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Ante una evaluacin de riesgos laborales en un cuarto de

calderas debemos tener en cuenta una serie de puntos:

En las puertas de la sala de calderas debe existir una seal de aviso


de seguridad para calderas e indicacin de prohibicin de entrada a
personal ajeno al servicio.

Las puertas de la sala de calderas deben ser metlicas y con


resistencia al fuego.

En la sala debe existir al menos un extintor (CO2).

-Estas salas deben disponer de un nivel de iluminacin adecuado (200


lux, como mnimo). Si la caldera es de gas, esta iluminacin debe ser
antideflagrante.

En la sala debe existir alumbrado de emergencia y este debe ser


antideflagrante en el caso de tratarse de una caldera de gas.

Es importante mantener una buena limpieza y evitar la acumulacin de


polvo en estas salas.

Estos cuartos deben disponer de ventilacin adecuada.

Es obligatorio tener en la sala un manual donde se registre el


mantenimiento y las revisiones de la caldera.

Debe existir instrucciones escritas de cmo actuar en caso de


emergencia.

Se sealizar la prohibicin de encender llama y la prohibicin de


fumar.

No obstante es importante que antes de comenzar la evaluacin de


riesgos de estos cuartos tengamos clara la legislacin vigente sobre los
mismos.
Uno de los trabajos ms peligrosos dentro de la Industria es aquel que implica la
operacin de equipos de alta presin, como es el caso de las calderas industriales,
mediante las cuales se suele producir vapor para suministrarlo a un determinado
proceso industrial. Precisamente por tratarse de una actividad de alto riesgo, la
operacin de estos equipos se rigen a una serie de normas contempladas por
la Occupational Safety and Health Administration OSHA, cuya traduccin al
espaol sera Administracin de Salud y Seguridad en el Trabajo. Este organismo
ha establecido ciertas normas de seguridad para todos los entornos industriales,
cuyo proceso implica el uso de salas de calderas.

De esta manera las regulaciones de seguridad para este tipo de trabajo,


establecido por la OSHA especficamente para toda actividad relacionada con la
operacin de salas de calderas, buscan evitar lesiones en los trabajadores que
realizan este tipo de tareas, pero tambin busca prevenir accidentes fatales, ya sea
durante la operacin o mantenimiento de este tipo de equipos de alta presin. Para
lograr este objetivo cada incidente que ponga en peligro la seguridad del
trabajador, debe ser investigado detenidamente, para determinar las causas, ya
que OSHA es consciente que las lesiones y las muertes son hechos muy posibles
cuando ocurre un accidente en una sala de calderas.

Hay que sealar que la OSHA no maneja un reglamento general para todo tipo de
sala de calderas, ya que los factores de riesgos muchas veces varia, ya que si se
tratase de una sala de calderas de un barco, esta tiene un funcionamiento
particular, ms all que se rige del mismo principio de funcionamiento, por lo que
esta tiene sus propias normas, lo que difiere con una sala de calderas ubicada en
una planta generadora de electricidad, ya que esta posee una serie de
regulaciones propias. Es por eso que lo que se busca es detectar todos aquellos
riesgos y amenazas propios de cada instalacin.
De esta manera la OSHA mantiene un enfoque proactivo con respecto a al tema de
seguridad en este tipo de instalaciones, por lo que promueve una serie de
advertencias dirigida a los trabajadores que trabajan en una sala de calderas,
donde se les pone en conocimiento los riesgos latentes que tienen de sufrir
lesiones, buscando de esta manera prevenir los accidentes en este tipo
de actividades. Dentro de las advertencias emitidas por este organismo, se dice
que las acumulaciones de polvo de carbn en una caldera, debern ser
reconocidas como un serio peligro, por lo que se recomienda realizar trabajos de
limpieza con el fin de controlar o limitar las acumulaciones de polvo de carbn.
Adems la OSHA emite otra advertencia, esta vez dirigida a los inspectores que
ingresan a una sala de calderas de una planta generadora, donde se pone en
conocimiento que el vapor a la presin que se fuga por un agujero del tamao de
un alfiler, sera capaz de penetrar fcilmente el cuerpo de una persona".

Es por eso que la OSHA recomienda que todos los trabajadores que transiten por
una sala de calderas, deben hacerlo sosteniendo frente de ellos una escoba o
tambin pueden hacer uso de un trapo amarrado a un palo, a fin de poder detectar
cualquier fuga de vapor en cualquiera de los equipos de la sala. Es decir la OSHA
trata en todos los aspectos mantenerse siempre alerta, por lo que recomienda una
serie de medidas preventivas, que buscan advertir la presencia de algn peligro,
convirtindose as, en valiosas fuentes de informacin, ya que mediante estas se
logra poner al tanto a todos los trabajadores que ingresen a una sala de calderas,
de todos los peligros latentes existentes dentro de este tipo de ambientes.

Asimismo la OSHA considera a una caldera es un entorno industrial, y como tal


tiene ciertas normas de seguridad que resultan especficas para cada entorno
industriales. es decir este organismo ha establecido ciertas normas y protocolos de
seguridad que deberan cumplirse tanto en una sala de calderas como en cualquier
otro ambiente industrial. Dentro de estas disposiciones se especifica el uso de
equipo de proteccin personal EPP adecuados como gafas de seguridad, as como
proteccin para los odos y mscaras especiales. Pero tambin se considera el uso
de arneses cuando se realicen trabajos a ms de 6 pies o 1,80 metros de altura,
siendo recomendable tambin la instalacin de andamios temporales cuando se
realicen trabajos de mantenimiento en una caldera.

Por tanto la OSHA advierta que por su naturaleza las salas de calderas son
considerados ambientes peligrosos, por lo que de darse una fuga en una lnea de
vapor que circula a alta presin, aun a pesar de que dicha fuga se d a travs de
un agujero demasiado pequeo, podra matar tranquilamente a una persona.
Asimismo considera que son peligros latentes la inhalacin del polvo de carbn, sin
descartar el riesgo de electrocucin en el caso de las plantas generadoras.
Asimismo la OSHA recomienda que cada trabajador involucrado en la operacin de
estos equipos de alta presin tienen el deber de advertir sobre los posibles
peligros, tanto a sus compaeros como al rea encargada de brindar
mantenimiento a estos equipos.

Pero tambin la OSHA emite ciertas recomendaciones dirigida a los empleadores,


con el objetivo de garantizar que este tipo de lugares de trabajo sean
completamente seguros. Por tanto el empleador debe verificar que se cumpla
ciertas medidas de seguridad, antes de que los trabajadores de estas reas
realicen cualquier tipo de trabajo en una sala de calderas. El organismo tambin
seala que el empleador debe concientizar al trabajador acerca de los peligros en
este tipo de trabajo, lo cual se puede hacer colocando una seal de advertencia
donde se indique a los trabajadores que estn trabajando en las calderas.

Asimismo el organismo advierte que si un empleador no cumple con cualquiera de


las normas establecidas en el reglamento, de acuerdo a la legislacin vigente del
lugar donde se evale la falta, ser sometido a severas sanciones que puede
implicar incluso la clausura de sus instalaciones, al menos hasta que el peligro
detectado sea controlado. Lo cierto es que los equipos de alta presin representan
siempre un peligro, por lo que la OSHA hace todas estas recomendaciones, donde
independientemente del pas donde se aplique este reglamento, donde podra
variar el tema de las sanciones, ya que la OSHA no tiene jurisdiccin en todo el
mundo, lo importante es que este importante organismo de
seguridad busca concientizar al empleador y a los trabajadores del peligro al que
estn expuestos en una sala de calderas, indistintamente del rubro de la industria,
ya sea en un buque, en una planta generadora o en una planta procesadora de
harina y aceite de pescado.
Fuegos de Clase C o GASES: pertenecen a la categora o clase C aquellos fuegos
que se producen por la combustin de gases como el butano, el acetileno, el
metano, el propano, etc. Estos fuegos involucran a los equipos elctricos
energizados: electrodomsticos, interruptores, cajas de fusibles, herramientas
elctricas, etc. Su simbologa caracterstica es un crculo con fondo color azul con la
letra C.

General:

Tipos de fuegos.
Fuegos de CLASE A o SLIDOS: suelen producirse por la combustin de slidos
que producen brasas, como por ejemplo el papel, cartn, madera, plsticos, etc. Su
simbologa caracterstica es un tringulo con fondo color verde con la letra A.

Fuegos de CLASE B o LQUIDOS INFLAMABLES: estos se producen en


combustibles lquidos como aceites vegetales, derivados del petrleo, los
hidrocarburos, alcoholes, parafina, cera, etc. Su simbologa caracterstica es un
cuadrado con fondo color rojo con la letra B.
Fuegos de Clase C o GASES: pertenecen a la categora o clase C aquellos fuegos
que se producen por la combustin de gases como el butano, el acetileno, el
metano, el propano, etc. Estos fuegos involucran a los equipos elctricos
energizados: electrodomsticos, interruptores, cajas de fusibles, herramientas
elctricas, etc. Su simbologa caracterstica es un crculo con fondo color azul con la
letra C.

Fuegos de Clase D o METALES COMBUSTIBLES: estos fuegos son de tipo


deflagrante, y se dan en metales alcalinos, alcalinos trreos y polvos metlicos.
Poseen una combustin muy violenta y de llama intensa, emiten una fuerte
radiacin calrica y adquieren temperaturas altsimas. Sobre este tipo de fuegos
NO SE DEBE utilizar agua, por que provoca una reaccin extremadamente violenta.
Son ejemplos de fuego tipo D los surgidos del magnesio, el sodio, el potasio, el
titanio, el circonio, polvo de aluminio, etc. Su simbologa caracterstica es una
estrella con fondo color amarillo con la letra D.

Qu extintor utilizar?
Existen dos clases de extintores bsicos que son los ms usados en todo tipo de
superficies y hogares. Estos son los extintores de polvo (tipo ABC) y los extintores de CO2
(dixido de carbono o nieve carbnica).
EXTINTORES DE POLVO: son los ms extendidos ya que resultan idneos para
sofocar casi cualquier variedad de incendio. Resultan especialmente adecuados
para la extincin de fuegos de Clase A, B y C.

EXTINTORES DE CO2: tambin son comunes aunque son menos eficaces que los
extintores de polvo. Aun as, resultan muy apropiados para incendios en equipos
delicados debido a que los estropean menos que otros agentes extintores. Son
adecuados para la extincin de fuegos de tipo C.

Cada fuego requiere de un tipo especfico de extintor para ser sofocado de la mejor forma
posible. He aqu una lista bsica:

Fuegos Clase A: Extintores PQS (polvo qumico seco) o de espuma fsica.


Fuegos Clase B: Extintores PQS (polvo qumico seco) o de espuma fsica.

Fuegos Clase C: Extintores PQS (polvo qumico seco) o extintores de


Anhdrido carbnico (CO2).

Fuegos Clase D: Extintor de polvo especial o polvo especfico para metales.