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PLANTAS DE TRATAMIENTO DE EFLUENTES.

BARROS ACTIVADOS
INTRODUCCION

Las materias orgnicas, apartadas a los vertidos, son combinaciones del


carbono con otros elementos. Sin embargo, las materias que hay en el agua residual no son,
en la mayora de los casos, combinaciones puras en el sentido qumico de la palabra, (que es
como se han estudiado tericamente en la mayora de los casos), sino residuos de
complicada estructura procedentes de los procesos vitales de los hombres, los animales y las
plantas. Entre estas materias son, especialmente importantes, la urea y la albumina que,
adems de carbono, contienen nitrgeno, hidrogeno y oxigeno. La albumina contiene siempre
que produce corrosin.

Casi todas las materias, existentes en el agua residual, son muy inestables y se
descomponen rpidamente. Solo, en pequea parte, las transformaciones de las materias son
puramente qumicas, como las uniones de los cidos y las bases, que forman las sales. Sin
embargo los procesos qumicos en depuracin tienen importancia, as mediante la adicin al
agua de un producto coagulante pueden captarse, las finas materias en suspensin, y
descender al fondo junto con las sustancias sedimentables. A estos procesos qumicos estn
ligados procesos biolgicos.

Puede decirse que el desarrollo normal de una depuracin biolgica estriba en la


adecuada accin de las enzimas en el metabolismo de las clulas, por lo que es conveniente
sealar aqu los factores que influyen sobre la actividad y que son, por tanto, determinantes
en el proceso de depuracin.

ACTUACION RECIPROCA MICROORGANISMOS MATERIA ORGANICA

Es necesario poner en contacto los microorganismos y la materia orgnica,


buscando una homogeneizacin adecuada.

Los sistemas tcnicos prcticos ms homogneos son:

Lodos activos, sistema en el que la materia orgnica se mantiene dentro


de la masa del agua en suspensin y homogeneizada, bien por sistemas
hidrulicos, mecnicos o inyeccin de aire.

Lechos bacterianos, sistema en el que se incorporan elementos soportes,


donde se fijan los lodos y los microorganismos, distribuyndolos
homogneamente los alimentos (materia orgnica).

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Lodos Activados

El lodo activado consiste en una masa floculenta de microorganismos, materia


orgnica muerta y material inorgnica; tiene la propiedad de poseer una superficie altamente
activa para la adsorcin de materiales coloidales y suspendidos, a la cual debe su nombre de
activado. El resultado final es una porcin de materia orgnica, susceptible de
descomposicin biolgica, convertida en compuestos inorgnicos y el resto, transformada en
lodo activado adicional.

En la figura que sigue se ilustra claramente el fenmeno de adsorcin. La curva


continua define la remocin total en funcin del tiempo de contacto, la curva de puntos
muestra el proceso de la oxidacin biolgica y la curva de rayas define la cantidad de materia
orgnica adsorbida y sintetizada en protoplasma

La comunidad de lodos activados puede ser muy variable y depende de:

1. Naturaleza del suministro alimenticio

2. Concentracin del alimento

3. Turbulencia

4. Temperatura

5. Tiempo de aireacin

6. Concentracin de lodos

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Las aguas residuales crudas fluyen en el tanque de aireacin con su contenido
de materia orgnica (DBO) como suministro alimenticio. Las bacterias metabolizan los
residuos produciendo nuevas bacterias, utilizando oxigeno disuelto y liberando dixido de
carbono. Los protozoos consumen bacterias para obtener energa y reproducirse. Una porcin
del crecimiento bacterial muere, liberando su contenido celular en la solucin para una nueva
sntesis en clulas microbiales. La mezcla liquida, aguas residuales con floc biolgico en
suspensin, es separada en un sedimentador; se recircula floc sedimentado continuamente al
tanque de aireacin y se descarga el efluente clarificado. El sistema de lodos activados es un
proceso estrictamente aerobio, ya que el floc microbial se mantiene siempre en suspensin en
la mezcla aireada del tanque, en presencia de oxigeno disuelto. La transferencia de oxigeno
ocurre en dos etapas.

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Diagrama de predominio relativo

Representa las etapas en las cuales los organismos alcanzan su numero


mximo. En este diagrama el eje horizontal representa el tiempo de aireacin o la edad de
lodos y el eje vertical representa el numero relativo de organismos.

las rayas discontinuas representan el alimento remanente o DBO. A medida que


el proceso avanza en el tiempo, el alimento disminuye hasta un valor muy bajo.

la curva de puntos representa la masa de organismos existente en cualquier


momento. En principio el numero es muy bajo; se incrementa rpidamente con el tiempo hasta
que alcanza el valor mximo sustentable por el alimento remanente, y disminuye al entrar la
biomasa en respiracin endgena.

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Para cualquier tiempo se tiene una determinada concentracin de alimento o
DBO y una masa fija de microorganismos; si se divide la cantidad de alimento remanente por
la masa de microorganismos, se obtienen la relacin A/M para dicho punto y la distribucin
promedio de los microorganismos para dicha relacin de A/M.

La curva de rayas y puntos representa la tasa de consumo de oxigeno del


proceso. La tasa de consumo de oxigeno depende no solo de la masa microbial, sino tambin
de la actividad de las clulas; adems, es mxima un poco antes de obtenerse el numero
mximo de organismos y luego disminuye.

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Componentes del sistema de lodos activados

El proceso bsico de lodos activados se integra de varios componentes que se


interrelacionan entre s:

1. Tanque de aeracin (uno o varios) diseado para un mezclado completo o trabajar


como flujo pistn.

2. Fuente de aeracin que permita transferir el oxgeno y proporcione la mezcla que


requiere el sistema. La fuente puede ser un soplador con difusores, aeracin mecnica
o a travs de la inyeccin o de oxgeno puro.

3. Sedimentador (uno o varios) para separar los slidos biolgicos (lodos activados) del
agua tratada.

4. Un mecanismo para recolectar los slidos biolgicos del sedimentador y recircular la


mayor parte de ellos al reactor biolgico o tanque de aeracin, en lo que se conoce
como recirculacin de lodos activados.

5. Un mecanismo para desechar el exceso de slidos biolgicos del sistema, lo que se


conoce como purga de lodos.

En una planta municipal tpica, un proceso de lodos activados bien diseado y


operado puede alcanzar efluentes con 20 mg/L de DBO5 y 20 mg/L de slidos suspendidos.

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El proceso tiene capacidad para mayores eficiencias hasta de 10 mg/L de DBO y 15 mg/L se
SS. Para alcanzar valores menores a estos ltimos, se requiere tratamiento avanzado.

Variantes al proceso de lodos activados

Existen numerosas modificaciones al proceso de lodos activados. Hay varias


maneras de tratar el agua residual biolgicamente; el proceso de lodos activados es uno de
los ms comunes y eficientes. Existen tambin algunas modificaciones al proceso
convencional que son usadas a menudo al disear estos sistemas.

Flujo pistn

Completamente mezclado

Estabilizacin contacto

Aeracin extendida

Zanjas de oxidacin

Alimentacin escalonada (a pasos)

Aeracin reducida

Oxgeno puro

Flujo pistn

En el modelo de flujo pistn, el agua residual es conducida a travs de una serie


de canales construidos en el tanque de aeracin.

En el diagrama se observa que las aguas residuales fluyen a travs del tanque
de aeracin como un pistn, y son tratadas al serpentear en el tanque. La concentracin de
materia orgnica (DBO) se reduce conforme el flujo avanza en el tanque.

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Completamente mezclado

Las aguas residuales estn en mezclado completo en cualquier sitio dentro del
tanque de aeracin. En el modelo completamente mezclado (idealmente), toda el agua
influente al tanque de aeracin se mezcla instantneamente con el oxgeno (abastecido con
aire) y las bacterias (lodos activados) dentro del agua contenida en el tanque de aeracin.

Una vez que el agua cruda est en mezclado completo con el oxgeno y las
bacterias, la concentracin de slidos suspendidos voltiles y la demanda de oxgeno son
homogneos en todo el tanque.

Estabilizacin contacto

Otro esquema poco comn del proceso de lodos activados, es la estabilizacin


contacto, la primer figura muestra una planta con este proceso y la segunda un diagrama de
flujo de esta modificacin.

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Bajo este modelo de operacin, el agua cruda se introduce a un tanque de
contacto donde es aerada y mezclada con las bacterias; en este tanque los microorganismos
entran en contacto con la materia orgnica soluble e insoluble, la que pasa a travs de la
membrana celular de las bacterias, y la materia orgnica slida es adaptada por los
microorganismos.

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Los slidos biolgicos son sedimentados posteriormente en el clarificador secundario, y
despus desechados del sistema o conducidos al tanque de estabilizacin donde los
microorganismos son aerados sin recibir influentes de agua cruda (digestin aerobia).

En el tanque de estabilizacin, las bacterias digieren (estabilizan) la materia


orgnica que han asimilado en el tanque de contacto. Una vez que han digerido esta materia y
requieren alimento adicional, son recirculadas al tanque de contacto. Debido a que tienen que
usar el alimento almacenado en su cuerpo durante el tiempo que permanecen en el tanque de
estabilizacin al pasar al de contacto asimilan rpidamente la materia orgnica proveniente
del agua cruda, por esta razn el tiempo de retencin requerido se minimiza y
consecuentemente, el tamao del tanque de contacto es mucho menor que el de los tanques
requeridos en otras opciones del proceso. Adems, esto hace que en algunos sistemas, que
cuentan con esta modificacin, omitan el sedimentador primario.

Aeracin extendida

La modificacin al sistema de lodos activados denominada Aeracin Extendida


es usada comnmente para tratar aguas residuales de origen industrial que contienen
principalmente materia orgnica soluble y las bacterias necesitan amplios tiempos de
retencin para desdoblar las sustancia complejas de este tipo de residuos.

El modelo de esta modificacin es similar al completamente mezclado, con la


caracterstica de tener altos tiempos de aeracin (aeracin extendida). Una ventaja de este
proceso es que el largo tiempo de retencin en el tanque de aeracin proporciona una mayor
homogeneizacin del agua cruda, aceptando el proceso cambios bruscos en cargas
hidrulicas y orgnicas. Una segunda ventaja es que se producen menos lodos de desecho
pues algunas bacterias son digeridas en el tanque de aeracin. Ambas ventajas hacen de
este sistema uno de los ms simples de operacin en el marco de los lodos activados.

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Zanjas de oxidacin

Las zanjas de oxidacin son similares al modelo de flujo pistn, con la


caracterstica que el tanque de aeracin es circular o elipsoidal.

En estos sistemas es comn utilizar cepillos rotatorios para transferir el oxgeno


requerido al reactor, colocados a lo ancho del mismo, aunque en los ltimos diseos se han
llegado a colocar aeradores superficiales.

Alimentacin escalonada (a pasos)

La modificacin al proceso de lodos activados denominada alimentacin


escalonada, se refiere a la conexin del influente al reactor (del tipo de flujo pistn) en
mltiples puntos a lo largo del tanque, en lugar de tener el influente en un solo punto.

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La materia orgnica se distribuye a lo largo del tanque de acuerdo con la direccin del flujo;
esto permite que las bacterias digieran y asimilen los materiales orgnicos a su paso por el
tanque de aeracin del tipo flujo pistn. Este esquema de alimentacin ayuda a mantener un
balance adecuado entre el alimento y los microorganismos a todo lo largo del tanque de
aeracin.

Aeracin reducida

Esta modificacin utiliza el esquema de flujo pistn; el influente entra por un


extremo del tanque; en este punto, la cantidad de materia orgnica es muy alta y
consecuentemente la demanda de oxgeno por las bacterias. Conforme el agua se mueve a
travs del tanque de aeracin, la materia orgnica es removida gradualmente; como la
cantidad de alimento disminuye, la demanda de oxgeno tambin; de esta manera, el
resultado es que se abastece mayor cantidad de aire a la entrada del tanque donde la
demanda por los microorganismos es mayor y se va reduciendo la cantidad de aire a lo largo
del tanque, del mismo modo que el alimento y los microorganismos.

Oxgeno puro

La modificacin al proceso de lodos activados utilizados oxgeno de alta pureza,


normalmente se realiza en tanques cerrados configurados en serie. Las aguas residuales, la
recirculacin y el oxgeno como gas, se introducen en la primera etapa del sistema y fluyen a
travs de los tanques. Los tanques son cubiertos para retener el oxgeno y permitir que se
utilice la mayor parte de ste.

La disolucin del oxgeno y la mezcla se realiza con aeradores superficiales o


con sistemas de turbinas sumergidas.

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Factores relacionados con el proceso

Existen diversas condiciones para el correcto funcionamiento de las plantas; a


continuacin se mencionan los principales factores que afectan la operacin de plantas de
lodos activados.

Concentracin del agua cruda

Nutrientes

Oxgeno disuelto (OD)

Tiempo de retencin

pH

Toxicidad

Temperatura

Mezcla

Gasto

Variaciones en el influente afectan el proceso

Concentracin del agua cruda

Cualquier cambio significativo en las caractersticas del agua cruda afectar el


desarrollo de los microorganismos del sistema de tratamiento; si la carga de DBO5 se

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incrementa significativamente, habr demasiado alimento para los microorganismos del
sistema. Este exceso podr incrementar la tasa de reproduccin y producir un lodo activado
joven caracterizado por un crecimiento disperso de la poblacin, lo que se traduce en una
sedimentacin secundaria pobre.

Adems no toda la DBO5 (alimento) es utilizada por los microorganismos, y una


parte pasar directamente al sedimentador secundario y al efluente de la planta.

Si por el contrario, la carga orgnica (DBO5) decrece, no habr suficiente


alimento para los microorganismos y disminuirn su tasa de crecimiento, por lo que la
poblacin microbiolgica del sistema se reducir; el efecto ser un efluente con incremento en
la concentracin de slidos suspendidos al formarse un flculo de rpida sedimentacin que
no ayuda al arrastre de partculas finas y coloidales.

Nutrientes

Los nutrientes presentes en aguas residuales de tipo domstico, normalmente


estn en cantidad suficiente para los microorganismos; sin embargo, habr influentes como
algunos de origen industrial, que requieren la adicin de nutrientes para su tratamiento por
medios biolgicos.

Cuando no se tiene suficiente nitrgeno se desarrolla una poblacin dispersa o


filamentosa que sedimenta pobremente, adems que de la falta de nitrgeno inhibe la
produccin de nuevas clulas.

La condicin adecuada para que un agua residual pueda depurarse, es que la


cantidad de nutrientes sea suficiente, pudindose estimar su contenido por las relaciones:

Oxgeno disuelto (OD)

Para mantener viva la poblacin aerobia, se debe agregar oxgeno al tanque de


aeracin.

La variacin temporal de la demanda de oxgeno en el sistema hace que se


tenga tambin una variacin en la cantidad de oxgeno que se debe proporcionar, y mantener
as la concentracin en los valores deseados.

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En lugares con climas extremos en el verano la actividad bacteriana aumenta y
se requiere mayor cantidad de oxgeno; adems, como la temperatura del agua residual se
incrementa, el valor de saturacin del oxgeno en el agua disminuye (esto es la cantidad de
oxgeno que puede ser disuelto en el agua se reduce). Ambos fenmenos pueden dar como
resultado que se requiera mayor cantidad de oxgeno en el sistema durante el verano para
mantener la misma concentracin de oxgeno disuelto.

Durante el invierno, las temperaturas bajas pueden causar una disminucin de la


actividad bacteriana y un aumento en el valor de saturacin. Lo que da como resultado que en
los meses ms fros se reduzcan los requisitos de aire en el sistema.

Tiempo de retencin

El tiempo de retencin hidrulica del tanque de aeracin o la cantidad de tiempo


que las bacterias estn en contacto con el alimento de las aguas crudas, es un importante
factor de operacin.

Se debe dar el tiempo suficiente para permitir que las bacterias asimilen la
materia orgnica presente en el agua residual. Si el tiempo de retencin en el tanque de
aeracin es muy pequeo, no toda la materia orgnica ser removida y el efluente tendr
valores altos de DBO5.

Tambin es importante este concepto de tiempo de retencin para los tanques


sedimentadores; en ellos se debe permitir que los flculos de lodos activados se sedimenten
en tiempo razonable. El tiempo de retencin es un parmetro donde el operador tiene poco
control.

pH

Se debe vigilar que el pH se mantenga en ciertos lmites dentro de las unidades


de proceso de la planta principalmente en el tanque de aeracin, para mantener a los
microorganismos saludables y activos en el sistema.

En la figura se observa la actividad biolgica de acuerdo con los valores de pH


en el tanque de aeracin. Las bacterias pueden sobrevivir en el rango de pH entre 5.0 y 10.0 y
reproducirse entre los valores de pH de 6.5 y 8.5. Abajo de 6.5, los hongos predominan sobre
las bacterias y se tendr una baja remocin de DBO5 y una pobre sedimentacin.

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A valores altos de pH, los nutrientes como el fsforo empiezan a precipitar, y ya
no puede ser utilizado por las bacterias; esto da como resultado una baja remocin de DBO5.

En condiciones extremas por arriba o por abajo del rango mencionado (5.0-10.0),
la poblacin biolgica de la planta morir.

Toxicidad

La toxicidad normalmente es atribuida a altas concentraciones de metales


pesados, tales como cobre, plomo, zinc, u otro tipo de compuestos orgnicos.

Se pueden presentar dos tipos de toxicidad: crnica o aguda.

La toxicidad aguda puede presentarse rpidamente; en cuestin de horas, la


poblacin biolgica del tanque de aeracin puede morir, lo que hace que este tipo de toxicidad
sea detectada rpidamente, mientras que la toxicidad crnica se presenta lentamente
haciendo difcil su identificacin.

La toxicidad aguda se muestra con altas concentraciones de sustancias txicas,


tales como cianuro o arsnico que son descargados al sistema de alcantarillado de la planta.

La toxicidad crnica se presenta cuando un elemento, por ejemplo, cobre,


aumenta gradualmente dentro de las bacterias, donde las bacterias son recirculadas una y
otra vez en el sistema.

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Como la concentracin del elemento txico se incrementa dentro de los
microorganismos, el nivel txico es alcanzado disminuyendo su actividad celular hasta que
mueren.

Temperatura

Dentro de ciertos lmites: a mayor temperatura aumenta la actividad bacteriana y


viceversa.

La temperatura afecta directamente el nivel actividad de las bacterias en los


sistemas de lados activados. Las relaciones entre temperatura y actividad biolgica.

El rango ptimo de temperatura para la actividad bacteriana aerobia es entre 25


y 32 C.

Para compensar los cambios de temperatura en las diferentes estaciones del


ao, se deben incrementar los SSVLM en invierno y disminuirlos en verano. Durante los
meses de invierno la actividad biolgica baja y los slidos suspendidos voltiles en el tanque
de aeracin necesitan incrementarse y en el verano por condiciones inversas; los SSVLM
deben reducirse, ya que cada bacteria asimilar ms de materia orgnica por su mayor
actividad.

Mezcla

Es deseable un tanque de aeracin completamente mezclado para evitar que las


bacterias sedimenten, tambin es importante mantenerlas en movimiento para que entren en
contacto con la materia orgnica de las aguas residuales adems al estar en contacto entre s,
las bacterias formarn un flculo que sedimentar en la unidad subsecuente del sistema.

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El tanque de aeracin con mezclado completo evita los cortocircuitos que
podran formarse.

Existen varios indicadores de mezclado. Uno es la formacin de depsitos de


slidos en las esquinas del tanque de aeracin. Cualquier acumulacin significante en las
esquinas puede detectarse con un palo, largo o mediante equipo para sacar muestras del
fondo. Un segundo indicador es la deteccin de zonas con concentraciones de cero oxgeno
disuelto en el tanque de aeracin, mediante un oxmetro porttil. Un tercer indicador es la
deteccin de zonas con diferencia significativa en concentracin, ya sea de OD o de SS. Un
tanque de aeracin bien mezclado presentar uniformidad de concentraciones en todo el
tanque.

Gasto

El gasto de entrada afecta la operacin de una planta de tratamiento y se


relaciona directamente con otros factores. El incremento de gasto por arriba de los valores de
diseo disminuir el tiempo de retencin y por tanto, la capacidad de tratamiento reduciendo
las eficiencias de operacin.

DESCRIPCIN DE LOS EQUIPOS DE PROCESO

Equipos en sedimentadores

Sedimentadores primarios y secundarios

Sedimentadores circulares

Sedimentadores rectangulares

Rastra de cadenas

Puentes viajeros

Sedimentadores primarios y secundarios

Los sedimentadores realizan la funcin de remover slidos suspendidos; si la


unidad de proceso est antes del tratamiento secundario, se denominan sedimentadores
primarios; si son parte del proceso de tratamiento biolgico, se conocen como sedimentadores
secundarios.

Los sedimentadores se clasifican por su forma en: circulares, cuadrados,


rectangulares, hexagonales y octagonales. Los ms comunes son los circulares y los
rectangulares.

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Sedimentadores circulares

Los sedimentadores circulares se caracterizan por modelos de flujo radiales ya


sea de entrada o salida. Son seleccionados y diseados para tratamiento primario y
secundario.

Sus dimetros varan desde pocos metros (tres) hasta grandes tanques de cien
metros. El lado recto para tanques primarios vara de 2.5 a 4 m, y para secundarios de 3 a 5
m o ms. Existen diversos tipos de configuraciones; se clasifican por su alimentacin, en
central o perifrica

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Los equipos principales en estos tanques son las rastras giratorias con puente
fijo o mvil. La funcin principal de las rastras es empujar el lodo del fondo del sedimentador
de manera concntrica hasta alcanzar una tolva ubicada en el centro del tanque (a un lado de
la columna central), de donde son extrados en forma hidrulica o por bombeo.

Este tipo de rastra colectora de Iodos de tipo giratorio se considera como un


excelente mecanismo para remover Iodos primarios, secundarios y para remocin de cal u
otros qumicos en tratamientos terciarios. Ofrece la ventaja de ser un mecanismo simple en
funcionamiento, y muy fcil en cuanto a operacin y mantenimiento.

Sedimentadores rectangulares

Los sedimentadores rectangulares se usan ms en plantas de tratamiento de


aguas residuales grandes. Muchos ingenieros proyectistas los consideran econmicos por sus
paredes comunes a otros tanques y por la conveniencia de tener una galera de bombeo en
un extremo del tanque.

La mayor parte de estos tanques tienen una profundidad de 2m, pero para Iodos
activados esta profundidad es mayor. La relacin largo a ancho generalmente est entre 1.5:1
y 15: 1. Para prevenir cortocircuitos se tienen anchos mnimos de 3m, y relacin largo-ancho
mnima de 3:1.

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La alimentacin se hace en un extremo, y la recoleccin de agua sedimentada en el
extremo opuesto. El lodo que se deposita en el fondo del sedimentador, es acarreado por
medio de rastra a un extremo donde se han construido tolvas y se extrae por medios
mecnicos o hidrulicos.

Los mecanismos colectores de Iodos para tanques rectangulares pueden ser de


dos tipos: rastras de cadenas o puentes viajeros.

Las rastras de cadenas constan de una serie de rastras cuyos extremos se fijan
a dos cadenas paralelas que se mueven mediante un sistema de catarinas por medio de un
motorreductor.

Este movimiento es lento, evitando la turbulencia del lodo depositado en el fondo


al ser arrastrado a las tolvas colocadas en un extremo del sedimentador. En sedimentadores
primarios y en algunos secundarios, las rastras tambin sirven, al regresar, como
desnatadores, llevando en su viaje, al extremo opuesto de las tolvas, las natas que son
colectadas generalmente en una media caa de operacin manual y retiradas del
sedimentador.

Una desventaja es su difcil mantenimiento; cuando es requerido se debe vaciar


el sedimentador. Comparando con otros sistemas, el mantenimiento de rastras, cadenas,
catarinas, motorreductores, flechas y baleros es ms serio y, por tanto, de mayor duracin y
tal vez tambin desfavorable

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Los puentes viajeros estn equipados con una sola rastra que puede ser
nivelada. El puente se mueve hacia adelante y hacia atrs sobre rieles colocados en ambos
lados del sedimentador. El mecanismo funciona de ida para extraer Iodos del fondo y de
vuelta como desnatador.

El puente viajero con rastra o con mecanismo de succin fue desarrollado para
resolver problemas de mantenimiento, como los mencionados para rastras con cadenas. No
requieren que el sedimentador se vace para su mantenimiento o reparacin.

Los puentes viajeros con rastra, raras veces se utilizan en plantas de Iodos
activados; los puentes viajeros con sistema de succin son ms comunes.

Sistemas de aeracin

Se consideran el corazn de las plantas de Iodos activados. Los


microorganismos aerobios no pueden vivir sin la transferencia de oxgeno en el tanque de
aeracin.

La simulacin de lo que sucede en las corrientes, donde en forma natural el agua


se oxigena con la velocidad y cambios de direccin del ro y otros factores, se logra
artificialmente con dos tipos de sistemas, uno con base en aeradores mecnicos, y el otro
mediante aeracin por difusin.

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Aeradores mecnicos

Aeracin por difusin

Difusores porosos

Difusores no porosos

Sopladores

Aeradores mecnicos

La aplicacin ms usual de aeradores mecnicos incluye varias modificaciones


al proceso de Iodos activados, zanjas de oxidacin, unidades de forma oval o de anillo,
lagunas aeradas, etc. Los aeradores mecnicos tambin son usados en otras unidades de
proceso, como en sistemas de preaeracin, tanque de homogeneizacin.

Los principales requisitos para aceptar equipos de aeracin mecnica son los
siguientes:

1. Se debe tener suficiente transferencia de oxgeno a un costo razonable.

2. La capacidad de mezclado debe ser suficiente.

3. Los aerosoles y roco causado por la aeracin no deben contaminar el aire; esto
es importante en plantas cercanas a zonas residenciales.

4. Los aeradores requieren bajo mantenimiento, flexibilidad de operacin y control


del equipo.

Los aeradores mecnicos dan una combinacin de aeracin y mezcla del lquido.
Algunos producen la interfase gas-lquido tomando aire de la atmsfera y dispersndolo en
burbujas; otros dispersan el lquido en el aire en forma de gotas; algunos producen pelculas
delgadas de agua que entran en contacto con el aire, y otros generan gotas de agua y
burbujas de aire. Un grupo especfico de aeradores mecnicos usan la difusin inyectando el
aire de la superficie al lquido; se llaman aeradores mecnicos combinados.

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Aeracin por difusin

La aeracin por difusin ha sido empleada en tratamiento de aguas residuales


desde principios de siglo. Los primeros sistemas introducan aire a travs de tubos abiertos o
tuberas perforadas colocadas en el fondo del aerador. El deseo de mejorar la eficiencia llev
al desarrollo de difusores de placa porosa que producen pequeas burbujas y se obtienen
altas eficiencias en la transferencia de oxgeno.

La aeracin por difusin es definida como la inyeccin de gas (aire u oxgeno) a


presin bajo la superficie lquida. Todos los equipos que se describirn alcanzan esta
definicin.

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La clasificacin tradicional mencionaba los difusores de burbuja gruesa, y los de
burbuja fina. Esta clasificacin aparentemente da idea de la eficiencia de transferencia de
oxgeno; sin embargo, no existe un valor para diferenciar si una burbuja es gruesa o fina. Por
esta razn, la clasificacin actual se hace por las caractersticas fsicas de los difusores,
dividindolos en tres categoras: Difusores porosos, Difusores no porosos y otros mecanismos
de difusin.

Difusores porosos

Su uso les ha ganado renovada popularidad debido a la relativamente alta


eficiencia de transferencia de oxgeno mostrada . Se han utilizado numerosos materiales para
fabricar este tipo de difusores: rgidos de cermica o plstico y flexibles de plstico o tela. De
acuerdo con su forma se pueden encontrar difusores porosos de placa, domos, discos y
tubos.

Difusores no porosos

Difieren de los porosos por tener grandes orificios (comparados con los poros) o
agujeros que no se obstruyen fcilmente. Se encuentran en una amplia variedad de
materiales y formas. Los difusores de orificio fijo varan desde simples huecos taladrados
hasta ranuras especialmente configuradas en tuberas metlicas o plsticas. Los difusores
con orificio y vlvula caen tambin en esta categora, as como los difusores estticos y las
mangueras perforadas.

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Sopladores

Un soplador es un mecanismo de una o varias etapas diseado para producir


grandes volmenes de aire o gas a una presin cercana a la atmosfrica. Un compresor se
clasifica como un mecanismo diseado para producir pequeos volmenes de aire a altas
presiones. Ambas mquinas realizan la misma funcin; la aplicacin y rangos de presin son
la diferencia entre soplador y compresor.

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PARAMETROS DE DISEO DE BARROS ACTIVOS

Los indicadores analticos de mayor importancia para el diseo son los factores
de carga

Carga masica

Es la relacin en kg de DBO5 introducidos por da en una balsa de activacin, a kg de


fangos contenidos en dicha balsa o reactor biolgico.

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Este parmetro representa la relacin existente entre la cantidad de alimento y el
contenido de microorganismos.

Carga volumtrica

Indica los kg de DBO5 introducidos por da y por m3 de balsa de activacin.

Es decir, son los kg de dbo5 por da que pueden ser tratados dependiendo del volumen
del reactor.

FUNDAMENTOS Y CONTROL DE LA OPERACIN

Los indicadores analticos de mayor importancia en la operacin de plantas de


Lodos activados son:

Oxgeno disuelto (OD)

Crecimiento bacteriano

Demanda bioqumica de oxgeno (DBO5)

Demanda qumica de oxgeno (DQO)

Prueba de utilizacin de oxgeno

Slidos suspendidos totales y voltiles (SST y SSV)

Prueba de sedimentabilidad de 30 minutos (IVL)

Nutriente (nitrgeno y fsforo)

pH

Grasas y aceites

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Temperatura

Anlisis microscpicos

Profundidad del manto de lodos

Acidez y alcalinidad

Gastos

Tiempos de retencin

Dosificacin de qumicos

Niveles y alturas en tanques

Oxgeno disuelto (OD)

Una cada brusca del OD indica que una carga orgnica alta ingres al sistema.

Los niveles de oxgeno disuelto en el tanque de aereacin son muy importantes


para la operacin; si el oxgeno disuelto es muy bajo, se inhibir la actividad microbiana y la
remocin de DBO5 disminuir. Concentraciones de altas OD pueden afectar negativamente la
sedimentacin secundaria y se estar desperdiciando la energa. Un incremento del OD
puede deberse a problemas de toxicidad aguda o crnica; se pensar en la primera si el
incremento es rpido, y en la segunda si es lento. Se recomienda tener oxgeno disuelto
residual de 1 a 2 mg/L en el aerador. Con lo cual se asegura un poco ms del oxgeno que
estn utilizando las bacterias; el OD residual servir para satisfacer las variaciones normales
de la demanda de oxgeno.

DBO5

Un efluente con altas concentraciones de DBO5 indica problemas operativos.

Otro factor importante como indicador del proceso es la concentracin de DBO5,


sobre todo en el influente al tanque de aeracin y el efluente del sedimentador secundario. La
DBO5 proporciona al operador la informacin relativa al funcionamiento de la planta, como es
la eficiencia de remocin de DBO5 tambin se obtiene la informacin de carga orgnica
(alimento), altas remociones de DBO5 indican que la planta funciona bien; bajas remociones
denotan que existen problemas en la planta. Se requieren registros diarios de DBO5 para
calcular parmetros de operacin, siendo el ms importante la relacin alimento-
microorganismos (A/M). Otro uso de este indicador es para calcular la cantidad de nutrientes
en caso de requerirse en el proceso.

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DQO

La demanda qumica de oxgeno puede usarse para estimar la demanda


bioqumica de oxgeno (DBO).

La DQO es una herramienta que cada vez tiene mayor uso, pues el anlisis de
laboratorio para su determinacin es mucho ms rpido que el de la DBO5. En
aproximadamente 4 a 5 horas se puede realizar, mientras que la DBO5 requiere cinco das.
La espera de resultados por ms de cinco das por la DBO5 ha promovido el uso de la
relacin DQO/DBO; esta relacin puede obtenerse monitoreando de manera sistemtica los
dos parmetros durante un largo periodo para llegar a establecer de manera bastante
aproximada dicha relacin.

Una vez que se tiene esta relacin, determinando el DQO se infiere el valor de la
otra, ahorrndose el tiempo de espera de resultados. Principalmente por esta razn, la DQO
es un importante indicador analtico en plantas de Iodos activados, adems de ser un ndice
de descargas industriales.

Prueba de consumo de OD

Esta prueba indica el nivel de actividad de los microorganismos.

Una prueba simple, pero valiosa para monitorear el estado de la planta es la


prueba de utilizacin de oxgeno. Su determinacin es fcil y rpida, y permite al operador
conocer la actividad microbiana en el aerador, midiendo la velocidad de utilizacin del oxgeno
por los microorganismos, con un oxmetro y comparando los resultados con lecturas normales
en su planta de tratamiento. El operador puede determinar si los microorganismos tienen
mayor actividad de lo normal o si estn inhibidos. La grfica muestra el comportamiento de
este indicador.

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SS y SSV

Los slidos suspendidos (SS) y slidos suspendidos voltiles (SSV) son


indicadores del proceso, por lo que se han utilizado tradicionalmente como parmetros de
control. Los datos que se requieren de slidos suspendidos en la planta se obtienen de las
diferentes operaciones unitarias para hacer ajustes en cada una de ellas, y evaluar el
funcionamiento de la planta continuamente.

Los slidos suspendidos voltiles en el licor de mezcla (SSVLM) indican la


cantidad aproximada de microorganismos en el tanque de aeracin.

Los valores encontrados de los slidos suspendidos totales y voltiles se usan


para calcular los parmetros de control del proceso, tales como la relacin alimento-
microorganismos (A/M) y el tiempo medio de retencin celular (TMRC), el cual a su vez es
usado para calcular los niveles requeridos de SSVLM, gasto de recirculacin de Iodos y gasto
del exceso de Iodos.

Para controlar el proceso de Iodos activados se deben hacer ajustes peridicos a


la recirculacin y a la purga de Iodos; esto se basa en el contenido de SS y SSV en el sistema
de tratamiento.

Nutrientes

Los microorganismos requieren N (nitrgeno) y P (fsforo), as como diversos


nutrientes para su desarrollo.

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Los niveles de N y P deben ser monitoreados en el efluente del clarificador para
saber si estn presentes y si se cumple con las condiciones de descarga de estos parmetros.
La deficiencia de nitrgeno es particularmente indeseable, porque causa la formacin de
flculos dispersos o filamentosos, que difcilmente sedimentarn.

Es necesario determinar estos parmetros en muestras filtradas para que no se


contabilicen los slidos biolgicos presentes en la muestra. Si los slidos biolgicos no se
retienen; el N y P de las clulas de los microorganismos se sumarn al N y P disponible como
alimento. Como regla general se sabe que a 100 kg de DBO5 le corresponden 5 kg de N, y 1
kg de P para que exista una buena relacin de nutrientes.

pH

Se debe mantener al pH entre 6.5 y 8.5 para asegurar la actividad microbiana en


el tanque de aeracin. El pH del influente a la planta y del tanque de aeracin se registrar
diariamente para conocer si se reciben ocasionalmente descargas que se salgan de los
valores mencionados, y realizar las acciones de control necesarias.

Grasas y aceites

Las grasas y aceites afectan negativamente la transferencia de alimento en los


microorganismos, as como la sedimentacin de slidos.

Este parmetro debe monitorearse tanto en aguas residuales municipales como


en industriales, sobre todo cuando se conoce su existencia. Las grasas y aceites interfieren en
la transferencia de materia orgnica soluble a travs de la pared celular de los
microorganismos. Cantidades excesivas de grasas y aceites empujarn los flculos a la
superficie en los clarificadores.

Temperatura

La temperatura afecta la actividad microbiana en los sistemas de tratamiento


biolgico; este factor es muy sensible. La velocidad de reaccin enzimtica se duplica cada 10
C (aproximadamente); arriba de 35 C, las enzimas son destruidas dando como resultado
final una baja en la eficiencia del proceso.

Profundidad del manto de lodos

Es recomendable tener un manto de Iodos de 1 m.

La altura del manto de lados del sedimentador debe medirse diariamente; un


manto de Iodos muy grande har trabajar deficientemente al clarificador e indica que los Iodos
no han sido extrados para la recirculacin o purgados, y que se estn acumulando ms
rpido de lo que son extrados.

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Un manto de Iodos pequeo provocar una sedimentacin deficiente, quiz
originado por un flculo disperso o por la extraccin excesiva del lodo del sedimentador.

Es deseable tener un manto de Iodos concentrado en el fondo del sedimentador


para reducir el volumen lquido que debe ser extrado para recirculacin o purga.

Gastos o caudales

Se requieren datos precisos del gasto o caudal.

Es obvio que se requiera monitorear el gasto influente y efluente de la planta.


Los gastos se necesitan para calcular cargas orgnicas, balance de slidos, clculo de
parmetros de control como, A/M y TMRC, tiempos de retencin, ajuste de recirculacin purga
y dosificacin de nutrientes. Se requieren datos suficientes para el adecuado control de la
planta de tratamiento, de ser posible un equipo medidor de gasto continuo.

Tiempo de retencin

Los microorganismos necesitan tiempo para la digestin.

Los tiempos de retencin adecuados al tipo de proceso son muy importantes en


sistemas biolgicos de tratamiento y pueden verificarse peridicamente. Las bacterias
necesitan ciertos tiempos de retencin en el tanque de aeracin para asimilar y digerir la
materia orgnica del agua residual.

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Tiempos de retencin demasiado grandes pueden llevar a problemas de
sedimentacin; tiempos muy cortos conducirn a bajas eficiencias de remocin de DBO5; el
sedimentador secundario tambin requiere cierto tiempo de retencin, pero si es demasiado
corto, el flculo biolgico no tendr tiempo de sedimentar, y la concentracin de SS en el
efluente ser muy grande. Si los Iodos permanecen en el tanque mucho tiempo, se vuelven
spticos; bajo condiciones anaerobias se pueden tener problemas de desnitrificacin. El
clculo del tiempo de retencin en las unidades de proceso es particularmente importante
cuando se alcanza o sobrepasa el gasto mximo de diseo.

Control del proceso

La funcin principal del operador de plantas de tratamiento de aguas residuales


es el monitoreo y control de su proceso de tratamiento, de tal manera que la produccin de
agua tratada tenga consistentemente la calidad que se espera de ella (alta calidad de acuerdo
con el tipo de instalaciones), para cumplir con las condiciones particulares de descarga fijadas
por las autoridades correspondientes.

ndice volumtrico de lodos (IVL)

El resultado de la prueba de sedimentabilidad sirve para calcular el ndice


volumtrico de lodos; su uso es directo en la siguiente expresin.

Donde el volumen de lodos sedimentados se determina en la probeta de 1 L


despus de 30 min, las unidades son ml/L.

La necesidad de oxigeno

Puede establecerse por la relacin:

ON = d . D + 0,7 . C . M

Siendo:

ON: consumo de oxigeno o cantidad de oxigeno necesario en (Kg de O2/da).

d: coeficiente de demanda potencial del agua que se introduce 0,4 a 0,7 referido
a la DBO

C: coeficiente de demanda de los microorganismos de los lodos 0,08 a 0,14.

M: contenido total de slidos en balsa (Kg M.L.S.S./m3 de balsa).

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D: Kg de DBO5/da que se introducen.

Si se incorpora aire en exceso aparece, aunque darse por otras muchas causas,
el fenmeno denominado BULKING. Los lodos contienen excesos de gas, disminuye la
densidad y no sedimentan.

Crecimiento bacteriano

El grado de reproduccin depende de la concentracin del sustrato, de los


nutrientes y de la temperatura.

La curva de crecimiento de las bacterias comprende 4 zonas:

De retardo durante la cual los microorganismos se aclimatan al nuevo


medio de vida. Es lento

De crecimiento constante. La celula se divide a velocidad constante. Hay


alimento en exceso y el crecimiento depende del substrato.

Estacionaria. Crecimiento nulo como consecuencia de la constancia del


alimento.

De decrecimiento. Al terminarse el alimento y comenzar la escasez


aparece la denominada fase endgena, donde los microorganismos
consumen primero sus propias reservas de protoplasma, y posteriormente
unos sirven de alimentos a otros.

Estas etapas quedan reflejadas en la figura siguiente donde se incorpora una


cantidad constante de alimento y se observa la evolucin de los microorganismos en funcin
del tiempo.

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Suponiendo que estas condiciones estn debidamente controladas, puede
asegurarse una estabilidad eficaz mediante del control de la tasa de crecimiento de los
microorganismos.

Cargas: orgnica y de slidos suspendidos

El operador debe conocer cunta materia orgnica degradan los


microorganismos.

Para controlar de manera efectiva el proceso de su planta de tratamiento, el


operador necesita conocer las cargas de contaminantes. Los dos parmetros de mayor
importancia que se deben cuantificar para aguas residuales municipales son la DBO5 y los
SS; para el tratamiento de aguas residuales de otro tipo, tal vez se requiera otro parmetro.

La carga de DBO5 (So) es particularmente importante, pues con este parmetro


se calcula la cantidad de alimento que entra al sistema y que ser asimilado por los
microorganismos en el tanque de aeracin.

Ecuacin:

Carga = gasto x concentracin

Carga orgnica = Q x So

Relacin alimento/microorganismos (A/M)

Para formar un buen lodo en el tanque de aeracin y que ste sedimente bien en
el clarificador, adems de lograr una buena eficiencia de remocin de DBO5, se debe
mantener un balance adecuado de la cantidad de DBO5 (alimento) que entra al tanque y la
cantidad de microorganismos (SSLVM) presentes en el licor mezclado del mismo.

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Este balance se controla con el parmetro denominado relacin A/M
(alimento/microorganismos). La relacin vara de acuerdo con el proceso de tratamiento o
modificacin al mismo.

La relacin A/M se calcula de la siguiente manera:

Cuando se usan la relacin A/M como parmetro del control en una planta de
tratamiento, se tiene el inconveniente de que la A (alimento), no se puede controlar, sobre
todo en aguas residuales municipales; en algunas industrias se puede tener cierto grado de
control con un tanque de homogenizacin, o controlando alguna descarga del proceso
productivo de la industria.

El parmetro M (microorganismos) es la parte controlable de la relacin A/M;


ste representa slidos suspendidos voltiles en el tanque de aeracin que se controla
mediante la recirculacin y purga de lodos activados.

Si la relacin A/M es demasiado alta, hay necesidad de disminuir la purga de


lodos (y aumentar la recirculacin para que entren ms microorganismos al sistema.

Si la relacin A/M es muy baja, entonces se requiere aumentar la purga de lodos


(para que disminuya la recirculacin) y entren menos microorganismos al sistema

Los parmetros para el clculo deben obtenerse de la planta, la DBO5 del


influente al tanque de aeracin y los SSVLM del tanque de aeracin para tener un valor ms
preciso y real de A/M.

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Con objeto de conseguir correlaciones de las caractersticas de sedimentacin
de un lodo, se trabaja con una serie de reactores en continuo a escala semipiloto teniendo en
cada uno de ellos una relacin diferente de A/M. El lodo obtenido en cada reactor se somete a
prueba de decantacin (VSZ e IVL). Estos parmetros son una medida de la capacidad del
lodo para sedimentar, se representan en funcin de las relaciones A/M correspondientes.

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Ya que para que un lodo tenga unas condiciones de sedimentacin ptimas
debe presentar una VSZ elevada, un IVL bajo y la mejor relacin A/M, tal como se indica en la
figura 6.9, corresponde al mximo de la curva VSZ y al mnimo de la curva IVL. En la mayora
de las aguas residuales este valor ptimo de la relacin A/M se encuentra comprendido dentro
de los siguientes lmites.

A continuacin se desarrolla una explicacin de la correlacin A/M y las


caractersticas de sedimentacin del lodo.

1. Para relaciones A/N bajas (<0.2 /d), la cantidad de alimento presente en el


sistema es insuficiente para mantener el crecimiento de microorganismos, por lo que se ven
obligados a vivir bajo el sistema de respiracin endgena. Una clula de bacteria tpica
contiene un material citoplasmtico rico en protenas y cido ribonucleico y es la principal
porcin de la clula que se metaboliza durante el proceso de respiracin endgena.

El residuo que queda del metabolismo endgeno est constituido principalmente


por cpsulas celulares muy ligeras que resisten la sedimentacin. Esta es la razn por la cual
a relaciones bajas de A/M el lodo tiene unas caractersticas muy pobres para su decantacin.

2. Para relaciones de A/M elevadas (<0.6 /d) hay un predominio de un tipo de


microorganismos de naturaleza filamentosa (Sphaerotilus). Este tipo de colonias no decanta
bien permaneciendo en suspensin casi continuamente. El lodo inflado bajo estas condiciones
es el que se denomina bulking.

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3. Para valores de la relacin A/M comprendidos entre estos dos extremos,
el lodo tiene buenas caractersticas de sedimentacin. El lodo bajo estas condiciones se
denomina floculante.

Edad de lodos (tiempo medio de retencin celular)

Otro parmetro de control es el tiempo medio de retencin celular (TMCR) o


edad del lodo activado. Es un parmetro que se debe mantener en ciertos lmites para que la
operacin de la planta sea eficiente. Se puede definir como:

La edad de los lodos es una medida del tiempo que los microorganismos son
retenidos en el aerador. Este es un parmetro importante, ya que es el tiempo que los
microorganismos disponen para degradar la materia orgnica y tiene un efecto significativo en
la calidad del efluente.

Hay que dar el tiempo necesario para que los microorganismos estn en
contacto con los desechos para que se realice el tratamiento, si se da poco tiempo, el sistema
biolgico no podr digerir toda la materia orgnica, resultando una baja eficiencia de
remocin.

Si se da demasiado tiempo, los microorganismos terminarn con todo el alimento


disponible y empezarn a morir, originando una fraccin alta de material biolgico no activo,
con lo que se perdern slidos finos en el efluente.

La edad de lodos (TMRC) afecta directamente a la sedimentacin; un lodo joven


puede generar un crecimiento biolgico disperso caracterizado por sedimentacin deficiente;
un lodo viejo se caracteriza por baja actividad y densos flculos que sedimentan rpidamente
con poca accin de arrastre, resultando un efluente turbio.

La edad de lodos se controla con la purga y recirculacin de los lodos activados.

La mejor edad de lodo para una planta en particular, debe seleccionarse de


acuerdo con la experiencia en la operacin y observacin del proceso. La tabla da edades de
lodos tpicos para varias modificaciones del proceso de lodos activados.

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Un factor necesario de considerar al seleccionar la edad de lodos, es que
cuando se tiene una edad de lodos grande (mayor cantidad de SSVLM en el tanque de
aeracin), la planta soporta mayores schoks de cargas, pues habr mayor nmero de
microorganismos en el aerador. La siguiente figura muestra el comportamiento de la edad con
otros parmetros.

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Control del gasto de recirculacin

Para mantener la profundidad requerida del manto de lodos en el sedimentador y


el adecuado balance de slidos, el gasto de recirculacin, del sedimentador al tanque de
aeracin, debe ser medido y controlado, una recirculacin ptima depende de diversos
factores, tales como: DBO5 influente, velocidad de reproduccin celular, temperatura, SSLM y
SS en la recirculacin. Sin embargo, el operador tiene poco o ningn control sobre alguno de
estos factores. Las figuras muestran la relacin de recirculacin en combinacin con otros
factores.

A pesar de depender de estos factores, el gasto de recirculacin ptima puede


calcularse basndose en requisitos de operacin, variando de acuerdo a las estaciones del
ao. A continuacin se presenta la expresin para el clculo de un balance de slidos del
sistema:

Determinacin del gasto de recirculacin:

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Control de la purga

El control de la purga es la primera herramienta de operacin de una planta de


lodos activados.

La determinacin de la purga de lodos se basa en la produccin neta de biomasa


por da y se calcula con la expresin:

MANEJO DE LODOS RESIDUALES

Los lodos residuales son el subproducto del tratamiento de las aguas residuales.
Tradicionalmente estos lodos, muchas veces sin tratamiento, se han descargado al drenaje
municipal, a las corrientes superficiales, almacenados a cielo abierto, y en rellenos sanitarios,
provocando contaminacin por sus altos contenidos de materia orgnica, patgenos, metales
pesados y compuestos orgnicos txicos.

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Se requiere de tecnologa para la disposicin y aprovechamiento de los lodos, en
cuyo desarrollo y adaptacin estn considerados los siguientes aspectos: bajo costo de
inversin, operacin y mantenimiento; reduccin del impacto al ambiente; eficiencia en la
reduccin de contaminantes, y aprovechamiento de la materia orgnica y los nutrientes que
contienen estos desechos.

Tipos y caractersticas de los lodos residuales

Los tipos y las caractersticas del lodo residual dependen tanto de la


composicin inicial del agua residual, como de los sistemas usados para el tratamiento del
agua residual y el lodo. Diferentes procesos de tratamiento generan diferentes tipos y
volmenes de lodo. En una planta de tratamiento en particular, las caractersticas de los lodos
producidos pueden variar anualmente, estacionalmente o diariamente debido a los cambios
tanto de la composicin del agua residual como de los procesos de tratamiento. Esta variacin
es mayor en los sistemas de tratamiento de aguas residuales que reciben una gran cantidad
de descargas industriales.

Las caractersticas del lodo influyen en las opciones de su uso y disposicin. As,
cuando se evalan las alternativas de uso o disposicin, se debe determinar inicialmente la
cantidad y caractersticas del lodo y el rango en que vara cada parmetro de inters.

Dependiendo del lugar donde se generan los lodos, dentro de la planta de


tratamiento, se pueden clasificar en: primarios, secundarios y terciarios.

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El agua contenida en un lodo puede considerarse que se encuentra en cuatro
diferentes formas:

Agua particulada o interna: que es el agua que se encuentra enlazada


qumicamente en cada una de las partculas.

Agua capilar: que se adhiere a cada una de las partculas y que puede
ser eliminada si el lodo es compactado. (2%)

Agua de flculo o de adhesin: que es englobada dentro de los


flculos. Puede removerse por medios mecnicos. (20%)

Agua libre o intersticial: que no est adherida a los slidos que


componen al lodo y que se elimina por sedimentacin. (74%)

Esta clasificacin se hizo efectuando experimentos para lodos activados,


utilizando tcnicas de centrifugacin. El agua libre fue determinada por una prueba de
sedimentacin, obtenindose un porcentaje aproximado de 74%. El agua de flculo 20% y el
agua capilar 2%.

Tratamiento de lodos residuales

Los procedimientos para tratarlos varan segn la fuente y el tipo de aguas


residuales de las que se derivan, del proceso utilizado para tratar las aguas residuales y del
mtodo ltimo de disposicin a la que se destinan los lodos.

La seleccin de un tratamiento ptimo y una tecnologa de disposicin adecuada


puede ser difcil, pueden emplearse varias estrategias para escoger la mejor solucin al
sistema. Las evaluaciones experimentales, la legislacin y las comparaciones econmicas son
necesarias para hacer esta seleccin.

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Los procesos fsicos se utilizan para la reduccin del volumen y peso, por medio
de la remocin del agua libre o ligada. En los procesos qumicos, se adicionan reactivos
qumicos al lodo y por medio de reacciones se realizan modificaciones en sus propiedades.
Los procesos biolgicos se utilizan para oxidar bioqumicamente la materia orgnica
contenida, mientras que en los procesos trmicos se aplica energa para desaguar, destruir o
reducir la toxicidad.

Estas son alternativas tecnolgicas comnmente utilizadas para formar trenes de tratamiento
para el tratamiento y disposicin de lodos residuales.

Espesamiento y deshidratacin de lodos

El espesamiento y la deshidratacin de lodos son procedimientos que se


emplean para aumentar el contenido de slidos al eliminar parte de la fraccin lquida del
mismo. La concentracin o espesamiento suele llevarse a cabo mediante procesos fsicos,
que incluyen el espesado por gravedad, flotacin, centrifugacin y filtros de banda por
gravedad. Para la deshidratacin se utilizan equipos que utilizan presin o vaco y que
permiten incrementar la concentracin de slidos en el lodo.

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La reduccin del volumen resulta benfica para los procesos de tratamiento
subsiguientes tales como la digestin, la deshidratacin, el secado y la combustin, desde los
siguientes puntos de vista:

Disminuye la capacidad de los tanques y de los equipos necesarios.

Reduce la cantidad de reactivos qumicos necesarios para el acondicionamiento del lodo.

Disminuye la cantidad de calor necesario para los digestores y el combustible auxiliar


requerido para el secado o incineracin, o para ambos.

Los mtodos ms comunes de espesamiento y deshidratacin de lodos son:

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Espesamiento por gravedad

Se realiza en un tanque circular similar a uno de sedimentacin. El tanque tiene


un mecanismo rotatorio de baja velocidad con rastras mecnicas que al hacer contacto con
las partculas del lodo incrementa la sedimentacin y compactacin. Se obtiene una solucin
concentrada de lodo en el fondo del tanque y un sobrenadante que se regresa a la entrada de
la planta de tratamiento generalmente al sedimentador primario.

Espesamiento por flotacin con aire disuelto

La flotacin con aire disuelto es comnmente utilizada en el espesamiento de


lodos activados. En este proceso una porcin del efluente se presuriza y se airea hasta una
concentracin de 70 a 80% de saturacin. El lquido presurizado se mezcla con el influente de
la corriente de lodo y se libera a la atmsfera en el tanque de flotacin. Las partculas de aire
permiten la floculacin del lodo elevndolo a la superficie, donde se separa.

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Espesamiento y deshidratacin por medio de centrfugas

Se utiliza en el espesamiento y en la deshidratacin de lodos. En este proceso el


lodo se introduce en un recipiente rotatorio. La fuerza centrfuga empuja la materia slida
hacia las paredes del recipiente. Es un proceso muy eficiente y puede conseguir
concentracin de slidos totales mayores del 30%.

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Espesamiento y deshidratacin por filtros prensa

Los filtros prensa son separadores de lquidos y slidos a travs de filtracin por
presin. Comprime y deshidrata slidos hasta obtener del 25% al 60% por peso de los lodos
compactados. Las placas filtrantes desmontables estn hechas de polipropileno, y las mallas
pueden ser de selladas, no selladas o membranas de alta resistencia. Cuenta con un sistema
hidrulico-neumtico que puede ser automtico, semiautomtico. La presin de operacin
vara entre 60 y 80 psi. El espesor del lodo entre 2.5 y 4 cm.

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Espesamiento y deshidratacin en filtro banda

En este mtodo, la deshidratacin se realiza forzando la salida del agua presente


en el lodo por la aplicacin de presiones elevadas. El contenido de slidos en el lodo vara de
20 a 25%. Se necesita un acondicionamiento qumico previo.

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Existen varios diseos y tipos de filtros de bandas. El filtro ms conocido es la
prensa de banda con tamiz. En este equipo se extiende una capa delgada de lodo sobre la
banda giratoria de un tamiz. Despus de la deshidratacin preliminar por gravedad, se prensa
el lodo a travs de la banda de la prensa, ubicada encima de la faja filtrante, para ser retirado
al llegar al final de la misma. Al extremo de los bandas, se pueden instalar rodillos mviles de
soporte y prensado para que estas varen de direccin, aumentado la presin sobre el lodo
con ayuda de otras fuerzas de cizalla. Eficiencia de la filtracin puede aumentarse por medio
de la vibracin de la banda. La parte de la banda que regresa pasa por chorros de lavado.

Deshidratacin en filtro de vaco por tambores rotatorios

Filtro utilizado para deshidratar lodos que consiste en un tambor cilndrico


montado sobre un eje horizontal cubierto con un medio filtrante. Por debajo del medio filtrante
se mantiene el vaco durante la mayor parte de cada revolucin a los efectos de extraer el
agua. La torta deshidratada se remueve mecnicamente.

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Lechos de secado para deshidratacin

La deshidratacin natural de lodos se usa para reducir el contenido del agua de


lodos. Una vez seco el lodo se retira y se deposita en vertederos controlados o se utiliza como
acondicionador de suelos.

En un lecho de secado convencional de arena, el lodo se deshidrata por drenaje


a travs de la masa de lodo y arena, y por evaporacin desde la superficie expuesta al aire.

El lecho de arena esta constituido por dos capas:

Una capa de grava 30 cm.

Una capa de arena 10-30 cm.

Espesor de lodo 20-30 cm.

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Lagunas para la disposicin de lodo lquido

El lodo lquido se puede disponer en lagunas, dependiendo de la profundidad de


estas el lodo se va a secar o se va a secar y digerir. En las lagunas para secado slo se
pueden verter lodos digeridos, en las lagunas ms profundas se van a llevar procesos de
digestin aerobia o anaerobia. Los tipos de lagunas comnmente utilizados son:

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Lagunas de evaporacin

Lagunas aerobias facultativa

Lagunas anaerobias

Estabilizacin

Los lodos tienen que ser estabilizados para reducir o eliminar el potencial de
putrefaccin, evitar la generacin de malos olores y en algunos casos reducir el contenido de
microorganismos patgenos.

Existen diferentes mtodos para estabilizar los lodos, siendo lo ms comunes los
de digestin como se muestra en la tabla. En estos procesos adems de la eliminacin del
olor desagradable, hay una destruccin parcial de los slidos voltiles, una mejora en las
caractersticas de flujo y un aumento en la concentracin de nitrgeno soluble. La mayora de
los mtodos reducen en una cierta proporcin los microorganismos patgenos.

La estabilidad del lodo es parmetro que es difcil de medir, por la misma


complejidad del material, de tal suerte, que no existe un mtodo estndar para medirlo. La
reduccin de SSV es un mtodo que se aplica para medir la estabilidad del lodo despus de
un proceso de digestin.

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Un lodo estable es aquel que puede ser descargado o dispuesto en la naturaleza
sin causar dao al ambiente, y que no produce condiciones dainas o indeseables. De
acuerdo con esto, considerando lo que significan las condiciones dainas o indeseables
creadas por un lodo se han propuesto los siguientes parmetros para definir la estabilidad de
un lodo (Vesilind, 1988).

Produccin de olor

Toxicidad

Reduccin de slidos suspendidos voltiles

Reduccin de patgenos

La decisin para adoptar un mtodo en particular para el tratamiento de los


lodos, depende de muchos factores entre los cuales deben considerarse el tipo y
caractersticas de los lodos, los costos iniciales de construccin y los costos de operacin
entre otros.

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Digestin anaerobia

Es la solubilizacin y fermentacin de sustancias orgnicas complejas por


microorganismos en la ausencia de oxgeno. Los productos de la digestin anaerobia son:
gases, clulas y lodos con una fraccin mineral cercana al 60% (lodos estabilizados). Durante
las reacciones se libera energa y la materia orgnica se convierte en metano, dixido de
carbono y agua.

La digestin anaerobia ocurre en dos fases o etapas:

a) Acidognesis: bacterias productoras de cidos degradan la materia


orgnica a cidos voltiles.

b) Metanognesis: las bacterias formadoras de metano convierten los


cidos a metano y dixido de carbono.

Los digestores anaerobios son de dos tipos:

De baja tasa

De alta tasa

El digestor consiste en un tanque cilndrico con una pendiente hacia el fondo y


bveda techada.

Digestores de baja tasa

El lodo se introduce al tanque, no hay sistema de mezclado, la estabilizacin se


logra en condiciones estratificadas dentro del digestor. El gas metano se acumula en la
bveda, se extrae y se almacena para su uso. Las natas se acumulan en el sobrenadante que
se envan al sedimentador primario. El lodo estabilizado sedimenta en el fondo del tanque y es
conducido a la siguiente fase de tratamiento. Estos reactores operan en forma intermitente
con un tiempo de retencin hidrulico de 30-60 das y una carga de lodos 0.4 1.6 kg
SSV/m3/d.

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Digestores de alta tasa

Son operados en rangos de temperaturas mesoflicas (30-38C) y termoflicas


(50 60C), requieren un sistema de calefaccin del lodo, deben de estar aislados del medio.
Requieren de un mezclado para mantener una distribucin uniforme del contenido, la
alimentacin debe ser continua o por lotes en intervalos de 30 a 120 minutos. El tiempo de
retencin vara entre 10 y 15 das y la carga de lodos de 1.6 8.0 kg/SSV/m3/d.

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Digestin anaerobia en dos etapas

Es una extensin de tecnologa de digestin de alta velocidad, divide las


funciones de fermentacin y separacin de slido-lquido en dos tanques en serie.

El primer tanque es un sistema de estabilizacin de alta tasa. Est


equipado con unidades de calentamiento y agitacin.

El segundo es para la fase de separacin. Esta segunda unidad puede


ser tambin un tanque abierto o una laguna de lodos.

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Digestin aerobia

Est basada en la respiracin endgena, ocurre cuando hay poco sustrato


disponible y contina la aeracin de los lodos biolgicos. Los microorganismos empiezan a
consumir su propio protoplasma para obtener energa para reacciones de mantenimiento de
las clulas.

Proceso de digestin aerobia

a) El tejido de la clula es oxidado a dixido de carbono, agua y nitratos.

b) Entre el 75 y 80 % del total de las clulas es oxidada.

c) El 20 al 25 % restante no son biodegradables.

Variantes del proceso de digestin

Digestin aerobia convencional

Digestin aerobia por oxgeno puro

Digestin aerobia termoflica autotrmica

Digestin aerobia convencional

Utiliza tanques abiertos a la atmsfera en los cuales se aplica aire a los lodos
espesados, la forma de aplicacin del aire es por medios mecnicos (propelas o turbinas) o
mediante difusores.

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Digestin Alcalina

El tratamiento de los lodos de aguas residuales con productos qumicos, como el


cloro y la cal, son efectivos para la estabilizacin. Inicialmente la cal se utiliz para la
reduccin de olor, para incrementar el pH en los digestores y para la remocin de fsforo en el
tratamiento avanzado de las aguas residuales.

Bases tericas

La teora del proceso de estabilizacin con cal es simple. La cal se adiciona al


lodo para elevar el pH, y requiere un tiempo de contacto especfico. A un pH superior a 12 y
con suficiente tiempo de contacto, los patgenos y microorganismos pueden ser inactivados o
destruidos. Las caractersticas fsicas y qumicas del lodo tambin se alteran por las
reacciones que ocurren. La qumica del proceso no est bien estudiada pero algunas
molculas complejas se transforman por medio de reacciones de hidrlisis y saponificacin.

Incineracin de Lodos

Los lodos procesados por este medio suelen ser lodos crudos desaguados sin
estabilizar. La estabilizacin no es recomendable porque la digestin de los lodos reduce su
contenido de slidos voltiles y su poder calorfico, aumentando la necesidades de
combustible auxiliar.

la incineracin es un proceso de combustin completa. La combustin es


oxidacin exotrmica rpida de los elementos combustibles. La pirolisis clsica es la
destilacin destructiva, reduccin o craqueo trmico y condensacin de materia orgnica
mediante calor o presin en ausencia de oxigeno. La pirolisis, o combustin escasa de aire, es
la combustin incompleta que ocurre cuando no hay abastecimiento suficiente de oxigeno
para satisfacer los requerimientos de la combustin. La oxidacin por va hmeda es una
forma de combustin incompleta que se produce a temperaturas y presiones elevadas.

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Composteo

El composteo es un proceso biolgico para la estabilizacin de los lodos por


medio del cual se realiza una degradacin aerobia que es realizada por bacterias y hongos a
una temperatura termoflica en una mezcla de lodo deshidratado y material acondicionador.
Este proceso provee una destruccin significativa de patgenos con temperatura de 40C
durante cinco das consecutivos o tambin puede alcanzar una destruccin adicional de
patgenos con una temperatura de 55C durante tres das consecutivos de acuerdo a lo
establecido en la norma 503 de la EPA (Apndice B de la norma), 1993. El resultado del
proceso de composteo es un sustrato que puede ser utilizado como fertilizante o
acondicionador de suelo.

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Proceso de composteo

El composteo de lodos residuales consiste en mezclar el lodo residual con un


materiala condicionador, el cual puede ser cualquier desecho orgnico (basura de jardn,
desechos orgnicos agroindustriales, pedacera de madera, etc.).

Para que el proceso sea adecuado se deben mantener los factores


determinantes del proceso que son:

Temperatura entre 45 a 60C.

Condiciones aerobias mediante ventilacin forzada o volteos mecnicos

Humedad entre 50 y 60%.

Etapas del composteo

El proceso de composteo consta bsicamente de las siguientes etapas:


preparacin de materiales acondicionadores, mezclado, estabilizacin termoflica y curado o
estabilizacin final; adems existen dos etapas opcionales que son el secado y el cribado.

Preparacin de material acondicionador

El material acondicionador es cualquier material de alto contenido orgnico que


puede mezclarse en el lodo, generalmente son desechos agrcolas, agroindustriales o
residuos como basura de jardn o basuras orgnicas.

El material acondicionador proporciona las siguientes caractersticas al lodo:

Proporciona estructura y porosidad.

Permitir aeracin.

Aumentar la relacin carbono-nitrgeno (30:1).

Aumentar slidos a 40%.

Mezclado

Es la primera etapa del proceso y consiste en obtener una mezcla homognea al


revolver el material acondicionador con el lodo. La mezcla final debe tener una porosidad de
30 a 35% (espacios libres) y una humedad inferior al 60%. El mezclado se puede realizar por
medio de diferentes mezcladores estticos que existen en el mercado o con ayuda de un
cargador frontal.

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Montaje de las pilas

La instalacin de las pilas de composteo se lleva a cabo colocando la mezcla de


material acondicionador y lodo, se forma una pila con base rectangular, con dimensiones
variable de acuerdo al volumen a tratar. En la figura observa como un cargador frontal colocan
la mezcla sobre una cama de piedra que sirve de proteccin al difusor de PVC.

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Etapa termoflica

La etapa termoflica tiene lugar despus del mezclado y requiere de tres o cuatro
semanas para completarse. Durante este perodo la mezcla debe tener aeracin por medio de
difusores colocados en la base de la pila o bien mediante volteo mecnicos hechos con el
cargador frontal, con el fin de proporcionar el oxgeno necesario para que los
microorganismos realicen la biodegradacin y se generen altas temperaturas (50-55 C)
necesarias para la destruccin de microorganismos patgenos.

Es la etapa de alta actividad microbiana caracterizada por la presencia de


microorganismos termoflicos y alta reduccin de slidos voltiles biodegradables. Es la etapa
que requiere de mayor control.

Curado o estabilizacin final

Se realiza despus de la estabilizacin termoflica y su duracin es de


aproximadamente 30 das. Esta etapa se caracteriza por bajas temperaturas, menores
requerimientos de oxgeno y baja produccin de olores. Es una etapa muy importante donde
se puede lograr la degradacin adicional de compuestos difcilmente biodegradables.

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Secado y cribado

Tanto el secado como el cribado son etapas opcionales en el proceso de


composteo, tienen como propsito la obtencin de un material de mejor calidad. El cribado
permite una mejor recuperacin del material acondicionador que puede reciclarse al proceso y
un producto de tamao homogneo dependiendo del uso que quiera darse a la composta.

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Aeracin

Durante el proceso es necesario proporcionar oxgeno a la mezcla en


composteo, esto se puede llevar a cabo mediante la aplicacin de aeracin forzado o
mediante el volteo de la mezcla.

Aeracin forzada

Se aplica aire a la masa de lodos por medio de difusores y ventiladores. En las


fotos se observan los difusores construidos en PVC, los cuales se perforan para que tenga
salida el aire, este difusor va conectado a un ventilador centrfugo. El difusor va rodeado de
piedras para proteccin. Encima de esta cama de piedra se coloca la mezcla lodo - material
acondicionador.

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Aeracin por volteo

La aeracin por volteo se lleva a cabo con un cargador frontal. Durante el primer
mes las pilas deben voltearse por lo menos dos veces por semana. En la foto se muestra un
cargador frontal pequeo volteando material en composteo.

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Disposicin de lodos sobre el suelo

las formas de lodo usado para este propsito han sido lodo crudo, lodo
desaguado, lodo incinerado, lodo seco, lodo digerido y lodo compostado.

los principales problemas y caractersticas para definir la aplicacin del lodo


sobre el suelo son:

Contenido orgnico y patgeno

Contenido de nutrientes

Dificultades de manejo debido a malos olores y a contenidos altos de


humedad

Contenido de metales pesados y compuestos txicos

Determinacin de la cantidad apropiada de aplicacin del lodo

El lodo puede aplicarse, bsicamente de cuatro maneras

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Sobre tierra de agricultura

Sobre tierra de bosque

Sobre terrenos alterados

Sobre terrenos de destinacin especifica

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Disposicin en rellenos de lodos

el relleno de lodos puede definirse como el enterramiento de los mismos; el lodo


se aplica sobre el suelo y se le entierra mediante la colocacin de una capa de suelo sobre el.

En general el sistema de recubrimiento se lleva a cabo con lodos con


concentraciones de slidos mayores a 15%, para soportar el material de cobertura.

Los mtodos mas usados son:

Relleno en zanja angosta

Relleno en zanja ancha

Relleno de rea en montculo

Relleno de rea en capas

Relleno con diques de contencin

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Para estos mtodos de relleno tenemos que colocar sistemas de recoleccin de lixiviados.

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AREA DE CULTIVOS RESTRINGIDOS ESPECIALES (A.C.R.E.)

Objetivos y Ambito de Aplicacin.

Se establece que la zona denominada A.C.R.E. tiene por finalidad la


materializacin en ella del reuso controlado de los efluentes de un Establecimiento Depurador,
la que podr ser sujeta a explotacin dentro de un marco de desarrollo sustentable, quedando
absolutamente prohibido que stas aguas reusadas sean derramadas o conducidas fuera de
sus lmites o de cualquier modo liberadas a su uso irrestricto. El uso de las aguas de reuso
provenientes de efluentes depurados en las referidas reas se encuentra sujeto a los
principios generales de uso de aguas pblicas, como la onerosidad, la utilizacin eficiente, la
mejora progresiva de la calidad

Autoridades de Aplicacin.

La Autoridad de Aplicacin es el Departamento General de Irrigacin y la


Inspeccin de Cauce del ACRE, conforme a sus respectivas competencias y , tienen a su
cargo todas las funciones que se vinculan a la administracin , gobierno , fiscalizacin y
funcionamiento del sistema hdrico que conforma el ACRE , inclusive la aplicacin de la
dotacin en los sistemas de riego. Cuando EL ACRE se halle integrado por un solo usuario las
funciones y responsabilidades de la Inspeccin de Cauce quedarn a cargo del mismo.

La Inspeccin de Cauce del ACRE, sin perjuicio de las dems atribuciones


legales, velar por la adecuada distribucin y aplicacin del agua de reuso, asegurndose que
se realice dentro del permetro del ACRE. Tambin verificar que se observen las normas
respecto a los cultivos autorizados y toda actividad conexa con estas.

Conformacin del ACRE

En las ACRE slo podrn implantarse los cultivos autorizados expresamente por
el Departamento General de Irrigacin en base a la calidad de las aguas destinadas a reuso y
a recomendaciones brindadas por entes cientficos, tcnicos y/o acadmicos de reconocida
trayectoria, sean organismos internacionales, extranjeros o nacionales.

Con igual criterio, los usuarios debern cumplimentar toda normativa referente a
seguridad e higiene laboral, segn las disposiciones de las respectivas autoridades
competentes.

Los Regantes de ACRE se encuentran obligados a realizar cultivos de invierno y


de verano, con el objeto de asegurar la toma y captacin del vertido durante todo el ao.

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Rgimen de entrega de dotaciones

Las ACRE sern dimensionadas en funcin de los caudales erogados por el


Establecimiento Depurador de modo que el aprovechamiento del agua recuperada sea
ptimo, tendiendo a la inexistencia de desages fuera del ACRE. A tal efecto, deber
propiciarse la utilizacin de la dotacin en los meses de invierno sin excedentes. En verano, si
existiere dficit hdrico, se podr reforzar la dotacin con otras fuentes de agua, ya sean
superficiales o subterrneas, debindose tramitar la correspondiente concesin o permiso.
Con igual criterio, los usuarios debern cumplimentar toda normativa referente a seguridad e
higiene laboral, segn las disposiciones de las respectivas autoridades competentes.

Los desages y drenajes que puedan llegar a existir en la zona debern ser
aprovechados dentro de la misma, evitndose que abandonen el ACRE.

Mtodos de Riego del ACRE

1) Por melgas sin pendiente: el riego se ejecutar en sectores delimitados por


bordos de tierra, con la lmina de agua necesaria para irrigar el rea seleccionada, evitando
su salida a sectores aledaos. En aquellos casos en que se implemente este mtodo de riego,
el usuario deber atender especialmente las reglas del buen arte para el manejo de aguas de
reuso.

2) Por surcos sin desage al pie: se distribuir el lquido mediante surcos,


evitando la existencia de desages. Se debe evitar el anegamiento de sectores prximos a los
surcos, permitiendo la circulacin de personas y equipos sin tomar contacto con los lquidos.
Los desages y drenajes que puedan llegar a existir en la zona debern ser aprovechados
dentro de la misma, evitndose que abandonen el ACRE.

3) Por riego subsuperficial: se distribuir el agua de reuso por sistemas de


tuberas enterradas que saturan el perfil de las races de los cultivos, evitando generar una
infiltracin excesiva hacia el subsuelo.

4) Por riego localizado: a travs de tuberas o cintas con emisores para goteo,
procurando generar una banda hmeda al pie de las plantas.

Los mtodos de riego de los puntos 3 y 4 son ms recomendables .

Est prohibido el riego por aspersin, pivote o similar que proyecte el efluente
hacia la atmsfera.

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DIRECTRICES DE LA RGANIZACION MUNDIAL DE LA SALUD (OMS)

Directrices sanitarias de la OMS para la agricultura

Las directrices sobre la calidad de las aguas residuales y las normas para
aprovechamiento frecuentemente se expresan segn el mximo nmero permisible de
bacterias coliformes fecales. Los coliformes fecales pueden emplearse como indicadores
razonablemente fiables de los agentes patgenos bacterianos, ya que por lo general sus
caractersticas de supervivencia en el medio ambiente y su ndice de eliminacin instantnea
o paulatina en los procesos de tratamiento son similares.

El grupo de coliformes totales es menos fiable como indicador, pues no todos los
coliformes son exclusivamente de origen fecal y, a menudo, la proporcin de coliformes no
fecales es muy elevada en los climas clidos. Los coliformes fecales son indicadores menos
satisfactorios de los virus excretados y tienen uso muy limitado cuando se trata de
protozoarios y helmintos, para los cuales no existen indicadores seguros.

Las normas o directrices sobre la calidad de las aguas residuales que se


pretende emplear para riego de cultivos sin restricciones, incluso para cultivos de legumbres y
verduras para ensaladas que se consumen crudas, contienen reglas explcitas (indican el
mximo nmero decoliformes) y requisitos mnimos de tratamiento (primario, secundario o
terciario) segn la clase de cultivo que se debe regar (si es para consumo o no)

La 1 Norma sobre el aprovechamiento de efluentes era muy severa, es por ello


que la OSM con respecto a este tema recomend una directriz sobre la calidad microbiolgica
del agua empleada para riego sin restricciones de verduras que se consumen cocidas, segn
la cual el nmero de coliformes totales no puede ser mayor de 100 por cada 100 ml, lo que
represent una liberacin con relacin a la medida anterior.

El Grupo Cientfico recomend las directrices que aparecen en el cuadro 1, estas


directrices introducen un mtodo ms estricto para reducir el nmero de huevos de helmintos
(de las especies scaris y Trichuris y de anquilostomas) en los efluentes a una concentracin
de uno o menos por litro. Esto significa que se debe eliminar un 99,9% de los huevos de
helmintos mediante tratamientos apropiados en las zonas donde las helmintiasis son
endmicas y presentan riesgos tangibles para la salud.

Los estanques de estabilizacin con un perodo de retencin de 8 a 10 das son


particularmente eficaces para lograrlo, pero tambin hay otras tecnologas.

En las directrices se supone que todos los huevos de helmintos y quistes de


protozoarios se eliminarn en la misma proporcin. Basndose en las pruebas
epidemiolgicas existentes, se recomienda una directriz sobre la calidad bacteriolgica de una

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media geomtrica de 1.000 coliformes fecales por cada 100 ml para riego sin restricciones de
todos los cultivos. Esto se considera tecnolgicamente factible.

El Grupo lleg a la conclusin de que no se necesita recomendar directrices


sobre la calidad bacteriolgica cuando los agricultores son el nico grupo expuesto, ya que
son pocas o nulas las pruebas de que esos trabajadores estn expuestos al riesgo de
infeccin por bacterias. Sin embargo, conviene reducir hasta cierto punto la concentracin
bacteriana en las aguas residuales empleadas para cualquier fin.

La inactivacin de agentes patgenos por irradiacin de rayos ultravioletas,


desecacin y depredadores biolgicos naturales cuando se emplean efluentes para riego de
cultivos y del suelo puede llevar a una reduccin suplementaria de 90 a 99% de los agentes
patgenos a los pocos das del empleo. Adems de este importante factor, al formular las
directrices se tuvo en cuenta los estudios efectuados sobre el terreno y en el laboratorio, los
que indicaban que era poco o nulo el nmero de agentes patgenos detectables en los
efluentes de aguas residuales con 1.000 coliformes fecales por 100 ml.

La OMS (1.000 coliformes fecales por 100 ml) y la Comunidad Econmica


Europea (menos de 10.000 coliformes totales por 100 ml y menos de 2,000 coliformes fecales
por 100 ml).

El empleo irracional de normas excesivamente estrictas para la


calidad microbiolgica de las aguas residuales empleadas para riego ha llevado a ciertas
situaciones anmalas. Usualmente, las normas no se cumplen y han surgido graves
problemas de salud pblica por el riego con aguas residuales sin tratar, carente de
reglamentacin y a menudo ilegal, prctica muy difundida en los pases en desarrollo.

Por lo que este nuevo mtodo mtodo incrementara la proteccin de la salud de


un pblico mayor, y al mismo tiempo, permitira establecer metas que fueran factibles tcnica
y econmicamente.

Los valores de las directrices dadas en el cuadro 1 se deben interpretar con


cuidado, y de ser necesario, se deben modificar segn los factores epidemiolgicos,
socioculturales y ambientales de cada lugar.

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Cuando el pblico tiene acceso directo a prados y parques regados con aguas
residuales tratadas, el peligro potencial para la salud pblica puede ser mayor que el que
presenta el riego de verduras consumidas crudas.
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El valor indicado en la directriz sobre huevos de helmintos en el cuadro 1 es una
meta para el diseo de sistemas de tratamiento de aguas residuales y no una norma que
demanda exmenes regulares de la calidad de los efluentes. Actualmente, las tcnicas ms
sensibles para la deteccin de huevos de helmintos en aguas residuales permiten encontrar,
como mnimo, un huevo por litro.

Directrices sanitarias para la acuicultura

Strauss analiz las publicaciones sobre la supervivencia de agentes patgenos en el interior y


la superficie del organismo de los peces y lleg a la conclusin de que:

a) Es probable que las bacterias invadan el msculo de los peces cuando stos
se cultivan en estanques con coliformes fecales y Salmonellas en concentraciones superiores
a 104 y a 105 por 100 ml, respectivamente, y el potencial de invasin muscular aumenta
cuando es mayor la exposicin de los peces al agua contaminada.

b) Ciertas pruebas sugieren que hay poca acumulacin de organismos entricos


y agentes patgenos en el interior o en la superficie del tejido comestible de los peces, cuando
la concentracin de coliformes fecales en el agua de los estanques es inferior a 103 por 100
ml.

c) Aun cuando la contaminacin es menor, puede haber elevadas


concentraciones de agentes patgenos en las vas digestivas y en el lquido intraperitoneal de
los peces. Se necesita investigar ms antes de establecer una norma definitiva sobre la
calidad bacteriolgica para piscicultura. Se recomienda, con carcter provisional, una directriz
sobre la calidad bacteriolgica de una media geomtrica de 103 coliformes fecales por 100 ml
para estanques de peces. En vista de la dilucin de las aguas residuales que ocurre en la
mayora de esos estanques, se puede tratar las aguas que alimentan el estanque hasta lograr
una concentracin de coliformes fecales de 103 a 104 por 100 ml. Convendra aplicar la
misma norma sobre coliformes fecales al agua de estanques en donde se cultivan verduras
acuticas (macrofitas) porque en algunas zonas se consumen crudas.

Guia para sustancias quimicas presentes en aguas residuales

La preocupacin es que en muchas ciudades del mundo existe una mezcla de


efluentes domsticos e industriales, lo cual constituye un factor de riesgo para la salud que
debe tomarse en cuenta en los proyectos de uso de aguas residuales.

El documento preliminar elaborado por el profesor A. Chang de la Universidad de


California, Riverside, plantea las siguientes recomendaciones:

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a) Los efluentes terciarios y secundarios de comunidades que tienen un
programa efectivo de pretratamiento de efluentes industriales pueden aplicarse en los cultivos
sin ninguna restriccin si la cantidad usada est de acuerdo con los requerimientos de agua
del cultivo.

b) Las aguas residuales y lodos tratados contienen una cantidad significativa de


contaminantes qumicos. Su aplicacin en el terreno debe restringirse, al igual que en la
cadena alimentaria humana. Al aplicarse en el terreno se deben seguir las mejores prcticas
agronmicas para la irrigacin y la fertilizacin, y la concentracin del contaminante en el
suelo no debe exceder ciertos valores lmites.

c) La exposicin a la contaminacin, las condiciones del suelo, los hbitos


dietticos y las rutas de exposicin difieren considerablemente en todo el mundo.

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Cuadro 3

Niveles mximos para metales en cultivos agrcolas.

Normas existentes en los paises que favorecen el uso de aguas residuales.

La comunidad cientfica ha elaborado criterios de calidad, los cuales son


utilizados por organismos como la FAO y la OMS para elaborar las pautas de calidad que se
han mencionado anteriormente (ej. lineamientos de Engelberg) y a su vez, los gobiernos
pueden utilizarlos para establecer normas de calidad que se aplican de manera coactiva en
los pases mediante leyes y reglamentos.

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Cuadro 4

Ejemplos de normas microbiolgicas vigentes para aguas residuales utilizadas


en el riego de cultivos.

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Datos sobre relevamientos en el uso de aguas residuales

Datos sobre relevamientos en el uso de aguas residuales

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