando sin esperar devolucin (Q 11, sanacin_permiten incluso pensar que er'cliscurso de Jess^j
4; Mt 18,21-34), tener en cuenta en las relaciones laborales sobre el reinado de Dios pudo ser utilizado a mododeest-N
la dignidad y necesidades de los empleados'(Mt 20, 1-16), mulo'bognitivo y emocional para inducir y configurar como
y anteponer el trabajo por el reinado de Dios a la preocupa- experiencias trascendentes sanadoras los EAC de sus pacien-
cin por la marcha de la economa familiar (Q 12, 22b-31). tes y del crculo humano que les rodeaba9. En efecto, nume-
Ensea tambin cmo afrontarjos abusos d poder .sin em-
plear la violencia., con una magnanimidaapacfica capaz
de avergonzar al agresor, cmo evitar los conflictos sin per- y explicar cmo es suj^einado. De forma independiente, la
fcder el honor de saberse hijos del AltsimojY) 6, 27-29; Ev- investigacin psicolgica actual ha sealado precisamente ^
Tom 21), y cmor vivir la precariedad con desprendimiento y est^ipo^rasgos_CQmo estmulos adecuadosparaactivar en j/\
confianza en la solicitud del Padre (Q 12, 32-34). En la me- el oyente la capacidad de superar presupuestos cognitivos.
dida en que los campesinos y las gentes humildes de Galilea y valorativos. relajar actitudesjgidas y romper condiciona- . 7~
aceptaban y ponan en prctica estas enseanzas, el contex- mientos emocionales enquistados, lo que a su vez favorece Ia pf &
sanajcjnjismuchoslipusde dolencias 10 ,^ C
to requerido para la integracin saludable .v permanente de
los pacientes de Jess se extenda y se configuraba como una * En el contexto de losVitiialesjerapiitico-religiosos de ^
realidad incipiente. ; Jess, la actitud flexible y confiada promovida por.su_djs_-
La dimensin religiosa inherente a esta forma de enten- ' ocurso parablicofunida a la carga emotiva y significativa de
der el reinado de Dios no se reduce a la funcin que Jess la imagen del reinado de Dios, servira para facilitar el ac-
asigna a Dios como legitimador de los cambios ticos y so- ceso guiado de los participantes a experiencias de lo tras-
cendente en EAC. Los efectos sanadores de estas palabras e.
,. ciopolticos propugnados. Esta dimensin religiosa tambin
;.Uirrjgerigs se veran reforzados en muchos casos por la pre-
/ poda ser personalmente experimentada, bajo la forma de
' contacto con la_reajidjd_irasciiderate_que propiciaban los 9. S. L. Davies, Jess the Healer, 120-136, ha sido el primero en su-
> rituales teraputico-religiosos practicados por Jess. Como brayar el carcter teraputico del discurso parablico de Jess por su ca-
pacidad para inducir EAC.
8. E. Miquel, Del movimiento de Jess al grupo Q. Un estudio sobre 10. El historiador de la medicina P. Lan Entralgo ha mostrado que la
la localizacin social de la moral, en S. Guijarro (ed.), Los comienzos del capacidad teraputica de la palabra fue conocida y utilizada en el mundo
cristianismo, 93-115; Id., La subcultura campesina en el mensaje de Je- griego, sobre todo en crculos filosficos. Cf. P. Lan Entralgo, La cura-
ss: Ser dueo de un viedo en la Galilea de Antipas. cinpor apalabra en la antigedad clsica, Barcelona 1987.
170 Jess y los espritus Praxis exorcista y ministerio de Jess 171

sencia de personas que comulgaban con la enseanza de Je- obtener prestigio personal, sino que, por el contrario, pro- \
ss y se esforzaban por vivir segn la tica del reinado de cura extenderlos entre los miembros de su movimiento a fin
l Dios. Dicho con otras palabras, la conjuncin de 1 esrmnln de multiplicar el nmero de sanadores y exorcistas promo-
psicolgico, la enseanza y el testimonio vivo dispondra al tores del Reino/%
( paciente a vivir con fe. la experiencia y q dejarse transfor- -^ Jess no slo acta como terapeuta amoral, sino quejos
s mar por ella, ^r ^ representantes <\(statu gi/oreaccionan ante l como cabra
La coincidencia entre la imagen de la realidad trascen- esperar que lo hicieran ante este tipo incmodo de terapeu-
dente en la que Jess hara entrar a los participantes de sus tas. Le acusan de estar posedo por un demonio (Jn 7, 20; 8,
rituales exorcistas y la imagen de la realidad transformada a 48; 10, 19-21; Me 3, 22a.30; Mt 10, 25b) y de hacer exor-
^. la que se orientaba la praxis tica de su movimiento induci- cismos con la ayuda del prncipe de los demonios (Me 3,
5 ra un reforzamiento recproco entre la eficacia teraputica 22b; Mt 12,24 // Le 11,15); dicho con otras palabras, de uti-
i de sus exorcismos y la eficacia renovadora de su proyec- lizar sus poderes en colaboracin cc-n pl m a1 c\ sea_dg prac-
to poltico-social. Por una parte, el reinado de Dios sera vi- ticar la hnu'er^V i
yido como acontecimiento trascendente sanador nivel del * Las sospechas engendradas entre los partidarios del sta-
'ff paciente y del grupo de simpatizantes que participaba en el tu quo por la actividad exorcista de Jess dehi de ir en au-
' ritual y le acoga.. Por otra, el mismo reinado de Dios sera rnept" a medida que su propuesta de transformacin'tico-
. incoado por una praxis tica que transformaba el entorno sa-^ sor' 3 ' {jcinaha aH^ptr.g y Sn movimiento se haca cada v e z ^
cial para que los enfermos y posesos se pudieran reintegrar f. ms conocido en Galilea (Le 13, 31-331. El poder tauma-
en l,. Los ex-posesos que se asociaran al movimiento de Je- r trgico de Jess, manifestado preferentemente en sus exor-
sus tendran adems la posibilidad de sustituir su anterior cismos, daba legitimidad divina a su enseanza y a su pro-
reaccin mrbida y pasiva contra al statu quo. por una reac- yecto ante el pueblo (Me 1, 23-27); pero al mismo tiempo
cin activa basada en el compromiso personal con esa praxis la simpata y el seguimiento popular contribuan a hacer
tica transformadora de la realidad social". crecer el recelo que las autoridades sentan respecto a
w La centralidad que la prctica sanadora y exorcista tuvo alarma desencadenada por su subida a Jfmsalpn, m^ead" y >
en el proyecto de Jess est corroborada por su inters en aclamado por sus partidarios, debi de actuar como catali- \
transmitir a sus seguidores la capacidad :nara ejercerla, y zadoj- final de las sospechas^ quedesembocaron en su COJIT
en vincularla de forma inseparable con el anuncio del reina- dena a m u g r t e j ^
do de Dios y la conversin a su praxis tica (Me 6, 7-13; Q Aunque el delito del que se acusa a Jess ante Pilatos es
10, 5-9). Jess no se reserva ni el poder ni los conocimientos fundamentalmente su* supuesta pretensin de gobernar la
necesarios para recuperar a las vctimas de los espritus ma- nacin jud^Mc 15, 2; Mt 27, 11; Le 23, 2c; Jn 18, 33), el
lignos. No los concibe como un don divino al que slo l texto lucano deja entrever que'su relacin sospechosa con
tendra derecho, ni los utiliza como un medio eficaz para el mundo de lns psprirns contribuy a hacer ms creble su
culpabilidad.' Segn Lucas, loj_sumos_sacerdotes acusan a .
1L Sobre la transformacin de la actilu4iJasuia.de la vctima pose-
da a lagetitud activare! sujeto sanado, cf. C. Bernab, La curacin del en- Jess de extraviar con engaos al pueblo (23. 2b) y soli-
demoniado de Gerasa, 119s. viantarlo con su enseanza (23,5). En el juicio descrito por
172 Jess y los espritus Praxis exorcista y ministerio de Jess 173

uan, la primera ausacin_formulada contra Jess consiste contaminacin de los lugares santos que las interpretaciones
en que es un kaknn pnin(}n 18, 30), lo que en la jerga ju- laxas de las leyes de pureza posibilitan.... Jess lo identifi- _
dicial romana significaba <<haceQr_dejialeficio.s>>, es de- ca de_modo preferente con el carcterpervers'de los espri- (
jf cir, brujo12. El mismo evangelio de Juan, al relatar las opi- tns malignos que pnsp^n caprichosamente a las personas y .
niones que la gente de Jerusaln tiene sobre Jess, dice que con la desarmona sociar*(deuda, pobreza, abuso de_poder)
algunos le consideran un embaucador {planos: 7, 12). Co- que impide la recuperacin definitiva de los posesos exorci-
mo he sealado en el captulo 5, en el^ontexf cultural dei zados^Jess no colabora con las fuerzas divinas combatien-
momento, tanto iudocomo grecorromano, la acusacin de do prcticas idoltricas, defendiendo interpretaciones ms
t extraviar con engaos al pueblo aparece frecuentemente estrictas de la Ley o reforzando la separacin entre un resto
asociada aja_de ser un'mago impostor'o practicar la bruje,- puro de Israel y toda la dems humanidad corrompida. Co-
ria. El mal uso de los poderes espirituales que semejante labora con Dios expulsando con su dedo los demonios que
acusacin supone se solapa en muchos casos con la activi- enferman y alienan a las personas, y promoviendo un entra-
dad atribuida a los*pseudoprofetas13f esta actividad no se mado de relaciones humanas saludables en el que los espri-
caracteriza tanto por fingir la inspiracin proftica cuanto tus impuros no puedan volver a infiltrarse (Q 11, 24-26).
por profetizar con intenciones perversas o.ajoJaJraspiia- ^ L_a tfercepcip)que Jess tiene del mal se halla profun-
p.in d e p s p p t m m a ^ g " " " 1 4 - - ^ '
damente configurada por su familiaridad con la dolencia v>
fc Jess comparte con muchos autoresjudos de la poca por su sensibilidad teraputica. Se trata de una percepcin i
helenstico-romana la nocin de uifecreacioj) herida y en de mdico15, pero no la de un mdico cualquiera, sino la de <i
conflicto por causa de la lucha entre el Dios de Israel, crea- un terapeuta religioso popular. Distinta, por tanto, de la que
dor de todo cuanto existe, y los seres espirituales malignos suele caracterizar a los sacerdotes o a los expertos en la
rebelados contra l. Sin embargo, surperspectiva de terapeu- Ley; y distinta tambin de la de los mdicos profesionales
i tajamoral k^redispone_a_descubrir el mal'que agrede a ja que atienden a las personas ricas y poderosas. A diferencia
creacirijm lugares mucho ms inmediatamente vitales y co- Z de estos ltimos, poco inclinados a cuestionar la bondad del
tidianos que ac|uellos_sealados por estos otros autores. As, Rxitatu quo, Jess ve en ste una de las^causas fundamentales.
mientras que los escritos provenientes de.cjrculosjudQS cul- J p por las que los pobres tienen una salud tan precaria y rara-
tivados suelen identificar el mal y/o sus causas con la adop- _rj mente se restablecen de forma permanente^. Por eso, su for-
cin de costumbres y vicios paganos, con el cmputo equi- ma de combatir el mal no consiste nicamente en liberar a
vocado de los das festivos, con la usurpacin del sumo las personas concretas de los espritus que las afligen, si-
sacerdocio por individuos que no tienen derecho a l, con la
no tambin en (bjomover) mediante la creacin de un movi- :
12. M. Smith, Jess the Magician, 41. miento popular de renovacin, las condiciones materialesy
13. J. F. McGrath, Jess as a False Prophet, en S. McKnight-J. B. humanas que impidan la reproduccin de sus dolencias^ las
Mdica (eds.), Who Do My Opponents Say IAm?An Investigation ofthe condiciones del reinado de Dios^u* J
Accusations against Jess, London-New York 2008, 95-110.
14. G. N. Stanton, Jess de Nazaret. Mago y falso profeta que enga-
al pueblo de Dios?, en G. N. Stanton, Jess y el evangelio, Bilbao 2008, K-15. Jess se aplica a s mismo el ttulo d,mediaren los pasajes de
197-225. Mc2, 17YLC41.23;A-JL i . vV
Praxis exorcista y ministerio de Jess i 75
^ 174 Jess y los espritus

Q^:^ Si la interpretacin que propongo es correcta, la prctj- gelista, adems de volcar las mesas de los vendedores y
j. sy ^ > ca exorcista no constituira un elemento marginal o folcl- cambistas y acusar a las autoridades de haber convertido la
J L ^~$ i rico en la vida pblica dejgss, sino uno de sus factores casa de su padre en una guarida de ladrones, Jes4sjaUza^
^ 'o S m s centrales y significativos. Adems de constituir un fo- unasanacjnmiLltiMmariaenla que cura a todos los ci- 7
^J V v ' co de atraccin para potenciales seguidores y simpatizan- go!xM\i^^y.habj.a:.5?:.d a _ e n e V r eci nt0 sagrado_Son ^
^ tes, esta actividad de Jess estara ntimamente relacionada los gritos de Hosanna al hijo de David con los que la gen-
c o n gTexperiengpVlp 1n trasrpndpntp cnn sn prnpiiesta -\\- te celebra estas sanaciones, y no la actuacin contra los ven-
Ai^ca y con su compromiso activo con la Helada HPII reinado dedores y cambistas, lo que provoca la alarma entre los su-
de Dios^La clave antropolgica que da sentido a todas estas mos sacerdotes-que deciden condenar a Jess. Elrjaradigrna^
relaciones se encuentra en el carcter amoral de la perspec- mtico del(mdico herid^que casi todos los expertos en
tiva teraputica de_Jgss.*En efecto, su predisposicin en espritus reproaucrTen su experiencia inicitica se prolonga
contra de atribuir las dolencias al pecado de las propias vc- en Jess hasta la muerte.
timas y su actitud critica respecto a un statu quo .ue impide
la recuperacin definitiva de sus pacientes conectan con la
<3ijlfciinj:einMQile,DQ.s_donde la.saludpermanente sea
pj?sibleyjxyi la creacin de un movimijrrtc^enjej que pueda
experimentarse simultneamente la.jdiSIlcia_saiiadora del
reinado trascendente y la eficacia de una praxis tica que in-
tenta actualizarlo.
Desde esta clave tambin es posible descubrir una vincu-
lacin muy profunda entre la praxis exorcista de Jess y el
^sentido de su condena a muerte.'Tal vinculacin no termina,
efectivamente, en el hecho de que las lites gobernantes ro-
mana y juda.rec^Jaran_de,la atraccin que este terapeuta re-
ligioso ejerca sobre el pueblo y decidieran preventivamente
eliminarlo. Por el contrario, reaparece al nivel existencial
ms profundo de las motivaciones que pudo haber tenido Je-
ss para crear el inoyJmiejytoj5ligica.dj]ejiovaci^ le ^
hizo polticamente sospechoso: su gnsibilidacl ante las do-
lencias concretas que afligan a las gentes d su entorno y su
^capacidad para entender que la salud slo sera posible en un
contexto humano radicalmente renovado.
Esta vinculacin ha sido magistralmente escenificada
por Mateo en el desarrollo propio que nos ofrece sobre la ac-
tuacin dfV.si'is en el Tprnpl" (21, 14-17). Segn este evan-
EPLOGO

A pesar de la distancia temporal y cultural que nos se-


para de Jess, su modo de tratar la dolencia v He entender la (
saiudjiene implicaciones polticas ticas y .religiosas que
todava hoy resultan significativas. Ante numerosas dolen-
cias como la infeccin por el virus del sida, la adiccin a"
sustancias txicas, ciertos desequilibrios mentales y desa-
justes conductuales..., existen, todava hoy dos actitudes j
divergentes; hacer al enfermo responsable de su estado, jus- ^
tincando as su marginacin social, o dirigir la mirada a la
sociedad en torno a l para detectar los factores estructura-
'les que promueven esteJipo de afecciones.
.y Aproximarse adolienta-sin querer culparle de su estado
presupone y refuerzaTaTconciencia de que todos los seres
humanos somos vulnerables-a los ataques del mal, tenga g-
te la forma que tenga: espritu caprichoso, virus maligno,
accidente desafortunado... Esta^titutjno slo facilita la sa-
nacin del paciente, sino que adems orienta P! esfipr^ HP
los grupos que participan de esta sensibijadJstaButica^
hacialajcorreccin de las condiciones sociales que obstacu-
lizan la recuperacin duradera dalos enfermos. Concebir la
salud no como la adaptacin atatuj[ug} sino como la inte-
gracin en un contexto de relaciones sociales y personales
satisfactorias'para todas las partes, promueve el inters gru-
pal por practicar una tica y una poltica que transformen en
esa direccin ideal la sociedad actual. Al mismo tiempo, da
a sentido a la vida enferma o nunca plenamente sana que es el
775 Eplogo

lote presente de muchas personas, pues, libres de sentimien-


tos de culpa y con el apoyo del grupo, pueden aceptar sin
rencor no estar adaptadas a una sociedad injusta, y pueden
preferir buscar y gastar la propia salud trabajando por una
^sociedad futura saludable para todos.
Para quienes adems creen que detrs de la personav_el
proyecto de Jess est_el mismo Dios/esa meta ideal y cada BIBLIOGRAFA
miojdeloyasosjiados par^alc^nzajlaj^quierejnma di-
mensiij^scendenffi La^sociedad futura saludable^ara to-
dos esvel re"mado^Diosque Jess y los suyos conocen co-
mo'''expjgiencia sanadora en sus contactos con la realidad
trascendente, y que entienden como la voluntad de Dios pa-
ra con el mundo. Cada enfermo recuperado y cada avance
en la creacin de unas relaciones sociales y polticas capa-
c e t e reintegrarlo_d^ionua,liiradej^ixmMituyriJuiia-ma-
nifestacin concreta del espritu HP. Din,realiando_suj/Q r
luntad a travs de los hombres.
A pesar de esta referencia esencial a lo trascendente, la
moral que la conversin al seguimiento del Jess exorcista
presupone est, sin embargo, configurada por la realidad
absolutamente cotidiana de la dolencia. Para esta moral, el
' criterio fundamental que determina el comportamiento y la
actitud correctos no es el cumplimiento de unas normas di-
vinamente reveladas, ni el reconocimiento humilde de que
slo con el propio esfuerzo es imposible cumplirlas, sino la
i contribucin positiva y concreta para lograr la salud inte-
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