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CUADERNO DE NOTAS

LA ARQUITECTURA Y EL HIERRO: LABROUSTE, SEMPER,


GURLIT, GROPIUS
Julius Posener

PRESENTACIN

La publicacin de este texto de Julius Posener en Cuaderno de Notas 3.


Constituye un excelente pretexto para recordar la efemride de su noventa
cumpleaos que tuvo lugar recientemente, el 4 de noviembre de 1994, en
Berln.
La importancia de Julius Posener dentro de la historiografa de la
Arquitectura Contempornea alcanza un valor altamente significativo.
Protagonista y testigo adems de los aos ms decisivos de las experiencias
de vanguardia de la Nueva Arquitectura: su aprendizaje en la Escuela de
Berln entre 1923 y 1929 con Poelzig y Tessenow, su trabajo en Pars con
arquitectos como Andre' Lurc,at y su relacin con la revista L'Architeclure
d'Aujourd'hui, su colaboracin con Mendelsohn (Columbushaus), su
docencia en Londres tras la Segunda Guerra, y su regreso a Berln (1961)
a partir de cuyo momento comienza a publicar los estudios ms completos
que existen sobre la historia arquitectnica de la capital alemana centrados
fundamentalmente en los aos inmediatamente anteriores a la Primera
Guerra (1914), hablan por s mismos. En ese gigantesco estudio que lleva
por ttulo Berln auf dein Wege zu einer neuen Architektur (Berln en el
camino hacia una nueva arquitectura), se traza la ms completa visin de
conjunto que se haya proyectado sobre la inmediata prolohistoria de la
"nueva arquitectura". El valor definitivo e indiscutible de esta obra radica
precisamente en su planteamiento: sacar a la luz la cronologa y los
documentos de un perodo bastante oscurecido por la relevancia que
cobraron los acontecimientos posteriores, es decir las experiencias
arquitectnicas de los aos veinte. En efecto, alrededor de 1910 es el
momento en que se configuran toda esa serie de vnculos objetivos entre
teora y prctica de la arquitectura que harn posible la superacin de las
experiencias anteriores y, por lo tanto, la definicin de esa "nueva
arquitectura" en los veinte.

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POSENER

Todava recientemente, Julius Posener reciba el doctorado "honoris causa"


por la Universidad de Venecia (marzo de 1994), y publicaba la edicin
alemana de su biografa y estudio sobre Poelzig, su maestro.
El presente texto que publica "Cuaderno de notas" pertenece a sus
"Lecciones sobre la Historia de la Nueva Arquitectura", transcripcin de
un conjunto de 60 clases dadas en la T. U. (Universidad Tcnica de Berln),
y publicadas en la revista Arch+ con el ttulo "Vorlesungen zur Geschichte
der neuen Archilektur" (Aquisgrn, 1979-1983). El contenido y alcance de
esta obra ya se discuti en el anterior Cuaderno de Notas, n.2, donde se
publicaron sus dos primeras lecciones. En concreto, la publicada en este
n 3, pertenece al primer cuadernillo (Arch+ 69/70) y constituye la Leccin
8 "La arquitectura y el hierro" (original "Die Archilektur und das Eisen:
Labrousle, Semper, Gurlill, Gropius") del mismo: Nuevas tendencias en el
siglo XVIII. La poca de Schinkel (Neue Tendenzen im 18. Jahrhunderl.
Das Zeitalter Schinkels).
Sirva la publicacin de este texto como homenaje pues a la persona de tan
enorme categora intelectual y humana, que todava hoy activo, a sus
noventa aos, permanece como testigo directo de hechos y acontecimientos
cruciales para nuestro siglo, tanto si hablamos dentro de un sentido
histrico general como si lo hacemos desde el punto de vista especfico de
la arquitectura.
La traduccin, no completa del texto alemn original de Julius Posener es,
en todos sus extremos, responsabilidad nuestra.

Jos Manuel Garca Roig


Madrid, mayo de 1995

Sabemos que un hombre como Boetticher encon- mantener con la corte prusiana, a cuyo servicio
tr motivos suficientes en la obra de Schinkel estaba. Resulta excepcionalmente raro que desa-
como para postular una arquitectura cuyos funda- rrolle una teora consistente a propsito de un
mentos estilsticos descansasen en la absorcin, determinado tema constructivo, como lo hizo, por
por parte de sus elementos constructivos.de los ejemplo, en el caso de su Teatro (Schauspiel-
esfuerzos a traccin, de postular una arquitectura haus). Tuvo Schinkel una teora consistente?
del hierro que para l representaba la arquitectura Elementos de base, que pudieran establecer una
del futuro. Tambin sabemos que en la obra de teora de tal ndole, los encontramos por doquier
Schinkel, dentro de los mltiples significados que en sus manifestaciones escritas: acerca del signi-
en ella se encuentran y aun cuando tambin ficado del edificio considerado como volumen
utilizase ese material, no encontramos una teora singular y su relacin con el urbanismo paisajista.
especfica acerca de las decisivas aplicaciones del Acerca de la importancia de la construccin: la
hiero, ideas de las que se deduzca algn principio reconsideracin por parte de los arquitectos de la
en cuanto impulso para una arquitectura del construccin como aspecto esencial de la arqui-
hierro como arquitectura del futuro. Sabemos, tectura y la necesidad de la representacin de la
desde luego, que en la obra de Schinkel no se construccin tanto en los espacios arquitectnicos
encuentra una reflexin demasiado extensa de como en el exterior del edificio. Hablo en efecto,
una teora sobre la arquitectura. Sabemos, con del propsito de "representar", no mostrar, pues
todo, mucho ms acerca de sus ideas sobre los ya hemos visto de qu manera tan distinta el
encargos de las obras, que recibi, y que se mismo Schinkel entendi esa idea de la represen-
encuentran en la correspondencia que tuvo que tacin de la construccin; en todo caso lo discuti-

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Labrouste. Biblioteca de Santa Genoveva. Fachada

mos en un largo excurso, y llegamos a la conclu- No lo hizo por lo que se refiere a la construccin
sin de que esa cuestin era, probablemente, la con hierro, por volver a nuestras reflexiones del
esencial y no la simple mostracin del esqueleto comienzo de esta leccin. El la admiti. Es ms,
estructural. Tambin podemos aprender algo de consider que deba utilizarse sin ningn lmite
sus ideas, por lo que concierne al lenguaje de la y que no deba restringirse nicamente para
arquitectura: que l no fue de la opinin de que construcciones de carcter utilitario como grandes
se tuviese que encontrar un nuevo lenguaje naves cubiertas o puentes. El mismo utiliz el
formal que se derivase de las nuevas condiciones hierro en la construccin de iglesias. Y no se
de la construccin. Y que l, a pesar de sus hubiera extraado, como lo hicieron algunos de
preferencias por la arquitectura griega, trabaj (y sus contemporneos -o incluso el mismo Sieg-
pens) eclcticamente. Son fundamentos signifi- fried Giedion-, si hubiera podido ver, a poco de
cativos a partir de los cuales podra muy proba- su muerte, el comienzo de la construccin de la
blemente articularse una teora de la arquitectura. Biblioteca de Santa Genoveva (Sainte Genevie-
Y ya que esos fundamentos guardan una relacin ve), del arquitecto Henri Labrouste, una cons-
estrecha con todos los diferentes puntos de vista truccin de hierro visto que se introduce en el
de su poca (que tienen que ver indefectiblemen- interior de un edificio pblico.
te con la Revolucin burguesa y con el hecho de
que esta se llevase a cabo), es por lo que opina- Me gustara suponer que Schinkel habra aproba-
mos que a partir de sus anotaciones o juicios do el proceder de Henri Labrouste, aunque uno
dispersos de podra construir precisamente esa no puede estar completamente seguro de ello.
teora que nos diese una idea ms adecuada de su Pues en las iglesias que construy Schinkel, y
poca. Sus reflexiones acerca del teatro tambin tambin en sus proyectos para edificios religio-
son susceptibles de constituir una teora. Proba- sos, el hierro lo utiliza como construccin auxi-
blemente exista ya, desde hace tiempo alguien liar. El arquitecto no se avergenza de ello, ni
que haya tenido la tentacin de ensamblar las considera necesario recubrir el hierro para ocul-
ideas de Schinkel para constniir esa teora y tarlo. En la Biblioteca de Sainte Genevieve, sin
relacionarla con las corrientes sociales, econmi- embargo, se dispone en el interior un sistema
cas y polticas de la poca, pero an no lo conoz- constructivo que es totalmente de hierro. Lo que
co. Pero estara por agradecer que el mismo anteriormente slo se haba visto en la arquitectu-
Schinkel no nos haya legado una teora sistemti- ra utilitaria, o fabril, como en las hilanderas de
ca. Deseara no lamentarlo, al contrario: fue un Boulton y Watt (1801), de las que ya hablamos
arquitecto que construy y un pragmtico, y me en la leccin anterior. Se puede comprender
parece bien que no se determinase a elaborar esa entonces la sorpresa que supuso para muchos
teora (1). contemporneos esa construccin, y no debemos
descartar la posibilidad de que asimismo, ante

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ella, Schinkel hubiera tambin sentido un cierto descubrimiento de la policroma, del tratamiento
malestar, aunque a m eso me parece improbable. del color en la arquitectura antigua: un descubri-
miento que deba informar la obra de los prime-
En un aspecto, por lo dems, est de acuerdo ros trabajos tericos de su contemporneo Sem-
Labrouste: tambin l encerr su esqueleto de per (nacido en 1803). An en Roma, en 1829,
hierro en una construccin de muros de piedra de Labrouste escribi una dura crtica contra los
carcter masivo: 16 columnas muy esbeltas de mtodos de la Escuela de Bellas Artes que,
hierro de fundicin dividen el espacio interior en curiosamente, no cay en odos sordos. Labrouste
dos naves dentro de esas paredes: es la sala de form parte en 1831 de una comisin que deba
lectura de la biblioteca, una pura estructura de encargarse de elaborar propuestas para esa refor-
hierro. Las columnas soportan arcos de medio ma. El resultado apenas condujo a nada. En todo
punto acanalados, tambin de hierro, que a su caso, el mismo Labrouste que no tena ninguna
vez sirven para soportar una construccin, de lo confianza en la escuela, fund en 1830, a su
ms ligera, de dos bvedas de can. vuelta de Roma, su propia escuela.

Se trata de hecho de un sistema precursor de la Estando an en Roma, proyect un puente, que


pared intermedia (hecha de yeso y enrejado deba salvar un ro que separaba dos pases
metlico Rabitz -"Rabitzwnde"- paredes interme- vecinos (Proyecto de "pont-frontire", realizado
dias (sic. en el original, N. del Traductor): una por Labrouste en Roma, justo en el momento de
malla de metal que se revoca con mortero de volver a Francia. N. del T.). El proyecto, cuyo
yeso. En la Biblioteca, los arcos descansan en las tema tena muy poco que ver con las tradiciones
paredes laterales sobre consolas. Los arcos, en de la Escuela, constituy para l un motivo de
todo caso, soportan un tejado de hierro muy salvacin, un pretexto para distanciarse de los
ligero, que no es visible desde el interior del estudios romanos y de la Escuela. Sobre sta, l
espacio: en todo caso, habra resultado tambin escribe a su hermano Theodor:
una solucin avanzada si Labrouste hubiese
cubierto el espacio de la sala con un tejado de "Qu puedo decir sobre la Escuela? Su plan de
fbrica. El edificio todava existe, y deseara estudios es aburrido y est psimamente organi-
recomendar a todo aquel que viaje a Pars que lo zado. A sus alumnos les falta el entusiasmo. Y
visite, y que se deje impresionar por la ligereza hasta el maestro de un taller se consumira en
del espacio. Parece desconcertante que la fachada esfuerzos intiles con programas como esos... Ya
resulte tan masiva y cerrada, ya que las ventanas no puede comprenderse un mtodo de enseanza
de la sala se encuentran situada a mucha altura. como el que se practica en la Escuela de Bellas
Esta bella y original fachada renacentista consti- Artes. Las reformas son indispensables -qu
tuye la nica parte del edificio que mereci el profesor tendr el valor de observar como propia
favor de Gottfried Semper, contemporneo de una tarea tan apremiante para nuestro arte?" (2)
Labrouste. Con razn le pareci admirable. De su
crtica al espacio interior, la sala de lectura, El mismo ao de 1830, en carta tambin dirigida
hablaremos ms adelante. a su hermano, escribe sobre el trabajo en su
propia escuela:
El arquitecto de ese edificio revolucionario naci
en 1801. Fue alumno de la Escuela de Bellas "Trabajo infatigablemente y -lo que es ms
Artes (Ecole des Beaux-Arts), una institucin difcil- traigo nuevos alumnos al trabajo. He
fundada por Napolen en 1806 y alcanz con 22 proyectado algunos planes de estudios, para
aos la ms alta distincin de la Escuela, el tratar de ensear algo til a los que empiezan.
Grand Prix (Gran Premio) de Roma, cuyo gana- Deben ver desde el principio en la orientacin de
dor era enviado durante cinco aos a la Villa su trabajo que en l todas las partes pueden
Medici en la capital italiana. All, los "premios" disponerse de acuerdo con su significado. Des-
deban, por as decir, completar su formacin pus les explico que la estabilidad del edificio
estudiando los edificios de la Antigedad. Entre depende ms del modo en que los materiales se
sus investigaciones, Labrouste llev a cabo el ensamblan, que de su masa y -en cuanto han

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Labrouste. Bliblioteca de Santa Genoveva. Sala de lectura. Seccin

comprendido los primeros fundamentos de la escuela se trataba. Giedion menciona a propsito


construccin-, les digo que se puede alcanzar de Rondelet un "Discours pour l'ouverture du
una belleza a partir de la propia construccin; cours de construction l'cole spciale d'architec-
una belleza que sea al mismo tiempo razonable ture", de 1816, en el que Rondelet, exige que los
y expresiva. mtodos constructivos alcancen un influjo mucho
Les repito una y otra vez que las artes tienen mayor, en su aplicacin al carcter de un edifi-
poder suficiente como para poder hacer todo cio, de lo que hasta entonces haban tenido" (4)
bello. Y les pido que comprendan que en su
arquitectura la forma debe guardar siempre Eso es todo lo que dice Giedion, pero no va ms
correspondencia con la funcin, y que est all: ni l, ni Schild, ni Benevolo dicen cundo
determinada por ella" (3) se fund esa escuela, ni tampoco si se tuvieron
en cuenta las recomendaciones de Rondelet. Pero
Obsrvese la poca de 1830: es el momento en el hecho de que Rondelet considerase necesario
que Schinkel comienza a ocuparse seriamente de sealar lo poco que hasta entonces se haba
elaborar su Manual (Lehrbuch). El viejo arquitec- tenido en consideracin la influencia de la cons-
to se mueve por lo tanto en la misma direccin truccin en la arquitectura y la circunstancia de
que su joven colega de Pars. Pero el que La- que slo a partir de 1816 se introdujese un curso
brouste considerase necesario fundar su propia de construccin en esa Escuela, demuestra que la
escuela, para ensear arquitectura, me parece Escuela Especial no pudo ser mucho menos
digno de destacarse. Es cierto que ya exista all acadmica que la propia Escuela de Bellas Artes.
en Pars, la Escuela Politcnica (L'Ecole Poly- En todo caso las recomendaciones de Labrouste
technique). Como sabemos, es ms antigua que no resultaron suficientes y, como consecuencia,
la Escuela de Bellas Artes: fue fundada no l fund su propia escuela en la que, finalmente,
durante Napolen, sino durante la Revolucin, en se trat de llevar a cabo la necesaria conciliacin
1794. Pero era una Escuela de Ingenieros. Y si de los nuevos mtodos constructivos con la
ella persegua la intencin, como escribe Giedion, arquitectura. Labrouste fue admitido en 1867 en
de hacer descender a la ciencia de su pedestal, la Academia de Bellas Artes. En la "laudado", el
para que con ello se pudiera servir a los fines secretario perpetuo de la Academia seala a
prcticos de la vida, sto significaba exclusiva- propsito del antiguo Gran Premio de Roma,
mente que, en efecto, la ciencia deba ponerse a "que vea en l al enemigo de todas las tradicio-
los pies de la industria. nes, incluso de aqullas que representaba la
Academia". As, era para los miembros de la
Por lo dems, tambin hubo una "Ecole spciale Academia un motivo de satisfaccin "correspon-
d'architecture". Pero debo confesar que todava der en forma de homenaje afectuoso y completa-
no he conseguido averiguar de qu clase de mente imparcial a la vista de los extraordinarios

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mritos y capacidades de Labrouste". Todava en embargo, encontramos abundantemente en la sala


1867 los miembros de la Academia quiz quisie- de lectura. Giedion ve en este espacio la obra
ran reconocer ms los mritos existentes en la maestra de Labrouste. Y desde el punto de vista
fachada renacentista de la Biblioteca de Sainte del secretario del CIAM (esa era la posicin
Genevieve, que los de su espacio interior. Fue un oficial de Giedion en el Movimiento Moderno),
reconocimiento tardo, como suele ocurrir con los esta parte del edificio constituye, sin duda la
personajes revolucionarios. Tambin Le Corbu- parte ms innovadora y avanzada del mismo. Sin
sier muri en medio del reconocimiento general, embargo, uno debe preguntarse si Labrouste se
aun cuando en vida no le fue fcil mantener sus hubiera adherido a esa opinin. Probablemente
posiciones. A Labrouste le ocurri algo parecido, no y hubiera tenido razn. Pues a l le importaba
como se deja ver en la "laudado" de su spero mostrar que un espacio oficial como la sala de
homenaje: el "enemigo de todas las tradiciones", lectura se poda conformar dignamente utilizando
que con 42 aos recibi el encargo de la cons- los medios de la construccin metlica. Que uno
truccin de la Biblioteca de Sainte Genevieve y poda construir por as decir "impunemente"
al que sigui en 1857, el de la Biblioteca Nacio- utilizando el hierro en espacios fabriles, entonces,
nal, que se termin de construir en 1867. en 1856, no era ya ciertamente nada nuevo. El
significado de Labrouste radica en eso. Que
Esta construccin se fundamenta en los mismo demostr la capacidad arquitectnica de los
principios que los de la Biblioteca anterior. Esta nuevos medios constructivos. El almacn de la
vez el espacio es aproximadamente cuadrado en Biblioteca Nacional pudo, segn su punto de
planta y las ligeras bvedas descansan de nuevo vista, no haber pertenecido al mbito especfico
sobre 16 columnas, de las que doce se sitan de la arquitectura.
junto a los muros, y las cuatro que delimitan un
cuadrado interior son exentas. Las columnas son Ambas bibliotecas fueron los primeros frutos de
an ms delgadas que las de la Biblioteca de la conciliacin del arquitecto, entendido como tal,
Sainte Genevieve: de 30 cm. de dimetro y 10 ni. con los nuevos medios constructivos que los
de altura. Sobre los arcos de medio punto acana- ingenieros ya haban aplicado. Y precisamente
lados descansan bvedas esfricas con culos con esta cuestin tiene que ver la crtica que
redondos, que dejan pasar la luz, de 4 m. de podemos observar en la "laudado" de 1867 pero
dimetro, en su coronacin. Gracias a las colum- que, con extraordinaria energa, Gottfried Semper
nas situadas junto a los muros exteriores, el expres en el artculo "Eisenkonstruktionen"
sistema constructivo interior resulta independiente ("Construccin con hierro").
de ellos, as como de los pilares situados entre la
parte principal del espacio y de la exedra, lo que Semper sigui como vimos en sus estudios sobre
naturalmente tiene sus ventajas: el hecho de que la policroma de la arquitectura antigua, las
los arcos descansasen sobre consolas en las huellas de Labrouste. Podra deducirse de todo
paredes laterales de la Biblioteca de Sainte ello que fue un arquitecto avanzado para el que
Genevieve tena la desventaja de que la disposi- Schinkel supuso un estmulo. Ello aparece muy
cin del muro pudiera acarrear tensiones en la claramente en un ensayo del ao 1824, que
construccin metlica. Las bvedas de la Biblio- denomina "Vorlufige Bemerkungen" ("Observa-
teca Nacional son tambin de una especie de ciones preliminares"). Semper escribe:
"Rabitz", pero el interior de la malla estructural
se reviste con placas resistentes de loza fina de 9 "A la arquitectura de nuestra poca se la acusa de
mm. Giedion ha alabado, con razn, el Almacn no saber competir con las dems artes, de estar
de libros de la Biblioteca. Es una pura construc- en un segundo plano respecto a sus hermanas.
cin de hierro con galeras y escaleras, que Segn ello, sera incapaz de adecuarse a las
conforman una malla o retcula metlica, de exigencias dictadas por una nueva forma de
suerte que la luz puede penetrar por todas partes. concebir las cosas. Un modo que, por lo que
Salvo el espacio central desarrollado en cuatro parece, sera bastante ventajoso para el mismo
plantas, la cubricin del almacn es de cristal. arte. Sin embargo, no resulta agradable refutar a
Apenas se utiliza aqu el ornamento que, sin fondo una acusacin tan grave". (5)

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Labroiiste. Biblioteca Nacional.


Sala de lectura

Planta

Almacn de libros.
Detalle del almacn.

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l se declara consciente de las deudas contradas pasos. Una confrontacin que tuvo lugar no en la
por la arquitectura, que la han puesto en una generacin de Schinkel, sino en la de Semper y
situacin de bancarrota. La primera de ellas viene Labrouste. Y del mismo modo que los puntos de
originada por el rgido sistema de Durand, que vista polticos de ambas generaciones son dife-
califica como los "asignados" de Durand. El rentes, tambin lo son los que ataen al lenguaje
trmino "assignaten" usado por Semper en senti- de la arquitectura. Como ltima cita de las
do metafrico denota, literalmente, un ttulo de "Observaciones preliminares" ("Vorlu fige
deuda pblica emitido durante la Revolucin Bemerkungen") de Semper les leo a ustedes lo
Francesa, que experiment, por los sucesivos siguiente:
acontecimientos polticos, una devaluacin rapid-
sima. El segundo ttulo sin valor al que hace "El arte conoce un slo dueo: la necesidad.
alusin es el papel vegetal, o de copia de todas Pero degenera cuando obedece a los caprichos
formas histricas posibles, que enmascaran y del artista o todava ms, al poder de los mece-
adornan los edificios de la poca. El desea "lo
nas. Su orgulloso voluntad puede hacer con toda
nuevo" y dice que "se nos dan cosas viejas y
seguridad que surja una Babilonia, una Perspo-
alejadas de las necesidades de nuestro tiempo".
lis, una Palmira de las arenas del desierto, crear
Siguen las famosas palabras:
paseos perfectamente regulares, plazas de dimen-
siones kilomtricas, galeras y palacios suntuosos
"El arte conoce un slo dueo: la necesidad. que esperan en su triste desolacin a una pobla-
Pero degenera cuando obedece a los caprichos cin que no existe y que el poderoso no puede
del artista o todava ms, al poder de los mece- sacar de debajo de la tierra (la vida orgnica
nas". (6) del arte griego no es obra suya): sta germina
slo sobre el terreno de las necesidades concre-
Debemos considerar tales palabras con un cierto tas y bajo el sol de la libertad (...)
sentido poltico. Es conocido que Semper se La nueva vivienda ya no debe proporcionar
signific en la construccin de las barricadas de defensa y proteccin contra los enemigos priva-
1849 en Dresde, precisamente como su amigo dos; no, la comodidad y el buen gusto deben ser
ms joven Richard Wagner, que luch all tam- los nicos requisitos que debe poseer. Los pala-
bin junto a l. cios florentinos y romanos son ajenos a nuestro
tiempo y no admiten imitaciones a escala ms
No podemos extraarnos, por tanto, de que en su reducida. Iglesias bizantinas, claustros y monas-
escrito de 1834 encontremos las siguientes pala- terios gticos construidos siguiendo cualquier
bras: modelo original constituyen nicamente ruinas
modernas y pueden estar bien, en todo caso, en
"Los ejrcitos existentes cuestan un ojo de la cualquier parque ingls como elementos pura-
cara, y dispendios fruto del capricho y de la mente decorativos. La prctica de la adecuacin
vanidad se utilizan en lugares que deberan y decoracin de espacios interiores ha sido un
dedicarse a la utilidad pblica. Aunque las arte especialmente cuidado en Inglaterra. La
intenciones de quien mantiene al pueblo bajo industria inglesa ha desarrollado una actividad
tutela sean las ms honestas, no siempre ste se incansable para satisfacer de la mejor manera
ve comprendido y satisfecho en sus autnticas las ms pequeas necesidades domsticas, inven-
necesidades". lando una serie de nuevos artculos para la casa.
El estudio profundo de las ciencias naturales ha
As no se hubiera expresado Schinkel. Y debo conducido a los descubrimientos ms importan-
confesar que en esta leccin voy ms all de su tes, la construccin con ladrillo, la madera, pero
poca y de los puntos de vista de ese perodo. sobre todo el hierro, metal y cinc han sustituido
Pero lo considero necesario, porque las reflexio- a la piedra de sillera y al mrmol, y sera
nes de la ltima leccin (*) me conducen inevita- inadecuado imitarlos, utilizando falsos materiales
blemente a ello, a proseguir la discusin acerca que proporcionen una apariencia semejante:! que
de la "confrontacin" entre arquitecto e ingeniero, el material se exprese por s mismo y se muestre
al menos en lo que se refiere a sus primeros sin ambages en las formas y en las relaciones

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que, segn la ciencia y la experiencia, se ha "Se necesitar an mucho tiempo antes de que el
comprobado que le son ms apropiadas!. El hierro, y en general el metal, que slo reciente-
ladrillo debe aparecer como ladrillo, la madera mente ha cobrado carta de naturaleza como
como madera, el hierro como hierro, y cada material de construccin, pueda tratarse con una
material de acuerdo con sus propias condiciones tcnica tan perfecta y valorarse en la bella
estticas. Esta constituye la autntica sencillez arquitectura del mismo modo que la piedra, el
()" (7) ladrillo o la madera, y que pueda proponerse
junto a estos materiales para encontrar como
Se podra desarrollar una leccin tomando como elemento artstico su forma adecuada y su digni-
argumento estas observaciones. Contienen la dad (...)
negacin del Eclecticismo de Schinkel por su Una prueba sorprendente de cuanto acabo de
postura franca en lo que a la sinceridad de los decir es la nueva Biblioteca de Ste. Genevieve en
materiales de construccin se refiere o, expresado Pars. Se trata de un edificio que ofrece muchos
en un sentido positivo, una exigencia, segn esas aspectos interesantes y que representa la bora
palabras, que se corresponde con las necesidades ms notable del ltimo perodo republicano. El
de la poca; la bsqueda, en definitiva de un arquitecto, Henri Labrouste, ha tenido sin em-
camino que conduce a la sinceridad constructiva. bargo la infeliz idea de dejar a la vista la estruc-
Es decir, un camino del que ya hemos hablado y tura del techo, realizada enteramente en hierro,
que coincide, en ese sentido, con el de Pugin. recubrindolo encima con una capa de pintura
Ms an: la bsqueda de una arquitectura que de color verde oscuro. De tal suerte que la sala
satisfaga las necesidades en su nivel ms bajo, principal de la biblioteca, que cumple a ala vez
las necesidades de la vivienda, no las de los la funcin de sala de lectura, no produce esa
edificios pblicos, de las que se ocup principal- sensacin de intimidad y recogimiento que
mente Schinkel. Por ltimo, aunque esto lo diga resulta necesaria para un estudio serio. En suma,
tambin slo de manera marginal, la observacin resulla difcil no experimentar un cierto malestar
de que Inglaterra era el pas que se haba ocupa- cuando se abandona ese espacio. El fracaso de
do ya con xito de atender a esas necesidades y este intento dirigido a dotar de expresin a la
donde la industria estaba en disposicin de estructura de hierro en el mbito de la arquitec-
satisfacerlas. tura seria, no provendra acaso de nuestra
impericia en el uso de un material nuevo ? Qui-
No es el momento ahora de acometer una argu- zs. Pero una cosa es cierta, el hierro al igual
mentacin que podra conducirnos a encontrar en que todo material dctil y resistente empleado
estos primeros escritos -l tena 30 aos- el como material para la construccin segn sus
germen de puntos de vista que iban a dominar caractersticas especificas, es decir transformado
ampliamente el panorama arquitectnico en el en barras sutiles o incluso hilos metlicos ofrece
futuro. Si hemos hecho mencin aqu de lo que en estas formas una superficie vista muy reduci-
dice el progresista Semper ha sido en el fondo da. Cuanto ms perfecta es la construccin, tanto
por eso, por mostrar que su crtica a la Biblioteca ms se sustrae a nuestra mirada. Pero la arqui-
de Sainte Genevieve no debe entenderse desde el tectura que sugestiona el nimo precisamente por
lado de la reaccin, no debe entenderse desde el medio del rgano de la vista no debera en
mismo bando de aquellos acadmicos que, toda- consecuencia servirse de un material por as
va en 1867, vean en Labrouste al enemigo de decir invisible cuando se trata de efectos volum-
todas las antiguas tradiciones, sino como la tricos y no de sencillos elementos accesorios. En
crtica de uno de los personajes ms decisivos de la verja de una cancela o de una barandilla, en
la poca. Despus de esta larga introduccin les el calado de un enrejado, es decir, reducido a
leo lo que a propsito dijo de Labrouste en su barras, es donde el metal se revela como el
ensayo titulado "Eisenkonstruktionen" ("Cons- material ms idneo. En este caso una bella
trucciones de hierro") de 1849, justamente nada arquitectura puede y debe usarlo y mostrarlo a
ms terminarse de construir la biblioteca: la vista, pero no como elemento portante de
grandes masas, no como soporte de la construe

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cin, no como argumento que proporcione el ra, en todo caso, nicamente en sistemas de
tono fundamental al motivo del edificio (...) construcciones laminares ("Blechkonstruktio-
Por que' no seguimos el ejemplo de los romanos nen"). En este sentido, la argumentacin de
y construimos cubiertas de lminas metlicas? Semper resulta problemtica. Y la razn de ello
Por otra parte este sistema se ha aplicado ya me parece que proviene de determinados prejui-
desde hace mucho tiempo, sobre todo en Rusia, cios. Para llegar a una mejor comprensin de
donde imponentes vigas a base de lminas ellos, deseara leerles una cita de sus "Observa-
metlicas se han usado como estructura de ciones preliminares" ("Vorlufigen Bemerkun-
soporte invisible en la construccin de bvedas gen"), a partir de un prrafo que ya les he indica-
o de amplias cubiertas de yeso o estuco. Pero do anteriormente y que rezaba as:
por lo que se puede apreciar nadie ha conferido
todava a este sistema constructivo dignidad "...que el material se exprese por s mismo y se
arquitectnica. Lo que considero necesario si el
muestre sin ambages en las formas y las relacio-
arte quiere sacar provecho del hierro. El hierro
nes que, segn la ciencia y la experiencia, se ha
en forma de estructuras laminares, creo que
comprobado que le son ms apropiadas. El
mantendr muchas de sus caractersticas peculia-
res, de tal suerte que justifique, por ejemplo, si ladrillo debe aparecer como ladrillo, la madera
se trata de una cubierta sostenida por vigas de como madera, el hierro como hierro y cada
lminas metlicas, un estilo en efecto distinto del material de acuerdo con sus propias condiciones
que proporcionar una cubierta construida de estticas. Esta constituye la autntica sencillez".
madera". (8) (9)

Semper contina:
Les he ledo esta amplia cita de Semper porque
suscita algunas cuestiones que han sido motivo "Esta es la autntica sencillez, a ella debemos
de discusin permanente hasta nuestro siglo y dedicarnos de lleno, sacrificando nuestro gusto
que, probablemente, se seguirn discutiendo. por los ingenuos bordados de la decoracin. La
Antes de que entre en detalles permtaseme una madera, el hierro y cualquier otro metal necesi-
interpretacin de la propuesta de Semper acerca tan de un revestimiento que los proteja de la
de una arquitectura de lminas metlicas ("Ble- fuerte erosin del aire. Naturalmente esta exigen-
charchitektur"). Si la palabra "Blech" (plancha, cia debe satisfacerse de tal modo que suponga al
lmina, N. del T.) significa aqu lo que entende- mismo tiempo un embellecimiento de la obra."
mos por ella, no resulta naturalmente aceptable (10)
admitir que una estructura metlica basada en un
sistema de planchas sea mejor desde el punto de No se puede negar que entre la exigencia, "...que
vista esttico que una basada en un sistema de el material se exprese por s mismo y se muestre
barras. Si por contra, Semper entiende por ello sin ambages (...). El ladrillo debe aparecer como
una estructura de encofrados o cajas metlicas ladrillo, la madera como madera, el hierro como
portantes regularmente dispuestas a la manera de hierro", y la reivindicacin del revestimiento en
un sistema de paredes finas y huecas -o cualquier arquitectura, existe una cierta contradiccin.
sistema estructural semejante-, entonces su Incluso, Semper se refiere en ese texto -que
argumento se desinfla por s mismo, dado que los precisamente acabo de dejar de leer bruscamente-
posibles defectos del material son ms evidentes , a la pintura. Pero si uno conoce la doctrina de
en una estructura de tal naturaleza, que en un Semper sobre el estilo, sabr que habl de los
sistema estructural de barras. A mayor abunda- revestimientos textiles como origen del estilo.
miento, las columnas de hierro de Labrouste no Cierto es que, en el fondo, no es muy correcto
eran barras, como tampoco lo fueron las de las proceder a una interpretacin de sus teoras ms
hilanderas de Boulton y Watt en 1801 o las que tempranas partiendo de las que desarroll ms
utiliz Schinkel: eran volmenes huecos y, tardamente, y quiz me equivoco con ello.
entonces, deberan considerarse dentro de la Quiero aventurarme sobre ello y relaciono lo que
propuesta de Semper, de que el uso de un mate- en definitiva puede ser an menos admisible, esa
rial como el hierro debe aplicarse como estructu- pretensin de desnudez del material con el nico

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CUADERNO DE NOTAS

POSENER

Le Corbusier, Villa Saboya

adorno del puro revestimiento y su idea de convienen un pacto la dura y reluctante material
estructura de cajas o encofrados laminares y la blanda mano del hombre con sus sencillos
("Blech" ksten) -(sic. en el original, N. del T.). instrumentos (el martillo y el cincel). "Hasta
Como ya he dicho, puedo equivocarme y, ade- aqu y no ms all. As y no de otra manera!",
ms, aqu estoy pisando el peligroso terreno de la este es el lenguaje mudo desde hace siglos. Su
psicologa. Sea como fuere: todava es mucho magnifica tranquilidad y grandiosidad, la plana
ms fuerte el prejuicio que expresa Semper, sin y angulosa finura de sus lneas, el perfecto
que se derive de ello cualquier relacin con su tratamiento de un material difcil tal y como se
teora del revestimiento ornamental. trasluce de ellas, en definitiva todo su "habitus",
son de una belleza estilstica que, ahora, en una
Ese es el ncleo de su crtica: el miedo a que la poca en la que tambin las piedras ms duras
arquitectura como arte pueda desintegrrsenos se pueden cortar como el queso y el pan, no
cualquier da entre las manos a causa de su tiene ya casi ninguna razn de ser. Entonces,
transformacin en una pura construccin, realiza- cmo debemos tratar el granito?" (12)
da cada vez con estructuras ms ligeras.
Y ms adelante:
Permtanme an, leerles un prrafo del informe
de Semper sobre la Exposicin Universal de "A qu conduce la desvalorizacin de los mate-
Londres de 1851, en el que se aprecia la misma riales por causa del uso de las mquinas y de las
preocupacin de una manera quiz an mas falsas imitaciones, as como de los nuevos inven-
ntida: tos? A qu lleva la desvalorizacin del traba-
jo?" (13)
"El exceso de medios es el primer gran peligro
al que debe enfrentarse el arte. La expresin En una palabra,en qu se convierte una arqui-
utilizada por nosotros es un tanto quiz ilgica tectura en la que ya no se reconoce el trabajo
(pues probablemente no existe un exceso de humano, porque casi carece de masa y, la poca
medios, sino ms bien una incapacidad en su masa que posee resulta frgil y de difcil domi-
dominio); una incapacidad que tiene su razn de nio? Djenme volver a repetir esa grandilocuente
ser, lo que explica perfectamente lo inadecuado frase de Semper donde habla de un "pacto" en el
de nuestras condiciones". (11) que "convienen la dura y reluctante materia y la
blanda mano del hombre con sus sencillos
Y contina: instrumentos: hasta aqu y no ms all, as y no
de otra manera".
"Los monumentos de granito y prfido del anti-
guo Egipto dan la impresin de un poder incre- No necesito recalcar que en ese texto Semper
ble. Y qu es lo que produce ese efecto mgico ? atribuye a la expresin un significado muy
En parte, ciertamente, el hecho de constituir el especial: lo sabemos.
terreno neutral sobre el que se encuentran y

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CUADERNO DE NOTAS

POSENER

Le Corbusier. Unidad, Marsella

La arquitectura, dice Semper, no debe admitir la "All donde dice Streiter en su libro "Archilekto-
estructura metlica como sistema constructivo, nische Zeitfragen" ("Cuestiones arquitectnicas
porque carece de masa y adems porque no se de nuestra poca". N. del T.), all donde aparece
expresaran en ella los procedimientos tradiciona- por s sola una estructura de hierro y lo hace al
les del trabajo humano. Esto constituira la descubierto en dimensiones significativas, siem-
esencia del desagrado que experimenta ante su pre muestra su absoluta fragilidad si se le apre-
visin de la sala de lectura de la biblioteca de cia desde el punto de vista de la forma artstica.
Sainte Genevieve. (Por el contrario, como ya La esperanza de que ese sistema constructivo
hemos advertido, la fachada recibi su ms consiga en el futuro un valor como forma artsti-
completa aprobacin). ca, lo que no ha logrado hasta ahora, podra ser
considerada con seguridad como algo engaoso"
El argumento de Semper fue asumido a continua- f-)
cin por muchos: John Ruskin dijo que la ciencia Me resulla sorprendente ese punto de vista en un
iba siempre un paso por delante del arte y tema representante de las teoras estticas ms moder-
que, probablemente, la arquitectura fuera cual- nas, en un hombre del que todava espero gran-
quier da conquistada irremediablemente por el des enseanzas. Mi juicio resulta hoy de criterio
metal. ms avanzado, no a causa de las nuevas realiza-
ciones arquitectnicas en hierro, sino por los
En tanto eso llegara a ocurrir el arquitecto deba cambios habidos en nuestras relaciones con
limitarse, segn su consejo, a utilizar los materia- respecto a la construccin. (...)
les tradicionales, la piedra, la madera, la arcilla. Tenemos una sensibilidad distinta a la de nues-
tros padres. Los antiguos observadores de una
Hacia finales del siglo, Streiter retoma el argu- construccin de hierro nos reprocharn proba-
mento de Semper: al metal le faltaba la masa y, blemente que poseemos una sensibilidad ms
por lo tanto, era inutilizable para la arquitectura. grosera que la de ellos. Pero podemos tranquili-
Alrededor de 1900 Cornelius Gurlitt se opone a zarles. Ellos tenan una serie de preferencias y
esas concepciones. (A Gurlitt lo hemos conocido prejuicios formales, nosotros tenemos unos
en otro contexto: fue el redescubridor de la sentimientos fundamentados en el conocimiento
arquitectura barroca, esa arquitectura de masas del material; para ellos todo se basaba en la
articuladas y dotadas de movimiento). bella forma, para nosotros, adems, esos funda-
mentos descansan en la adecuada, conveniente,
Gurlitt dice: funcional aplicacin del material. Las columnas
de hierro muy gruesas nos repelen ya tanto,
seguramente, como a ellos las patas gordas de

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CUADERNO DE NOTAS
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POSENER

una mesa de madera o los soportes poco esbeltos hierro, puede ser una solucin adecuada desde el
de un techo de vigas" (14) punto de vista esttico, pero molesta a la vista
por la inadecuada proporcin de los elementos
An ms decidida es la posicin de Hermann sustentantes y sustentado, pues las propiedades
Muthesius, aproximadamente por la misma estticas de un material permanecen ocultas,
poca: mientras que la simetra armnica es un concep-
to aprehensible, que slo por medio de nuestra
"Gottfried Semper afirm sobre las estructuras visin fsica adquiere una representacin como
metlicas que quien quisiera adoptarlas "encon- imagen ptica" (16)
trarla en ellas un campo estril para el arte". No
se puede hablar de un estilo monumental a Gropius se refiere a un sentido esttico de ndole
propsito de las cerchas metlicas o de las natural. Muthesius ya haba dicho haca ms de
piezas de fundicin, porque lo propio de este tipo diez aos, que tal sentido no exista, ya que era
de arquitectura es la ligereza: cuanto ms sutil ms bien un postulado de la esttica que valoraba
y esbelto sea el esqueleto metlico, mayor perfec- los aspectos masivos de la arquitectura.
cin alcanzar. Esto, que Semper consider
negativamente, ha sido repetido desde entonces Para finalizar: recordarn probablemente que Le
por muchos tericos de las ms diversas mane- Corbusier proyect originariamente su Unidad de
ras. Casi siempre se ha insistido en que el hierro Habitacin de Marsella con una estructura de
es demasiado ligero como para poder hacer acero. El acero, en los aos de posguerra, no era
resaltar un efecto esttico; una opinin que fcil de obtener o, quiz, existi otro motivo de
indiscutiblemente resulta inconsistente. En ella, orden prctico, que hizo que Le Corbusier se
evidentemente, descansa un sofisma, ya que se decidiese por el hormign: el caso es que su
tiene como concepto absoluto lo que es un primera Unidad de Habitacin la construy con
concepto formado por la costumbre. Se entiende este ltimo material; l, que hasta entonces haba
como concepto creado por la costumbre, la idea sido el sumo sacerdote de la ligereza, de la
que tienen formada las generaciones que han liviandad en la arquitectura, muestra en la "Uni-
existido hasta ahora, que han construido con te" el hormign de una manera ruda y descama-
materiales de aspecto masivo, es decir, con da. Constituye un giro radical en su obra con
piedra y madera; si hubiesen podido disponer de respecto a las delicadas construcciones de su
delgadas barras metlicas, probablemente hoy se primera poca (piensen en la Villa Saboye en
aceptara que los elementos metlicos parecen lo Poissy, por ejemplo). Ms tarde se decide por un
normal y lo adecuado, y la arquitectura masiva brutalismo de masas severas. Y qu otra cosa es
antiesttica. No hay que olvidar que, en nuestros el brutalismo, sino el hecho de conceder carta de
juicios estticos, la costumbre adquiere una naturaleza a la masa, y al exceso de las dimen-
significacin exagerada" (15) siones en cada elemento constructivo? Piensen en
la "Akademie der Knste" de Dttmann en
Por el contrario, les extraar lo que Walter Berln. (Posener se refiere al edificio de la Aca-
Gropius escribi en 1914: demia de las Artes de Berln, construido en 1960
en el rea del Tiergarten, el gran parque-bosque
"El clculo aritmtico e intelectual de las condi- situado en el centro de Berln, N. del T.)
ciones estticas de un material es algo esencial-
mente distinto de la armona geomtrica que se El miedo a la prdida del carcter masivo en la
aprecia segn nuestras sensaciones o instintos en arquitectura, algo de lo que Semper fue el prime-
las partes de un edificio. Si comparamos en ro en hablar (al menos por lo que yo s), ha sido
diversos materiales su diferente estabilidad por algo permanente. Cada avance tcnico que impli-
lo que se refiere a sus funciones tcnicas y ca una reduccin de la masa, suscita una reaccin
estticas, se ver que la satisfaccin de sus artstica en su contra, que la corrobora. De hecho,
exigencias estticas no se corresponde con la de constituye una imagen desagradable que cual-
sus exigencias estticas. Una gruesa viga de quier da puedan sustituirse las sillas por colum-
madera, sostenida por dos finos pilares de nas de aire comprimido, o (lo que ya existe

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CUADERNO DE NOTAS
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POSENER

incluso) que puedan fabricarse casas con paredes, NOTA D E L T R A D U C T O R


ventanas y puertas de goma hinchable.
En Cuaderno de notas, n.l hemos traducido un amplio
, extracto del texto de Hermann Muthcsius citado por Posener
M e r e s u l t a n a difcil intentar d a r una respuesta a (Das F o r m p r o b i e m -m ingenieurbau", nota 16). Cfr.
esta cuestin. T e r m i n o pues, estas c o n s i d e r a d o - Cuaderno de Notas.n. 1." Deutscher Werkbund, 1913,
nes con una interrogante. Hermann Muthcsius, "El problema de la forma en ingenie-
ra" U.P.M. Escuela T. Superior de Arquitectura. Departa-
mento de Composicin. Madrid, 1993. pgs. 47-48 ,

NOTAS DEL AUTOR

(1) No discuto ms acerca de esta cuestin pero, en todo


caso, el trabajo de Goerd Pcschken sobre el "Lehrbuch"
(1979) ha ampliado nuestro conocimiento de los puntos de
vista de Schinkel.

(2) Citado por Sigfried Giedion en "Space, Time, Architec-


ture", Cambridge Ma., 1941.

(3) Sigfried Giedion, op. cit.

(4) Sigfried Giedion, op. cit.

(5) Gottfried Semper, "Wissenschaft, Industrie und Kunst"


("Ciencia, Industria y Arte"). Maguncia y Berln, 1966. pg.
15 y sg.

(6) Gottfried Semper, ibidem

(7) Gottfried Semper, ibidem

(8) Gottfried Semper, op. cit. pgs. 22/23

(9) Gottfried Semper, ibidem

(10) Gottfried Semper, op. cit. pg. 17

(11) Gottfried Semper, ibidem

(12) Gottfried Semper, ibidem

(13) Gottfried Semper, op. cit. pg. 33 y sg.

(14) Cornelius Gurlitt, "Zur Bcfreiung dcr Baukunst"


("Acerca de la emancipacin de la arquitectura"). Berln,
Frankfurt, Viena, 1968. pgs. 109-110

(15) Hermann Muthesius. "Das Form-Problem im Ingenieur-


bau" ("El problema de la forma en la ingeniera"). Anuario
de la Deutsche Werkbund de 1913. Jcna, 1913. pg. 26

(16) Walter Gropius. "Der stilbildende Wert industriellcr


Bauformen" ("La importancia de los edificios industriales en
la formacin del estilo"). Anuario de la Deutsche Werkbund
de 1914. Jcna, 1914, pg. 31

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POSENER

JULIUS POSENER

DATOS BIOGRFICOS

1904 Nace el 4 de noviembre en Berln, hijo del pintor Moritz Posener.


1923-29 Estudios de arquitectura en la Technische Hochschule (Escuela Tcnica Superior) de Berln-
Charlottenburg. De los dos profesores de proyectos que entonces enseaban en la Escuela,
Tessenow y Poelzig, fue alumno de ste ltimo.
1929-30 Traslado a Pars. Trabajo con Laprade, Lurcat, Siclis, Moreux. Relacin con la revista
"L'Architecture d'Aujourd'hui".
1931 Colaboracin con Erich Mendelsohn en el proyecto y construccin de la
Columbushaus.
1933-35 Emigra por motivos polticos a Pars. Trabaja en la redaccin de "L'Architecture
d'Aujourd'hui".
1935-41 Traslado a Palestina. Trabajos de colaboracin con Erich Mendelsohn. A partir de 1936
estudio independiente en Beirut. De 1937 a 1939 redactor de "Habinyan" en Tel Aviv. En
1940 trabaja en el "Public Works Department" del Gobierno en Jerusaln.
1941-46 Se incorpora como voluntario al ejrcito britnico en las campaas de Egipto, Italia y
Alemania.
1947-56 Londres. A partir de 1948, profesor en la "Brixton School of Building" del London County
Council.
1956-61 Kuala-Lumpur (Federacin de Malaya, ahora Malaysia). Organizacin de la Escuela de
Arquitectura en el marco del "Technical College" de Kuala-Lumpur.
1961-71 Regreso a Berln. Profesor de Historia de la Construccin y, desde 1969, de Historia, Teora
y Crtica de la Arquitectura en la Hochschule fr Bildendc Knste (Escuela Superior de Bellas
Artes), hoy Hochschule der Knste (Escuela Superior de las Artes).
1971 Desde 1971, activo como profesor y escritor.
De 1972 a 1976 Primer Presidente (Erster Vorsitzender) de la Deutsche Werkbund.

BIBLIOGRAFA E S F N C I A L

1964 Anfcinge des Funklionalisinus. Von Arts-and-Crafls zum Deutschen Werkbund.


(Comienzos del Funcionalismo. Del Arts-and-Crafts a la Deutsche Werkbund).
1970 Hans Poelzig- Gesammelte Schrifien und Werke. (Hans Poelzig: obras y escritos
reunidos).
1979 Berlin auf dem Wege zu einer neuen Architektur. Das Zeitalter Wilhelms 11: 1890-1918.
(Berln en el camino hacia una nueva arquitectura. La poca de Guillermo II: 1890-1918)
1979 Vorlesungen zur Geschiche der neuen Architektur (Lecciones sobre la Historia de la Nueva
Arquitectura).
1981 Aufsdtze und Vortrge: 1931-1980 (Artculos y conferencias: 1931-1980)
1990 Fast so alt wie das Jahrhundert (Casi tan viejo como el siglo), autobiografa.
1994 Hans Poelzig. Sein Leben. Sein Werk (Hans Poelzig, Su vida. Su obra)

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