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CUB EDUCACION MUNDO'09 4/6/09 14:06 Pgina 1

SNTESIS DE LOS INFORMES GUNI LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO

Sntesis de los informes GUNI La educacin superior en el mundo


La educacin superior en tiempo de cambio: nuevas dinmicas para la responsabilidad social
fue encargado por la UNESCO especialmente para la Conferencia Mundial sobre Educacin

LA EDUCACIN
Superior 2009. Esta publicacin forma parte de la Serie GUNI sobre el compromiso social de las
universidades, que explora las principales cuestiones a las que se enfrenta la educacin superior
en el siglo XXI y constituye una sntesis de los tres informes siguientes:

LA EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


La Educacin Superior en el Mundo 2006: La financiacin de las universidades.
La Educacin Superior en el Mundo 2007: Acreditacin para la garanta de la calidad: Qu

SUPERIOR EN
est en juego?
La Educacin Superior en el Mundo 3: Nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo
humano y social.
Con contribuciones de 70 autores procedentes de 34 pases diferentes, la publicacin expone
las principales ideas desde el punto de vista de los temas globales y las perspectivas regionales

TIEMPOS DE CAMBIO
e incluye 24 buenas prcticas, con lo que se convierte en una herramienta esencial para todos
los implicados en la educacin superior.
Esta publicacin analiza los retos actuales y futuros a los que se enfrentan las instituciones de
educacin superior (IES) en el contexto de la globalizacin, y ofrece una perspectiva sobre la
financiacin de la educacin superior y sobre los mecanismos de acreditacin existentes para
garantizar la calidad. Tambin examina los retos y los roles emergentes de la educacin supe-
rior en relacin con su contribucin al desarrollo humano y social.
Al mismo tiempo, la publicacin se centra en cmo podran contribuir las IES a un anlisis sis-
temtico y proactivo para desarrollar discursos crticos que permitan a las sociedades reflexio-
Nuevas dinmicas para la
nar continuamente sobre su evolucin para una transformacin social positiva. Tambin consi-
dera el modo en que las IES podran reforzar su papel como agentes de transformacin, enfren-
tndose a los retos locales y globales, y sugiere que es preciso reorientar su visin y su misin
responsabilidad social
hacia la creacin y distribucin de conocimiento socialmente pertinente y una comprensin
compleja de la realidad, fortaleciendo de este modo su responsabilidad social y contribuyendo,
a travs del conocimiento, a un desarrollo global armonioso.
La GUNI fue creada por la UNESCO, la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) y la
Universitat Politcnica de Catalunya (UPC) tras la primera Conferencia Mundial sobre Educacin
Superior. Este ao se celebra el dcimo aniversario de ambos acontecimientos y, en este marco,
la publicacin tiene como objetivo fomentar un debate serio sobre la responsabilidad social de la
educacin superior y su pertinencia en el contexto local y global en estos tiempos de cambio.

GUNI

Global University
Network for Innovation Mund-Prensa

Creada por

ISBN: 978-84-8476-
Con el patrocinio de Con la colaboracin de:

www.mundiprensa.com
GUNI

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Network for Innovation

GLOBAL UNIVERSITY NETWORK FOR INNOVATION GUNI

Global University
Network for Innovation
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SNTESIS DE LOS INFORMES GUNI LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO

LA EDUCACIN SUPERIOR
EN TIEMPOS
DE CAMBIO
Nuevas dinmicas para la
responsabilidad social

Ediciones Mundi-Prensa
Madrid Barcelona Mxico
2009
00 PRELIM (I-XXIV) 10/6/09 08:03 Pgina ii

Grupo Mundi-Prensa

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2009, Global University Network for Innovation (GUNI)


2009, Ediciones Mundi-Prensa
Depsito Legal: M. XXXX-2009
ISBN: 978-84-8476-

Los autores, tanto individuales como colectivos, son los nicos responsables de la seleccin y
la presentacin de los hechos, las declaraciones, las interpretaciones y las conclusiones inclui-
das en sus artculos. Estas no reflejan necesariamente las opiniones de la Red GUNI ni de su
secretariado, la UNESCO, la Universidad de las Naciones Unidas o la Universidad Politcnica
de Catalua, todas ellas instituciones que crearon este proyecto.
Las denominaciones utilizadas y la presentacin del material incluido en este informe no
implican la expresin de opiniones por parte de la GUNI sobre el estatuto legal de pases,
territorios, ciudades o reas o sobre sus autoridades, ni sobre la aprobacin o la aceptacin
de dichas delimitaciones.

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro ni el almacenamiento en un sistema informtico, ni la


transmisin de cualquier forma o cualquier medio, electrnico, mecnico, fotocopia, registro u otros medios sin
el permiso previo y por escrito de los titulares del Copyright.

IMPRESO EN ESPAA - PRINTED IN SPAIN


Impreso en: Artes Grficas Cuesta, S. A. Sesea, 13 - 28024 Madrid
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EDITOR PRINCIPAL
GUNI

EQUIPO EDITORIAL
Cristina Escrigas Directora ejecutiva
Bikas C. Sanyal Editor invitado de La educacin superior en el mundo 2007. Acreditacin para la garanta de la calidad: Qu est en juego?

Peter Taylor Editor invitado de La educacin superior en el mundo 3. Educacin superior: Nuevos retos y roles emergentes para el
desarrollo humano y social

Elisenda Bru Asistente de proyectos


Yazmn Cruz Coordinadora de proyectos
Josep Lobera Investigador
Francisco Lpez-Segrera Asesor acadmico

AUTORES DE COLABORACIONES INCLUIDAS EN ESTA SNTESIS


LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2006. LA FINANCIACIN DE LAS UNIVERSIDADES
Nombre Pas Institucin
Akira Arimoto Japn Universidad de Hiroshima
Fahima Charafeddine Lbano Universidad del Lbano
Jess M. de Miguel Espaa Universidad de Barcelona
Miguel ngel Escotet Espaa Universidad de Deusto
Carmen Garca-Guadilla Venezuela Centro de Estudios para el Desarrollo de la Universidad Central de Venezuela
Arthur M. Hauptman EE.UU. Consultor
Bruce Johnstone EE.UU. Universidad Estatal de Nueva York
Jane Knight Canad Instituto de Estudios sobre la Educacin de Ontario
Alma Maldonado Mxico Universidad de Arizona
Michaela Martin Francia Instituto Internacional de Planeamiento de la Educacin
Jan Sadlak Rumania Centro Europeo para la Educacin Superior
Jamil Salmi Marruecos Banco Mundial
Bikas C. Sanyal India Instituto Internacional de Planeamiento de la Educacin
Damtew Teferra Etiopa Fundacin Ford, Programa Internacional de becas de investigacin
Jandhyala B. G. Tilak India Instituto Nacional de Planificacin y Administracin de la Educacin
Maureen Woodhall Reino Unido Universidad de Londres

LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2007. ACREDITACIN PARA LA GARANTA DE LA CALIDAD: QU EST EN JUEGO?
Nombre Pas Institucin
Abdel Bagi A.G. Babiker Sudn Arab Open University
Colin Brock Reino Unido Universidad de Oxford
Jos Das Sobrinho Brasil Universidad de Sorocaba
Judith S. Eaton EE.UU. Consejo de Acreditacin de la Educacin Superior
Elaine El-Khawas EE.UU. Universidad George Washington
Hans J. A. van Ginkel Holanda Universidad de Utrecht
Jacques Hallak Francia Instituto Internacional de Planeamiento de la Educacin
Jane Knight Canad Instituto de Estudios sobre la Educacin de Ontario
Michaela Martin Francia Instituto Internacional de Planificacin de la Educacin
Francisco Michavila Espaa Ctedra UNESCO de Gestin y Poltica Universitaria, Universidad Politcnica de Madrid
Peter Okebukola Nigeria Universidad Estatal de Lagos
Muriel Poisson Francia Instituto Internacional de Planeamiento de la Educacin
Marco Antonio Rodrgues Das Brasil Universidad de las Naciones Unidas
Jamil Salmi Marruecos Banco Mundial
Bikas C. Sanyal India Instituto Internacional de Planeamiento de la Educacin
Alenoush Saroyan Canad Universidad McGill
Juma Shabani Zimbabue Oficina Regional de la UNESCO en Harare
Mala Singh Sudfrica Open University
Antony Stella India Agencia de Calidad de las Universidades Australianas
Seccin para la Reforma, la Innovacin y la Garanta de la Calidad de la Divisin de Educacin
Stamenka Uvalic-Trumbic Serbia
Superior, UNESCO
Silvia Zamorano Espaa Ctedra UNESCO de Gestin y Poltica Universitaria, Universidad Politcnica de Madrid

iii
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LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3. EDUCACIN SUPERIOR: NUEVOS RETOS Y ROLES EMERGENTES PARA EL DESARROLLO
HUMANO Y SOCIAL

Nombre Pas Institucin


Philip Altbach EE.UU. Centro de Educacin Superior Internacional, Boston College
Richard Bawden Australia Universidad de Western Sidney
Aziza Bennani Marruecos Embajadora de Marruecos ante la UNESCO
L. David Brown EE.UU. Centro Hauser para las Organizaciones sin nimo de Lucro, Universidad de Harvard
Anne Corbett Reino Unido London School of Economics and Political Science
Jean-Marie De Ketele Blgica Universidad Catlica de Lovaina
Gerard Delanty Irlanda Universidad de Sussex
Axel Didriksson Mxico Secretario de Educacin del Gobierno del Distrito Federal en Mxico
Cornelia Dragne Canad Universidad de Victoria
Budd Hall Canad Universidad de Victoria
Alma Herrera Mxico Red de Macrouniversidades Pblicas en Latinoamrica y el Caribe
Leo Jansen Holanda Universidad de Tecnologa de Delft
Sheila Jasanoff EE.UU. Universidad de Harvard
Federico Mayor Zaragoza Espaa Fundacin Cultura de Paz
Andrei Marga Rumania Universidad Babefl-Bolyai
John W. McArthur EE.UU. Universidad de Columbia
Goolam Mohamedbhai Mauricio Asociacin Africana de Universidades
Teboho Moja Sudfrica Universidad de Nueva York
Deepak Nayyar India Universidad Jawaharlal Nehru
Deane Neubauer EE.UU. East-West Center
Victor Ordoez Filipinas East-West Center
Imanol Ordorika Mxico Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Manuel Ramiro Muoz Colombia Universidad Javeriana
Rajesh Tandon India Sociedad para la Investigacin Participativa en Asia
Peter Taylor Reino Unido Instituto de Estudios sobre el Desarrollo
Jeffrey D. Sachs EE.UU. Universidad de Columbia
Boaventura de Sousa Santos Portugal Universidad de Coimbra
Mary Stuart Reino Unido Universidad de Kingston
Charas Suwanwela Tailandia Universidad de Chulalongkorn
Hebe Vessuri Venezuela Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas
Josep Xercavins i Valls Espaa Universitat Politcnica de Catalunya
Wang Yibing China GUNI Asia y el Pacfico
Mohaya Zaytoun Egipto Universidad Al Azhar

iv
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COMIT EJECUTIVO DE GUNI


INSTITUCIONES FUNDADORAS

Georges Haddad Director, Divisin de Educacin Superior, UNESCO


Konrad Osterwalder Rector UNU
Antoni Gir Roca Rector UPC

DIRECTORA EJECUTIVA DE GUNI

Cristina Escrigas

OFICINAS REGIONALES
Peter Okebukola Presidente GUNI frica
Juma Shabani Secretario GUNI frica
Abdel Moneim Osman Presidente GUNI Estados rabes
Abdel Bagi A.G. Babiker Secretario GUNI Estados rabes
Wei Yang Presidente GUNI Asia y el Pacfico
Plyasakol Sakolsatayadon Vice-Presidente GUNI Asia y el Pacfico
Ding Jianmin Director Ejecutivo GUNI Asia y el Pacfico
Wang Libing Adjunto del Director GUNI Asia y el Pacfico
Marianne Frenay Presidenta GUNI Europa y Amrica del Norte
Rodolfo Pinto da Luz Presidente GUNI Amrica Latina
Giovanna Valenti Secretaria GUNI Amrica Latina

SECRETARIADO GUNI

Antoni Gir Roca Presidente

Cristina Escrigas Directora ejecutiva

Elisenda Bru Asistente de proyectos


Miquel Cano Responsable TIC
ngels Cortina Coordinadora de la red
Yazmn Cruz Coordinadora de proyectos
Jacqueline Glarner Coordinadora de comunicacin
Carlos Gonzlez Coordinador de innovacin tecnolgica y comunicacin
Josep Lobera Investigador
Valtencir Maldonado Coordinador del observatorio
Snia Mascarell Asistente de proyectos
Mariv Ordez Administradora

Josep Coll Coordinador acadmico


Francisco Lpez-Segrera Asesor acadmico

v
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NDICE
LISTA DE BUENAS PRCTICAS, TABLAS 4.2 LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA
Y MAPAS ix EDUCACIN Jean-Marie De Ketele 38
LISTA DE ABREVIATURAS x
GLOBAL UNIVERSITY NETWORK FOR 4.3 RESPONSABILIDAD SOCIAL
INNOVATION xii UNIVERSITARIA Alma Herrera 40
UNESCO xvi
UNIVERSIDAD DE NACIONES UNIDAS xviii 4.4 DESAFOS INSTITUCIONALES Y SUS
UNIVERSITAT POLITCNICA DE IMPLICACIONES EN LAS INSTITUCIONES DE
CATALUNYA xx EDUCACIN SUPERIOR: TRANSFORMACIN,
MISIN Y VISIN PARA EL SIGLO XXI Teboho
NOTA METODOLGICA xxiii
Moja 41

PARTE I 4.5 EL ROL DE LA UNIVERSIDAD EN LA


CONSTRUCCIN DE UNA GLOBALIZACIN
INTRODUCCIN Nuevas dinmicas ALTERNATIVA Boaventura de Sousa Santos 44
para la responsabilidad social
Cristina Escrigas, Josep Lobera y Equipo editorial 1 4.6 LA EDUCACIN SUPERIOR Y LAS
INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR
ANTE UNA CRISIS PARADIGMTICO-
PARTE II CIVILIZATORIA Josep Xercavins i Valls 45
SNTESIS DE LA EDUCACIN
SUPERIOR EN EL MUNDO 3 II.1.5 Implicaciones para la educacin 48
Educacin superior: Nuevos retos y
roles emergentes para el desarrollo 5.1 EL PROPSITO EDUCATIVO DE LA
humano y social 21 EDUCACIN SUPERIOR PARA EL
DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL EN EL
CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN Richard
II.1 TEMAS GLOBALES 23
Bawden 48

II.1.1 Introduccin 24
5.2 EL CURRCULO DE LA EDUCACIN
SUPERIOR PARA EL DESARROLLO HUMANO
II.1.2 El contexto de la educacin
Y SOCIAL Peter Taylor 51
superior 24

5.3 LA CONTRIBUCIN DE LA EDUCACIN


2.1 TENDENCIAS POLTICAS Y SOCIALES
SUPERIOR AL DESARROLLO SOSTENIBLE: EL
DE LA GLOBALIZACIN: DESAFOS PARA
CAMINO A SEGUIR Leo Jansen 55
LA EDUCACIN SUPERIOR
Federico Mayor Zaragoza 24
5.4 LA FORMACIN DE LOS PROFESIONALES
DEL DESARROLLO SOSTENIBLE: REQUISITOS
2.2 LA GLOBALIZACIN Y LOS MERCADOS:
EDUCATIVOS PARA IMPERATIVOS
RETOS DE LA EDUCACIN SUPERIOR
PRCTICOS John W. McArthur y Jeffrey D. Sachs 55
Deepak Nayyar 27
5.5 MULTICULTURALISMO,
II.1.3 Educacin Superior: Roles y INTERCULTURALIDAD Y LIDERAZGO
Oportunidades 31 Andrei Marga 57

3.1 FUNCIONES COMPLEJAS DE LAS 5.6 LA CONTRIBUCIN DE LA EDUCACIN


UNIVERSIDADES EN LA ERA DE LA SUPERIOR A LA CONVIVENCIA
GLOBALIZACIN Philip Altbach 31 MULTICULTURAL: RETOS PRESENTES
Y FUTUROS Aziza Bennani 58
II.1.4 Roles emergentes de la
educacin superior 37 5.7 LA UNIVERSIDAD Y LA CIUDADANA
COSMOPOLITA Gerard Delanty 60
4.1 EL NUEVO ROL DE LA EDUCACIN
SUPERIOR EN UN MUNDO GLOBALIZADO 5.8 EL CONCEPTO DE CIUDADANA GLOBAL
Deane Neubauer y Victor Ordez 37 EN LA EDUCACIN SUPERIOR Mary Stuart 62

vi NDICE
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5.9 RETOS A LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL CENTRO 7 MAYOR ACCESO A LA EDUCACIN Y MAYOR


Y SUR DE AMRICA DESDE EL DILOGO ENTRE LA VIABILIDAD FINANCIERA: EL PAPEL DE LOS
CIENCIA Y EL CONOCIMIENTO ANCESTRAL PRSTAMOS A ESTUDIANTES Bruce Johnstone 120
Manuel Ramiro Muoz 63 8 EDUCACIN TRANSFRONTERIZA COMERCIAL:
IMPLICACIONES PARA LA FINANCIACIN DE LA
II.1.6 Compromiso cvico 65
EDUCACIN SUPERIOR Jane Knight 123
6.1 LA VINCULACIN DE LA SOCIEDAD CIVIL CON LA 9 GOBIERNO, RENDICIN DE CUENTAS Y
EDUCACIN SUPERIOR Y SU ROL EN EL DESARROLLO FINANCIAMIENTO DE LA UNIVERSIDAD
HUMANO Y SOCIAL Rajesh Tandon 65 Miguel ngel Escotet 126
6.2 COMPROMISO ENTRE PRCTICA E INVESTIGACIN III.2 PERCEPCIONES REGIONALES 133
PARA EL DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL EN UN
MUNDO GLOBALIZADO L. David Brown 67
PARTE IV
II.1.7 Investigacin 69 SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN
EL MUNDO 2007
7.1 EL ROL DE LA INVESTIGACIN EN LA EDUCACIN Acreditacin para la garanta de la calidad
SUPERIOR: IMPLICACIONES Y DESAFOS PARA Qu est en juego? 149
CONTRIBUIR ACTIVAMENTE AL DESARROLLO
HUMANO Y SOCIAL Hebe Vessuri 69 IV.1 TEMAS GLOBALES EN ACREDITACIN 151
7.2 DESAFOS CONTEMPORNEOS PARA LAS 1 INTRODUCCIN 151
UNIVERSIDADES PBLICAS DE INVESTIGACIN
Imanol Ordorika 72 2 GARANTA DE LA CALIDAD Y EL PAPEL DE LA
ACREDITACIN: UNA VISIN GLOBAL Bikas C. Sanyal y
7.3 LA CONTRIBUCIN POLTICA Y SOCIAL DE LA Michaela Martin 152
INVESTIGACIN Charas Suwanwela 74
3 ORGENES HISTRICOS Y SOCIALES DE LA REGULACIN
7.4 IMPLICACIONES TICAS, AMBIENTALES Y SOCIALES Y LA ACREDITACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR PARA
DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA: RETOS FUTUROS LA GARANTA DE LA CALIDAD Colin Brock 158
Sheila Jasanoff 76
4 RETOS INSTITUCIONALES Y POLTICOS DE LA
ACREDITACIN EN EL MBITO INTERNACIONAL
II.2 PERCEPCIONES REGIONALES SOBRE EL Hans J.A. van Ginkel y Marco Antonio Rodrgues Das 162
PAPEL DE LA EDUCACIN SUPERIOR PARA
EL DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL 81 5 POLTICA INTERNACIONAL DE GARANTA DE LA
CALIDAD Y ACREDITACIN: DE LOS INSTRUMENTOS
LEGALES A LAS COMUNIDADES DE PRCTICA
PARTE III Stamenka Uvalic-Trumbic 168
SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR 6 LAS TABLAS DE CLASIFICACIN COMO
EN EL MUNDO 2006 INSTRUMENTOS DEFINITORIOS DE LAS POLTICAS:
La financiacin de las universidades 95 LA ECONOMA POLTICA DE LA RENDICIN DE
CUENTAS EN LA EDUCACIN TERCIARIA Jamil Salmi y
III.1 TEMAS GLOBALES 97 Alenoush Saroyan 172

7 LA GOBERNANZA DE LA ACREDITACIN Mala Singh 177


1 INTRODUCCIN 97
8 FRAUDE ACADMICO, ACREDITACIN Y GARANTA
2 LA FINANCIACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR:
DE LA CALIDAD: LECCIONES APRENDIDAS DEL
PERSPECTIVAS INTERNACIONALES Bikas Sanyal
PASADO Y RETOS PARA EL FUTURO Jacques Hallak
y Michaela Martin 98
y Muriel Poisson 180
3 LA EDUCACIN SUPERIOR PRIVADA: DE LA
9 EDUCACIN SUPERIOR TRANSFRONTERIZA:
FILANTROPA A LOS BENEFICIOS Jandhyala B.G. Tilak 104
PROBLEMAS E IMPLICACIONES REFERENTES A LA
4 COOPERACIN INTERNACIONAL Y VISIONES SOBRE GARANTA DE LA CALIDAD Y A LA ACREDITACIN
LA FINANCIACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR Jane Knight 185
Alma Maldonado-Maldonado 108
10 UN ESPACIO DE ACREDITACIN INTERNACIONAL
5 MECANISMOS DE ASIGNACIN DE RECURSOS EN Judith S. Eaton 188
LA EDUCACIN SUPERIOR: TIPOLOGA Y IV.2 PERCEPCIONES REGIONALES 193
EVALUACIN Jamil Salmi y Arthur M. Hauptmann 113
IV.3 REFLEXIONES FINALES 206
6 LA FINANCIACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR: EL
PAPEL DE LAS TASAS DE MATRCULA Y LAS AYUDAS PARTE V
A ESTUDIANTES Maureen Woodhall 119 Anexo ESTADSTICO 20

NDICE vii
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BUENAS PRCTICAS TABLAS


LISTA DE BUENAS 1 Desarrollo sostenible por medio de la 1 Media regional de matrcula, TBM e IPG (1999 y
PRCTICAS, TABLAS reforma de los planes de estudios en las
instituciones de educacin superior 85
2004) 82

2 Tendencias emergentes en las polticas, la


Y MAPAS 2 Un proyecto de open educational resource (OER) planificacin y la financiacin de la educacin
en Sudfrica 85 superior 99

3 Construir sobre la base local 86 3 Ejemplos de organizaciones internacionales


vinculadas con la educacin superior segn sus
4 Experiencias educativas a travs de actividades de actividades y caractersticas 110
cooperacin para el desarrollo 86
4 Comparacin entre los mecanismos de asignacin
5 La experiencia de la red Living Knowledge 87 de recursos convencionales e innovadores 114
6 Grupo de direccin para la sostenibilidad 87 5 Tipologa de los mecanismos de asignacin de
recursos 115
7 Diseo participativo e implementacin del plan
UPC sostenible 2015 88 6 Cambios sobre el papel del estado y la
universidad en el conjunto 130
8 El Centro de reconocimiento, validacin y
certificacin de competecias para adultos de 7 Sistemas de clasificacin mundiales (2008) 173
Lagoa 88
8 Garanta de la calidad y acreditacin en distintas
9 Red nacional holandesa para la inclusin del regiones del mundo 196
desarrollo sostenible en los planes de estudios
de la educacin superior (DHO) 89 9 Educacin terciaria. Matrcula y tasa bruta de
matrcula 212
10 Formacin e investigacin para el desarrollo con
base comunitaria 90 10 ndice de desarrollo humano, poblacin, PIB per
cpita, gasto en educacin (% PIB), gasto en
11 Modelo de investigacin y aprendizaje-servicio 90 educacin (% gasto gobierno), gasto en
investigacin y desarrollo y nmero de
12 Programa universitario Mxico nacin multicultural
investigadores en I+D 212
(PUMC-UNAM) 91

13 Retos y posibilidades del servicio social


universitario 91

14 Inclusin del compromiso social en la funcin de la


organizacin de universidades latinoamericanas 92

15 Proyecto de formacin de profesionales para el


fomento de la responsabilidad social 136 MAPAS
16 Un modelo de transformacin del sistema de
financiacin en una institucin de educacin 1 Miembros de la red GUNI por pas xvi
superior 138 2 Tasa bruta de matrcula (TBM) por pas e ndice
17 Subvenciones estatales equiparadas a la de Desarrollo Humano (IDH) 18
captacin de donaciones privadas con
condicionantes ticos 138

18 Programa para la reduccin de la pobreza en el


mbito local en Vietnam (LPRV): fomento de la
capacidad de evalucin de polticas y planificacin
de proyectos 138

19 El programa de investigacin interdisciplinario


desarrollo humano en Chiapas 139

20 La experiencia en responsabilidad social


universitaria de la red Universidad construye
pas 140

21 El contrato programa para la financiacin de la


universidad en funcin del logro de objetivos 141

22 Un programa de cooperacin entre la universidad


y la comunidad (CUPP) 142

23 Formacin de profesores enraizados en la cultura


local 144

24 La educacin universitaria para el cambio en el


mbito local 144

viii LISTA DE BUENAS PRCTICAS, TABLAS Y MAPAS


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LISTA DE ACE Consejo Americano en EHEA rea Europea de Educacin


ABREVIATURAS Educacin Superior
USADAS EN ESTA AGCS Acuerdo General sobre ENHR Comisin sobre Investigacin
Comercio de Servicios en Salud para el Desarrollo
PUBLICACIN AIU Asociacin Internacional de ENQA Red Europea para la Garanta
Universidades de la Calidad en Educacin
ALECSO Organizacin de la Liga rabe Superior
para la Educacin, la Cultura y ES Educacin Superior
la Ciencia ESIB Uniones Nacionales de
APHERN Red de Investigacin sobre la Estudiantes de Europa
Educacin Superior en Asia y el EUA Asociacin Europea de
Pacfico Universidades
APQN Red de Calidad en Asia- EURASHE Asociacin Europea de
Pacfico Instituciones de Educacin
ASAIHL Asociacin de Instituciones de Superior
Aprendizaje Superior del FODESEP Fondo de Desarrollo de la
Sudeste Asitico Educacin Superior (Colombia)
ASQUAE Sociedad rabe para la FORCEM Fundacin para la Formacin
Garanta de la Calidad en la Continua
Educacin FUNDAPEC Fundacin APEC de Crdito
AUCC Asociacin de Universidades y Educativo (Repblica
Escuelas Universitarias de Dominicana)
Canad FUNDAPRO Fundacin para la Produccin
BID Banco Interamericano de (Bolivia)
Desarrollo GATE Alianza Global para la
CAMES Consejo Africano y Malgache Educacin Transnacional
de Educacin Superior GUNI Global University Network for
CANQATE Red Caribea para la Garanta Innovation
de la Calidad en la Educacin HECS Programa para la Contribucin
Superior a la Educacin Superior
CEPES Centro Europeo para la HEFCE Consejo de Fondos para la
Educacin Superior Educacin Superior de
CFS Centro para los Estudios Inglaterra
Financieros I+D Investigacin y Desarrollo
CHEA Consejo para la Acreditacin de IAUP Asociacin Internacional de
la Educacin Superior Presidentes de Universidad
CIDA Agencia Canadiense para el IBE Oficina Internacional de
Desarrollo Internacional Educacin
CMES Conferencia Mundial de IES Instituciones de Educacin
Educacin Superior Superior
CONAHEC Consorcio Norteamericano para IESALC Instituto Internacional para la
la Colaboracin en la Educacin Superior en Amrica
Educacin Superior latina y el Caribe
CPI Compromiso entre Prctica e IICBA Instituto Internacional para el
Investigacin Fortalecimento de Capacidades
DFID Ministerio de Desarrollo en frica
Internacional (Reino Unido) IIPE Instituto Internacional de
DSE Fundacin Alemana para el Planeamiento de la Educacin
Desarrollo Internacional IITE Instituto para las Tecnologas de
ECA Consorcio Europeo para la la Informacin en la Educacin
Acreditacin (UNESCO)
EEES Espacio Europeo de Educacin INCE Instituto Nacional de
Superior Cooperacin Educativa
EE.UU Estados Unidos de Amrica (Venezuela)

LISTA DE ABREVIATURAS ix
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INQAAHE Red Internacional de Agencias de Calidad SENA Servicio Nacional de Aprendizaje


en la Educacin Superior (Colombia)
IPCC Grupo Intergubernamental de Expertos SENAI Servicio Nacional de Aprendizaje
sobre el Cambio Climtico Industrial (Brasil)
IPG ndice de Paridad de Gnero SIDA Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida
ISESCO Islamic Educational, Scientific and SIDA Agencia Sueca de Cooperacin al
Cultural Organization Desarrollo
ISO Organizacin Internacional para la SIU Centro Noruego para la Cooperacin
Estandarizacin Internacional en la Educacin Superior
JICA Agencia para la Cooperacin Internacional SJTU Universidad Jiao Tong de Shangai
de Japn TBM Tasa Bruta de Matrcula
NEAR Red para la Educacin y los Derechos THES The Times Higher Education Supplement
Acadmicos TIC Tecnologas de la Informacin y la
NUFFIC Organizacin de los Pases Bajos para la Comunicacin
Cooperacin Internacional en la UAIN Universidad Autnoma Intercultural del
Educacin Superior Consejo Regional Indgena del Cauca
OCDE Organizacin para la Cooperacin y el UCT Universidad de Ciudad del Cabo
Desarrollo Econmico (Sudfrica)
ODM Objetivos de Desarrollo del Milenio UDUAL Unin de Universidades de Amrica
OIT Organizacin Internacional del Trabajo Latina y el Caribe
OMC Organizacin Mundial del Comercio UE Unin Europea
ONG Organizacin no Gubernamental UGC Comisin de Subvenciones Universitarias
ONU Organizacin de Naciones Unidas UIE Instituto de Educacin de la UNESCO
PNB Producto Nacional Bruto UIS Instituto de Estadstica de la UNESCO
PNUD Programa de las Naciones Unidas para el UNESCO Organizacin de Naciones Unidas para la
Desarrollo Educacin, la Ciencia y la Cultura
RAWOO Consejo para la Investigacin de la Ayuda UNEVOC Centro Internacional para la Enseanza y
al Desarrollo de los Pases Bajos Formacin Tcnica y Profesional
RIACES Red Iberoamericana para la Acreditacin URACCAN Universidad de las Regiones Autnomas
de la Calidad de la Educacin Superior de la Costa Caribe Nicaragense
RSU Responsabilidad Social Universitaria USAID Agencia de Estados Unidos para el
SADC Comunidad para el Desarrollo del frica Desarrollo Internacional
Austral VIH Virus de Inmunodeficiencia Adquirida

x LISTA DE ABREVIATURAS
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Global University Network for Innovation


las ctedras UNESCO de educacin su- quece el proceso de transformacin de
perior, instituciones de educacin supe- las instituciones de educacin superior.
rior, centros de investigacin y redes re- El observatorio acta tambin como
lacionadas con la innovacin y el centro de recursos, con el objetivo co-
compromiso social de la educacin su- mn de la responsabilidad social como
perior. La GUNI tiene una oficina regio- premisa subyacente.
nal que representa a la red en cada una
Actualmente las instituciones de educa- de las cinco regiones del mundo
cin superior, as como las sociedades en GUNI tiene como objetivo contribuir Conferencia Internacional de Barcelona
las que operan, atraviesan un proceso de a la reforma e innovacin de polticas sobre Educacin Superior
transformacin global en todos los con- de educacin superior en todo el
textos, aunque con caractersticas con- mundo desde una perspectiva de servi- La Conferencia de la GUNI es un foro in-
cretas en diferentes partes del mundo. El cio pblico, pertinencia y responsabili- ternacional para el debate sobre los des-
rol de las instituciones de educacin su- dad social. Por ello, la GUNI aspira a: afos a los que se enfrenta la educacin
perior en la sociedad determinar el sitio Ayudar a reducir las diferencias en el superior. Cada edicin de la conferencia
del conocimiento para enfrentar los re- campo de la educacin superior en- aborda el tema elegido para el informe
tos del mundo de hoy; y al mismo tre los pases desarrollados y los que de ese ao. La conferencia se celebra en
tiempo, esto influir su rol y oportunida- estn en vas de desarrollo. Barcelona y a ella asisten renombrados
des en esta poca de cambio. Fomentar la cooperacin entre las expertos, lderes universitarios, acadmi-
La educacin superior se enfrenta al instituciones de educacin superior y cos, responsables de la elaboracin de
reto de crear y distribuir conocimiento la sociedad. polticas y profesionales de todo el
socialmente relevante y de hacerlo con Promover el intercambio de recursos, mundo. En ella se abordan propuestas e
anticipacin, para desempear un rol ideas y experiencias innovadoras ideas innovadoras, as como los resulta-
proactivo y comprometido en la trans- para facilitar el rol de la educacin dos de las ltimas investigaciones sobre
formacin y el cambio positivo de las superior para la transformacin so- cada uno de los temas.
sociedades. cial a travs de procesos instituciona-
Para afrontar estos desafos, la misin les de cambio.
de la Global University Network For In- Red
novation (GUNI) es contribuir al fortale-
cimiento del rol de la educacin superior La GUNI trabaja La GUNI refuerza y ampla su red po-
en la sociedad a travs de la reforma e tenciando la participacin dinmica de
innovacin de las polticas de educacin Informe La educacin superior en el sus miembros en sus actividades. Fo-
superior en todo el mundo desde una mundo menta la cooperacin entre las institu-
perspectiva de servicio pblico, perti- ciones y otros agentes de educacin
nencia y responsabilidad social. El informe es un trabajo colectivo que superior. Asimismo, promueve el de-
Hay la necesidad de reconsiderar cul se publica dentro de la serie GUNI so- bate y la creacin y el intercambio de
debera ser la contribucin social de la bre compromiso social de las universi- conocimiento sobre la educacin supe-
educacin superior. La GUNI alienta las dades. Es el resultado de un anlisis rior en el mundo por medio de activida-
instituciones de educacin superior a re- global y regional de la educacin supe- des tanto presenciales como a travs
definir su rol, adoptar este proceso de rior en el mundo. Con la eleccin de un de Internet. El sitio web y el boletn de
transformacin y fortalecer su postura tema concreto para cada edicin, el in- noticias mensual son las piedras angu-
crtica dentro de la sociedad. forme reflexiona sobre problemas y lares del cumplimiento de este objetivo.
desafos clave a los que se enfrentan la
educacin superior y sus instituciones
La GUNI es en el siglo XXI. Actualmente se publica Proyectos de Investigacin
en ingls, espaol y chino.
La GUNI es una red creada en 1999 por La GUNI lleva a cabo proyectos de in-
la UNESCO, la Universidad de Naciones vestigacin sobre educacin superior
Unidas (UNU) y la Universitat Politcnica Observatorio Universidad y Compromiso para instituciones pblicas y privadas
de Catalunya (UPC), institucin que al- Social sin nimo de lucro. Para el informe se
berga su secretariado y su presidencia. realiza una encuesta Delphi, que ana-
Fue fundada despus de la Conferencia El Observatorio es un punto de referen- liza la opinin de ms de 200 expertos,
Mundial sobre Educacin Superior de la cia y un lugar para el dilogo y el inter- entre los que se encuentran acadmi-
UNESCO de 1998 para dar continuidad cambio para aquellas personas intere- cos, lderes universitarios, responsables
a sus principales decisiones y facilitar la sadas en la responsabilidad social de las de la elaboracin de polticas y miem-
implementacin de stas. universidades. Identifica, difunde y faci- bros de la sociedad civil.
La red, compuesta por casi 170 lita la transferencia de buenas prcticas
miembros de ms de 60 pases, incluye y experiencias innovadoras, lo que enri-
www.guni-rmies.net

GLOBAL UNIVERSITY NETWORK FOR INNOVATION xi


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xii MAPA 1
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Notas:
Nmero de miembros por pas a marzo del 2009
Metodologa de clasificacin por cortes naturales (Optimizacin de Jenks)
Informacin Vectorial: ESRI Data; Proyeccin de Robinson

MAPA 1 Miembros de la red GUNI por pas

MAPA 1 xiii
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UNESCO
La Conferencia Mundial sobre Educacin Supe- consideran que un 40-50% de los jvenes de en-
rior (CMES) que tuvo lugar en Pars en 1998 dio tre 18 y 23 aos ha de participar en la educacin
un nuevo impulso al debate sobre las polticas superior para asegurar un desarrollo sostenible.
de educacin superior. La CMES reuni a cuatro Desafortunadamente, muchos pases en vas de
mil participantes de 182 pases, constituyendo desarrollo estn an lejos de alcanzar esta meta.
un foro exhaustivo para la evaluacin de polti- La accin gubernamental por s sola no puede
cas. Los ministros de educacin participaron garantizar la creciente demanda. De hecho, la
junto con otros actores sociales, reconociendo mayora de los presupuestos estatales para edu-
as que los gobiernos ya no podan gestionar por cacin superior se estn viendo progresivamente
s solos la renovacin ms radical de la educa- reducidos en trminos de asignacin per cpita.
cin superior que se haba intentado hasta la fe- En segundo lugar, esta creciente demanda ha
cha. fomentado la diversificacin de formas de ac-
La CMES de 1998 aprob la Declaracin ceso y financiacin de la educacin superior.
mundial sobre la educacin superior en el siglo Los community colleges y las escuelas de for-
XXI: Visin y accin, junto con el correspon- macin profesional facilitan el acceso a la edu-
diente Plan de Accin. El marco conceptual apo- cacin superior, sobre todo para los adultos en
yaba una serie de imperativos clave: ampliar el activo y las poblaciones rurales. Las frmulas de
acceso a la educacin superior (entendida como aprendizaje abierto, a distancia o virtual se estn
bien pblico y como derecho humano) como desarrollando rpidamente: mientras que en
motor bsico del desarrollo; fomentar reformas 1988 existan slo diez universidades abiertas en
en educacin superior a nivel estructural e insti- el mundo, en 2005 ya existan ms de diez slo
tucional para aumentar su calidad, pertinencia y en la India. En la actualidad, la educacin supe-
efectividad; y asegurar los recursos y la finan- rior privada (incluyendo a las instituciones con
ciacin adecuados, tanto pblicos como priva- nimo de lucro) es el elemento del sector que
dos, para afrontar las demandas cada vez ms crece con mayor rapidez, representando un ter-
variadas de los diferentes actores en relacin cio de las matriculaciones a nivel mundial y
con la educacin superior. hasta un 70% en algunas regiones como el Este
La Global University Network for Innova- de Asia.
tion (GUNI) fue creada en 1999 por la En tercer lugar, el aumento de la movilidad
UNESCO, la Universidad de Naciones Unidas estudiantil se ha convertido en otra tendencia do-
(UNU) y la Universitat Politcnica de Catalunya minante: en 2004, unos 2,4 millones de estudian-
(UPC), donde se encuentra su Secretariado. El tes estudiaron fuera de sus pases de origen, el
trabajo de la GUNI se centra en el fomento de triple que en 1980. Uno de cada diecisis estu-
las recomendaciones de la CMES de 1998 con diantes africanos estudia fuera de su pas, lo que
un nfasis especial en la responsabilidad social los convierte proporcionalmente en el grupo con
de la educacin superior. mayor movilidad. El informe sobre movilidad
Desde 1998 y como resultado de la apari- estudiantil Global Student Mobility 2025 Report
cin de nuevas tendencias, el alcance de la predice que unos 7,2 millones de estudiantes as-
transformacin de la educacin superior a nivel pirarn a una educacin internacional en 2025.
mundial ha sobrepasado con creces las predic- En cuarto lugar, la educacin superior trans-
ciones de la primera CMES. fronteriza no slo se refiere a la movilidad de es-
Para empezar, la educacin superior de ma- tudiantes, sino tambin de programas e institu-
sas se ha convertido en el motor principal del ciones. Los programas transnacionales en China
desarrollo del sector a nivel mundial. La matri- se multiplicaron por nueve entre 1995 y 2003; y
culacin de alumnos est en plena ebullicin. En en Singapur, en el 2000, el nmero de estudian-
2006 se registraron 144 millones de estudiantes tes de cursos de grado que se matricularon en un
de educacin terciaria, 51 millones ms que en programa transnacional en su pas super al de
1999, lo que representa un aumento considera- los que se fueron al extranjero. Es muy probable
ble. que las tecnologas de la informacin y la comu-
La mayora de los pases aspiran a incorpo- nicacin (TIC) aumenten tanto el alcance como
rarse a la sociedad del conocimiento siguiendo el impacto de la educacin superior transfronte-
los pasos de las economas desarrolladas, que riza.

xiv UNESCO
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En quinto lugar, la garanta de la calidad ha adquirido cin superior frente a los principales retos mundiales.
mayor relevancia tanto a nivel nacional como interna- Cual es la naturaleza del compromiso de la sociedad con
cional. la educacin superior y qu responsabilidad social con-
Estas tendencias plantean una serie de cuestiones pol- lleva? Un tema de especial relevancia ser el fomento de la
ticas a los gobiernos e instituciones. La educacin superior excelencia educativa como motor del desarrollo en frica.
privada, la educacin a distancia o la educacin transfron- Los debates de la CMES 2009 estarn estructurados en
teriza, son la respuesta a la creciente demanda de educa- tres amplios subtemas: Internacionalizacin, regionaliza-
cin superior en los pases en vas de desarrollo? Qu po- cin y globalizacin; Equidad, acceso y calidad; y Educa-
lticas pueden adoptar los gobiernos y las instituciones para cin, investigacin e innovacin. Cada subtema se anali-
garantizar que la contribucin de estos nuevos actores sea zar desde diferentes perspectivas: el papel y la
positiva? Conforme el estado-nacin pierde su monopolio responsabilidad de los sectores pblico y privado; la apari-
sobre la educacin superior, cmo se garantiza la respon- cin de nuevos modelos y estrategias; las oportunidades
sabilidad social de la educacin superior? que presentan las TIC y la educacin abierta y a distancia;
En este contexto tendr lugar en julio de este ao, en las implicaciones de financiacin e inversin; y los aspec-
Pars, la Conferencia Mundial sobre Educacin Superior tos de gobernanza y gestin.
2009. La CMES 2009 se plantea como la plataforma mun- La UNESCO quiere agradecer a la GUNI su impor-
dial para el intercambio de ideas innovadoras que ayuden a tante contribucin a los debates de la CMES 2009 me-
evaluar los progresos, analizar las dinmicas emergentes y diante este valioso volumen, que proporciona a los partici-
sus implicaciones polticas y recomendar acciones concre- pantes una cuidada sntesis de los tres anteriores informes
tas que permitan cumplir los objetivos de desarrollo nacio- sobre La educacin superior en el mundo. Estos informes
nales as como las aspiraciones individuales. Para contri- se centraron en la financiacin de las universidades (2006),
buir a que el evento ofrezca un enfoque verdaderamente la acreditacin para la garanta de la calidad (2007) y los
global, se han desarrollado conferencias regionales prepa- nuevos retos y roles emergentes de la educacin superior
ratorias en las que se han tratado temas concretos de inte- para el desarrollo humano y social (2008).
rs local. Estas propuestas enriquecern los debates de la
CMES 2009. Stamenka Uvalic-Trumbic
Bajo el tema general Nuevas dinmicas de la educa- Divisin de Educacin Superior, UNESCO
cin superior y la investigacin para el cambio social y el Secretaria Ejecutiva CMES 2009
desarrollo, la CMES 2009 examinar el papel de la educa-

UNESCO xv
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UNIVERSIDAD En 1969, el Secretario General de las Naciones cutivos del Sistema de las Naciones Unidas para
DE NACIONES Unidas, U Thant, propuso la creacin de un la Coordinacin (JJE, o CEB por sus siglas en
UNIDAS nuevo tipo de universidad dedicada a investigar ingls) y la comunicacin con el Comit de Alto
cuestiones globales apremiantes y a fomentar la Nivel sobre Programas (HLCP) y el Comit de
comprensin internacional. Basndose en esta Alto Nivel sobre Gestin (HLCM) que dan so-
idea, la Asamblea General de la ONU aprob la porte al trabajo de la JJE.
Carta de la Universidad de Naciones Unidas el 6 Gran parte de las ventajas comparativas de
de diciembre de 1973. La Universidad inici el la UNU se derivan de su identidad nica como
trabajo acadmico en su sede permanente de To- organizacin de la ONU y como institucin do-
kio, Japn, en septiembre de 1975. cente y de investigacin de alto nivel que pro-
mueve un enfoque interdisciplinario de los pro-
La UNU es una comunidad internacional blemas. Los puntos fuertes institucionales de la
de expertos dedicada al trabajo de investigacin, universidad incluyen su:
la formacin de posgrado y la difusin de cono- objetividad, integridad intelectual y autono-
cimientos para promover los objetivos y princi- ma acadmica;
pios de la Carta de las Naciones Unidas. La mi- poder de movilizacin (capacidad de reunir a
sin de la UNU consiste en contribuir, mediante la comunidad acadmica internacional con el
la investigacin, a los esfuerzos por resolver los sistema de la ONU y los responsables polti-
problemas globales urgentes de supervivencia, cos de sus Estados miembros);
desarrollo y bienestar humano. Forman parte de capacidad de trabajo en red (conectar exper-
la labor de la universidad: (i) la investigacin tos de pases desarrollados y en desarrollo);
fundamental y aplicada; (ii) los anlisis de pol- capacidad de unir teora y prctica (y de este
ticas y previsin focalizados; (iii) las actividades modo proporcionar recomendaciones y resul-
de desarrollo de capacidades; y (iv) las medidas tados relevantes y de alta calidad fruto de la
de comunicacin, difusin y ayuda a los necesi- investigacin);
tados. En la consecucin de su objetivo, la UNU capacidad de llevar a cabo una formacin in-
funciona como: novadora y focalizada (que lleve al desarrollo
una comunidad internacional de expertos; de la capacidad institucional y humana);
un foro de reflexin dentro del sistema de la posicin para hacer aportaciones sobre temas
ONU; clave en la Asamblea General de las Naciones
un puente entre el sistema de la ONU y la co- Unidas y otros organismos de la ONU.
munidad acadmica internacional; La UNU funciona como una red global nica y
un medio de fortalecimiento de capacidades, descentralizada que ofrece las ventajas conco-
particularmente en el seno de los pases en mitantes de una perspectiva global, una interac-
desarrollo; y cin ms estrecha con las comunidades acad-
una plataforma para el dilogo y las ideas micas mundiales y la capacidad de conectar con
nuevas y creativas. un amplio abanico de recursos humanos y finan-
La UNU funciona bajo el patrocinio con- cieros. En el ao 2009, el sistema central de la
junto de las Naciones Unidas y la UNESCO. El UNU incluye institutos situados en 13 pases de
Artculo II.1 de la Carta de la UNU otorga a la todo el mundo bajo la coordinacin del Centro
universidad autonoma dentro del marco de las de la UNU en Tokio.
Naciones Unidas y garantiza la libertad acad- Para complementar los programas actuales
mica necesaria para la realizacin de sus objeti- de posgrado, de corta duracin, de larga dura-
vos. La UNU mantiene un dilogo regular y es- cin, y conjuntos, ofrecidos en colaboracin con
trechas relaciones de cooperacin con una universidades tradicionales, la UNU pronto
amplia gama de agencias, programas, comisio- empezar a otorgar ttulos de mster y doctorado
nes, fondos y asambleas del sistema de la ONU. propios. La UNU est trabajando para formali-
Al ms alto nivel, la UNU hace aportaciones es- zar el proceso de acreditacin de dichos ttulos y
pecficas al trabajo de la ONU y supervisa cues- est dialogando con posibles universidades aso-
tiones urgentes relativas a las polticas de la ciadas para iniciar un programa de estudios que
ONU en las que la universidad puede contribuir, permita la concesin de un ttulo doble o com-
mediante las reuniones de la Junta de Jefes Eje- partido con la universidad colaboradora. Se

xvi UNIVERSIDAD DE NACIONES UNIDAS


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prev que el primer programa de mster de la UNU se ini- traslada durante perodos determinados y representa a una
ciar en Tokio en otoo de 2010, y poco despus seguir el amplia variedad de nacionalidades y culturas.
primer programa de doctorado. Se prev que la estructura del sistema global de la
En lugar de competir con otras universidades para ofre- UNU cambie en los prximos aos con la introduccin del
cer un ttulo estndar centrado en una disciplina, la UNU concepto de institutos gemelos. Esta nueva organizacin
otorgara un ttulo transdisciplinario pues las cuestiones prev que cada instituto de la UNU tenga como mnimo
actuales relacionadas con la sostenibilidad son demasiado dos emplazamientos: uno en un pas desarrollado y el otro
complejas para abordarse por disciplinas. Se ofrecern cur- en un pas en desarrollo. Ambos emplazamientos tendrn
sos sobre temas relevantes para la misin de la UNU. investigadores, personal docente y estudiantes, y dedicarn
El Consejo de la Universidad es el rgano rector de la como mnimo el 50 % de su tiempo a proyectos de docen-
UNU, cuyos 24 miembros adscritos prestan servicio du- cia e investigacin conjuntos. De este modo, la UNU busca
rante seis aos a ttulo personal, y no como representantes mejorar su presencia y alcance en los pases en desarrollo.
de sus pases. El personal profesional de la UNU procede
de universidades, institutos de investigacin y organizacio- Konrad Osterwalder
nes internacionales de todo el mundo, con frecuencia se Rector UNU

UNIVERSIDAD DE NACIONES UNIDAS xvii


00 PRELIM (I-XXIV) 10/6/09 08:03 Pgina xviii

UNIVERSITAD La Universitat Politcnica de Catalunya (UPC) cucin de sus objetivos. La apuesta de la UPC
POLITCNICA DE es una institucin pblica de educacin superior por contribuir de forma decidida al soporte y la
CATALUNYA y de investigacin, especializada en los mbitos innovacin de la educacin superior en el m-
de la arquitectura, las ciencias y la ingeniera. bito global se consolida en la intensa actividad
Nuestra actividad se fundamenta en el conoci- realizada por la GUNI durante los ltimos aos.
miento, la innovacin, la proyeccin internacio- La red, compuesta por unos 170 miembros
nal, el compromiso social y la formacin cont- de ms de 60 pases, incluye las ctedras
nua. Somos una universidad que mira hacia el UNESCO de educacin superior, instituciones
futuro, comprometida con la imparticin de es- de educacin superior, centros de investigacin
tudios tcnicos de alta calidad que deben dar una y redes relacionadas con la innovacin y el com-
respuesta precisa a las demandas formativas de promiso social de la educacin superior. La
los sectores productivos tradicionales y tambin GUNI tiene una oficina regional que representa
de los emergentes. a la red en cada una de las cinco regiones del
La UPC, como otras instituciones de ense- mundo.
anza superior, desarrolla su actividad en un La GUNI busca contribuir a la reforma y la
contexto cambiante y cada vez ms globalizado, innovacin de la educacin superior en todo el
por lo que, y como institucin pblica que so- mundo, bajo una visin de servicio pblico, per-
mos estamos comprometidos con el desarro- tinencia y responsabilidad social. Para ello la
llo econmico y social de nuestro entorno, aun- GUNI aspira a:
que al mismo tiempo trabajamos para ser una Ayudar a reducir las diferencias en el mbito
universidad abierta al mundo que toma como re- de la educacin superior entre los pases des-
ferente los valores de solidaridad, cooperacin, arrollados y los que estn en vas de desarro-
sostenibilidad, equidad y respeto a las personas. llo.
Nuestro compromiso social no es slo con la Fomentar la cooperacin entre las institucio-
comunidad universitaria, sino tambin con las nes de educacin superior y la sociedad.
administraciones y el tejido social. Sintonizar Promover el intercambio de recursos, ideas y
las capacidades de unos con las necesidades y experiencias innovadoras para facilitar el rol
los intereses de otros es posible gracias a los me- de la educacin superior para la transforma-
canismos de colaboracin con nuestro entorno. cin social, a travs de los procesos de cam-
Esto nos permite participar activamente en los bio de las instituciones.
debates sociales, colaborando en el fortaleci- Una de las actividades principales de la
miento del sistema democrtico y de sus valo- GUNI es la publicacin de la Serie GUNI sobre
res. el compromiso social de las universidades que
Es esta vocacin la que nos ha motivado a incluye los tres informes La educacin superior
disear actuaciones y participar en proyectos en el mundo, sobre financiacin, acreditacin y
que nos permiten fortalecer el posicionamiento el rol de la educacin superior para el desarrollo
de la Universidad en estos temas. Un claro humano y social.
ejemplo es la apuesta decidida que la UPC ha Estos informes se han presentado sucesiva-
hecho por la Global University Network for In- mente en las cuatro ediciones de la Conferencia
novation (GUNI). Internacional de Barcelona sobre Educacin Su-
La GUNI fue creada en 1999 por la perior, con el objetivo de abrir un debate en el
UNESCO, la Universidad de Naciones Unidas que reflexionar sobre la funcin social de la uni-
(UNU) y la UPC, despus de la Conferencia versidad.
Mundial sobre Educacin Superior (CMES) or- Otra de las iniciativas es el Observatorio
ganizada por la UNESCO en Pars en 1998. El Universidad y Compromiso Social, que durante
objetivo fundamental de su creacin fue dar estos aos ha trabajado intensamente en la de-
continuidad a los acuerdos de la CMES y facili- teccin de buenas prcticas sobre las temticas
tar su implementacin. en las que la GUNI desarrolla su actividad. El
La UPC alberga el Secretariado y la Presi- Observatorio identifica, difunde y facilita la
dencia de la GUNI, y desde su creacin se ha transferencia de buenas prcticas y experiencias
preocupado por dotar a la GUNI de los recursos innovadoras, lo que enriquece el proceso de
financieros y humanos adecuados para la conse- transformacin de las instituciones de educacin

xviii UNIVERSITAD POLITCNICA DE CATALUNYA


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superior. Tambin es un centro de recursos, con el objetivo El Parque UPC se caracteriza por una notable actividad
comn del compromiso social como premisa subyacente. de investigacin y transferencia de tecnologa y conoci-
Adems de la GUNI, la UPC ha puesto en marcha otros miento, as como por una extensa distribucin en el territo-
proyectos e iniciativas que reafirman su compromiso so- rio a travs de los cuatro polos territoriales, que son: el Par-
cial, tanto con el entorno ms inmediato, la comunidad uni- que Tecnolgico de Barcelona (PTB), el Parque
versitaria a la que ofrece servicios que contribuyen al pro- Mediterrneo de la Tecnologa (PMT), el Polo Cientfico y
greso social y humano de sus miembros, como con el Tecnolgico de Terrassa, y el Polo Cientfico y Tecnol-
entorno formado por las instituciones, las entidades y las gico de Vilanova i la Geltr.
organizaciones polticas y sociales con las que se relaciona. El respeto a la diversidad tambin forma parte de nues-
En los diversos campus de la UPC se ubican cinco c- tro compromiso social. En este contexto la UPC impulsa el
tedras UNESCO (Direccin Universitaria; Mtodos Num- Plan para la igualdad de oportunidades, con el objetivo de
ricos en Ingeniera; Sostenibilidad; Salud Visual y Desarro- trabajar en la no discriminacin de los miembros de la co-
llo; y Tcnica y Cultura). Hemos participado en la creacin munidad universitaria, dando apoyo y fomentando, princi-
del RCE Barcelona, un Regional Centre of Expertise en palmente, las acciones que garanticen la igualdad de opor-
educacin para el desarrollo sostenible reconocido por la tunidades de las personas por motivos de gnero o
UNU y que forma parte de una red global de RCE. ste es discapacidad.
un proyecto conjunto en el que participan organizaciones La solidaridad y la cooperacin para el desarrollo son
de la sociedad civil, del sector pblico y del sector privado, tambin valores centrales en nuestra actividad diaria. A tra-
en el que la UPC participa a travs del Centro para la Sos- vs del Centro de Cooperacin para el Desarrollo (CCD)
tenibilidad (CITIES). promovemos la participacin activa de la comunidad uni-
Asimismo, el CITIES fomenta la formacin y la trans- versitaria en proyectos solidarios en pases donde las situa-
misin de valores vinculados a la sostenibilidad, promo- ciones de desigualdad son ms notorias. Esto nos permite
ciona la integracin de la sostenibilidad en todos los mbi- compartir y transferir los conocimientos tcnicos, cientfi-
tos de la UPC y ofrece oportunidades para la innovacin en cos y sociales generados por nuestra actividad docente e
sostenibilidad, tanto dentro de la comunidad universitaria investigadora.
como fuera de ella. Asimismo, en el mbito internacional nuestra universi-
Pero nuestro compromiso social se refleja tambin en dad, adems de pertenecer a las ms importantes redes de
el quehacer diario de nuestra universidad. Para la UPC la universidades europeas (CLUSTER, CESAER, EUA),
docencia significa no slo la formacin de ciudadanos y apoya el proyecto UBUNTU, cuyo objetivo es promover la
ciudadanas en la dimensin profesional, sino tambin en la construccin de un mundo ms humano, justo, pacfico, di-
dimensin humana. Por ello fomentamos la innovacin verso y sostenible, contribuyendo a la transicin de una
constante, la interdisciplinariedad y la internacionalizacin cultura de fuerza e imposicin a una cultura de paz, di-
en las ms de sesenta titulaciones oficiales y la amplia logo, justicia, equidad y solidaridad. Para ello promueve la
oferta de estudios de posgrado (msteres, doctorados y cur- cooperacin entre individuos, culturas y naciones, y apoya
sos de formacin permanente) que ofrecemos. Estamos tra- y coordina diferentes iniciativas de organizaciones no gu-
bajando para lograr un modelo de aprendizaje ms din- bernamentales y de cooperacin internacional.
mico y motivador tanto para el estudiantado como para el Es nuestro quehacer diario y nuestro compromiso con
profesorado, mediante distintas iniciativas que nos permi- los valores que sustentan la actividad de la UPC lo que nos
ten la consecucin de este objetivo. hace estar presentes en la Conferencia Mundial sobre Edu-
Nuestra extensa implantacin territorial nos permite cacin Superior (CMES). Diez aos despus de la primera
interactuar fcilmente con el tejido social y econmico de edicin, me llena de satisfaccin, como rector de la UPC y
nuestro entorno, ofreciendo soluciones desde el conoci- presidente de la GUNI, presentar esta publicacin que sin-
miento que contribuyan al desarrollo socioeconmico equi- tetiza no slo los tres informes de La Educacin superior
librado y sostenible. Para ello valorizamos la investigacin en el mundo, sino tambin el trabajo de la GUNI a lo
desarrollada en la UPC, impulsando la cultura de la inno- largo de estos aos. ste es el aniversario de la CMES,
vacin y el espritu emprendedor entre nuestra comunidad pero tambin es el dcimo aniversario de la GUNI, que na-
universitaria. Hemos puesto en marcha iniciativas como el ci bajo el paraguas de la primera CMES. Es, por tanto, un
Programa Innova, cuyo objetivo es fomentar el espritu momento de gran importancia para toda la familia de la
emprendedor y la cultura de la innovacin, as como la cre- GUNI, un momento en el que podemos ofrecer y compar-
acin de empresas desde la Universidad. tir con la comunidad internacional los resultados de sus
Adems trabajamos en el diseo de nuevas formas de primeros aos de vida y al mismo tiempo, una renovacin
organizacin de la actividad y transferencia de conoci- de su compromiso para el futuro.
miento que faciliten la relacin y la mediacin con nuestro Me permito, en nombre del Secretariado de la GUNI,
entorno y las potencien. Ejemplo de ello es el Parque UPC, dar las gracias a todos aquellos que han hecho posible esta
cuya misin es impulsar el compromiso social de la Uni- publicacin. Un reconocimiento especfico merece el
versidad, favoreciendo la investigacin, la innovacin, la Banco Santander y su presidente, Emilio Botn, por finan-
transferencia de resultados y el progreso tecnolgico. ciar y apoyar el proyecto que GUNI emprende desde sus

UNIVERSITAT POLITCNICA DE CATALUNYA xix


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inicios. Asimismo, hago extensivo mi agradecimiento a la Finalmente, espero que el lector encuentre en esta publi-
Direccin General de Universidades y a la Direccin Gene- cacin ideas para el debate y la reflexin que nos permitan
ral de Promocin Internacional de la Generalitat de Cata- avanzar y proponer nuevas rutas para el intercambio de valor
lunya por su apoyo para la edicin de esta publicacin y al entre las instituciones de educacin superior y la sociedad.
proyecto. Para la GUNI y para la UPC esta es una ayuda
inestimable a la que queremos corresponder con gratitud y Antoni Gir Roca
resultados concretos. Rector UPC
Presidente GUNI

xx UNIVERSITAT POLITCNICA DE CATALUNYA


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NOTA La presente sntesis se basa en los tres volme- vada a cabo por el Secretariado de la GUNI. Es-
METODOLGICA nes del informe La Educacin Superior en el tos trabajos complementan el anlisis regional y
Mundo, que forman parte de la Serie sobre el ofrecen conclusiones sustanciales para com-
compromiso social de las universidades publi- prender el panorama regional relativo a cada
cada por GUNI. Este trabajo responde a una pe- tema. Ambos trabajos, junto con las contribucio-
ticin especial de la UNESCO con motivo de la nes de los autores de cada regin, forman la base
Conferencia Mundial sobre Educacin Superior del resumen regional que se incluye en esta pu-
2009, y su publicacin coincide adems con el blicacin.
dcimo aniversario de la GUNI. Esta edicin intenta ser lo ms fiel posible a
Los informes se estructuran en temas globa- los contenidos originales de cada informe, por lo
les, perspectivas regionales, contribuciones es- que se han mantenido los datos estadsticos ofre-
peciales y buenas prcticas. Adems, contienen cidos por los autores en las publicaciones origi-
una encuesta Delphi sobre cada tema, as como nales, tanto para los temas globales como para
estadsticas, mapas analticos y una bibliografa las perspectivas regionales, tras verificar que el
detallada. Los informes ofrecen una visin gene- anlisis y las tendencias siguen siendo vlidos
ral de los temas emergentes sobre la financia- en la actualidad. El anexo estadstico que se in-
cin de las instituciones de educacin superior, cluye en esta publicacin ofrece informacin se-
los mecanismos de acreditacin para la garanta leccionada sobre educacin superior y desarro-
de la calidad y los nuevos roles de la educacin llo humano, actualizada de acuerdo con el
superior para el desarrollo humano y social. Los compendio mundial de la educacin (GED)
informes presentan un anlisis global y regional 2008 publicado por el Instituto de Estadstica de
sobre los aspectos clave y los retos a los que se la UNESCO y el informe sobre el desarrollo hu-
enfrenta la educacin superior y sus institucio- mano 2007/2008 publicado por el Programa de
nes, y actualmente se publican en ingls, espa- las Naciones Unidas para el Desarrollo.
ol y chino. Los dos primeros informes, sobre financia-
Esta sntesis incluye contribuciones de 70 cin y acreditacin, describen las tendencias
autores procedentes de 34 pases. La publicacin emergentes y los retos que constituyen aspectos
presenta las ideas esenciales sobre los temas clave para la educacin superior. En cambio, el
globales, proporciona una visin general de las tercer informe se centra en los nuevos retos y los
perspectivas regionales publicadas en cada uno roles emergentes de la educacin superior para
de los informes e incluye una breve descripcin el desarrollo humano y social. Se trata de un in-
de las buenas prcticas. forme proactivo que ofrece diversas ideas y vi-
El resumen de los temas globales resulta de siones para orientar el futuro. El informe origi-
la seleccin de las principales ideas de cada uno nal incluye un gran nmero de contribuciones
de los artculos incluidos en la publicacin origi- especiales que permiten abarcar el amplio es-
nal. Se han intentado presentar las ideas centra- pectro de enfoques; es por ello que esta publica-
les en palabras de cada autor mediante la selec- cin recoge tambin las principales ideas de esas
cin de los puntos esenciales de sus argumentos contribuciones especiales.
y conclusiones. Los autores tuvieron la oportu- Esta sintess no pretende sustituir a los infor-
nidad de revisar los resmenes preliminares y mes originales, cuyos artculos ofrecen un aba-
sus comentarios han sido incluidos en la versin nico ms amplio de puntos de vista y conclusio-
final. nes. Los informes originales tambin incluyen
En cada informe original, el lector puede en- contribuciones especiales, buenas prcticas, ta-
contrar una visin general de la regin redactada blas estadsticas y mapas analticos, que propor-
por el equipo editorial y una encuesta Delphi lle- cionan una visin completa de cada tema.

NOTA METODOLGICA xxi


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PARTE I
INTRODUCCIN

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INTRODUCCIN
Nuevas dinmicas para la
responsabilidad social
Cristina Escrigas, Josep Lobera y Equipo editorial1

EL MUNDO EN CRISIS: LA OPORTUNIDAD DE CAMBIO vista, la dinmica de pensamiento nico, con una pene-
tracin de la cultura occidental en todo el mundo como
Qu hace prosperar a las sociedades? Sin duda podemos nunca haba sucedido en la historia con otra cultura civili-
afirmar que en gran medida es el conocimiento y su aplica- zatoria, definen un mundo bien distinto del de las dcadas
cin a todas las esferas de la vida. Coincidiremos en el va- de los 60 y los 70 del pasado siglo XX.
lor de la ciencia, en todas sus disciplinas: humanas, socia- La globalizacin ha aportado nuevas oportunidades, pero
les, mdicas, tecnolgicas; as como en el valor de la tambin ha revelado claramente las desigualdades y los lmi-
educacin. Pero esto por s slo no basta para afrontar los tes del sistema. Los esquemas sociales, polticos y econmi-
retos en la sociedad globalizada. cos que han marcado nuestro pasado inmediato son insufi-
ste es el momento de la historia con mayores recursos cientes, y en muchos casos obsoletos, e inadecuados para
destinados a la educacin y a la generacin de conocimiento. entender y actuar sobre el mundo actual. La sucesin de cri-
El avance de la ciencia y la tcnica es espectacular y las ra- sis recientes: energtica, alimentaria y de los mercados fi-
tios globales de educacin, en todos los niveles de edad, no nancieros internacionales con la consecuente crisis econ-
tienen precedente en la historia. Sin embargo, los dos gran- mica en la que estamos inmersos, dicen, a nuestro parecer,
des conflictos de la humanidad siguen abiertos: el que surge dos cosas: a) cun frgiles son las bases del actual estado del
de la convivencia en comn y el que se deriva de la relacin mundo en globalizacin y cun graves son los problemas
entre el hombre y el medio natural. Frente a la mayor calidad que se nos plantean como humanidad en este nuevo siglo; b)
de vida de una parte de la humanidad, han aparecido impor- cun necesario y oportuno es repensar y cambiar los para-
tantes retos en trminos de desarrollo sostenible para el con- digmas, los sistemas y los modelos sobre los que estamos
junto del planeta. Existen problemas sin resolver en materia asentados, y que ya no son capaces de darnos las respuestas
de acceso bsico a alimentos y sanidad; justicia social, equi- para afrontar los desafos a los que nos enfrentamos.
dad y derechos humanos; convivencia intercultural, dilogo En este periodo incipiente de transformacin planetaria
y entendimiento entre los pueblos; paz, democracia, partici- tenemos la oportunidad de repensar este modelo as como
pacin, gobernanza y ciudadana; relacin con el medio na- nuestros valores sociales colectivos, comprendiendo las
tural y las formas de vida y la tica, libertades y valores. crisis desde su sentido etimolgico original como momento
El enorme avance de las tecnologas de la informacin y de decisin. Emerge con fuerza la necesidad de articular
de la comunicacin (fsica y virtual) al margen de otras nuevas bases para una sociedad planetaria sostenible, que
consecuencias, ha hecho posible la globalizacin tal como contemplando el marco de los lmites ambientales, reela-
la conocemos. Despus de la revolucin industrial, la glo- bore las dinmicas, los modelos econmicos, polticos, hu-
balizacin supone, entre muchas otras cosas, el cambio dis- manos, sociales y culturales globales y sus manifestaciones
continuo de escala (a mucho mayor) ms importante de la locales. Estamos, de hecho, en una crisis de civilizacin en
vida econmica, social y cultural en el mundo. La desloca- la cual debemos facilitar la transicin hacia un cambio de
lizacin industrial (con la separacin fsica de los mercados paradigma, para la reconstruccin de la sociedad, con la
de produccin, trabajo y consumo) y la consiguiente gran responsabilidad y con el deseo colectivo de legar un
expansin de la industria productiva en el mundo, el predo- mundo mejor a las generaciones futuras. En definitiva, te-
minio de lo financiero y lo comercial (todo debe moverse nemos el reto de comprender y actuar en relacin a la com-
en una sistema industrial deslocalizado) sobre lo estricta- pleja unidad que formamos y a la interdependencia total de
mente econmico y, desde otro pero inseparable punto de la vida en y con el planeta.

INTRODUCCIN 3
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Que otro mundo es posible es una afirmacin cierta. repentino y marcado aumento de la educacin superior pri-
Ahora bien, este alumbramiento no es independiente ni vada; la emergencia de nuevos proveedores mayoritaria-
ajeno de la accin que la humanidad ejerza en este perodo mente con nimo de lucro , la diversificacin de las fuen-
histrico de cambio. Por ello, lo correcto es ser conscientes tes de ingreso y los mecanismos de distribucin de costes;
hoy de que: a) se est gestando un nuevo mundo; b) hay di- la internacionalizacin y la provisin transfronteriza; y la
versos mundos posibles resultado de ello; c) el mundo que importancia de la acreditacin para la garanta de la calidad
acabemos teniendo ser el resultado de la evolucin in- y los rankings.
cierta de un sistema complejo, del cual la humanidad es
uno de sus subsistemas motores y, por lo tanto, conforma- Reduccin del papel del Estado y aparicin
dores, ms importantes y determinantes. Si una crisis para- del mercado
digmtico-civilizatoria alumbra un cambio de mundo que La expansin masiva de la matricula no se ha visto equipa-
puede resolverse en diversos escenarios posibles, entonces rada con la correspondiente expansin de la financiacin
es esencial analizar cules podran ser estos posibles esce- estatal. La reduccin de los recursos pblicos en cifras re-
narios, estos posibles otros mundos y actuar en relacin al lativas (incluso en lugares en los que esta ha crecido) ha
que el conjunto de la sociedad desee (Xercavins, 2008). conllevado un aumento de la competencia institucional por
Es evidente que las implicaciones de este contexto para los recursos estatales y del mercado. Asi, las funciones de
la educacin en su conjunto son enormes. Es evidente la universidad se han ido supeditando, de forma progre-
tambin que poner a disposicin el conocimiento exis- siva, a las fuerzas del mercado. La comercializacin de las
tente y generar conocimiento al servicio de la construc- universidades es perceptible, aunque est en su estado ini-
cin de un nuevo modelo de civilizacin, debera ser una cial y todava no se ha extendido de manera generalizada.
tarea prioritaria para las instituciones de educacin supe- El proceso empez con la crisis de recursos de los gobier-
rior, que debiera realizarse en alianza con la sociedad en nos que llev a las restricciones econmicas en las univer-
su conjunto. sidades. En consecuencia las universidades han tenido que
Estos cambios son suficientemente relevantes como para buscar fuentes de ingresos alternativas. La importancia de
plantear cul debe ser el papel de la educacin superior en los valores acadmicos tradicionales se ha visto reducida a
esta nueva poca, as como su contrato social. Se dan, medida que se ha ido intensificando la competencia entre
pues, las circunstancias suficientes para animar un anlisis las universidades por los escasos recursos disponibles. Esta
crtico y constructivo sobre el rol de la educacin superior secuencia de cambios ha ocurrido en paralelo a la aparicin
en el mundo. de todo un abanico de oportunidades para las universidades
de obtener recursos en el mercado, sobre la base de su ven-
taja comparativa en conocimiento, con un enorme poten-
LA EXPANSIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR Y LAS cial para llevar a cabo aplicaciones en gestin y tecnologa
DIALCTICAS PBLICAS-PRIVADAS: LOS EFECTOS EN (Nayaar, 2008).
LA LTIMA DCADA De acuerdo con Nayaar (2008), los mercados y la glo-
balizacin estn empezando a influir en las universidades
A continuacin se identifican los factores que estn influ- y a configurar la educacin, no slo en trminos de lo que
yendo en las caractersticas de los actuales sistemas de se ensea, sino tambin en trminos de lo que se inves-
educacin en el mundo. Si bien hay grandes diferencias en- tiga. La empleabilidad de los estudiantes no es slo una
tre ellos, especialmente entre los sistemas de los pases en fuerza que impulsa la creacin de ms plazas en cursos de
vas de desarrollo y los de los pases desarrollados, las si- formacin profesional en la educacin superior. Tambin
guientes tendencias han afectado a todos ellos en una u otra induce a las universidades a introducir nuevos cursos para
forma. los que hay demanda en el mercado, ya que stos se tra-
ducen en tasas lucrativas que constituyen una fuente
Incremento de la demanda esencial de ingresos. De forma parecida, los mercados es-
El fenmeno que ha tenido mayor influencia en la evolu- tn empezando a ejercer una influencia en la agenda de
cin de la educacin superior en las ltimas dcadas ha investigacin de las universidades: los recursos para la in-
sido el aumento de la demanda en todo el mundo. En tr- vestigacin en ciencias de la vida, medicina, ingeniera y
minos globales, la matriculacin mundial ha pasado de 92 economa son abundantes, mientras que los recursos para
millones en 1999, con 44,2 millones de mujeres, a 143,9 la investigacin en filosofa, lingstica, historia y litera-
millones en el 2006, con 71,9 millones de mujeres. Entre tura son escasos. La mayora de los fondos se asigna a la
sus causas estn el crecimiento demogrfico, las mejores investigacin aplicada, mientras que la investigacin te-
perspectivas salariales y de calidad de vida para quien ad- rica queda desatendida.
quiere una formacin superior, el valor social de la educa- Esta orientacin se vio reforzada con la adopcin del
cin superior y la transformacin de las condiciones de ac- Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios
ceso. AGCS en el marco de la Organizacin Mundial de
Como consecuencia de la expansin masiva de las tasas Comercio (OMC). Algunos autores afirman que la apli-
de matricula, han surgido seis factores clave en la evolu- cacin del AGCS ha fomentado una reduccin de la in-
cin de los sistemas de educacin superior de todo el versin pblica en la educacin superior y ha favorecido
mundo: la incapacidad de los estados para financiar esta el desarrollo de la educacin privada. Esto ha facilitado
expansin, con la consecuente emergencia del mercado; el que se d ms prioridad a los aspectos comerciales que a

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los educativos, considerando a la educacin superior dando a las familias y a los estudiantes con la aparicin del
como un bien comercial. fenmeno de distribucin de costes. Esto se esta haciendo
a travs de la introduccin y el aumento de las tasas de ma-
Emergencia de la educacin privada y diversificacin tricula, la disminucin de las subvenciones y las becas de
de proveedores manutencin, y la introduccin de los prstamos a los estu-
Ante la creciente demanda, las instituciones de educa- diantes.
cin superior se saturaron y no pudieron crecer ms y Las nuevas tendencias pueden acabar con la dicotoma
nuevas instituciones, muchas de ellas privadas, empeza- entre la educacin superior pblica, por una parte, y la edu-
ron a surgir por todo el mundo. La expansin de la edu- cacin privada con tasas de matrcula, por otra parte. La di-
cacin superior ha planteado una situacin ms crtica versificacin de las fuentes de financiacin parece ser la
para los pases en vas de desarrollo que para los pases tendencia predominante en las universidades pblicas y
desarrollados, lo cual ha tenido un impacto en la calidad. privadas, como consecuencia de la necesidad de nuevas
El surgimiento de diferentes formas de instituciones del fuentes de ingresos. En los ltimos aos, el modelo mixto
sector privado (p. ej. lucrativas, no lucrativas, confesio- de financiacin pblica-privada de las universidades pa-
nales, filantrpicas, financiadas pblicamente y autofi- rece haber ganado terreno. Esto no implica que el estado
nanciadas) tiene implicaciones en el control y la garanta abdique de su responsabilidad social y su compromiso res-
de la pertinencia y la calidad, tanto en los pases desarro- pecto a la financiacin de las universidades, sino que exis-
llados como en los pases en vas de desarrollo en dife- ten otras fuentes de financiacin que complementan su
rentes regiones. Asimismo, los tipos de instituciones se contribucin.
han diversificado hasta tal punto que cada vez es ms di- En las ltimas dcadas, el debate sobre la financiacin se
fcil hacer distinciones entre las instituciones pblicas y ha centrado principalmente en diversas formas de ayudas
las privadas. estatales, en la administracin y la regulacin adecuadas de
Con respecto a la incorporacin de nuevas fuentes de fi- los fondos que se generan a travs de las tasas de matrcula,
nanciacin, han surgido nuevos tipos de instituciones hbri- y en el diseo de formas de financiacin complementarias.
das: instituciones privadas con apoyo gubernamental, insti- Sin embargo, en la educacin superior actual, los sistemas
tuciones pblicas con apoyo privado, que comercializan y las estructuras estn cambiando con rapidez. La perspec-
actividades no docentes y aplican tasas, e instituciones pri- tiva de una estructura de financiacin estable para la edu-
vadas autofinanciadas de diversos tipos. cacin superior ha quedado obsoleta. Adems del creci-
Con unas pocas excepciones, los nuevos proveedores miento exponencial de la matriculacin, los nuevos
privados con nimo de lucro carecen del compromiso y la mecanismos de distribucin de costes, el surgimiento de
capacidad para participar en tareas de investigacin o de proveedores transfronterizos, la aparicin y el crecimiento
servicios. Tampoco pueden construir las instalaciones ne- de distintos tipos de educacin superior pblica y privada,
cesarias para la investigacin avanzada, rara vez ofrecen ti- la educacin a distancia y virtual y otras muchas innova-
tulaciones en ciencias u otros campos que requieren insta- ciones, exigen nuevas maneras flexibles de abordar la edu-
laciones costosas y, en general, no se muestran interesadas cacin superior. Estas nuevas formas y estructuras de edu-
en los roles culturales y sociales de la educacin superior. cacin superior requieren nuevas formas de financiacin.
Se valora y se respalda el conocimiento que puede generar La diversidad de esta nueva realidad ha llevado a la bs-
ingresos. A los campos de estudio que producen pocos in- queda de polticas gubernamentales alternativas y de meca-
gresos se les suele restar importancia o incluso, se les des- nismos apropiados que sean capaces de responder a estos
carta. desafos.
Como indican Sanyal y Martin (2006), las instituciones
de educacin superior se han visto obligadas a desarrollar Internacionalizacin y educacin transfronteriza
alianzas estratgicas para afrontar los desafos que plantea La creciente demanda de educacin superior, la aparicin
la aparicin de proveedores de educacin superior con de las tecnologas de informacin y comunicacin, la falta
orientacin comercial y con nimo de lucro, lo que ha dado de financiacin pblica y la tendencia hacia un tratamiento
lugar a diferentes tipos de instituciones. Asimismo, se han de la educacin como producto bsico o servicio que se re-
involucrado en diferentes formas de educacin transnacio- gula internacionalmente mediante acuerdos comerciales,
nal, y se han adherido a iniciativas de universidad virtual, han sido los factores clave que han contribuido a importan-
al mismo tiempo que han establecido asociaciones con la tes reformas de los sistemas de educacin superior y de los
industria. Aunque las instituciones tradicionales siguen modelos de financiacin. La internacionalizacin y la edu-
desempeando un papel dominante en la provisin de edu- cacin transfronteriza son algunas de las respuestas a estas
cacin superior, estn cambiando sus roles, y estn colabo- tendencias.
rando en consorcios regionales e internacionales. La internacionalizacin esta teniendo profundas repercu-
siones en la educacin superior. Aunque la movilidad inter-
Diversificacin de las fuentes de financiacin nacional del estudiantado y el profesorado representa una
Debido a la incapacidad de los gobiernos de soportar la forma tradicional de movilidad acadmica, no ha sido hasta
presin de los costes, algunos de los costes se han trasla- las ltimas dos dcadas que se ha dado mayor importancia

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a los movimientos de los programas educativos, las institu- trabajaban estrechamente con el gobierno y servan al inte-
ciones de educacin superior y los nuevos proveedores co- rs nacional, seguan siendo independientes del gobierno.
merciales transfronterizos. Con el tiempo la situacin ha cambiado. En la actualidad,
La revolucin tecnolgica ha conllevado una transfor- la mayora de los sistemas de acreditacin los pone en
macin radical de la educacin a distancia como modali- marcha el gobierno, y sirven a las funciones gubernamen-
dad docente. Esto no slo se pone de manifiesto en el tales de control de la calidad.
contexto nacional, sino tambin en el contexto interna- El auge de la educacin transfronteriza ofrecida por las
cional, con una rpida expansin de las transacciones instituciones tradicionales y los nuevos proveedores priva-
transfronterizas en la educacin superior. El crecimiento dos comerciales ha introducido un nuevo desafo en el
y los cambios en los programas transfronterizos y la mo- campo de la acreditacin. El debate se plantea sobre si la
vilidad de los proveedores son considerables. Los nuevos acreditacin debe ser provista por una agencia en el pas
tipos de proveedores, las asociaciones, y las modalidades exportador, el importador, un organismo regulador in-
de entrega de los contenidos estn desafiando las polti- ternacional o por ms de un mecanismo al mismo tiempo.
cas nacionales e internacionales y los marcos regulado- Hay un gran debate sobre la necesidad de un espacio inter-
res, especialmente en trminos de la garanta de la ca- nacional de acreditacin y sus caractersticas.
lidad. La acreditacin ha sido, asimismo, importante para el
En la educacin transfronteriza, el reconocimiento y el reconocimiento mutuo de credenciales, lo que permite la
registro son crticos para garantizar la legitimidad de la ins- movilidad institucional, regional e internacional de los
titucin y las titulaciones otorgadas. Muchos pases no dis- estudiantes. En este sentido, las directrices para la provi-
ponen de sistemas reguladores para registrar a los provee- sin de calidad en la educacin superior transfronteriza
dores extranjeros. Que los proveedores de educacin desarrolladas por la UNESCO y la OCDE abordan la
transfronteriza sean competidores o colaboradores, oportu- cuestin especfica de la educacin superior transfronte-
nidades o riesgos, depender de las polticas y las normati- riza y su calidad.
vas de un pas para integrar a los proveedores extranjeros En los ltimos aos, los rankings de universidades han
en un sistema nacional de educacin superior. crecido rpidamente y no es probable que desaparezcan. En
este momento, existen unos 30 rankings destacados, que
Acreditacin para la garanta de la calidad y rankings abarcan desde rankings generales de universidades naciona-
Las tendencias mencionadas, que se han producido en las les, pasando por rankings internacionales como el Times
ltimas dcadas, han generado una preocupacin sobre la Higher Education Supplement y la Universidad Jiao Tong
manera en que las sociedades pueden garantizar la calidad de Shanghai, hasta rankings especficos de investigacin.
de la educacin superior. La demanda de una mayor rendi- Su exactitud, relevancia y utilidad se han convertido en te-
cin de cuentas, la proteccin frente a proveedores fraudu- mas de inters. Existen serias dudas sobre la validez del im-
lentos, la transparencia y la eficiencia han contribuido, to- pacto de los rankings en las polticas nacionales e institucio-
das ellas, a la gran expansin de la acreditacin como nales, en funcin del valor que los pases o las instituciones
sistema para garantizar la calidad y el reconocimiento, en asignan a los rankings internacionales o nacionales.
los mbitos nacional, regional o internacional. En la actua-
lidad, la acreditacin institucional y de los programas, en
diferentes mbitos geogrficos, es el mtodo ms utilizado EL PAPEL DE LA EDUCACIN SUPERIOR: LAS
para la garanta externa de la calidad. TENSIONES EMERGENTES
Dadas la complejidad y la diversidad de los sistemas de
educacin superior, tambin han surgido el fraude acad- Como se ha descrito anteriormente, las instituciones de
mico y las prcticas corruptas. En los ltimos aos, los educacin superior, as como las sociedades en las que ope-
grandes avances en las tecnologas de informacin y comu- ran, atraviesan en la actualidad un proceso de transforma-
nicacin han aumentado las posibilidades para el fraude cin global, en todos los contextos, aunque con caracters-
acadmico y, al mismo tiempo, han introducido nuevos ticas especficas en distintas partes del mundo. Cabe
mtodos de mala praxis. Existen numerosas universidades plantear que si existe algn rol que deba jugar la educacin
y agencias de garanta de la calidad falsas, algunas de las superior, en su mandato de generar y difundir conoci-
cuales se anuncian en la prensa internacional. El auge de la miento al servicio del conjunto de la sociedad humana, ste
educacin transfronteriza ha contribuido, asimismo, a la debera ser el de servir al bien comn, en un momento en
aparicin de nuevas oportunidades para el fraude. el que lo que entendemos por bien y lo que entendemos
En muchos pases se han establecido mecanismos y pro- por comn es difcil de definir.
cedimientos de acreditacin, especialmente en aquellos pa- La interrelacin entre el contexto mundial, referido su-
ses y regiones en los que el nmero de instituciones priva- cintamente en el primer punto, y el contexto de la educa-
das de educacin superior est creciendo rpidamente. cin superior descrito en el punto anterior, plantea di-
Inicialmente, las agencias de acreditacin empezaron como versas tensiones respecto a la funcin social de la
iniciativas privadas, voluntarias e institucionales. Aunque educacin superior en el futuro prximo. Tensiones, que

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por otro lado, reproducen las tensiones generales que vive estudiantes y las demandas del mercado en un contexto de
la sociedad. recursos inadecuados, las universidades se han convertido
Despus de aos en los que se cuestion que la inversin en instituciones principalmente reactivas que afrontan sus
en educacin superior fuese una prioridad, nadie duda hoy nuevas responsabilidades lo mejor que pueden. Estas se
de su valor y de su necesidad. Esto no excluye que deba han visto obligadas a renunciar a parte de su rol como cen-
plantearse, en momentos de cambio intenso y global, cul tros de vida intelectual y cultural y como analistas y crti-
est siendo y cul debera ser su aportacin, es decir, el in- cos sociales.
tercambio de valor entre la universidad y la sociedad. La era digital y el movimiento de contenidos abiertos
La expectativa actual sobre el rol de las instituciones de han revolucionado el acceso al conocimiento y su difusin,
educacin superior es el fruto de la inercia generada por las lo que facilita a las universidades recuperar sus roles refle-
recientes transformaciones sociales y el modelo de desarro- xivos y crticos. La universidad ha dejado de ser la nica
llo contemporneo, especialmente marcado por la presin entidad que desempea el rol de produccin y difusin del
para la competitividad global de los sistemas econmicos conocimiento, especialmente en el nuevo entorno que se
nacionales. En los ltimos aos, ha habido tambin oportu- define a travs de las tecnologas de la informacin y la co-
nidades para la creacin de marcos que orientasen el papel municacin. stas permiten que las universidades asuman
social de la educacin superior. El principal fue la Confe- de nuevo la tarea de desarrollar discursos crticos y estruc-
rencia Mundial sobre Educacin Superior celebrada por la turas analticas con los que las sociedades humanas pueden
UNESCO en 1998. Ha habido tambin diversos informes reflexionar continuamente sobre los productos de su cono-
nacionales que han generado diagnsticos, anlisis, visio- cimiento, su ciencia y su tecnologa y sobre el uso de los
nes y propuestas para la transformacin de los sistemas de mismos en la sociedad.
educacin superior en los diversos pases. En general, se ha En un momento de cambio rpido, uno de los principa-
podido incorporar relativamente poco de todos estos mar- les desafos para las universidades consiste en anticipar las
cos reflexivos a los sistemas de educacin superior. El mo- demandas de la sociedad. Las instituciones de educacin
delo de crecimiento econmico mundial ha impuesto otras superior podran contribuir a crear el futuro anticipndose
prioridades y ha introducido la dinmica de la competitivi- a los acontecimientos y dndoles sentido. As, podran diri-
dad en el conjunto del sistema. gir sus anlisis crticos a los escenarios futuros y a la for-
Pero, en cualquier caso, las universidades son una singu- mulacin de propuestas alternativas.
laridad dentro de la sociedad, ya que presentan una elevada Esto conduce a un gran desafo: vivir en y del paradigma
densidad en capacidades de gestin, creacin y difusin del establecido versus contribuir a ponerlo en crisis facili-
conocimiento. En un momento de desafos globales, las uni- tando el alumbramiento de nuevos paradigmas. En este
versidades estn bien posicionadas para trabajar en cuestio- movimiento, una oportunidad de diferenciar instituciones
nes de desarrollo humano y social en los mbitos local y glo- de conocimiento podra surgir de la recuperacin y el for-
bal. El rol de la educacin superior determinar el lugar del talecimiento de posicin social fuerte. nicamente las uni-
conocimiento para ofrecer soluciones a estos desafos. A su versidades se encuentran en la posicin de aprovechar esta
vez, esto influir en el rol de las instituciones de educacin oportunidad. Esta consideracin aporta nuevas perspecti-
superior y sus oportunidades en este momento de cambio. vas respecto a las funciones bsicas de las instituciones de
La visin y la misin para el papel de la educacin supe- educacin superior y su rol en la sociedad a plazo medio.
rior en el futuro deben reorientarse claramente hacia los
desafos de la sociedad, ms all del paradigma de la torre RENTABILIDAD FRENTE A VALOR SOCIAL DEL CONOCIMIENTO.
de marfil o de la universidad orientada al mercado, para ECONOMA DEL CONOCIMIENTO FRENTE A SOCIEDAD DEL
reinventar una respuesta innovadora y socialmente com- CONOCIMIENTO
prometida que se anticipe y aporte valor para la transfor-
macin social. Desafos como la creacin y la distribucin En la emergente sociedad del conocimiento, el sistema de
del conocimiento socialmente pertinente, entre otros, de- educacin superior est altamente fragmentado, orientado
ben estar presentes en las actividades centrales de las uni- a la hiperespecializacin y con una alta valoracin de los
versidades, fortaleciendo su responsabilidad social. conocimientos transferibles al mercado productivo, tanto
Es difcil articular un papel socialmente relevante para la en docencia como en investigacin. Esto se da en un con-
educacin superior en las dcadas venideras sin detenerse a texto social que valora las aplicaciones tecnocientficas y el
analizar estas tensiones emergentes y los diferentes cami- consumo como las bases fundamentales para el bienestar y
nos que sus posibles soluciones plantean para el conjunto la prosperidad.
del sistema. Una sociedad basada en un modelo de produccin cen-
trado en el conocimiento y la tecnologa, que al mismo
INSTITUCIONES REACTIVAS VERSUS INSTITUCIONES tiempo relega los saberes humanos, sociales, ticos y filo-
PROACTIVAS Y ANTICIPATORIAS sficos a un espacio anecdtico por estar carentes de valor
de cambio, puede ser una sociedad con un sistema de pro-
Debido a la tremenda presin que soportan las institucio- duccin basado en el conocimiento, pero no puede denomi-
nes de educacin superior para afrontar el incremento de narse una sociedad del conocimiento. Una sociedad hiper-

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tecnificada, atrofiada en su comprensin humana y en su dido a las instituciones acadmicas pblicas que paguen
capacidad de proporcinar contextos y condiciones dignas una parte cada vez mayor de sus costes mediante el au-
para el conjunto de la vida que habita el planeta, en igual- mento de las tasas de matrcula, comercializndose ms y
dad de oportunidades, necesita replantear cmo abordar vendiendo sus servicios al mercado (Kirp, 2003, y Geiger,
una sociedad fundamentada en el conocimiento. 2004). Este enfoque se ha visto reforzado con la adopcin
La mayora de los grandes conflictos actuales tienen su del AGCS en el marco de la OMC que acepta la educacin
origen y su solucin en lapueden comprensin de las di- superior como un bien comercial.
mensiones sociales y humanas y de sus interacciones. Esto La denominacin pblica no es siempre garanta de un
plantea importantes retos en cunto a las atribuciones de genuino servicio pblico. De modo similar, la denominacin
valor a los diferentes conocimientos y demanda un anlisis privada puede implicar situaciones diferentes, desde insti-
sobre cmo equilibrar el conocimiento econmicamente tuciones con objetivos comerciales hasta instituciones que
pertinente con el conocimiento social y humanamente per- no estn directamente bajo el control del estado, pero que
tinente. ofrecen un genuino servicio pblico sin nimo de lucro.
Las instituciones de educacin superior pueden ser vis- Como afirman Das y van Ginkel (2007), en el mundo
tas como proveedoras de informacin y propagadoras de desarrollado, pero tambin en algunos pases emergentes,
conocimiento que responde a los paradigmas existentes, un considerable nmero de instituciones de educacin su-
sin embargo, estos paradigmas, a su vez, han perdido fiabi- perior tiene un rol ambivalente y contrapuesto. En sus pa-
lidad y son cuestionables. Las universidades, cuya existen- ses de origen, necesitan ser consideradas como institucio-
cia se justifica por su contribucin a la enseanza, pueden nes pblicas que ofrecen bienes pblicos. Sin embargo, en
acabar cediendo por inercia, incapaces de aprender por s el mbito internacional, en particular en su relacin con las
mismas o de apoyar el aprendizaje de otros. La emergencia instituciones del mundo en vas de desarrollo, actan como
de una economa del conocimiento global agrava la preo- proveedoras de servicios comerciales y dan prioridad a los
cupacin de que algunas instituciones acadmicas puedan beneficios econmicos, en lugar de actuar con espritu so-
estar contribuyendo a la ademocratizacin de la sociedad, lidario compartiendo el conocimiento. En lugar de coope-
disuadiendo del cuestionamiento de significados y supues- racin, la palabra clave es competencia.
tos que limitan o bloquean el dilogo abierto y reflexivo La nocin de bien pblico en la educacin superior est
entre los individuos (Taylor, 2008). directamente relacionada con las funciones que las institu-
Se plantea as un dilema en cuanto a la funcin y prop- ciones acadmicas pueden desempear en la sociedad. Mu-
sito de la actividad educativa y de la investigacin, que im- chas de las actividades complejas de las instituciones
plica de forma profunda a lo que comprendemos que es co- postsecundarias desde actividades culturales y de pro-
nocimiento, el valor que atribuimos a los diferentes tipos yeccin exterior hasta la investigacin bsica ms avan-
de conocimiento, lo que escogemos incorporar a los ciuda- zada estn directamente relacionadas con el bien pblico
danos que culminan el nivel ms alto de educacin que la (Altbach, 2008). La responsabilidad social de las universi-
sociedad reconoce y el mensaje que damos a la sociedad de dades incluye una amplia gama de acciones y procesos
lo que es relevante saber y lo que no lo es para vivir en la cuyo objetivo consiste en responder a las necesidades de su
sociedad contempornea. La forma en que se de respuesta entorno de una manera apropiada y efectiva y con un fuerte
a estas consideraciones determinar el rol del sistema de sentido de la tica. Esto implica la adopcin de un compro-
educacin superior en el futuro. miso pblico con los intereses generales de la sociedad de
la que forman parte.
BIENES PBLICOS VERSUS BIENES PRIVADOS La educacin superior forma a las personas que alcanza-
rn las posiciones de mayor responsabilidad en la sociedad.
Uno de los debates ms intensos sobre la educacin supe- Sus decisiones en todas las reas de actividad y en todas las
rior se refiere a si se trata de un bien pblico, que aporta profesiones pueden llevarse a cabo desde aproximaciones
valor a la sociedad al educar a las personas, que se conver- que pueden tener un impacto positivo como negativo para
tirn as en ciudadanos productivos, o un bien privado, que el progreso global de la humanidad y las sociedades. Por
beneficia principalmente a los individuos, que ganan ms tanto, la educacin superior tiene un papel fundamental y
dinero y disfrutan de otras ventajas como resultado de su tiene una responsabilidad respecto a los contenidos curri-
educacin (Bloom, Hartley y Rosovsky, 2006). La lgica culares, as como la tica y los valores que transmite a los
del debate consiste en que, si la educacin superior es un ciudadanos del maana.
bien privado, los que se benefician de ella deberan pagar Las personas que acceden a la educacin superior no
por recibirla. En cambio, si la educacin superior es princi- slo obtienen rditos personales, sino que, adems, pueden
palmente un bien pblico, entonces la sociedad tiene la res- y deberan ser conscientes de cmo contribuyen al bien co-
ponsabilidad de financiarla (Altabach, 2008). mn a travs de su ejercicio profesional desde sus decisio-
En los ltimos aos, los defensores del bien privado han nes y conductas individuales. Por ello, nos debe interesar
predominado en un grado considerable y como consecuen- qu educacin reciben las personas que acceden a la educa-
cia de ello, en muchos pases los presupuestos de educa- cin superior y qu intercambio y que retornos establecen
cin superior se han estancado o han disminuido. Se ha pe- con la sociedad.

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El debate fundamental sobre la naturaleza de bien pu- La creciente complejidad de los objetivos requiere insti-
blico y bien privado no se halla en las formas de provi- tuciones acadmicas ms grandes y ms sofisticadas para
sin, ni siquiera, en el hecho de la rentabilidad. No es im- gestionar la mayor diversidad de sus funciones. La educa-
portante quin provea, sino qu provea y en qu cin superior puede ser eficaz y eficiente sin ser social-
condiciones lo hace. El debate debera plantearse en tr- mente pertinente, si los efectos deseados y observados no
minos de qu le confiere el valor de bien pblico a la edu- sirven a la sociedad. La comprensin de los complejos ro-
cacin superior, de cmo ste se preserva y cmo se co- les de la universidad es un primer paso para que se propor-
munica a la sociedad. cione el apoyo requerido, en trminos de la financiacin
En definitiva, la cuestin de si la educacin superior es pblica adecuada, la libertad acadmica y la autonoma.
un bien pblico o privado y, ms concretamente, la cues- Para ser pertinentes, las instituciones de educacin superior
tin de proveer bienes pblicos o privados, tiene un deben incorporar sus objetivos a un proyecto para la so-
impacto directo en la misin de las universidades. Las mi- ciedad.
siones y estrategias institucionales, los contenidos acad- La responsabilidad social de las universidades, que im-
micos, la oferta acadmica y su organizacin, la actividad plica su pertinencia, constituye el vnculo entre el conoci-
de investigacin y su transferencia a la sociedad, as miento generado en el contexto de su aplicacin y las nece-
como los vnculos con la sociedad son susceptibles de sidades locales, nacionales y globales. Su objetivo
modificarse sustancialmente, bajo uno u otro punto de fundamental consiste en promover la utilidad social del co-
vista. Igualmente las fuentes y criterios de financiacin, nocimiento, contribuyendo, as, a mejorar la calidad de
la rendicin de cuentas, la garanta de la calidad y el re- vida. La pertinencia va ms all de la respuesta a las nece-
sultado del conjunto del sistema presentan alternativas sidades de desarrollo econmico. Requiere una perspectiva
sustanciales bajo un punto de vista u otro. La reflexin de doble va entre la universidad y la sociedad, lo cual im-
sobre la contribucin y responsabilidad social de las uni- plica la multiplicacin directa de los usos crticos que tiene
versidades implica una revisin a fondo de su misin. La el conocimiento en la sociedad y la economa (Herrera,
sociedad necesita recibir una propuesta coherente de 2008).
forma transparente. Los ltimos aos han transitado in- De nuevo, se plantea una dicotoma que podra ser igno-
ciertos respecto al fondo y a la forma en referencia esta rada y dejada al curso de la inercia, o analizase y recondu-
cuestin fundamental. cirse de forma explcita, en funcin del resultado del anli-
sis y el consenso obtenidos por las partes implicadas.
PERTINENCIA VERSUS COMPETENCIA Y COMPETITIVIDAD

La crisis financiera de las universidades ha venido acompa- LOS CAMINOS EMERGENTES: ORIENTANDO LAS
ada de una redefinicin del significado, los objetivos y las VISIONES DE ACUERDO CON LA RESPONSABILIDAD
prcticas de la educacin superior. La idea de las universi- SOCIAL
dades como grandes proyectos sociales o instituciones cul-
turales para la produccin de bienes pblicos se ha conver- Las instituciones de educacin superior han alcanzado un
tido en un campo marginal o meramente discursivo y ha momento crtico en su larga evolucin como productoras y
sido reemplazada por un renovado nfasis en los vnculos difusoras del conocimiento, y se enfrentan, asimismo, a
entre la educacin superior y los mercados. Las universida- desafos globales incluyendo el rpido desarrollo de la
des tienen menos espacio para el trabajo creativo e inde- ciencia y la tecnologa, y la creciente competencia entre so-
pendiente y menos autonoma para la toma de decisiones y ciedades cada vez ms multiculturales e interdependientes,
la reflexin. dominadas por las fuerzas de mercado. Como seala Ben-
La competencia se ha incrementado entre las institucio- nani (2008), estos desafos exigen que los sistemas educa-
nes acadmicas que se esfuerzan por atraer a estudiantes y tivos del mundo adopten nuevos roles y reajusten sus mi-
proyectos de investigacin rentables y generar prestigio. siones tradicionales.
Las tendencias de mercantilizacin entran a menudo en
conflicto con el objetivo de la educacin superior de pro- EL CONOCIMIENTO SOBRE EL CONOCIMIENTO
veer con igualdad de oportunidades. La importancia que se
les da en la actualidad a los rankings forma parte, en gran En la emergente sociedad del conocimiento existe la nece-
medida, de la mercantilizacin de la educacin superior sidad de profundizar sobre el propio concepto de conoci-
(Sadlak y Liu, 2007). miento. Para imaginar un mundo diferente, debemos plan-
tearnos qu conocimiento es necesario para construir qu
Los nuevos proveedores privados han contribuido, asi-
mismo, a limitar los roles de las universidades. Esta priva- tipo de sociedad. Tambin necesitamos comprender la rela-
tizacin ha implicado que los amplios propsitos tradicio- cin entre el conocimiento cientfico y otras formas de co-
nales de la universidad que, en su mayora, no generan nocimiento, y como deberan abordarse la tica y los valo-
ingresos fcilmente hayan ido perdiendo importancia, res para convertirse en una fuerza inherente que estimule la
mientras que actividades con posibilidades de generar in- contribucin de la educacin superior al cambio positivo
gresos han pasado a un primer plano. (Taylor, 2008). Asimismo, debemos replantearnos el valor

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que atribuimos a diferentes tipos y fuentes de conoci- de autoritarismo cognitivo en el que la racionalidad del
miento y avanzar hacia el concepto del conocimiento como pensamiento propio disminuye a medida que las activida-
patrimonio de la humanidad. Debemos cuestionar las ideas des que anan el conocimiento de la sociedad se expanden,
sobre el conocimiento dominante que reside en los exper- hasta el punto de requerir una divisin de la labor cognitiva
tos y participar con una mayor apertura a que se establez- en especialidades autnomas (Fuller, 1988 en Bawden,
can conexiones entre el conocimiento, la accin y la con- 2008).
ciencia. Uno de los retos estratgicos al que se enfrentan las
Existen, como mnimo, tres cuestiones clave que es ne- instituciones de educacin superior es el reconocimiento
cesario revisar respecto al uso y el impacto del conoci- de otras fuentes de conocimiento contemporneas y
miento en nuestras sociedades: una mejor comprensin de avanzadas sobre el desarrollo humano y social. El con-
cmo construimos el conocimiento y trascendemos las flicto epistemolgico subyacente a las diversas tradicio-
disciplinas hacia un pensamiento complejo, la integracin nes de produccin, difusin y utilizacin de los conoci-
del conocimiento de procedencias diversas (la investiga- mientos se convirti en uno de los motivos principales de
cin basada en la comunidad, el conocimiento indgena o la desconexin entre las instituciones de educacin supe-
el dilogo intercultural) y las implicaciones ticas de rior y las cuestiones del desarrollo humano. En el di-
la investigacin cientfica y tecnolgica y de sus aplica- logo entre la ciencia y el conocimiento ancestral, el pri-
ciones. mer paso es cambiar la forma de reconocer pueblos,
culturas y saberes desde un enfoque monocultural (Mu-
Complejidad, incertidumbre y transdisciplinariedad oz, 2008).
Es necesaria una mejor comprensin de cmo construi- Los pueblos indgenas estn luchando por la creacin de
mos el conocimiento. Las fronteras entre disciplinas se reas interculturales de educacin superior. Esto implica ir
desdibujan y, con mayor frecuencia, necesitamos vincular ms all de las polticas universitarias actuales, orientadas
reas diferentes de conocimiento, antes parceladas, para al acceso (becas, objetivos de matriculacin, programas e
comprender cuestiones complejas. Los tiempos y los lu- institutos), y avanzar hacia la transformacin de los siste-
gares para la construccin de habilidades, capacidades y mas de educacin superior. Debera crearse un proyecto
competencias se estn multiplicando y se estn articu- universitario viable para recuperar la idea de las universi-
lando en sistemas de educacin e investigacin cada vez dades como espacios para el dilogo y puntos de encuentro
ms interdisciplinares. Esto ocurre, tanto en los sectores de diferentes tipos de conocimiento, perspectivas, intere-
tecnolgicos emergentes como en las ciencias humanas y ses, culturas y pueblos (Muoz, 2008).
sociales. Estamos ante la necesidad de volver a los mode-
los de comprensin donde las reas del saber se entrelaza- El anlisis de las implicaciones ticas, sociales
ban; as como de identificar la multidimensionalidad que y ambientales del avance del conocimiento
integra todo fenmeno. La transdisciplinariedad ser un A escala mundial, se destina un porcentaje nfimo de to-
imperativo para la comprensin de las realidades y exige, dos los recursos invertidos en ciencia y tecnologa al an-
por su propia naturaleza, un paradigma epistemolgico lisis de sus implicaciones ticas, medioambientales y so-
holstico. ciales. El primer paso a dar es reconocer que la ciencia, la
La transdisciplinariedad, orientada a comprender la tecnologa y la sociedad son temas de investigacin y en-
complejidad y manejar la incertidumbre, implica una triple seanza que requieren una atencin urgente por s mismas
interconexin de saberes: la que desdibuja las barreras en- y acotar as la brecha entre la produccin cientfica y la
tre disciplinas cientficas afines, la que lo hace entre las reflexin sobre la misma. El segundo paso es proporcio-
disciplinas cientficas y las reas humanas y sociales, y la nar recursos institucionales que las estudien y enseen
que facilita la permeabilidad entre los saberes de diferentes sistemticamente. Cmo hacerlo es un reto futuro y una
procedencias. Hemos avanzado en la primera, queda mu- responsabilidad crtica para las universidades de todo el
cho por hacer en las otras dos esferas. mundo.
La difusin global de la ciencia y la tecnologa tiene im-
Integracin de saberes de diversas procedencias plicaciones ticas que no pueden contenerse dentro de
El dominio del pensamiento instrumental-racionalista en la reas disciplinares o profesionales especficas. Las cuestio-
educacin superior ha permitido que se excluya cualquier nes ticas no pueden limitarse a reas concretas de la cien-
otra forma de conocimiento y comprensin. A su vez, esto cia, como la investigacin en ciencias humanas. Las nue-
ha llevado a la elevacin de los cientficos y los profesores vas tecnologas, como la ingeniera gentica, la inteligencia
universitarios a posiciones de dominio social gracias a su artificial, las tcnicas de imagen y la nanotecnologa, ya
estatus de expertos, reflejando lo que Gadamer (1975) ha sea de forma independiente o se combinen bajo el concepto
denominado la idolatra del mtodo cientfico y de la au- de lo que actualmente se conoce como tecnologas conver-
toridad annima de las ciencias. Y una consecuencia la- gentes, suscitan una preocupacin que van ms all de las
mentable de esta peculiar falsedad de la conciencia mo- amenazas a la vida y la dignidad humanas que motivaron
derna (Gadamer, 1975) ha sido la emergencia de un clima las primeras preocupaciones sobre la tica de la ciencia y la

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tecnologa. Junto con estas cuestiones aparecen nuevas de consideracin y que se viva juiciosamente de modo que
preocupaciones ticas relacionadas con la manera en las uno pueda responder bien a los otros y vivir prsperamente
que las sociedades humanas deberan coexistir con otras por s mismo (Taylor, 2008).
especies y explotar los recursos de la tierra. En este sen- Esta perspectiva holstica del propsito educativo es el
tido, la tica se vincula con las preocupaciones medioam- principal desafo en el contexto actual. Debera enfocarse
bientales, que son el segundo legado ms importante de las de manera que todos los aspectos del conocimiento hu-
enormes inversiones en ciencia y tecnologa realizadas en mano se integren en sistemas cognitivos que, en su propia
el siglo XX (Jasanoff, 2008). complejidad sistmica inherente, sean ms adecuados para
Las tecnologas incorporan claramente opciones de di- tratar las complejas cuestiones que caracterizan los tiempos
seo que reflejan supuestos culturales anteriores sobre lo en los que vivimos.
que es deseable o posible conseguir en la sociedad. Al igual
que con los aspectos ticos y medioambientales de la cien- Formacin de ciudadanos con conciencia cvica
cia y la tecnologa, las universidades han respondido a las Las universidades estn formando a los ciudadanos del fu-
percepciones cambiantes de la ciencia y la tecnologa como turo, que van a ser a su vez los constructores de los siste-
instituciones sociales y de sus funciones de configuracin mas sociales que legaremos a las generaciones futuras. El
en la sociedad. Para afrontar los desafos, las universidades actual sistema demanda formar recursos humanos competi-
debern desarrollar un sentido ms completo y ms histri- tivos. Es adecuado plantear su evolucin hacia un sistema
camente informado de sus propias misiones institucionales, que pueda formar ciudadanos planetarios, constructores de
no slo como incubadoras para la produccin de nuevo co- sistemas sociales inclusivos y justos, con criterios ticos,
nocimiento cientfico y know-how tecnolgico, sino tam- capacidad de entendimiento holstico de la realidad y pre-
bin como centros para el desarrollo de capacidad para el parados para actuar bajo parmetros de confianza y colabo-
anlisis social, la reflexin crtica y la ciudadana democr- racin.
tica (Jasanoff, 2008).
La educacin superior puede enfocarse a la formacin
de profesionales o a la educacin de ciudadanos que inter-
PERTINENCIA Y EDUCACIN cambian valor con la sociedad a travs de su ejercicio pro-
fesional. sta ltima perspectiva implica la formacin de
La educacin superior debera preparar a los estudiantes
ciudadanos alfabetizados en la condicin humana y social,
para obtener una conciencia crtica del mundo en el que vi-
con conciencia tica y compromiso cvico.
ven y ayudarles a anticipar, articular y animar mejor los
procesos alternativos para construir sociedades mejores. En esta era global, estar preparado como ciudadano que
interacta con la sociedad a partir del ejercicio de una pro-
Replantear el propsito educativo fesin implica incorporar capacidades y valores tales
El propsito de la educacin consiste en transformar ms como: una comprensin profunda del comportamiento hu-
que transmitir, en ofrecer la oportunidad de encender el mano y de la vida, el desarrollo sostenible como proceso
fuego ms que rellenar un recipiente, como nos recor- social colectivo, la necesidad del reconocimiento mutuo, el
daba Yeats; en inspirar, provocar y motivar (Taylor, 2008). entendimiento y el respeto entre las diferentes culturas, con
De acuerdo con Bawden (2008), la educacin superior de- el fin de mejorar las relaciones interculturales y apoyar la
bera preparar a la humanidad para afrontar las cuestiones diversidad, la capacidad de abordar la expansin exponen-
contemporneas que, en su complejidad, representan claras cial de la tecnologa, sin perder la capacidad de ponerla al
amenazas a las formas sostenibles de existencia. Estas servicio del conjunto de la humanidad, y la necesidad de
cuestiones requieren juicios humanos colectivos de accio- dejar a un lado el miedo para cooperar con confianza en la
nes que deben abarcar dimensiones morales, estticas e, in- construccin de la paz, en todos los niveles de actividad.
cluso, espirituales en igual medida que sus aspectos inte- Todas las profesiones tienen consecuencias e interactan
lectuales. Las instituciones de educacin superior deberan con algunos de estos aspectos, sino con todos.
valorar la importancia vital de una orientacin contextual
al desarrollo humano y social, y aceptarlo como su princi- Replantear el plan de estudios
pal propsito educativo. La educacin superior debe incorporar nuevos contenidos
El propsito educativo central de las instituciones de curriculares transversales que equipen a las personas con
educacin superior debera ser la facilitacin explcita del nuevas herramientas ms adecuadas al contexto en el que
aprendizaje progresivo, reflexivo, crtico y transformador ejercern su actividad profesional. Segn Taylor (2008), se
que conduce a una mejor comprensin de la necesidad y la ha demostrado que gran parte de la educacin formal que
expresin de paradigmas responsables para vivir, para se imparte es didctica, memorstica y jerrquica. Sin em-
ser y para llegar a ser, como individuos y, colectiva- bargo, es necesario otorgar una mayor importancia a los
mente como comunidades. La educacin superior debera enfoques transformacionales.
desarrollar competencias para saber cmo vivir una vida Adems de la necesidad actual de habilidades tcnicas
considerada dentro del contexto presente: fomentar una en numerosas reas, una de las necesidades clave de
vida que est bien informada, que tenga objetivos dignos aprendizaje consiste en la habilidad de establecer cone-

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xiones entre diferentes tipos de conocimiento, y hacerlo vas del estado-nacin, hoy en da la misin cultural de la
de un modo que otorgue igual valor a la naturaleza y la universidad se ha extendido al mbito ms amplio del cos-
calidad de nuestras relaciones con el mundo en general mopolitismo, en el cultivo de tipos de ciudadana que van
(Taylor, 2008). ms all de la nacin. La coexistencia intercultural es im-
Asimismo, son necesarios nuevos enfoques de aprendi- prescindible para garantizar la paz y la seguridad mundial,
zaje basados en mtodos dialgicos, colaborativos, partici- especialmente en el contexto de la transformacin perma-
pativos y orientados a problemas. No parece probable que nente de las sociedades multiculturales (Bennani, 2008).
los estudios disciplinares que no establecen conexiones o As, las instituciones se enfrentan a nuevas situaciones, ca-
vnculos con los retos y los problemas del mundo real en racterizadas por el encuentro de mltiples culturas y por la
tiempo real estn en posicin de respaldar un aprendizaje necesidad de comprensin intercultural. Las instituciones
til en el futuro. Es necesario disear nuevos sistemas de de educacin superior deben replantear lo que entienden
aprendizaje crticamente reflexivos para afrontar los des- como el contexto social de los estudiantes, y dejar de con-
afos de la nueva modernidad. siderarlo slo en trminos de experiencias similares/dife-
Los cambios en el currculo han de avanzar de forma rentes de los estudiantes nacionales/internacionales, sino
que las reas tradicionales de estudio se transformen en un tambin en funcin de a la creciente interconexin e inter-
currculo transversal ms orientado a los problemas y ms dependencia de las sociedades (Stuart, 2008).
vinculado con los desafos y las inquietudes del mundo Los planes de estudios ofrecen una gran oportunidad
real, incorporando una amplia gama de dimensiones tcni- para superar la mayora de los desafos a los que se en-
cas y sociales dentro de un currculo ms general. frentan las instituciones de educacin superior como ac-
Entre las reas emergentes que deberan incluirse en el tores sociales clave. Debera otorgarse ms importancia a
currculo se encuentran la sostenibilidad, las relaciones in- la inclusin de aspectos que en la actualidad ocupan
terculturales, la formacin para la ciudadana y el compro- reas marginales de los programas educativos: la inte-
miso cvico, as como la educacin para la convivencia y la ligencia emocional, el conocimiento y la oportunidad
paz. La integracin de aspectos humanos, sociales, cientfi- para adaptarse y actuar en contextos desconocidos, y las
cos y tcnicos es tambin deseable, as como las cuestio- habilidades colaborativas para el trabajo en grupo, a me-
nes de tica y valores. nudo, con individuos de procedencias muy diversas que,
quiz, incluso, hayan atravesado antiguas lneas de con-
flicto.
Educar para la glocalidad: democracia, ciudadana
e interculturalidad
CONOCIMIENTO PERTINENTE E INVESTIGACIN
La globalizacin amenaza con imponer una uniformidad
cultural perjudicial. El cultivo y la difusin de las La investigacin debe responder a los problemas de la so-
identidades y los valores propios deben estar estrecha- ciedad en su conjunto y contribuir en gran medida a mejo-
mente vinculados con la comunidad local, regional y na- rar, describir y analizar el mundo emergente. Existe una
cional para utilizar esta base para abrirse al mundo y, me- naecesidad creciente de cuestionar los paradigmas del co-
diante la adopcin de una perspectiva internacional, crear nocimiento y la innovacin que informan la investigacin
ciudadanos que puedan comprometerse con los proble- que se lleva a cabo en diversos contextos, la relacin entre
mas del mundo y apreciar y valorar la diversidad cultural la investigacin realizada por las instituciones de educa-
como una fuente de enriquecimiento del patrimonio cin superior y su aplicacin en la sociedad en general, y el
mundial. modo en que esa sociedad y el desarrollo humano y social
Como seala Delanty (2008), la globalizacin es un tr- debe configurar la agenda de investigacin (Taylor, 2008).
mino que se utiliza para describir un mundo interconec-
tado, no un mundo nico. De acuerdo con Delors (1996), Investigacin vinculada a necesidades glocales
las personas deben convertirse gradualmente en ciudada- Las instituciones generadoras de conocimiento socialmente
nos del mundo sin perder sus races y, al mismo tiempo, se- pertinente tienen un papel fundamental que desempear en
guir desempeando un papel activo en la vida de su nacin la construccin social. Vincular las agendas de investiga-
y de su comunidad local. La relacin local-global consti- cin a metas colectivas como la sostenibilidad, el cambio
tuye una dinmica clave, el cosmopolitismo surge cuando climtico y los Objetivos de Desarrollo del Milenio, entre
los contextos locales de interpretacin se transforman a la otros, tendra un impacto positivo en el futuro. Abrir el ac-
luz del encuentro con lo global. Las universidades se ubi- ceso a la investigacin a otros actores sociales, para ofrecer
can en un espacio que no es ni global ni local, sino una una respuesta ms amplia, es otro reto que deben afrontar
interaccin de ambos. Por ello, cabe considerar que desem- las IES. Las experiencias de investigacin-accin partici-
pean un papel especialmente relevante como agentes cos- pativa y Science Shop en universidades de todo el mundo
mopolitas del cambio social (Delanty, 2008). pueden ser un camino a seguir.
De acuerdo con Delanty (2008), mientras que en el pa- Es necesario disear la vinculacin entre la investiga-
sado gran parte de la capacidad crtica de la universidad es- cin cientfica y la toma de decisiones polticas, con impli-
taba subordinada a la definicin de las estructuras cogniti- caciones para el bienestar colectivo, en temas de inters ge-

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neral. Este es un reto emergente tanto en los contextos lo- global. El objetivo consiste en recuperar el papel de la uni-
cales como para los problemas globales, que slo es posi- versidad en la definicin y resolucin colectiva de los pro-
ble desde una visin de servicio pblico y con el soporte de blemas sociales, que ahora, aunque sean locales o naciona-
la sociedad. les, no se resuelven sin considerar su contextualizacin
Dar soporte desde la investigacion transdisciplinar a las global (De Sousa, 2008).
propuestas para el anlisis de las bases epistemolgicas del Las instituciones nacionales deben estar en disposicin
conocimiento y a las iniciativas de transformacin de la de desarrollar nodos o centros de cooperacin e intercam-
educacion descritas en los apartados precedentes son otros bio de conocimiento, vinculndose en comunidades de ins-
de los retos fundamentales para las instituciones de educa- tituciones y con instituciones globales. Estos vnculos
cin superior pueden ser clusters permanentes o ad hoc; redes de com-
Es crucial aumentar la capacidad de establecer un com- plementariedad, donde se puedan hacer efectivas alianzas
promiso entre investigacin y prctica en cuestiones relati- interdisciplinares por proyectos, para servir a necesidades
vas al desarrollo humano y social. Los sistemas de I+D en locales y globales.
los pases en vas de desarrollo deben impulsar la investi-
gacin para comprender mejor la situacin y los problemas SOSTENIBILIDAD: CONSTRUIR NUEVAS TRAYECTORIAS PARA
propios. Como sealan diversos autores, uno de los gran- LA SOCIEDAD
des errores del pasado fue aplicar soluciones importadas a
La integracin de la sostenibilidad en la educacin superior
los problemas locales.
exige un replanteamiento de todo el sistema educativo, as
Los pases en vas de desarrollo deben intentar desarro-
como de sus valores y de sus normas.
llar su propia investigacin competitiva, as como la inves-
La educacin superior puede desempear un papel do-
tigacin dirigida hacia la aplicacin local del fondo global
ble: proporcionar a los graduados las actitudes, los conoci-
de conocimiento y la atencin a los problemas hurfa-
mientos y las habilidades necesarias para conducir este
nos. Buscar soluciones a la fuga de cerebros y facilitar el
proceso, y puede desarrollar y aportar conocimiento que
desarrollo de capacidades locales de ciencia y tecnologa,
contribuya a la investigacin y la prctica de la sostenibi-
deben considerarse tambin cuestiones prioritarias.
lidad.
La sostenibilidad debe integrarse en todas las activida-
De la competencia a la cooperacin: Redes para la des de las instituciones. Sobre todo, cabe esperar que los
glocalidad equipos de direccin de las instituciones reconozcan su ne-
Las instituciones de educacin superior no han estado en la cesidad y urgencia y apoyen iniciativas para integrarlo en
centralidad de la agenda del desarrollo ni en los debates so- la docencia, la investigacin, la extensin y en los criterios
bre la transformacin del mundo. Esto se debe, en parte, a de gestin de la propia institucin.
que no ha existido, hasta ahora, la capacidad para articu- La idea de la educacin para la sostenibilidad est susci-
larse en red y atender estas cuestiones de forma efectiva. tando cada vez mayor inters. Carlson (2006) ha propor-
La reduccin de la pobreza, los problemas medioambienta- cionado recientemente una til descripcin general del
les, el terrorismo mundial, la equidad, las enfermedades y campo emergente de los estudios sobre sostenibilidad,
los conflictos nacionales que atraviesan fronteras, deberan un enfoque altamente interdisciplinario que se basa en la
ser abordados mediante estrategias ms globales. Para premisa de que un verdadero avance hacia la sostenibilidad
afrontar los nuevos desafos sociales, as como las necesi- requerir un cambio de forma de pensar en todas las disci-
dades de conocimiento local, las universidades deberan plinas o, incluso, un cambio de conciencia.
estar abiertas a cooperar en redes con otras universidades Debemos aprovechar, en este sentido, la dinmica que
en el mbito global. surge de la Dcada de Educacin para el Desarrollo Sos-
La mayora de las instituciones se han visto forzadas a tenible (2005-2014) de Naciones Unidas. Como dice su
centrar su transformacin reciente en la supervivencia, en- llamado: Vivimos una situacin de autntica emergencia
trando en competencia con otras instituciones. La redefini- planetaria, marcada por toda una serie de graves problemas
cin del modelo de competencia por el de cooperacin es estrechamente relacionados. Es preciso, por ello, asumir un
una de las pocas estrategias que las instituciones tienen dis- compromiso para que toda la educacin, tanto formal como
ponibles para rehacer su papel social en un mundo globali- no formal, preste sistemticamente atencin a la situacin
zado. En el contexto actual, las necesidades locales requie- del mundo, con el fin de proporcionar una percepcin co-
ren propuestas locales en marcos globales, y los desafos rrecta de los problemas y de fomentar actitudes y compor-
globales necesitan soluciones globales que sean localmente tamientos favorables para el logro de un desarrollo soste-
aceptables. Sin embargo, las soluciones globales pueden nible.
surgir de la experiencia local y viceversa, conviviendo am- Los desafos clave para abordar temas de sostenibilidad
bas al mismo tiempo. a travs del currculo incluyen la necesidad de que los le-
Las universidades pueden reflejar un proyecto de nacin gisladores y los financiadores de la educacin superior re-
que contemple al mismo tiempo su insercin en contextos conozcan el valor de los estudios que subrayan la impor-
de produccin y de distribucin de conocimientos a escala tancia de la sostenibilidad como complemento vital de los

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estudios. Igualmente, surge la necesidad de que las IES ciencia y la tecnologa. Las universidades participan inten-
participen activamente en debates sociales generales so- samente en la nueva tecnociencia, como consecuencia de
bre los principales cambios globales de nuestro tiempo asociaciones con empresas. Sin embargo, en una situacin
(por ejemplo, el cambio climtico, la degradacin am- en la que las universidades no controlan por completo la
biental, la pobreza y los derechos humanos), yendo ms produccin de ciencia y tecnologa, su importancia reside
all de las reas de especializacin tradicionalmente re- en su capacidad de producir un discurso democrtico y de
conocidas. aumentar la participacin ciudadana en el campo de la pro-
duccin del conocimiento (Delanty, 2008).
ABRIRSE A LA SOCIEDAD: CONOCIMIENTO Y COMPROMISO Muchas universidades estn asociadas, de alguna ma-
PBLICO nera, con proyectos de Acceso Abierto. La iniciativa pio-
nera del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT),
El alejamiento de la cultura respecto a la criticalidad ha que cre el proyecto OpenCourseWare en el ao 2001, sir-
sido tal, que la relacin entre universidades, como fuente vi como ejemplo para muchos otros proyectos similares.
de conocimiento experto, y la ciudadana general se ha Sin embargo, el movimiento de acceso abierto va ms all
hecho cada vez ms difcil, en vez de apoyarse mutua- de contenidos puramente educativos para incluir el mbito
mente (Yankelovich, 1991). Se trata de un momento crtico de la cultura y el conocimiento, y otorga especial importan-
en el que se ha de prestar atencin a la llamada para que las cia a la creacin de conocimiento cientfico y al acceso
universidades reevalen su propsito, funciones y prcti- abierto al mismo. Internet hace posible el acceso global ili-
cas, a travs de su participacin crtica en el dilogo y el mitado al conocimiento de manera completamente libre a
discurso con la ciudadana, para abordar los problemas ac- todos los cientficos, acadmicos, profesores, estudiantes y
tuales. a la sociedad en general. La eliminacin de las barreras de
acceso al material acadmico acelerar la investigacin,
El vnculo con la sociedad civil: Democratizacin enriquecer la educacin, otorgar utilidad al conocimiento
del conocimiento y sentar las bases para unir a la humanidad en un dilogo
Existen asociaciones ciudadanas activas en las sociedades intelectual comn y en la bsqueda del conocimiento.
de todo el mundo, dedicadas a los diferentes aspectos del
desarrollo y el cambio social. En las ltimas dcadas, los Centros de renovacin del pensamiento
grupos de ciudadanos, las asociaciones, las ONG, los insti- para la sociedad
tutos de investigacin sin nimo de lucro y los grupos de Las universidades pueden contribuir a una crtica sistem-
expertos, como actores de la sociedad civil, han adoptado tica y proactiva del mundo de las ideas, diferenciando en-
un rol de liderazgo en la identificacin, el anlisis y la arti- tre conocimiento, informacin e ideologa fomentando la
culacin de los debates nacionales y transnacionales sobre pluralidad de posiciones desde el uso del conocimiento dis-
estas cuestiones. Por supuesto, muchos acadmicos han ponible y generando el conocimiento necesario para alum-
contribuido individualmente a configurar estas cuestiones. brar la toma de decisiones que afectan al conjunto o a seg-
Sera deseable que las instituciones de educacin superior mentos amplios de la poblacin mundial.
permeabilizaran sus relaciones con estos colectivos, para Hay que ejercer de forma sistemtica la crtica construc-
democratizar el acceso al conocimiento y proporcionar ase- tiva profunda en el mundo de las ideas en lo que respecta al
soramiento experto y plural a las instituciones y a la ciuda- camino a seguir como colectivo humano. Hay que plantear
dana en general. Es necesaria una mayor coordinacin en- alternativas al paradigma de desarrollo actual que pone el
tre los gobiernos, la sociedad civil, la intelectualidad y las nfasis en lo individual y competitivo, con rentabilidad
empresas para avanzar en la transformacin social. En econmica y a corto plazo, para empezar a imaginar otros
otras palabras, la sociedad civil el actor emergente en las paradigmas donde el nfasis sea puesto en lo colectivo con
realidades local y global debe encontrar en las universi- rentabilidad humana y social y sostenible para el largo
dades un socio importante con quien imaginar y desarrollar plazo.
alianzas de cooperacin e intercambio. Para ello es necesario tambin romper la hegemona del
En el contexto de la sociedad del conocimiento, la cues- pensamiento nico y uniformador que parece avanzar con
tin de la ciudadana tecnolgica es especialmente impor- rapidez en la sociedad globalizada, especialmente en lo que
tante para que la universidad defina una nueva identidad. se refiere a los paradigmas y creencias establecidos sobre
La tecnologa, en especial la tecnociencia, est configu- los sistemas sociales, econmicos y polticos; en la forma
rando el mundo de acuerdo con las pautas de las fuerzas de en que organizamos nuestra colectividad y en cmo la re-
mercado globales y es uno de los principales discursos so- producimos en los sistemas educativos.
ciales de la actualidad, en el que se enmarcan los derechos Esto no puede hacerse sin proactividad y anticipacin.
y la democracia. Puesto que la ciencia ya no reside exclu- Anticiparse supone reestablecer la funcin de watch tower.
sivamente en las universidades, no resulta descabellado Para ello es necesario abrir las puertas de las instituciones
proponer que las universidades tengan un importante papel y establecer un dilogo que configure un entramado efec-
que desempear en la vinculacin de la tecnologa con la tivo de relaciones con todos los sectores sociales.
ciudadana y en la aportacin de una democratizacin de la

14 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


3 (3-20) 4/6/09 10:49 Pgina 15

Centros cosmopolitas de cultura global el peso de la inercia, la complejidad presente o un anli-


La aparicin de la cultura pblica global representa un sis parcial derivado de las necesidades de periodos ante-
nuevo contexto en el que entender la relevancia contempo- riores, los que determinen el papel social de la educacin
rnea de la universidad, una institucin que puede ocupar superior. Este ejercicio es una de las cuestiones clave para
un papel clave a la hora de dar forma al desarrollo humano este perodo.
y social en la era de la globalizacin (Delanty, 2008). La La educacin es un bien pblico al servicio del desarro-
universidad debera orientarse a ser una institucin cosmo- llo humano colectivo. sta es otra premisa sobre la que se
polita que contribuye a la cultura pblica global mediante lleg a acuerdo global muy recientemente y que est
la promocin de la ciudadana cosmopolita. siendo cuestionada. Como en la primera premisa, aqu hay
Las universidades son motores de la economa del cono- que dar un paso ms para responder qu entendemos y en
cimiento, pero tambin estn al servicio de los objetivos qu consiste la educacin como bien pblico, y en qu me-
humansticos y culturales de la sociedad y los individuos. dida y por qu motivos la dejamos transitar hacia el bien
Las universidades son enlaces internacionales clave para la privado.
ciencia, la erudicin, la cultura y las ideas. Hemos analizado y propuesto un camino de accin rec-
Como institucin productora de conocimiento, la univer- proco. Pasar de una educacin al servicio del mundo eco-
sidad puede conectar ciudadana y conocimiento, incorpo- nmico ahora en gran crisis a una educacin motor
rando nuevos tipos de conocimiento y colaborando en el del desarrollo humano sostenible ahora ms necesario
debate sobre su pertinencia. La universidad actual debera que nunca. Al mismo tiempo, anticiparse a las necesida-
convertirse en un centro cosmopolita de cultura pblica des humanas, sociales y econmicas priorizando el valor
global que rena diferentes tipos de conocimiento y cultu- social del conocimiento y la pertinencia y la cooperacin
ras. Puesto que la universidad ya no puede definir lo que se frente a la competencia y la competitividad.
considera conocimiento como haca en el pasado, y puesto La pertinencia, en su dimensin local y global, es el
que el conocimiento ya no se produce y se imparte exclusi- concepto a debatir y analizar, dados los cambios radicales
vamente dentro de la universidad, la misin de la universi- en el contexto poltico, econmico y social en el mundo del
dad debera ser, en cambio, conectar diferentes tipos de co- siglo XXI. Si pertinencia significa adecuacin al contexto,
nocimiento. De este modo, puede ser un actor en la esfera entonces, qu es adecuado para el contexto actual?
pblica y uno de los principales centros de cultura pblica Cmo podemos articular las necesidades de los diversos
global. Si la verdad tiene algn sentido, debe corresponder niveles del contexto en el que todas las instituciones y sis-
a una concepcin postuniversalista de la verdad, como la temas de educacin superior estn inmersos, de forma si-
refutabilidad fundamental de los conocimientos y el reto de multnea, al menos local, nacional, regional y global?
vivir sin certidumbre. Por lo tanto, uno de los retos de la Cmo trabajar para que la cooperacin entre instituciones
actual universidad es convertirse en un actor cosmopolita d lugar a sistemas de educacin superior pertinentes en
de la sociedad global del conocimiento, forjando nuevos sus territorios? Cmo articular los sistemas y las institu-
vnculos entre el conocimiento y la ciudadana (Delanty, ciones para que la educacin superior sea accesible y perti-
2008). nente en el conjunto del planeta?
La respuesta a estas cuestiones, la resolucin de las ten-
siones y el consenso sobre las propuestas emergentes, de-
CONCLUSIONES beran posibilitar un abanico de alternativas tiles para el
diseo de misiones institucionales y de sistemas locales,
nacionales y regionales con sus correspondientes vincula-
El rol de la educacin superior en el mundo actual es esen-
ciones y enlaces a nivel global, para garantizar un derecho
cial, como lo ha sido con anterioridad y lo seguir siendo
humano fundamental.
en las sociedades futuras. Una vez que esta premisa ha sido
aceptada y compartida, cosa que ya ocurri a nivel global
en la ltima dcada, la cuestin relevante es qu educa-
cin y con qu finalidad? y aqu el debate es absolutamente NOTA
emergente y nada obvio.
1
La calidad y la financiacin son dos de las cuestiones Los autores agradecen la contribucin de Josep Xercavins i
clave para la educacin cuya definicin es susceptible de Valls por su ayuda en la preparacin y revisin de este ar-
ser orientada bajo premisas polticas claras. Estas polti- tculo.
cas parten siempre, explcitamente o no, de la concepcin
del rol que la educacin superior desempea o ha de des-
empear en la sociedad. Por tanto, repensar de forma BIBLIOGRAFA
abierta y proactiva el rol que la educacin superior ha de
desempear en la sociedad es una obligacin de compro- Altbach, Philip (2008) Funciones complejas de las universidades
miso pblico y de responsabilidad con la sociedad. En en la era de la globalizacin, en GUNI (ed.), La Educacin
consecuencia, esta responsabilidad implica evitar que sea Superior en el Mundo3. Educacin Superior: Nuevos Retos y

INTRODUCCIN 15
3 (3-20) 4/6/09 10:49 Pgina 16

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16 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


3 (3-20) 4/6/09 10:49 Pgina 18

Groenlandia

Islandia (73/1)

Canad
(62/4)

Irlanda
(59/5)

Es
Estados Unidos Portugal
(55/29)
(82/12)

Bermuda (19/NA) Marrueco


(11/126)

Bahamas (NA/49) Sahara


Mjico Cuba (88/51) Occidental (NA)
(26/52) Repblica Dominicana (35/79)
20 Hait St. Kitts y Nevis (NA/54) Mauritania M
Antigua y Barbuda (NA/57) Cabo
Belice (3/80) (NA/146)
Puerto Dominica (NA/71)
(4/137)

(9/118) Guatemala Honduras (17/115) Rico (NA) St. Luca (10/72) Verde Senegal (6/156)
Barbados (53/31) B
(21/103) El Salvador (9/102) 21
(NA/110) Nicaragua Grenada (NA/82) 25
(25/48) Costa Rica Trinidad y Tobago (11/59) (5/160) Guinea

(45/62) Panam Venezuela Guyana (12/97) (NA/177) Sierra Leone


(52/74) Suriname (NA/85) (NA) Liberia
Ct
Colombia d'Ivo
(32/75) (NA/1

Ecuador S
(NA/89) y

Per Brasil
(35/87)
Samoa (NA/77) Polinesia Francesa
(25/70)

(NA)
Samoa Americana
(NA) Bolivia
(41/117)

Tonga Islas Cook Paraguay


(6/55) (NA) (26/95)

Leyenda:
Tasa Bruta de Matrcula (TBM) Uruguay (46/46)
<= 100 y > 81 Chile Argentina
(47/40)
(64/38)
<= 80 y > 61
<= 60 y > 41
<= 40 y > 21
<= 20 y > 1
Datos no disponibles

Fuentes: Instituto de Estadstica de la UNESCO. Global Education Digest 2008. Disponible en:
http://www.uis.unesco.org/template/pdf/ged/2008/GED%202008_EN.pdf
Notas: Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Informe Sobre Desarrollo Humano
Nmero de miembros por pas a marzo del 2009. 2007/2008. Disponible en http://hdr.undp.org/en/media/HDR_20072008_EN_Complete.pdf
Metodologa de clasificacin por cortes naturales (Optimizacin de Jenks). Informacin Vectorial: ESRI Data; Proyeccin de Robinson.

MAPA 2 Tasa Bruta de Matrcula (TBM) por pas e ndice de Desarrollo Humano (IDH)

18 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


3 (3-20) 4/6/09 10:49 Pgina 19

dia (73/1) Noruega


(78/2) Finlandia
Suecia (93/11) Federacin de Rusia
(72/67)
(79/6)
Estonia (65/44)
Reino Letonia (74/45)
3 Lituania
Unido (76/43)
rlanda (59/16) 6 Bielorrusia (69/64)
4 Polonia
(59/5) 5 Alemania (66/37)
(NA/22) 7 14 Ucrania (76/76)
Francia 8 15 13 Rep. de Moldavia (41/111) Kazajstn
(62/10) 9 Rumania (52/60) (51/73)
Mongolia
12 1 10 (48/114)
2 16 Bulgaria (46/53) Georgia (37/96) Uzbekistn Rep. Popular
Espaa Italia 11 Azerbaijn (10/113) Kirguistn (43/116)
gal (67/13) (67/20)
Grecia Turqua (15/100) Dem. de Corea
Turkmenistn Tayikistn (20/122)
9) (35/84) Rep. rabe (NA/109) (NA)
(95/24)
Malta de Siria
Rep. Islmica China Rep. de Corea Japn
Tnez (32/34) Chipre 17 (NA) de Irn Afganistn (57/8)
(33/28) 19 18 (16/NA)
Irak (1/NA) (22/81) (93/26)
rruecos (31/91) (31/94)
11/126) Jordania Kuwait
Jamahiriya (39/86)
(18/33) Pakistn Nepal Bhutn
Algeria rabe Libia (NA) Egipto (5/136)
(6/142)
(24/104)
Bahrain (32/41) (6/133)

(35/112) Arabia Qatar (16/35)


A) Emiratos Bangladesh (7/140) Hong Kong (NA)
Saudita rabes Unidos India Myanmar
(30/61) (23/39) (12/128) (NA/132)
ania Mali (4/173) Laos
7) Nger Omn (25/58) (9/130)
(1/174) Eritrea Vietnam
) Chad Yemen (9/153) Tailandia Filipinas (28/90)
Burkina Sudn (1/157) (16/105)
(30/78) Camboya
Faso (1/170)
(NA/147) Djibuti (5/131)
(3/176)
23 Nigeria
(2/149) Estados Federados
Etiopa de Micronesia (NA)
Ghana (10/158) Repblica Sri Lanka
(15/30)
Palau (NA)
Centroafricana (2/169)
a Cte Brunei
(6/135)
Maldivas (29/63)
d'Ivoire 24 Camern (1/171) Somalia (NA)
(NA/99)
(7/144) (NA/98) Malasia
(NA/166) 22 Uganda (3/154)
So Tom Gabn Congo Kenya (3/148) Singapur
(NA/139)
y Prncipe (3/119) Rep. Dem Rwanda (3/161) Seychelles (NA/50)
(NA/25)

(NA/123) Congo Burundi (2/167)


(NA/168) Rep. Unida Indonesia Islas Salomn
de Tanzania (17/107) Papua Nueva Guinea (NA/129)
(NA/145)
(1/159)
Comoros (2/134) 1 Bosnia y Herzegovina (NA/66) Timor-Leste
2 Montenegro (NA)
Angola Malawi 3 Dinamarca (80/14)
(NA/150)
(3/162)
Zambia (NA/164) 4 Blgica (63/17)
(NA/165) 5 Luxemburgo (10/18) Fiji (15/92)
Mozambique 6 Pases Bajos (58/9) Vanuatu
Zimbabwe (1/172) Mauricio (17/65) 7 Republica Checa (50/32) (5/120)
(NA/151) Madagscar 8 Suiza (46/7)
Namibia Botswana (3/143) 9 Eslovenia (83/27)
(6/125)
10 Serbia (NA)
(5/124) 11 Albania (19/68)
Swazilandia 12 Croacia (44/47) Australia
(4/141)
13 Hungria (69/36) (73/3)
Lesotho 14 Eslovaquia (45/42)
(4/138)
Sudfrica 15 Austria (59/15)
16 Macedonia (30/69)
(15/121) 17 Lbano (52/88)
18 Territrios Autnomos de Palestina (NA)
19 Israel (58/23)
20 Jamaica (NA/101)
21 Gambia (1/155)
22 Guinea Ecuatorial (NA/127)
23 Benn (5/163) Nueva Zelandia
24 Togo (NA/152) (80/19)
25 Guinea Bissau (NA/175)

Antrtida

INTRODUCCIN 19
21 (PARTE II) 4/6/09 10:49 Pgina 21

PARTE II
SNTESIS DE
LA EDUCACIN
SUPERIOR EN EL
MUNDO 3
Educacin superior: nuevos
retos y roles emergentes
para el desarrollo humano
y social

21
22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 23

II.1 TEMAS GLOBALES


II.1.1. Introduccin

Los objetivos principales del tercer informe La educacin de futuro Deane Neubauer y Vctor Ordez, Jean-Marie
superior en el mundo: nuevos retos y roles emergentes para De Ketele, Alma Herrera, Teboho Moja, Boaventura de
el desarrollo humano y social, son repensar y proponer Sousa Santos, Josep Xercavins. En una segunda parte,
nuevas vas para el intercambio de valor entre las institu- nueve autores reflexionan sobre el propsito educativo de
ciones de educacin superior y la sociedad. La sntesis de las instituciones de educacin superior ante los retos para
sus temas globales expone los restos presentes y futuros el desarrollo humano y social en el siglo XXI Richard
para la educacin superior en el contexto de la globaliza- Bawden, Peter Taylor, Leo Jansen, John W. McArthur y
cin y las nuevas funciones de las instituciones de educa- Jeffrey D Sachs, Andrei Marga, Aziza Bennani, Gerard De-
cin superior, sus implicaciones para la educacin, la in- lanty, Mary Stuart, Manuel Ramiro Muoz. Adems, este
vestigacin, la participacin civil y el desarrollo apartado analiza cmo los programas de educacin supe-
institucional, y la forma en que se estn y deben ser orien- rior pueden contribuir al desarrollo humano y social en el
tados para contribuir a la armona mundial. En este trabajo contexto de la globalizacin, e invita al lector a reflexionar
se presta especial atencin a una serie de retos o influen- sobre cmo desde el diseo curricular se facilitar una com-
cias que pueden ser crticos a nivel global para el papel de prensin compleja del mundo y el desarrollo de las capaci-
la educacin superior en relacin con el desarrollo humano dades necesarias para afrontar los retos actuales. Asi-
y social, como el desarrollo sostenible, el cosmopolitismo mismo, tambin se discuten una serie de cuestiones, como
y la convivencia multicultural. la transdisciplinariedad, la sostenibilidad y la comprensin
intercultural, la educacin para la paz, la ciudadana global,
En el primer apartado de la parte II, los autores Mayor
la ciencia y el papel del conocimiento ancestral, y la tica
Zaragoza y Deepak Nayyar plantean el contexto que rodea
y los valores en la educacin superior. En el quinto apar-
la educacin superior en el siglo XXI: las tendencias polti-
tado, Rajesh Tandon y David Brown proponen nuevas ten-
cas, econmicas y sociales actuales que conforman el en-
dencias de participacin ciudadana en la educacin supe-
torno en el que trabaja la universidad. En un segundo apar- rior y su papel en el desarrollo humano y social. Por
tado, Philip Altbach describe las principales funciones que ltimo, cuatro contribuciones Hebe Vessuri, Imanol Or-
tienen las instituciones de educacin superior actualmente. dorika, Charas Suwanwela, Sheila Jasanoff, exploran los
En los siguientes apartados, veintitrs autores proponen desafos para la investigacin en las instituciones de educa-
nuevas perspectivas, retos y potencialidades entorno al pa- cin superior y su contribucin al desarrollo humano y so-
pel que tienen las instituciones de educacin superior en cial. As mismo, se examinan cuestiones como la tica, las
afrontar los retos del desarrollo humano y social de las so- implicaciones sociales y ambientales de la ciencia y la tec-
ciedades de las que forman parte. En primer lugar, seis nologa, y cmo la investigacin puede ayudar a resolver
contribuciones exponen sus puntos de vista sobre los des- los problemas globales y al mismo tiempo abordar las ne-
afos institucionales de las universidades y proponen lneas cesidades locales.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 23


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 24

II.1.2. El contexto de la
educacin superior

2.1
Si ahora se calcula que diariamente se invierten tres mil
millones de dlares en armas, esta cantidad se incremen-
tar sin duda en los prximos meses y aos. En alimenta-
TENDENCIAS POLTICAS Y SOCIALES DE LA cin se invierte 365 veces menos! En efecto, el Programa
Mundial de Alimentacin cuenta con tres mil millones de
GLOBALIZACIN: LOS RETOS PARA LA
dlares al ao. Por eso mueren cada da de hambre alrede-
EDUCACIN SUPERIOR dor de sesenta mil personas! La pobreza y la miseria cun-
den por doquier y representan caldos de cultivo de los que,
Federico Mayor Zaragoza1 debido a la frustracin por tantas promesas incumplidas, a
la radicalizacin y a los sentimientos de venganza que se
suscitan, emergen focos de violencia, desesperados que in-
La globalizacin est intensificando las diferencias eco- tentan alcanzar, con riesgo frecuente de su propia vida, las
nmicas y las divisiones sociales y culturales. Es necesa- costas de la abundancia o que se inmolan en seal de pro-
rio partir de los principios democrticos para guiar la testa, de abatimiento y de ignorancia. El uso de la violen-
conducta humana y las polticas econmicas, en lugar de cia, venga de donde venga, es absolutamente injustificable.
las leyes de mercado. Es de necio confundir valor y pre- Pero tenemos que esforzarnos en identificar sus races, en
cio, escribi el gran poeta Antonio Machado. Han sido explicar los motivos que pueden conducir a ella.
necios, han cambiado los valores de la justicia, libertad, Contrariamente a lo que era de esperar, la globalizacin
igualdad y solidaridad en que deba basarse la construc- no repara en las condiciones laborales, en los mecanismos
cin de un mundo apacible y creador, por las pautas que de poder, en el respeto de los derechos humanos... Lo nico
rigen las transacciones comerciales; los pueblos han que interesa es el negocio. Desde las ms atroces dictadu-
sido sustituidos por los estados, cada vez ms debilitados ras hasta pases que intentan surgir o resurgir de sus frmu-
a favor de grandes corporaciones transnacionales; y las las seculares de colonialismo y sometimiento, desde China
Naciones Unidas, que constituan en el diseo de Roose- a Ecuador o Gabn, lo importante es vender y comprar, ex-
velt un sistema democrtico a escala planetaria, han plotar los recursos naturales, privatizar los bienes que an-
sido marginadas en favor del grupo de los pases ms ri- tes, al menos, se consideraban pertenecientes a los pueblos,
cos de la tierra (G-7/G-8). de tal modo que, a travs de opas y megafusiones, el pano-
rama mundial no slo se ha enrarecido e incrementado en
disparidades, sino que, lo que es mucho peor, se han desva-
LA BRECHA ENTRE LOS PASES RICOS Y POBRES necido las responsabilidades que correspondan a quienes
desempeaban las funciones de gobierno en nombre de sus
Se han ampliado, en lugar de reducirse, las brechas que se- ciudadanos. No slo los aspectos econmicos y sociales,
paran a los prsperos de los menesterosos; los desgarros en sino el impacto ambiental, la uniformizacin cultural, el
el tejido social no se han remendado y las heridas provoca- decaimiento de las referencias morales... dependen en
das por el rencor y la animadversin se han intentado res- buena parte del poder sin rostro de grandes empresas
taar con espinos y con balas en lugar de hacerlo con gene- multinacionales que campan a sus anchas en medio de la
rosas ayudas, dilogo y entendimiento. Se quiera o no mayor impunidad.
reconocer, estamos abocados, con mayores o menores reti- Todo parece trastocado: el principal beneficiario de la
cencias, a una economa de guerra que concentra progresi- economa de guerra ve cmo aumenta el porcentaje de
vamente en muy pocas manos el poder econmico, y que pobreza en su propio pas y, capaz de llegar a la Luna y
recurre a toda clase de pretextos para alcanzar colosales desarrollar los mayores prodigios tecnolgicos, muestra
proporciones. su total falta de preparacin cuando lo sacuden catstro-

24 LA EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 25

fes naturales como la del huracn Katrina. Los pases les... de nuestro tiempo, sin ciudadanos resignados, sumi-
ms poderosos de la Tierra han de leer y comprender de- sos, receptores pero no emisores, que contemplan pasiva-
tenidamente las reflexiones y proyectos del presidente mente e incluso con indiferencia lo que sucede en su en-
Woodrow Wilson en 1918-1919 (Pacto de la Sociedad de torno.
Naciones para la paz permanente) y del presidente
Franklin Delano Roosevelt en los aos 1944-1945 (Banco
Internacional para la Reconstruccin y el Desarrollo y el EL FLAGELO DE LA GUERRA
Fondo Monetario Internacional; Organizacin de las Na-
ciones Unidas). Ambos presidentes pensaron que la solu- La Organizacin de las Naciones Unidas constituye un in-
cin a los problemas de los pueblos del mundo slo po- tento de ordenamiento internacional, con una institucin
dran lograrla los mismos pueblos, y que deban unirse que proporciona las pautas para la accin poltica en las re-
distintos pero aunados por un destino comn en organiza- laciones internacionales y que dispone de un conjunto de
ciones en las que la cooperacin, el dilogo y el entendi- organizaciones capaces de establecer las normas en salud,
miento se facilitaran. trabajo, nutricin, educacin, ciencia y cultura, desarrollo,
Se trata de prevenir, de anticiparse teniendo como com- infancia, etctera, con el fin de asegurar el adecuado fun-
promiso supremo el bienestar de las generaciones futuras. cionamiento del concierto internacional y conseguir que re-
El prembulo de la Carta me gusta repetirlo una y otra almente las naciones trabajen unidas para evitar el horror
vez empieza as: Nosotros, los pueblos, hemos resuelto de la guerra. La diversidad y el pluralismo, que constitu-
evitar a las generaciones venideras el horror de la guerra. yen la riqueza de la humanidad y que son tan temidos por
Quines? Nosotros, los pueblos. Evitar, es decir, quienes quieren asegurar su capacidad de mando con seres
construir cotidianamente la paz con nuestro comporta- uniformizados y uniformados, deben hallarse inspirados,
miento. Para conseguir qu? Que nuestros descendien- como corresponde a su destino comn, por unos ideales
tes no tengan que experimentar los estragos de la confron- universalmente aceptados que la Constitucin de la
tacin, de la humillacin, de la exclusin, de la UNESCO establece bajo la denominacin de principios
discriminacin, de la violencia. La solucin es, en conse- democrticos: justicia, libertad, igualdad y solidaridad.
cuencia, unir a los pueblos en una organizacin internacio- Solidaridad intelectual y moral, aade, ya que slo con
nal, guiados por unos principios universalmente aceptados: esta actitud solidaria ser posible conseguir el supremo ob-
la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, pro- jetivo de la igual dignidad de todos los seres humanos y,
mulgada por la Asamblea General de las Naciones Unidas como indica el artculo 1 de la Declaracin Universal, rela-
el 10 de diciembre de 1948, constituye un compendio de cionarse entre s fraternalmente.
los asideros ticos en los que basar la accin personal y co- Pero, como sucedi en los primeros meses del ao 1919
lectiva para, como establece el luminoso prembulo de la con las propuestas de paz del presidente Wilson, pronto los
Declaracin, liberar a la humanidad del miedo y de la mi- intereses de la inmensa maquinaria blica desbarataron
seria. aquel gran proyecto, cuya ausencia es tan notoria y cuya
Para ello es imprescindible tener presente el futuro, sa- necesidad deviene tan apremiante que debemos recordar
ber que el pasado puede describirse, debe describirse lo permanentemente las razones aducidas al final de las dos
ms fidedignamente posible, pero que ya est escrito. Lo grandes guerras del siglo XX para que fuera siempre el
que s deben poder escribir con total libertad las genera- msculo el que prevaleciera sobre la mente, la fuerza sobre
ciones venideras es el futuro, su presente. Por ello es tan la palabra. Todo ello explica por qu, contra toda eviden-
necesario fomentar la capacidad de anticipacin, de pre- cia, se prepara la guerra en lugar de la paz, por qu se to-
visin, de accin a tiempo. No se trata slo de conocer el lera que el 80% de la humanidad tenga que vivir precaria-
tratamiento adecuado, sino de aplicarlo oportunamente. mente repartindose el 20% de los recursos de toda ndole
Actuar a tiempo... y, extrayendo las lecciones del pa- cuando en el barrio de los acaudalados de la aldea global
sado, tener memoria permanente del futuro. Slo as es po- menos del 20% de la humanidad disfruta de ms del 80%
sible caminar con esperanza, con autoestima, por nuevos de todos los bienes, incluido en primer lugar el conoci-
rumbos hacia el mundo de igual dignidad humana que an- miento.
helamos. Igual dignidad! Si de verdad creysemos todos Pronto se desvanecieron, en los aos cincuenta, las es-
en la igual dignidad de todos los seres humanos nicos, sea peranzas en un sistema que, aunque proclamaba que re-
cual fuere su color de piel, su etnia, su ideologa, su creen- presentaba a los pueblos, se compona ntegramente de
cia..., la mayor parte de los desafos a los que nos enfrenta- estados cinco de ellos, los vencedores de la guerra,
mos podran solventarse. Pero para mirar hacia delante, sa- con derecho a veto que en lugar de evitar la guerra
biendo de dnde venimos y lo que hemos dejado atrs, es construyendo la paz, la preparaban. Han sido necesarios
imprescindible deshacernos del lastre y de las adherencias muchos aos de sufrimientos de toda naturaleza, para
que nos impiden andar airosamente, apremiados, sabiendo que la humanidad se d cuenta de que si quieres la paz,
distinguir lo importante de lo urgente, abordando las insti- ayuda a construirla con tu comportamiento cotidiano,
tuciones apropiadas los grandes retos econmicos, socia- con tu actitud diaria, con las manos tendidas y nunca ms
les, culturales, ambientales, energticos, culturales, mora- alzadas.

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DISTRIBUCIN DE RECURSOS DESARROLLO SOSTENIBLE

Ahora ha llegado el momento de los pueblos. Ha llegado A Gro Harlem Brundtland, primera ministra de Noruega,
el momento de la gente. El siglo XXI puede ser realmente el se debe, en su calidad de presidenta de la Comisin Mun-
siglo de la gente. Gracias a la participacin no presencial, dial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, la nocin de
las democracias se harn genuinas en muy pocos aos. desarrollo sostenible. El desarrollo debe respetar el me-
En el ao 1956, en la Conferencia General de la dio ambiente. En 1992, la Cumbre de Ro de Janeiro, lla-
UNESCO celebrada en Nueva Delhi, el Pandit Nehru mada Cumbre de la Tierra, establece, en la Agenda 21, las
puso de manifiesto que la alta funcin que corresponda a medidas que deben adoptarse a escala mundial con el fin
la organizacin intelectual de las Naciones Unidas era la de poder trasladar a las generaciones venideras el legado
de actuar como conciencia de la humanidad. sta es la de una naturaleza que no restrinja la calidad de vida de los
misin que corresponde a los educadores, a los creadores, moradores del planeta. Igual que sucedi con los compro-
a los artistas, a los cientficos: recordar, en medio de las misos de Copenhague, los acuerdos de Ro no fueron ob-
turbulencias, del vocero, de los bandazos, cules son los servados por los pases ms prsperos y poderosos.
puntos de referencia, las balizas que deben guiar nuestra Es tiempo de accin. Si queremos pautas para la educa-
andadura. cin general en materia de medio ambiente, desde la segu-
ridad de la paz y nunca ms desde la paz de la seguridad,
Para comportarse fraternalmente era indispensable
que es la paz del silencio y del recelo y de la sospecha; si
repartir mejor. Desarrollo para qu, para quin? Para do-
queremos crear actitudes favorables a unas conductas coti-
tar a los ciudadanos de las capacidades que les permitie-
dianas favorables a la conservacin del medio ambiente, a
ran utilizar por s mismos sus recursos, para asegurar la
la construccin de la paz y al fortalecimiento de la demo-
igualdad de oportunidades y la inexistencia de discrimi-
cracia, ya tenemos documentos tan apropiados como la
nacin por lugar de nacimiento, etnia, etctera; para hacer
Carta de la Tierra. Desde el ao 2000, la Carta de la Tierra
posible el principio supremo de la igual dignidad de todos
constituye una excelente inspiracin para la accin a ml-
los seres humanos. Pero en 1995 los compromisos adop-
tiples niveles.
tados en Copenhague sobre el desarrollo social caen en el
vaco que representa el apogeo de la economa de mer-
cado. PARTICIPACIN CIUDADANA
En 1974, la Asamblea General acuerda que los pases
ms prsperos facilitarn el desarrollo de los ms necesi- La Asamblea General de las Naciones Unidas adopta una
tados con ayudas que representen el 0,7% de su PIB. resolucin sobre el dilogo entre civilizaciones en 1998, la
Pronto la mayor parte de los pases, con la excepcin de Declaracin y Programa de Accin sobre una Cultura de
los nrdicos, redujo hasta porcentajes irrisorios sus Paz en 1999, y los objetivos de desarrollo del milenio en el
aportaciones al tiempo que las sustitua por prstamos fa- 2000. Para facilitar la transicin desde una cultura de
cilitados en condiciones intolerables por el Banco Mun- fuerza, de msculo, de imposicin, de violencia y guerra a
dial, su banco, el banco de los pases ms desarrollados, una cultura de dilogo, entendimiento, conciliacin y paz,
del que, por cierto, se omiti su apellido: de la Re- es necesario fomentar la participacin de todos los ciuda-
construccin y el Desarrollo. En la concesin de prsta- danos.
mos se exiga a los prestatarios la privatizacin, la reduc- Todos los ciudadanos deben darse cuenta de que deben
cin de sus efectivos administrativos y la realizacin de aportar, aunque sea un pequeo grano de arena, una pe-
obras de infraestructura de las cuales, puesto que dispo- quea semilla para la construccin del mundo nuevo que
nan del personal cualificado y de la maquinaria ade- deseamos transmitir a nuestros descendientes. Para ello es
cuada, se encargaban los prestamistas. Qu vergenza necesario fomentar la educacin de los derechos humanos
que las ayudas se sustituyeran por crditos, que los pases y la democracia, la tolerancia y la comprensin mutua na-
pobres se empobrecieran todava ms y que terminaran, cional e internacional; luchar contra toda forma de discri-
endeudados, malvendiendo la explotacin de sus recursos minacin; promover los principios y las prcticas democr-
naturales a grandes empresas multinacionales al tiempo ticas en todos los mbitos de la sociedad; combatir la
que se invertan los flujos financieros, los cuales, en lugar pobreza y lograr un desarrollo endgeno y sostenible que
de transitar de norte a sur, empezaron a hacerlo, para beneficie a todos y que proporcione a cada persona un
oprobio de una humanidad perpleja y resignada, de sur a marco de vida digno.
norte! Hoy ya es un clamor que el Fondo Monetario Inter-
nacional, el Banco Mundial y la Organizacin Mundial
del Comercio deben modificar radicalmente sus formas LOS OBJETIVOS DE DESARROLLO DEL MILENIO
de actuar porque, en caso contrario, la resistencia popular
conseguir en pocos aos las transformaciones que el En el ao 2000 se reunieron en la sede de las Naciones
buen sentido impone. Unidas 189 jefes de Estado y de Gobierno que se com-

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prometieron a alcanzar los ocho objetivos del milenio cmo aventurarse. En el siglo XXI, las universidades de-
antes del ao 2015. Las medidas para alcanzar estos ob- ben ser faros y atalayas.
jetivos, resultantes del trabajo de muchos especialistas
de todo el mundo, de informes de primera calidad, no ne-

2.2
cesitan, en trminos generales, nuevas aportaciones.
Tenemos que convencernos de ello ahora con rapidez
y exigir a los gobernantes que no aplacen ms tratamien-
tos posibles y realizables, para que los pocos pasen a ser LA GLOBALIZACIN Y LOS MERCADOS:
muchos, pacficamente, sin convulsiones, fraternal- IMPLICACIONES PARA LA EDUCACIN
mente.
SUPERIOR
Insisto con frecuencia en que el precio de desechar la
evolucin es la revolucin. La revolucin no suele ser
buena para nadie. Hay que comprender que la diferencia Deepak Nayyar2
entre una y otra es la r de responsabilidad. Y asumir esta
responsabilidad. En Un mundo nuevo, propona cuatro
La globalizacin significa diferentes cosas para diferentes
nuevos contratos: un nuevo contrato social, un nuevo
personas. Es ms, la palabra globalizacin se utiliza de dos
contrato natural, un nuevo contrato cultural y un nuevo
formas distintas, lo cual puede crear confusin. Se utiliza
contrato moral. Todos ellos, bien fundamentados, condu-
en un sentido positivo para describir un proceso de integra-
cen, como los afluentes del ro principal, a un contrato glo-
cin en la economa mundial. Se utiliza en un sentido nor-
bal de desarrollo endgeno (Fundacin Cultura de Paz,
mativo para prescribir una estrategia de desarrollo basada
2001) que permitira, en poco tiempo, ir construyendo el en la rpida integracin en la economa mundial. Su carac-
otro mundo posible en el que suea la inmensa mayora de terizacin tampoco es uniforme. Puede simplemente des-
la humanidad. cribirse como una expansin de las actividades econmicas
En una de las imgenes de mayor impacto de aquellos ms all de las fronteras nacionales. Existen tres manifes-
das, aparecen entrelazadas las manos del secretario gene- taciones de este fenmeno, que constituyen lo ms nove-
ral Kofi Annan, de los presidentes Lula, Lagos y Chirac, y doso: el comercio, la inversin y los fondos internaciona-
del presidente del Gobierno espaol, Jos Luis Rodrguez les. Pero la globalizacin incluye mucho ms. Por ejemplo,
Zapatero, que propone adems, para sorpresa de muchos, la expansin de las transacciones econmicas y la organi-
promover la alianza de civilizaciones, el establecimiento zacin de actividades econmicas ms all de las fronteras
de puentes entre culturas, de interaccin entre creencias. polticas de los estados-nacin. En concreto, puede defi-
En la Cumbre de los Objetivos del Milenio + 5 (Asamblea nirse como un proceso asociado con la creciente apertura
General de las Naciones Unidas, 2005), celebrada en el econmica, la cada vez mayor interdependencia econmica
mes de septiembre del ao 2005, los jefes de Estado y de y la cada vez ms profunda integracin econmica en la
Gobierno renovaron con firmeza sus buenos propsitos y economa mundial.
recomendaron unnimemente la transicin hacia una cul- La exclusin de personas y pases del proceso es un
tura de paz y de dilogo en todo el mundo, dando la ms hecho. La marcada divisin entre pases ricos y pases
clida bienvenida a la iniciativa de la alianza de civiliza- pobres no es ninguna sorpresa, pero la expansin de la
ciones. globalizacin es igualmente desigual en el mundo en vas
Las acciones a favor de esta gran transicin escasean y, de desarrollo. Pases del frica subsahariana y del oeste
en cambio, son muchas las que siguen alimentando los de Asia no estn en el panorama mundial, y muchos pa-
actuales derroteros, con el turbulento panorama que he re- ses de Amrica Latina, del sur de Asia y de la parte asi-
ferido al principio. Pero cada da son ms, y esto es lo que tica del Pacfico son dejados de lado. La exclusin de los
tenemos que destacar, los motivos de esperanza de parti- pases menos desarrollados, en todas las regiones del
cipacin de los pueblos, de consolidacin de la democra- mundo, es prcticamente absoluta. La exclusin de los
cia, de reforma en profundidad de las Naciones Unidas pases y las personas pobres se extiende ms all del co-
(UBUNTU, 2006), de que la palabra sustituya de una vez mercio, la inversin y las finanzas, en la medida en que
a la fuerza, la imposicin y la violencia, y de que los ciu- su acceso a la globalizacin est muy limitado en trmi-
dadanos ya no sean sbditos sino miembros de la familia nos de comunicacin y tecnologa. De hecho, los exclui-
humana capaces de desarrollar en plenitud su facultad dos apenas estn conectados con el mundo globalizado.
distintiva creadora, ciudadanos que ya no guardan silen- La globalizacin ha creado oportunidades para algunas
cio, porque son conscientes de la voz debida a las genera- personas y pases con las que hace tres dcadas ni
ciones venideras. Voz de vida. Las universidades no pue- siquiera se habra podido soar. Pero tambin ha
den seguir guardando silencio. En la actualidad, las introducido nuevos riesgos, si no amenazas, para muchos
funciones de formacin, evaluacin y produccin son otros. Se ha asociado con la acentuacin de la pobreza y
ms importantes que nunca. Aventurarse a saber y saber de las desigualdades. Hay diferentes reacciones de la

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gente que sufre la experiencia de esta exclusin. La glo- GLOBALIZACIN: CONSECUENCIAS PARA
balizacin tiende a erosionar inevitablemente la estabili- EL DESARROLLO
dad social. De esta manera, la integracin econmica con
el mundo exterior puede acentuar las tensiones sociales La experiencia de desarrollo de la economa mundial desde
y provocar fragmentacin social dentro de un mismo principios de la dcada de los setenta hasta principios del
pas. siglo XXI, que podra definirse con el trmino era de la glo-
En este contexto, es esencial darse cuenta de que la eco- balizacin, es causa de preocupacin, ya que el crecimiento
noma proporciona una perspectiva crtica pero limitada de no se ha acelerado, se ha ralentizado. Durante la dcada de
la globalizacin, ya que sta constituye un fenmeno mul- 1960, la media del ndice de crecimiento del PIB mundial
tidimensional. Se extiende ms all de la economa, hacia per cpita era del 3,5% anual. La desaceleracin empez a
la poltica y la sociedad. No sera ninguna exageracin de- partir de entonces. La media del ndice de crecimiento del
cir que el todo es diferente y posiblemente mayor que la PIB mundial per cpita era del 2,1% anual durante la d-
suma de las partes. Las mltiples dimensiones polticas, cada de 1970, del 1,3% durante la dcada de 1980 y del 1%
sociales y culturales merecen mencionarse, aunque sea en la dcada de 1990.
brevemente. Los datos disponibles sugieren una divergencia, ms que
En la dimensin poltica, el impulso de la globalizacin una convergencia, de los niveles salariales entre pases y en-
es tal que est reduciendo el poder de los gobiernos nacio- tre personas. Las desigualdades econmicas aumentaron a
nales mediante incursiones en el espacio econmico o po- finales del siglo XX al mismo tiempo que se haca ms evi-
dente la diferencia entre pases ricos y pases pobres, entre
ltico en el que hasta ahora stos ejercan la soberana, sin
poblacin mundial rica y poblacin mundial pobre, y entre
un aumento correspondiente en la cooperacin efectiva in-
personas ricas y personas pobres dentro de un mismo pas.
ternacional o un gobierno supranacional que regule o go-
bierne este proceso liderado por el mercado. En resumen, La incidencia de la pobreza aument en la mayora de
los pases de Amrica Latina y el Caribe y en el frica sub-
existe una descoordinacin entre las economas globales y
sahariana durante los aos ochenta y los noventa. La mayor
las formas de gobierno nacionales o locales.
parte de Europa del Este y Asia central experiment un ele-
En la dimensin social, una economa de mercado puede
vado aumento de la pobreza durante la dcada de 1990. Sin
verse como un atributo necesario y deseable de la globali-
embargo, el este, el sureste y el sur de Asia experimentaron
zacin, pero la creacin de una sociedad de mercado puede
un declive estable de la incidencia de la pobreza durante
no ser un resultado deseable. Si la bsqueda de bienestar este perodo. No obstante, la mayor parte de esta mejora se
material se convierte en un objetivo dominante, e incluso atribuye a los cambios en slo dos pases altamente pobla-
para algunos en el nico, entonces la cultura del materia- dos (China e India).
lismo o sencillamente la bsqueda de dinero puede exten-
Al mismo tiempo, la globalizacin ha introducido una
derse a todas las reas de la vida. Un utilitarismo razonable nueva dimensin a la exclusin de la gente del desarrollo.
podra transformarse entonces en un narcisismo hedonista. La exclusin ya no se refiere solamente a la incapacidad de
Las normas y valores que constituyen la base de la socie- satisfacer las necesidades humanas bsicas en trminos de
dad civil, en la que los individuos tienen una obligacin ha- comida, ropa, cobijo, salud y educacin para un gran n-
cia la sociedad, podran erosionarse. Las normas sociales y mero de personas. Es mucho ms complicado. Los mode-
las instituciones sociales, tan esenciales para la economa los de consumo y los estilos de vida de los ricos asociados
de mercado, podran debilitarse. con la globalizacin tienen poderosos efectos. Personas de
En la dimensin cultural, la extensin mundial de los todo el mundo, incluso los pobres y los excluidos, estn ex-
impulsos culturales es al menos tan importante como los puestos a estas fronteras de posibilidad de consumo debido
impulsos econmicos. La cultura de la juventud en las ciu- a que los medios electrnicos han extendido el mensaje
dades de todo el mundo est globalizada, como puede consumista por todas partes. Esto crea expectativas y aspi-
verse en los pantalones vaqueros, las camisetas, las zapati- raciones. Pero lo cierto es que es un hecho que quienes no
llas, la comida rpida, la msica pop, las pelculas de tienen ingresos no pueden comprar ni bienes ni servicios
Hollywood, la televisin por satlite, los canales de noti- en el mercado. Por lo tanto, cuando el paraso del consu-
cias 24/7, Internet, etc. El consumismo es, en efecto, glo- mismo es inaccesible que es la situacin en la que se
bal. Incluso la corrupcin y el crimen se han vuelto pareci- encuentra la mayora, ello slo crea frustracin o alie-
dos en todas partes. La revolucin de las comunicaciones y nacin.
los medios electrnicos han tenido un papel clave en todo Retrospectivamente, parece que la globalizacin se ha
esto. Pero modernidad y tradicin no siempre encajan, y asociado con consecuencias simultneas, aunque asimtri-
esto podra ocasionar conflictos en las sociedades. Es ms, cas, para pases y personas. Para algunos hay inclusin y
la homogeneizacin de la cultura asociada a la globaliza- para otros muchos, exclusin o incluso marginalizacin.
cin no es deseable, ya que la diversidad cultural es tan im- Para algunos hay opulencia y para otros muchos, pobreza.
portante como la biodiversidad. Para muchos, los problemas fundamentales de la pobreza,

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el desempleo y la desigualdad persisten. Por supuesto que escasos recursos disponibles. Esta secuencia de cambios se
estos problemas existan antes, pero la globalizacin puede yuxtapuso a la aparicin de todo un abanico de oportunida-
haber acentuado la exclusin y la privacin, ya que ha mo- des para las universidades de ganar dinero en el mercado
dificado los sustentos tradicionales y las comunidades lo- gracias a su ventaja relativa en conocimientos, con un
cales. Tambin amenaza la sostenibilidad medioambiental enorme potencial para llevar a cabo aplicaciones en gestin
y la diversidad cultural. y tecnologa.
Cada persona ve el mundo desde el punto de vista de su Dicha comercializacin se ha visto reforzada por las le-
propia vida. En ese sentido, las percepciones sobre la glo- yes de la oferta y la demanda. Desde el punto de vista de la
balizacin dependen de quin eres, qu haces y dnde vi- demanda, existe un deseo creciente por la educacin supe-
ves. Algunos se centran en los beneficios y las oportunida- rior, impulsado por una combinacin de aspiraciones indi-
des. Otros se centran en los costes y los peligros. Ambos viduales y necesidades corporativas en un contexto nacio-
tienen razn en funcin de lo que ven. Ambos estn equi- nal e internacional que ha cambiado. Desde el punto de
vocados en funcin de lo que no ven. vista de la oferta, la educacin superior est dominada
prcticamente en todas partes por las grandes universida-
des pblicas. Las garantas implcitas en la libertad acad-
IMPACTO DE LA GLOBALIZACIN EN LA EDUCACIN mica y la seguridad garantizada por los puestos fijos crean
SUPERIOR a menudo situaciones en las que los profesores y los admi-
nistradores no son lo bastante responsables con respecto a
La extensin de los mercados y el impulso de la globaliza- los estudiantes y menos an con respecto a la sociedad. En
cin durante las dos ltimas dcadas han transformado de los pases en vas de desarrollo, el problema es an ms
tal manera el mundo de la educacin superior que est irre- grave porque las oportunidades de acceso a la educacin
conocible. La revolucin tecnolgica ha llevado a la trans- superior en instituciones pblicas sencillamente no son su-
formacin drstica de la educacin a distancia como forma ficientes.
de enseanza. Esto es perceptible no slo en un contexto La situacin en la educacin superior no es muy distinta
nacional, sino tambin internacional, con una rpida ex- de la del sector sanitario antes de la llegada de la empresa
pansin transfronteriza de la educacin superior. privada. Si no se hacen correcciones, el mundo de la edu-
En el mundo de la educacin superior, los mercados y la cacin superior quedar atrapado en un movimiento de
globalizacin estn empezando a influir en las universida- pinza. En un extremo, la comercializacin de las universi-
des y a modelar la educacin no slo en trminos de lo que dades, que significa el negocio de la educacin. En el otro,
se ensea, sino tambin en trminos de lo que se investiga. la entrada de las empresas privadas en la educacin supe-
La empleabilidad de los estudiantes no es slo una fuerza rior, que significa la educacin en cuanto negocio. Estas re-
que impulsa la creacin de ms plazas en cursos profesio- alidades emergentes no pueden ignorarse porque el mundo
nales de educacin superior. Tambin induce a las univer- de la educacin superior se encuentra en una cierta situa-
sidades a introducir nuevos cursos para los que hay de- cin de riesgo.
manda en el mercado, ya que stos se traducen en tasas
lucrativas que constituyen una fuente esencial de ingresos.
De forma parecida, los mercados estn empezando a ejer- LA GLOBALIZACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR
cer una influencia en la agenda de investigacin de las uni-
versidades: los recursos para la investigacin en ciencias Al considerar lo que podra significar para las personas y
de la vida, medicina, ingeniera y economa son abundan- los pases la extensin de la globalizacin en la educacin
tes, mientras que los recursos para la investigacin en filo- superior, hay tres manifestaciones importantes que cabe
sofa, lingstica, historia y literatura son escasos. Hay una destacar.
prima para la investigacin aplicada y un descuento para la La primera es que la globalizacin de la educacin ha
investigacin terica. ganado impulso. Esto tiene dos dimensiones. La propor-
La comercializacin de las universidades es perceptible, cin de estudiantes extranjeros que estudian carreras profe-
aunque est en su estadio inicial y todava no se ha exten- sionales o doctorados en el sistema universitario de los pa-
dido a todas partes. El proceso empez con la crisis de re- ses ms industrializados en especial en los Estados
cursos de los gobiernos, la cual comport restricciones Unidos es grande, y ms de dos tercios de estos estu-
econmicas en las universidades. Esto empuj a las univer- diantes no regresan a sus pases de origen. Al mismo
sidades a buscar formas de financiacin alternativas. Los tiempo, los centros de excelencia de educacin superior en
talentos de la iniciativa empresarial, recompensados por el pases en vas de desarrollo exportadores de mano de obra
mercado y admirados por la sociedad, legitimaron dichas estn adoptando cada vez ms planes de estudios que se
iniciativas en las universidades. La importancia de los va- amoldan a los modelos y estndares internacionales. Gra-
lores acadmicos tradicionales decreca a medida que se in- cias al aprendizaje del idioma, sus estudiantes pueden tra-
tensificaba la competencia entre las universidades por los bajar prcticamente en cualquier sitio.

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La segunda es que la movilidad de los profesionales ha dos formas. Hay una proliferacin sorprendente de institu-
registrado un aumento sorprendente durante la era de la ciones subestndar que cobran tasas elevadas y proporcio-
globalizacin. Empez con la fuga de cerebros. sta fue fa- nan educacin de poca calidad. Existe poca, o ninguna, res-
cilitada por las leyes de inmigracin de los Estados Unidos, ponsabilidad con respecto a los estudiantes porque la
Canad y Australia, que impulsaban la entrada de personas mayora de estos pases no tienen leyes de proteccin al
con altas aptitudes o cualificacin profesional. Este pro- consumidor ni regulaciones para este mercado. Esta oferta
ceso se ha intensificado y diversificado. Por supuesto, emi- tan deficiente de proveedores de servicios en la educacin
grar an es posible para los cientficos, mdicos, ingenie- superior es un verdadero problema. Por supuesto hay algu-
ros y acadmicos. Pero ms y ms profesionales como nas instituciones de calidad que intentan proporcionar edu-
abogados, arquitectos, contables, directores, banqueros y cacin superior transfronteriza, pero son pocas. Lamenta-
expertos en software y tecnologas de la informacin blemente, incluso estas instituciones son susceptibles a la
pueden emigrar de forma permanente, vivir en el extran- prctica de estndares dobles: los globales y los locales.
jero de forma temporal o quedarse en su pas de origen y Claramente, los mercados sin trabas ni regulaciones en
viajar frecuentemente por negocios. Estas personas son relacin con la educacin superior pueden tener un efecto
casi tan mviles entre fronteras como lo es el capital. adverso en la calidad de sta. Es ms, existe un riesgo claro
La tercera es el alcance y la proliferacin de las corpo- y presente que un sistema de educacin superior interna-
raciones transnacionales a escala mundial. Se reclutan cionalizado pueda ahogar en vez de desarrollar capacida-
profesionales tanto de pases industrializados como de pa- des nacionales en los sistemas de educacin superior en el
ses en vas de desarrollo para las sedes corporativas o para mundo en vas de desarrollo, especialmente en los pases
las filiales. En los pases en vas de desarrollo se emplea a menos desarrollados.
personal local que adquiere los conocimientos y la expe-
riencia necesaria para que pueda ir a trabajar al extranjero
tras algn tiempo. Se traslada a los profesionales de origen CONCLUSIN
extranjero que haban tenido un puesto fijo en el mundo in-
dustrializado a filiales de su pas de origen. A principios del siglo XXI, est claro que la riqueza de las
El rgimen de la Organizacin Mundial del Comercio naciones y el bienestar de la humanidad dependen, hasta
(OMC) y el Acuerdo General sobre el Comercio de Servi- cierto punto, de las ideas y del conocimiento. En el futuro,
cios (AGCS) tienen enormes implicaciones para la educa- el conocimiento ser clave en el proceso de crecimiento
cin superior que hay que tener en cuenta. Este marco mul- econmico y de progreso social. Si no se corrige, la dife-
tilateral incluye la clusula de nacin ms favorecida y la rencia entre tener y no tener podra transformarse en la
provisin de tratamiento nacional. El derecho de estableci- diferencia entre saber y no saber. Los mercados y la
miento o de presencia comercial para los proveedores de globalizacin proporcionan una mezcla de oportunidades y
servicios tambin est integrado en este acuerdo. Un rgi- peligros para la educacin superior. No deberamos permi-
men multilateral de disciplina para el comercio internacio- tir que los mercados y la globalizacin determinasen la
nal en los servicios de educacin superior se encuentra, por educacin superior. En lugar de eso, deberamos configurar
lo tanto, en el punto de mira. nuestra agenda para la educacin superior de manera que
En los pases en vas de desarrollo, la globalizacin de la pudisemos atrapar las oportunidades y evitar los peligros
educacin superior influye en la calidad de la educacin de que traen consigo los mercados y la globalizacin.

30 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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II.1.3. Educacin superior:


roles y oportunidades

primeras universidades de todos los pases y los incentivos

3.1
FUNCIONES COMPLEJAS DE LAS
acadmicos y el prestigio institucional de cada uno de los
miembros del profesorado se otorgan principalmente en
funcin de la productividad en la investigacin.

UNIVERSIDADES EN LA ERA DE LA
GLOBALIZACIN LAS UNIVERSIDADES COMO INSTITUCIONES
NACIONALES

Philip Altbach3 En muchos casos, las universidades han actuado como las
instituciones fundamentales para el desarrollo nacional.
Las naciones tambin usaron las universidades en sus ini-
Universidades de todo el mundo ven cmo se les exige que
ciativas de modernizacin. En muchas partes del mundo en
desempeen cada vez ms funciones, a menudo con menos
vas de desarrollo las universidades nacionales siguen ac-
recursos. Como consecuencia de ello, las misiones acad-
tuando como instituciones muy importantes para el des-
micas pueden dispersarse y la calidad del trabajo deterio-
arrollo, la investigacin y la formacin. Estas universida-
rarse. En esta poca, la funcin de las universidades como
des con financiacin estatal siguen siendo elementos clave
instituciones dedicadas esencialmente a la enseanza y la
para el desarrollo nacional, a pesar de que en muchos pa-
investigacin puede verse debilitada por el esfuerzo por ser
ses en vas de desarrollo estn surgiendo sistemas acadmi-
emprendedoras y tener relevancia en el mercado.
cos diversificados.

LAS MISIONES BSICAS FUNCIONES ACADMICAS ESENCIALES

En la poca contempornea, la misin docente de la uni- Desde sus inicios, las universidades han proporcionado
versidad es una de sus principales responsabilidades. El educacin y formacin profesional para las principales pro-
objetivo es educar a las personas para que trabajen de ma- fesiones, con lo que han desarrollado una conexin directa
nera eficaz en un mundo cada vez ms tecnolgico; es de- a largo plazo con la economa y las necesidades prcticas de
cir, proporcionar las habilidades tcnicas para un creciente la sociedad. Debido a la cada vez mayor sofisticacin de la
nmero de empleos y profesiones que requieren unos co- economa, las instituciones acadmicas se han visto obliga-
nocimientos sofisticados, y una educacin que inculque la das a proporcionar formacin para un nmero creciente de
capacidad de pensamiento crtico. En muchos pases se profesiones. Las primeras universidades crearon centros de
considera que la educacin general es, asimismo, un obje- aprendizaje para las profesiones bsicas de la poca: el de-
tivo universitario. La enseanza ha sido su funcin bsica recho, el sacerdocio, la medicina y la educacin. Las uni-
desde los inicios. No obstante, esta funcin es ahora ms versidades actuales son en gran parte responsables de la
compleja y heterognea, abarcando desde la educacin ge- educacin de altos directivos, ingenieros, arquitectos, traba-
neral para estudiantes de cursos de grado hasta la ense- jadores sociales, veterinarios y muchos otros profesionales.
anza avanzada de los programas de doctorado y la super-
visin en los campos ms especializados.
La investigacin es otra de las funciones bsicas de las PRESERVAR Y DIFUNDIR EL CONOCIMIENTO
universidades y se remonta a la creacin de la Universidad
de Berln por parte de Wilhelm von Humboldt a principios Incluso en la era de Internet, las universidades acumulan y
del siglo XIX. Se ha convertido en el principal valor para las organizan el conocimiento. Tradicionalmente, las bibliote-

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cas acadmicas han sido centros para la conservacin y la cas participan en programas de intercambio y en la acogida
organizacin del patrimonio cultural e intelectual de una de personal y estudiantes internacionales, y colaboran en
sociedad. Las bibliotecas no slo coleccionan libros y pu- proyectos de investigacin internacionales, entre otras mu-
blicaciones, sino que tambin organizan material intelec- chas actividades. En los pases en vas de desarrollo, las
tual y cientfico de todo tipo para garantizar su uso ptimo universidades son el vnculo central con la ciencia, la eru-
y preservarlo para las generaciones futuras. Las universida- dicin y la vida intelectual de todo el mundo. En gran parte
des son una alternativa a la creciente comercializacin del de frica, donde las infraestructuras de Internet siguen
conocimiento por parte de proveedores de servicios con siendo inadecuadas, las universidades son las instituciones
nimo de lucro4. con mejor conexin.

LAS UNIVERSIDADES COMO CENTROS INTELECTUALES ACCESO Y EQUIDAD

Adems de su dedicacin a la enseanza y la investigacin, Durante casi un siglo, las universidades tambin han sido
muchos profesores participan en la vida intelectual de la consideradas como instrumentos de movilidad social; es
sociedad como comentaristas, expertos, intelectuales, o decir, como una manera para que los individuos obtengan
analistas pblicos. La vida acadmica proporciona tiempo, las habilidades que necesitan para mejorar sus ingresos y
estimulacin intelectual, debate y, en la mayora de los pa- su posicin. Evidentemente, la masificacin ha permitido
ses, la proteccin de la libertad acadmica, que fomenta la que un espectro ms amplio de la poblacin pueda acceder
participacin en el debate y el anlisis social. a la universidad. Muchos pases e instituciones acadmicas
Los miembros de la comunidad acadmica tambin ac- tambin han desarrollado estrategias para mejorar el acceso
tan como expertos en una gran variedad de temas. Se de grupos de poblacin desfavorecidos minoras racia-
acude a los catedrticos para que lleven a cabo anlisis les, religiosas y tnicas, mujeres o grupos con ingresos ba-
para el gobierno, los medios de comunicacin y el pblico jos. En los pases en vas de desarrollo, siguen sin ha-
sobre temas que abarcan desde la exploracin del espacio berse alcanzado los objetivos de acceso y equidad,
hasta las momias egipcias. Los estudiantes tambin partici- mientras que en los pases desarrollados, aunque el acceso
pan en la vida intelectual, social y poltica fuera del cam- es generalizado, la igualdad sigue siendo un punto proble-
pus. Los movimientos estudiantiles frecuentemente mtico.
promueven el activismo poltico. Las universidades pro-
porcionan una atmsfera de ideas, libertad y debate que es-
timula el activismo y la participacin social de los estu- MOTORES DEL DESARROLLO ECONMICO
diantes.
Las instituciones acadmicas suelen patrocinar revistas y Desde sus inicios, las universidades han estimulado las
otras publicaciones que contribuyen a la vida intelectual, y economas locales. Todas las universidades generan benefi-
algunas, incluso, poseen o gestionan cadenas de radio o te- cios econmicos para sus comunidades a travs de com-
levisin. Estas empresas ayudan a educar a las personas y pras locales, inversiones en propiedades y gastos del alum-
contribuyen a la riqueza de ideas de la sociedad. Las uni- nado y el profesorado. Las universidades han contribuido a
versidades, como organizaciones sin nimo de lucro con este desarrollo mediante la creacin de parques cientficos
garantas de libertad acadmica, son un medio excepcio- e, incluso, con inversiones en empresas que utilizan cono-
nalmente adecuado para proporcionar autonoma tanto a cimientos procedentes de la universidad.
individuos como a grupos que se involucren en la creativi-
dad intelectual, el dilogo y el anlisis.
EDUCACIN GENERAL

LAS UNIVERSIDADES COMO INSTITUCIONES En algunos pases, como Estados Unidos desde sus ini-
INTERNACIONALES cios, las universidades han dado a los estudiantes de
grado una amplia educacin general en humanidades y
Las instituciones acadmicas operan en un entorno global ciencias. Segn ha ido evolucionando, el propsito de la
y llevan la ciencia y los conocimientos de todas las partes educacin general es proporcionar a los estudiantes una
del mundo a la comunidad local. Las universidades son los base amplia de conocimientos bsicos que necesitarn en
enlaces principales con la comunidad cientfica internacio- la sociedad contempornea, as como habilidades de l-
nal, para lo cual disponen de la infraestructura intelectual y gica, pensamiento crtico y expresin escrita. El curr-
cientfica necesaria, a travs de las tecnologas de la infor- culo utilizado en gran parte del mundo se ha basado tra-
macin y la comunicacin (TIC) y de redes informales. dicionalmente en los conocimientos especializados de
Los catedrticos participan en la investigacin internacio- disciplinas concretas y no ha incluido la educacin gene-
nal en sus disciplinas y campos; las instituciones acadmi- ral. Ahora se debate ms sobre el papel de la educacin

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general y algunos pases han aadido esta cuestin al cu- compleja del sistema, la universidad de investigacin com-
rrculo universitario. bina la investigacin bsica y la aplicada con la enseanza
en distintos niveles, desde los cursos de grado a los de doc-
torado.
CONSECUENCIAS DE LA MASIFICACIN En sistemas acadmicos cada vez ms complejos, han
aparecido instituciones acadmicas especializadas. En casi
La masificacin fue la fuerza dominante de la educacin todos los pases los sistemas acadmicos estn, en este mo-
superior en la segunda mitad del siglo XX y seguir te- mento, muy diferenciados, ya hayan sido creados por el
niendo impacto en el siglo XXI. Desde la Segunda Guerra gobierno o hayan surgido para satisfacer las necesidades
Mundial, y especialmente tras la dcada de 1960, la matri- percibidas en el mercado. Son el resultado de la masifica-
culacin en educacin superior ha aumentado de manera cin y de las necesidades de educacin e investigacin de
espectacular en todo el mundo al pasar de 40 millones en la sociedad moderna.
1975 a 80 millones en 1995 y llegar probablemente a 150 La educacin superior de masas ha conllevado una ma-
millones en 2007. Aunque gran parte del crecimiento expe- yor desigualdad en los sistemas acadmicos disparidades
rimentado entre los aos sesenta y los noventa tuvo lugar entre las universidades de alta calidad que estn en la cima
en pases desarrollados, el crecimiento actual se da princi- y las numerosas instituciones modestas o de baja calidad
palmente en pases en vas de desarrollo. La mayor parte con acceso masificado que ocupan los ltimos puestos. Es
del crecimiento del prximo medio siglo se producir en probable que las instituciones lderes hayan mejorado en
pases en vas de desarrollo y de ingresos medios. La apa- los pases industrializados, mientras que, en todo el mundo,
ricin de sistemas de educacin superior de masas en los la calidad ha disminuido en el sector inferior. La masifica-
que diferentes tipos de instituciones de educacin postse- cin crea forzosamente ms variaciones y mayor diversi-
cundaria atienden a diversos grupos de estudiantes ha sido dad en los sistemas acadmicos. Genera oportunidades de
un cambio revolucionario. El surgimiento de instituciones acceso sin precedentes en la historia mundial, pero, al
postsecundarias con diferentes finalidades, objetivos, mismo tiempo, crea sistemas que son menos igualitarios y
alumnado, instalaciones y personal acadmico ha alterado ms difciles de financiar.
el paisaje de la educacin superior en todo el mundo.
Uno de los elementos ms efectivos del sistema de edu-
cacin superior estadounidense es la coordinacin exis- EL PROBLEMA DEL BIEN PBLICO
tente entre los diversos tipos de instituciones, que permite
a los estudiantes pasar de un tipo de institucin a otra sin Uno de los debates ms serios sobre la educacin superior
perder sus crditos acadmicos (Altbach, 2001). En el de las ltimas dcadas se centra en definir si sta es un bien
mundo existe una amplia variedad de instituciones postse- pblico aqul que aade valor a la sociedad al educar a
cundarias de nivel bsico, como las Fachhochschulen en las personas, que se convertirn as en ciudadanos produc-
Alemania y los instituts universitaires de technologie en tivos o un bien privado aqul que beneficia principal-
Francia y muchas otras. Aunque estas instituciones no sue- mente a los individuos, que ganan ms dinero y disfrutan
len ofrecer la relativamente fcil movilidad del community de otras ventajas como resultado de su educacin (Bloom,
college estadounidense, s satisfacen importantes necesida- Hartley y Rosovsky, 2006). Evidentemente, la lgica del
des de acceso y formacin profesional de la sociedad. Mu- debate se centra en el hecho de que, si la educacin supe-
chos pases, entre ellos China, estn estudiando el modelo rior es un bien privado, los que se benefician de ella los
del community college estadounidense. estudiantes deberan pagar por recibirla. En cambio, si la
Tambin se ha producido un aumento de una relativa- educacin es principalmente un bien pblico, entonces la
mente amplia variedad de universidades con cursos de sociedad tiene la responsabilidad de financiarla.
grado o de mster que proporcionan acceso y satisfacen En los ltimos aos, los defensores del bien privado se
nuevas necesidades acadmicas. Estas universidades repre- han impuesto de manera considerable y, como consecuen-
sentan tanto al sector pblico como al privado, que crece a cia de ello, en muchos pases los presupuestos de educa-
un ritmo vertiginoso. A veces los currculos son especiali- cin superior han quedado estancados o han sido recorta-
zados. Por regla general, estas universidades establecen re- dos. Se ha pedido a las instituciones acadmicas pblicas
quisitos de admisin modestos para proporcionar un ac- que paguen una parte cada vez mayor de sus costes aumen-
ceso bastante amplio a los estudiantes. Se centran tando las tasas de matrcula, comercializndose ms y ven-
principalmente en la enseanza, aunque habitualmente diendo sus servicios al mercado (Kirp, 2003, y Geiger,
muestran cierto inters por la investigacin, y suelen parti- 2004).
cipar en diversas actividades de servicios sociales. El coste de impartir educacin superior ha aumentado
Las universidades de investigacin (research universi- considerablemente en las ltimas dcadas. Las exigencias
ties), un pequeo nmero de instituciones, constituyen la del acceso masificado, junto con los costes crecientes de las
cspide del sistema acadmico y, normalmente, slo acep- universidades de investigacin, han ejercido ms presin
tan a los estudiantes ms dotados. Como institucin ms sobre el Estado para que proporcione financiacin. Debido

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en parte a la ideologa del bien privado, las autoridades p- ciones de Estados Unidos y Japn y otros pocos ejemplos,
blicas de muchos pases han trasladado la responsabilidad las instituciones acadmicas privadas no suelen ser univer-
econmica de la educacin superior a los usuarios, es de- sidades de gran prestigio, tienen objetivos y programas li-
cir, a los estudiantes y a sus familias. En algunos casos se mitados y dependen exclusivamente de los ingresos proce-
han introducido prstamos y otros programas de financia- dentes de las matrculas para sobrevivir; muchas son
cin para reducir la carga econmica (Johnstone, 2006). Es escuelas con nimo de lucro, ya sea formal o informal-
discutible que el Estado no tenga capacidad econmica para mente. El sector privado de la educacin superior es, casi
financiar la ampliacin del acceso a la educacin superior. por definicin, un bien privado. Es decir, los estudiantes
Sin embargo, la mayora de los pases ha decidido trasladar pagan por un programa concreto de educacin superior que
una parte importante del coste econmico a los estudiantes. esperan que contribuya a sus carreras y a su desarrollo.
Una de las cuestiones que se plantean entorno al nfasis Con pocas excepciones, las instituciones privadas no tie-
actual sobre el bien privado es el hecho de que las univer- nen ni el compromiso ni la capacidad para desempear
sidades de investigacin son instituciones para el bien p- funciones de investigacin o de servicios. Rara vez pueden
blico. Aunque sus licenciados se benefician de la prepara- construir las instalaciones necesarias para la investigacin
cin acadmica y de las titulaciones que ofrecen, gran parte avanzada, pocas veces ofrecen titulaciones avanzadas en
del trabajo de las universidades de investigacin da priori- ciencias u otros campos que requieran instalaciones costo-
dad al bien pblico. Por ejemplo, a largo plazo, la investi- sas y no suelen interesarse, en general, por las funciones
gacin bsica puede dar como resultado productos con cultural y social de la educacin superior.
gran valor comercial, pero habitualmente la investigacin La privatizacin de la educacin superior pblica tam-
por s misma genera pocos beneficios directos. La investi- bin ha contribuido a limitar las funciones de las universi-
gacin bsica es un bien pblico y, por lo tanto, necesita dades. En la actualidad, en muchos pases una parte menor
apoyo. Asimismo, las universidades de investigacin reali- de los presupuestos de las universidades pblicas procede
zan muchos servicios que no son comerciales. Se ha pedido de fuentes gubernamentales. Como consecuencia, deben
a las universidades de investigacin que comercialicen sus generar sus propios ingresos a partir de las tasas de matr-
investigaciones y otras actividades. Esto puede distorsionar cula, la investigacin, la consultora, las empresas comer-
sus misiones ms importantes y, a largo plazo, debilitarlas ciales y otras fuentes. Esta privatizacin ha implicado que
(Washburn, 2005, y Srlin y Vessuri, 2007). se haya empezado a ignorar las finalidades tradicionales de
La intencin de la educacin superior de masas es per- la universidad la mayora de las cuales no producen in-
mitir el acceso a estudiantes de todas las clases sociales. gresos inmediatos para dar ms importancia a otras acti-
Aunque los estudiantes de los estratos ms adinerados de la vidades con potencial para generar ingresos.
poblacin pueden permitirse pagar las tasas de matrcula Las funciones de la universidad estn cada vez ms supe-
de la educacin superior, es posible que los estudiantes ditadas a las fuerzas del mercado. El conocimiento que
procedentes de entornos ms pobres no puedan hacerlo y puede generar ingresos se valora y recibe apoyo, mientras
se muestren reacios a pedir prstamos. Si no se introducen que los campos que producen pocos ingresos reciben menos
medidas para ofrecer becas y subvenciones, una orienta- atencin o, incluso, se descartan. Las tasas de matrcula son
cin hacia el bien privado puede, de alguna manera, limitar un ejemplo de las fuerzas de mercado en accin. Cada vez
el acceso a la educacin superior de una parte importante ms instituciones acadmicas cobran tasas de matrcula,
de la poblacin. que en muchos casos son cada vez ms elevadas, y, en oca-
La nocin del bien pblico como un factor clave para la siones, los estudiantes pagan tasas diferentes. Ha aumen-
financiacin de la educacin superior est directamente re- tado la competencia entre las instituciones acadmicas en
lacionada con las funciones que las instituciones acadmi- un esfuerzo por atraer a estudiantes y proyectos de investi-
cas pueden desempear en la sociedad. Muchas de las acti- gacin rentables y generar prestigio. La importancia que se
vidades complejas de las instituciones postsecundarias da en la actualidad a las tablas de clasificacin forma parte,
desde actividades culturales y sociales hasta la investiga- sin duda, de la mercantilizacin de la educacin superior.
cin bsica ms avanzada estn directamente relaciona- Todos estos desafos estn relacionados con las exigen-
das con el bien pblico. cias a las que se enfrentan las universidades de tener mayor
autosuficiencia econmica y orientarse ms al mercado.
Esta tendencia crea una inmensa contradiccin entre los
RETOS ACTUALES nuevos aspectos a los que se da importancia y el papel que
las universidades han desempeado durante el siglo pasado
La educacin superior privada se expande rpidamente en al extender el acceso a un nmero cada vez mayor de estu-
muchos lugares del mundo y actualmente tiene matriculada diantes. Las tendencias de mercantilizacin suelen entrar
a ms de la mitad de los estudiantes de postsecundaria en en conflicto con el objetivo de la educacin superior de
gran parte de Amrica Latina, los pases de la costa del Pa- ofrecer igualdad y oportunidad de adquirir habilidades y
cfico y otras zonas5. Con la excepcin de algunas institu- conseguir mejores empleos a los grupos desfavorecidos. El

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acceso y la igualdad requieren que, a travs de becas u neral de la educacin superior ha disminuido en gran parte
otros programas, la educacin superior sea ms asequible del mundo en vas de desarrollo como consecuencia de la
para los grupos de poblacin que tradicionalmente no han superpoblacin y de los recursos inadecuados.
podido hacer frente al coste que sta conllevaba. La crisis econmica ha contribuido al surgimiento de la
Los objetivos cada vez ms complejos requieren institu- educacin superior privada, cuyo crecimiento es ms r-
ciones acadmicas ms sofisticadas. Adems de esta nece- pido en pases en vas de desarrollo y con ingresos medios.
sidad, est el requisito de una mayor rendicin de cuentas Con algunas notables excepciones, la intencin del nuevo
no slo en cuanto al gasto de los fondos, sino tambin en sector privado es absorber la demanda de acceso en los ni-
lo que respecta al rendimiento de muchos aspectos de la veles inferiores del sistema de educacin superior. Muchas
actividad acadmica, como los resultados del alumnado y instituciones privadas tienen nimo de lucro, sus objetivos
la productividad del profesorado. Por ello, las universida- son especficos y sus currculos limitados.
des necesitan estructuras administrativas capaces de coor- En muchos pases, aunque el acceso ha aumentado signi-
dinar los diversos elementos de la institucin y asignar y ficativamente, no se ha alcanzado la igualdad. Los estu-
medir los recursos cuidadosamente. Los modelos tradicio- diantes que acceden a instituciones acadmicas menos con-
nales de toma de decisiones acadmicas han dejado de fun- solidadas reciben una educacin cuestionable y muchos no
cionar correctamente y, en consecuencia, se han introdu- logran conseguir sus titulaciones. En algunos lugares, la
cido nuevos acuerdos de gobierno, como los senados para imposibilidad de coordinar las titulaciones acadmicas con
los comits de gestin. Estos organismos incluyen tanto a el mercado laboral ha dado como resultado una poblacin
directivos como a profesores y, en algunos casos, a estu- desempleada pero culta.
diantes y grupos de inters ajenos a la universidad. Las ins- Estos problemas debilitan la capacidad de las universi-
tituciones y los sistemas acadmicos estn experimentando dades de los pases en vas de desarrollo para cumplir todas
con modelos de gestin que tienen en cuenta las nuevas re- sus misiones, especialmente las relacionadas con el inters
alidades de la educacin superior. pblico. Incluso las universidades orientadas a la investiga-
cin ms destacadas a menudo no pueden conectar plena-
mente con la comunidad cientfica internacional, patroci-
DESAFOS ESPECIALES DE LOS PASES EN VAS nar investigaciones cientficas de primer nivel, mantener
DE DESARROLLO buenas bibliotecas e infraestructuras informticas, etc. In-
cluso en estas universidades, la presin de los nmeros es
La herencia del colonialismo en muchas zonas del mundo grande y los fondos son inadecuados. Las universidades de
en vas de desarrollo y el hecho de que las universidades investigacin en los pases en vas de desarrollo necesitan
contemporneas sean instituciones occidentales con pocos financiacin y autonoma para ocupar su puesto en la red
vnculos con las tradiciones intelectuales indgenas, com- internacional de universidades de investigacin.
plican an ms el establecimiento de universidades de Los desafos son enormes: la financiacin; el equilibrio
xito. Las autoridades coloniales se mostraban reacias a entre las consecuencias de la masificacin y el manteni-
permitir una gran expansin de la educacin superior y so- miento de la calidad; el apoyo a catedrticos de primer ni-
lan procurar que las instituciones de educacin superior vel; la creacin de una cultura universitaria dedicada a la
(IES) fueran pequeas y estuvieran limitadas en tamao y libertad acadmica; la competencia intelectual y la merito-
en mbito. Asimismo, estas instituciones tenan la finalidad cracia, y la imparticin de una educacin de calidad a los
bsica de formar a los miembros de la administracin colo- estudiantes de cursos de grado. Los pases en vas de des-
nial; por lo tanto, en el momento de lograr la independen- arrollo, al igual que el resto del mundo, necesitan un sis-
cia, la mayora de los sistemas educativos eran pequeos y tema acadmico diferenciado, con el acceso de masas en
dbiles, y su mbito era limitado. los niveles inferiores y un pequeo sector orientado a la in-
La masificacin apareci ms tarde y con mayor intensi- vestigacin en los niveles superiores. Es difcil desarrollar
dad en los pases en vas de desarrollo que en las naciones una diferenciacin de misin all donde sta no exista an-
industrializadas. Se ha sometido a las instituciones a una teriormente, pero es muy importante para la creacin de un
tremenda presin para que ofrezcan personal acadmico sistema acadmico de xito.
cualificado e instalaciones en el campus (por ejemplo, bi-
bliotecas, aulas y laboratorios). Una de las cuestiones clave
es cmo financiar la expansin para ofrecer mayor acceso CONCLUSIN
a menudo sta ha sido una tarea imposible para los go-
biernos (Grupo Especial sobre Educacin Superior y So- Las universidades son instituciones polifacticas en todas
ciedad, 2000). las sociedades. Son especialmente importantes para las
La incapacidad para satisfacer la demanda de acceso ha economas del conocimiento del siglo XXI, pero sus funcio-
conllevado una serie de problemas que han afectado a los nes van mucho ms all, pues son instituciones para el bien
pases en vas de desarrollo. Al haber sido imposible limi- pblico por excelencia y un puntal bsico de la vida inte-
tar sensiblemente las matriculaciones, las instituciones aca- lectual en todas las sociedades, especialmente en los pases
dmicas estn cada vez ms superpobladas. La calidad ge-

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en vas de desarrollo. Son enlaces internacionales clave cial como centros para la vida intelectual y cultural, y
para la ciencia, la erudicin, la cultura y las ideas. Entender como analistas y crticos sociales. Tienen menos espa-
las complejas funciones de las universidades es un primer cio para el trabajo creativo e independiente, y menos
paso para proporcionar el apoyo necesario no slo en autonoma para la toma de decisiones y para el pensa-
cuanto a la financiacin pblica adecuada, sino tambin en miento.
lo que respecta a la libertad y la autonoma acadmicas. Al mismo tiempo, las universidades estn ms vincula-
Dada la tremenda presin a la que se enfrentan las IES das que nunca a las necesidades prcticas de la sociedad
para hacer frente al creciente nmero alumnos y a las exi- que dictan los gobiernos (para las instituciones pblicas) y
gencias sociales en un contexto de recursos inadecuados, las el mercado (para las instituciones pblicas y privadas). A
universidades se han convertido principalmente en institu- principios del siglo XXI, el pndulo se ha decantado dema-
ciones reactivas que abordan las nuevas responsabilidades lo siado hacia el gobierno y el mercado, a expensas de la au-
mejor que pueden. Slo pueden ser creativas en las formas tonoma tradicional del mundo acadmico. La sociedad es-
que les permiten responder a las presiones externas. Al pare- tara mejor atendida con un entorno acadmico ms
cer, no hay tiempo ni recursos para considerar nuevos enfo- equilibrado en el que las universidades pudieran sintonizar
ques para educar a los estudiantes o servir a la sociedad. En mejor con los intereses del pblico general y con los valo-
gran parte del mundo, las IES forman parte de sociedades res tradicionales de la autonoma y la independencia acad-
cada vez ms competitivas. Por consiguiente, la sociedad les micas.
pide que reaccionen a las presiones de la competencia.
Benefician estas tendencias a la educacin superior y,
a largo plazo, a la sociedad? Las universidades se han
visto obligadas a renunciar a una parte de su papel esen-

36 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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II.1.4. Roles emergentes de la


educacin superior
Implicaciones para la educacin, la
investigacin, el compromiso social
y el desarrollo institucional

de formas pertinentes pero autctonas de educacin supe-

4.1
EL NUEVO ROL DE LA EDUCACIN
rior en lo que respecta a los mtodos de imparticin, el
contenido de los programas e incluso las reas de investi-
gacin. Esto es especialmente cierto en el mbito de la con-
servacin del conocimiento, y en particular en el campo de
SUPERIOR EN UN MUNDO la preservacin y mejora de las identidades y los patrimo-
GLOBALIZADO nios culturales y nacionales.
En un mundo en el que la globalizacin ha convertido el
ingls en la lengua predeterminada, el trabajo de las uni-
Deane Neubauer y Vctor Ordez6 versidades por preservar las lenguas y culturas que encar-
nan y representan es fundamental, y es poco probable que
Las funciones que histricamente han desempeado las
lo lleve a cabo ningn otro conjunto de instituciones socia-
universidades han sido principalmente la creacin, la trans-
les. Las consecuencias de la homogeneizacin inducida por
misin y la conservacin del conocimiento. stas se han
la globalizacin (o de la reaccin contraria, la polarizacin
visto complementadas con otras importantes actividades
de las culturas), especialmente en las formas culturales
sociales, en diferentes sociedades y culturas y en diferentes
promovidas por los medios de comunicacin de masas, ha-
momentos. Entre ellas se encuentran la produccin y repro-
cen que esta tarea de preservacin cultural y lingstica por
duccin de lites y clases profesionales; la extensin de la
parte de las universidades sea vital para la promocin de
educacin superior a otros estratos sociales mediante su
una sociedad sana y armoniosa. Al tiempo que se reposi-
democratizacin y masificacin; la creacin, destilacin y
cionan como agentes eficaces en la economa del conoci-
difusin del conocimiento cientfico, y la codificacin y
miento global, las universidades deben preservar tambin
conservacin de prcticas lingsticas y culturales.
el carcter de sus sistemas nacionales de educacin supe-
A lo largo de la historia se ha visto que las instituciones rior especficos y transmitir los principales elementos de
de educacin superior (IES) poseen capacidad de adapta- las identidades y tradiciones culturales nacionales.
cin, aunque de forma lenta y conservadora, a cambios so- El ritmo de cambio en la globalizacin ha sido tan r-
ciales de gran alcance. El conocimiento ahora se crea, pido y extenso que gran parte del conocimiento que se im-
transmite y conserva mediante modalidades, instituciones parte en las instituciones de educacin superior y las escue-
y configuraciones que anteriormente eran desconocidas, y las hace referencia a un mundo que ya no existe. Las
a velocidades entonces inimaginables. Las universidades tensiones entre la conservacin de la historia y la irrelevan-
ya no juegan un papel exclusivo, ni siquiera prioritario, en cia se han visto dolorosamente agudizadas por el impulso
el nuevo entorno del acceso a Internet, la sobrecarga de descomedido de la globalizacin hacia el cambio y por su
medios y los productos personalizados para la empresa y el insensibilidad respecto a lo que se ve desplazado por estos
estilo de vida. Continan siendo esenciales, pero deben cambios. Los nuevos programas de investigacin y docen-
aceptar que es preciso cambiar. En un contexto en el que cia tienen la acuciante responsabilidad de describir y anali-
existen proveedores de conocimiento alternativos, las uni- zar este mundo emergente. Es decir, el mundo que ha cre-
versidades deben reconocer esta competencia y crear redes ado la globalizacin provoca consecuencias problemas y
y asociaciones con aqullos de modo que ambas partes se dilemas que no se adecuan satisfactoriamente a las deli-
vean reforzadas. mitaciones disciplinarias existentes. Son necesarios, y, de
A pesar de estas tensiones, es evidente que los pases en hecho, estn empezando a tomar forma, nuevas organiza-
vas de desarrollo son muy conscientes de que no pueden, ciones del conocimiento y modelos de investigacin.
y ciertamente no deberan, limitarse a reproducir los mode- El desarrollo de estos nuevos focos de investigacin y
los occidentales de educacin superior. De ah su bsqueda estas disciplinas emergentes ha llevado, a su vez, a la evo-

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lucin de nuevas formas de tratarlos. En una sociedad cada para mantenerse al corriente de estos desarrollos, que re-
vez ms compleja e interconectada, las universidades fun- presentan un salto espectacular en las demandas y requisi-
cionan ahora de forma diferente y nueva, dada la coopera- tos del tratamiento de la brecha digital.
cin cada vez ms estrecha con otros sectores de la socie- El segundo es la cuestin del valor dentro de la informa-
dad y con socios regionales e internacionales. La facilidad cin. La dinmica econmica cambiante de las empresas
y la velocidad con que se comparte y transmite la informa- de informacin y conocimiento y el extraordinario creci-
cin han permitido redefinir las comunidades de investiga- miento de sus productos han creado un campo informa-
cin y consulta. tivo con una extensin y densidad jams vistas. En medio
Quiz la expansin del sector de la educacin superior de esta explosiva tormenta de informacin se encuentran
global resida en la interseccin entre la educacin trans- los dispositivos y procesos generadores de coherencia que
fronteriza convencional que representa el intercambio de denominamos buscadores. Determinar los caminos y las
estudiantes y personal docente, y las nuevas redes, asocia- rutas de valor a travs de esta tormenta de informacin ha-
ciones, consorcios y formas de asociacin que se estn in- cia la coherencia de conocimientos constituye un problema
ventando y definiendo actualmente. El resultado es una co- de proporciones inauditas para la educacin superior (con-
munidad educativa global que apenas est empezando a cebida como un grupo de organizaciones de conoci-
tomar forma y a evaluar sus virtudes y posibilidades. Igual miento). Dichas instituciones necesitarn una enorme can-
que muchos otros fenmenos de la globalizacin, estos tidad de nuevos recursos para superar con xito estas
procesos combinan los marcos de referencia tradicionales transformaciones. La poltica pblica debe implicarse ple-
de forma radical, promoviendo simultneamente la homo- namente y facilitar los medios necesarios para hacer frente
geneizacin y la diferencia pues se encaminan a lo global a estos cambios. De no ser as, las instituciones pblicas no
y, al mismo tiempo, intensifican lo local. podrn afrontar este reto.
Inevitablemente, el mundo globalizado implica la rpida El ltimo punto es la compleja cuestin de qu conoci-
formacin, transformacin y desintegracin de sociedades miento se debe conservar en un mundo que se globaliza r-
del conocimiento. Siendo el conocimiento la moneda de pidamente, y lo mismo cabe preguntarse en lo que respecta
cambio dominante en el crecimiento y desarrollo futuro, a las dos funciones histricas de las universidades: la do-
las universidades no tienen ms remedio que reconocer sus cencia y la investigacin. Qu ensear es un dilema cada
cambiantes funciones como creadoras, transmisoras y pre- vez ms acuciante y, considerando sus tradicionalmente
servadoras del conocimiento al servicio de la sociedad en conservadores procesos de toma de decisiones, las univer-
su conjunto. Adems, tal como comienza a dejarse entre- sidades estn especialmente mal preparadas para resol-
ver, no deben llevar a cabo estas funciones slo para los j- verlo. Mientras tanto, en cuanto a las cuestiones relativas a
venes que se preparan para sus primeros empleos, ya que la investigacin, las universidades se enfrentan a la pers-
los requisitos tcnicos de determinadas profesiones son pectiva de aplicar el famoso problema de las dos culturas
de C. P. Snow al conjunto de la educacin global. El valor
ahora tan complejos y evolucionan tan rpidamente que in-
instrumental de la ciencia y la tecnologa, y su imperativa
cluso la mejor educacin previa a la ocupacin queda anti-
alineacin con el desarrollo econmico amenazan con des-
cuada a los pocos aos de su adquisicin. Las universida-
plazar el estudio de las humanidades (y en cierta medida de
des debern acostumbrarse a afrontar habitualmente el
las ciencias sociales) en las prioridades de la universidad.
problema de las cortas vidas tiles de las profesiones y de
las entidades de conocimiento establecidas.

CONCLUSIN 4.2
LA PERTINENCIA SOCIAL DE LA
Existen tres problemas en lo que se conoce generalmente
como la poltica y economa de la educacin superior en EDUCACIN
la emergente sociedad del conocimiento. Nos parecen te-
mas de tanta importancia que deberan tratarse de forma in-
Jean-Marie de Ketele7
mediata en los procesos de creacin de polticas a fin de
que puedan solucionarse con xito. Abundan los textos sobre la calidad de la educacin supe-
El primero es la transmutacin del problema de la bre- rior: aparecen o reaparecen numerosos conceptos, como la
cha digital. Inicialmente haca referencia a la divisin en- garanta de la calidad, la gestin de la calidad, la evalua-
tre quienes tenan habilidades informticas y los que no. cin de la calidad o la acreditacin (GUNI, 2007). Por otra
Varias organizaciones de todo el mundo se han esforzado parte, sin embargo, se sabe que el concepto de calidad es
por llevar los recursos y los medios a lugares donde ante- difcil de definir a causa de su carcter multidimensional y
riormente faltaban. Ahora las propias universidades corren relativo. Si bien la eficacia (la relacin entre los efectos ob-
el riesgo de dividirse jerrquicamente por sus habilidades servados y los efectos esperados) y la eficiencia (la rela-

38 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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cin entre los efectos observados y la inversin realizada) dad intelectual (produccin cientfica, ttulos), las spin off
son dos componentes esenciales de la calidad, tambin es y los contratos con la industria. Las cuatro ltimas tratan
posible que una educacin superior sea eficaz y eficiente sobre los contratos con las instituciones u organismos p-
sin ser pertinente socialmente, dado que los efectos desea- blicos (contracts with public bodies), la participacin
dos y observados no sirven a la sociedad. Para una institu- en la toma de decisiones polticas, la implicacin en la
cin de educacin superior (IES), la pertinencia supone vida social y cultural, y la comprensin de la ciencia por
inscribir sus objetivos dentro de un proyecto de sociedad. parte del pblico.
Una primera concepcin consistira en decir que la educa- El criterio primero y ltimo para evaluar la educacin
cin superior produce y difunde el conocimiento para per- superior es la pertinencia social. No obstante, es preciso
mitir que la sociedad se desarrolle, en el sentido de que el establecer claramente sus lmites y no restringirlo a una
desarrollo de la ciencia y la tecnologa crean una sociedad concepcin centrada exclusivamente en el desarrollo
cognitiva. econmico, como dan a entender algunos discursos. La
El trabajo de distintas conferencias europeas (a partir de pertinencia es una construccin social que se construye y
la de Lisboa), el de la Organizacin de Cooperacin y Des- se reconstruye constantemente. La pertinencia de la edu-
arrollo Econmico (OCDE) y, en mayor medida, el de la cacin superior implica la contribucin al desarrollo de
Organizacin Mundial del Comercio (OMC) van en ese una sociedad ms justa en su trabajo de produccin de
sentido: el desarrollo econmico de las regiones depende nuevos conocimientos, de formacin y de servicio a la
de los esfuerzos invertidos por las instituciones que produ- sociedad:
cen y difunden nuevos conocimientos cientficos y tecno-
lgicos. Consecuentemente, tendran que abrirse al mundo La relevancia se refiere al papel de la educacin superior
de los negocios, que crea ms riqueza cuanto ms consigue como sistema y al papel que desempea cada institucin
explotar esos nuevos conocimientos. Esta concepcin se en la sociedad, as como en trminos de lo que espera la
basa en la idea de que la educacin superior contribuye al sociedad de la educacin superior. Debe incluir temas
desarrollo econmico, que a su vez contribuye al desarro- como la democratizacin del acceso y mayores
llo de la sociedad. oportunidades de participacin en la educacin superior
durante varias etapas de la vida, enlaces con el mundo del
Todos los das se alzan ms voces en contra de esta con-
trabajo y las responsabilidades de la educacin superior
cepcin, que es demasiado simplista y, por lo menos par-
respecto al sistema educativo en su conjunto. Es asimismo
cialmente, queda desmentida por numerosas constantes
importante la participacin de la
que pueden resumirse del modo siguiente: la riqueza que
comunidad de la educacin superior en la bsqueda de
produce la empresa a partir de la transferencia de nuevos
soluciones a los problemas humanos ms urgentes, como
conocimientos cientficos y tecnolgicos sirve de forma
la sobrepoblacin, el medio ambiente, la paz, la
exclusiva a los intereses de los ms ricos y de los ms po-
comprensin internacional, la democracia y los derechos
derosos, en detrimento de los intereses de los ms dbiles e
humanos. La importancia de la educacin superior quiz
incluso del futuro de la humanidad. Las necesidades ms
se exprese mejor mediante la variedad de servicios
elementales de la sociedad (acceso al agua, alimentos, sa-
acadmicos que ofrece a la sociedad.
lud, seguridad, conservacin del medio ambiente...) son re-
clamados ms que nunca por una gran parte de la humani-
Este concepto de relevancia tiene en consideracin las
dad, a pesar del extraordinario desarrollo de la ciencia y de
necesidades de las personas y de la sociedad. En un art-
la tecnologa en las ltimas dcadas. Ms all del abismo
culo presentado en Barcelona en 2005, Marco Antonio
que crece cada vez ms entre las regiones ms ricas y las
Rodrigues Dias afirma que es necesaria una iniciativa
ms pobres (y que algunos atribuyen a la ausencia o a la
conceptual, poltica y organizativa. Menciona varios con-
falta de calidad en la educacin superior de los pases me- ceptos que requieren un trabajo continuado, como la jus-
nos avanzados), se est creando un abismo igual de impor- ticia, una sociedad justa, el bien pblico, el servi-
tante en los pases llamados desarrollados, incluidos los cio pblico y el compromiso pblico, entre otros.
que cuentan con las universidades mejor situadas del
mundo.
Estas constataciones han llevado a algunas instancias, LA APORTACIN DE LAS TEORAS DE LA JUSTICIA
como el Observatorio de la Universidad Europea
(Schoen, Laredo, Bellon y Snchez, 2007), a completar la Sin lugar a dudas, los trabajos de John Rawls sobre la jus-
concepcin orientada hacia la dimensin econmica me- ticia han tenido y siguen teniendo un impacto importante.
diante una segunda orientacin llamada social. En su Su teora de la justicia reposa sobre tres principios. El pri-
artculo de 2007, los autores proponen una evaluacin de mero es el principio de igual libertad: toda persona ha de
la educacin superior mediante ocho subdimensiones o disfrutar de las mayores libertades fundamentales compati-
escalas de evaluacin. Las cuatro primeras se refieren a la bles con el disfrute de esas libertades por todo el mundo.
dimensin econmica: los recursos humanos, la propie- Las libertades fundamentales son la libertad de pensa-

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 39


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miento, de religin, de expresin, de asociacin y de elec- yecto determinado (es el caso de numerosas instituciones
cin de la profesin, y el derecho a un juicio equitativo, a privadas regidas por convenios). Si bien el criterio es el
las posesiones personales y a la elegibilidad. El segundo servicio pblico ofrecido, tambin es cierto que el Estado
principio es el principio de igualdad equitativa de las no puede desligarse de su misin de velar porque se
oportunidades: partiendo del mismo talento, todos los ofrezca a todo el mundo un servicio pblico de calidad en
miembros de la sociedad han de poder disfrutar de igual funcin de sus necesidades (acceso y posibilidad de actua-
acceso a todas las posiciones sociales; las desigualdades de lizar sus capacidades en el sentido que le da Sen) y
probabilidad debidas a las desigualdades de preferencias, teniendo en cuenta las necesidades de desarrollo de la so-
de gustos, de ambiciones, etc., no son injustas desde el ciedad.
punto de vista de este principio, pero es importante neutra- La igualdad supone que todos, en funcin de sus necesi-
lizar en la medida de lo posible el impacto del origen social dades y sin discriminacin, puedan tener derecho a los ser-
en la trayectoria de los miembros de la sociedad. El tercer vicios pblicos; esto tambin es cierto para la educacin
principio es el principio de diferencia: la sociedad es un superior, como indican la Declaracin Universal de los De-
sistema de posiciones sociales diferenciadas a las que les rechos Humanos y la Declaracin Mundial sobre la Educa-
corresponden expectativas diversas en trminos de ingre- cin Superior en el Siglo XXI. En la prctica, el concepto de
sos, riqueza, poder, ocio; pero estas desigualdades de ven- relevancia social todava est por construir.
tajas socioeconmicas no son injustas si contribuyen a me-
jorar las perspectivas de los que ocupan las posiciones
sociales ms desfavorecidas. No se puede apuntar a la
igualdad de los resultados, pero s a la igualdad de oportu-
nidades.
El concepto de justicia es una construccin social que se
4.3
RESPONSABILIDAD SOCIAL
ha de reconstruir constantemente en funcin de la evolu-
cin de la sociedad. La pertinencia de la educacin supe-
UNIVERSITARIA
rior, como contribucin al desarrollo de una sociedad ms
justa en su trabajo de produccin de nuevos conocimientos, Alma Herrera8
de formacin y de servicio a la sociedad, es tambin, por lo
tanto, una construccin social. Dias (2005) dice, adems, La nocin de responsabilidad social universitaria (RSU)
que en realidad, en el terreno social, no existe la neutrali- ha adquirido un sentido distinto en el siglo XXI y ha pasado
dad. Petrella (2003) comparte esta concepcin y se la- a referirse a la relacin entre el papel desempeado por las
menta de que ciertos cientficos asimilen el rigor y la neu- instituciones de educacin superior (IES) en la formacin
tralidad. Producir conocimientos pertinentes para de personas que poseen perfiles multidisciplinarios, y que
responder a las necesidades de una sociedad ms justa im- generan conocimiento en el contexto de su aplicacin y se
plica a la vez hacer elecciones de valores (no neutralidad) vinculan orgnicamente al entorno, y lo que la sociedad de-
y poseer un gran rigor cientfico. manda en beneficio de sus mayoras.
Su resultado se concreta en el diseo y puesta en marcha
de proyectos de desarrollo humano sostenible y de estrate-
LOS CONCEPTOS DE BIENES, SERVICIOS gias cuyo propsito es el acortamiento de las brechas cog-
Y COMPROMISOS PBLICOS nitivas entre sectores, instituciones y pases, por lo que su
efecto provoca cambios tanto en la reconfiguracin de la
A la idea de justicia (componente esencial de la pertinencia estructura institucional y la naturaleza de sus funciones
social) hay que asociarle los conceptos de bienes pbli- sustantivas, como en el diseo de nuevos dispositivos que
cos, servicios pblicos y compromisos pblicos. La hacen accesible la operacin de innovadores mecanismos
mercantilizacin de la educacin, preconizada por la OMC, de cooperacin internacional, organizacin en red y vincu-
tiende a invisibilizar el criterio de pertinencia social, a pe- lacin a sectores sociales y econmicos diversos y hasta
sar de todos los esfuerzos de lenguaje (de doble lenguaje, hace algunos aos inimaginables.
segn Dias, 2005) utilizados para justificar sus acciones en El nuevo perfil de la RSU, que trasciende lo que co-
trminos de contribucin a la sociedad. Ciertamente, la eti- mnmente se ha denominado pertinencia, se refleja en
queta pblico no siempre es garanta de un verdadero ser- el diseo de polticas educativas que tienden a estimular
vicio pblico. Asimismo, la etiqueta privado puede conlle- una mayor correspondencia entre el entorno y los objeti-
var situaciones institucionales distintas, desde instituciones vos fundamentales de las universidades. En este sentido,
con finalidades comerciales (lo privado en sentido estricto) la RSU es el espacio que vincula el conocimiento gene-
hasta instituciones que no estn directamente bajo la auto- rado en el contexto de su aplicacin (cientfico, tecnol-
ridad del Estado pero que ofrecen, sin finalidades lucrati- gico, humanstico y artstico) a las necesidades locales,
vas, un verdadero servicio pblico en el marco de un pro- nacionales y globales. Su objetivo es primordialmente

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promover la utilidad social del conocimiento, para contri- mtica mundial y de apreciar y valorar la diversidad
buir as a la mejora de la calidad de vida; por lo tanto, de- cultural como fuente de enriquecimiento del patrimo-
manda perspectivas bidireccionales entre la universidad y nio de la humanidad.
la sociedad e implica la multiplicacin directa de los usos 7. Las IES deben participar en la formacin de ciudada-
crticos que tiene el conocimiento en la sociedad y la eco- nos conscientes y responsables, de ciudadanos para el
noma. siglo XXI crticos, participativos y solidarios [...], en un
Por otro lado, hay cada vez mayor inters por crear espa- marco de igualdad entre sexos [...]; tambin deber
cios de anlisis acerca de la RSU. Muestra de ello es la Red promoverse el principio del adecuado equilibrio entre
de Responsabilidad Social Universitaria, con sede en la las funciones bsicas de la educacin superior, de
Universidad Nacional de Colombia, que organiz el primer suerte que docencia, investigacin y extensin se enri-
Foro Regional de Responsabilidad Social Universitaria y quezcan mutuamente.
busca dar respuesta a los objetivos propuestos en la Decla- 8. Las IES deben disfrutar de total libertad para cumplir
racin Mundial sobre la Educacin Superior en el Siglo sus altos cometidos [...]; la autonoma debe darse no
XXI. Como seala Tnnermann (2000: 190-195), se vincula slo frente al Estado, sino tambin frente a otras fuer-
al compromiso de la educacin superior con las necesida- zas sociales, polticas o ideolgicas que pretendan ava-
des de todos los sectores de la sociedad, y se sustenta en sallarlas.
quince principios bsicos, entre los que se encuentran los 9. La educacin superior debe asimilar, de manera creativa
siguientes: y multidisciplinaria, los fundamentos de la cultura de
1. El conocimiento y la formacin superior representan paz, imprescindibles para el futuro de la humanidad y el
un bien social generado, transmitido y recreado en be- desarrollo sostenible de los pueblos.
neficio de la sociedad [...]; por lo tanto, las IES deben La responsabilidad social de las universidades abarca
asumir un compromiso pblico con los intereses gene- un amplio conjunto de acciones y procesos que tienen
rales de la sociedad en la que estn insertas. como objetivo responder a las necesidades del entorno de
2. El acceso a la educacin superior debe ser igual para manera oportuna, eficaz y con un alto sentido tico. Este
todos y en funcin de los mritos respectivos [...]; la planteamiento resulta de gran importancia, pues la globa-
igualdad de oportunidades debe hacerse extensiva a las lizacin y la aplicacin de modelos de desarrollo econ-
posibilidades de permanencia y xito en la educacin mico de carcter neoliberal han generado situaciones de
superior. urgencia social que demandan que las universidades co-
3. La educacin superior asume en la sociedad contem- adyuven con respuestas innovadoras a afrontar la com-
pornea funciones cada vez ms complejas, suscepti- plejidad que hoy da sintetiza nuestra problemtica na-
bles de dar nuevas dimensiones a su cometido esencial cional y regional. Tales respuestas innovadoras implican
de bsqueda de la verdad [...], como centro de pensa- la articulacin orgnica de las funciones sustantivas de
miento crtico, pues ejerce una especie de poder inte- las universidades y el replanteamiento de su papel en la
lectual que la sociedad necesita para que la ayude a re- solucin de los complejos problemas de las sociedades
flexionar, comprender y actuar. del siglo XXI.
4. La dimensin tica deber ser la base de la reflexin
acerca del impacto de las rpidas transformaciones que
afectan a casi todos los rdenes de la vida individual y
colectiva y que amenazan con deshacer los asideros
morales que permitan a las nuevas generaciones cons-
truir el porvenir.
4.4
DESAFOS INSTITUCIONALES Y SUS
5. Las universidades deben contribuir a crear el futuro
[...] anticipndose a los acontecimientos para orientar-
IMPLICACIONES EN LAS INSTITUCIONES DE
los y darles sentido [...], deben dirigir sus anlisis cr- EDUCACIN SUPERIOR (IES):
ticos a los escenarios futuros y a la formulacin de TRANSFORMACIN, MISIN Y VISIN PARA
propuestas alternativas. EL SIGLO XXI
6. Las universidades han de mantener su misin cultu-
ral, pues [...] la globalizacin amenaza con imponer-
nos una empobrecedora homogeneidad cultural si los Teboho Moja9
pueblos no fortalecen su propia identidad y valores
[...]; el cultivo y difusin de esos valores debe vincu- Las instituciones de educacin superior estn siendo
larse estrechamente a su comunidad local, regional y transformadas tanto como instituciones particulares como
nacional para, desde ese enraizamiento, abrirse al partes de un sistema que est redefiniendo su papel y su
mundo y, con una visin universal, forjar ciudadanos visin en el siglo XXI. Las instituciones de educacin su-
del mundo capaces de comprometerse con la proble- perior desempean mltiples roles en la sociedad. El ar-

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tculo de Philip Altbach describe algunos de estos roles en sarrollar los gobiernos su capacidad humana para poder
otro apartado de esta sntesis. La visin propuesta en este responder a los cambios que el mercado ha impulsado en
artculo es la de transformar las instituciones de educa- sus economas.
cin superior para que se conviertan en iniciadoras del
cambio en lugar de responder slo a presiones y necesida-
des externas. Algunas instituciones se convierten en ins- DESAFOS Y RESPUESTAS INSTITUCIONALES
trumentos del gobierno y por eso les resulta difcil actuar
con independencia, especialmente en los pases en vas de En las ltimas dcadas, las instituciones han estado some-
desarrollo, donde la mayor parte de la financiacin pro- tidas a la presin de expandirse, ser ms eficientes mientras
viene de los gobiernos. los gobiernos les recortaban gastos, rendir ms cuentas de
En el siglo XXI, las IES, as como el sector en general, se una manera amplia ante una extensa gama de grupos de in-
enfrentan a muchos desafos relacionados con alcanzar el ters y definir su rol en sociedad. En las dos ltimas dca-
equilibrio entre responder al cambio e iniciarlo. Sus pro- das, los sistemas de educacin superior se han expandido
blemas se ven agravados por su necesidad de cubrir nece- rpidamente, con ms estudiantes y diversos programas.
sidades nacionales, as como de ser actores mundiales que Gran parte de este crecimiento se atribuye a su capacidad
pueden satisfacer necesidades globales. En cambio, la ma- de respuesta ante la demanda planteada por la globaliza-
yora de las instituciones centra su transformacin en la su- cin, que requiere ms personas con habilidades de alto ni-
pervivencia y la competencia con otras instituciones tanto vel. Sin embargo, la presin directa para la expansin ha
dentro como fuera del sector. La redefinicin de la educa- venido dada, principalmente, por el mayor nmero de estu-
cin superior y de su rol en un mundo globalizado en el diantes que solicita la admisin en instituciones de educa-
que los desafos globales necesitan soluciones globales si- cin superior. Los estudiantes buscan titulaciones superio-
gue siendo un reto. res que son percibidas como medios para la movilidad
A pesar de sus limitaciones, las iniciativas instituciona- social. La presin ha venido tambin indirectamente de
les para abordar los problemas globales han sido esenciales empleadores potenciales, que exigen cualificaciones ms
para vincular las instituciones a la agenda de desarrollo altas para la empleabilidad y ponen un precio ms elevado
global, si bien su contribucin al desarrollo sostenible a a esas cualificaciones.
una escala global ha sido inadecuada. Son necesarios nue- Las instituciones de educacin superior han respondido
vos tipos de instituciones que aborden cuestiones globales positivamente a este desafo, ya que han visto la ventaja
y se centren en una agenda basada en el desarrollo humano de una mayor fuente de ingresos derivada de las tasas
y social. acadmicas. La respuesta de expansin ha sido una tarea
Los sistemas de educacin superior, inicialmente crea- relativamente ms fcil de conseguir y se ha llevado a
dos para cubrir las necesidades de los estados nacionales, cabo a travs del crecimiento del nmero de estudiantes e
se enfrentan ahora al desafo de abordar necesidades que instituciones, de la diversificacin de las instituciones y
van ms all de este marco. La globalizacin ha permitido los programas y del uso de las TIC para llegar a ms estu-
que el mundo est ms conectado, aunque ha tenido bene- diantes.
ficios desiguales para distintos pases. Las conexiones son Las exigencias de expansin han planteado otras cues-
principalmente econmicas por naturaleza, pero tienen un tiones, como la exclusin de los estudiantes, principal-
impacto poltico, social y cultural en todos los pases. En mente de aquellos que proceden de entornos socioecon-
este sentido, las IES tienen el reto de abordar el impacto de micos ms bajos, que acuden a centros que no les
los cambios que tienen lugar en el mbito mundial y no preparan adecuadamente para cumplir los requisitos de
slo dentro de los estados nacionales. admisin de las instituciones de educacin superior, y la
perpetuacin de las distinciones de clase en la sociedad
en general.
REDEFINIR EL ROL DE LA EDUCACIN SUPERIOR Debido a los recortes presupuestarios del gobierno en
materia de educacin, otro de los desafos a los que se en-
Algunos gobiernos de todo el mundo han emprendido de frentan las instituciones de educacin superior es el de lle-
forma individual importantes transformaciones para rees- gar a ser ms eficientes en sus operaciones. La respuesta a
tructurar sus sistemas de educacin superior. Existen di- la eficiencia se ha conseguido ejercitando la austeridad y,
versos ejemplos de las presiones a favor de una agenda de al mismo tiempo, proporcionando los servicios que se es-
desarrollo econmico con poca mencin al desarrollo hu- pera de las instituciones, pero estas acciones han conlle-
mano y social. En los casos en los que se mencionan for- vado problemas de crecientes desigualdades entre los
mas de desarrollo diferentes del desarrollo econmico, miembros del profesorado y el alumnado. Existe una feroz
stas son simplemente un complemento a la agenda prin- batalla entre instituciones por robarse a los mejores pro-
cipal, o no se plantean estrategias claras en cuanto a cmo fesores recprocamente, lo que provoca competencia en
hay que alcanzarlas. Se hace hincapi en cmo van a de- lugar de cooperacin. La negligencia respecto a la coope-

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racin lgicamente tiene un impacto negativo sobre el tra- cir, se las acusa de torremarfilismo. A menudo los go-
bajo conjunto en agendas comunes que podran incluir biernos no estn seguros de cmo relacionarse con las ins-
cuestiones de desarrollo humano y social. En el entorno tituciones y, movidos por la frustracin, violan su libertad
competitivo en el que actan las instituciones, se lucha por acadmica irrumpiendo e interfiriendo en las operaciones
mejorar las instituciones y las clasificaciones, pero se hace institucionales por motivos polticos o por verdadera in-
poca referencia a la agenda de desarrollo, especialmente quietud por el desarrollo. El rol de las instituciones en todo
por parte de las instituciones de los pases desarrollados. el mundo recibe la menor prioridad, incluso en aquellas
Las reformas de esas instituciones parecen orientadas ha- que se consideran a s mismas como instituciones para el
cia estrategias que den cabida a ms estudiantes y generen desarrollo. La investigacin sigue teniendo prioridad en
ms ingresos. En este contexto, se puede afirmar que los cuanto a promociones y ascensos, seguida por la enseanza
directores de las instituciones de educacin superior deben y, finalmente, por la participacin en la comunidad o el
especificar un rol para sus instituciones que defina la desarrollo de la comunidad. En algunos casos, los acad-
poca en la que se encuentran, en lugar de ser definidas micos informan de que reciben instrucciones de frenar su
por ella. El rol de la educacin superior en el desarrollo participacin en la comunidad si quieren optar a conver-
humano y social no se debate seriamente, sino que se da tirse en personal fijo y de centrarse en la investigacin,
por supuesto. pues las actividades de participacin en la comunidad no
Existe la preocupacin de que las instituciones de edu- contribuirn a su ascenso. Lo que se necesita, por lo tanto,
cacin superior son difciles de transformar y de que el son instituciones diseadas especficamente con la misin
proceso de cambio es, por lo general, muy lento y suele de implicarse con la comunidad en garantizar el desarrollo
encontrarse con la resistencia de aquellos que se ven afec- humano y social.
tados. El liderazgo desempea un rol en la transformacin
y en conseguir que las instituciones acepten su visin de
transformacin institucional. La tarea principal y UNIVERSIDADES GLOBALES PARA NECESIDADES
enorme consiste en desarrollar un nuevo rol para el si- GLOBALES
glo XXI.
El principal desafo para las instituciones pasa a ser el de
ser configuradas por el mundo que las rodea y, al mismo
DESAFOS GLOBALES A LA EDUCACIN SUPERIOR tiempo, ser tambin las iniciadoras del cambio. Existe la
tendencia a centrarse ms en tener capacidad de respuesta
La educacin superior contribuye al desarrollo nacional y ante el cambio que en iniciarlo. Hay una larga lista de pro-
global, y se espera que garantice que el desarrollo sea blemas globales, algunos de los cuales son subrayados por
sostenible y que el medio ambiente quede preservado los acadmicos de la educacin superior en su investiga-
para las generaciones futuras. Existe cierto reconoci- cin, pero se hace poca referencia a posicionar a las insti-
miento del rol que podra desempear la educacin supe- tuciones para que desempeen un rol en la bsqueda de so-
rior, pero las estrategias y los debates suelen excluir el luciones. Parte de la dificultad es que los problemas son
sector de la educacin. Por ejemplo, se han hecho llama- globales en su naturaleza y, por tanto, necesitan soluciones
mientos por parte de organizaciones internacionales, globales. La cuestin es cmo deberan investigarse los
como la UNESCO y el G-8, para que el sector desempee problemas globales y cmo hallar soluciones para abor-
un rol en el desarrollo sostenible. En el reciente Foro darlos.
Mundial G8-UNESCO sobre Educacin, Investigacin e El sector de la educacin superior debe asumir el lide-
Innovacin celebrado en Trieste, la educacin superior razgo a la hora de tratar cuestiones globales de un modo
estaba representada por individuos, ms que por organi- que contribuya al desarrollo humano y social. Los lderes
zaciones que pudieran promover la agenda entre sus ins- de la educacin superior han hecho un llamamiento para
tituciones miembros. Lo inquietante es la ausencia o la que las instituciones de educacin superior creen proyectos
mnima participacin de los lderes de la educacin supe- intelectuales que aborden los problemas del desarrollo so-
rior en los seminarios que buscan encontrar estrategias cial y humano. Se puede afirmar que hay cabida para pro-
para implicar al sector. Los acadmicos participaron yectos como stos en el mbito nacional, si bien tambin
como individuos interesados en temas relacionados con la existe la necesidad de un proyecto intelectual global. Para
sostenibilidad, pero no hubo representacin formal del abordar problemas en un mbito global sera necesaria la
sector. El sector de la educacin superior suele quedar ex- creacin de universidades globales como instituciones nue-
cluido de los debates sobre la transformacin del mundo vas en lugar de intentar transformar las instituciones
y de la fijacin de la agenda del desarrollo. existentes, que estn profundamente arraigadas en la cul-
Una de las crticas que se repite en todo el mundo es que tura de la educacin superior actualpara que cumplan
las instituciones de educacin superior estn a menudo ais- una misin nueva. La misin de estas instituciones debera
ladas de las comunidades en las que se encuentran; es de- consistir en abordar cuestiones globales, como el calenta-

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miento global y la pobreza global desde perspectivas inter


e intradisciplinares10.
Los centros globales actuales, creados dentro de uni-
versidades, son un paso en la direccin acertada, pero se
4.5
EL ROL DE LA UNIVERSIDAD EN LA
ven limitados por culturas universitarias difciles de cam-
biar. La estructura de gobierno de una institucin como CONSTRUCCIN DE UNA GLOBALIZACIN
sta debe estar constituida por un cuerpo que sea global- ALTERNATIVA
mente representativo. Sin embargo, la mayora de los
miembros de este cuerpo debera pertenecer a la zona en
la que se encuentra la institucin. Deberan ofrecerse fon- Boaventura de Sousa Santos11
dos globales para complementar los fondos proporciona-
dos por la regin. La independencia econmica permitira Qu ha sucedido en estos diez ltimos aos? Cmo ca-
a la institucin fijar sus propias prioridades sin las limita- racterizar la situacin en la que nos encontramos? Cules
ciones de un gobierno concreto. La rendicin de cuentas son las posibles respuestas a los problemas a los que se en-
debera extenderse ms all de la responsabilidad econ- frenta la universidad en nuestros das? La crisis financiera
mica para rendir cuentas a los miembros de la sociedad, de la universidad est estrechamente vinculada a su crisis
institucional. La prdida de prioridad de la universidad p-
cubriendo sus necesidades y ofreciendo soluciones que
blica en las polticas pblicas del Estado fue, ante todo, el
les sean beneficiosas.
resultado de la prdida general de prioridad de las polticas
El liderazgo institucional no tiene por qu proceder del
sociales (educacin, salud, seguridad social) inducida por
liderazgo de las universidades tradicionales, que suele pro-
el modelo de desarrollo econmico conocido como neoli-
venir del profesorado interno o externo a la institucin. Los
beralismo o globalizacin neoliberal, que se impuso inter-
lderes deberan proceder del gran pblico, incluyendo a
nacionalmente a partir de la dcada de 1980.
miembros del sector privado y a ex polticos, por ejemplo.
En la universidad pblica esto signific que las debilida-
Existe la necesidad de un liderazgo global que vincule la
des institucionales antes identificadas que no eran po-
institucin a la agenda global. Los criterios para seleccio-
cas, en vez de servir para un amplio programa poltico
nar lderes deberan ser ms generales y no basarse slo en
pedaggico de reforma de la universidad pblica, fueron
la experiencia acadmica. Deberan buscar a personas con
declaradas insuperables y utilizadas para justificar la aper-
una visin global de la institucin, en lugar de una visin
tura generalizada del bien pblico universitario a la explo-
institucional, as como con cierto inters por impulsar una
tacin comercial. Y la misma opcin explic la descapitali-
agenda global.
zacin y desestructuracin de la universidad pblica a
Los programas deben estructurarse de manera diferente de favor del emergente mercado universitario con transferen-
los de las instituciones tradicionales de educacin superior, la cias de recursos humanos que algunas veces configuraron
mayora de las cuales se organizan en torno a disciplinas. Ha- un marco de acumulacin primitiva por parte del sector
cen falta nuevos programas interdisciplinarios y el desarrollo privado universitario a costa del sector pblico.
de nuevos campos de estudio para cubrir nuevas necesidades. En este campo emergi otra contradiccin entre la ri-
Ya estn emergiendo algunos cursos no tradicionales en uni- gidez de la formacin universitaria y la volatilidad de las
versidades tradicionales y podran desarrollarse an ms y cualificaciones exigidas por el mercado. Con la transfor-
extenderse a reas como la gestin del conocimiento y los es- macin de la universidad en un servicio al que se tiene
tudios sobre la paz, el calentamiento global, la reduccin de acceso no por va de la ciudadana, sino por va del con-
la pobreza y las nuevas enfermedades. sumo, y, por lo tanto, mediante el pago, el derecho a la
En resumen, existen expectativas institucionales, secto- educacin sufri una erosin radical. La reduccin de los
riales y globales que deben cumplirse mediante una combi- sistemas de gratuidad de la educacin universitaria y la
nacin de diferentes tipos de instituciones. La creacin de sustitucin de gran parte de las becas de estudio por prs-
nuevos tipos de instituciones no debe verse como la sustitu- tamos fueron los instrumentos de la transformacin de
cin de las instituciones existentes, sino, ms bien, como los estudiantes, que pasaron de ciudadanos a consumi-
una incorporacin al sector. Las instituciones existentes de- dores.
ben transformarse para estar en posicin de abordar, tam- El objetivo principal de la reforma consiste en responder
bin, cuestiones globales dentro de su agenda. La propuesta a las demandas sociales de democratizacin radical de las
de creacin de universidades globales tiene como objetivo universidades. Esto debera poner fin a la exclusin de al-
encontrar soluciones globales a problemas globales para el gunos grupos sociales y de su conocimiento. Las universi-
desarrollo humano y social. La creacin de nuevos tipos de dades han desempeado un rol clave en este proceso de ex-
instituciones proporciona la oportunidad de centrar la aten- clusin durante muchos aos, con anterioridad, incluso, a
cin en las necesidades de desarrollo humano y social a es- la actual fase de globalizacin capitalista. En la actualidad,
cala global. Se puede afirmar que las instituciones que pa- las respuestas a dichas demandas son limitadas, ya que la
san de responder al cambio a convertirse en iniciadoras del globalizacin capitalista hace inviable cualquier oportuni-
cambio seran un paso en la direccin adecuada. dad de democratizacin.

44 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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La nueva transnacionalizacin alternativa y solidaria se como una institucin que veda el acceso a los ms des-
apoya ahora en las nuevas tecnologas de la informacin y favorecidos) e institucional (a causa de las dificultades
la comunicacin, y en la constitucin de redes nacionales y para preservar su autonoma ante la presin de las de-
globales donde circulan nuevas pedagogas, nuevos proce- mandas del mercado y por la tendencia a considerar las
sos de construccin y de difusin de conocimientos cientfi- universidades como empresas) en que est inmersa
cos y de todo tipo, y nuevos compromisos sociales, locales, desde los aos noventa. Esto implica llevar a cabo una
nacionales y globales. El objetivo consiste en recuperar el nueva reforma acorde con un proyecto de nacin via-
papel de la universidad pblica en la definicin y resolucin ble que considere la educacin un bien pblico y que
colectiva de los problemas sociales, que ahora, aunque sean prepare a sus graduados para construir el desarrollo
locales o nacionales, no se resuelven sin considerar su con- sostenible y la equidad.
textualizacin global. El nuevo contrato universitario parte
as de la premisa de que la universidad tiene un papel cru-
cial en la construccin del lugar del pas en un mundo pola-

4.6
rizado entre globalizaciones contradictorias.
La globalizacin neoliberal se apoya en la erosin siste-
mtica de los proyectos nacionales. La globalizacin con-
trahegemnica de la universidad como bien pblico, que LA EDUCACIN SUPERIOR Y LAS
aqu propongo, mantiene la idea de proyecto nacional, aun-
INSTITUCIONES DE EDUCACIN SUPERIOR
que lo concibe de un modo no nacionalista ni autrquico.
La universidad pblica sabe que sin proyecto nacional slo (IES) ANTE UNA CRISIS PARADIGMTICO-
hay contextos globales y que stos son demasiado podero- CIVILIZATORIA
sos para que la crtica universitaria de tales contextos no
acarree la propia descontextualizacin de la universidad.
Josep Xercavins i Valls12
Sobre esta actitud general de la reforma de la universi-
dad pblica y sus protagonistas, se definen los siguientes
principios orientadores: Las IES, como centros de generacin y transmisin de
conocimiento o conocimientos al servicio del conjunto
de la sociedad, deberan ser capaces de, desimpregnn-
1. Enfrentar lo nuevo con lo nuevo. La resistencia debe
dose todo lo posible de los paradigmas establecidos (y,
involucrar la promocin de alternativas de investiga-
en el sentir de nuestra hiptesis, caducos en general), po-
cin, de formacin, de extensin y de organizacin
ner todos sus capitales ms vigorosos a desarrollar nue-
que apunten hacia la democratizacin del bien pblico
vos esquemas interpretativos, nuevas metodologas de
universitario, es decir, a la contribucin especfica de
anlisis y propuesta, nuevos ambientes de los cuales o en
la universidad en la definicin y solucin colectiva de
los cuales puedan nacer los nuevos paradigmas que per-
los problemas sociales, nacionales y globales.
mitirn comprender, contribuir a conformar (vase apar-
2. Luchar por la definicin de la crisis. En los ltimos tado siguiente) e iluminar la nueva y emergente realidad
veinte aos, la universidad ha sufrido una erosin en civilizatoria. En este contexto, la recuperacin de la au-
su hegemona, tal vez irreparable, como resultado de tonoma real de autodefinicin de visin, misin y estra-
las transformaciones en la produccin del conoci- tegia de las IES, al margen de los intereses a corto plazo
miento y de la transicin que est en proceso: del o de intereses ms sectoriales o especficos como lo
conocimiento universitario convencional hacia el co- son sobre todo los estrictamente economicistas, me
nocimiento pluriuniversitario, transdisciplinar, con- parece un prerrequisito imprescindible para intentar con-
textualizado e interactivo, que es producido, distri-
tribuir al objetivo propuesto.
buido y consumido mediante las nuevas tecnologas
de la comunicacin e informacin. Esto ha alterado,
por un lado, las relaciones entre conocimiento e in- SOBRE LOS OTROS MUNDOS POSIBLES: PROSPECTIVA
formacin y, por el otro, las relaciones entre forma- Y ACTUACIN
cin y ciudadana.
3. Luchar por la definicin de la universidad. Las refor- Uno de los movimientos sociales ms populares de este
mas deben partir del supuesto de que en el siglo XXI principio de siglo es el que ha girado y gira alrededor del
slo habr universidad cuando haya formacin de Foro Social Mundial (Porto Alegre, Mumbai, Nairobi, etc.)
grado y de posgrado, investigacin y extensin. Sin y de la frase Otro mundo es posible, el eslogan alternativo
una de ellas, habr enseanza superior, pero no habr al statu quo actual ms asumido y extendido socialmente.
universidad. Pues bien, en el marco de las reflexiones del apartado
4. Reconquistar la legitimidad. La universidad debe su- anterior, es sta una frase que reflejara la idea de crisis
perar la triple crisis de hegemona (ya no tiene el mo- con lo anterior situndola, a escala poltico-ideolgica,
nopolio de la investigacin), de legitimidad (se percibe como crisis con lo actual, con un mundo actual no dese-

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 45


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 46

ado en el que venimos viviendo, sobre todo, desde la emer- se estn produciendo actualmente y que son no deseados
gencia de la denominada globalizacin econmica neolibe- ideolgicamente, pero bien posibles cientfica y tecnolgi-
ral. Es una frase de crisis y de voluntad, como afirmacin camente, en la visin de Un mundo feliz de Aldous Huxley.
positiva, de salida de ella en una direccin deseada (aunque Cules deberan ser los objetivos de las IES en este
no demasiado formulada, excepto en trminos negativos o contexto? Es muy importante, pues, que las IES devengan,
contrarios a los actuales, a mltiples o multidimensionales consciente y pretendidamente, actores de anlisis prospec-
situaciones actuales, usualmente relacionadas con el tipo tivo de los grandes cambios que se estn produciendo y de
de globalizacin mencionada). Pero no es, como tal, una las posibles iniciativas de conformacin, anticipacin, in-
frase de cambio de paradigma, es una frase que solamente, tervencin y conduccin de stos hacia otro mundo posi-
aunque ya es mucho, anhela y expresa la voluntad poltico- ble. Cul? Para m no hay otro deseable que un mundo
ideolgica de un cambio. ms humano, justo, equitativo, pacfico, diverso, solidario
Que otro mundo es posible es una afirmacin cierta, so- y sostenible, cuya ulterior definicin y concepcin ideol-
bre todo desde el punto de vista poltico-ideolgico. No gica es ajena, entiendo, a este informe.
hay ningn determinismo que nos obligue a pensar que el Es este trabajo prospectivista-cientfico una responsabi-
mundo en que vivimos tiene que ser, como mnimo ideol- lidad que entiendo inherente a la historia y al futuro de las
gicamente, tal como es. Ahora bien, y claramente, este IES. Deber ser, adems, lo ms difano posible, social-
alumbramiento no es independiente ni ajeno, en absoluto, mente hablando, para que produzca el debate, la conciencia
de la accin que la humanidad ejerce y ejercer en este pe- y la muy necesaria toma de posicin y accin poltico-ide-
rodo histrico de cambio. Por ello, lo correcto es ser cons- olgica del subsistema humano ante los problemas plan-
cientes hoy de que: a) va a haber, se est alumbrando, otro teados.
mundo; b) hay, seguro, diversos mundos posibles resultado
de ello; c) el mundo que acabemos teniendo ser el resul-
tado de la evolucin incierta de un sistema complejo, del LA CRISIS DEL PARADIGMA DEL CRECIMIENTO
cual la humanidad es uno de sus subsistemas (hablaremos
ECONMICO
a partir de ahora en este texto del subsistema humano) mo-
Cules, cuntas y de quines sean las necesidades humanas
tores, y, por lo tanto, conformadores, ms importantes y de-
a satisfacer tiene mucho que ver con el modelo de desarro-
terminantes.
llo humano que asumamos como socialmente deseable.
La percepcin de un cambio paradigmtico-civilizatorio
Pero en cualquiera de los casos, el paradigma del creci-
es una hiptesis que nos permite y obliga a hacer trabajo miento econmico es slo uno de los modelos, uno de los
prospectivo. Tal y como hemos dicho, si una crisis revolu- sistemas concretos para la mencionada asignacin y distri-
cionaria paradigmtico-civilizatoria alumbra un cambio de bucin de los recursos, para hacer funcionar el hecho eco-
mundo que puede resolverse en diversos escenarios posi- nmico, el artefacto econmico bsico en cuestin. Pero en
bles, entonces es esencial analizar cules podran ser estos este punto crucial, debemos asumir de una vez por todas
posibles escenarios, estos posibles otros mundos. Sobre que no hay ninguna ley de la naturaleza ni ninguna consti-
todo desde la perspectiva del papel que, hacindolos posi- tucin humana que nos obligue a funcionar segn este pa-
bles, habra jugado y jugar la accin del subsistema hu- radigma, segn este modelo de crecimiento econmico.
mano. Ello es an ms importante si, despus, y en la pers- Sin embargo, y en la medida que el crecimiento econmico
pectiva de una voluntad y accin poltico-ideolgica actual est basado cada vez ms, por un lado, en un alto
pretendida de este subsistema humano, queremos incidir consumo de creciente valor adquisitivo de una minora
realmente en que el resultado del cambio sea: a) el resul- cada vez ms reducida, la ms rica del mundo, y, por el
tado de la construccin e implementacin de un marco de otro, en una mayor productividad (por unidad de producto
actuacin prospectivista que contribuya a conformarlo, y por unidad de productor) directamente relacionada con la
conducirlo y gobernarlo, y b) el otro mundo posible dese- globalizacin econmica neoliberal (aspecto ste no anali-
ado, por el cual hemos trabajado y actuado explcitamente. zable en este espacio), el crecimiento econmico supone
No olvidemos aqu que la no previsin, la no actuacin, una cada vez peor redistribucin de la riqueza producida
lo que en trminos prospectivistas se conoce como el esce- durante y por este crecimiento.
nario BAU (business as usual), dejar mucho ms abierto En efecto, los actuales niveles resultantes de la creacin
el cambio revolucionario civilizatorio y que, de la misma de trabajo humano remunerado, en proporcin tanto a la
manera que decamos como cierta la frase Otro mundo es poblacin activa disponible como, sobre todo, al creci-
posible, tambin es cierto, insistimos, que no slo uno miento econmico alcanzado, pone en crisis este para-
sino diversos, y que los posicionamientos y actuaciones so- digma de crecimiento por aspectos puramente socioecon-
ciales a favor, o no, de uno u otro sern elementos muy im- micos internos del funcionamiento del propio modelo. De
portantes en el resultado del cambio y, por lo tanto, para di- acuerdo con la Organizacin Internacional del Trabajo
lucidar a cul de los diversos mundos posibles llegaremos. (OIT), la tasa de desempleo mundial era del 5,6% de su po-
El que escribe estas lneas, puestos a dejar ir pesimismos blacin activa en 1993 y del 6,3% en 2006; as, con un cre-
ilustrados, podra racionalizar muchos de los cambios que cimiento sostenido del PIB mundial en la ltima dcada al-

46 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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rededor del 4,1%, la correspondiente relacin relativa em- LA GOBERNANZA DEMOCRTICA MUNDIAL
pleo/poblacin activa ha descendido en ms de un punto
porcentual. Si en la oscuridad y dificultad analtica actual hubiera que
Y, por lo tanto, casi no nos es ni necesario recordar, en resumir con una sola palabra y un solo concepto y aun-
este sentido, el crecimiento del abismo que separa a los que sobre ellos tambin haya an mucha oscuridad la ca-
ms ricos (que cada da son menos) de los ms pobres (que racterizacin de la gran revolucin, en la que estaramos
cada da son ms), ni las conocidas cifras de la pobreza inmersos, de las formas de vida de la humanidad en el pla-
mundial que nos recuerdan, a voces, que, con el actual mo- neta Tierra y de la nueva realidad civilizatoria que con ella
delo, no se cumple el objeto principal del hecho bsico se estara alumbrando, entonces, ciertamente, la palabra se-
econmico: satisfacer las necesidades de la humanidad en ra globalizacin y el concepto, en principio, mundo glo-
su conjunto. bal. El citado cambio de escala en casi todo y, como parte
de l, el salto inconmensurable de lo local a lo global (y las
Pero, por si lo anterior no fuera suficiente, tambin sabe-
trascendentes implicaciones que ello tiene en el sentido in-
mos, cada vez con mayor evidencia, que el modelo de cre-
verso) conllevan inherentemente otra dimensin, funda-
cimiento econmico actual est basado, adems, en unas mental y con identidad propia, de la crisis paradigmtico-
insostenibles tendencias de produccin y consumo que es- civilizatoria considerada en este texto: la de la poltica y la
tn llevando al agotamiento de las fuentes de recursos de los sistemas e instituciones polticas actuales.
mundiales, y que, adems, y fundamentalmente por los re- La poltica actual est diseada y funcionaba para la
siduos inevitablemente (segunda ley de la termodinmica) escala del estado-nacin y, por supuesto, dentro de ella.
generados, est produciendo unos impactos en nuestro h- Pero si una vez ms las premisas bsicas de esta contribu-
bitat de alto riesgo para ste y, sobre todo, para la vida de cin son correctas, la realidad, la globalizacin, sobrepasa
numerosas especies vivas, entre ellas la nuestra, en el pla- totalmente, deja en una profunda crisis, por lo tanto y entre
neta Tierra. otros aspectos, en un nivel de ineficacia muy importante,
Si tuviera que priorizar un reto para el mundo de la edu- todo este sistema de organizaciones internacionales y, en
cacin superior y de sus IES, ste sera el de la construc- definitiva, toda la poltica internacional. Las grandes cor-
cin de un paradigma alternativo al economicista, al del poraciones internacionales y los grandes temas nuevos y
crecimiento econmico. Todo el empeo terico y prctico desafos que tiene planteados en este momento la humani-
que demanda, todo el cambio de valores a tantos niveles dad no entienden de fronteras y, por lo tanto, no son gober-
que requiere, todo el nuevo concepto de desarrollo humano nables con los actores los estados y sus organizacio-
que, entonces, podr realmente liberarse de sus ataduras nes las organizaciones internacionales actuales,
economicistas, todo lo que supondra es, y valga la re- concebidas y creadas dentro del antiguo pero vigente para-
dundancia, tan paradigmtico que supondra, de hecho, pa- digma poltico.
sar de la era industrial y del hombre economicista a, con-
junta e inseparablemente, la era de los intangibles los
CULES DEBERAN SER LOS OBJETIVOS DE LAS IES
inmateriales y del hombre conocimiento, y a la era de la
EN ESTE CONTEXTO?
equidad en uso y distribucin de los recursos y del hombre
solidario. Las afirmaciones anteriores, a pesar de que tienen lgica
interna y mucho sentido comn, son extremadamente in-
aceptables, de hecho, para el statu quo poltico actual. Por
LA CRISIS MEDIOAMBIENTAL Y EL PARADIGMA lo tanto, slo un agente constructor, analtica y propositiva-
SOSTENIBILISTA mente revolucionario en el sentido de siempre en estas l-
neas, puede y debe contribuir a urdirlo.
Este cambio de paradigma al que deben enfrentarse la edu- Afortunadamente, no hay que empezar de cero porque
cacin superior y las IES comprende cambios en otros para- varios pensadores se anticiparon en su momento a la histo-
digmas, como el sostenibilista. El paradigma sostenibilista, ria y dibujaron ya senderos claros del camino a seguir.
uno de los primeros ingredientes claros y conocidos del Kant, Russell vieron ya a una humanidad que se auto-
nuevo corpus constructo del cambio civilizatorio en el que consideraba y autogobernaba como un todo, puesto que
ya estamos inmersos, esta interesante parte del nuevo para- como tal todo interactuaba complejamente con sus partes,
digma ha sido, hasta el momento, engullida por paradigmas con nuestro planeta y con el futuro de ambos. ste que
caducos que lo enmascaran, lo hacen intil y le impiden fuera llamado mundialismo tiene, para m, un encuentro
asentarse y avanzar. nicamente permitiremos que el para- mgico con el altermundismo hacia el que, actualmente,
digma sostenibilista emerja finalmente si situamos el para- muchos pretendemos caminar para hacer posible el otro
digma de crecimiento econmico en un estado de crisis. mundo deseable.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 47


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II.1.5. Implicaciones de la
educacin

de forma perceptiva, de modo que uno tambin pueda res-

5.1
EL PROPSITO EDUCATIVO DE LA
ponder a los dems, y vivir prsperamente (Grayling,
2004:36). Esta perspectiva ms global y holstica de la
educacin es el desafo central y contextual de hoy en da
si los humanos y todas las dems comunidades de la natu-
EDUCACIN SUPERIOR PARA EL raleza, con las que estamos interconectados de forma in-
DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL EN EL exorable, y a menudo insertados, queremos vivir un des-
CONTEXTO DE LA GLOBALIZACIN arrollo sostenible en el maana.
La educacin superior debera preparar a la humanidad
para afrontar los problemas contemporneos que, en su
Richard Bawden13 complejidad, representan claras amenazas a las formas sos-
tenibles de existencia. Su complejidad radica no solamente
Las instituciones de educacin superior (IES) de todo el en el hecho de que incluyen varios componentes que inter-
mundo tienen una aversin extraa e inexplicable a promo- actan, a menudo a escala mundial, sino tambin porque
ver demasiado el hecho de que son, en primer lugar y prin- precisan juicios humanos colectivos de acciones que han
cipalmente, agencias de desarrollo humano y social. La pa- de abarcar dimensiones morales, estticas e incluso espiri-
labra desarrollo, por ejemplo, raramente aparece en los tuales en proporcin igual a sus aspectos intelectuales.
objetivos de las universidades o de las escuelas tcnicas, y Comprometerse con un objetivo educativo como ste no es
ni siquiera est incluida en la lista de papeles, objetivos o cosa fcil, dado que la gente de todo el mundo lucha por
funciones que la mayor parte de los profesores se atribuyen afrontar la complejidad y los caprichos de una sociedad
explcitamente. Adems, los papeles que promueven las de riesgo que, al menos en parte, han sido inducidos por la
instituciones acadmicas, incluida la clsica trinidad de en- forma en que seguimos tratando el mundo que nos rodea
seanza, investigacin y proyeccin o servicio, son sola- (Beck, 1992). Bajo nuestras circunstancias actuales, segn
mente eso, papeles. El objetivo educativo de la educacin afirman Dietz et al. (2003), pensar formas de mantener la
superior es forzosamente contextual, aunque, de nuevo, pa- capacidad de la Tierra de mantener una vida diversa, in-
rece que los miembros de la comunidad acadmica no de- cluida una calidad de vida razonable para los humanos, im-
muestran pblicamente demasiado aprecio por la forma de plica tomar decisiones difciles desde la incertidumbre, la
su compromiso bsicamente acrtico con lo que se sigue complejidad y con importantes limitaciones biofsicas,
considerando las verdaderas y demostradas prcticas de la adems de intereses y valores humanos que chocan.
educacin. El argumento principal que se presenta aqu es que, sea
Sin embargo, los miembros de la comunidad acad- lo que sea que hayan hecho las IES anteriormente (sean
mica no se sienten demasiado cmodos con la idea de ser cuales sean los papeles que hayan adoptado, las funciones
agentes de cambio y desarrollo. Son claramente los facili- que hayan cubierto, los objetivos que hayan perseguido, las
tadores de las mejoras de las condiciones humanas me- visiones del mundo que hayan asumido, y los paradigmas
diante el desarrollo intelectual, moral, esttico e incluso que hayan generado, expresado y alimentado), debe eva-
espiritual que fomentan en las personas con las que ac- luarse su adecuacin a la luz de los retos que presentan las
tan de forma crtica. El objetivo de la educacin supe- complejas circunstancias en las que los humanos nos en-
rior, parafraseando a Scrates, debera ser el desarrollo de contramos actualmente en todo el mundo. En esta poca
las competencias para saber vivir la vida reflexiva den- actual de civilizacin globalizada que caracteriza la mo-
tro del contexto de la poca: promover una vida bien in- dernidad (o, como prefiere Delanty, 2001, la modernidad
formada, con metas que merezcan la pena y que se viva organizada, en la que lideran los expertos tecnocrticos y

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tecnolgicos), es una perversidad irresponsable que las IES Los parmetros fundamentales de la doctrina actual so-
no consigan valorar la importancia fundamental de cen- bre el desarrollo internacional son el crecimiento y la efica-
trarse en el desarrollo humano y social contextual, ni lo cia de la produccin, con un nfasis sin concesiones al
acepten como su principal objetivo educativo. crecimiento econmico perpetuo en los pases industriali-
Las universidades modernas, con su especial nfasis en zados y la convergencia hacia el modelo de los pases ricos
la generacin y la transmisin de conocimientos tcnicos, en los pases ms pobres (Raskin, 2000). Los elementos
despus de todo, han sido una fuente primaria de la apari- clave, como se ha comentado anteriormente en el contexto
cin de la modernidad organizada. Irnicamente, ahora son de la globalizacin del comercio, son la innovacin tecno-
cada vez ms vctimas de ella, mientras que, de forma ms lgica y la reforma de las polticas (Wolf, 2004). Lejos
bien paradjica, tambin son cada vez ms conscientes de de aceptar la idea de la vida reflexiva, que implica el res-
su situacin, de sus implicaciones respecto a las responsa- peto a la integridad, la estabilidad y la belleza de la natura-
bilidades tradicionales y del papel como desarrolladores leza, los mtodos y las prcticas del paradigma actual pre-
principales de paradigmas de desarrollo adecuados para los sentan una visin del mundo basada en los beneficios de la
contextos actuales. Incluso hay seales de que al menos al- explotacin y la manipulacin de una naturaleza que se
gunos miembros de la comunidad acadmica empiezan a considera una reserva de recursos naturales.
responder a la llamada para reevaluar los objetivos, funcio- Segn Beck, mientras que la modernizacin ciertamente
nes y prcticas de las IES en torno a las necesidades con- ha producido un control significativo de la naturaleza para
textuales de la sociedad contempornea mediante su com- fines que se ajustan a las necesidades y los deseos de las
promiso crtico con el dilogo y el dilogo con la personas, tambin ha producido grandes riesgos asociados
ciudadana en su tratamiento de los temas problemticos y peligros tanto para el entorno biofsico como para el so-
actuales (Fear et al., 2006). Asimismo, la condicin de ciocultural. Y todo esto sucede, efectivamente, a una escala
modernidad tarda es principalmente la expresin de una realmente mundial, en la que la transformacin de los
crisis de los paradigmas; de una inadecuacin de la forma efectos ocultos de la produccin industrial en puntos pro-
prevalente en la que hemos llegado a ver, valorar y tratar el blemticos mundiales, por lo tanto, no es un problema del
mundo que nos rodea, y a entender las implicaciones de mundo que nos rodea (no es el llamado problema me-
nuestras acciones en l. dioambiental), sino que es una crisis institucional de gran
alcance de la sociedad industrial en s misma (Beck, 1996,
32).
MODERNIDAD Y EL PROYECTO DE MODERNIZACIN En el centro de esta crisis inmanente, y como elemento
bsico del aspecto problemtico del fenmeno totalmente
Toda la esencia de la modernidad y del proyecto de moder- emergente que es la globalizacin, se encuentra el tema de
nizacin ha sido un progreso de desarrollo mediante la cmo se conocen las cosas en nombre de la ciencia, cmo
aplicacin del pensamiento racional para la toma de deci- se valoran en nombre de la economa, cmo se hacen de
siones en un intento deliberado e inexorable de apartarse forma tecnolgica, y cmo se aseguran en nombre de las
del misticismo y el feudalismo de la poca medieval. La polticas pblicas y de los mecanismos de gobierno. Ni si-
promesa se convirti en control de la naturaleza mediante quiera se dan seales de que se considere necesaria una
la ciencia, mayor abundancia mediante una tecnologa su- transformacin epistmica, ya no digamos afrontarla. El re-
perior y un gobierno efectivo mediante una organizacin sultado es la prdida de competencias en el juicio moral y
social racional (Norgaard, 1994, 1), y para esta promesa esttico y un empobrecimiento consecuente de lo que se ha
ha sido bsico el desarrollo de determinadas maneras de denominado nuestros sistemas apreciativos (Vickers,
pensar, de formas de racionalidad y, de hecho, de la forma 1983). Estos sistemas determinan la forma en que cada uno
del pensamiento en s. Ahora, sin embargo, se demuestra ve (juicio de realidad) y valora (juicio de valor) varias
que son del todo inadecuadas para el reto de vivir una vida situaciones en el mundo que nos rodea, las cuales, a su vez,
reflexiva en el contexto emergente. condicionan la forma en la que hacemos los juicios instru-
Por lo tanto, de ah se sigue que el objetivo educativo b- mentales (qu hay que hacer) y ejecutamos acciones; en
sico de las IES debera ser la facilitacin explcita del des- resumen, cmo contribuye cada uno al mundo social (Jack-
arrollo epistmico; de un aprendizaje progresivo, reflexivo, son, 2000) o, en concreto, a las comunidades a las que per-
crtico y transformador que lleve a una comprensin mu- tenecemos.
cho mayor de la necesidad de paradigmas responsables (y
a su expresin) para vivir y para ser y para transfor-
marse tanto a escala individual como colectiva. Como LA NATURALEZA Y LA IMPORTANCIA
ciudadanos responsables de un mundo, en gran parte he- DE LOS PARADIGMAS DE DESARROLLO
mos fracasado en lo que respecta a vivir a la altura de este
ideal crucial y, de hecho, hemos rechazado en esencia sus Mientras la civilizacin ha seguido en avalancha, este
implicaciones. nfasis en la cosificacin de la sociedad se ha hecho toda-

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 49


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va ms pronunciado y, con l, se ha restado importancia a AIRES DE CAMBIO


la personificacin de la comunidad. La ciudadana, las co-
munidades y los individuos se han cosificado cada vez ms Hay cada da ms pruebas, como se ha sugerido antes, de
como consumidores y como miembros de sectores sociales que existen algunos miembros de la comunidad acad-
abstractos que pueden regularse y gobernarse, ms que mica que estn respondiendo a esa llamada (Fear et al.,
aceptarse con confianza y comprometerse mediante el di- 2006). Esta apreciacin creciente coincide con un recono-
logo. La educacin superior ha reflejado fielmente estos cimiento cada vez mayor, tanto dentro de las sociedades
cambios a medida que la era de la modernidad organizada como de las burocracias, de que los enfoques actuales so-
(con su nfasis en la ciencia, la tecnologa y la economa li- bre desarrollo material y social no solamente no logran
beral) ha seguido su marcha desde que surgi a principios cumplir sus promesas, sino que incluso contribuyen a la
del siglo XX. problemtica. La coincidencia de la conciencia social de
Lejos del ideal, promovido por Humboldt y otros idea- la necesidad de cambios en el enfoque dominante y de las
listas alemanes en el siglo XIX, de la universidad como crticas procedentes de dentro y fuera del mundo aca-
dmico que cuestionan la propia racionalidad y el go-
agente autnomo en la transformacin cultural del estado-
bierno del desarrollo (Escobar, 2000), as como los obje-
nacin (Readings, 1996), las IES han ido perdiendo auto-
tivos y fines de la modernizacin (Beck, 1992), est
noma progresivamente, as como su carcter de institucio-
alentando cambios significativos tanto en la teora como
nes que nutren a la Gemeinschaft. En vez de mantener su
en la prctica.
autonoma respecto a otras instituciones estatales (socia-
Estn surgiendo teoras y construcciones intelectuales
les), han sido virtualmente colonizadas por ellas, lo que ha
innovadoras que ofrecen nuevas perspectivas paradigmti-
dado como resultado la creacin de lo que Etzkowitz y
cas sobre el proceso de desarrollo (por ejemplo, Sen, 1999)
Leydesdorff (1997) llaman una triple hlice de interde-
y sobre las dimensiones morales del desarrollo (por ejem-
pendencia que incluye a los tres grandes monolitos de la
plo, Crocker, 1991). Estas iniciativas encuentran expresin
industria, el gobierno y los miembros de la comunidad aca- mediante paradigmas emergentes que se centran en la
dmica. gente (Korten y Klaus, 1984) o en los derechos (Pettit y
Las IES, que ya no son fuente de crtica y reflexin es- Wheeler, 2005), y que son participativos (Crocker, 2003)
cptica sobre el cambio cultural y social, con demasiada y estn, a su vez, incluidos en la concepcin del desarro-
frecuencia se han visto inmersas en el paradigma corpora- llo como libertad que promueve Sen (1999). El argumento
tivo actual del instrumentalismo y el materialismo al que de una perspectiva del desarrollo entendida como libertad
ahora simplemente sirven y que promueven, hasta el punto y de las formulaciones asociadas en forma de derechos se
de que ellas mismas se han convertido en arquetipos de ese basa en tres proposiciones: a) que tienen una importancia
paradigma. intrnseca; b) que tienen un papel central en la facilitacin
La falta de espritu crtico tambin ha permitido que el de incentivos polticos para la seguridad econmica, y c)
modelo de pensamiento instrumental-racionalista domine que tienen un papel importante en la gnesis de valores y
la propia educacin hasta conseguir prcticamente la ex- prioridades (Sen, 1999:246). Estas afirmaciones subrayan
clusin de cualquier otra forma de conocimiento y com- todava ms la importancia de las dimensiones morales del
prensin. Una consecuencia trgica de esta peculiar false- cambio emergente de paradigma, a la vez que remarcan
dad de la conciencia moderna (Gadamer, 1975) ha sido la tambin la necesidad urgente de desarrollo de la conciencia
emergencia de un clima de autoritarismo cognitivo en el moral y de las competencias ticas como factores clave,
que la racionalidad del pensamiento propio disminuye a la junto con el desarrollo intelectual, en lo que respecta al
vez que las actividades que anan el conocimiento de la so- desarrollo de la transformacin.
ciedad se expanden, hasta el punto de requerir una divisin
de la labor cognitiva en especialidades autnomas (Fuller, RESUMEN Y CONCLUSIONES
1988).
Tal ha sido el grado en que la cultura ha desestimado la Bsicamente, parafraseando a Milbraith (1989), nuestras
crtica, que las relaciones entre universidades, como fuente instituciones de aprendizaje superior tienen que compro-
de conocimiento experto, y la ciudadana en general se meterse a ayudar a la ciudadana en general a aprender a
han hecho cada vez ms difciles, en vez de apoyarse mu- salir del dilema actual, comprometindose de forma cr-
tuamente, lo que ha generado un declive continuado de la tica en los procesos participativos y de transformacin de
calidad de la participacin pblica en sus asuntos y una lo que ha denominado el aprendizaje social (personas
disminucin del autogobierno (Yankelovich, 1991). Esta que aprenden con otros, de ellos y mediante ellos, unin-
tendencia amenaza las bases de la democracia, que radican dose a comunidades de aprendizaje, buscando mejoras in-
en la participacin y el juicio colectivo, y en el empleo de clusivas de las circunstancias en las que se encuentran co-
diferentes formas de conocer, valorar y juzgar (Yankelo- lectivamente o en las que creen que se encontrarn en el
vich, 1991). futuro).

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Aunque este aprendizaje se tendr que centrar en los nivel. Estas discusiones suelen centrarse en el contenido de
tres niveles de proceso cognitivo, debe ponerse un nfa- la enseanza. Estos reducidos y privilegiados grupos pue-
sis especial en las dimensiones epistmicas de la cogni- den dar por sentado que conocen la realidad del entorno
cin que tanto contribuyen al carcter de nuestros para- exterior y que su propia experiencia y comprensin terica
digmas. Si, efectivamente, como se ha afirmado en este basta para desarrollar un currculo que d lugar a un apren-
artculo, nos hemos convertido en vctimas de nuestras dizaje efectivo. Tambin pueden dar por sentado que el
inadecuaciones paradigmticas de una forma que ahora aprendizaje tendr lugar a travs de la transmisin del co-
amenaza la propia sostenibilidad de la vida en la Tierra, nocimiento y que el dominio del tema por parte del profe-
la educacin superior tiene el deber de hacer todo lo po- sorado es suficiente para hacer llegar el conocimiento a los
sible por transformar los supuestos epistmicos y liberar estudiantes.
el desarrollo humano y social en su bsqueda futura de la Los currculos desarrollados mediante estos enfoques ra-
vida reflexiva. ramente ofrecen una gua a los profesores y los estudiantes
sobre cmo facilitar el proceso de aprendizaje (Taylor,
1998). Incluso en las universidades en las que los profeso-
res tienen un mayor grado de autonoma en el proceso de

5.2
EL CURRCULO DE LA EDUCACIN
desarrollo curricular, apenas hay algn mecanismo o prin-
cipio acordado para aumentar la participacin de otros gru-
pos de inters. El catedrtico sigue siendo considerado el
experto y se da por supuesto que cumplir lo esperado
SUPERIOR PARA EL DESARROLLO HUMANO como resultado de su experiencia y sus conocimientos, ob-
Y SOCIAL tenidos a travs de actividades profesionales como el estu-
dio y la investigacin acadmica, o de vnculos personales
con la industria que puede dar empleo a sus licenciados.
Peter Taylor14 La autoridad sobre lo que se ensear a la mayora se con-
cede a una minora.
El propsito de la educacin consiste en transformar ms
Existe un creciente inters por los enfoques participa-
que transmitir; ofrecer la oportunidad de encender el
tivos del desarrollo curricular (Taylor, 2003) que buscan
fuego en lugar de rellenar un recipiente, como nos re-
implicar a diferentes grupos de inters de maneras signi-
cordaba Yeats; inspirar, provocar y motivar. Un currculo
ficativas en las distintas fases del proceso de desarrollo
se basa en el contexto en el que tiene lugar el aprendizaje y
es preciso contextualizar las experiencias que llevan a ge- curricular. Estos enfoques ofrecen posibilidades muy in-
neralizaciones ms amplias. Sin embargo, las tendencias teresantes de participacin que no son nicamente meca-
actuales en desarrollo de currculos en la educacin supe- nicistas o instrumentales. Ha surgido una amplia gama
rior sugieren que esta visin de la educacin no est muy de innovaciones que incluyen los estudios de sostenibili-
extendida. Desgraciadamente, es raro que haya un dilogo dad; el desarrollo como proceso de dilogo que implica
genuino y abierto en el proceso y la produccin del curr- cambio y movimiento tanto en el Norte como en el Sur;
culo que se base en perspectivas alternativas del conoci- la importancia que se otorga a las actividades de servi-
miento y el poder. cios a los estudiantes y a los programas de aprendizaje de
servicios que ponen los recursos de la universidad al ser-
vicio de la comprensin y la correccin de problemas so-
ANLISIS DE LOS CURRCULOS Y LA PEDAGOGA ciales; la inclusin en los currculos del estudio de los
EN LA EDUCACIN SUPERIOR factores que generan la pobreza; la integracin de la in-
vestigacin de la accin participativa dentro de los curr-
Qu impide un cambio hacia una nueva visin del curr- culos y como enfoque pedaggico; y la creciente impor-
culo y de la educacin superior? Un factor clave es el tancia en las instituciones acadmicas de individuos que
grado variable de autonoma de los profesores e, incluso, son reconocidos a la vez como acadmicos y como pro-
de las instituciones. En algunas universidades, los profeso- fesionales.
res y los catedrticos pueden tomar decisiones muy varia-
das sobre el desarrollo curricular, sujetas a la aprobacin de
la institucin. Sin embargo, en muchas instituciones de UNA VISIN COMPLEJA DEL MUNDO: EDUCACIN
educacin superior (IES) el desarrollo general del currculo INTERDISCIPLINARIA O TRANSDISCIPLINARIA
suele seguir siendo responsabilidad de muy pocas personas
(un grupo de lite situado en la cpula de la jerarqua). En Muchas otras instituciones de todo el mundo comparten
las discusiones sobre el desarrollo curricular suele partici- una visin holstica de la educacin global, como la que
par un nmero reducido de individuos que ocupan puestos imaginaba el Informe Delors (UNESCO, 1996). Esta vi-
acadmicos y, en algunos casos, gubernamentales de alto sin suele incluir el compromiso con la investigacin inter-

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disciplinaria que se manifiesta en los programas de ense- La necesidad de que las IES participen activamente en
anza. Sin embargo, a menudo esto parece ms difcil de debates sociales generales sobre los principales cambios
conseguir en la prctica, quiz debido a las expectativas de mundiales de nuestro tiempo (por ejemplo, el cambio
los profesores y los estudiantes de una forma de aprendi- climtico, la degradacin ambiental, la pobreza y los de-
zaje ms centrada en los expertos. rechos humanos), aunque para ello sea necesario ir ms
Algunos programas educativos han intentado utilizar en- all de las reas de especializacin reconocidas ac-
foques interdisciplinarios e incluso sistmicos (surgidos de tualmente.
varias bases cientficas en ciencias biolgicas, ingeniera y
teora de la ciberntica) como la propia esencia de sus cu-
rrculos. Sterling (2004) y Capra (1996) defienden el pen- EDUCACIN PARA LA MULTICULTURALIDAD, LA PAZ
samiento de sistemas como medio para llegar a la sosteni- Y LA RESOLUCIN DE CONFLICTOS
bilidad ambiental. Sin embargo, se han reivindicado el
holismo y la interdisciplinariedad en los currculos mucho La comprensin multicultural es un objetivo al que aspi-
ms all del campo de la educacin ambiental. raran muchas IES, aunque la innovacin curricular rara-
Varios desafos clave se asocian a estos enfoques, entre mente lo aborde explcitamente. Otro ejemplo intere-
ellos: sante de enfoque educativo es el de United World
La necesidad de apoyar la capacidad de los profesores Colleges, que abarca doce centros de doce pases de los
para desarrollar un enfoque pedaggico basado en la in- cinco continentes, con cuerpos estudiantiles intenciona-
certidumbre y orientado a problemas. damente diversos. Estos centros, que, de hecho, son es-
cuelas de educacin secundaria, intentan promover la
La necesidad de que los empresarios reconozcan y faci-
comprensin multicultural desde hace mucho tiempo
liten que los empleados apliquen formas de conoci-
reuniendo a jvenes estudiantes de todo el mundo para
miento y prcticas ms holsticas, y, as, otorguen ms
que estudien en unos entornos sociales muy estructura-
legitimidad a esta forma de aprendizaje.
dos y estrechamente tejidos.
La necesidad de que las escuelas en los niveles ms ba- Los cambios clave asociados a estos enfoques inclu-
jos del sistema educativo preparen a los estudiantes para
yen:
formas de aprendizaje y estudio ms interdisciplinarias,
La dificultad de integrar nuevas reas de conocimiento y
con el fin de que puedan realizar la transicin a la edu-
de prctica dentro de los currculos existentes que per-
cacin superior con xito.
mitan a los estudiantes actuar como ciudadanos globa-
les, reconocer los derechos de los dems y trabajar hacia
una mejora de las condiciones de otros en sus contextos
CURRCULO Y CUESTIONES DE SOSTENIBILIDAD
locales, as como en los mbitos nacional, regional y
mundial.
La idea de educacin sobre sostenibilidad est suscitando
Las dificultades asociadas al desarrollo de vnculos ins-
cada vez mayor inters. Carlson (2006) ha proporcionado
titucionales entre las IES y otros participantes sociales
recientemente una til descripcin general del campo
para contribuir al dilogo que facilita un mayor entendi-
emergente de los estudios sobre sostenibilidad, un enfo-
miento y una mayor tolerancia en la sociedad, y promo-
que altamente interdisciplinario que se basa en la premisa
verlo.
de que un verdadero avance hacia la sostenibilidad reque-
La necesidad de que las IES se impliquen en procesos
rir un cambio de forma de pensar en todas las disciplinas
que contribuyan a la pacificacin y a la reduccin de los
o, incluso, un cambio de conciencia (Sterling, 2004). Carl-
conflictos, y les ofrezcan su apoyo mediante la genera-
son considera que los currculos, las prcticas de contrata-
cin y el suministro del conocimiento necesario sobre
cin y el diseo del campus forman parte de un mayor n-
estas cuestiones.
fasis institucional en la sostenibilidad.
Entre otros, los desafos clave para abordar temas de
sostenibilidad a travs del currculo son: TICA, VALORES Y CURRCULO
La necesidad de que los legisladores y los financiadores
de la educacin superior reconozcan el valor de los estu- El replanteamiento de la naturaleza y del proceso de des-
dios que subrayan la importancia de la sostenibilidad arrollo de los currculos tiene repercusiones en la tica y
como complemento vital de los estudios que contribuye los valores de la enseanza y el aprendizaje. Existen ejem-
al crecimiento econmico. plos de los que podemos aprender. El Programa Shepherd
La necesidad de reforma en las IES, no nicamente para para el estudio interdisciplinario de la pobreza y la capaci-
que se valore la importancia del desarrollo sostenible, dad humana de la Universidad Washington y Lee, en Virgi-
sino tambin para que se le asignen los recursos necesa- nia, Estados Unidos, una carrera de grado creada en 1997,
rios y para ofrecer un entorno propicio para la innova- exige que sus estudiantes compaginen el trabajo acadmico
cin y el cambio en la prctica de la sostenibilidad. con unas rigurosas prcticas de verano de ocho semanas. El

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componente acadmico tiende puentes entre diversas reas conciencia crtica del mundo en el que viven. Esto debera
de estudio, que incluyen clases de ingls centradas en el ayudarlas a anticipar, articular y animar mejor los procesos
tema de la pobreza en la literatura, clases de economa que alternativos que pueden llevar a la generalizacin del des-
analizan la desigualdad salarial o aspectos econmicos de arrollo humano y social, en vez de las desiguales oleadas
la raza y la clase social, y clases de psicologa que estudian temporales de crecimiento econmico que slo benefician
los efectos de la pobreza en los nios. a una minora. Con esto no queremos negar el imperativo
Entre los cambios clave asociados a la tica y los valores del crecimiento econmico, que sigue eludiendo algunas
en los currculos de la educacin superior, encontramos los regiones del mundo en las que la pobreza sigue siendo en-
siguientes: dmica y en las que la subsistencia de muchos se caracte-
Dificultades a la hora de establecer procesos abiertos y riza por la desesperacin y la privacin. Es ms bien una
mecanismos institucionales transparentes que apoyen el splica por el equilibrio y el crecimiento unidos a la sabi-
dilogo en reas de conocimiento polmicas o conflic- dura, la justicia, la tolerancia y la atencin a los derechos
tivas. de todos.
Avance lento hacia el reconocimiento de los resulta- Aunque este artculo destaca algunos ejemplos de inno-
dos acadmicos que tienen en cuenta y valoran las con- vacin y de cambio en las prcticas, otras contribuciones a
tribuciones al desarrollo humano y social, adems de los este informe se han centrado en los mltiples obstculos a
indicadores tradicionales de las publicaciones revisadas una reforma curricular significativa. En un reciente estudio
por pares y de las solicitudes de fondos conseguidas internacional sobre programas innovadores de educacin
para la investigacin, que, a menudo, rigen las expecta- superior, Mott (2004) seala que muchos de los programas
tivas de promocin y de carrera en las IES. ms comprometidos y activos en el desarrollo humano y
Necesidad de potenciar el compromiso basado en la en- social se encuentran marginados dentro de las universida-
seanza y el aprendizaje entre IES, estudiantes, profesores des. Estos programas reciben el apoyo principalmente de
y la sociedad en general, en una serie de cuestiones apre- miembros del profesorado que creen en los mritos de las
miantes del mundo real, siguiendo enfoques democrticos formas educativas alternativas. Mott encontr que estos
y participativos que afirmen los derechos de todos. programas suelen recibir muy poca financiacin universita-
ria para cubrir los gastos extraordinarios y, por lo tanto, a
menudo deben buscar donantes externos para mantenerse.
MIRANDO HACIA EL FUTURO: POSIBILIDADES No se consideran tan comercializables como los programas
CURRICULARES DEL DESARROLLO HUMANO
ms convencionales. A causa de las incertidumbres sobre
Y SOCIAL
la financiacin y la falta de apoyo de la alta direccin, pue-
den debilitarse, a pesar de su fuerza y su efectividad.
A partir de lo que hemos comentado anteriormente, pode-
mos identificar dos fuerzas impulsoras generales que deter- Sin embargo, si las IES van a apoyar el desarrollo de cu-
minan la naturaleza de los currculos de educacin supe- rrculos que fomenten aquel aprendizaje que es valioso para
rior. La primera est relacionada con los argumentos a el desarrollo humano y social, debemos comprender ms
favor de la efectividad y la eficiencia, que se concentran profundamente las necesidades educativas de nuestros futu-
bsicamente en cmo hacer mejor las cosas (y de forma ros ciudadanos globales. Como afirma Sen (1999), debe-
ms rentable) en un mundo globalizado, de manera que mos desarrollar un sentido de las capacidades necesarias
nuestros licenciados puedan competir como parte de la po- para el desarrollo y la libertad humana. Adems de la nece-
blacin activa mundial, asegurarse un empleo mejor pa- sidad actual de habilidades tcnicas en muchas reas, una
gado y, as, incrementar continuamente la demanda de la necesidad educativa bsica es la capacidad de crear cone-
educacin que ofrecen las IES. La segunda fuerza impul- xiones entre muchos tipos de conocimientos en vista de la
sora est ms relacionada con una comprensin del des- creciente diversidad de los problemas y los desafos, y ha-
arrollo humano y social, como han comentado muchos de cerlo de modo que asigne el mismo valor a la naturaleza y a
los que han contribuido a este informe, en virtud de la cual la calidad de nuestras relaciones con el mundo en general.
una investigacin cientfica y acadmica no tiene por qu Ciertas metodologas ofrecen potencial para el desarro-
ser excesivamente objetiva. Ms bien, esa investigacin llo de dichos atributos. Un enfoque prometedor para las
debera dar cabida, tambin, a la visin y a la imaginacin; IES es centrarse de forma mucho ms intensa en el com-
vincularse a lo espiritual, lo emotivo y lo ecolgico; acep- promiso social y dar mucha importancia al aprendizaje so-
tar la incertidumbre y la posibilidad de alternativas, y abar- bre el aprendizaje (Boothroyd y Fryer, 2004). La investiga-
car una pluralidad de puntos de vista. cin y el aprendizaje en accin han sido considerados
En esta poca de rpido crecimiento de universidades durante algn tiempo como medios por los cuales los ciu-
empresariales y con nimo de lucro, con unos objetivos dadanos pueden adquirir habilidades y traducirlas a la prc-
ms bien limitados de formacin profesional y de desarro- tica de forma ms efectiva dentro de un entorno muy com-
llo del capital humano, parece importante garantizar que plejo y desafiante. Con esta finalidad, los mtodos de la
todas las IES permitan que sus alumnos desarrollen una educacin de adultos tradicional, la investigacin en accin

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participativa (Freire, 1972; Fals Borda, 2001) y el aprendi- cesos de cambio institucional especfico en el sector de la
zaje y la accin participativos (Pretty et al., 1995; Cham- educacin superior. Los estudiantes y los profesores de las
bers, 1997) se han usado de manera generalizada en con- IES, as como los colaboradores y los socios externos, son
textos de desarrollo comunitario y de organizacin de vistos cada vez ms (por lo menos, segn evidencian las
movimientos sociales, a menudo con resultados promete- declaraciones de misin y las polticas) como co-estu-
dores. Sin embargo, estos enfoques y su capacidad de abor- diantes que construyen el conocimiento colectivamente
dar las relaciones establecidas de conocimiento y poder no mediante un dilogo igualitario. Sin embargo, en la prc-
siempre se han aplicado internamente dentro del currculo tica, el acto de disear un currculo sigue percibindose
en las IES, aunque pueda ser un rea que ofrezca grandes como un proceso racional y cognitivo. Los profesores (y
oportunidades. especialmente los directivos de las instituciones) son cons-
Las pedagogas de alfabetizacin de adultos son una cientes de que deben racionalizar el aprendizaje creando
fuente importante de orientacin para la prctica pedag- un currculo que pueda ser aprobado y acreditado, a me-
gica de la educacin superior en general. Basadas en las nudo por parte de organismos externos. Esta visin se ve
ideas de autores como Freire (1972) y Mezirow (1991, reforzada por los muchos planes de garanta de la calidad
2007), las pedagogas transformadoras (en ocasiones lla- que han surgido en los ltimos aos y que han propagado
madas aprendizaje emancipador o entendidas como los consejos de financiacin que suelen establecer los indi-
aprendizaje experiencial) dan una orientacin clara sobre el cadores mediante los que se juzga la calidad y que quieren
cambio de las estructuras de poder dentro del aula que fomentar una estandarizacin an ms generalizada en el
puede llevar a una mayor participacin y un mayor des- mbito nacional, regional e, incluso, internacional (una
arrollo social de los estudiantes. Cuando se vinculan a en- cuestin que GUNI analiz en profundidad en 2007).
foques de desarrollo curricular ms participativos (Taylor, Por una parte, el monocultivo institucional resultante
2003), estos enfoques y mtodos pueden convertirse en una (Evans, 2004) aumenta la movilidad internacional, pero
potente fuerza para un cambio positivo en cmo logran las quiz, por la otra, reduzca la relevancia local y la adaptacin
IES sus objetivos educativos. Aunque a menudo estos m- a los problemas y las cuestiones reales del contexto local y
todos se asocian a los estudiantes adultos, normalmente en las posibilidades de disear un currculo basado en la deli-
contextos de educacin no formal, el desarrollo curricular beracin popular. Los modelos seleccionados para la repli-
participativo tambin es factible en la educacin superior. cacin suelen basarse en los que otros consideran deseables
El objetivo es transformar la universidad en una organiza- debido a su aparicin habitual en los primeros puestos de los
cin de aprendizaje reflexivo, ms que en una cadena di- sistemas de clasificacin internacional, concretamente algu-
dctica de produccin de estudiantes. nos de los Estados Unidos y del Reino Unido. Un grupo de
Para que pueda realizarse un cambio radical en el diseo centros relativamente pequeo que ocupan los primeros
curricular de las IES mediante el cual se vinculen estrecha- puestos de estas clasificaciones tienen una influencia
mente el proceso y el producto, y para que el diseo curri- enorme en los currculos de muchas otras instituciones de
cular sea ms descentralizado y participativo, se abra cada todo el mundo. Esto puede incrementar la asimetra de poder
vez ms a una mayor variedad de necesidades e influencias en muchas IES, dado que soportan una gran presin para se-
locales, y se base en pedagogas holsticas y sistmicas para guir los criterios evaluados en las clasificaciones si no quie-
el desarrollo personal y profesional, deben producirse cam- ren perder prestigio. Romper con estos estndares conlleva,
bios significativos en la ordenacin institucional. Los estu- casi inevitablemente, bajar en la clasificacin de las listas in-
diantes debern hacer ms contribuciones y participar ms, ternacionales, lo que externamente se ve como una prdida
dando menos importancia al conocimiento como un pro- de calidad educativa, sin tener en cuenta las motivaciones in-
ducto indiferenciado que hay que comprar. Ser necesario ternas. Sin embargo, un nmero cada vez mayor de institu-
que los profesores se impliquen ms en el diseo de las ciones se niega a colaborar en estudios que conducen a estos
asignaturas que imparten y las vinculen de forma coherente ejercicios de clasificacin.
a otras asignaturas y actividades de la institucin. Los rga- En definitiva, hay que adoptar una visin ms estrat-
nos de gobierno de las IES tendrn que reconocer que la gica y colectiva del crecimiento y la evolucin de los pro-
participacin de la universidad en las comunidades locales cesos innovadores de desarrollo curricular, estableciendo
es una gran prioridad, y que el aprendizaje y el conoci- una planificacin y una implementacin realistas (a la vez
miento generados mediante estos programas influyen direc- que desafiantes) de los ciclos de fortalecimiento institucio-
tamente en el desarrollo curricular. Ser importante apoyar nal. Deberamos buscar y recomendar una participacin ac-
estos procesos de creacin del conocimiento, informados tiva de los lderes institucionales en los dilogos polticos
por las voces y el conocimiento local, y basados en proble- sobre la educacin, el desarrollo y los procesos de cambio,
mas sociales reales. Ser vital el compromiso activo de los tanto en el mbito local como en el mundial. Debemos es-
administradores, el profesorado y los estudiantes en los pro- tablecer dilogos estratgicos y colaboraciones con los le-
cesos participativos de desarrollo curricular. gisladores y las agencias de financiacin para garantizar
Pero para conseguir todas estas metas, es necesario tra- que las innovaciones curriculares reciban apoyo y se man-
bajar intensamente tanto en los resultados como en los pro- tengan a largo plazo.

54 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 55

cambio. La educacin superior del futuro, en calidad de

5.3
LA CONTRIBUCIN DE LA EDUCACIN
agente clave que configura el proceso de desarrollo sosteni-
ble junto con otros agentes implicados, puede satisfacer las
exigencias de la sociedad en cuanto al desarrollo sostenible
de las siguientes formas: a) mediante la educacin de los
SUPERIOR AL DESARROLLO SOSTENIBLE: graduados; b) contribuyendo al aprendizaje permanente
EL CAMINO A SEGUIR (para el desarrollo sostenible) en el aprendizaje formal e in-
formal y las actividades de formacin, y participando en los
procesos de cambio; c) dirigiendo la investigacin participa-
Leo Jansen15 tiva; y d) dirigiendo la investigacin institucional de desarro-
llo sostenible sobre el cumplimiento de los retos (industria-
Todo hombre y toda mujer forman parte del desarrollo sos- les, regionales e institucionales) de la sociedad.
tenible desde sus puestos y categoras en la sociedad. Dicho Para que esas opciones se puedan llevar a la prctica, las
proceso requiere que cada uno de ellos adquiera las habilida- instituciones de educacin superior deben desarrollar pers-
des necesarias para afrontar las difciles situaciones de cam- pectivas y estrategias. En dichas estrategias las institucio-
bio y de incertidumbre, la presencia de una gran cantidad de nes de educacin superior deben aliviar la tensin entre la
agentes implicados, los conflictos de intereses y los grandes rendicin de cuentas, que a menudo provoca la toma de de-
obstculos creados por el inters personal y la visin a corto cisiones a corto plazo, y la flexibilidad, que es fundamen-
plazo a todos los niveles (Weaver et al., 2000). El desarrollo tal en un proceso de cambio. En la educacin superior, la
sostenible no aparece por s solo, sino que debe propiciarse dependencia de la burocracia debe conciliarse con las ven-
mediante anlisis y objetivos a largo plazo. Para ello, la edu- tajas que ofrece un centro para la creatividad.
cacin superior debe desempear un papel doble: ha de pro-
porcionar a los licenciados la actitud, los conocimientos y
las habilidades necesarias para conducir este proceso, y tam-
bin tiene que desarrollar y aportar el conocimiento que con-
tribuya a la investigacin sobre el desarrollo sostenible.
Las cualidades bsicas que se exigen a los graduados
5.4
LA FORMACIN DE LOS PROFESIONALES
son una educacin slida en su disciplina, la capacidad de
situar su disciplina en el contexto del DS, y la actitud y las DEL DESARROLLO SOSTENIBLE: REQUISITOS
habilidades para colaborar con otras disciplinas y agentes EDUCATIVOS PARA IMPERATIVOS PRCTICOS
clave no cientficos. El desarrollo sostenible no es una
especialidad independiente, sino que debe integrarse en to-
John W. McArthur y Jeffrey D. Sachs16
das las operaciones, actividades y departamentos.
Todos los titulados deben ser capaces de ejercer su pro- Los retos del desarrollo sostenible slo pueden superarse in-
fesin en unas condiciones (futuras) de desarrollo sosteni- terrelacionando perspectivas de diferentes disciplinas. Por
ble. Sin embargo, muchos profesores no han recibido una desgracia, la resolucin de problemas y la formacin de ca-
formacin que les permita cumplir estas exigencias. Sola- rcter multidisciplinario siguen siendo fenmenos muy poco
mente una minora se ha preparado en este mbito. Asi- habituales. Cada disciplina tiende a valorar la especializacin
mismo, el sistema de desarrollo profesional y la organiza- sectorial ms que la resolucin de problemas. Por lo tanto,
cin disciplinaria de la ciencia dificultan el desarrollo de es poco frecuente encontrar organizaciones y expertos con
competencias cientficas para el desarrollo sostenible. la formacin necesaria para llevar a cabo una gestin pol-
La integracin del desarrollo sostenible en la educacin tica o resolver problemas de un modo transdisciplinario.
superior exige un replanteamiento de todo el sistema educa- En reconocimiento de esta apremiante necesidad de dis-
tivo, as como de sus valores y de sus normas. Sobre todo, poner de un nuevo tipo de formacin y de estrategias para
cabe esperar que los consejos de administracin de las insti- la resolucin de problemas en aras del desarrollo, a princi-
tuciones de educacin superior reconozcan la necesidad y la pios de 2007 se estableci la Comisin de Educacin para
urgencia del desarrollo sostenible, estn convencidos del pa- Expertos en Desarrollo Internacional, con el fin de identifi-
pel de la educacin superior en el desarrollo sostenible y apo- car las principales necesidades educativas transdisciplina-
yen iniciativas para integrar el desarrollo sostenible en la edu- rias que favorecen la resolucin de problemas en el marco
cacin superior. En un marco de visin de futuro y estrategia, del desarrollo sostenible. La labor de la Comisin se centra
los planes de estudios y las condiciones de graduacin debe- en la idea de que los expertos que trabajan en el mbito del
ran adaptarse a las nuevas realidades y deberan desarro- desarrollo sostenible (ya sea en ministerios de pases en
llarse formas, mtodos y recursos de educacin adecuados. vas de desarrollo, organizaciones intergubernamentales,
El proceso de aprendizaje del desarrollo sostenible es una organismos de ayuda de pases industrializados, organiza-
empresa comn e interactiva. Se espera que las instituciones ciones no gubernamentales o instituciones acadmicas) no
de educacin superior tomen la iniciativa como agentes del estn lo suficientemente preparados para superar los retos a

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los que se enfrentan. Mientras que los poseedores de doc- de disciplinas: agricultura, ingeniera civil, economa,
torados y otros especialistas de alto nivel realizan contribu- ciencias medioambientales y climatologa, ciencias de
ciones notables en campos de conocimiento destacados, es- la salud, poltica, antropologa y estudios sociales, y
tas aportaciones siguen circunscritas demasiado a menudo estadstica.
a las reas intelectuales e institucionales de sus respectivas 2. Capacidad de gestin y liderazgo para la aplicacin.
disciplinas. En consecuencia, se suele perder la oportuni- Los profesionales del desarrollo deben ser capaces de
dad de obtener soluciones polticas integradas que se fun- gestionar polticas, programas y proyectos, para lo
damenten en aspectos cientficos, polticos y contextuales. cual son necesarias las siguientes habilidades: comuni-
Sigue siendo una paradoja sin resolver que los parme- cacin y negociacin, gestin de los recursos huma-
tros para el establecimiento de polticas en todos los secto- nos, gestin financiera, control de evaluacin, diseo y
res como la educacin, la sanidad y el medio ambiente gestin de proyectos.
sean fijados por ministros de finanzas y otras poderosas Mientras que las capacidades de gestin anteriores pue-
instituciones fiduciarias que suelen tener un conocimiento den considerarse competencias esenciales, los profesio-
sumamente limitado de estos sectores. Aunque tienen poca nales destacados deben tener tambin un espritu empresa-
culpa de ello, los funcionarios del mbito de las finanzas rial social que les permita aunar varios recursos polticos,
suelen tener formacin acadmica sobre economa y care- financieros e institucionales para concebir, crear, comercia-
cen de conocimientos de base para evaluar los beneficios lizar y aportar nuevas ideas. Esto precisa una coordinacin,
absolutos o relativos de un programa para controlar una en- una movilizacin de recursos, una aplicacin de campaas
fermedad, gestionar un ecosistema o proporcionar un servi- y la creacin de una visin de conjunto. Asimismo, re-
cio energtico. Tampoco saben mucho de los aspectos quiere agilidad para reaccionar ante contextos en continuo
prcticos bsicos de la gestin poltica y de la implementa- cambio y para liderar procesos de cambio a escala tanto in-
cin de proyectos. Aun as, las consecuencias son de suma traorganizacional como interorganizacional.
importancia cuando las decisiones afectan a (y, en ocasio-
nes, incluso se cobran) millones de vidas.
Por lo tanto, la Comisin recomienda la introduccin de LAGUNAS ACTUALES
nuevos programas educativos para forjar vnculos entre las
diferentes disciplinas, con un nfasis especial en el acerca- Aunque los programas de formacin profesional actuales
miento entre las ciencias naturales y las sociales. Se re- podran proporcionar a los expertos en desarrollo un limi-
quiere un nuevo tipo de profesional generalista que com- tado conocimiento sobre algunas de las capacidades antes
prenda las complejas interacciones entre diferentes campos enumeradas, no existen programas que desarrollen siste-
y que pueda coordinar e implementar con eficiencia el co- mticamente capacidades en todo el abanico de competen-
nocimiento presentado por especialistas de distintas mate- cias mencionadas. La revisin por parte de la Comisin de
rias. Adems, la rapidez con que se suceden los avances los programas de grado universitario, los programas de for-
cientficos y la necesidad de mejorar las habilidades me- macin de ejecutivos y los programas de formacin organi-
diante la formacin permanente subrayan la necesidad de zativa pone de relieve las siguientes lagunas:
instaurar una formacin continua durante todo el ciclo vi- Programas de grado. La mayora de las titulaciones aca-
tal en el mbito del desarrollo sostenible. dmicas relacionadas con el desarrollo sostenible, al mar-
La Comisin propone un nuevo enfoque estricto para la gen de si se basan en las ciencias naturales o en las cien-
formacin, integrado en experiencias prcticas basadas en cias sociales, tienden a una especializacin acadmica
diversos mtodos de imparticin con el fin de satisfacer las intradisciplinaria. Muchas universidades de todo el
necesidades existentes a lo largo de todo el ciclo vital pro- mundo ofrecen programas de posgrado universitarios que
fesional. En este contexto, la Comisin se centra principal- se centran en los estudios del desarrollo, enfocados nor-
mente en la necesidad de contar con un nuevo tipo de pro- malmente hacia las ciencias sociales o ambientales; no
fesional: el profesional del desarrollo generalista. obstante, stos ofrecen pocas posibilidades de formacin
transdisciplinaria sistemtica o de formacin en direccin
y gestin. Son muy pocos los programas que usan mto-
CAPACIDADES CLAVE NECESARIAS dos de formacin que transmitan conocimientos funciona-
les y prcticos, y sigue siendo poco frecuente que ofrez-
Las competencias bsicas necesarias para la resolucin de can a los estudiantes la posibilidad de realizar prcticas o
problemas en el mbito del desarrollo sostenible pueden un trabajo de campo relacionado con sus estudios.
agruparse en dos apartados: 1) Conocimientos esenciales Iniciativas de formacin permanente. Los profesionales
para la resolucin de problemas, y 2) capacidad de gestin del desarrollo apenas tienen oportunidades para actuali-
y liderazgo para la aplicacin. zar y mejorar las habilidades pertinentes a lo largo de sus
1. Conocimientos esenciales para la resolucin de pro- trayectorias profesionales. Los programas de formacin
blemas. Los profesionales del desarrollo requieren una de ejecutivos suelen centrarse en tcnicas de gestin ms
extensa experiencia bsica que cubra la siguiente gama que en una formacin sustancial.

56 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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La formacin con sede en la organizacin. En las orga- ser asequibles y accesibles, puesto que la remuneracin en
nizaciones dedicadas al desarrollo sostenible, los progra- el rea del desarrollo sostenible suele ser moderada, sobre
mas de formacin no suelen proporcionar conocimientos todo en el caso del personal junior. Adems, las culturas
multidisciplinarios al personal ni a la direccin. Por otra profesionales y organizativas necesitaran incentivos para
parte, a menudo se asciende a los expertos de un campo aceptar de buen grado y respetar sistemticamente los pun-
especfico de estudio para que asuman responsabilidades tos de vista de disciplinas que han tenido poca representa-
esenciales y directivas cada vez mayores sin dotarles de cin a lo largo de la historia. Esto implica la revisin de las
la formacin correspondiente. jerarquas existentes y el diseo de nuevos sistemas de re-
Para hacer frente a las tres categoras de lagunas descri- muneracin para profesionales con el fin de fomentar la
tas con anterioridad, la Comisin propone las siguientes re- aptitud multidisciplinaria. Las reformas propuestas tam-
comendaciones preliminares con el fin de respaldar a futu- bin deben ir acompaadas de la formacin de una estruc-
ras generaciones de expertos, as como a quienes trabajan tura de criterios ticos y organismos acreditadores bien de-
actualmente en el mbito del desarrollo sostenible. finidos que sera establecida, muy probablemente, por una
Nuevos programas de posgrado universitarios. La Co- asociacin recin formada de profesionales tanto en des-
misin aconseja el establecimiento de nuevos programas arrollo como en otras reas.
de posgrado para profesionales en desarrollo generalis-
tas. El plan de estudios troncal debera cubrir cada uno
de los grupos de capacidades descritos anteriormente, in- HACIA UNA FUTURA GENERACIN DE
cluyendo tanto el trabajo de curso como el trabajo de PROFESIONALES MULTIDISCIPLINARIOS
campo en un programa que puede tener dos aos de du-
racin. Los cursos deberan basarse en una mezcla de A lo largo de la formulacin y de las fases iniciales del tra-
mtodos de casos, conferencias, seminarios de campo, bajo de la Comisin, observamos que exista un gran con-
prctica clnica, programas de aprendizaje e intercam- senso entre los profesionales y educadores de todo el
bios internacionales. Cada curso debera centrarse en el mundo sobre la necesidad de adoptar un nuevo enfoque co-
contexto del desarrollo, en el anlisis y el diagnstico de herente para formar a los profesionales con el fin de dotar-
problemas, y en las interacciones con otras disciplinas les de las capacidades multidisciplinarias necesarias para
relevantes. El personal docente del programa integrara superar los retos cotidianos del desarrollo sostenible. La
sistemticamente a profesionales activos con experien- Comisin colabora con stos y otros socios para identificar
cia en programas y polticas. los aspectos prcticos del diseo de programas a la vez que
Formacin profesional para el aprendizaje permanente. prepara con detenimiento sus recomendaciones con el fin de
La Comisin recomienda la creacin de programas de for- presentarlas a principios de 2008. Los nuevos programas de
macin de ejecutivos con el fin de apoyar la formacin grado podran ofrecerse ya en el ao 2009. Cabe imaginar
profesional multidisciplinaria y multifuncional en todas que en tan slo diez aos estar consolidada la nueva nor-
las fases de la trayectoria profesional de las personas. Los mativa internacional relativa a la formacin de profesiona-
cursos pueden basarse en programas de enseanza virtual les del desarrollo multidisciplinarios en un amplio abanico
o en lnea, conferencias web y talleres interactivos, y ofre- de reas. En el ao 2025 podra existir una nueva genera-
cer redes profesionales que ayuden a los profesionales a cin de profesionales cualificados que apoyara y dirigiese la
estar al da en cuanto a los avances recientes en su campo. resolucin de problemas cotidianos asociados al desarrollo
Programas de formacin con sede en la organizacin. en todo el mundo. La creciente complejidad e interrelacin
Las organizaciones centradas en el desarrollo sostenible de los aspectos del desarrollo sostenible en nuestro planeta
deberan introducir programas sistemticos de mejora de necesitar este tipo de profesionales. Estos futuros expertos,
habilidades para garantizar que el nuevo personal tenga a su vez, requieren formacin actualmente.
una formacin adecuada y que exista una preparacin
adecuada en las vas de promocin habituales.

RETOS PARA LA REFORMA 5.5


MULTICULTURALISMO,
La Comisin reconoce que algunas de estas recomendacio-
nes exigen una reforma importante. Por ejemplo, las uni- INTERCULTURALIDAD Y LIDERAZGO
versidades y los centros de formacin deberan desarrollar
estrategias para contratar y retener a profesionales activos Andrei Marga17
que sean excelentes profesores y tutores, a la vez que les
brindan el apoyo necesario para permitirles seguir traba- La globalizacin enfrenta a las instituciones y a los lderes
jando en calidad de profesionales. Tambin hay implicacio- a situaciones nuevas, caracterizadas por el encuentro de
nes econmicas significativas. Los programas tendran que mltiples culturas y por la necesidad de entendimiento in-

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 57


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tercultural. Como consecuencia, entre otros factores, la tica; fomento de la democracia, y respeto de los derechos
globalizacin nos obliga a clarificar el multiculturalismo, humanos universales. Existen dos implicaciones funda-
la interculturalidad y el liderazgo, as como la relacin en- mentales: las universidades pueden fomentar ampliamente
tre estos conceptos. los valores ticos su prctica sigue siendo decisiva y sus
Multiculturalismo es el trmino que a menudo se aplica profesores pueden predicar la tica, pero, a menos que
a la situacin actual. Este fenmeno no siempre se entiende ellos mismos pongan en prctica lo que predican, la educa-
correctamente. Una situacin se considera multicultural cin tica seguir siendo meramente formal (Marga, 2006).
cuando resulta de una cierta diversidad cultural, del plura- El liderazgo global hoy en da trata individualmente re-
lismo que caracteriza a cualquier sociedad industrial presentaciones culturales, tnicas y polticas ms amplias
(Riva, 2005). La diversidad se refiere a estilos de vida, ad- de lo que han sido hasta ahora para las generaciones que
quisiciones tecnolgicas, conceptos, representaciones de estn vivas. Adems, la formacin para un liderazgo inter-
valores, comportamientos e instituciones, explicaciones, cultural se ha convertido en parte del plan de estudios uni-
interpretaciones, clasificaciones de valores y tradiciones. versitario. Ya no basta con aceptar las diferencias cultura-
Entendimiento cultural significa ms que describir o cono- les, es necesario conocerlas y entenderlas. Por lo tanto, si
cer una cultura: se refiere a la capacidad de ponernos, aun- aceptamos que las universidades forman a personas en
que slo sea hipotticamente, en el lugar de alguien que competencias, es decir, en los conocimientos y las apti-
haya adoptado esa cultura. tudes generales y tcnicas necesarias para un rendimiento
Varios pasos estn implicados en el camino que va desde superior, entonces la instruccin de competencias globa-
entrar en contacto con otra cultura o entre culturas, hasta les y, al mismo tiempo, de competencias interculturales
entenderla, esto es, hacer efectivo el entendimiento in- debe pasar a formar parte de los programas universitarios.
tercultural. Estos pasos nos llevan de la coexistencia de La universidad como institucin debe adaptarse a la si-
culturas a la interculturalidad, que est basada en la tuacin de la globalizacin y el multiculturalismo, ya que
comunicacin. Si por comunicacin entendemos no slo nuevas generaciones de graduados trabajarn en esta situa-
un sistema de transmisin rpida e inalterada de la infor- cin y las propias universidades tendrn xito si enfocan su
macin, sino tambin una operacin cuyo objetivo es la propio rendimiento de forma global. Las universidades ac-
comprensin mutua; si el otro no se considera como un ob- tuales son responsables de establecer un objetivo ms am-
jeto para manipular, sino como un participante en la inter- plio que la mera produccin y transmisin de conocimien-
accin; si los participantes se consideran mutuamente so- tos en la proyeccin de un mundo desarrollado y
cios a la hora de encontrar soluciones a los problemas; y si pacfico. Obviamente, adems de la comunicacin, el tra-
los socios estn listos para tratar y discutir las reglas de su bajo en equipo, el pensamiento crtico y la innovacin, las
interaccin (Marga, 1991), entonces advertimos la verda- universidades deben formar al estudiante para examinar,
dera complejidad de la comunicacin intercultural y de evaluar y, por qu no, articular planteamientos.
la interculturalidad.
La comunicacin intercultural no se limita a la transmi-
sin de informacin (Ting-Toomey, 1999) de una cultura a
otra o simplemente a vivir juntos en un universo informa-
tivo (Ting-Toomey, 1999). Esto implica, en primer lugar y
ante todo, una interaccin que impulsa a encontrar solucio-
5.6
LA CONTRIBUCIN DE LA EDUCACIN
nes a problemas comunes (Samovar, Poster, 2004). La co- SUPERIOR A LA CONVIVENCIA
municacin se caracteriza cada vez ms como un proceso
complejo con dimensiones culturales (Jandt, 2007).
MULTICULTURAL: RETOS PRESENTES
Hoy en da es cierto que el cambio y el liderazgo global Y FUTUROS
estn intrnsecamente vinculados. Es preciso observar que
el liderazgo es inseparable de los valores. Cualquier de- Aziza Bennani18
cisin o accin de un lder tiene consecuencias ticas inevi-
El proceso de globalizacin y la interdependencia entre las
tables, de manera que tal como expone la declaracin de
sociedades resultado en gran medida de la circulacin
intenciones de la Escuela de Negocios de Harvard la for-
de las ideas y de las personas ponen de manifiesto que
macin tica debe ser explcita, no implcita, y los valores
la convivencia multicultural constituye un requisito funda-
comunitarios de respeto mutuo, honradez, integridad y res-
mental para garantizar la paz y la seguridad mundial, so-
ponsabilidad personal deben dar soporte al entorno de
bre todo en un contexto de permanente transformacin de
aprendizaje. Recientemente, uno de los filsofos especiali-
las sociedades multiculturales y mestizas. Por tratarse de
zados en tica ms competentes, Ottfried Hffe, ha desta-
un tema principalmente estratgico, le corresponde a la
cado que las universidades deben administrar valores ti-
educacin en general, y a la educacin superior en particu-
cos en cinco dimensiones: capacidad de asumir la propia
lar, el papel fundamental de elemento transformador de la
responsabilidad; fomento de la justicia y de la tolerancia;
sociedad.
desarrollo de la razn, la autoconfianza y la capacidad cr-

58 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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Los nuevos desafos planetarios propios del mundo ac- cin superior e investigacin cientfica en el mundo rabe
tual, caracterizado por el rpido desarrollo de la ciencia y revelan que el tema de la contribucin de sta a la convi-
la tecnologa, las exigencias de la creacin de sociedades vencia multicultural no figura en la agenda de las autorida-
del conocimiento y la competencia creciente entre socieda- des institucionales. Tampoco figura en los espacios de edu-
des cada vez ms multiculturales, interdependientes y do- cacin superior de otras partes del mundo al ser
minadas por las reglas del mercado. Tales desafos requie- considerado ms bien como un tema poltico y no como un
ren por parte de todos los sistemas educativos del mundo asunto estratgico y de debate e investigacin acadmicos.
nuevos roles y un reajuste de su misin tradicional. El Fuera de unas cuantas excepciones, no son frecuentes
nuestro es, por otro lado, un mundo cada vez ms inseguro los mecanismos adoptados para promover la educacin de
y peligroso a causa de la exacerbacin de los fanatismos, calidad, la educacin para los valores comunes, la educa-
nacionalismos e integrismos de componente cultural y reli- cin para la ciudadana, nacional y mundial, o la educacin
gioso que multiplican los conflictos. para el dilogo (especialmente con los que tienen convic-
En semejante contexto y frente a los temores inspirados ciones distintas), un dilogo planteado no como un fin en s
por la tesis del choque de civilizaciones, prxima al he- mismo, sino como estrategia para garantizar la necesaria
gelianismo mesinico, varias personalidades, instituciones convivencia multicultural (tanto dentro de las fronteras na-
gubernamentales y ONG defensoras de los valores de con- cionales como a escala internacional), un dilogo basado
vivencia multicultural y del respeto por la diferencia, la no slo en la tolerancia hacia el otro, sino sobre todo en el
concordia y la paz se han movilizado durante los ltimos enriquecimiento a travs de la diferencia; en fin, la educa-
aos en favor del dilogo intercultural. Esta voluntad de re- cin para la paz.
flexin y accin de candente actualidad se ha visto refor- Ms all del mundo rabe, la cuestin de la convivencia
zada por la Alianza de Civilizaciones. La Alianza de Civi- multicultural debe ocupar un lugar central en los plantea-
lizaciones ofrece una excelente oportunidad a la educacin mientos de cualquier poltica educativa. En cuanto gran
superior en general, y a la del mundo rabe en particular, desafo para todos los sistemas educativos del mundo glo-
para sumarse al movimiento global de esta iniciativa, lo balizado de hoy en da, requiere la elaboracin de polticas
que le permitira afirmar su protagonismo en este campo. y estrategias comunes orientadas hacia la promocin y di-
Es importante subrayar las perspectivas que ofrecen, en fusin de los valores compartidos entre los miembros de la
este sentido, la Declaracin Universal sobre la Diversidad nueva comunidad multicultural mundial. En este sentido,
Cultural y la Convencin sobre la Proteccin y la Promo- el efecto multiplicador de la educacin superior es muy im-
cin de la Diversidad de las Expresiones Culturales, adop- portante.
tadas por la UNESCO en 2001 y 2005, respectivamente. A fin de contribuir a la promocin de la convivencia mul-
La universidad es, por definicin, un espacio de plurali- ticultural, la educacin superior en general debe fomentar
dad de usuarios; es, por esencia, un espacio de dilogo e in- una cooperacin novedosa a travs de redes interuniversita-
tercambio de ideas abierto a la alteridad y lo universal. El rias, ctedras UNESCO, comisiones nacionales de la
mundo rabe lo sabe por experiencia, ya que en el pasado UNESCO, asociaciones internacionales e interregionales de
cre universidades de gran fama como la Al-Qarawiyin de universidades, e interlocutores interculturales e interinstitu-
Fez, la Zitouna de Tnez o la Al-Azhar de El Cairo, en los cionales a escala interregional e internacional (ALECSO,
siglos VIII, IX y X, respectivamente. A finales del siglo pa- ISESCO, UNESCO, PNUD, Consejo de Europa, institucio-
sado (1972), los ministros rabes de educacin acordaron nes euromediterrneas y euro-rabes).
la necesidad de reformar sus sistemas educativos y decidie- La investigacin conjunta es necesaria para consolidar
ron elaborar una estrategia educativa, denominada Estrate- un marco conceptual, explorar nuevos mtodos analticos y
gia de desarrollo de la educacin en el mundo rabe, para sondear nuevas formas de conocimiento, pensamiento, ac-
conseguir determinados objetivos nacionales y humanos. tuacin, as como adaptacin de los propios valores. Asi-
La cumbre de la Liga rabe celebrada en Riad en 2007 mismo, sera muy conveniente la bsqueda de herramien-
constituy un acontecimiento importante, ya que en ella se tas para la comprensin de la multiculturalidad y de los
adopt un documento elaborado por la Organizacin de la valores comunes, muy numerosos, que permitan obtener
Liga rabe para la Educacin, la Cultura y la Ciencia beneficios de una diversidad enriquecedora, as como pro-
(ALECSO) titulado Plan para el desarrollo de la educacin, mover la convivencia y la paz.
la enseanza superior y la investigacin cientfica en el Adems, es imprescindible un examen minucioso de los
mundo rabe. El hecho de que la Declaracin de Riad de- materiales didcticos para expurgarlos de toda referencia
dicara un amplio espacio al tema constituye por s mismo contraria a este conjunto de valores. Las asignaturas hist-
un acontecimiento sin precedentes en la historia de las ricas y religiosas (no relacionadas con ningn dogma) de-
cumbres rabes e ilustra el gran inters de los responsables ben ser abordadas desde un enfoque ms equilibrado. La
polticos por una nueva definicin de la funcin de la uni- enseanza de la filosofa, asignatura imprescindible para
versidad rabe en el siglo XXI. fomentar la reflexin libre, conocer la alteridad y descifrar
Tanto la Estrategia como las declaraciones y recomenda- la complejidad del mundo circundante, debe generalizarse
ciones de los diferentes encuentros regionales sobre educa- en todos los pases.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 59


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Por supuesto, a fin de garantizar la aplicacin de las po- las universidades ya no dominan el mbito de la produccin
lticas, estrategias y mecanismos apropiados para la pro- de conocimiento, siguen siendo cruciales para vincular el co-
mocin de la convivencia multicultural a travs de la edu- nocimiento y la ciudadana. Esto quiere decir que no se limi-
cacin superior, hay que sensibilizar a los educadores e tan solamente a producir conocimiento, sino que se ocupan
investigadores, as como a los altos responsables polticos tambin del desarrollo social y humano y afrontan retos que
y los dirigentes institucionales para que integren estas son tanto sociocognitivos como tcnicos. Las universidades
cuestiones en sus respectivas agendas. disponen del potencial necesario para desempear un papel
La principal preocupacin consiste en promover una crucial a la hora de estructurar los horizontes sociales y cul-
convivencia multicultural armnica mediante soluciones turales de la sociedad del conocimiento.
especficas para subsanar las consecuencias negativas del
multiculturalismo en las sociedades y hacer de la diversi-
dad una fuente no de conflicto, sino de enriquecimiento. LA SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO
Tomando como referente los valores fundamentales de los
derechos humanos y de la democracia, as como los princi- La globalizacin no es un proceso nico. Se trata de un tr-
pios afirmados por la Convencin sobre la Proteccin y la mino que describe un mundo interconectado, no un mundo
Promocin de la Diversidad de las Expresiones Culturales nico. Los procesos de la globalizacin generan nuevas
(2005), y saludando la iniciativa de Naciones Unidas para oportunidades de emancipacin para algunos, mientras
la Alianza de Civilizaciones, el Consejo de Europa adopt que, para otros, conllevan una prdida de autonoma as
en 2005 un plan de accin y una declaracin sobre la estra- como una fragmentacin del mundo social. No podemos
tegia para el desarrollo del dilogo intercultural. En este olvidar el carcter multifactorial de la globalizacin, que es
marco, lanz el proyecto piloto de La universidad como mejor considerarla como una dinmica relacional ms que
espacio de ciudadana y declar el ao 2008 como Ao como un nuevo tipo de realidad. La globalizacin, que es
Europeo del Dilogo Intercultural. sumamente heterognea, se puede entender como una ten-
La problemtica de la convivencia multicultural ofrece sin entre varios procesos que interactan entre s, uno de
as interesantes perspectivas a favor de una cooperacin in- los cuales es la cultura pblica global.
ternacional fructfera entre universidades y centros de in- Hasta ahora, las universidades no han formado parte de
vestigacin que permita al conjunto del mundo acadmico ese fenmeno, pero es posible que adquieran ms importan-
contribuir de forma eficaz a la creacin de un mundo en el cia. A medida que lo hagan, pueden ayudar a resistir a la
que exista mayor comprensin, concordia y paz en benefi- globalizacin corporativa global ofreciendo un tipo alterna-
cio de la gran familia humana, la cual, al fin y al cabo, tiene tivo de cultura que sea ms afn a la cultura pblica global.
un mismo y nico destino comn. Este mundo slo podr
hacerse realidad si nos orientamos hacia el mestizaje, la
convivencia multicultural y lo universal. LA UNIVERSIDAD Y EL COSMOPOLITISMO

La universidad puede ser una institucin cosmopolita que


contribuya a la cultura pblica global mediante la promo-

5.7
LA UNIVERSIDAD Y LA CIUDADANA
cin de una ciudadana cosmopolita. Como institucin pro-
ductora de conocimiento, la universidad colabora con la
sociedad desarrollando y fomentando la cultura pblica
global al conectar ciudadana y conocimiento. En este sen-
COSMOPOLITA tido, es posible que la universidad influya en la sociedad
del conocimiento mediante formas que no dependan total-
mente de las fuerzas del mercado. Un modo de hacerlo es
Gerard Delanty19 incorporar ms tipos distintos de conocimiento al mbito
En la actualidad, las universidades estn experimentando acadmico. La expresin sociedad del conocimiento de-
una importante transformacin, por lo que debemos refle- bera usarse en un sentido amplio, de manera que no slo
xionar a conciencia acerca del concepto de universidad en incluya la aplicacin de la ciencia y la tecnologa en la eco-
un mundo que ha cambiado mucho desde que sta surgiera noma, ni tampoco sea nicamente un sinnimo de socie-
como institucin. La aparicin de la cultura pblica global dad de la informacin. El conocimiento es cada vez ms
representa un nuevo contexto en el que entender la relevan- inseparable de la ciudadana y de la democracia. El conoci-
cia contempornea de la universidad, una institucin que miento tambin se asocia a su propia interpretacin y, ade-
puede desempear un papel clave a la hora de dar forma al ms de este aspecto reflexivo, tambin posee una dimen-
desarrollo social y humano en la era de la globalizacin. sin cosmopolita al ser ilimitado y abierto.
En este sentido, la universidad es una de las pocas institu- El cosmopolitismo es un lugar de interaccin y encuen-
ciones de la sociedad que se relaciona especficamente con tros culturales, as como de desarrollo sociocognitivo.
el desarrollo de los procesos educativos colectivos. Aunque Guarda relacin con la trascendencia, es decir, la forma en

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que evolucionan las sociedades a partir de su situacin ac- educacin superior sino que la respalda, este instituto re-
tual, permite que se abran horizontes e implica nuevas for- fleja el relevante papel que la educacin superior desem-
mas de ver el mundo. Una dinmica clave es la relacin pea en la reestructuracin de la sociedad civil en las so-
global-local, puesto que el cosmopolitismo surge cuando ciedades poscomunistas. Pero tambin se pueden hallar
los contextos locales de interpretacin se transforman a la ejemplos en Amrica Latina y en pases en vas de desarro-
luz del encuentro con lo global. Las universidades se ubi- llo del importante papel que desempea la universidad en
can en un espacio que no es ni global ni nacional, sino una el desarrollo econmico y social. Las universidades han
interaccin de ambos. Por ello, cabe considerar que desem- sido bsicas para aumentar la movilidad social y generar ri-
pean un papel especialmente relevante como agentes cos- queza en las sociedades en vas de desarrollo.
mopolitas del cambio social. En tercer lugar, junto con la ciudadana cultural y social,
Para distinguir entre globalizacin y cosmopolitismo, la ciudadana tecnolgica ha pasado a ser una nueva forma
puede considerarse que este ltimo muestra una cierta re- de ciudadana que va ms all de la ciudadana social y, de
sistencia a las fuerzas globales del mercado y, por ello, hecho, tambin de la ciudadana cultural, y constituye uno
tiene una relacin ms estrecha con el desarrollo social. En de los retos para la sociedad que estn creando las nuevas
este aspecto, para la universidad es crucial la ciudadana tecnologas. En el contexto de la sociedad del conoci-
cosmopolita, es decir, nuevos tipos de ciudadana que miento, el tema de la ciudadana tecnolgica es especial-
muestren una racionalidad no instrumentalizada. Se pue- mente importante para que la universidad defina una nueva
den formular tres argumentos al respecto. identidad por s misma. La tecnologa, sobre todo la tecno-
En primer lugar, el razonamiento de que el paso del Es- ciencia, configura el mundo actual segn los dictados de las
tado al mercado altera fundamentalmente el propsito hist- fuerzas del mercado global y hoy en da es uno de los prin-
rico de la universidad puede ponerse en tela de juicio puesto cipales temas de debate social en el que se enmarcan los de-
que exagera la situacin actual en el rea del mercado. La rechos y la democracia. Dado que la ciencia ya no se centra
universidad sigue siendo un importante vehculo de la ciu- exclusivamente en la universidad, no resulta descabellado
dadana cultural, sobre todo en pases con una sociedad ci- proponer que las universidades jueguen un importante papel
vil dbil. Las universidades de todo el mundo han sido su- a la hora de vincular la tecnologa a la ciudadana y dar ori-
mamente importantes a la hora de cultivar los valores gen a una democratizacin de la ciencia y la tecnologa. Las
democrticos y extender la ciudadana cultural al crear, por universidades estn sumamente implicadas en la nueva tec-
ejemplo, una conciencia crtica y reflexiva sobre cuestiones nociencia debido a sus acuerdos de asociacin con las em-
relacionadas con las minoras, el multiculturalismo, los de- presas. Pero en una situacin en que las universidades no
rechos humanos, el feminismo y la herencia cultural. Mien- controlan totalmente la produccin de la ciencia y la tecno-
tras que en el pasado gran parte de la capacidad crtica de la loga, su relevancia reside ms bien en su capacidad de ge-
universidad estaba subordinada a la definicin de las estruc- nerar un discurso democrtico y aumentar la participacin
turas cognitivas del estado-nacin, hoy en da la misin cul- ciudadana en el mbito de la produccin de conocimiento.
tural de la universidad se ha extendido, de modo que abarca Sin duda, existen tensiones entre estas dimensiones de la
el mbito ms amplio del cosmopolitismo en el cultivo de ciudadana. Por ejemplo, el aumento de la participacin (la
tipos de ciudadana que van ms all de la nacin. dimensin de la ciudadana social) puede socavar el papel
Las universidades pueden llegar a ser importantes cen- cultural de la universidad, pero tambin puede realzarlo.
tros de conocimiento cosmopolita, instituciones para el en- Tal vez pueda sugerirse que el trmino universidad signi-
cuentro de culturas. Por ello, pueden considerarse agentes fica en este momento la interconexin de diferentes discur-
de la democracia y dar expresin a formas excluidas de co- sos sociales: cultural, social y tecnolgico. Si bien stos se
nocimiento. Si necesitamos un nuevo concepto de universi- hallan fragmentados en la sociedad en general, estn co-
dad para el siglo XXI, tal vez una de las tareas podra ser ex- nectados en la universidad. La universidad ya no tiene el
presar una forma alternativa de cultura global para la monopolio del conocimiento en el sentido amplio de la
cultura global corporativa. Se trata de uno de los retos so- educacin ni define la ciencia en exclusiva. Sin embargo,
ciales y culturales ms importantes, y las universidades re- es una institucin de gran relevancia en el mbito pblico,
presentan una alternativa a la racionalidad del mercado y puesto que colabora con la sociedad civil y la ciudadana al
no son exclusivamente agentes de los estados. conectar los discursos de la sociedad. En la actualidad, el
En segundo lugar, en muchos pases, la educacin supe- mbito pblico forma parte de la sociedad del conoci-
rior es fundamental para la ciudadana social, lo cual es una miento, en la que este ltimo no slo est disponible en
importante dimensin del desarrollo social. Para bien o mayor medida, sino que tambin se vuelve cada vez ms
para mal, se est obligando cada vez ms a la educacin su- controvertido a medida que aumenta el nmero de actores
perior a ser un agente del cambio social. Uno de los mejo- sociales que entran en contacto con l. En la sociedad del
res ejemplos del papel de la universidad en la ampliacin conocimiento del siglo XXI se pueden ver universidades
de la ciudadana social y cultural es el Instituto para la So- que adoptan el papel de mbitos pblicos, es decir, lugares
ciedad Abierta, creado por George Soros. Aparte de ser un discursivos en la sociedad en que los intereses sociales se
interesante ejemplo de cmo la globalizacin no socava la comprometen con los mbitos cientficos especializados y

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donde confluyen las fuerzas nacionales y globales. Esto su- diantes no slo en trminos de experiencias similares/dife-
giere el concepto de ciudadana cosmopolita. rentes de los estudiantes nacionales/internacionales, sino
tambin en funcin de cmo las sociedades estn cada vez
ms interconectadas y son cada vez ms interdependientes.
CONCLUSIN Recientemente, varios tericos sociales (Beck, 2006a y
b; Szerszynski y Urry, 2002 y 2006, y Delanty, 2006) han
En conclusin, en la actualidad es necesario un nuevo con- defendido que el estudio de estos temas desde el punto de
cepto de universidad. No hay vuelta atrs a la edad de oro vista de los estados-nacin proporciona un conjunto de
de la universidad medieval y gran parte de la visin huma- premisas falsas y han propuesto una perspectiva ms cos-
nista de la universidad moderna era elitista y no reflejaba mopolita. Beck sintetiza esta visin cuando seala que la
correctamente lo que sta haba sido en el pasado. La glo- dualidad fundamental de la perspectiva nacional extran-
balizacin no trae consigo el fin de la universidad ni genera jero-nativo ya no refleja adecuadamente la realidad
un nico tipo comercial de orden universitario. Una eva- (Beck, 2006b:26). Esto no significa que las figuras nacio-
luacin seria de la situacin actual demuestra que existen nales y el estado-nacin ya no existan, sino que las nacio-
muchos tipos de universidades y que el sector en conjunto nes han sido y estn siendo transformadas (Delanty, 2006).
es una parte significativa de lo que puede denominarse Es decir, la idea de una perspectiva cosmopolita suplanta
cultura pblica global. Como institucin productora de la perspectiva nacional en lugar de destruirla. Ello significa
conocimiento, la universidad debera convertirse en la ac- que las biografas personales y grupales se estn volviendo
tualidad en el centro cosmopolita de la cultura pblica glo- cada vez ms lquidas y transespaciales (Bauman, 2000).
bal que rena distintos tipos de conocimiento y culturas. Delors (1996) realiz un informe sobre la educacin y la
Debido a que la universidad no puede definir lo que se con- formacin para el siglo XXI en el que se destacaba tambin
sidera conocimiento como lo haca en el pasado, y a que el la necesidad de compromiso con una sociedad global: Las
conocimiento ya no se produce e imparte en exclusiva en el personas deben convertirse gradualmente en ciudadanos
mbito universitario, la misin de la universidad debera globales sin perder sus races y, al mismo tiempo, deben
ser ms bien la de conectar los diferentes tipos de conoci- continuar participando activamente en la vida de su nacin
miento. De este modo, puede ser un actor en el mbito p- y de su comunidad local. Del mismo modo que la sociedad
blico y uno de los principales centros de la cultura pblica ha desarrollado un sentido mucho ms integrado de con-
global. Si la verdad tiene algn sentido, debe corresponder ciencia global, las IES deben centrar sus actividades mucho
a una concepcin posuniversalista de la verdad, como la re- ms en nociones de responsabilidad cvica global y no tanto
futabilidad fundamental de los conocimientos y el reto de en la ciudadana nacional al educar a sus estudiantes, parti-
vivir sin certidumbres. Por lo tanto, uno de los retos de la cipando en la investigacin, trabajando con los empleadores
actual universidad es convertirse en un actor cosmopolita y estableciendo asociaciones locales y de ms alto nivel.
en la sociedad global del conocimiento, forjando nuevos El sector de la educacin superior est intentando res-
vnculos entre el conocimiento y la ciudadana. ponder a estos cambios econmicos, sociales, tecnolgicos
y polticos. En todo el sector y en distintas partes del
mundo, el foco de atencin se ha trasladado de la captacin
de estudiantes internacionales, que inicialmente se consi-

5.8
EL CONCEPTO DE CIUDADANA GLOBAL EN
deraba la respuesta adecuada a la globalizacin, a una
orientacin hacia el desarrollo de perspectivas y prcticas
ms internacionales, lo cual ha generado una evolucin de
los planes de estudios (Bourne et al., 2007).
LA EDUCACIN SUPERIOR El Observatorio de la Educacin Superior Sin Fronteras
realiz estudios en doce pases, entre ellos Australia, Ale-
Mary Stuart20 mania, Malasia, los Emiratos rabes Unidos y la India. El
informe resultante concluy que la internacionalizacin
Las instituciones de educacin superior (IES) se han inte- ocupaba un lugar importante en la agenda de las IES en
resado siempre por educar a sus estudiantes como ciudada- esos distintos contextos, con un nfasis concreto en la com-
nos activos, aunque esta misin no siempre haya culmi- petitividad econmica, pero que en ella no se articulaba re-
nado con xito (Harkavy, 2006). Entretanto, mientras almente la ciudadana global, aunque muchos de los pro-
aumenta la movilidad de las personas, la homogeneidad del blemas de envergadura global se considerasen importantes
estado-nacin se est disolviendo; como seala Scott (Middlehurst y Woodfield, 2007). Todo ello indica que an
(2006): Muchas naciones [] se han convertido en socie- queda camino por recorrer para que las universidades se
dades multiculturales: ya no son tnica y culturalmente ho- comprometan con las realidades globales y comprendan la
mogneas, lo cual ha conformado sus sistemas nacionales importancia de sus nuevas responsabilidades cvicas. Mu-
de educacin superior. Esto sugiere que las IES deben chos de estos ejemplos, si bien indican que existe un cre-
considerar de forma distinta el contexto social de los estu- ciente sentimiento general de preocupacin por el papel de

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la educacin superior en cuestiones globales, revelan un en las reas legal, socioeconmica, cultural y epistemol-
escaso compromiso sistemtico de las asociaciones estu- gica. En la dcada de 1990, los pueblos indgenas irrum-
diantiles con el problema del desarrollo de ciudadanos glo- pieron en la poltica regional como agentes de su propio
bales, por lo que las universidades deben trabajar juntas desarrollo. En este marco, los pueblos indgenas abogan
para promoverlo21. por espacios de educacin superior intercultural. Ello im-
Existen muchas posibles respuestas y muchas institucio- plica no slo realizar acciones afirmativas frente a la discri-
nes individuales cuya intencin es implicarse en estas minacin, sino trascender las actuales polticas universita-
cuestiones en el mbito local. En un intento de ser real- rias, centradas en el acceso (becas, cupos, programas,
mente globales y comprender lo que significa la ciudadana institutos, etc.), para avanzar hacia la transformacin de las
global, un grupo de IES de todo el mundo se han agrupado instituciones de educacin superior (IES) y los sistemas de
para considerar cmo pueden dar respuesta a una sociedad educacin superior, y hacer viable un proyecto de universi-
global mucho ms fluida e interrelacionada que encuentra dad que recupere su sentido de universitas como espacio
su expresin local en las instituciones y las aulas. Este en- de dilogo y encuentro de saberes, perspectivas, intereses,
foque se sirve de la teora social cosmopolita (Beck, culturas y pueblos.
2006a) e intenta transformar las instituciones y conseguir Este empeo de los pueblos indgenas no es ajeno a otras
que sean sensibles a las necesidades globales. Ello implica dinmicas que tienden hacia cambios en el modelo de pro-
no slo pensar en los crecientes mercados internacionales y duccin de conocimientos, articulados con los diversos es-
responder a las necesidades de los estudiantes internacio- pacios de la vida social, cultural y econmica. Las discipli-
nales, sino responder tambin a un mundo ms complejo nas han dejado de ser la nica manera de organizar los
que es econmica y socialmente dependiente. saberes y su diversidad; los tiempos y lugares para la cons-
La antigua respuesta consistente en una simple demanda truccin de habilidades, capacidades y competencias se
de educacin superior nacional est cada vez ms en declive multiplican y se articulan en sistemas pedaggicos cada
y estn prosperando nuevas formas de provisin de educa- vez ms transdisciplinarios e interdisciplinarios como
cin internacional. Ya sean acuerdos de asociacin de igual nica alternativa para pensar y aportar soluciones a los
a igual, en los que el aprendizaje se produce en distintas grandes problemas del entorno (Didriksson, 2002). Todo
ubicaciones, u otro tipo de acuerdos para el aprendizaje en esto sucede en un contexto donde el conocimiento articu-
diferentes entornos, los estudiantes de educacin superior lado con el desarrollo es uno de los elementos que ms va-
solicitan cada vez ms planes de estudios y entornos institu- lor aadido produce en la economa y un factor clave en el
cionales que reconozcan el cambio en la economa y la so- desarrollo de los pueblos.
ciedad globales. En la situacin actual, es ms adecuado Aparecen dos grandes vertientes de experiencias, a sa-
pensar que los estudiantes estn interconectados, lo que a su ber: aquellas experiencias que se promueven desde los pue-
vez conduce a un sistema de educacin superior internacio- blos indgenas, ad intra, y las experiencias que se promue-
nal mutuamente ms beneficioso. Este compromiso acaba ven desde fuera de los pueblos indgenas, ad extra. En la
de empezar y es difcil predecir o comprender cmo se des- primera vertiente de experiencias, ad intra, encontramos
arrollar el nuevo mundo; pero preparar a todos nuestros es- dos tipos de educacin superior:
tudiantes para ser ciudadanos globales versados en los pro- Por un lado, se consolida una educacin superior pro-
blemas globales no puede ser sino una ventaja y sin duda pia que, afincada en el principio de autonoma cultural y de
fomentar una mejor comprensin entre las culturas dentro pensamiento, se hace a partir de la historia, la cultura y el
de nuestras respectivas comunidades locales. pensamiento de cada pueblo indgena y est orientada a for-
talecer la identidad, la autonoma y los planes de vida pro-
pios. Se caracteriza por sus altos niveles de pertinencia y de

5.9
efectividad; su calidad es diferencial y se realiza en condi-
ciones precarias (infraestructura, financiacin, entre otros).
La principal modalidad es la escuela propia y las universi-
RETOS A LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL dades autnomas. Se destacan en este tipo las escuelas de
CENTRO Y SUR DE AMRICA DESDE EL derecho propio en Ecuador, Colombia y Bolivia, la Escuela
de Medicina Kallawaya de Bolivia y el proyecto Kawsay
DILOGO ENTRE LA CIENCIA Y EL Unik de los pueblos indgenas de los pases andinos.
CONOCIMIENTO ANCESTRAL Por otro lado, estn las experiencias de educacin supe-
rior bilinge e intercultural promovidas por los pueblos
Manuel Ramiro Muoz22 indgenas. Este tipo de educacin se realiza desde el di-
logo y la relacin con otras culturas, idiomas y formas de
Los pueblos indgenas del centro y sur de Amrica han so- pensar; pretende fortalecer los procesos propios, crear las
portado la exclusin en todos los niveles y dimensiones. condiciones para interactuar con el medio externo en con-
Podemos encontrar ejemplos de las maneras en las que el diciones de igualdad, e impactar positivamente en la cul-
sistema ha negado su existencia y les ha hecho invisibles tura nacional. Este tipo de educacin se caracteriza por sus

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altos niveles de pertinencia y efectividad, su calidad es di- este tipo de educacin superior es inconstitucional. Las
ferencial y las condiciones en las que se realiza tambin modalidades ms recurrentes son los cupos, las becas y los
son diferenciales. En cuanto a las modalidades ms recu- programas de extensin, aunque desde esta perspectiva se
rrentes, son las siguientes: programas de formacin tc- han formulado propuestas bajo el rtulo de universidades
nica, vocacional y profesional, especialmente la formacin indgenas, cuyo objetivo es ampliar su cobertura, cualifi-
de maestros en centros de educacin superior e IES. Se re- car la mano de obra indgena para las industrias asentadas
conocen involucradas en este tipo de experiencias la Uni- en sus territorios y ser ms efectivos en el proceso de inte-
versidad de las Regiones Autnomas de la Costa Caribe gracin y colonizacin.
Nicaragense (URACCAN) y la Universidad Autnoma El primer reto es cambiar una extraa forma de recono-
Intercultural del Consejo Regional Indgena del Cauca cer pueblos, culturas y saberes desde un enfoque monocul-
(UAIN), en Colombia. tural, que est en contradiccin con la pluralidad y la diver-
En la segunda vertiente de experiencias, ad extra, tam- sidad de este continente americano, que encierra una
bin encontramos dos tipos de educacin superior: por un colosal variedad de lenguajes y modos de ser, de actuar, de
lado, proliferan un gran nmero de prcticas de educacin sentir y de pensar. El segundo es superar el mimetismo en
superior bilinge e intercultural promovidas desde los sis- muchos rdenes respecto a Europa y Estados Unidos. Du-
temas de educacin superior. Este tipo de experiencia se re- rante varias dcadas los pueblos del centro y sur de Am-
aliza teniendo en cuenta los contextos culturales de los rica han vivido un mimetismo casi generalizado. El tercer
pueblos indgenas y estn orientadas a responder a sus de- reto es el fomento del dilogo entre la ciencia y el conoci-
mandas de acceso, mayor cobertura y pertinencia. Se ca- miento ancestral. Los grandes problemas de nuestros pue-
racterizan por tener pertinencia y calidad diferencial, su blos, como la injusticia, la pobreza, la violencia o el dete-
efectividad es media y las condiciones en las que se reali- rioro de la naturaleza, son de tal magnitud que es imposible
zan suelen ser ms favorables, porque se pone a disposi- abordarlos desde una especializacin de la ciencia en ma-
cin de este tipo de educacin todo el respaldo y peso ins- nos de un ser humano fragmentado.
titucional del sistema de educacin superior y de las IES. Para las instituciones y los sistemas nacionales de edu-
Las principales modalidades son cupos, becas, programas e cacin superior, el contexto que emerge de las demandas
institutos, e incluso se han creado IES con esta perspectiva. de los pueblos indgenas les plantea el reto y la oportuni-
Por otro lado, tenemos un tipo de educacin superior do- dad de articular orgnicamente y en la praxis universitaria
minante y colonizadora, que en sentido estricto es el no la calidad, la pertinencia, la cobertura y la efectividad.
lugar de dilogo entre las ciencias y los saberes ancestra- Quiz, desde el encuentro y el dilogo de la ciencia con la
les. Se realiza desde concepciones culturales, educativas y sabidura ancestral de los pueblos indgenas, encontremos
epistemolgicas dominantes y hegemnicas; sus efectos una maravillosa oportunidad de construir y tejer respuestas
son la aculturacin, la integracin de los pueblos indgenas a la dramtica pregunta de TS Elliot: Dnde est la cien-
en la cultura dominante y la homogeneizacin cultural. En cia que hemos perdido con la informacin? Y, dnde est
los pases cuyas constituciones nacionales afirman el con- la sabidura que hemos perdido con la ciencia? (Borrero,
cepto de Estado multitnico, pluricultural y multilinge, 2002).

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II.1.6. Compromiso cvico

las ONG, los institutos de investigacin sin nimo de lucro

6.1
LA VINCULACIN DE LA SOCIEDAD CIVIL
y los grupos de expertos independientes en calidad de
actores de la sociedad civil han sido los ms activos en
la identificacin, el anlisis y la articulacin de estas cues-
tiones relativas a la igualdad, la justicia, la inclusin y los
CON LA EDUCACIN SUPERIOR Y SU ROL derechos. Mediante estudios, campaas, movilizaciones de
EN EL DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL base y dilogos polticos estructurados, estas entidades de
la sociedad civil y sus coaliciones nacionales/internaciona-
les han sido los actores ms importantes para garantizar
Rajesh Tandon23 que estas cuestiones del desarrollo humano pasen a formar
parte de la legislacin nacional e internacional (Edwards y
A lo largo del siglo pasado, el mundo experiment muchas
Gaventa, 2001).
transformaciones sociales, econmicas y polticas. Se pas
Algunas IES han reaccionado ante estas oportunidades
de una era principalmente colonial a otra principalmente
abriendo nuevos centros para el estudio del gnero, el me-
democrtica. Sin embargo, aunque la democratizacin de
dio ambiente, etc. Otras han empezado a ensear estos te-
la cultura poltica garantiz los derechos y la libertad de los
mas en sus cursos de grado y posgrado, y tambin estn las
ciudadanos, no conllev la democratizacin del aprendi-
que han empezado a investigar sistemticamente estas
zaje y la produccin de conocimientos.
cuestiones emergentes relacionadas con el desarrollo hu-
El reciente discurso sobre el gobierno democrtico, que
mano. Sin embargo, en general, las IES de todo el mundo
enfatiza la transparencia y la rendicin de cuentas en la
no han sido capaces de ocuparse adecuadamente de estas
esfera pblica, ha descubierto otro aspecto importante del
preocupaciones cruciales del desarrollo humano y social.
desarrollo humano y social en el siglo XXI: la ciudadana
Por lo tanto, la pregunta clave es la siguiente: Por qu ha
y el gobierno democrtico son los dos pilares gemelos del
sido as? Por qu las IES no se han situado en primer
desarrollo humano y social, pues abordan el fenmeno
plano ante las nuevas prioridades y preocupaciones del
de la actualizacin humana desde el punto de vista de la
desarrollo humano y social del futuro?
demanda (ciudadana participativa), al mismo tiempo que
se centran en el gobierno democrtico desde la perspec- El anlisis histrico y la experiencia disponible sugieren
tiva de la demanda del desarrollo (Tandon y Mohanty, varios motivos que pueden dar respuesta a la desconexin
2002). entre las IES y los problemas actuales del desarrollo hu-
mano y social. En primer lugar, estas cuestiones (como la
igualdad entre sexos y la sostenibilidad medioambiental)
EL SEGUIMIENTO DE LAS AGENDAS surgieron de acciones y movilizaciones sociales especficas
dirigidas a mejorar las condiciones de las minoras explota-
Una revisin crtica de los procesos que dan forma a los das y marginadas. En segundo lugar, en la mayor parte del
programas de desarrollo humano sugerira que las institu- mundo, la defensa de estas cuestiones por parte de la socie-
ciones de educacin superior (IES) han actuado principal- dad civil contribuy a su distanciamiento con respecto a las
mente como seguidoras de este discurso, en vez de como IES. El antagonismo histrico y la apata entre los organi-
sus creadoras o defensoras. Por supuesto, muchos especia- zadores locales, los lderes locales y los activistas sociales,
listas han contribuido enormemente a ttulo personal a por una parte, y las IES, por la otra, llevaron a esta situa-
estudiar estas cuestiones, aportaciones que es preciso reco- cin de desconexin. De qu modo pueden ejecutarse los
nocer. Sin embargo, en los debates nacionales y transnacio- diversos roles de las IES mediante nuevas formas de vincu-
nales sobre estos temas, el nuevo protagonista ha sido la lacin con la sociedad civil en pos de las prioridades emer-
sociedad civil. Los grupos de ciudadanos, las asociaciones, gentes de desarrollo humano y social?

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 65


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EL PAPEL DE LA EXTENSIN la institucin. Esta invitacin podra incluir a profesionales


experimentados, que ejerceran como profesores. De este
En el contexto del desarrollo humano y social, la funcin modo, la experiencia prctica y las tendencias emergentes
que se debate con ms frecuencia es la de extensin. Las en cuanto a desarrollo podran ponerse al alcance tanto de
IES extienden sus conocimientos y experiencia entre las los estudiantes como del profesorado. La Facultad de Edu-
comunidades de su entorno con la intencin de ayudar. cacin de la Universidad de Victoria, en Estados Unidos,
Aunque es cierto que en la mayora de las IES de todo el por ejemplo, invita regularmente a ancianos de las comuni-
mundo han prevalecido las actividades de extensin ex- dades indgenas a impartir cursos sobre ecologa marina.
terna o hacia la comunidad, esta prctica es ms comn en La funcin de produccin y movilizacin de conoci-
Amrica del Norte, donde los programas de aprendizaje- mientos de las IES puede aportar mucho a los futuros pro-
servicio comunitarios colocan a los estudiantes en una em- gramas de creacin de incentivos y capacitacin de siste-
presa o comunidad en la que trabajan durante un perodo mas para que el alumnado y el profesorado participen en
determinado de tiempo. Muchos estudiantes que participan investigaciones relevantes desde el punto de vista social.
en estos programas opinan que les ayudan a avanzar en su La vinculacin con la sociedad civil por parte de las IES en
formacin y carrera profesional. la promocin de la produccin y la movilizacin de cono-
Generalmente, las IES y su cultura acadmica dificultan cimientos puede adoptar diferentes formas. Las IES pue-
den reconocer la multiplicidad de tradiciones de conoci-
el desarrollo de iniciativas para la construccin conjunta de
miento y crear espacios y oportunidades para que los
conocimiento con otros agentes de la sociedad civil para
profesionales (del gobierno, la comunidad y la sociedad ci-
afrontar desafos sociales emergentes. En los lugares donde
vil) colaboren con los especialistas de las IES en la produc-
dicha construccin conjunta ha sido fomentada, se han al-
cin conjunta de conocimientos. Este modo de actuar
canzado resultados positivos para el desarrollo humano y
puede ayudar a establecer un programa de investigacin
social.
con mayor relevancia social desde la perspectiva del des-
arrollo humano y social. Esto es precisamente lo que ha in-
tentado en Europa la red Living Knowledge mediante el
NUEVAS FORMAS DE VINCULACIN
CON LA SOCIEDAD CIVIL movimiento de las tiendas cientficas, que ha permitido a
los miembros de las IES implicarse en los problemas de la
comunidad.
Los futuros programas para el desarrollo humano y social
De qu modo pueden avanzar las IES en los planes de
son tan amplios y desafiantes que ningn actor social (go-
desarrollo humano y social con ayuda de nuevas formas de
bierno, sector privado, IES o sociedad civil) puede enfren-
vinculacin con la sociedad civil? El servicio a la comuni-
tarse a ellos a solas. Por eso, las posibilidades de hacer pro-
dad o los modos de extensin tradicionales de las IES se
gresar estos programas de desarrollo humano y social
basan en la ocupacin temporal de los estudiantes en una
crecen si estos actores trabajan juntos para desarrollar nue-
comunidad local. Tal como ya hemos afirmado, esos pero-
vas formas de colaboracin.
dos contribuyen ms a la formacin de los estudiantes que
Las tres funciones de las IES han sido tradicionalmente al servicio a la comunidad. En las nuevas formas de vincu-
la docencia, la investigacin y la extensin. Debemos rede- lacin con la sociedad civil para el desarrollo humano y so-
finirlas como formacin, conocimiento y servicio. La do- cial, las IES pueden explorar el emplazamiento de estu-
cencia establece la posicin central de la enseanza y del diantes y miembros de la comunidad acadmica en
profesorado, mientras que la formacin aboga por el pa- comunidades nacionales e internacionales.
pel central del aprendizaje y del alumnado. Desde este El principal reto estratgico al que se enfrentan las IES
punto de vista, la formacin en la sociedad contempornea es el reconocimiento de otras fuentes de conocimiento con-
debera ser continua. Las IES de la mayora de las socieda- temporneas y avanzadas sobre el desarrollo humano y so-
des deben redisearse a s mismas para respaldar la forma- cial. Las IES han trabajado aisladas entre las cuatro pare-
cin continua de un nmero cada vez mayor de personas. des de sus laboratorios y su mundo acadmico sin darse
De este modo, las IES pueden contribuir a la formacin de cuenta de que aparecan nuevas formas de conocimiento
ciudadanos, profesionales, funcionarios y futuros investi- para el desarrollo humano y social surgidas de la prctica,
gadores de formas muy variadas. Sin embargo, los conteni- especialmente en movimientos sociales, coaliciones de la
dos de la formacin continua no pueden basarse exclusiva- sociedad civil y grupos de expertos que se han centrado en
mente en disciplinas, sino que deben satisfacer las aspectos diversos del desarrollo humano y social. Tambin
aspiraciones y las necesidades prcticas de los alumnos. puede ser necesario adaptar y modificar otros sistemas de
Las IES pueden asociarse con actores civiles, ancianos de incentivos de las instituciones de educacin superior para
la comunidad y profesionales para disear planes de estu- que estas alianzas sean efectivas. La funcin docente de las
dio apropiados y facilitar dichos procesos educativos. instituciones de educacin superior podra adaptarse para
Otra forma de alianza en la funcin docente podra con- que incluyera de forma obligatoria programas de prcticas
sistir en que las IES invitasen a la sociedad civil a entrar en de campo, desplazamiento e inmersin.

66 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 67

pases y regiones, as como en los distintos sectores y

6.2
COMPROMISO ENTRE PRCTICA E
a diferentes escalas. La expansin y globalizacin de
las actividades humanas ha planteado una serie de pro-
blemas que o bien son nuevos o bien se han exacer-
bado con el aumento de la interdependencia Asi-
INVESTIGACIN PARA EL DESARROLLO mismo, se han incrementado de un modo espectacular
HUMANO Y SOCIAL EN UN MUNDO las posibilidades tcnicas para la comunicacin y el
compromiso entre investigadores y profesionales, en-
GLOBALIZADO tre grupos del Sur global y del Norte global, y en toda
una serie de valores y perspectivas. Por lo tanto, la glo-
L. David Brown24 balizacin ofrece la posibilidad al CPI transnacional
de mejorar el desarrollo humano y social, pero tam-
Las universidades son potencialmente instituciones clave bin supone una amenaza para este tipo de desarrollo.
para catalizar el desarrollo humano y social, sobre todo en 2. La evolucin de la postura de la universidad respecto a
las sociedades del conocimiento, que se estn convirtiendo la resolucin de problemas en materia de poltica y
en algo habitual en todo el mundo. Sin embargo, la posibi- prctica. En las recientes evaluaciones de los procesos
lidad de que las universidades aprovechen ese potencial de- de produccin de conocimiento se ha afirmado que las
pende de la forma en que respondan a los retos planteados decisiones clave en muchas universidades y discipli-
por algunos problemas complejos y casi inamovibles que nas acadmicas estn dominadas por los investigado-
no pueden ser superados fcilmente por la mayora de las res, que se centran en problemas definidos por sus dis-
culturas y estructuras universitarias actuales (Didriksson y ciplinas y no por las sociedades en las que se integran
Herrera, 2007). (Gibbons et al., 1994; Nowotny, Scott y Gibbons,
La consecucin del desarrollo humano y social depende 2002). Una interpretacin ms amplia del papel de la
notablemente del refuerzo de los vnculos entre la investi- universidad pone de relieve su potencial para interve-
gacin y educacin universitarias y los problemas de tipo nir en problemas tanto sociales como tericos, y la im-
poltico y prctico. El compromiso entre prctica e investi- portancia de la rendicin de cuentas tanto para los gru-
gacin (CPI) puede fomentar la mejora del conocimiento y pos de inters dedicados a los problemas prcticos
la teora a la vez que cataliza las innovaciones en cuanto a como a los que se dedican a la investigacin.
poltica y prctica (Brown, Bammer, Batliwala y Kunreu- 3. El aumento de la demanda de investigacin, que ayuda
ther, 2003). Pero el compromiso tambin puede reforzar a abordar problemas prcticos. Las sociedades del co-
los estereotipos negativos que ayudan a que se mantenga la nocimiento dependen de su generacin para actuar so-
brecha entre la teora abstracta y la prctica concreta, bre problemas existentes o que estn surgiendo. All
que socava las contribuciones de la universidad al desarro- donde los investigadores universitarios no han mos-
llo humano y social (Stokes, 1997). trado inters en estos problemas, han surgido otros or-
Aunque las universidades muestran bastante lentitud a la ganismos (centros de investigacin, laboratorios de
hora de modificar una gran cantidad de cuestiones, a me- ideas, consultoras y departamentos corporativos de in-
nudo ofrecen una base institucional que posibilita a los indi- vestigacin y desarrollo) para satisfacer la demanda de
viduos emprender iniciativas innovadoras que pueden des- produccin de conocimiento. Estos organismos pue-
arrollarse y elaborarse en colaboracin con profesionales o den generar conocimientos importantes para la resolu-
con otras universidades. Es crucial aumentar la capacidad de cin de problemas sociales.
establecer un compromiso entre prctica e investigacin en 4. La aparicin de un sector de poblacin en mitad de su
cuestiones relativas al desarrollo humano y social. El com- carrera profesional o jubilada que est interesada en el
promiso entre prctica e investigacin incluye un abanico de desarrollo25. En los ltimos aos, las posibilidades de
actividades en las que colaboran profesionales (responsables las IES de tener un impacto en el desarrollo humano y
de polticas, activistas sociales, empresarios, etc.) que tratan social se han visto beneficiadas por una serie de avan-
de mejorar la prctica e investigadores que buscan generar ces esenciales, metodolgicos e institucionales. Algu-
conocimiento, para que juntos puedan estudiar problemas de nos avances se centran en innovaciones en la esencia
mutuo inters, de manera que se generen tanto nuevos cono- acadmica y en los mtodos de investigacin que per-
cimientos como prcticas innovadoras. miten establecer compromisos ms eficientes entre in-
Existen cuatro patrones o tendencias emergentes que vestigadores y profesionales. Los frutos de estas ini-
pueden ser importantes en relacin con la funcin de las ciativas aumentan la probabilidad de que la
instituciones de educacin superior (IES) como centros y universidad pueda contribuir directamente al desarro-
catalizadores del compromiso entre prctica e investiga- llo humano y social.
cin que contribuye al desarrollo humano y social. Los acuerdos de asociacin para el desarrollo entre la
1. El impacto de la globalizacin en las cuestiones socia- universidad y los profesionales pueden integrar aspectos de
les y con la resolucin de problemas en los diferentes la investigacin y de la prctica para generar teoras y prc-

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ticas innovadoras de amplia aplicacin. Las redes transna- ciones esenciales y metodolgicas que permitan el CPI; 4)
cionales pueden aplicar los recursos de varias universida- fomentar la innovacin organizativa para respaldar o favo-
des a fin de fomentar nuevas perspectivas sobre problemas recer el CPI, y 5) crear vnculos globales para fomentar la
comunes, as como conectar a profesionales e investigado- enseanza y el impacto transnacionales.
res con diferentes capacidades. Las IES pueden jugar un importante papel a la hora de
Las cinco implicaciones del compromiso entre prctica e contribuir a los procesos globales del desarrollo humano y
investigacin en aras del desarrollo son: 1) presentar una social, sobre todo si son capaces de usar sus compromisos
visin amplia del papel de la universidad en el desarrollo comunes para producir conocimiento y cerrar la brecha
humano y social; 2) reconocer el papel crucial del compro- cada vez mayor en lo que respecta a riqueza y poder que
miso entre prctica e investigacin; 3) promover innova- separa gran parte de la familia humana global.

68 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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II.1.7. Investigacin

sional que excluye cualquier vnculo entre la labor cient-

7.1
EL ROL DE LA INVESTIGACIN EN LA
fica y las preocupaciones sociales. Esta negativa de la co-
munidad cientfica a asumir responsabilidades sociales no
puede seguir mantenindose, ya que ha conducido a una
ciencia fuera de control, conformista e inconsciente. Hace
EDUCACIN SUPERIOR: IMPLICACIONES Y tiempo que debera haberse planteado, dada la realidad ac-
DESAFOS PARA CONTRIBUIR ACTIVAMENTE tual del mundo y de ciertos pases en particular, que la edu-
AL DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL cacin superior y la investigacin deben contribuir al bien-
estar colectivo y a la igualdad social para mejorar, por lo
tanto, las condiciones en las que vive la mayora, y no slo
Hebe Vessuri26 las del pequeo segmento ms adinerado de la poblacin, y
ayudar a salvar el medio ambiente.
Estamos viviendo una poca de entusiasmo renovado en la En segundo lugar, a los cientficos les resulta difcil co-
que la educacin superior y la investigacin aparecen como municarse a travs de perspectivas plurales, al estar condi-
el camino que hay que seguir hacia el desarrollo mundial, cionados por una formacin cientfica especializada y ms
con el establecimiento de centros del milenio y academias bien dogmtica. Suelen mostrarse incmodos a la hora de
de ciencias en frica y otras iniciativas similares en pases aceptar y trabajar con incertidumbres, variables sociales y
en vas de desarrollo. No obstante, en este artculo no me compromisos de valores, y se sienten cmodos al reducir la
centro en la repetida promesa de que la ciencia, la investi- evaluacin del conocimiento a la revisin paritaria de te-
gacin y la educacin superior son el camino ms seguro mas tcnicos muy concretos. Estn apareciendo nuevas
hacia el desarrollo. Por el contrario, sostengo que esto no formas de gobernanza en las encrucijadas entre la ciencia y
puede darse por seguro, y me centro en cmo los esfuerzos la sociedad experiencias tiles y relevantes en un mundo
internacionales en los mbitos de la ciencia, la tecnologa y en proceso de cambio que afectan tanto a cientficos
la educacin superior no han logrado solucionar los asun- como a los beneficiarios de la ciencia. En un mbito comn
tos y retos pendientes en materia de desarrollo, y en cmo en el que los cientficos y los diferentes pblicos comien-
la investigacin y la educacin superior han evolucionado zan a encontrarse, confiamos en poder averiguar qu ele-
en las regiones en vas de desarrollo. mentos proporcionan los expertos para formular e introdu-
En primer lugar, los razonamientos intelectuales que cir decisiones polticas y cmo se utilizan realmente estos
sostienen que las capacidades cientficas e investigadoras elementos; este espacio comn es el nico que puede ayu-
deben subordinarse exclusivamente a la realizacin de fi- dar al desarrollo de un conocimiento socialmente robusto.
nes prcticos, tal y como han pedido los estados naciona- En tercer lugar, hemos de reconsiderar la formacin de
les, y el enfoque universalista que descarta los posibles los investigadores. En los ltimos aos ha crecido el n-
efectos de dimensiones nacionales, sociales o culturales so- mero de argumentos que apoyan reformas para formar
bre la evolucin de la ciencia son problemticos, y en l- cientficos socialmente responsables, dada la necesidad de
tima instancia pueden tener resultados indeseables, si no democratizar el conocimiento experto y proporcionar ase-
trgicos. En buena medida, estos planteamientos provienen soramiento experto y plural a las instituciones democrti-
de la ideologa predominante entre los cientficos, la mayo- cas y a la ciudadana en general, de manera que se aumente
ra de los cuales ha rechazado desempear un papel pol- as la capacidad de debatir y cumplir finalmente las expec-
tico en la sociedad durante la poca contempornea. Ellos tativas de los ciudadanos. Debido a que el conocimiento es
se niegan a ver que, en la prctica, prevalecen valores que un activo fundamental que permite la participacin a la
van ms all de la bsqueda del conocimiento. Esto se co- hora de organizar asuntos para la atencin poltica y el di-
rresponde con una forma de educacin y formacin profe- seo de opciones, los qu y los cmo del conocimiento

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y la experiencia se posicionan como valores primordiales. pero, al igual que sus colegas locales menos afortunados,
A estas alturas somos conscientes de que el crecimiento del se enfrentan a dificultades a la hora de adaptar y reconciliar
estrato de la sociedad con educacin superior no garantiza sus discursos con los esquemas de funcionamiento interno,
necesariamente que un determinado pas en nuestra econo- la legislacin nacional e institucional, y las normas explci-
ma globalizada actual reduzca la desigualdad social y eco- tas y tcitas que orientan las carreras cientficas.
nmica; la educacin superior puede ser necesaria, pero se Existe una pequea controversia sobre algunos de los
ha comprobado que ella por s sola no puede producir una puntos ms importantes. En trminos convencionales, el
sociedad ms igualitaria y justa. mundo experiment un enorme progreso econmico du-
En cuarto lugar, en los pases ms dbiles, con capacida- rante la segunda mitad del siglo XX. Durante los ltimos
des insuficientes y una infraestructura bsica incorrecta cincuenta aos, el PIB mundial casi se ha multiplicado por
es decir, con instituciones polticas y sociales ineficaces doce, mientras que los ingresos per cpita se han ms que
e inestables, la educacin superior, la ciencia y la tecno- triplicado. La explicacin tradicional de este progreso eco-
loga no slo no han reducido las desigualdades sociales, nmico es que la ciencia (mejor dicho, la tecnologa) llev
sino que han aumentado las diferencias sociales y econ- a una rpida industrializacin y a la convergencia en la
micas entre los cultos y los ignorantes. Los grupos de in- economa global a finales del siglo XIX y, en algunos casos,
vestigacin, las instituciones e incluso los propios pases en el siglo XX. El lado negativo es que la ciencia y la tec-
del mundo en desarrollo se presentan a menudo como nologa tambin contribuyen directamente a los nuevos
ejemplos exitosos no porque den muestras de un cambio problemas a los que se enfrenta la sociedad contempor-
estructural positivo, sino porque los donantes, los gobier- nea: los desafos de las armas nucleares, qumicas y biol-
nos y los expertos necesitan ejemplos exitosos. No obs- gicas, los organismos genticamente modificados y la clo-
tante, esto no significa que los pases pobres estaran mejor nacin humana, y la nanotecnologa. Por el camino, los
sin educacin superior, o sin ciencia ni tecnologa, sino que valores autoproclamados de la ciencia tal y como fueron
la capacidad investigadora per se, sin orientacin ni super- expresados por Merton objetividad, generosidad, univer-
visin social y aislada de otros componentes esenciales con salismo y comunismo son dejados cada vez ms de lado
responsabilidades sociales y morales, no puede satisfacer al subordinarse las instituciones de conocimiento y los in-
su potencial para mejorar la vida de las personas. vestigadores a los intereses de poderosos agentes privados.
En esta situacin, la brecha del conocimiento global actual
es prcticamente una imagen que refleja la brecha de la po-
DESARROLLO, GLOBALIZACIN Y DESIGUALDAD breza global. La globalizacin ha exacerbado la existencia
ENTRE NACIONES de dos mundos que coexisten en el espacio pero que se en-
cuentran a aos luz en cuanto a bienestar. Evidentemente,
La globalizacin tal y como la conocemos hoy en da es fun- estos problemas existan anteriormente, pero la globaliza-
damentalmente asimtrica. Con sus beneficios y sus riesgos, cin parece haber acentuado la exclusin y las penurias
funciona peor para los pases pobres y para las instituciones puesto que ha trastornado los sustentos tradicionales y a las
pobres de los pases en desarrollo. Hoy en da, el paradigma comunidades locales. Para reducir la pobreza, los pases
de la modernidad y el modelo occidental de desarrollo re- pobres deben mejorar su tecnologa, dominar y producir
ciben muchas crticas desde diferentes frentes. No obstante, conocimiento e invertir en innovacin. No obstante, en la
todava hay que encontrar una alternativa coherente y per- prctica esto es ms fcil decirlo que hacerlo.
suasiva. Se tard tiempo en comprender que la educacin no Para poder lograr un desarrollo sostenible y duradero, de-
es slo un bien de consumo que puede conseguirse a partir bemos solucionar una serie de problemas a los que no nos
de cierto nivel de desarrollo, sino tambin una inversin en habamos enfrentado anteriormente. Dado que los caminos
capital humano que es condicin esencial para lograr dicho conocidos parecen cada vez ms intiles para resolverlos,
nivel de desarrollo. Sin embargo, el hecho de que los servi- debemos dar un paso hacia el territorio desconocido de la
cios de la educacin superior se consideren como mercan- creatividad, los descubrimientos y la invencin. Debemos
cas, tal y como promueve el Acuerdo General sobre el Co- averiguar qu mecanismos en actividades tales como la
mercio de Servicios (AGCS) de la Organizacin Mundial educacin superior y la investigacin, tan obvios como re-
del Comercio (OMC), no parece una va adecuada para con- sistentes impiden la eficacia de la ciencia para contribuir
seguir los resultados propuestos. al bienestar humano y a la sostenibilidad ambiental. La pri-
mera limitacin de la interpretacin ortodoxa de la investi-
gacin es la incuestionable fe en la ciencia y la tecnologa
LA INTERPRETACIN ORTODOXA DE LA INVESTIGACIN: desenfrenada como la solucin a los problemas mundiales.
LIMITACIONES Y POSIBILIDADES EN EL MUNDO Este asunto podra corregirse redescubriendo el espritu
DESARROLLADO Y EL MUNDO EN DESARROLLO de la investigacin cientfica, reconstruyendo el clima inte-
lectual abierto del pasado y restaurando el pensamiento cr-
Muchos grupos de investigacin exitosos tienen una elabo- tico. Se ha demostrado que la interpretacin occidental ca-
rada retrica sobre la investigacin aplicada al desarrollo, nnica y nica que apoya un tipo de investigacin

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desbocado y sin restricciones no es necesariamente la ms credibilidad de la ciencia podran verse gravemente perju-
acertada. Todava queda mucho por hacer en el campo de la dicadas (Rip, 2000).
tolerancia cultural y el entendimiento mutuo. Estos cam- Necesitamos un enfoque global coordinado que garan-
bios deben incluir recursos importantes y un compromiso tice un acceso equitativo a informacin y datos de calidad
con el cambio sistmico y con la educacin. Mientras para la investigacin, la educacin y la toma de decisiones
tanto, las comunidades universitarias e investigadoras de- bien fundamentada. Una supervisin mejorada del sistema
ben centrarse en promocionar el debate sobre temas funda- Tierra nos permitir detectar, atribuir y comprender el cam-
mentales como el futuro de la sociedad y la regeneracin bio y sus implicaciones futuras. Pero no slo eso: la comu-
de la misin de una universidad que favorezca la inclusin nidad cientfica internacional debe involucrarse activa-
y sea ms abierta a las ideas y a las personas. mente en la produccin de un conocimiento social fuerte
dentro de un marco de amplia participacin.
Son muchos los que proponen una visin ms pluralista
REPENSAR LA INVESTIGACIN Y LA EDUCACIN del conocimiento relevante y se preocupan por el destino
SUPERIOR PARA CONSTRUIR UN FUTURO MEJOR de la educacin y la ciencia, dada su subordinacin a los
intereses comerciales. En determinadas regiones, esta si-
La educacin superior y la ciencia deben distribuirse de tuacin requiere una revisin inmediata y profunda. Ade-
manera ms uniforme por todo el mundo para relajar as la ms, es necesario que las universidades aprovechen la
tensin poltica y mejorar las posibilidades de desarrollo oportunidad para desarrollar bases democrticas y cvicas
econmico y social. El tamao de la empresa acadmica ha que inspiren la cohesin social y un propsito, y que per-
crecido enormemente a lo largo del ltimo siglo. No obs- mitan a los lderes futuros superar las tensiones raciales y
tante, esta expansin se ha desarrollado en una parte bas- tnicas, el dogmatismo y el extremismo religioso. Debe-
tante limitada del mundo. Ms del 80% de los recursos des- mos prestar atencin urgente a la diversidad cultural en la
tinados a la ciencia y a las universidades en el ao 2000 se educacin superior y en la investigacin dentro del marco
gastaron en el rea de la Organizacin de Cooperacin y de la globalizacin. Para ello no debe aumentarse nica-
Desarrollo Econmico (OCDE). Dentro de la OCDE, la mente el porcentaje de grupos sociales especficos con
gran mayora de las actividades tienen lugar en Amrica poca representacin en el campus. La diversidad incluye
del Norte y Europa. El 75% de los artculos cientficos del una red de valores, polticas, prcticas, tradiciones y recur-
mundo proceden de Amrica del Norte y Europa. Esta si- sos que proporcionan mecanismos que ayudan al alumnado
tuacin podra cambiar de forma radical en el nuevo siglo y al profesorado de grupos relegados o excluidos, red que
no slo porque los pases que no son miembros de la sirve de caja de resonancia para el resto de la sociedad. Da-
OCDE ocupan una extensin mucho mayor y tienen alre- dos sus intentos por englobar la creciente diversidad de la
dedor del 85% de la poblacin mundial, sino porque la ma- sociedad y construir puentes interculturales con otras insti-
yora de las previsiones sostienen que el crecimiento eco- tuciones de educacin superior (IES) de todo el mundo, las
nmico en estas regiones permitir que muchos pases universidades pueden acabar reflejando un compromiso
realicen una inversin sostenida en educacin superior y culto, social e institucional bsico con la libertad, la demo-
ciencia. El crecimiento de las matriculaciones y las institu- cracia y la justicia.
ciones en el mundo en desarrollo es exponencial, a pesar de Al vivir en un mundo cada vez ms interconectado, de-
que es muy poco probable que pueda satisfacer sus necesi- bemos redescubrir un camino abandonado dcadas atrs a
dades. Tanto China como la India estn creciendo a mar- causa de la creciente especializacin. Los retos actuales re-
chas forzadas y tienen el potencial para convertirse en su- quieren capacidades de generalizacin frescas y una educa-
perpotencias cientficas aunque hay que reconocer que cin que vaya ms all de la cultura estrictamente tcnica
tienen poblaciones muy grandes y una tasa de citas por ar- del especialista. El estudio multidisciplinario de problemas
tculo bastante baja. a diferentes escalas, desde la local a la global partiendo
Campos que van desde la medicina hasta la agricultura de una posicin estratgica que tenga un impacto en los
han comenzado a reconocer que el mundo moderno ha pa- programas de investigacin nacionales e internacionales
gado un precio muy alto por haber rechazado las prcticas con cierta autonoma, puede ayudar a reorientar gran
tradicionales y el conocimiento que, expresado de la ma- parte de la produccin y de la evaluacin del conocimiento
nera que sea, las sostiene. La necesidad de incluir otros co- hacia las necesidades locales de cohesin e igualdad social.
nocimientos y perspectivas en la empresa cientfica plantea A la hora de debatir la democratizacin del conoci-
importantes desafos metodolgicos a la ciencia y a la tec- miento experto, no debemos olvidar la gran influencia de
nologa para el desarrollo humano y social, puesto que im- las organizaciones internacionales. Necesitamos entender
plica adoptar criterios de calidad y certeza que son ms so- mejor las realidades del multilateralismo y los obstculos y
fisticados y ms preparados para incorporar la dificultades que el nuevo conocimiento cientfico y tecno-
complejidad que aquellos que son aceptados convencio- lgico plantea a los delegados de los pases en vas de de-
nalmente por la comunidad cientfica. Estos criterios deben sarrollo en las organizaciones multilaterales. Otra leccin
ser igualmente slidos y rigurosos; si no, la relevancia y la es que es tan necesaria como conveniente la coordinacin y

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la gestin prudente de la investigacin cientfica a escala tuciones que generan y aplican nuevos conocimientos cien-
nacional. En los pases desarrollados existe un consenso tficos y tecnolgicos. La implementacin del nuevo cono-
amplio que sostiene que las polticas gubernamentales de- cimiento y de las nuevas capacidades cientficas por dife-
beran apoyar las actividades de investigacin y desarrollo, rentes agentes sociales como gobiernos, gestores de
ya sea en el sector pblico o en el privado. recursos naturales, industria y sociedad en general no
El estricto rgimen internacional actual para la proteccin debera ser una fase final del programa de investigacin,
de los derechos de propiedad intelectual podra adelantar o sino una de sus partes integrantes desde la misma defini-
frenar el desarrollo de capacidades tecnolgicas nacionales cin inicial del problema.
en los pases ms dbiles. Consideradas en su conjunto, las Por otro lado, debemos insistir en la importancia crtica
reglas y condiciones de la nueva agenda internacional frena- de relacionar las distintas escalas de interaccin. Los espe-
rn sin duda el uso de las polticas industriales, tecnolgicas, cialistas en desarrollo a menudo mencionan esta compren-
comerciales y econmicas como formas estratgicas de in- sin limitada de las interacciones a mltiples escalas como
tervencin para fomentar la industrializacin en los pases uno de los principales obstculos al progreso. Los nuevos
en desarrollo (Nayyar, 2006). A pesar de considerarse secun- modelos organizativos de evaluacin internacional inter-
darias en comparacin con las anteriores, las polticas cient- disciplinarios y transdisciplinarios como los establecidos
ficas pblicas podran ayudar a fomentar la investigacin na- por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el
cional y las actividades de desarrollo necesarias para crear Cambio Climtico (IPCC, 2007), la Evaluacin de los Eco-
una capacidad cientfico-tcnica integral y nacional. Cual- sistemas del Milenio (2005) y el Consejo del rtico
quier reconsideracin de la investigacin cientfica y el des- (2004) abren nuevas posibilidades para la integracin
arrollo debe incluir una interpretacin equilibrada de la im- del conocimiento a travs de una amplia seleccin de disci-
portancia de la intervencin estatal, institucional y poltica plinas y experiencias de desarrollo e involucran a un ex-
en la ciencia, y del papel esencial de la buena gobernanza. tenso conjunto de agentes.
Se ha supuesto que la ciencia es en gran parte ajena tanto
a los intereses econmicos como polticos. La prctica de
LA INTEGRACIN DEL CONOCIMIENTO PARA LA la democracia en el mundo actual ha tendido a distanciar a
ACCIN EFECTIVA los ciudadanos de las instancias polticas profesionaliza-
das. Depender excesivamente de las opiniones de los ex-
Est ampliamente aceptado que la humanidad se enfrenta a pertos contribuye a la despolitizacin y aleja todava ms a
tres retos principales en estos primeros aos del siglo XXI: los ciudadanos de la participacin poltica.
eliminar la carencia, superar el miedo y dar libertad para Sin embargo, el conocimiento y la experiencia cientficos
que las generaciones futuras vivan en este planeta. La cien- son ahora ms importantes que nunca en la democracia. Di-
cia, la tecnologa y la innovacin desempean papeles clave cho esto, tambin es cierto que el problema del conoci-
en el origen de estos tres retos del milenio y en las posibili- miento se ha convertido en uno de los cuatro principales
dades de poder gestionarlos con xito (Annan, 2000). Asi- problemas de la gobernanza por la dificultad de comprender
mismo, cada vez se percibe ms su compleja vinculacin y valorar correctamente los complejos asuntos sociales, as
con las actuales trayectorias del desarrollo insostenible. como los vnculos causales entre los recursos y los objeti-
Por qu resulta tan difcil cambiar de trayectoria? vos. Los cientficos abrieron la caja de Pandora, y ahora se
Los motores econmicos y las limitaciones financieras de requiere una hbil orientacin y un control social de aquello
la ciencia son enormes. A pesar de la importancia de la sos- que sali de ella para evitar que cause un dao irreparable y
tenibilidad y de la centralidad de la ciencia y la tecnologa en garantizar que sea beneficioso para la humanidad. Est sur-
las estrategias para lograrla, existe un gran desequilibrio en- giendo una nueva poltica del conocimiento en la que los
tre los recursos y la atencin que se dedica a poner la inves- objetivos polticos y los intereses econmicos se han aliado
tigacin al servicio de los objetivos del desarrollo sostenible. con las normas y los valores universales.
La economa no es el nico factor que obstruye el ca-
mino de tan necesitado cambio. Como Ravetz (2006) ha
sostenido recientemente al considerar las conclusiones de
Kuhn respecto a su teora de las revoluciones cientficas,
la inercia de aquellas estructuras intelectuales que definen
y regulan nuestros pensamientos llmense paradigmas,
7.2
DESAFOS CONTEMPORNEOS PARA LAS
estructuras o modelos mentales debe ser reconocida por
todo aquel que quiera cambiarlas. Si la ciencia tiene que UNIVERSIDADES PBLICAS DE INVESTIGACIN
tratar los problemas de sostenibilidad, debe hacerlo de tal
manera que permita relacionarlos ms fcil y rpidamente Imanol Ordorika27
con las comunidades de accin. Probablemente esto vaya a
reformularse e incluso a transformarse a travs de mlti- La globalizacin ha modificado sustancialmente la natura-
ples dilogos y relaciones entre individuos, grupos e insti- leza de los estados-nacin contemporneos como principa-

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les organizadores de la acumulacin de capital y como por- LA HEGEMONA Y EL REDUCIDO PAPEL


tadores y creadores de las identidades nacionales. La cre- DE LA UNIVERSIDAD
ciente retirada de la educacin superior de los estados-na-
cin, que se ha hecho evidente por la reduccin de los Las clasificaciones de universidades muestran una distribu-
recursos pblicos, ha llevado a un aumento de la compe- cin muy desigual de recursos y estatus. Las propias medi-
tencia por los recursos individuales e institucionales del das para la clasificacin reproducen y refuerzan este patrn
Estado y con respecto al mercado. En consecuencia, se ha de dominacin. Conceden ventaja a los pases ricos que in-
reducido de forma significativa la tradicional autonoma de vierten en investigacin cientfica y benefician a los pases
las instituciones acadmicas y de sus profesionales res- anglfonos porque el ingls es ahora el nico idioma glo-
pecto a los estados-nacin y los mercados. bal en investigacin. Ms importante an, los compromi-
sos de creacin de estados y naciones de las universidades
locales y nacionales estn fuera del alcance de los estnda-
LA MERCANTILIZACIN DE LA UNIVERSIDAD res de rendimiento y productividad internacionales para la
educacin superior. La orientacin de las universidades ha-
La crisis financiera de las universidades ha ido acompaada,
cia las comunidades locales y su impacto en el desarrollo
como causa y consecuencia a la vez, de una redefinicin del
local, regional y nacional es difcil de medir y va ms all
sentido, los objetivos y las prcticas de la educacin superior.
de los criterios tradicionales de rendimiento acadmico y
La visin de las universidades como amplios proyectos cul-
productividad investigadora. Las tendencias internaciona-
turales de la sociedad o como instituciones dirigidas a la pro-
les alejan a las universidades de los compromisos locales y
duccin de bienes pblicos ha pasado a un campo marginal o
disminuyen su papel como instituciones creadoras de na-
meramente discursivo (Marginson, 1997; Readings, 1996).
ciones. Este modelo es muy diferente del que se ha des-
Estas nociones han sido sustituidas por un renovado nfasis
arrollado en la mayora de los pases, especialmente en
en los vnculos entre la educacin superior y los mercados
Amrica Latina, que histricamente ha enfatizado la con-
(Marginson, 1997; Marginson, Considine, 2000; Pusser,
tribucin de la universidad a la democracia social y ha co-
2005; Slaughter, Leslie, 1997), por un esquema de universi-
locado la universidad de investigacin en el centro de la
dades emprendedoras (Clark, 1998), por nociones de exce-
poltica y la cultura nacionales. Tambin se diferencia de
lencia (Readings, 1996), por el centralismo de conceptos y
los sistemas ms homogneos de Europa occidental, sus-
objetivos de direccin tales como productividad o efi-
tentados con inversin del Estado, en los que todas las uni-
ciencia, o por la creciente privatizacin de la financiacin
versidades de investigacin disfrutan de un estatus y un ac-
y el suministro de la educacin (Slaughter, Leslie, 1997).
ceso a recursos similares.

LA PRODUCTIVIDAD Y EL CAMPO JERRQUICO


DE LA EDUCACIN SUPERIOR DIVERSIDAD Y DIFERENCIA EN EDUCACIN SUPERIOR

El campo internacional de la educacin superior es des- A pesar de las grandes similitudes entre los sistemas e ins-
igual, jerrquico y permanentemente controvertido (Bour- tituciones de todo el mundo, no existe una idea nica, uni-
dieu, Johnson, 1993). El potencial de trabajo en red e inter- ficadora, de la universidad. Por el contrario, en los mbitos
accin global de las instituciones se fortalece si stas se nacionales, metanacionales o regionales funcionan impor-
adhieren al modelo de productividad predominante. Su tantes tradiciones universitarias diversas y distintas. En
prominencia nacional e influencia en las polticas pblicas esta era global en la que los modelos, ideas y polticas se
se han vuelto cada vez ms dependientes de su productivi- comunican libremente a travs de las fronteras nacionales,
dad investigadora. Las posiciones dentro de este mercado cabra esperar que estas tradiciones diferentes contribuye-
global son establecidas por clasificaciones comparativas ran colectivamente al desarrollo de la educacin superior
del rendimiento investigador o del estatus de la universidad internacional. Sin embargo, ste no es el caso, ya que la he-
(por ejemplo, las clasificaciones mundiales de universida- gemona del modelo estadounidense y su idea de univer-
des de la Universidad Jiao Tong del este de China, en sidad ejercen una poderosa y a menudo perjudicial in-
Shanghai, y del suplemento de educacin superior del Ti- fluencia. Las tendencias hacia una estandarizacin global
mes). La atencin mundial a las clasificaciones de univer- reflejan en parte el surgimiento de directrices y sistemas
sidades es una seal del nuevo mercado global. Las compa- comunes en educacin superior, pero tambin revelan dife-
raciones reflejan y refuerzan la estructura de estos rencias y desigualdades culturales y materiales. Adems,
mercados como un sistema de poder. La preocupacin de una idealizacin restringida del modelo estadounidense de
los cargos pblicos y los administradores de las universida- investigacin de lite en la educacin superior que co-
des radica en cmo alcanzar altos niveles de rendimiento rresponde a una relacin entre la universidad y la industria
investigador con los ms eficientes niveles de inversin en que existe slo en los Estados Unidos se vuelve daina y
recursos humanos y materiales, es decir, en cmo incre- peligrosa cuando se transpone al resto del mundo de forma
mentar la productividad acadmica. romntica.

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Con vistas a crear alternativas y expandir la nocin de 1. Proveer un espacio privilegiado para relacionar las
las contribuciones de la educacin superior a la sociedad, tendencias globales con las identidades nacionales,
es necesario percatarse de los efectos homogeneizantes de construyendo el entendimiento social local y promo-
las polticas orientadas hacia la productividad, de su im- viendo la interaccin entre las diversas culturas y cre-
pacto en la limitacin de los objetivos de la universidad y encias, grupos tnicos, nacionalidades, sexos, clases
de sus perjudiciales consecuencias en relacin con las res- sociales y otros grupos sociales.
ponsabilidades sociales de las universidades. A travs de 2. Actuar como la nica institucin pblica que pro-
un proceso que podemos etiquetar como mercatizacin o mueve una comprensin reflexiva y una crtica funda-
mercantilizacin, la educacin superior se ha adaptado a mentada de la sociedad contempornea y de sus rela-
los requisitos y prcticas de diferentes mercados tanto en el ciones con el entorno (Pusser, 2006).
mbito nacional como internacional. En este contexto glo- 3. Acortar la distancia entre el conocimiento especiali-
bal, las universidades de investigacin se han integrado, de zado y la sociedad en su conjunto, en el contexto de la
forma voluntaria o no, en un mercado global con un sis- sociedad del conocimiento y la economa de la infor-
tema de evaluacin centralizado a travs de clasificaciones macin, ya que es la nica institucin existente en la
internacionales. Estas clasificaciones internacionales pro- sociedad contempornea capaz de hacerlo (Fuller,
mueven, reproducen y cosifican el rendimiento investiga- 2001).
dor y los indicadores de productividad como las nicas 4. Actuar como la principal institucin en recrear y cons-
fuentes de valor en las que basar la apreciacin de la socie- truir los valores compartidos contemporneos y el en-
dad respecto a las instituciones de educacin superior tendimiento de la sociedad, y servir de espacio esencial
(IES) y el trabajo acadmico. para dar forma a distintos integrantes para un amplio
Las medidas estandarizadas de los resultados acadmi- conjunto de interacciones dentro de la sociedad y con el
cos se convierten en una fuerza homogeneizadora interna- entorno (stas incluyen la formacin para el trabajo y el
cional que lanza a las universidades con orgenes, tradicio- empleo, pero van ms all de estos objetivos).
nes y roles diferentes a un proceso competitivo con 5. Actuar como una institucin fundamental para la pro-
diferentes condiciones y con posibilidades desiguales de duccin de conocimiento, dando respuesta a un amplio
xito. De esta manera, el mercado global de educacin su- rango de preocupaciones, demandas y problemas so-
perior trabaja como un potente mecanismo que reproduce ciales en diferentes reas, incluidos los requisitos de la
las desigualdades entre diferentes tipos de universidades produccin y las demandas del mercado si bien yendo
que proceden de diversas regiones o pases y que tienen un ms all de su reducido alcance.
acceso extremadamente diferente a los recursos intelectua- Ante un campo jerrquico de dominacin y una compren-
les y materiales. El carcter distintivo de los sistemas y sin hegemnica de lo que constituye una universidad exi-
universidades nacionales se pierde, de manera que se da tosa en la sociedad contempornea, el reto para las univer-
paso a instituciones desenraizadas que obtienen malas cali- sidades perifricas es cmo preservar su diversidad de
ficaciones en las clasificaciones internacionales y que tie- tradiciones y responsabilidades a travs de un amplio com-
nen tambin un impacto menor en las realidades nacional y promiso con la sociedad. En este sentido, se debe desarro-
local a las que deberan dar respuesta. llar una amplia variedad de alternativas, recreando mlti-
El surgimiento de un mercado internacional de educa- ples conceptos de la universidad enraizada en marcadas
cin superior constituye un significativo reto para las uni- tradiciones y condiciones histricas.
versidades de investigacin nacionales: cmo participar en
el campo global de escuelas universitarias y universidades

7.3
desde su propia naturaleza y carcter distintivo, y cmo
evitar diluirse frente a modelos hegemnicos y directrices
internacionales dominantes. La adaptacin y la homoge-
neizacin deben confrontarse restableciendo diferentes tra- LA CONTRIBUCIN POLTICA Y SOCIAL
diciones y modelos universitarios. DE LA INVESTIGACIN
La diversidad de los contextos regionales y nacionales y
de las tradiciones de la universidad impide proponer una
nica alternativa al modelo hegemnico restrictivo orientado Charas Suwanwela28
al mercado. Sin embargo, un tema comn es contribuir a la
Las sociedades de todo el mundo difieren sustancialmente
valoracin positiva de la educacin superior en la sociedad,
en lo que respecta a su habilidad para producir y utilizar el
lo que se lograra atribuyendo un mayor valor a las contribu-
conocimiento para el desarrollo humano y social. Actual-
ciones de la educacin superior a la sociedad ms all de las
mente, la gran difusin del conocimiento y su papel en la
interacciones del mercado y el cumplimiento de las prcticas
globalizacin y el desarrollo econmico y social han am-
administrativas. Una posibilidad es pensar en recrear la uni-
pliado de forma progresiva la brecha del conocimiento e
versidad a partir de las lneas del siguiente amplio conjunto
incrementado la desigualdad entre las naciones. Cada so-
de compromisos y responsabilidades sociales.

74 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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ciedad requiere, sin duda, diferentes conjuntos de conoci- Muchos pases avanzados estn llevando a cabo inver-
miento e investigacin. siones pblicas y privadas en la produccin de conoci-
Para poder aplicar el conocimiento al desarrollo, la in- miento e innovacin para mantenerse por encima de la
vestigacin entendida como produccin de conocimiento competencia. En el sistema capitalista, el conocimiento y
debe incluir tanto inventos y descubrimientos nuevos, la tecnologa se convierten en mercancas vendibles. Las
como anlisis de situaciones especficas. Incrementar la inversiones en investigacin, desarrollo y produccin se
capacidad de los investigadores y de los usuarios del co- realizan con la esperanza de obtener un alto rendimiento
nocimiento es un elemento esencial para el avance de la econmico. La maximizacin de la ganancia supone que
investigacin en los pases en vas de desarrollo. La con- se establezcan los precios en funcin del grado de necesi-
tribucin poltica y social del conocimiento debe tener en dad de un producto y la capacidad de pago del consumi-
cuenta la singularidad de cada sociedad y su estadio de dor final. Si necesitan una tecnologa, los pases importa-
desarrollo, incluido el nivel educacional de la poblacin, dores de conocimiento tienen que utilizar sus limitados
el capital de conocimiento e infraestructuras, la competiti- recursos para comprarla a un alto precio y, por lo tanto, se
vidad nacional y los valores autctonos. El papel de las empobrecen o se quedan sin el beneficio de un avance
instituciones de educacin superior (IES) debe adecuarse tecnolgico.
y dar respuesta a las diferentes necesidades de la sociedad. Los pases en vas de desarrollo deben intentar desarro-
La Comisin sobre Investigacin en Salud para el Des- llar su propia investigacin competitiva. Las sociedades
arrollo acu la expresin investigacin esencial nacional menos avanzadas luchan por producir conocimiento de
en salud (ENHR) para especificar el nivel de investiga- vanguardia para poder competir o, incluso, nicamente
cin en salud que todos los pases, hasta el ms pobre, de- para poder sobrevivir. En ocasiones, las universidades de-
ben alcanzar a fin de satisfacer de la mejor manera posible
ben mantenerse firmes frente a poderosas amenazas y
las necesidades de la poblacin, mientras aprovechan ple-
adoptar posiciones arriesgadas, especialmente en los pases
namente el conocimiento existente en el mundo en ese mo-
en vas de desarrollo, donde las universidades son una
mento. En este sentido, cada pas debe establecer sus pro-
parte muy importante de la sociedad. Mientras que en las
pias necesidades. Cabra extender este concepto, bajo la
sociedades desarrolladas las fuerzas polticas suelen estar
denominacin investigacin esencial nacional, a todos
equilibradas, en algunos pases con gobiernos autocrticos
los sectores e incluir muchos ms objetivos. Dicha investi-
y dictatoriales se espera que las universidades hallen vas
gacin puede abarcar muchos objetivos, como la investiga-
para apoyar o justificar las polticas establecidas por las au-
cin para la aplicacin local del fondo global de conoci-
toridades gubernamentales. No obstante, muchos gobier-
miento, la investigacin para la comprensin de problemas
nos son lo suficientemente inteligentes como para ver el
propios, y la investigacin orientada a la resolucin proble-
beneficio derivado de permitir la autonoma de la universi-
mas concretos.
dad y la libertad acadmica para poder formular mejores
Muchas sociedades esperan que la investigacin halle
polticas pblicas.
soluciones a los problemas hurfanos que son desatendi-
dos por los esfuerzos globales. El Foro Mundial de Inves- Resumiendo, algunos pases necesitan llevar a cabo una
tigacin en Salud fue creado en 1996 para intentar paliar investigacin esencial nacional, incluidas la investigacin
el desequilibrio 10/90 en investigacin en salud. Los es- sobre la aplicacin local del fondo de conocimiento global;
tudios demostraron que el 90% del esfuerzo y la inversin la investigacin para comprender sus propios problemas y
en la investigacin en salud se dedicaba a problemas que situacin; la investigacin orientada a los problemas; la in-
afectan solamente al 10% de la poblacin mundial, mien- vestigacin de polticas y de sistemas, y la investigacin
tras que se desatendan los problemas de salud del 90% operativa. Muchas sociedades esperan que la investigacin
de la poblacin restante principalmente en pases en halle soluciones a los problemas hurfanos que son des-
vas de desarrollo. Los medicamentos necesarios para atendidos por los esfuerzos globales, y otras mantienen su
prevenir o combatir las enfermedades tropicales se hallan supremaca invirtiendo en investigacin e innovacin. Las
en la categora de medicamentos hurfanos, ya que a las sociedades menos avanzadas luchan por producir conoci-
empresas no les interesa asumir la investigacin y el des- miento de vanguardia para poder competir o, incluso, ni-
arrollo de tales medicamentos, dado que no reportan be- camente para poder sobrevivir. En algunas sociedades, el
neficios econmicos. Los problemas de salud desatendi- proceso de investigacin se utiliza como una herramienta
dos incluyen la tuberculosis, la malaria, la oncocercosis, educacional para desarrollar recursos humanos y capacitar
la filariasis y las mordeduras de serpiente. Mientras que a la comunidad. Las universidades tambin pueden servir
la tuberculosis casi ha desaparecido en las naciones des- como agentes fiables de la sociedad y responder a sus ne-
arrolladas, se ha convertido en una amenaza bastante se- cesidades, involucrndose responsablemente en las luchas
ria en los pases en vas de desarrollo, ya que ha evolucio- por los derechos humanos y la justicia social. En muchas
nado hacia los tipos de tuberculosis resistente a sociedades, las IES y los investigadores desempean un
medicamentos mltiples y tuberculosis extremadamente papel fundamental al alentar a la sociedad a preservar sus
resistente, an ms peligrosa. valores y a la vez a establecer nuevas normas.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 75


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 76

conocimiento y la educacin en cada rea, como las tareas

7.4
IMPLICACIONES TICAS, AMBIENTALES
que quedan por hacer.

TICA, CIENCIA Y TECNOLOGA


Desde la destruccin de Hiroshima y Nagasaki al final de
Y SOCIALES DE LA CIENCIA Y LA la Segunda Guerra Mundial, que produjo una devastacin y
TECNOLOGA: RETOS FUTUROS una prdida de vidas humanas casi inimaginables, los cien-
tficos han tenido muy en cuenta el poder catastrfico de
Sheila Jasanoff29 sus investigaciones sobre la naturaleza. Las respuestas p-
blicas a estos hechos incluyeron la aparicin de nuevas so-
El siglo XX trajo consigo la expansin masiva y la intro- ciedades profesionales comprometidas con la investigacin
duccin a veces forzada de la ciencia y la tecnologa en to- tica, nuevas polticas gubernamentales para la evaluacin
dos los aspectos de la vida humana: el transporte, las co- de la tecnologa y, en el mundo acadmico, la emergencia
municaciones, la educacin, el comercio, la agricultura, la del campo de la tica biomdica. No obstante, la difusin
reproduccin humana, la medicina, la energa, la explora- global de la ciencia y la tecnologa tiene implicaciones ti-
cin del espacio y de los ocanos, y, por supuesto, la gue- cas que no pueden contenerse dentro de enclaves discipli-
rra. En el siglo XXI debemos enfrentarnos a la urgente tarea narios o profesionales especficos, como circunscribir la
de fomentar la capacidad humana para absorber, examinar enseanza de la biotica solamente a las facultades de me-
crticamente y reflexionar sobre estos avances anteriores. dicina. Adems, las cuestiones ticas no pueden limitarse a
Cmo hacerlo de manera eficiente y rigurosa es un reto fu- reas especficas de la ciencia como la investigacin en hu-
turo y una responsabilidad crtica para las universidades de manos. Las nuevas tecnologas como la ingeniera gen-
todo el mundo. tica, la inteligencia artificial, las tcnicas de imagen y las
No ser tarea fcil. Entre los obstculos para lograrlo fi- nanotecnologas ya sean independientes o se combinen
guran las imperfectas y siempre cambiantes interpretacio- bajo el concepto de lo que actualmente se conoce como
nes de la naturaleza de los temas: las barreras estructurales tecnologas convergentes suscitan una preocupacin
a la innovacin en el seno de las universidades y de otras que va mucho ms all de los ataques a la vida y la digni-
instituciones de educacin superior (IES), y la acusada es- dad humanas que motivaron las anteriores preocupaciones
casez de profesionales con formacin adecuada. En mu- por la tica de la ciencia y la tecnologa. Junto con estos
chas sociedades tecnolgicamente avanzadas, estos proble- asuntos aparecen nuevas preocupaciones ticas relaciona-
mas se ven agravados por la existencia de una cultura de la das con la manera en que las sociedades humanas deberan
evaluacin a corto plazo impulsada por la economa, que coexistir con otras especies y explotar los recursos mundia-
valora los beneficios materiales inmediatos por encima de les. En este sentido, la tica se introduce en las preocupa-
ganancias menos tangibles, como la produccin de ciuda- ciones medioambientales, que son el segundo legado ms
danos alfabetizados y con conciencia tica y compromiso importante de las enormes inversiones en ciencia y tecno-
poltico. Asimismo, la investigacin universitaria est cada loga realizadas en el siglo XX.
vez ms ligada a empresas comerciales que proporcionan
CIENCIA, TECNOLOGA Y MEDIO AMBIENTE
beneficios sociales a la vez que amenazan la independencia
e integridad de la ciencia e incentivan la mala conducta Los aos sesenta fueron una dcada de creciente concien-
tica. Para superar estas barreras, se necesitar habilidad y ciacin medioambiental, relacionada con el progresivo co-
capacidad de liderazgo, adems de imaginacin y disposi- nocimiento de los riesgos humanos del desarrollo cient-
cin para aprender de experiencias ajenas. fico y tecnolgico. En esta dcada se evidenci que los
planes de estudios universitarios deban responder a esta
avalancha de conocimiento. El concepto de medio am-
DESPUS DEL PROGRESO: RIESGOS INESPERADOS biente se convirti en un paraguas bajo el que comenza-
Y CONSECUENCIAS IMPREVISTAS ron a agruparse nuevos programas de investigacin y ense-
anza. Cuando se celebr la Cumbre de la Tierra en 1992
La mayora de las implicaciones notables de la ciencia y la en Ro de Janeiro, qued claro que las nuevas herramientas
tecnologa respecto al desarrollo humano pueden agruparse conceptuales utilizadas para comprender los fenmenos
bajo uno o ms de estos tres apartados: tico, medioam- medioambientales a escala planetaria como la sostenibi-
biental y social. Sin embargo, cada apartado engloba una lidad, la vulnerabilidad y la precaucin requeran una
variedad de temas cuyo conocimiento se ha desarrollado y colaboracin sin precedentes de todos los campos del sa-
expandido a la vez que los avances en la ciencia y la tecno- ber. Los estudios medioambientales se llevaron a cabo en
loga. Tras delimitar estas parcelas intelectuales, aparecen contextos dominados por perspectivas disciplinares en los
las bases para considerar tanto las acciones que las univer- que el conservadurismo con respecto a los puestos interme-
sidades estn llevando a cabo actualmente para mejorar el dios y a los ascensos creaba barreras para los especialistas

76 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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que trabajaban en la solucin de problemas que no estaban la revolucin industrial. Las guerras mundiales del siglo XX
arraigados en las disciplinas tradicionales. lo cambiaron todo. El Proyecto Manhattan y la bomba at-
mica, junto con el xito de los antibiticos, los radares, la
CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD informtica y la Revolucin Verde, persuadieron a los go-
A pesar de las insuficiencias, las implicaciones ticas y me- biernos de que convena financiar la ciencia universitaria
dioambientales de la ciencia y la tecnologa lograron ms en aras de generar beneficios para la sociedad en tiempos
reconocimiento sistemtico dentro de las universidades que de guerra y paz. En un contrato social tcito con la ciencia
sus ms imprecisas pero no menos inquietantes implicacio- y la tecnologa, los estados y posteriormente los donan-
nes sociales. Quizs una razn sea que la mala conducta tes privados empezaron a apoyar la investigacin cient-
tica y el dao medioambiental pueden reconocerse sin fica universitaria, conscientes de que el hecho de fomentar
cuestionar la naturaleza o los propsitos de la propia cien- el conocimiento llevara a nuevos inventos, ms empleo y
cia. Uno de los principales desarrollos intelectuales del si- niveles de salud y riqueza crecientes y generalizados.
glo XX fue el reconocimiento de que la ciencia y la tecno- Desde el punto de vista conceptual, los cientficos siguie-
loga no escapan a la influencia humana, sino que son en s ron insistiendo en la divisin entre investigacin pura o
mismas instituciones sociales que incorporan las ideolo- bsica y aplicada. En la prctica, la lnea que las sepa-
gas, el entusiasmo y la parcialidad de los perodos en que raba se haca cada vez ms borrosa.
se constituyen, y que se ven afectadas por estos elementos. Hoy en da, las universidades son agentes proactivos que
La idea de que la ciencia es objetiva, o que los hechos pue- respaldan la produccin de nuevos conocimientos y fomen-
den separarse de los valores, tal como afirm el gran soci- tan su difusin en el comercio y la poltica. Algunos aplau-
logo alemn Max Weber, fue puesta en duda por trabajos den este desarrollo como algo que lleva hacia una era de lo
como el del filsofo Thomas Kuhn, quien estableci que la que se ha venido en llamar la produccin cientfica de
ciencia siempre se enmarca dentro de los lmites de para- modo 2, en la que los investigadores tienen la responsa-
digmas sociales histricamente especficos. bilidad de satisfacer las necesidades de la sociedad. Otros
Es cada vez ms evidente que las tecnologas incorporan sealan que la prdida de independencia en universidades
elecciones de diseo que reflejan supuestos culturales pre- con escasez de recursos ha abierto las puertas a la corrup-
vios sobre lo que conviene o se puede conseguir en la so- cin personal e institucional, y a que se d ms importan-
ciedad. Por ejemplo, las leyes occidentales sobre la propie- cia a la moda que a la relevancia a la hora de encaminar la
dad intelectual suscriben la teora laboral del valor y investigacin. Dada su naturaleza, estas disputas no se
premian las contribuciones de autores individuales o inven- prestan a soluciones fciles o definitivas.
tores que crean productos novedosos. Este rgimen jur- El objetivo ms importante de las universidades es
dico deja poco espacio para la proteccin del saber autc- mantener espacios institucionales accesibles en los que
tono y de otras formas de conocimiento colectivo que no este tipo de preocupaciones puedan ser articuladas, estu-
pueden atribuirse a un nico momento o acto inventivo. diadas y debatidas abiertamente. Un creciente nmero de
Al igual que con los aspectos ticos y medioambientales universidades ha aceptado el reto a travs de programas
de la ciencia y la tecnologa, las universidades han respon- especficos dedicados al estudio de la ciencia, la tecnolo-
dido a los cambios en la percepcin de la ciencia y la tec- ga y la sociedad. No obstante, por el momento solamente
nologa como instituciones sociales y en su funcin forma- cae un regato de programas de este tipo en lugar del espe-
dora de la sociedad. No obstante, las respuestas no han sido rado ro.
sistemticas, sino dispares desde el punto de vista institu- Las universidades son espacios para la reflexin y la cre-
cional y cultural, y se han distribuido de un modo desigual acin. En las IES se fomentan casi todas las formas de cre-
dentro del territorio nacional y entre pases. Para enfren- atividad humana. Sin embargo, las universidades tambin
tarse completamente a los retos, las universidades debern tienen el cometido de desarrollar los discursos crticos y las
desarrollar un sentimiento ms amplio e histricamente estructuras analticas con las que las sociedades humanas
ms fundado de sus propios objetivos institucionales no pueden reflexionar continuamente sobre los productos de
slo como incubadoras de la produccin de nuevos conoci- su ingenio. As, la poltica merece su propia ciencia y tec-
mientos cientficos y saber tecnolgico, sino tambin como nologa; la economa analiza el mercado; la sociologa y la
centros de creacin de capacidades para el anlisis social, antropologa examinan la sociedad y la cultura humanas, y
la reflexin crtica y la ciudadana democrtica. Una breve las artes creativas establecen sus propios modelos de cr-
revisin del papel cambiante de la universidad en relacin tica. No obstante, a pesar de su centralidad a la hora de or-
con la ciencia y la tecnologa indica por qu dicha autoeva- ganizar el mundo contemporneo, la ciencia y la tecnologa
luacin institucional es necesaria. todava no manejan recursos intelectuales o materiales si-
milares para la reflexin crtica bajo la forma de departa-
EL PAPEL DE LA UNIVERSIDAD: DE LA TORRE DE mentos, personal educativo, apoyo estudiantil y financia-
MARFIL AL CONTRATO SOCIAL, Y MS ALL cin para la investigacin. A escala mundial, tan slo un
porcentaje nfimo de todos los recursos gastados en ciencia
La interpretacin cientfica no se relacion con la innova- y tecnologa se destina a tomarse en serio sus implicacio-
cin tecnolgica con fines comerciales hasta la madurez de nes ticas, medioambientales y sociales.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - TEMAS GLOBALES 77


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 78

Dado el amplio, ambivalente y dominante papel que des- sobre el compromiso social de las universidades. Madrid:
empean la ciencia y la tecnologa en la vida humana, esta Ediciones Mundi-Prensa.
9
brecha entre la produccin y la reflexin debe ser atendida Artculo original: Moja, Teboho (2008) Desafos institucio-
nales y sus implicaciones en las instituciones de educacin
urgentemente por las universidades. El primer paso es re-
superior (IES): transformacin, misin y visin para el siglo
conocer, por todas las razones anteriormente expuestas,
XXI, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y
que la ciencia, la tecnologa y la sociedad son temas de in- roles emergentes para el desarrollo humano y social. La edu-
vestigacin y enseanza que requieren una atencin ur- cacin superior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el com-
gente por s mismos. El segundo paso es proporcionar re- promiso social de las universidades. Madrid: Ediciones
cursos institucionales que los estudien y enseen Mundi-Prensa.
10
sistemticamente. Las universidades globales que se contemplan aqu no deben
confundirse con lo que en el pasado se denominaba universi-
dades de prestigio mundial (world-class universities). En su
tipologa de las universidades, Duderstadt (2000) reconoce la
NOTAS
necesidad de estas instituciones y se refiere a ellas como uni-
1 versidades mundiales. Afirma que estas instituciones debe-
Artculo original: Mayor Zaragoza, Federico (2008) Ten-
ran ser financiadas principalmente con fondos internaciona-
dencias polticas y sociales de la globalizacin: desafos para
les, ms que a travs de estados nacionales, y que su
la educacin superior, en: GUNI (ed.) Educacin Superior:
profesorado, alumnado y programas deberan ser diversos y
Nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo humano y
de naturaleza global.
social. La educacin superior en el mundo (3). Serie GUNI 11
Artculo original: De Sousa Santos, Boaventura (2008) El
sobre el compromiso social de las universidades. Madrid:
rol de la universidad en la construccin de una globalizacin
Ediciones Mundi-Prensa.
2
alternativa, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos re-
Artculo original: Nayyar, Deepak (2008) Tendencias La
tos y roles emergentes para el desarrollo humano y social. La
globalizacin y los mercados: retos de la educacin supe-
educacin superior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el
rior, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y ro-
compromiso social de las universidades. Madrid: Ediciones
les emergentes para el desarrollo humano y social. La edu-
Mundi-Prensa.
cacin superior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el 12
Artculo original: Xercavins, Josep (2008) La educacin su-
compromiso social de las universidades. Madrid: Ediciones
perior y las instituciones de educacin superior (IES) ante una
Mundi-Prensa.
3
crisis paradigmtico-civilizatoria, en: GUNI (ed.) Educacin
Artculo original: Altbach, Philip (2008) Funciones comple-
Superior: Nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo
jas de las universidades en la era de la globalizacin, en:
humano y social. La educacin superior en el mundo (3). Se-
GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y roles emer-
rie GUNI sobre el compromiso social de las universidades.
gentes para el desarrollo humano y social. La educacin su-
Madrid: Ediciones Mundi-Prensa.
perior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el compromiso so- 13
Artculo original: Bawden, Richard (2008) El propsito edu-
cial de las universidades. Madrid: Ediciones Mundi-Prensa.
4
cativo de la educacin superior para el desarrollo humano y
El proyecto open courseware del Instituto de Tecnologa de social en el contexto de la globalizacin, en: GUNI (ed.)
Massachussets (MIT), que facilita gran parte del contenido Educacin Superior: Nuevos retos y roles emergentes para el
de la mayora de los cursos del MIT a travs de Internet, es desarrollo humano y social. La educacin superior en el
un impresionante ejemplo de cmo se puede proporcionar mundo (3). Serie GUNI sobre el compromiso social de las
acceso gratuito al conocimiento utilizando el trabajo intelec- universidades. Madrid: Ediciones Mundi-Prensa.
tual del profesorado y organizando y divulgando material. 14
Artculo original: Taylor, Peter (2008) El currculo de la
5
Nota de los eds.: La rpida expansin de la educacin supe- educacin superior para el desarrollo humano y social, en:
rior privada en las ltimas dcadas se trata en profundidad en GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y roles emer-
el informe La Educacin Superior en el Mundo - 1, as como gentes para el desarrollo humano y social. La educacin su-
en la sntesis de dicho informe que aparece en este volumen. perior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el compromiso so-
6
Artculo original: Neubauer, Deane; Ordez, Vctor (2008) cial de las universidades. Madrid: Ediciones Mundi-Prensa.
El nuevo rol de la educacin superior en un mundo globali- 15
Artculo original: Jansen, Leo (2008) La contribucin de la
zado, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y educacin superior al desarrollo sostenible: el camino a se-
roles emergentes para el desarrollo humano y social. La edu- guir, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y ro-
cacin superior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el com- les emergentes para el desarrollo humano y social. La educa-
promiso social de las universidades. Madrid: Ediciones cin superior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el
Mundi-Prensa. compromiso social de las universidades. Madrid: Ediciones
7
Artculo original: De Ketele, Jean-Marie (2008) La perti- Mundi-Prensa.
nencia social de la educacin, en: GUNI (ed.) Educacin 16
Artculo original: McArthur, John W.; Sachs, Jeffrey D.
Superior: Nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo (2008) La formacin de los profesionales del desarrollo sos-
humano y social. La educacin superior en el mundo (3). Se- tenible: requisitos educativos para imperativos prcticos, en:
rie GUNI sobre el compromiso social de las universidades. GUNI (ed.) Educacin Superior: Nuevos retos y roles emer-
Madrid: Ediciones Mundi-Prensa. gentes para el desarrollo humano y social. La educacin su-
8
Artculo original: Herrera, Alma (2008) Responsabilidad perior en el mundo (3). Serie GUNI sobre el compromiso so-
social universitaria, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: cial de las universidades. Madrid: Ediciones Mundi-Prensa.
Nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo humano y 17
Artculo original: Marga, Andrei (2008) Multiculturalismos,
social. La educacin superior en el mundo (3). Serie GUNI interculturalidad y liderazgo, en: GUNI (ed.) Educacin Su-

78 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


22 (22-80) 10/6/09 08:04 Pgina 79

perior: Nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo promiso social de las universidades. Madrid: Ediciones
humano y social. La educacin superior en el mundo (3). Se- Mundi-Prensa.
rie GUNI sobre el compromiso social de las universidades. 28
Artculo original: Suwanwela, Charas (2008) La contribu-
Madrid: Ediciones Mundi-Prensa. cin poltica y social de la investigacin, en: GUNI (ed.)
18 Educacin Superior: Nuevos retos y roles emergentes para el
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presentes y futuros, en: GUNI (ed.) Educacin Superior: mundo (3). Serie GUNI sobre el compromiso social de las
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21
Nota de los eds.: El autor ofrece varios ejemplos de esta cues- Beck, U. (2006a) Power in the Global Age. Cambridge: Polity
tin en el texto completo publicado en el informe La educa- Press.
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25
Nota de los eds.: El autor ofrece varios ejemplos de esta cues- Delanty, G. (2006) The Cosmopolitan Imagination: Critical Cos-
tin en el texto completo publicado en el informe La educa- mopolitanism and Social Theory, British Journal of Socio-
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80 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


81 (81-94) 10/6/09 08:05 Pgina 81

II.2 PERCEPCIONES REGIONALES

La presente visin general intenta sintetizar las perspecti- 1. Cul ha sido la situacin de la educacin superior en
vas regionales sobre el papel de la educacin superior para la regin desde la Conferencia Mundial sobre Educa-
el desarrollo humano y social y la encuesta Delphi Educa- cin Superior (CMES) celebrada en 1998?
cin superior para el desarrollo humano y social, inclui- 2. Cul ha sido el impacto de los desafos polticos, so-
das en el informe Educacin Superior en el Mundo 3. Para ciales, econmicos y tecnolgicos de la globalizacin
ello se ha tomado como referencia principal el artculo Vi- respecto al desarrollo humano y social de la regin?
sin general de las percepciones regionales sobre el papel 3. Cul podra ser la contribucin de la educacin supe-
de la educacin superior para el desarrollo humano y so- rior al desarrollo humano y social de la regin?
cial (Bikas C. Sanyal y Francisco Lpez Segrera), as
Abordaremos cada una de estas cuestiones para las regio-
como las conclusiones de la encuesta Delphi (Josep Lobera
nes clasificadas como frica Subsahariana, Estados rabes,
y Secretariado de la GUNI, 2008) y los captulos regiona-
Asia y el Pacfico, Europa, Amrica del Norte (EE. UU. y
les del informe, que nos ofrecen detalles de las perspecti-
Canad) y Amrica Latina y el Caribe. Obviamente, los pa-
vas regionales tal y como son percibidas por los autores:
ses de cada una de estas regiones varan significativamente
Educacin superior para el desarrollo humano y social en en cuanto a su situacin en cada uno de estos campos. Las
Asia y el Pacfico. Nuevos desafos y roles cambiantes variaciones no se producen slo en los contextos geopol-
(Wang Yibing 2008); El rol de la educacin superior para tico y socioeconmico, sino que se dan mucho ms en el ta-
el desarrollo humano y social en Estados Unidos y Ca- mao de las poblaciones, sus situaciones en cuanto al des-
nad (Budd L. Hall y Cornelia Dragne, 2008); El rol de arrollo humano de acuerdo con la definicin del Programa
la educacin superior para el desarrollo humano y social en de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y tambin
los Estados rabes (Mohaya Zaytoun, 2008); El rol de la en el tamao de sus sectores de educacin superior. A con-
educacin superior para el desarrollo humano y social en tinuacin, ofrecemos la magnitud de las variaciones intra-
Amrica Latina y el Caribe (Alex Didriksson, 2008); El rregionales correspondientes al ao 2004 de las estadsticas
rol de la educacin superior para el desarrollo humano y de la UNESCO (poblacin y matriculacin) y del PNUD
social en el frica Subsahariana (Goolam Mohamedbhai (ndice de desarrollo humano) para que el lector pueda ha-
2008), y El rol de la educacin superior para el desarrollo cerse una idea de la naturaleza y el alcance que tienen. Se
humano y social en Europa (Anne Corbett, 2008). Esta vi- han mantenido en esta sntesis los datos originales usados
sin general refleja el punto de vista de los autores y los re- por los autores, ya que de ellos se derivan los anlisis que
sultados de la encuesta Delphi, en algunos casos prctica- presentan en sus perspectivas regionales. En los anexos
mente textual. El lector obtendr toda la riqueza y los pueden encontrarse los datos actualizados.
matices de los documentos originales de los autores en La En los 45 pases del frica Subsahariana, la poblacin
educacin superior en el mundo 3. Educacin superior: total variaba de los 80.000 habitantes de Seychelles a los
nuevos retos y roles emergentes para el desarrollo humano 129 millones de Nigeria, mientras que en los 20 pases de
y social. los Estados rabes la variacin iba de los 716.000 habitan-
La contribucin de los autores de las perspectivas regio- tes de Bahrein a los 73 millones de Egipto; en los 51 pases
nales est basada en las siguientes tres cuestiones: de Asia y el Pacfico, del escaso millar de habitantes de

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 81


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Niue y Tokelau a los 1.308 millones de China; en los 44 distintas maneras en cada una de las regiones. El desarrollo
pases europeos (incluido Israel), de los 28.000 habitantes de la educacin superior es el elemento ms importante
de San Marino a los 144 millones de Rusia; en los dos pa- para el progreso humano y social. Su distribucin entre la
ses de Amrica del Norte, de los 32 millones de habitantes poblacin masculina y femenina ofrece un importante as-
de Canad a los 295 millones de EE.UU., y en los 41 pa- pecto social del desarrollo. Empezaremos nuestro anlisis
ses de Amrica Latina y el Caribe, de los 4.000 habitantes teniendo en cuenta estos dos aspectos.
de Montserrat a los 184 millones de Brasil. La matriculacin mundial ha aumentado de los 92 millo-
En lo que se refiere al ndice de desarrollo humano, ste va- nes en 1999 (de los cuales 44,2 millones corresponden a
ra en el rea del frica Subsahariana del 0,311 de Nger (el mujeres) a los 132 millones en 2004 (65,3 millones de
ms bajo del mundo, en el puesto n. 177 de la clasificacin) ellos, mujeres). La tasa de participacin mundial en la edu-
al 0,842 de Seychelles (en el puesto n. 47); del 0,492 de Ye- cacin superior, medida por la tasa bruta de matrcula
men (puesto n. 150) al 0,859 de Bahrein (puesto n. 39) en (TBM, matrcula total divida por la poblacin total en el
los Estados rabes; del 0,527 de Nepal (puesto n. 138) al grupo de edad relevante), ha aumentado del 18% al 24%
0,957 de Australia (puesto n. 3), en Asia y el Pacfico; del durante el perodo comprendido entre 1999 y 2004, con un
0,694 de Moldova (puesto n. 114) al 0,965 de Noruega aumento del ndice de paridad de gnero (IPG = TBM fe-
(puesto n. 1), en Europa; del 0,950 de Canad (puesto n. 6) menina/TBM masculina) desde el 0,97 hasta el 1,03, con el
al 0,948 de EE.UU. (puesto n. 8), en Amrica del Norte, y que las mujeres superaron a los hombres en participacin.
del 0,482 de Hait (puesto n. 154) al 0,879 de Barbados
Puede observarse que la educacin superior en el mbito
(puesto n. 31), en Amrica Latina y la zona del Caribe.
mundial ha alcanzado una etapa de masas (TBM superior
Por ltimo, el nmero de matriculados vara desde los
al 15%) con un 24%, mientras que en el frica Subsaha-
1.500 de Gambia hasta los 633.000 de Sudfrica, en el
riana y en el oeste asitico sigue siendo elitista (TBM infe-
frica Subsahariana; desde los 1.100 de Djibuti hasta los
rior al 15%), con una escasa tasa de participacin del 5% y
2,5 millones de Egipto, en los Estados rabes; desde los
el 11%, respectivamente. En Amrica del Norte y Europa
500 de Palau hasta los 19,4 millones de China, en Asia y el
ha alcanzado una etapa que se puede calificar de univer-
Pacfico; desde los 300 de Andorra hasta los 8,6 millones
sal, con un TBM superior al 50%, mientras que en los Es-
de Rusia, en Europa; desde los 1,3 millones de Canad
tados rabes, el este asitico y el Pacfico, y Amrica La-
hasta los 16,9 millones de EE. UU., en la zona de Amrica
tina y el Caribe, la educacin superior se encuentra en la
del Norte, y desde los 700 de Belice (slo 10 en las islas
etapa de masas, con un TBM del 21%, el 23% y el 28%,
Turcos y Caicos) hasta los 4 millones de Brasil, en Am-
respectivamente.
rica Latina y el Caribe.
Con respecto a la paridad de gnero, se observa una con-
siderable mejora en el mbito mundial, en el que la pobla-
PREGUNTA 1. CUL HA SIDO LA SITUACIN DE LA cin femenina ha superado a la masculina. Las mujeres se
EDUCACIN SUPERIOR EN LA REGIN DESDE LA hallan ms favorecidas en Islandia, con un ndice de pari-
CONFERENCIA MUNDIAL SOBRE EDUCACIN dad de gnero del 1,78, seguida por la subregin caribea,
SUPERIOR (CMES) CELEBRADA EN 1998? con un 1,70. Por regiones, estn ms favorecidas en Am-
rica del Norte y Europa Occidental juntas, donde el ndice
Una de las recomendaciones de la CMES fue ampliar el ac- es el ms elevado, del 1,32, seguidas por la subregin del
ceso a la educacin superior. Esto se ha materializado de Pacfico (1,27), Europa Central y Oriental (1,25), Amrica

TABLA 1
Media regional de matrcula, TBM e IPG (1999 y 2004)
1999 2004 1999 2004 1999 2004
Matrcula
TMB IPG
Regin Total Mujeres Total Mujeres
Estados rabes 5.165.102 2.146.236 ** 6.519.997 3.104.275 ** 19 21 0,74 ** 0,94 **
Europa Central y Oriental 12.960.439 ** 6.930.388 ** 18.517.288 10.137.470 39 ** 54 1,18 ** 1,24
Asia Central 1.278.741 ** 609.876 ** 1.883.736 956.126 19 ** 25 0,91 ** 1,04
Este asitico y Pacfico 22.809.230 9.493.132 ** 39.397.161 17.882.449 14 23 0,74 ** 0,88
Amrica Latina y Caribe 10.662.525 5.619.533 14.869.644 7.973.367 21 29 1,12 1,17
Amrica del Norte y 28.240.250 15.304.602 32.951.513 18.359.176 61 70 1,23 1,31
Europa Occidental
Sudoeste asitico ... ... 15.390.226 6.091.718 ... 10 ... 0,7
frica Subsahariana 2.133.275 858.935 ** 3.338.427 1.271.189 4 5 0,67 ** 0,62
(**) Estimacin del UIS. () Datos no disponibles.
Fuente: Sitio web del Instituto de Estadstica de la UNESCO.

82 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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Latina (1,16) y Asia Central (1,05). En todas las dems re- versidades ha sido un punto dbil en la educacin superior
giones domina la poblacin masculina. En el frica Subsa- de las regiones de esta zona del mundo. Segn Yibing, la
hariana las mujeres disfrutan de una posicin menos favo- peor situacin se dio en aquellos pases que adoptaron el
recida, con un ndice del 0,62, por debajo del sur y el plan econmico sovitico. En dichas regiones, las universi-
Sudoeste asitico, con un 0,70. Entre todas las regiones, los dades formaban parte del gobierno, por lo que disfrutaban
Estados rabes son los que han conseguido una mayor me- de muy poca autonoma. Esta cuestin est an por resol-
jora, con un aumento del valor del ndice del 0,74 al 0,95 ver en muchos pases.
entre los aos 1999 y 2004. El cambio en la percepcin poltica de las universidades
En frica subsahariana, las instituciones de educacin es el hecho ms notable de la educacin superior en Europa.
superior entraron en crisis en los aos ochenta y noventa, A comienzos de los aos noventa, los gobiernos nacionales
como consecuencia de la alta inscripcin de estudiantes, la consideraban que las universidades eran difciles de gestio-
escasez de fondos, la mala calidad y la baja pertinencia de nar y de financiar y, al parecer, quedaban muy rezagadas
la enseanza y la agitacin en los campus. La Conferencia respecto a las universidades estadounidenses y japonesas.
Mundial sobre la Educacin Superior de la UNESCO de Con todo, diez aos despus de la CMES, las universida-
1998 ayud a centrarse en esa grave situacin, pero pasa- des han alcanzado una relevancia poltica en el mbito
ron varios aos antes de que se movilizaran recursos signi- europeo y nacional que puede calificarse de inusual y ex-
ficativos para su solucin. El programa Alianza para la cepcional. La UE y muchos gobiernos nacionales las iden-
Educacin Superior en frica, lanzado en el ao 2000 y tifican claramente como una parte esencial de la solucin a
dotado con un presupuesto de 200 millones de dlares es- los desafos econmicos a los que se enfrenta Europa en
tadounidenses; el proyecto de colaboracin Renovacin de conjunto, a medida que la actividad rentable se halla cada
la Universidad Africana, de 5.000 millones de dlares a vez ms ligada a la riqueza que la explotacin del conoci-
diez aos, promovido en 2005; el programa Iniciativa de miento puede generar a escala global. Aunque Europa est
Movilizacin de la Capacidad Regional, financiado por el ms cerca que muchos pases desarrollados de los objeti-
Reino Unido con 7 millones de dlares a cuatro aos, y el vos sociales e igualitarios planteados por la CMES, es ne-
Programa Central de la Asociacin de Universidades Afri- cesario un vnculo ms explcito entre el proceso de Bolo-
canas, de 20,4 millones de dlares a cuatro aos, lanzado nia y los objetivos de la Conferencia Mundial sobre
en 2005 por mencionar slo unas pocas iniciativas inter- Educacin Superior.
nacionales, estn movilizando a colaboradores para el En Amrica del Norte, durante la ltima dcada, se han
desarrollo en frica a emprender reformas en la educacin dado directrices claras en apoyo de una perspectiva huma-
superior y fomentar el desarrollo humano y social en la re- nista de la educacin superior, donde las dimensiones eco-
gin. Sin embargo, el deterioro de las infraestructuras, la lgica, cultural y tica del desarrollo humano y social han
fuga de cerebros y el elevado nmero de puestos de trabajo recibido la misma importancia que las econmicas. La am-
universitarios vacantes siguen siendo los principales facto- pliacin del acceso de estudiantes desfavorecidos y no tra-
res que obstaculizan el desarrollo de la educacin superior dicionales, como los aborgenes, las personas con discapa-
en esta regin del mundo. cidades y los grupos minoritarios, los programas ofrecidos
En los Estados rabes, aunque el acceso se ha am- en lenguas minoritarias, el nfasis en los programas de
pliado, como se ha comentado anteriormente, la evolucin educacin continuada y para adultos y la investigacin in-
tras la CMES se caracteriza por un reducido gasto pblico terdisciplinar que combina las ciencias sociales con las na-
en la educacin superior y pone nfasis en el mecanismo turales y la ciencia con la ingeniera son medidas que faci-
de mercado, el deterioro de la calidad, la desigualdad de litan el cumplimiento de los objetivos marcados por la
gneros en los puestos docentes y la proliferacin de pro- Conferencia Mundial sobre Educacin Superior. El uso de
veedores diversificados, a la vez que otorga menos impor- las TIC en las instituciones de educacin superior pro-
tancia a la investigacin y la innovacin. Tal y como plan- mueve la transparencia y la rendicin de cuentas, as como
tea Zaytoum, el acelerado aumento en la inscripcin de las actividades sociales fuera del campus, al mismo tiempo
estudiantes no se ha visto correspondido en muchos casos que hace que la educacin sea accesible para aquellos que
por el incremento en el nmero de puestos de enseanza o hasta entonces era inaccesible.
por una mejora sustanciosa de las condiciones de trabajo e En Amrica Latina y el Caribe, la consecuencia ms
ingresos por la educacin. importante de la Conferencia Mundial sobre la Educacin
Adems de la cuestin del acceso anteriormente mencio- Superior ha sido el ofrecimiento empezando a partir de
nada, la CMES ha experimentado los siguientes cambios lo que se expres en la Conferencia Regional de Amrica
en Asia y el Pacfico: una transicin polarizada de la edu- Latina y el Caribe (1996) y en el Plan de accin, as como
cacin superior de lite a la de masas; el surgimiento en la Conferencia Mundial sobre Educacin Superior-
de la educacin superior privada; la corporativizacin; la de un marco terico consensuado para transformar la edu-
movilidad transfronteriza, y la creciente inquietud por la cacin superior de la regin. En un nivel ms elevado, esto
igualdad social, a lo que hay que sumar otros aspectos ms implicaba una visin general compartida sobre cmo lle-
generales del desarrollo humano. La autonoma de las uni- var a cabo los procesos de transformacin de las institu-

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 83


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ciones de educacin superior de carcter pblico e, in- puede desempear un papel importante en la mejora de la
cluso, privado a travs de la evaluacin institucional, situacin. (Mohamedbhai, 2008).
con el objetivo de mejorar los sistemas financieros y de De acuerdo con Zaytoun, en los Estados rabes las
gestin, as como la igualdad de acceso, como prioridad economas de la mayora de los pases no han respondido
clave. Pero, adems, implicaba mucho ms: que la univer- de forma satisfactoria a los avances cientficos y tecnolgi-
sidad deba ser un agente clave en la transformacin social cos que conlleva la globalizacin: La economa rabe en
para construir alternativas viables en medio de la comple- proceso de globalizacin carece de muchas de las caracte-
jidad y la incertidumbre de la crisis de paradigmas y alter- rsticas de una economa que pueda desarrollar, fomentar y
nativas. De acuerdo con Didriksson, la cooperacin inter- recompensar la productividad elevada, la investigacin
nacional y la construccin de redes han sido dos de las cientfica y la innovacin. (Zaytoun, 2008). Mientras que
aportaciones ms importantes de la Conferencia Mundial los sectores agrcola y de servicios absorben el 83,1% de la
sobre Educacin Superior en la regin, as como la inno- capacidad de trabajo rabe, la industria que tiene el poten-
vacin y la internacionalizacin de la educacin superior. cial tanto para el progreso tecnolgico como para la crea-
El IESALC-UNESCO ha tenido un papel destacado en cin de trabajo productivo slo cuenta con el 16,9% de
este sentido. Didriksson seala como desafos de la educa- los empleados (Liga rabe, 2006a). Adems, las econo-
cin superior el rpido aumento de la privatizacin, la mas rabes no han cumplido las expectativas de una tasa
falta de acceso de los ms pobres y la baja TBM a pesar de crecimiento elevada y sostenible. De hecho, el porcen-
de su mejora en comparacin con los pases desarro- taje de personas que viven con menos de 2 dlares al da se
llados. ha visto incrementado del 24,8% al 29,9% entre 1990 y
1998. Existe la percepcin de que la globalizacin quiz
crea problemas en relacin con temas como la igualdad, la
PREGUNTA 2. QU IMPACTO HAN TENIDO LOS financiacin econmica y el desarrollo humano y social.
DESAFOS POLTICOS, SOCIALES, ECONMICOS Y Tambin estn en juego los desafos de la globalizacin
TECNOLGICOS DE LA GLOBALIZACIN EN EL respecto a la soberana regional y nacional.
DESARROLLO HUMANO Y SOCIAL DE LA REGIN? En la regin de Asia y el Pacfico, el rpido crecimiento
econmico ha venido acompaado de un incremento de las
Las diferencias entre regiones han sido ms significativas desigualdades. El aumento de consumo a costa de la degra-
en el campo del impacto de la globalizacin. En los pa- dacin ambiental y el gran xito econmico que ello ha su-
ses desarrollados de Europa y Amrica del Norte las ten- puesto ha venido acompaado por un incremento de la
dencias de la globalizacin se perciben de una manera competencia por los recursos. De acuerdo con Yibing, mu-
muy optimista. Por otra parte, en las regiones que alber- chos de los polticos regionales estn ms concienciados de
gan pases menos desarrollados frica Subsahariana, los valores de la crisis que del dficit o supervit. El debate
Estados rabes, Amrica Latina y el Caribe encontra- sobre valores, incluyendo las advertencias en contra de
mos una visin ms bien preocupante de los problemas y perder las identidades nacionales o indgenas o los valores
los desafos que plantea la globalizacin, mientras que la asiticos, se abri en cuanto los gobiernos empezaron a
regin de Asia y el Pacfico tiene una visin eclctica en adoptar polticas liberales para afrontar la globalizacin
cuanto al impacto de la globalizacin respecto al desarro- econmica. Este debate siempre genera controversias entre
llo humano y social. el Este y el Oeste, y entre distintos pases de una misma re-
Tal y como afirma Deepak Nayyar, es evidente que la gin con respecto a cuestiones bsicas como la manera de
globalizacin ha sido asociada con las consecuencias si- definir los valores asiticos, los occidentales o una identi-
multneas, an asimtricas, para los pases y personas. () dad nacional especfica, sin olvidar tampoco ideas como la
Por lo tanto, las percepciones sobre la globalizacin depen- modernizacin u occidentalizacin de sus sociedades. El
den de quin eres, qu haces y dnde vives. Algunos lo fo- debate en las economas de transicin (por ejemplo, en pa-
calizan en los beneficios y las oportunidades. Otros en los ses socialistas o que lo han sido en el pasado) parece ms
costes y peligros. Ambos son trminos correctos de lo que profundo. La percepcin de la crisis de los valores en la
ven; as mismo, ambos son trminos incorrectos de lo que economa de la globalizacin plantea un reto y un dilema
no ven. (Nayyar 2008). para todas las autoridades educativas a propsito de los va-
Mohamedbhai sostiene que a pesar de que la globaliza- lores que deberan ser enseados y auspiciados, y sobre
cin ha mejorado el crecimiento y el desarrollo de muchos cmo hacer que esos valores y la educacin moral sirvan
pases desarrollados, existe una verdadera preocupacin para llevar a cabo dos propsitos complementarios como
por el hecho de que los pases pobres, como los del frica son la modernizacin del pas y la conservacin de la iden-
Subsahariana, no se han visto beneficiados por dicho pro- tidad nacional y la tradicin cultural propias.
ceso: En la actualidad hay un acuerdo en todo el mundo Como sostiene Corbett, la globalizacin es un tema muy
respecto a que el desarrollo global sostenible no puede controvertido en toda Europa. El conflicto se alimenta de
existir si el frica Subsahariana sigue subdesarrollada, que las incertidumbres generadas por este movimiento que
la regin debe recibir ayuda y que la educacin superior crea una interdependencia entre las economas mundiales,

84 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


81 (81-94) 10/6/09 08:05 Pgina 85

impulsada por la liberalizacin de los mercados y los cos- BUENA PRCTICA 1


tes decrecientes de transporte y comunicacin y de las
Desarrollo sostenible por medio de la reforma de los planes de
ambigedades que provoca respecto a sus causas y efectos. estudios en las instituciones de educacin superior
El argumento en favor de la globalizacin es que Europa
y el mundo se ha enriquecido durante este perodo; el
bienestar humano, definido a grandes rasgos, ha sido fo- LOCALIZACIN: frica Austral
INSTITUCIN: Comunidad para el Desarrollo del frica Austral
mentado desde finales de los aos ochenta y el nmero de
(SADC)
personas que se encuentra en la pobreza ha disminuido. Sin
embargo, los oponentes a la globalizacin han tenido un Seis universidades de la regin del frica Austral forman parte de una red de
impacto poltico considerable en los ltimos aos y un instituciones regionales que trabajan a favor de la inclusin en los planes de
apoyo pblico generalizado. En Europa, se culpa a la glo- estudios de aspectos relacionados con el desarrollo sostenible. Esta iniciativa
balizacin de la desaparicin de los puestos de trabajo in- forma parte del Programa Regional de Educacin sobre Medio Ambiente
dustriales tradicionales, de la aparicin de nuevas deman- (REEP), iniciado por la Comunidad para el Desarrollo del frica Austral
(SADC) en 1997, y tiene por objetivo reforzar los procesos de educacin me-
das del consumidor a medida que las sociedades de xito se
dioambiental en los catorce pases que forman la regin.
enriquecen, de la necesidad de una sociedad ms educada
para mantener la expansin de una economa como sta, Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
Social: http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=110
quiz a expensas de otras necesidades educativas y de la
aparicin de disparidades geogrficas y relacionadas con la
renta. (Corbett 2008).
En Amrica del Norte se percibe que la globalizacin ha BUENA PRCTICA 2
cambiado la cultura comunicativa. Se ha recomendado a las Un proyecto de Open Educational Resource (OER) en Sudfrica
instituciones que se adapten a las exigencias de la economa
basada en el conocimiento para sobrevivir en el mundo glo- Localizacin: frica
balizado. La globalizacin conduce a la fluidez vitalicia Institucin: Universidad Western Cape (UWC)
entre la escuela y el trabajo. Las instituciones de educacin
Los recursos educativos abiertos - Opencourseware - son materiales pedag-
superior estn en la mejor situacin para aprovecharse de gicos digitales disponibles de forma abierta y gratuita para la comunidad. El
esta circunstancia. Sin embargo, en el contexto norteameri- proyecto de OCW de la Universidad Western Cape da muestra de que cada
cano, la educacin superior tambin se enfrenta a desafos a vez ms instituciones de educacin superior reconocen el valor de compartir
causa de la globalizacin. Estos incluyen un mayor nfasis libremente sus planes de estudios y sus contenidos educativos. Con este
en los valores econmicos de la educacin, dando la priori- proyecto la UWC pretende que los estudiantes, profesores y el conjunto de
la comunidad local y regional hagan un uso abierto de sus recursos elabora-
dad a la empresa y la industria hasta crear un corporati-
dos para la docencia y el aprendizaje. El proyecto es una continuacin del
vismo y un capitalismo acadmico que no se percibe que papel social que histricamente ha desarrollado la UWC para conseguir la
est en armona con el desarrollo humano y social. libertad poltica en Sudfrica.
De acuerdo con Didriksson, la globalizacin ha tenido un
efecto muy negativo en Amrica Latina y el Caribe. La Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
globalizacin ha beneficiado a algunos pases de la regin, Social: http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=99
pero ha impuesto nuevas asimetras que, en lugar de estimu-
lar el desarrollo de capacidades locales en el campo de la
creacin y la difusin del conocimiento y de ampliar las po-
sibilidades de desarrollo con la igualdad, los ha bloqueado,
lo que ha fortalecido la privatizacin, la desigualdad y el re- podra ser la creacin de capital humano, adems del des-
traso en la educacin superior y la investigacin cientfica. arrollo de la capacidad para hacer frente a la globaliza-
Durante las ltimas dcadas del ltimo siglo, hoy considera- cin, abordar cuestiones de gnero, cumplir los objetivos
das dcadas perdidas, la regin se vio afectada por com- del programa Educacin para Todos y los objetivos de
pleto por una de las crisis econmicas ms agudas de su his- desarrollo del milenio (ODM), proporcionar los recursos
toria. Esa situacin persisti hasta finales de siglo y, aunque humanos especializados necesarios, especialmente profe-
se han observado pequeas variaciones desde entonces, sorado, afrontar el desafo del VIH y el sida a travs de
nunca se ha producido una recuperacin completa. medios relevantes, incluir programas de alcance social y
reducir la pobreza mediante programas de desarrollo ru-
ral. Segn Mohamedbhai, en el frica Subsahariana el
PREGUNTA 3. CUL PODRA SER LA CONTRIBUCIN rol, las estrategias y las acciones que los gobiernos y las
DE LA EDUCACIN SUPERIOR AL DESARROLLO instituciones deben considerar en un futuro como opcio-
HUMANO Y SOCIAL? nes vlidas para fomentar el desarrollo humano y social
son los siguientes:
En el frica Subsahariana la contribucin ms importante La educacin superior podra reformarse con la garanta
de la educacin superior al desarrollo humano y social de la calidad como fuerza impulsora, tanto en desde el

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 85


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punto de vista de sistema como de institucin, poniendo La educacin superior africana debera poner ms nfa-
nfasis en una tasa de participacin ms elevada, con sis en la participacin en la comunidad.
programas multidisciplinares que incorporen elementos La educacin superior africana debera ser relevante
para el desarrollo humano y social, con mtodos docen- tanto para la comunidad local como para la sociedad
tes participativos y basados en problemas, y para el de- global. El servicio a la comunidad debera tener el
sarrollo de habilidades analticas y del pensamiento cr- mismo reconocimiento que la enseanza y la investiga-
tico e independiente que fomentan el trabajo en equipo. cin, de manera que se involucrase a los estudiantes y
La educacin superior ha de intentar contribuir al cum- al personal en los problemas de desarrollo de las zonas
plimiento de los objetivos de desarrollo del milenio. rurales con la valoracin de la riqueza del conoci-
La educacin superior tendra que resistirse a la comer- miento aborigen.
cializacin y la indiferenciacin. La educacin superior Los recursos deberan agruparse y deberan crearse cola-
privada y transfronteriza sera bien recibida y regulada. boraciones con instituciones y a travs de instituciones
El estado debera diferenciar a las instituciones del pas en los mbitos nacional, regional e internacional, involu-
que son capaces de llevar a cabo investigaciones de las crando a los acadmicos de la dispora africana.
que no son adecuadas para ello, mientras que se dara El gobierno debera tener la principal responsabilidad,
prioridad a la investigacin en ciencia y tecnologa. Las pero las instituciones podran y deberan ayudar
universidades podran poner nfasis en la investigacin desempeando el futuro papel del sector con eficacia,
para el desarrollo. Tambin se priorizara la investiga- funcionando democrticamente, fomentando la transpa-
cin fundamental en campos relevantes seleccionados. rencia y la justicia, y estableciendo los mecanismos ade-
cuados para el dilogo y para resolver conflictos y dife-
BUENA PRCTICA 3 rencias.
Construir sobre la base local
El futuro papel de la educacin superior para alcanzar el
desarrollo humano y social en frica debera ser el de
conseguir que las instituciones trabajaran en un entorno
LOCALIZACIN: Bangladesh pacfico y democrtico, con transparencia y con una ren-
INSTITUCIN: Universidad del BRAC
dicin de cuentas sin conflictos, interferencias polticas
La Universidad del Brac destaca por haber incorporado su experiencia sobre y persecuciones, y en un entorno que favoreciera el
el desarrollo humano y la disminucin de la pobreza en sus planes de estu- aprendizaje.
dio. Nacida desde la sociedad civil, ofrece una educacin holstica que
En los Estados rabes, la educacin superior contri-
fomenta el pensamiento crtico. De su experiencia se desprende la importan-
cia de incorporar temas culturales y de desarrollo en el currculo acadmico buira al desarrollo humano y social fomentando la edu-
y del diseo de mtodos que contribuyan a mantener el proceso de apren- cacin no universitaria relevante, la educacin abierta y
dizaje vinculado a la realidad. la educacin a distancia, centrndose en las cuestiones re-
lacionadas con la calidad de la educacin superior, po-
http://www.bracuniversity.net
niendo el nfasis en la investigacin y la creacin de co-
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso Social: nocimiento, centrndose en mejores condiciones
http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=102 laborales del profesorado para controlar la fuga de cere-
bros, diseando estrategias de educacin superior orienta-
das al empleo y regulando a los nuevos proveedores de
BUENA PRCTICA 4
educacin superior. De acuerdo con Zaytoun, en los Esta-
Experiencias educativas a travs de actividades de cooperacin dos rabes el rol, las estrategias y las acciones futuros
para el desarrollo que llevaran a la educacin superior a fomentar el des-
arrollo humano y social seran los siguientes:
LOCALIZACIN: Espaa La educacin superior debera centrarse en el cumpli-
INSTITUCIN: Universtitat Politcnica de Catalunya (UPC) miento de los objetivos de desarrollo del milenio.
El Centro de Cooperacin para el Desarrollo (CCD) impulsa y da soporte a La educacin superior debera fomentar actividades de
iniciativas de voluntariado en las que pueden participar todos los miembros investigacin.
de la comunidad universitaria de la UPC. A travs de l, la universidad ofre- La educacin superior tendra que actualizar los planes
ce de manera permanente propuestas de educacin para el desarrollo, espe-
de estudios y la pedagoga.
cficamente diseadas para ingenieros y tcnicos y vinculadas a escuelas tc-
nicas superiores de ingeniera y organizaciones de cooperacin para el de-
La educacin superior tendra que disfrutar de autono-
sarrollo orientadas a la ingeniera en pases en vas de desarrollo. ma y libertad acadmica y fomentar la responsabilidad
social.
http://www.upc.es/ccd/ La educacin superior debera desarrollar investigacio-
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso Social: nes dirigidas a mejorar los niveles educativos, la gradua-
http://www.guni- rmies.net/observatory/bp.php?id=104 cin de profesores cualificados y socialmente compro-
metidos, el diseo curricular adecuado, la evaluacin

86 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


81 (81-94) 10/6/09 08:05 Pgina 87

peridica del proceso educativo y el desarrollo del per- BUENA PRCTICA 5


sonal.
La experiencia de la red Living Knowledge
La educacin superior tendra que generar una voluntad
poltica para abordar problemas locales, desarrollar co-
operacin interregional, dar nfasis al progreso indus- LOCALIZACIN: Europa
INSTITUCIN: Red Living Knowledge
trial para crear una demanda efectiva de I+D, reconocer
el conocimiento tradicional, realizar investigaciones Red internacional de Science Shops unidades de investigacin que actan
sobre la formulacin de polticas pblicas acertadas, como mediadoras entre la sociedad y la universidad que trabaja para facili-
implementar estrategias y procedimientos de evalua- tar el aprendizaje mutuo entre sus miembros, la promocin de actividades y
cin para el desarrollo humano y social, y desarrollar la extensin de las experiencias de investigacin con base comunitaria a
escala global. Su base de datos permite que los diversos agentes sociales
alianzas estratgicas entre grupos de inters de la in-
establezcan contacto y conozcan la labor de cada Science Shop.
vestigacin.
La educacin superior debera fomentar la integracin http://www.scienceshops.org/
de algunas disciplinas seleccionadas y la creacin de
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso Social:
nuevas disciplinas, la introduccin del aprendizaje ac-
http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=102
tivo y participativo, y un equilibrio adecuado entre edu-
cacin general y profesional para facilitar el des-
arrollo completo de la persona.
La educacin superior debera garantizar al profesorado, BUENA PRCTICA 6
a los estudiantes y al pblico el derecho a la informacin Grupo de direccin para la sostenibilidad
y conexin a Internet, facultar a la comunidad acadmica
para resistir las presiones y los intereses extranjeros y LOCALIZACIN: Reino Unido
permitirle identificar una visin y unos objetivos unifi- INSTITUCIN: Universidad de Kingston
cados.
La educacin superior tendra que disear e implementar El Grupo de Direccin para la Sostenibilidad est formado por miembros de
una estrategia orientada al empleo, que pueda combinar seis facultades, miembros del sector de servicios universitarios y de la unin
de estudiantes de la Universidad de Kingston. Su objetivo es la introduccin
habilidades emprendedoras con habilidades para el des-
de la perspectiva de la sostenibilidad en la universidad y sus reas de activi-
arrollo humano y social. dad se centran en la gestin ambiental del campus y en los procesos de intro-
La educacin superior debera contribuir a superar la duccin de criterios de sostenibilidad en la docencia y la investigacin.
desigualdad en sus diferentes formas y a fomentar la
igualdad de oportunidades en toda la sociedad, a travs http://www.kingston.ac.uk/environment/SGS.html
de la capacitacin de las mujeres, la promocin de los
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso Social:
derechos humanos, la ampliacin del acceso a una edu- http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=58
cacin superior de calidad, el conocimiento y la informa-
cin, la regulacin de la privatizacin y la comercializa-
cin de la educacin superior, el control de la
monocultura y del dominio de las lenguas extranjeras, educacin superior a fomentar el desarrollo humano y so-
el equilibrio entre las motivaciones financieras y las mo- cial sern los siguientes:
tivaciones del desarrollo humano y social, y, por ltimo, La educacin superior debera ser la constructora de la
pero no por ello menos importante, la gestin del fen- cultura de la paz y la principal protagonista del di-
meno de la globalizacin con vistas a que sea una ven- logo de civilizaciones.
taja para el pas. La educacin superior debera preparar a los futuros l-
En Asia y el Pacfico, la transicin de la educacin su- deres y educadores de la conciencia poltica del p-
perior elitista a la de masas y el incremento de la edu- blico.
cacin superior privada plantean retos para el desarrollo La educacin superior podra proporcionar soluciones a
humano y social. Los principales desafos que debe afron- los problemas a los que se enfrenta el desarrollo hu-
tar la educacin superior son la idea de que es un bien p- mano, social y ambiental.
blico, que es un mecanismo de operacin inadecuado para La educacin superior tendra que redefinir su papel y se
responder al cambiante ambiente exterior debido a la falta tendra que reposicionar a travs de un anlisis racional
de autonoma institucional y la iteracin entre institucio- del principio de costes compartidos, restituyendo su
nes, comercios, industria, contaminacin acadmica y cul- cuota del presupuesto nacional, equilibrando su papel
tural de los campus universitarios. Para que la educacin econmico con la funcin de desarrollo humano y social,
superior contribuya a la transformacin del desarrollo so- alertando a las principales agencias de financiacin y do-
cial y humanitario, es necesario tomar medidas en estos as- nacin sobre los efectos negativos de ignorar a la educa-
pectos. De acuerdo con Yibing, en Asia y el Pacfico el rol, cin superior y promulgar nuevas legislaciones o revi-
las estrategias y las acciones de futuro que llevarn a la sando las leyes actuales para garantizar la autonoma

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 87


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BUENA PRCTICA 7 ble y el modelo mixto de universidad y el modelo de


la universidad emprendedora.
Diseo participativo e implementacin del plan UPC sostenible
2015 Las instituciones de educacin superior tendran que lle-
var a cabo la renovacin y el desarrollo del currculo
para satisfacer las necesidades del desarrollo humano y
LOCALIZACIN: Espaa
INSTITUCIN: Universtitat Politcnica de Catalunya (UPC) social.
Las instituciones de educacin superior deberan crear la
En el 2005 la UPC inici un proyecto de transformacin institucional hacia la voluntad poltica y el marco institucional, y deberan
sostenibilidad a travs de una estrategia cooperativa, plurianual y efectiva
movilizar recursos para desarrollar la capacidad de in-
desarrollada conjuntamente con todos los grupos de inters de la
Universidad. La estrategia resultante encara cuatro retos: la participacin y el vestigacin en los pases para el desarrollo econmico,
compromiso de la UPC en los retos de sostenibilidad local, regional e inter- humano y social.
nacional; la integracin de criterios de sostenibilidad en las tareas de investi- Las instituciones de educacin superior de la regin ten-
gacin de la UPC; la aplicacin de criterios de sostenibilidad en la actividad dran que fomentar la cooperacin internacional traba-
profesional del personal titulado y el establecimiento de la UPC como una jando especialmente con organizaciones y agencias in-
institucin sostenible en su funcionamiento.
ternacionales y regionales, y deberan establecer
http://www.upc.edu/sostenible2015/upc-sostenible-2015/plan-upc-sosteni- acuerdos de cooperacin bilateral con instituciones ex-
ble-2015 tranjeras para desempear el papel que se han asignado a
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso Social:
s mismas, como se ha descrito anteriormente.
http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=95 En Europa, una de las contribuciones ms importantes
de la educacin superior al desarrollo humano y social
consiste en el creciente debate universitario en torno a
cuestiones como la dimensin social de la educacin su-
BUENA PRCTICA 8
perior europea, la naturaleza del bien pblico y el papel
El Centro de reconocimiento, validacin y certificacin de internacional de las universidades europeas. Adems,
competencias para adultos de Lagoa tambin se debate cmo pueden contribuir las universida-
des a la solidaridad entre el Norte y el Sur, al desarrollo
LOCALIZACIN: Portugal sostenible, al cambio climtico y a las prioridades de des-
INSTITUCIN: Universidades del Algarve arrollo personal. Sin embargo, este debate se extendera a
En el 2005 la UPC inici un proyecto de transformacin institucional hacia la todas las universidades europeas, teniendo tambin en
sostenibilidad a travs de una estrategia cooperativa, plurianual y efectiva cuenta, en las estrategias de reforma, las mltiples funcio-
desarrollada conjuntamente con todos los grupos de inters de la nes de las universidades, funciones a la vez reproductivas
Universidad. La estrategia resultante encara cuatro retos: la participacin y el de la lite y del conocimiento y de agentes de trans-
compromiso de la UPC en los retos de sostenibilidad local, regional e inter- formacin. La nocin de conocimiento como propiedad
nacional; la integracin de criterios de sostenibilidad en las tareas de investi-
privada es una cuestin a la que se han enfrentado las uni-
gacin de la UPC; la aplicacin de criterios de sostenibilidad en la actividad
profesional del personal titulado y el establecimiento de la UPC como una versidades de muchas sociedades europeas occidentales
institucin sostenible en su funcionamiento. en los ltimos aos. Esto representa un desafo funda-
mental para el concepto universitario de conocimiento
http://www.upc.edu/sostenible2015/upc-sostenible-2015/plan-upc-sosteni-
como un bien no competitivo o algo que mejora al ser
ble-2015
compartido. La globalizacin hace que sea cada vez ms
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso Social: urgente que las universidades europeas resuelvan este
http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=95
asunto, entre otros. En Europa, por ejemplo, son los
alumnos y algunos gobiernos los que han luchado para
que las nociones de enseanza e investigacin universita-
institucional y otros requisitos para desempear su rias como bien pblico estuvieran integradas en el pro-
nueva funcin de desarrollo humano y social. ceso de Bolonia.
Las instituciones de educacin superior tendran que re- Tal y como afirma Corbett, para que la educacin supe-
rior contribuya al desarrollo humano y social es necesario
ajustar su visin, su misin y el cuidado y la proteccin
prestar atencin a las incertidumbres y las opciones rela-
de la unicidad teniendo presente su ventaja compara-
cionadas con el conocimiento en un contexto en el que las
tiva, debido a la ubicacin, el contexto o las tradiciones
universidades son cada vez ms conscientes de la globali-
histricas y culturales, y su compromiso respecto al de-
zacin, del conocimiento ejemplificado por la movilidad
sarrollo humano y social. de los estudiantes, del conocimiento en cuanto a pro-
Las instituciones de educacin superior deberan pasar duccin y del conocimiento legitimado por un modelo
por un proceso de reingeniera para adoptar uno o ms universal.
modelos de aprendizaje de futuro, como el modelo De acuerdo con Corbett, el rol, las estrategias y las ac-
nico, el modelo abierto y a distancia, el modelo do- ciones futuros que pueden llevar a la educacin superior a

88 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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favorecer el desarrollo humano y social son los siguien- comunidad y enlaces con grupos de la comunidad y fomen-
tes: tando oportunidades para la transferencia de conocimiento
Los derechos de las personas para elegir verdaderamente y de tecnologas, la reforma curricular, el multicultura-
entre varios tipos de educacin superior deberan am- lismo, el mayor acceso a la educacin continuada, la inter-
pliarse enormemente. nacionalizacin y, finalmente, al abordar la cuestin del ca-
En el campo de la educacin superior europea debera lentamiento global mediante la implementacin de planes
haber muchos signos de prctica comn, como los siste- para acciones especficas.
mas nacionales de calificaciones compatibles, el uso co- El multiculturalismo y el fomento de la diversidad son
mn de los crditos, tanto para su transferencia como una importante contribucin norteamericana al desarrollo
para su acumulacin, etc. humano y social a travs de la educacin superior. La di-
Las universidades europeas debern tener un papel des-
tacado en la escena internacional, debido a sus valores
democrticos y de derechos humanos intrnsecos, y a su
tradicin humanista, tan importante para el desarrollo BUENA PRCTICA 9
humano y social. Red nacional holandesa para la inclusin del desarrollo sostenible en
Las cuestiones como la dimensin social de la educa- los planes de estudios de la educacin superior (DHO)
cin superior, la naturaleza del bien pblico y el papel
internacional de las universidades deberan ser priori-
LOCALIZACIN: Holanda
tarias. INSTITUCIN: Red Nacional Holandesa para la Introduccin del
Las universidades europeas debern contribuir a la soli- Desarrollo Sostenible en los Planes de Estudios de la Educacin
daridad entre el Norte y el Sur, al desarrollo sostenible, Superior (DHO)
al cambio climtico y al desarrollo personal de los ciuda-
danos. La DHO trabaja para la creacin, dentro del marco de la educacin superior,
El Consejo de Europa, que deber establecer redes con de oportunidades, entornos y metodologas de aprendizaje innovadores,
miembros de la Carta Magna y de Bolonia, fomentara que permitan a los individuos desarrollar competencias en el campo del de-
y acelerara la implementacin de estrategias de educa- sarrollo sostenible. En concreto, la DHO intenta impulsar dichas oportunida-
des para todos los estudiantes en las instituciones de educacin superior
cin superior para contribuir al desarrollo humano y
(IES) de los Pases Bajos. Creada en 1988, en la actualidad participan activa-
social. mente en la red ms de 1.000 educadores y gestores de IES, personas clave
Una nueva estrategia internacional debera reunir a los de las ONG, empresas y gobiernos.
gobiernos, los acadmicos, los estudiantes y otros gru-
pos de inters para explorar e identificar estrategias de www.dho.nl/index.php?mid=2
educacin superior accesibles, incluyendo la interna-
cionalizacin para un mundo ms sostenible que pu- Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
Social: http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=64
diera apoyar el desarrollo humano y social. Las estrate-
gias de internacionalizacin no slo se determinaran
en trminos europeos, sino que tambin incluiran el
desarrollo de la capacidad de pases en vas de desarro- BUENA PRCTICA 10
llo, en campos como el proceso de democratizacin, la Formacin e investigacin para el desarrollo con base comunitaria
gestin de la educacin superior transfronteriza, las fi-
nanzas y los aspectos de gnero y de la fuga de ce-
LOCALIZACIN: Canad
rebros.
INSTITUCIN: Instituto Internacional Coady
La estrategia de implementacin debera ser colabora-
tiva y no venir impuesta desde arriba. El objetivo de la El Instituto Internacional Coady es una unidad autnoma de la Universidad
poltica no debera ser el de armonizar sistemas, sino el Saint Xavier que orienta su actividad hacia el apoyo y el fortalecimiento de
de desarrollar una comunidad de prctica. las asociaciones que, en el contexto nacional y/o local, luchan por conseguir
Finalmente, las universidades deberan dedicarse a sus los objetivos del milenio a travs de un desarrollo local con base comunita-
tareas tradicionales de enseanza e investigacin, com- ria. Sus principales reas de trabajo se centran en proyectos de investigacin
binando la concienciacin y la acumulacin de conoci- y cooperacin y en la oferta de programas de formacin. Desde su imple-
mentacin, se han graduado cinco mil lderes locales de ms de treinta pa-
miento en apoyo del desarrollo humano y social.
ses, capacitados para contribuir mediante tcnicas participativas al desarro-
En Amrica del Norte, la educacin superior contri- llo rural y urbano.
buye al desarrollo humano y social a travs de la participa-
cin cvica se trata de involucrar a la comunidad reali- http://www.coady.stfx.ca/
zando actividades fuera del campus, mejorando el nivel
cultural cvico, fomentando el valor de la participacin en Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
la comunidad entre los estudiantes, el profesorado y el per- Social: http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=106
sonal, apoyando iniciativas de investigacin basadas en la

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 89


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BUENA PRCTICA 11 Las instituciones pblicas de educacin superior ten-


Modelo de investigacin y aprendizaje-servicio dran que afrontar el desafo de ofrecer un acceso ms
amplio y el apoyo necesario a los pobres, los negros,
los hispanos, los nativos americanos y otros grupos so-
LOCALIZACIN: Estados Unidos de Amrica
cialmente desfavorecidos en las comunidades donde se
INSTITUCIN: Universidad de Duke
encuentran.
El Instituto Kenan de tica de la Universidad de Duke y otros departamen- La educacin superior tambin tendr que afrontar los
tos de la universidad iniciaron en 1997 el programa de investigacin y tra- desafos del cambio climtico, el compromiso cvico, la
bajo social (RSL). El modelo que propone el programa revisa la vinculacin armona global, la inclusin y la reduccin de la violen-
de la investigacin universitaria con las actividades de aprendizaje-servicio, cia en las vidas de las personas, que son elementos muy
potenciando que los estudiantes puedan profundizar en conceptos y habi- tiles para el desarrollo humano y social.
lidades propios de sus respectivos estudios. El programa RSL ofrece cursos
de capacitacin a los estudiantes que participan en el aprendizaje-servicio
Ya se ha expresado cierta inquietud sobre el papel cru-
para vincular una investigacin de carcter acadmico al su trabajo volun- cial de la educacin superior en la mejora de la cohesin
tario. y la inclusin social, y se ha dado prioridad a grupos mi-
noritarios, incluyendo a los pueblos aborgenes.
http://kenan.ethics.duke.edu/ Las universidades deberan ampliar sus iniciativas ex-
ternas para desarrollar una cultura de investigacin y
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
ciencia.
Social: http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=83
Las universidades deberan fomentar la solidaridad inter-
nacional a travs de becas de posgrado.
La educacin superior debera incorporar un lenguaje
BUENA PRCTICA 12 firme sobre el compromiso cvico en los planes estrat-
Programa universitario Mxico, nacin multicultural gicos de todas las instituciones y crear oficinas, progra-
(PUMC-UNAM) mas o centros de compromiso cvico o comunitario de
mbito universitario, as como ctedras de estudios dedi-
LOCALIZACIN: Mxico cados a la comunidad y plazas para becados de la comu-
INSTITUCIN: Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) nidad en residencia.
La educacin superior debera crear o consolidar redes
El PMUC-UNAM es una instancia de la UNAM desde la que se vinculan
nacionales de prcticas dedicadas a la comunidad.
esfuerzos acadmicos para el desarrollo de actividades de investigacin, for-
macin y extensin sobre aspectos culturales de los pueblos indgenas de La educacin superior debera apoyar la creacin de ba-
Mxico. Uno de sus principales componentes, el Proyecto Docente, ha dise- ses de datos de cdigo abierto sobre el conocimiento re-
ado una nueva materia (Mxico, nacin multicultural) que persigue des- levante.
arrollar sistemticamente el tema de la interculturalidad en la UNAM y en La educacin superior debera fomentar la revitalizacin
otros centros de estudio interesados en l, convertirlo en un tema transver- y la recuperacin de lenguas relevantes que se encuen-
sal y desarrollar un conjunto de actividades intrauniversitarias y extrauniver-
tran en peligro de desaparicin.
sitarias asociadas a esta temtica.
La educacin superior debera promover la internaciona-
http://www.unam.mx lizacin a travs de reformas curriculares orientadas a la
inclusin de una verdadera base global de conocimiento
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso y a la vinculacin de las instituciones del sur con la idea
Social: http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=112 del desarrollo mutuo.
De acuerdo con Didriksson, la regin de Amrica La-
tina y el Caribe est caracterizada por la indiferencia
frente los ODM, el estancamiento, el aumento de la po-
breza y la desigualdad, y no por el buen cumplimiento de
versidad se ha planteado en las instituciones postsecunda-
las caractersticas de la sociedad del conocimiento. Esta
rias, prestando atencin a la exclusin, la discriminacin,
crisis de transicin podra superar la construccin de un es-
las desigualdades y el acoso. Las exigencias, las presiones
cenario alternativo en el que los gobiernos y las institucio-
y las expectativas de normativas que se originan en el nes consideraran la educacin superior como un bien p-
mundo externo han llevado a las instituciones de educacin blico y un instrumento estratgico para erradicar la pobreza
superior a entrar en accin para proporcionar respuestas or- y la desigualdad. La mayor contribucin que podra hacer
ganizativas a la diversidad. la educacin superior al desarrollo humano y social en
Tal y como afirman Hall y Dragne, en Amrica del Amrica Latina y el Caribe implicara que las diversas for-
Norte, el rol, las estrategias y las acciones futuros que pue- mas de educacin y de educacin superior, la ciencia y la
den llevar a la educacin superior a fomentar el desarrollo tecnologa, se evaluaran por su capacidad de mejorar la
humano y social son los siguientes: distribucin de los ingresos y la erradicacin de la pobreza.

90 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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De acuerdo con el autor, en Amrica Latina y el Caribe el BUENA PRCTICA 13


rol, las estrategias y las acciones futuros que los gobiernos
Retos y posibilidades del servicio social universitario
y las instituciones podran considerar como opciones vli-
das para favorecer el desarrollo humano y social son los si-
guientes: LOCALIZACIN: Amrica Latina
Las instituciones de educacin superior deberan asu-
El servicio social es una va para que los estudiantes universitarios apliquen
mir su responsabilidad social en el fomento de la demo-
los conocimientos de su especialidad a problemas concretos que afectan a
cratizacin y de una mayor participacin de la sociedad sectores sociales excluidos de la sociedad. Las iniciativas de servicio social,
civil, y recomendar polticas que beneficien a toda la implementadas en ms de 15 pases de la regin, se refieren a una activi-
sociedad. dad obligatoria no remunerada, que los estudiantes deben cubrir como
La educacin superior debera poner nfasis en la nece- requisito para obtener el grado que certifica sus estudios de educacin
sidad de polticas nacionales, regionales y locales que ar- superior.
ticulen diferentes niveles de educacin.
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
La educacin superior debera recomendar e imple- Social:
mentar polticas para evitar y eliminar las desigualda-
des existentes entre las personas en lo que respecta al http://www.guni-rmies.net/observatory/bp.php?id=114
gnero, el color, el origen tnico y la clase social.
La educacin superior debera ampliar y diversificar la
oferta institucional y los planes de estudios, ofreciendo
un conocimiento socialmente relevante. Esta accin ayu-
dara a incluir a la juventud marginada y a la poblacin BUENA PRCTICA 14
adulta que anteriormente quedaba excluida del acceso a Inclusin del compromiso social en la funcin de la organizacin
la educacin superior. de universidades latinomericanas
La educacin superior debera recomendar polticas para
fomentar la inversin en la investigacin tecnolgica y LOCALIZACIN: Amrica Latina
cientfica, y considerar que la ciencia y la tecnologa son
componentes estratgicos de la sociedad del conoci- Son varias las universidades que, ms all de desarrollar experiencias de
miento. compromiso social, llegan a organizar su modelo institucional a partir de
Las universidades deberan reforzar, actualizar e introdu- criterios ticos, de vinculacin con el entorno o de reformulacin del
cir capacidades de investigacin de acuerdo con las ne- modelo de generacin y transmisin del conocimiento, vinculando, de
esta forma, la educacin superior con el contexto social, poltico y econ-
cesidades sociales.
mico en el que se desarrollan sus actividades. En el mbito latinoamerica-
Las instituciones de educacin superior deberan reco- no, entre otras, cabe destacar la Universidad Cooperativa de Colombia
mendar polticas para evitar la migracin masiva de (http://www.ucc.edu.co/), la Universidad Nacional General Sarmiento
la poblacin activa y, principalmente, la fuga de cere- (http://www.ungs.edu.ar/) y La Universidad Bolivariana de Chile
bros. (http://www.ubolivariana.cl/santiago/).
La educacin superior debera tener predominante-
Informacin detallada en el Observatorio Universidad y Compromiso
mente carcter pblico, debera ser gratuita y debera
Social:
tener una relevancia (pertinencia) y responsabilidad so-
cial altas. http://www.guni-rmies.net/info/default.php?id=74
La educacin superior debera ser objeto de polticas es-
tatales con una visin prospectiva y tener como objetivo
la construccin de una sociedad del conocimiento iguali-
taria.
El conocimiento producido y transferido desde las uni-
versidades debera orientarse a erradicar la pobreza y la La educacin superior debera fomentar su propia demo-
desigualdad, a reducir las diferencias entre los pases cratizacin para dar acceso a aquellos que la merecen y
desarrollados y los pases menos desarrollados y a refor- que hasta ahora haban quedado excluidos.
zar la competitividad y la productividad de la regin de La educacin superior debera llevar a cabo un proceso
Amrica Latina y el Caribe para fomentar la cooperacin de reforma y de cambio para conseguir un espacio co-
regional e internacional. mn de desarrollo humano y social, de construccin de
La educacin superior debera promover la diversifica- igualdad y ciudadana, as como de desarrollo cientfico
cin de las fuentes de financiacin. y tecnolgico.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 91


81 (81-94) 10/6/09 08:05 Pgina 92

CONCLUSIONES DE LA ENCUESTA DELPHI otros como la adaptacin y el aprovechamiento de entornos


tecnolgicos constantemente cambiantes, y la capacidad
Se llev a cabo una encuesta Delphi para evaluar las nue- para afrontar situaciones complejas e inciertas. Sin em-
vas tendencias en las opiniones y perspectivas de 214 ex- bargo, respecto a la situacin ideal la mayora de los exper-
pertos de 80 pases sobre el papel de la educacin superior tos reconocen la importancia de que el alumnado desarro-
para el desarrollo social y humano. Entre los especialistas lle la capacidad de pensamiento crtico, la comprensin de
invitados a participar en este estudio haba especialistas en las relaciones entre las diversas ramas del conocimiento
educacin superior; rectores y otros empleados universita- humano y de los problemas humanos y sociales, as como
rios; cargos pblicos, y miembros de la sociedad civil invo- que se eduque en valores y en la comprensin de las impli-
lucrados en distintas reas de desarrollo. Este grupo fue se- caciones de su actividad profesional. Los expertos prevn,
leccionado teniendo en cuenta dos variables: el perfil de la sin embargo, que el principal atributo que adquirir el
persona y la regin sobre la que la persona tiene conoci- alumnado en el futuro ser la capacidad para la adaptacin
mientos especializados. El objetivo del estudio era reunir a entornos tecnolgicos cambiantes y su aprovechamiento.
las diversas opiniones que pudieran surgir de cada uno de La multiculturalidad y la orientacin hacia la innovacin se
los participantes con respecto al tema del informe, de sitan tambin entre los atributos que ms probablemente
acuerdo con su rea profesional o regional de especializa- se impulsarn en un futuro prximo.
cin. Por lo tanto, combina una perspectiva global con las Una amplia mayora de los expertos considera que la
opiniones de expertos con diferentes perfiles y de distintas universidad es central en la sociedad del conocimiento, por
regiones. lo que se refiere a su funcin histrica de creacin, conser-
vacin y difusin del conocimiento. Asimismo, se pone de
Los resultados del estudio Delphi muestran que una am-
manifiesto una preocupacin entre los expertos por el fu-
plia mayora de los expertos de todo el mundo coincide en
turo del rol de la universidad en una sociedad en la que
que la educacin superior debe desempear un papel activo
cada vez hay ms agentes que pueden influir en la creacin
en relacin con el desarrollo humano y social. La atribu-
y diseminacin del conocimiento. Los expertos plantean
cin de este papel a la educacin superior se basa en diver-
que la universidad debera abrir canales de dilogo y cola-
sas justificaciones que ponen a su vez de manifiesto dife-
boracin con otros sectores de la sociedad, especialmente
rentes visiones de la sociedad y el desarrollo deseables. La
con los nuevos agentes vinculados con la gestin de la in-
opinin mayoritaria de los expertos apunta hacia la contri-
formacin y el conocimiento, para poder garantizar el do-
bucin de la educacin superior al desarrollo de la ciudada-
minio pblico del conocimiento esencial para el desarrollo
na activa, la democracia y la equidad, desde la interaccin
humano y social.
pertinente y comprometida con su entorno.
Se aprecia una cierta coincidencia en torno a los des-
afos prioritarios que el desarrollo humano y social plan- OBSERVACIONES FINALES
tea para la educacin superior, especialmente dentro de
cada regin. Entre los principales retos identificados La educacin superior puede desempear un rol clave para
como prioritarios se encuentran la reduccin de la po- el desarrollo humano y social en las distintas regiones del
breza, el desarrollo sostenible, la incorporacin del pen- mundo, de acuerdo con sus peculiaridades, as como en el
samiento crtico y los valores ticos al proceso de globa- mbito mundial, contribuyendo a la solucin de problemas
lizacin y la mejora de la gobernabilidad y la democracia no resueltos, como la pobreza, el abuso y la falta de respeto
participativa. por los derechos humanos, la mejora de la democracia, la
Sin embargo, emergen mayores divergencias a la hora de resolucin de conflictos, la pacificacin y el manteni-
determinar las medidas ms adecuadas para hacer frente a miento de la paz, la proteccin ambiental y la preservacin
los retos anteriores. La mayor parte de las propuestas plan- y el desarrollo de los valores humanos. Las universidades y
tean la necesidad de que haya un mayor dilogo con el las instituciones de educacin superior tienen la posibili-
resto de la sociedad sobre qu tipo de universidad se dad de estudiar todos estos complejos problemas y ayudar
quiere, de qu manera est adaptada localmente y qu se a configurar nuevas soluciones para estos. Las institucio-
entiende por su pertinencia social. Las medidas que emer- nes de educacin superior deben desarrollar una visin
gen con mayor frecuencia se centran en la renovacin cu- prospectiva de los escenarios y las soluciones alternativas a
rricular y la mejora de la formacin del profesorado y de problemas permanentes, as como la voluntad poltica y la
los mecanismos de financiacin y de gobierno de las IES, capacidad de proyectarse hacia un futuro incierto traba-
as como en la mejora de la calidad y de la equidad en el jando en colaboracin con redes globales en el mbito
acceso a la educacin superior. mundial.
Los expertos coinciden en identificar la orientacin ha- Las principales preocupaciones en el frica Subsaha-
cia la competitividad en el ejercicio profesional como prin- riana, los Estados rabes y Amrica Latina y el Caribe gi-
cipal atributo adquirido en la actualidad por los estudiantes ran en torno a los siguientes temas: la formacin de capital
universitarios. Junto a este atributo tambin se identifican humano, la creacin de capacidades, los ODM, las cuestio-

92 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


81 (81-94) 10/6/09 08:05 Pgina 93

nes de gnero, la mejora de la calidad y el estado de la tc- cacin superior son, entre otras, las siguientes: desarrollar
nica de la educacin superior, el fomento de la financiacin una educacin superior igualitariamente accesible, basada
estatal de la educacin superior, la mejora de las condicio- en los mritos; reforzar su funcin crtica, fomentar la li-
nes de trabajo de los profesores y el afrontamiento espe- bertad y la autonoma acadmicas; desarrollar sistemas de
cialmente en frica del problema del VIH y el sida. En educacin superior adaptados a las necesidades de la socie-
Asia, la educacin superior est contribuyendo en las cam- dad; promover la contribucin de la educacin superior a
paas de alfabetizacin, la mitigacin de la pobreza, la pro- todo el sistema educativo; diversificar los modelos de edu-
teccin del medio ambiente y el desarrollo sostenible, as cacin superior; desarrollar investigaciones orientadas al
como en el fomento de las tendencias de la sociedad del desarrollo sostenible; alcanzar la igualdad entre hombres y
conocimiento. En Europa se estn desarrollando importan- mujeres; fomentar la condicin de servicio pblico y de
tes contribuciones en torno a los siguientes temas: la di- bien pblico de la educacin superior aunque se consi-
mensin social de la educacin superior como bien pblico dera que la educacin superior privada podra tener un pa-
y cmo las universidades pueden contribuir a la democra- pel positivo; desarrollar la internacionalizacin de la
cia, los derechos humanos, la solidaridad entre el Norte y educacin superior como herramienta importante para re-
el Sur, el desarrollo sostenible, el cambio climtico y el forzar la cooperacin internacional, y mantener la paz y la
desarrollo personal de prioridades. En Amrica del Norte, armona global.
las principales preocupaciones giran en torno a cuestiones
especficas, tales como: la movilidad de los estudiantes, el
compromiso cvico, la reforma curricular, la diversidad y el NOTAS
multiculturalismo. En Amrica Latina y el Caribe, adems
1
de lo que se ha afirmado anteriormente en relacin con al- Global Education Digest 2007, UNESCO, Institute for Statis-
tics.
gunas caractersticas comunes con el frica Subsahariana 2
Human Development Report 2006, UNDP, Nueva York.
y los Estados rabes, las contribuciones de la educacin 3
Global Education Digest 2007, UNESCO, Institute for Statis-
superior para el desarrollo social y humano se encuentran tics.
principalmente en su papel de mejora de la distribucin del 4
Arab Unified Economic Report, Cairo, Egipto.
ingreso y la erradicacin de la pobreza.
Respecto al rol futuro de la educacin superior para el
desarrollo humano y social, la principal exigencia del BIBLIOGRAFA
frica Subsahariana, los Estados rabes y Amrica La-
tina y el Caribe es que la educacin superior debe dar res- Corbett, Anne (2008) El rol de la educacin superior para el des-
puestas y recomendar polticas para alcanzar un desarro- arrollo humano y social en Europa, en GUNI (2008), Educa-
llo humano sostenible igualitario. En Asia, a pesar de las cin Superior en el Mundo 3. Educacin Superior: Nuevos
Retos y Roles Emergentes para el Desarrollo Humano y So-
diferencias en las subregiones, las prioridades relativas al
cial, Madrid: Mundi-Prensa, pp. 240-252.
futuro rol de la educacin superior son las siguientes: Didriksson, Axel (2008) El rol de la educacin superior para el
proporcionar soluciones a problemas de desarrollo y fo- desarrollo humano y social en Amrica Latina y el Caribe,
mentar la autonoma institucional. En Europa y Amrica en GUNI (2008), Educacin Superior en el Mundo 3. Edu-
del Norte, las instituciones de educacin superior tendrn cacin Superior: Nuevos Retos y Roles Emergentes para el
un rol protagonista en el fomento de la democracia y los Desarrollo Humano y Social, Madrid: Mundi-Prensa,
valores de los derechos humanos a travs de la coopera- pp. 283-294.
cin internacional y de la elaboracin de respuestas ade- Hall, Budd L. y Dragne, Cornelia (2008) El rol de la educacin
superior para el desarrollo humano y social en Estados Uni-
cuadas a la creciente diversidad, as como al multicultura-
dos y Canad, en GUNI (2008), Educacin Superior en el
lismo. Mundo 3. Educacin Superior: Nuevos Retos y Roles Emer-
En cuanto a las futuras estrategias y acciones, todas las gentes para el Desarrollo Humano y Social, Madrid: Mundi-
regiones coinciden de manera unnime en que es necesario Prensa, pp. 259-273.
disear vas y medios para conseguir que la educacin su- Lobera, Josep y Secretariado GUNI (2008) Encuesta Delphi- La
perior se oriente hacia un equilibrio entre el desarrollo eco- educacin superior para el desarrollo humano y social, en
nmico, por una parte, y el desarrollo humano y social, por GUNI (2008), Educacin Superior en el Mundo 3. Educacin
otra. Existe un acuerdo universal entre los autores respecto Superior: Nuevos Retos y Roles Emergentes para el Desarro-
llo Humano y Social, Madrid: Mundi-Prensa, pp. 305-331.
a que sin desarrollo humano y social no puede haber des-
Mohamedbhai, Goolam (2008) El rol de la educacin superior
arrollo sostenible en el mundo. Las estrategias globales para el desarrollo humano y social en el frica subsahariana,
adems de las concretas de las regiones que ya hemos resu- en GUNI (2008), Educacin Superior en el Mundo 3. Educa-
mido que recomiendan los autores de los artculos cin Superior: Nuevos Retos y Roles Emergentes para el De-
regionales, y que han sido consensuadas entre ellos, para sarrollo Humano y Social, Madrid: Mundi-Prensa, pp. 191-
fomentar el desarrollo humano y social a travs de la edu- 202.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 3 - PERCEPCIONES REGIONALES 93


81 (81-94) 10/6/09 08:05 Pgina 94

Nayyar, Deepak (2008) La globalizacin y los mercados: retos Yibing, Wang (2008) Educacin superior para el desarrollo hu-
para la educacin superior, en GUNI (2008), Educacin Su- mano y social en Asia y el Pacfico. Nuevos desafos y roles
perior en el Mundo 3. Educacin Superior: Nuevos Retos y cambiantes, en GUNI (2008), Educacin Superior en el
Roles Emergentes para el Desarrollo Humano y Social, Ma- Mundo 3. Educacin Superior: Nuevos Retos y Roles Emer-
drid: Mundi-Prensa, pp. 40-50. gentes para el Desarrollo Humano y Social, Madrid: Mundi-
Sanyal, Bikas C. y Lpez Segrera, Francisco (2008) Visin ge- Prensa, pp. 226-236.
neral de las percepciones regionales sobre el rol de la educa- Zaytoun, Mohaya (2008) El rol de la educacin superior para el
cin superior para el desarrollo humano y social, en GUNI desarrollo humano y social en los Estados rabes, en GUNI
(2008), Educacin Superior en el Mundo 3. Educacin Su- (2008), Educacin Superior en el Mundo 3. Educacin Supe-
perior: Nuevos Retos y Roles Emergentes para el Desarro- rior: Nuevos Retos y Roles Emergentes para el Desarrollo
llo Humano y Social, Madrid: Mundi-Prensa, pp. 181-190. Humano y Social, Madrid: Mundi-Prensa, pp. 211-225.

94 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


95 (PARTE III) 4/6/09 11:00 Pgina 95

PARTE III
SNTESIS DE LA
EDUCACIN
SUPERIOR EN EL
MUNDO 2006
La financiacin de las
universidades

95
97 (97-132) 4/6/09 11:04 Pgina 97

III.1 TEMAS GLOBALES

Cooperacin internacional y visiones sobre la financia-

1
INTRODUCCIN
cin de la educacin superior, de Alma Maldonado-Maldo-
nado, clasifica de la siguiente forma las organizaciones in-
ternacionales que contribuyen a la financiacin de la
educacin superior: bancos multilaterales, agencias de las
Naciones Unidas, agencias bilaterales de cooperacin para
el desarrollo, asociaciones de universidades (AIU,
Los objetivos principales del primer informe publicado por UDUAL), redes (Universia) y fundaciones. Su informe
la GUNI La financiacin de las universidades han presenta un anlisis de la cooperacin internacional en re-
sido proporcionar una nueva perspectiva sobre la financia- lacin con la financiacin de la educacin superior y como
cin de la educacin superior en el mbito global, sobre los conclusin indica que debera priorizarse la reduccin de
posibles medios de financiacin de la educacin superior y las desigualdades existentes en la educacin superior.
sobre sus implicaciones polticas. As, la sntesis de los te-
Mecanismos de asignacin de recursos en la educacin
mas globales del informe incluye:
superior: tipologa y evaluacin, de Jamil Salmi y Arthur M.
La financiacin de la educacin superior: perspecti-
Hauptman, permite a los autores ofrecer recomendaciones
vas internacionales, de Bikas C. Sanyal y Michaela Mar-
para los legisladores de la educacin superior de pases en
tin, que ofrece una visin general de las distintas formas
vas de desarrollo. El artculo desarrolla una tipologa que
y tendencias de financiacin de la educacin superior
describe las prcticas recomendadas de un nmero impor-
ilustrando sus anlisis con estudios de casos relevantes.
tante de pases para aumentar la eficacia de los mecanismos
Segn los autores, existen siete factores clave que influ-
de asignacin y movilizacin de recursos en la educacin su-
yen en las nuevas tendencias de financiacin de la educa-
perior. En esta tipologa tienen cabida medidas para la finan-
cin superior: la enorme expansin del ndice de matri-
ciacin tanto de las instituciones como de sus estudiantes. El
culacin; la incapacidad del estado de financiar esta
artculo sostiene que estas formas diferentes de asignacin
expansin, situacin que conlleva la vigorosa emergen-
de recursos cumplen importantes objetivos polticos como el
cia de la educacin superior privada; la tendencia de re-
aumento del acceso a la educacin superior y de la equidad
partir los costes entre los estudiantes y sus padres; la im-
dentro de ella, la mejora de la eficiencia de las universidades
portancia de la responsabilidad social; la aparicin de
y mejoras de la calidad y de la relevancia.
nuevos proveedores a travs del AGCS; y la necesidad de
financiacin estatal para reducir las crecientes desigual- La financiacin de la educacin superior: el papel de
dades de acceso. las tasas de matrcula y las ayudas a estudiantes, de Mau-
La educacin superior privada: de la filantropa a los reen Woodhall, estudia la tendencia global hacia la distri-
beneficios, de Jandhyala B. G. Tilak, discute algunas cues- bucin de costes (tasas de matrcula y prstamos) cuyo ob-
tiones tericas y prcticas importantes relacionadas con la jetivo es trasladar los costes de la educacin superior de los
educacin superior privada, y muestra cmo se ha pasado contribuyentes a los beneficiarios de estos servicios. En su
de la filantropa a la bsqueda de beneficios en la creacin artculo, la autora expone que la distribucin de costes en-
de instituciones privadas y cmo los sistemas de educacin tre la sociedad y los beneficiarios de la educacin superior
superior de los pases en vas de desarrollo estn ms pri- no tiene por qu afectar negativamente al acceso y a la
vatizados que los desarrollados. equidad.

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2006 - TEMAS GLOBALES 97


97 (97-132) 4/6/09 11:04 Pgina 98

Mayor acceso a la educacin y mayor viabilidad fi- (TBM) aument del 18% al 24% durante el perodo 1999-
nanciera: el papel de los prstamos a estudiantes, de 2004.
Bruce Johnstone, aporta argumentos tericos y casos Segundo, dado que la expansin masiva no se vincula
prcticos que indican que los prstamos a estudiantes con una expansin de la financiacin estatal, en todos los
pueden mejorar tanto la viabilidad financiera institucio- pases del mundo empieza a aparecer el sector de la finan-
nal como el acceso de los estudiantes. El autor enfatiza ciacin privada de la educacin superior. Aunque gran parte
que para que los prstamos funcionen, requieren un di- de este sector lo hace sin nimo de lucro, una parte del
seo adecuado y una buena implementacin. Su artculo mismo s est haciendo negocio y obteniendo beneficios.
incluye ejemplos de prstamos a estudiantes en diversos Tercero, dada la incapacidad de los gobiernos para so-
pases y ofrece recomendaciones para reducir los costes portar la presin de los gastos, algunos costes se han tras-
de estos programas. ladado a los padres y a los estudiantes con la aparicin del
En Educacin transfronteriza comercial: implicaciones fenmeno de la distribucin de costes. Esto se est reali-
para la financiacin de la educacin superior, Jane Knight zando a travs de la introduccin y del aumento de tasas de
analiza la educacin superior transfronteriza y el auge de matrcula y la eliminacin de las subvenciones y de las be-
nuevos proveedores, llegando a la conclusin de que el pa- cas de mantenimiento, y con la introduccin de prstamos
pel de los nuevos proveedores como competidores o co- a estudiantes.
laboradores, o como oportunidades o riesgos depender Cuarto, la distribucin de costes est haciendo que el p-
de la capacidad de los pases receptores de desarrollar po- blico en general y los estudiantes y sus familias en particu-
lticas y reglamentaciones adecuadas que los integren en lar pidan una buena relacin calidad-precio. Lo que signi-
los sistemas nacionales de educacin superior. fica una mejora en gestin financiera de la educacin
Gobierno, rendicin de cuentas y financiamiento de la superior.
universidad, de Miguel ngel Escotet, presenta una vi- Quinto, el Acuerdo General sobre el Comercio de Servi-
sin histrica de las diversas formas de gobierno y finan- cios (AGCS) de la Organizacin Mundial del Comercio
ciacin de las universidades y propone nuevas fuentes de convierte la educacin superior en un bien comerciable.
financiacin de la educacin postsecundaria. Segn el Los estudios en el extranjero, el suministro de educacin
autor, es preciso utilizar fondos estatales para financiar superior transfronteriza, las instituciones privadas gestio-
gran parte de los gastos corrientes de investigacin y nadas por agencias extranjeras y la contratacin de profe-
educacin, en funcin de los resultados obtenidos con- sores extranjeros, son cuatro tipos de comercio en la educa-
forme a sistemas transparentes de rendicin de cuentas. cin superior.
El nivel de fuentes provenientes del sector privado de- Sexto, la diversificacin de las fuentes de financiacin
pender del retorno econmico de la empresa segn el para alejarlas del estado y la introduccin del AGCS au-
nmero de profesionales con cualificaciones universita- mentarn el coste individual de la educacin superior y la
rias que empleen. desigualdad de oportunidades. El mecanismo de financia-
cin estatal tendr que hacer ajustes para enfrentar este reto.
Los factores citados anteriormente influyen sobre la
misin de los sistemas e instituciones de educacin supe-

2
LA FINANCIACIN DE LA EDUCACIN
rior, impactando en la financiacin de la educacin su-
perior.

SUPERIOR: PERSPECTIVAS LA MISIN Y EL MECANISMO DE DIRECCIN


INTERNACIONALES 1 DE LA EDUCACIN SUPERIOR

Bikas Sanyal y Michaela Martin1 La relacin entre la misin y el financiamiento es rec-


proca. La misin de las instituciones y de los sistemas de-
Con el nuevo milenio han surgido gran cantidad de nuevas fine el mecanismo de direccin de la educacin superior
ideas sobre la financiacin de la educacin superior como tanto en un nivel institucional como de sistema.
resultado de al menos seis factores. En la educacin superior diferencias en las misiones sig-
El primero de ellos es la expansin masiva de la educa- nifican tambin diferencias en los tipos de financiacin, de
cin superior en la dcada de 1990. De acuerdo con las manera similar, las fuentes de financiamiento influyen en
estadsticas disponibles el total de estudiantes matricula- la misin.
dos en educacin superior aument de 92 millones en Burton Clark (1983) ha identificado tres tipos de meca-
1999, con 44.2 millones de mujeres, a 132 millones en nismo de direccin. En primer lugar, la autoridad acad-
2004, con 65.3 millones de mujeres. La tasa de participa- mica proviene de la posesin del conocimiento profesional
cin mundial, medida como la Tasa Bruta de Matrcula que es necesario para que la educacin superior opere de

98 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


97 (97-132) 4/6/09 11:04 Pgina 99

manera efectiva y eficiente. La direccin de la educacin EL PAPEL DEL ESTADO Y EL PAPEL


superior depende del consentimiento, basado en la infor- DEL SECTOR PRIVADO
macin, de aquellos a los que se gestiona.
En segundo lugar, la autoridad del estado proviene de la Aunque el estado esta haciendo un esfuerzo para financiar
provisin de gran parte de los recursos para la educacin
la educacin superior, su aporte en el presupuesto ha dismi-
superior, basados en los ingresos fiscales. Los beneficios
nuido drsticamente, debido principalmente a la masifica-
sociales provenientes de la educacin superior constituyen
cin de la educacin. Los gobiernos implcitamente han
una importante justificacin del papel dominante del es-
animado a las instituciones de educacin superior a adoptar
tado; adems, la promocin de la cohesin nacional y la
polticas de privatizacin o bien han formulado explcita-
igualdad de oportunidades entre los diferentes grupos so-
mente polticas que contribuyen a la privatizacin de la
ciales, son asuntos que preocupan al estado.
educacin superior. Esto se ha realizado sobre todo a travs
En tercer lugar, el mercado refleja la suma de elecciones de la eliminacin de subvenciones y becas del gobierno, y
de millones de personas que compran educacin superior la provisin de incentivos para movilizar recursos financie-
y que, por tanto, tienen derecho a influir sobre la naturaleza
ros de fuentes privadas incluyendo las tasas de matrcula,
de lo que compran (Williams G., 2004).
la introduccin de cursos que demanda el mercado y dife-
En la prctica, estos tres mecanismos existen en dife- rentes formas de obtencin de ingresos que se explican
rente medida en todos los sistemas e instituciones. ms adelante. Esto pasa en todo el mundo. Sin embargo, el
Hasta hace poco, la autoridad acadmica era ms domi- gobierno sigue siendo la fuente ms importante de recursos
nante en instituciones de Reino Unido, Australia, Pases financieros para estas instituciones.
Bajos y, sobre todo, Estados Unidos. La autoridad estatal
El papel del sector privado en la financiacin de la edu-
era dominante en los pases en vas de desarrollo, en la Eu-
cacin superior se manifiesta de las siguientes maneras:
ropa continental y en Japn. Las fuerzas de mercado des-
empearon un papel ms importante en Estados Unidos,
Privatizacin de las instituciones pblicas.
dada la extensin del sector privado. A excepcin del
Establecimiento de instituciones privadas con apoyo gu-
bernamental.
Reino Unido, la autoridad estatal dominaba en la mayora
de las universidades pblicas y de las universidades que re-
Instituciones privadas autofinanciadas.
ciban de forma significante recursos estatales. Instituciones privadas con nimo de lucro.

TABLA 2
Tendencias emergentes en las polticas, la planificacin y la financiacin de la educacin superior

Sistema convencional Sistema emergente

Enfoque social Enfoque mercantil

Educacin superior pblica Educacin superior mixta y privada

Financiacin pblica Financiacin privada

Privado: instituciones financiadas por el estado Privado: institucin autofinanciada

Privado: instituciones reconocidas por el gobierno Instituciones privadas sin necesidad de reconocimiento gubernamental

Privado: instituciones emisoras de ttulos Privado: instituciones emisoras de ttulos no de grado (diplomas/certificados)

Privado: consideraciones filantrpicas y educativas Privado: motivos comerciales, con nimo de lucro

Sin tasas de matrcula Introduccin de tasas de matrculas

Nivel de tasas bajo Nivel de tasas alto

Sin prstamos para estudiantes Introduccin de programas de prstamos para estudiantes

Programas de prstamos comercialmente inviables Programas de prstamos efectivos/comercialmente viables


Sin aval Aval/hipoteca
Con altos ndices de mora ndice de recuperacin esperado alto
Basados en criterios de calificaciones educativas y necesidades Expectativa de altas tasas de retorno
econmicas Basado principalmente en consideraciones comerciales

Disciplinas de estudio eruditas/acadmicas Disciplinas de estudio autofinanciadas/comercialmente viables/lucrativas

nfasis sobre la educacin formal a tiempo completo Educacin a tiempo parcial y a distancia

Criterios de seleccin para directores de instituciones: Criterios de seleccin para directores de instituciones:
Historial acadmico Experiencia en la gestin financiera/monetaria y en la generacin de
recursos

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2006 - TEMAS GLOBALES 99


97 (97-132) 4/6/09 11:04 Pgina 100

EL DEBATE PBLICO-PRIVADO siva sobre ventas o negocios, y la impresin de dinero, lo


que acaba teniendo como resultado la inflacin y un me-
El cambiante paradigma de la educacin superior ha gene- nor poder adquisitivo, principalmente de las clases media
rado un debate sobre la financiacin pblica-privada en de y baja. Sin embargo, en muchos pases la educacin supe-
la educacin superior. Llegando a la conclusin de que rior sigue estando nicamente al alcance de los ciudada-
para dar respuesta a la demanda social y econmica de nos privilegiados con mayores ingresos, que pueden su-
educacin superior, es esencial una asociacin entre el es- fragar los gastos. Adems, la educacin superior ofrece
tado y los dems grupos de inters. beneficios econmicos a las personas que la reciben a tra-
En muchos pases, la presencia cada vez mayor del sec- vs de una mayor productividad y ganancias netas, mejo-
tor privado est suscitando cuetionamientos entre los estu- res oportunidades de trabajo, una mayor capacidad de
diantes y sus progenitores. Ellos consideran que la educa- ahorro y mayor movilidad personal y profesional, as
cin superior es un servicio pblico que debera ser como en trminos no monetarios a travs del enriqueci-
subvencionado por los motivos que se dan a continuacin: miento educativo, mejores condiciones laborales, un me-
En primer lugar, la educacin superior beneficia a otros jor estatus personal, mayor satisfaccin laboral, mejor sa-
miembros de la sociedad adems de los estudiantes, a lud y esperanza de vida, ms aficiones y actividades de
travs del crecimiento econmico, una mayor contribu- ocio y desarrollo personal (Vossensteyn, H., 2004). Ba-
cin fiscal de los graduados, una mayor flexibilidad en- sndose nicamente en los gastos monetarios y en los be-
tre la poblacin activa, un mayor consumo, cohesin so- neficios de la educacin, varios estudios han demostrado
cial, una mayor movilidad social, menores tasas de la alta tasa de rentabilidad privada de la educacin supe-
delincuencia, mayor capacidad para adaptarse a las nue- rior. Las primas salariales de los graduados en compara-
vas tecnologas y una mayor participacin social y pol- cin con la de los individuos que slo tiene educacin se-
tica. stos beneficios son conocidos como externalida- cundaria tienen como resultado unas altas tasas de retorno
des positivas (Vossensteyn, H., 2004). Las tasas de privado en la educacin superior.
retorno sociales calculadas sobre la base de los efectos Si los estudiantes, en tanto que individuos, obtienen tantos
monetarios externos de algunos pases desarrollados, beneficios de la educacin superior, es lgico que carguen
han demostrado que los resultados son sustanciales, de con parte del peso econmico, sobre todo cuando el estado no
entre un 6 % y un 15 % (Blndal, S., Field, S. and Gi- puede hacer frente al alto coste que comporta la expansin
rouard, N., 2002). Si se aaden los beneficios no econ- masiva de la educacin superior y cuando existe una compe-
micos, el argumento a favor de las subvenciones pbli- tencia creciente en otras necesidades con peso poltico, como
cas toma todava ms fuerza. la educacin bsica, la salud pblica, la vivienda, la infraes-
En segundo lugar, la inversin en educacin superior su- tructura pblica, los servicios sociales y la seguridad. La
pone un riesgo para los estudiantes, dada la incertidumbre UNESCO (2004) ha tomado la siguiente postura al respecto:
de conseguir empleo despus de graduarse. Adems, es
En cuanto a los entradas, el consenso general es que
imposible que una persona realice un juicio correctamente
las responsabilidades financieras deben ser compartidas
informado sobre la calidad de la educacin que ha recibido por todos los actores implicados. Ms especficamente,
hasta que sta no se haya completado. Estas incertezas se se esperan mayores contribuciones no slo del estado
convierten en obstculos para los estudiantes al intentar sino tambin de los estudiantes y de sus familias,
conseguir prstamos de bancos privados. Ni ellos ni los y de la industria y el sector comercial.
bancos tienen un incentivo para invertir en educacin su-
perior sin subvenciones externos. La imperfeccin del
mercado obliga al gobierno a intervenir e invertir. LA DISTRIBUCIN DE COSTES EN LA EDUCACIN
En tercer lugar, las subvenciones estatales son necesa- SUPERIOR
rias para conseguir la igualdad, para equilibrar las opor-
tunidades de acceso de estudiantes de diferentes estratos
La distribucin de costes es ahora un fenmeno global en
socioeconmicos. Si todo estuviera en manos del sector
el que la carga del coste de la educacin superior ha pasado
privado, los estudiantes de los grupos ms desfavoreci-
de ser nicamente, o casi, responsabilidad del gobierno o
dos no podran acceder a instituciones de educacin su-
de los contribuyentes a ser tambin responsabilidad de los
perior, con la consiguiente ampliacin de la brecha entre
padres y/o de los estudiantes. Esto se realiza a travs de las
ricos y pobres.
tasas de matrcula o de las tasas de usuario para cubrir
En cuarto lugar, el gobierno tendra que promover disci-
los gastos de manutencin de los estudiantes.
plinas y programas estratgicos que conlleven el des-
Cuatro actores implicados principales sufragarn los
arrollo sostenible de un pas a largo plazo (por ejemplo,
costes de la educacin superior:
arte, literatura, ciencias naturales, educacin tica y mo-
ral), aunque sean poco atractivas para la economa a
El gobierno, cuyos fondos provienen de las personas
que pagan impuestos de manera directa y visible, o
corto plazo.
indirecta e invisible como resultado de una disminu-
Las fuentes de subvencin estatal para la educacin su-
cin del poder adquisitivo cuando el dinero es im-
perior incluye la tributacin proporcional e incluso regre-

100 EDUCACIN SUPERIOR EN TIEMPOS DE CAMBIO


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preso, y por tanto causando una inflacin basada en el 1. Las instituciones de educacin superior deben comple-
dficit. mentar los recursos estatales a travs de la distribucin
Los padres o sus sustitutos, quienes soportan algunos de de costes, mediante las contribuciones de padres y es-
los costes a travs de las tasas de matrcula y de los gas- tudiantes, especialmente para sufragar los gastos de
tos de manutencin de los estudiantes. Para ello utilizan manutencin, pero tambin para cubrir parte de los
sus ingresos corrientes, ahorros pasados o prstamos gastos de docencia mediante el pago de tasas de ma-
que pagarn con sus ganancias futuras. trcula.
Los estudiantes, quienes pueden pagar sus propios cos- 2. Los programas de distribucin de costes, incluyendo
tes educativos realizando un trabajo a tiempo parcial o tasas de matrcula, nicamente deberan establecerse
mediante prstamos. Estos prstamos se devolvern una despus de implantar programas de asistencia econ-
vez que los graduados hayan conseguido un empleo, a mica, adems de contar con prstamos disponibles
travs de mensualidades pagadas directamente por los para los estudiantes.
estudiantes o con deducciones de sus sueldos hechas por 3. La determinacin de tasas de matrcula no debera
el empleador, que paga al prestamista. Existe tambin el estar politizada y debera estar en manos de una
sistema de devolucin condicionada a los ingresos, limi- entidad independiente del gobierno y de las institu-
tada a un porcentaje de los ingresos y fraccionada a lo ciones.
largo del tiempo. La cantidad de devolucin mensual 4. Los prstamos a estudiantes deberan estar mnima-
depende del valor actual descontado del total de los pa- mente subvencionados, con tipos de intereses situados
gos anticipados y del periodo de devolucin establecido al menos en relacin a la tasa de inflacin preponde-
en el prstamo. rante y en el mejor de los casos de acuerdo a la tasa de
Los donantes individuales o institucionales (principal- endeudamiento del gobierno.
mente en EE.UU. y en el Reino Unido), quienes contri-
5. Los esquemas de prstamos a estudiantes no deberan
buyen a proporcionar recursos a las instituciones de
ser vistos, en la mayora de los pases en vas de des-
educacin superior para reducir la presin fiscal o para
arrollo y en transicin, como una alternativa frente a
financiar a los estudiantes con menos recursos. Algunos
las tasas de matrcula, reemplazando as totalmente la
de estos donantes crean fondos de dotacin que se man-
contribucin parental, que es la caracterstica de los
tendrn hasta la perpetuidad y cuyas ganancias se dedi-
prstamos condicionados a los ingresos.
carn nicamente a becas u otras necesidades de la ins-
titucin. Otro tipo de donantes realizan contribuciones 6. Se deberan adoptar procedimientos eficaces para
de manera recurrente. prestatarios con bajos ingresos o con serios problemas
econmicos para la devolucin.
FORMAS DE DISTRIBUCIN DE COSTES 7. Las condiciones de devolucin deberan estar al al-
cance de la mayora de los prestatarios.
La distribucin de costes se asocia principalmente a las tasas
8. El programa de prstamos a estudiantes debera tener
de matrcula, o tasas de usuario, para pagar la manuten-
la autoridad legal para el cobro de deudas, la tecnolo-
cin. Se han identificado siete formas de distribuir costes:
ga adecuada para mantener registros precisos, recau-
1. La introduccin de tasas de matrcula. dadores que puedan localizar a los prestatarios y veri-
2. La introduccin de la matrcula de doble va: educa- ficar sus condiciones econmicas, consejeros de
cin superior gratuita para los admitidos de cuerdo a devolucin en las instituciones, autoridad legal para
los criterios regulares y pago de tasas de matrcula por conseguir el apoyo de empleadores en la recaudacin
parte de los estudiantes menos cualificados. de devoluciones y asegurar un consignatario parental
3. Un fuerte aumento de las tasas de matrcula. o familiar, y una garanta gubernamental para respal-
4. La imposicin de tasas de usuario. dar las garantas de los consignatarios y la autoridad
5. La reduccin de becas para estudiantes. legal para controlar los pasaportes de los emigrantes
6. El aumento de la recuperacin efectiva de costes de los o los estudiantes que abandonan el pas acarreando
prstamos a estudiantes a travs de diferentes medidas. deudas.
7. La imposicin de topes de inscripcin en el sector p- 9. La distribucin de costes es necesaria para obtener re-
blico con tasas de matrculas bajas o nulas, junto con cursos no gubernamentales, con lo que la contribucin
la promocin oficial y, a veces, con la subvencin es- parental al coste de la educacin debera ser conside-
tatal de un sector privado de educacin superior ba- rada como un componente importante.
sado en el cobro de tasas de matrcula. 10. Las soluciones a la crisis econmica a la que se enfren-
tan los sistemas de educacin superior globales no se
SUGERENCIAS PARA UN PROGRAMA EFECTIVO resolvern nicamente a travs de los estudiantes y de
DE DISTRIBUCIN DE COSTES sus familias. Tambin deberan explorarse otras for-
La siguiente lista de sugerencias est basada en Johnstone mas de obtencin de recursos.
(2004).

SNTESIS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN EL MUNDO 2006 - TEMAS GLOBALES 101


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GENERACIN DE RECURSOS OBTENIDOS DE FUENTES sidades rusas tambin reciben el 50% o ms de sus ingre-
NO ESTATALES NO TRADICIONALES sos de actividades empresariales. En EE.UU., la mayora
de las universidades estatales ha aumentado su financia-
La fuente tradicional de recaudacin de recursos no estatales cin no estatal hasta llegar a estar alrededor del 70% de sus
para la educacin superior han sido los donantes. Ellos con- ingresos, y en Colorado alcanz el 84%2.
tinan siendo una fuente importante para las instituciones de
EE.UU., Reino Unido e Israel. China e India tambin han
LA INTERNACIONALIZACIN DE LA EDUCACIN
entrado en el sector de las donaciones para la financiacin de
SUPERIOR: ACUERDO GENERAL SOBRE COMERCIO
la educacin superior, a travs de las iniciativas de sus dis-
Y SERVICIOS (AGCS)
poras y algunas empresas multinacionales de dichos pases.
Las donaciones empiezan a aparecer en frica, principal-
Las instituciones de educacin superior siempre han tenido
mente en Sudfrica donde la Universidad de Ciudad del
un alcance internacional, con alumnos y profesores que
Cabo (UCT) gener US$ 10 millones en 2000 gracias a la
cruzan fronteras para seguir sus estudios superiores. Parte
UCT Fund (EE.UU.) y el UCT Trust (Reino Unido). Dos
de la carga fiscal que sufre el gobierno en la educacin su-
instituciones filantrpicas japonesas, las fundaciones Nip-
perior se ha podido reducir a travs de la internacionaliza-
pon y Tokyo, han destinado 1 milln US$ para hacer dona-
cin (Lpez Segrera, F., 2001). En los pases en vas de
ciones a las siguientes instituciones: en Egipto (Universidad
desarrollo, esto se ha hecho a travs de los estudiantes ex-
Americana de El Cairo), en Kenia (Universidad de Nairobi)
tranjeros, algunas veces con financiacin externa y otras
y en Sudfrica (Universidad del Cabo Occidental). Adems,
pagando sus propios costos. En los pases desarrollados,
cuatro importantes fundaciones estadounidenses, las funda-
esto se ha hecho a travs de las tasas de matrcula que su-
ciones Ford, MacArthur y Rockefeller y la Carnegie Corpo-
ponen la recuperacin de costes, sino tambin gracias a la
ration de Nueva York, han anunciado una iniciativa de 100
inversin de los alumnos visitantes en sus gastos de manu-
millones US$ para la revitalizacin de la educacin superior
tencin. EE.UU., Reino Unido y Australia se han benefi-
en frica. A escala internacional, la Fundacin Bill y Me-
ciado en gran medida de esta fuente de ingresos. Francia,
linda Gates ha donado aproximadamente 1.200 millones