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LAIT, MENSONGES

ET PROPAGANDE

D E U X I E M E E D I T I O N

Thierry Souccar
LA PRESSE JUGE LAIT, MENSONGES ET
PROPAGANDE
Cet enquteur rigoureux joue les trublions et remonte la
piste du calcium.
ISABELLE ARTUS, AVANTAGES

A lire de toute urgence!


SOPHIE L ACOSTE, BELLE SANT

Chef de le des opposants la consommation excessive de


lait, Thierry Souccar met mal les produits laitiers dans son
livre.
CATHERINE JARRIGE, SANT MAGAZINE

U ne enqute rigoureuse et convaincante.


CANAL +

Si vous voulez connatre une opinion prudente sur le lait


ainsi que quelques hypothses nouvelles et des solutions de
rechange , louvrage de Thierry Souccar est fort loquent
dautant que son criture uide et dynamique en facilite
grandement la lecture pour les gens qui nont pas suivi
dtudes de biochimie. U ne enqute passionnante.
WWW.PASSEPORTSANTE.NET

Thierry Souccar traque sans merci les dangers insouponns


des aliments et ses conclusions, qui sappuient sur des tudes
scientifiques rigoureuses, vont lencontre des ides reues.
FRANCE 2
U n ouvrage trs instructif.
BRENGRE CHAPUIS, GRANDIR AUTREMENT

Thierry Souccar dnonce les ides reues, inculques pour


la plupart par une vritable machine marketing.
ANDRE VAGANOV, COURRIER INTERNATIONAL

U n verre de lait, a va. Trois bonjour les dgts! Aprs


plus de cinq ans denqute, Thierry Souccar a rdig un
vritable brlot qui remet en cause les ides gnralement
admises sur les bienfaits des laitages.
FLORENCE HEIMBURGER, FRANCE DIMANCHE

U n courageux pav dans la mare. difiant!


L E JOURNAL DES PROFESSIONNELS DE LENFANCE

Reconnaissons Thierry Souccar le courage de sopposer au


lobby laitier trs puissant.
L AURENCE WITTNER, RFO

U n livre qui ne manque pas darguments.


DR DOMINIQUE PIERRAT, TOP SANT

U n expert franais remet svrement en cause les bienfaits


naturels du lait.
ALEXANDRA ECHKENAZI, L E PARISIEN
VOS COMMENTAIRES SUR LAIT, MENSONGES ET
PROPAGANDE
Jai dvor votre livre sans indigestion; bravo pour tout ce
travail de recherche et de synthse.
ROLAND M., PHARMACIEN

Jai lu votre dernier livre sur le lait deux fois, il est


excellent! Bravo!
MARIE D.

Je ne mange plus de laitages depuis 26 ans. Jen ai 78 et


suis en parfaite sant.
SIMONE B.

Je viens de terminer le livre de Thierry Souccar sur le lait;


aprs celui sur la sant et les conseils dittiques dil y a 3
ans, je salue bien sincrement le courage et la masse norme
de travail que ces deux livres supposent.
HERV J., BIOLOGISTE
Jai bientt 61 ans, jen parais 20 de moins et mme
encore moins me dit-on souvent. Je ne mange pas de
produits laitiers depuis plus de 15 ans. Courage Souccar, nous
sommes de plus en plus nombreux (ses) nous nourrir mieux
pour vivre mieux.
SARA B.

Bravo pour Lait, mensonges et propagande. Je le bois


comme du petit lait.
ANTOINE C., OSTOPATHE
Bravo Thierry Souccar pour Lait, mensonges et
propagande. Je lis et relis ses ouvrages avec attention et un
plaisir rare.
ROLAND S.

Bravo pour votre livre et merci de nous ouvrir les yeux.


NADINE V.

Merci et encore un immense bravo pour votre travail qui


impose le respect.
THOMAS D.

Passionnant, surtout pour une lle dexpert en beurrerie et


fromagerie industrielle passe au bio, et au sans lait depuis
un moment.
CHRISTINE P.

Cest avec un immense plaisir que jai lu votre livre. Il


con rme (et de quelle manire !) les intuitions du dr
Seignalet et de bien dautres Vous, vous prouvez. Soyez en
trs vivement remerci.
DR JEAN-PAUL B.

Je viens de lire votre livre sur le lait. Bravo!


RAYMOND L.

Javance dans votre livre absolument passionnant, votre


enqute dans ce monde du lait est impressionnante.
DR PASCAL J.
Je recommande votre livre mes patients. Merci pour ce
travail!
DR ANDR B.

Juste un petit encouragement pour vous soutenir dans vos


crits drangeants; continuez votre combat et informez du
mieux que vous faites cest important face la propagande de
lagro-alimentaire.
FRANCK H.

Flicitations pour votre livre. Jai 72 ans. Chaque semaine,


je marche 10 km et roule en VTT environ 45 km. Jai
supprim les produits laitiers. Depuis 10 ans jai stabilis
mon poids objectif 65 kg.
DANIEL G.

Flicitations et encouragements pour votre formidable et


excellent travail!
DR L UC G.
Nous sommes en train de lire Lait, mensonges et
propagande (jadore !) ainsi que Sant mensonges et
propagande (mon conjoint) que je lirai aprs lui et nous
trouvons ces lectures passionnantes.
NATHALIE ET PHILIPPE N.

Il y a longtemps que je minterrogeais sur les e ets du lait


sur la sant en gnral, et ce livre ma apport beaucoup de
rponses, toutes vrifies scientifiquement.
ISABELLE C.
Livre remarquablement crit. Bravo Monsieur Souccar.
SYLVIANE M.

Je suis mdecin et je suis sidre par ce que jai appris. Jai


vri quelques unes des rfrences cites dans le livre et je
ralise maintenant que le discours que je tenais mes
patientes sur la ncessit absolue des laitages ne repose pas
sur grand-chose. Merci de mavoir ouvert les yeux.
DR BRIGITTE C.

Je buvais un litre de lait par jour pour faire de vieux os".


Jai lu votre livre et dcid darrter. Je nen mange plus que
de temps en temps, jai remplac les laitages par des fruits et
des lgumes!
SOLANGE C.

Merci Thierry Souccar. Aprs le combat contre lalcool et


le tabac, ce thme est un des plus importants de sant
publique.
DR DIDIER C.

Lait, mensonges et propagande est une bible pour moi.


Merci Monsieur Souccar pour votre travail. Le Sicle des
Lumires a bien men la Rvolution Franaise alors que
ceux qui rflchissent, crivent et publient puissent contribuer
la rvolution alimentaire!
MARIE-FRANCE C.
DU MME AUTEUR

Le rgime prhistorique. Indigne, 2006

Au nom de la Science (avec Andrew Goliszek). Tlmaque, 2005

Sant, mensonges et propagande (avec Isabelle Robard). Seuil, 2004

Le programme de longue vie (avec le Dr J.-P. Curtay). Seuil, 1999

La protection solaire Des crmes la nutrition. Flammarion, 1998

Vrits et mensonges des produits amincissants. Albin Michel, 1998

Emballage alimentaire et sant. Axis, 1998

Le guide des nouveaux stimulants. Albin Michel, 1997 Prface du Pr


Jean-Robert Rapin

Le nouveau guide des vitamines (avec le Dr J-P. Curtay). Seuil, 1996


Prface du Pr Jean Dausset, Prix Nobel de mdecine

La rvolution des vitamines. First, 1995

Toutes les vitamines pour vivre sans mdicaments. First, 1991


Directrice ditoriale: Elvire Nrin
ditrice: Priscille Tremblais

Conception: Sophie Peyrucq


Ralisation: Marie-Christine Soler
Photos: Bettmann/Corbis
Imprim sur les presses de Beta Barcelone (Espagne)
Dpt lgal: 2e trimestre 2008

ISBN 978-2-916878-14-0

Thierry Souccar ditions, 2008, Vergze (France)


www.thierrysouccar.com

Tous droits rservs.


Didier, Isabelle et Olivier
PRFACE

Ce livre ne peut que faire du bien la Sant publique. Il


est surtout en avance sur le temps qui vient.

Lisez-le donc intgralement. Cest celui dun ancien


adorateur du lait qui a acquis une excellente connaissance
scienti que et tout compris. Les preuves scienti ques et les
meilleures rfrences internationales sont prsentes. Il sera
bien difficile de lattaquer.

Il faut esprer que les avis scienti ques de lAutorit


Europenne de Scurit des Aliments (AESA) seront en n
orients vers la protection des consommateurs et non
linverse. Cela reste vri er quand on sait dj que les
industriels y seront fortement impliqus.

Nous vivons lintoxication par le lait, ce que jappelle le


lac-toolisme1 videmment il sagit des laitages de vache
sous toutes leurs formes. Les lobbies du lait sont mondiaux et
veulent faire consommer tous les humains volus de la
mme faon. Voil un des plus purs excs de la
mondialisation qui consiste formater le peuple du lait,
limmense secte des laitages, avec des allgations sant encore
le plus souvent fausses ou fausses. Un yaourt pour la peau
douce, un autre minceur

Oui le corps mdical est intoxiqu par le calcium. On lui a


fait croire que sans laitages (de vache), la vie est quasiment
impossible. La promotion collective tlvise, celle des
enseignants, des journalistes et du Pr Lactos qui prend tous les
jours son bol de lait, une part de fromage et ses deux yaourts,
est une tromperie.
Ce scienti que , issu directement de limaginaire des
experts de la pub, explique que le lait de la vache, nest pas
destin son petit, le veau, mais lHomme! Heureusement
le lait des mamans nest pas encore destin au petit veau. Il
se mettrait parler, me disait un petit garon fut de CM2.
Les enfants ne sont pas idiots et ne se laissent pas conter
Fleurette si facilement.

Le Pr Lactos ignore-t-il que le lait de la maman contient 7


facteurs de croissance pour son petit enfant qui prend 5 kg la
premire anne, mais construit son systme nerveux central
(cerveau) et priphrique (moelle pinire)? un an, il
parle, reconnat toute la famille, est adroit.
un an, le veau pse 150 kg de plus qu sa naissance.
Dans le lait de la vache, il y a 3 facteurs de croissance, IGF,
TGF et EGF destins la construction (considrable) de sa
peau, de son squelette, de ses muscles, mais son cerveau ne
change pas, il est aussi bte qu sa naissance.

Dans cet excellent livre qui doit avoir un grand succs, vous
trouverez tous les mfaits des laitages en excs dus aux
facteurs de croissance: le surpoids jusqu lobsit, les risques
de diabte, laugmentation des risques de cancers du sein et
de la prostate, les allergies, les encombrements ORL, les
troubles digestifs, les risques de maladies auto-immunes qui
touchent le systme nerveux, la peau, lintestin grle ou le
clon, les articulations. Vous comprendrez mme que
lostoporose peut tre aggrave par un excs de laitages.
Le lait contient en outre des estrognes et de la
progestrone, car les vaches sont traites pendant la gestation
un moment o les quantits dhormones sont les plus leves
dans le sang et dans le lait Cest dangereux pour le sein
quand sy ajoutent les hormones de la pilule ou du traitement
hormonal de la mnopause (THS mme la franaise).
Quant aux facteurs de croissance, ils expliquen
tlaugmentation considrable du nombre dhommes atteints
de cancer de la prostate. Dans nos consultations de
cancrologie, nous voyons dsormais des couples cancreux,
madame pour le sein et monsieur quelques annes plus tard
pour la prostate.

Il ny a aucune preuve pour soutenir que le lait animal est


la meilleure source de calcium. Lassimilation du calcium
laitier animal par notre organisme atteint un taux record de
30 35 %. Lassimilation du calcium vgtal est nettement
suprieure, le double, pouvant atteindre 70 % pour les
vgtaux fortement consomms frais ou cuits la vapeur
douce. Cest le calcium le plus biodisponible. On peut
parfaitement consommer du calcium sans trop de produits
laitiers avec des sardines fraches, des amandes, du persil
frais, des olives vertes, des crevettes, des noix et noisettes, des
pissenlits, du cresson, des figues sches, du jaune duf

Mais noublions pas notre excellent roquefort (le bio est


plus riche en calcium) et les petits fromages de chvres
venant de lagriculture biologique (AB) qui contiennent en
moyenne deux fois plus dacides gras essentiels omga-3,
indispensables au fonctionnement du systme nerveux2.

En n, on sait bien que la vitamine D fabrique par notre


peau grce au soleil participe fortement labsorption du
calcium et notre ossi cation. Point besoin de vitamine D
dans le sud de la France!

Il est dsormais certain quil ny a aucune preuve


scienti que srieuse pour a rmer quil faut pour sa sant
consommer trois quatre laitages par jour. Tout ce que nous
vivons dans nos consultations de Sant publique nous
dmontre le contraire. Il nest pas ncessaire dattendre des
statistiques. Ce sera trop tard. Revenez donc un ou deux
laitages par jour au maximum.

La nutrition va devenir la premire mdecine, ce qui ne


contredit pas mon collgue Jean Seignalet dans son excellent
ouvrage LAlimentation ou la troisime mdecine. Faire passer
des messages de sant publique est ce quil y a de plus
difficile.
Il a fallu prs de 50 ans pour que les autorits sanitaires
interdisent le tabac partout dans les lieux publics depuis les
premires dmonstrations pourtant fort claires.

videmment, la promotion du lait maternel va lencontre


des lobbies des laitages de vache. Il ne cote rien et assure la
meilleure sant de lenfant et de sa mre.

La partie historique de ce livre est aussi passionnante.

Offrez-le votre mdecin, il vous soignera mieux.

PR HENRI JOYEUX
CHIRURGIEN-CANCROLOGUE LA FACULT DE MDECINE
DE MONTPELLIER
1. Pr H. Joyeux, Dr B. Arnal Schnebelen: Comment enrayer lEpidmie des cancers
du sein? Ed. FX de Guibert, 2007.
2. Pr H. Joyeux: Changer dalimentation pour prvenir les cancers: 20 Nouveauts sur
les laitages, le pain, les sucres et le gras en excs Le Bio cest mieux! Ed. FX de
Guibert, 2007.
SOMMAIRE

Introduction la deuxime dition

Confessions dun ex-buveur (de lait)

Quelques chiffres pour savoir de quoi et de qui on parle

Le lait, laliment idal?

Comment on vous a fait croire que le lait est laliment idal

Les Envahisseurs venus de la voie lacte

Comment on vous fait croire que vous navalez jamais assez


de calcium

Les preuves que les laitages ne prviennent pas lostoporose

Pourquoi vous risquez davoir les os moins solides en buvant


plus de lait: une explication lpidmie dostoporose

Lpidmie silencieuse qui touche 5 millions de Franais

La protine du lait qui dclenche les tumeurs

Dans le lait, un acclrateur de cancers

En vitant le lait, vous rduirez votre risque de cancer. U n


entretien avec le Pr Jeff Holly, de luniversit de Bristol.

Le lait qui fait maigrir (enfin, presque)


Diabte et sclrose en plaques, une mme origine ?

Trop gros, diabtique et menac par linfarctus ? U ne


solution : buvez du lait !

Quelle quantit de calcium vous faut-il ? Ce que les


nutritionnistes vous cachent

Comment prvenir lostoporose sans se bourrer de lait

ANNEXES
Les rponses vos questions.
Lindustrie laitire et ses amis parlent. Je rponds.
2 avril 2008 : sance historique lAcadmie de mdecine

NOTES ET RFRENCES
INTRODUCTION LA DEUXIME DITION

Q UOI DE NEUF DEPUIS LA PREMIRE DITION DE CE LIVRE EN


mars 2007? Pas mal de choses. Tellement, en
fait, quil ma sembl indispensable den rendre compte dans
cette nouvelle dition, revue et augmente.
Tout dabord, lindustrie laitire et ses dles relais, aprs
avoir manqu stou er, ont fait donner ce quils pouvaient
de confrences, campagnes publicitaires et interviews pour
tenter de neutraliser le principal message de ce livre: les
laitages a ne sert rien contre los-toporose et en plus a
pourrait faire du dgt. Je rends compte de ces tentatives
plus ou moins dlicates.
Ct pas trs dlicat, la sance des Acadmies de mdecine
et dagriculture qui sest tenue le 2 avril 2008, clairement
dirige contre les propos tenus dans le livre, et destine
encourager la population consommer plus de laitages sous
couvert darguments tordus. Je ny tais pas, mais Me Isabelle
Robard, oui, et elle en a tir un compte-rendu di ant (lire
page 261). Le fait que les Acadmies de mdecine et
dagriculture se prononcent en faveur des laitages ne doit
impressionner personne. LAcadmie de mdecine stait
illustre il y a quelques annes en dcrtant que lamiante ne
constituait pas un danger majeur. Ctait juste avant son
interdiction. Quant lAcad miedagriculture, elle est
pleinement dans son rle de soutien aux pratiques agricoles.
Il y a quelques annes, elle avait tent dans une sance
mmorable de nous persuader de lintrt du sucre.
Ct plus dlicat, les critiques et remarques des
scienti ques proches de lindustrie laitire. Comme elles ont
tendance se retrouver lors des confrences pro-laitires dans
la bouche de gens qui nont pas ouvert mon livre, je les ai
recenses et jy rponds de manire dtaille dans un
chapitre que vous trouverez en n de livre. Dune manire
gnrale, lindustrie fait circuler destination des journalistes
un contre-argumentaire anti-lait comme le montre ce mail
de Candia adress une journaliste qui enqutait sur les
effets du lait sur la sant.

Ce contre-argumentaire est grossirement orient. Ainsi,


pour accrditer lide que les laitages sont e caces contre
lostoporose, il cite une analyse statistique de 2000, sans dire
quelle a t paye par lindustrie laitire, oubliant les six
autres, indpendantes, qui ont conclu quil ne servait rien
de consommer du lait pour prvenir les fractures. On pourrait
croire que cest parce que le document est ancien. Mais non,
il y gure ailleurs des donnes de lanne 2005. Lindustrie et
ses sbires maccusent volontiers de ne citer que les tudes qui
marrangent, alors que cest prcisment leur mode
opratoire. Les voil pris la main dans le pot au lait. Dans ce
livre, aucontraire, vous trouverez (page 65) lensemble des
tudes conduites ce jour y compris celles payes par
lindustrie: vous de juger qui travestit les faits, et qui en
rend compte de manire exhaustive.
Le contre-argumentaire anti-lait recle dautres perles du
mme acabit. Celle que je prfre concerne les populations
asiatiques. Pour rtorquer largument dlicat selon lequel
les Asiatiques ont moins de fractures, alors quils ne
consomment pas ou peu de lait, lindustrie laitire nous
explique que mme en Asie, les fractures dostopo-rose
augmentent, et cite le cas de Hong Kong. Oubliant de prciser
que dans cette ancienne possession anglaise, lalimentation
sest occidentalise et quon y consomme peu prs autant de
lait quen Occident. En fait, comme je le montre page 96,
lincidence de losto-porose y a augment avec la
consommation de lait. U n simple dtail.
Lindustrie tente aussi de faire croire que si les fractures du
col du fmur sont moins nombreuses en Asie, les fractures
vertbrales y sont plus courantes. lappui, elle brandit une
tude japonaise de 1995. Ngligeant l aussi les nombreuses
autres tudes parues depuis qui montrent en Chine, au Japon
et ailleurs des taux de fractures vertbrales signi cativement
plus bas quaux tats-U nis.
Puisquon est dans linventaire scienti que, je rends compte
dans cette nouvelle dition des tout derniers travaux sur la
prvention de lostoporose.
U ne chose est sre depuis la premire dition de ce livre:
les laitages ne prviennent toujours pas lostoporose et les
fractures du col du fmur! Cest lire page 67.
ce sujet, il ma paru important de dvoiler page 87 une
manire trs rpandue quont lindustrie et les mdecins qui
la soutiennent de noyer le poisson et dembobiner mdias,
corps mdical et grand public. Il sagit simplement dutiliser
le critre de la densit osseuse en lieu et place du seul qui
compte, celui des fractures. U n petit tour de passe-passe
auquel dhabitude personne ne voit que du feu. Aprs le
chapitre que je consacre la densit osseuse, ce sera
encoreplus dur pour lindustrie de dresser un cran de fume
sur les effets rels des laitages.
Jai considrablement augment et dtaill le chapitre
consacr aux besoins en calcium, car l aussi on nage en
pleine science- ction (au vrai sens du terme). Vous trouverez
donc page 219 les besoins rels en calcium calculs par
lOrganisation mondiale de la sant mais dont personne ne
vous avait parls et la manire de les couvrir avec peu ou
pas de laitages.
Lune des nouveauts de cette dition, cest aussi le recueil
de questions que vous mavez poses par courrier, courriel ou
lors de confrences. Vous trouverez mes rponses en n
douvrage.
Et nalement, quoi de neuf sur le front de la
consommation de lait? Eh bien, ma petite dame, a ne va pas
fort. En fvrier 2007, une tude du ministre de lagriculture
rvlait que les Franais consomment de moins en moins de
produits laitiers. En 2007, leur consommation (quivalent lait
entier) slevait 371 kg par habitant et par an, en baisse de
7 % par rapport 1997. Pour expliquer cette dsaffection, les
industriels voquent laugmentation des prix, les changements
dhabitudes alimentaires et surtout les campagnes lances
par certains livres et articles . Finalement, cest assez
rassurant de savoir que quelques dizaines de pages sous une
couverture jaune peuvent (un peu) contrebalancer quelques
dizaines de millions deuros de propagande laitire.
Bonne lecture et bonne sant!
CONFESSIONS DUN EX-BUVEUR (DE LAIT)

E NFANT, JAI ADOR LE LAIT.JE LE REGARDAIS FRMIR DANS


LA casserole pose sur la vieille cuisinire Rosires
au charbon. Sur la pointe des pieds, je pchais de la cuillre
lto e dlicate de la crme qui stait forme la surface,
me brlant aux lvres. Notre arrire-grand-mre nous versait
le lait fumant dans de grands bols blancs au liser rouge et je
laissais le beurre des tartines sy consumer en petits lots
jaunes.
Avec mon frre Didier, aujourdhui pharmacien, nous avons
grandi Alet-les-Bains, un village de la haute valle de
lAude. Prs de la place vivait une vieille dame au visage sans
rides, qui menait un troupeau de chvres brouter lherbe au-
del des remparts. Seul son prnom me revient, Maria. Elle
faisait un lait caill la demande de notre arrire-grand-
mre, quelle dposait sur le rebord de la fentre dans un
grand saladier de verre recouvert dun torchon blanc. Je crois
que je nai rien mang de meilleur. Chaque anne au mois de
mai, nous assistions la messe qui tait clbre le soir dans
la petite glise humide. Il sy chantait un Ave Maria vibrant.
Alors, avec motion, jobservais du coin de loeil la vieille
bergre: ces louanges du village entier, que je lui croyais
destines, mapparaissaient mrites. Elle faisait un si bon lait
caill.
Ces temps taient simples. On ne parlait ni de densit
osseuse, ni dostoporose. Le lait tait immacul, les bonnes
chvres nous lavaient donn, cela lui su sait bien pour nous
garder en bonne sant.
Ce nest que vers le milieu des annes 1990 que jai
commenc nourrir des doutes srieux sur le caractre
indispensable des laitages. partir de 1995, jai collect
toutes les donnes scienti ques que je rencontrais, celles qui
taient favorables aux laitages comme celles qui ne ltaient
pas. U ne rcolte minutieuse, que jai prolonge de
conversations suivies avec des chercheurs de renomme
internationale.
Peu peu, une ralit surprenante a pris forme: les
laitages, sils ont des qualits gustatives indniables, nont
gure dintrt nutritionnel, hors quelques cas bien
particuliers. Comme ils tiennent en quelques lignes, je vous
propose de les vacuer demble.
Comme toutes les sources de calcium, les laitages
pourraient diminuer le risque de cancer du clon. Mais les
tudes sont contradictoires, certaines montrant une
diminution du risque, dautres pas1.
Ce bn ce, sil est un jour avr, est probablement trs
modeste. Selon une analyse rcente du Journal de lInstitut
National du Cancer des tats-U nis, qui portait sur 10 tudes
pidmiologiques de ce type, il faut avaler au moins 250 g de
lait par jour pour voir son risque dun certain type de cancer
du clon (pas de tous) baisser de 15 % par rapport aux
personnes en absorbant moins de 70 g par jour. Pour les plus
grosses consommations de calcium alimentaire, ce risque
serait diminu de 22 % 2. Il faut savoir quen pidmiologie,
une rduction de 15 22 % du risque, cest vraiment peu.
On en tait l de la protection suppose des laitages sur ce
type de cancer quand en dcembre 2007, une tude
australienne est venue jouer les trouble-ftes. Selon cette
tude pidmiologique, les adultes qui ont consomm plus
de deux verres de lait par jour dans leur enfance auraient
trois fois plus de risque de souffrir dun cancer colorectal3.
Bien sr cette tude, comme dailleurs celles favorables aux
laitages, associe simplement un comportement alimentaire et
une maladiesans pouvoir conclure sur une relation de cause
e et, mais cela fait quand mme dsordre. Bref, si les laitages
protgent rellement du risque de cancer colorectal, cette
protection est probablement trs modeste.
Dautant qu ce niveau de consommation de laitages,
dautres risques de cancer existent, comme on le verra dans ce
livre.
Or, pour se mettre labri du cancer du clon, il y a des
moyens plus aviss et plus e caces que se bourrer de
laitages. Par exemple, manger plus de fruits, de lgumes et de
crales compltes. Pour citer des chi res rcents, en 2006,
ltude prospective europenne EPIC, qui, avec plus de 500
000 participants, est la plus importante tude de ce type au
monde, a tabli quen mangeant plus de bres on peut faire
baisser son risque de cancer colo-rectal de 40 %, soit deux
fois plus que le niveau observ avec les laitages4.
Le deuxime bn ce attribu aux laitages ne doit rien au
lait lui-mme mais aux bactries qui le fermentent, les
lactobacilles. Le seul e et certain et bien document est celui
que ces micro-organismes exercent sur la diarrhe infectieuse
et sur la diarrhe provoque par les traitements antibiotiques.
Certaines bi dobactries pourraient aussi prvenir les
rechutes de colite ulcreuse, une maladie in ammatoire
chronique du clon et soulager plus gnralement les
douleurs intestinales. Beaucoup de ces tudes nont dailleurs
pas utilis de yaourt, mais des bactries vivantes donnes sous
la forme de sachets ou de capsules.
Lindustrie laitire a rme quen mangeant chaque jour des
yaourts aux bonnes bactries toute la population va rsoudre
ses problmes de digestion et surtout stimuler son immunit.
Cette a rmation ne repose que sur un trs petit nombre
dtudes payes par les industriels, conduites dans des
conditions techniques trs particulires qui nont pas grand-
chose voir avec ce qui se passe au rayon frais de votre
supermarch. De surcrot, leurs rsultats, lorsquil y en a, sont
loin dtre aussi limpides que ce que prtendent les
industriels. En ralit, pour les scienti ques de la Socit
amricaine de microbiologie, auteurs dun rapport rcent sur
le sujet, rien ne permet da rmer que ces yaourts vendus
(trs chers) en supermarchs apportent de tels bn ces
lensemble de la population5.
Contrairement une ide reue, les yaourts ne sont pas les
seuls aliments apporter des bonnes bactries . On en
trouve en grande quantit dans les aliments ferments et
marins (cornichons, olives), sans compter quen mangeant
rgulirement des fruits et des lgumes, on cre les conditions
ncessaires au dveloppement dune ore intestinale
quilibre. Il ny a nalement quen Europe que les
consommateurs se sont laisss persuader quil fallait, pour
tre en bonne sant, se gaver de yaourt. Sous la pression de
Danone, les Franais sont devenus les plus gros
consommateurs mondiaux de yaourts. Alors que chaque
Franais consommait 8,7 kg de yaourts en 1980, ce chi re est
pass 21 kg en 2006. Les Amricains et les Canadiens se
sont montrs bien moins rceptifs ce concept trs largement
teint de marketing, au grand dsespoir des publicitaires6. Et
maintenant ils se rebiffent (lire encadr)!
Tous les autres bn ces supposs des laitages, pour
renforcer limmunit, prvenir lostoporose, le surpoids, le
diabte ou les maladies cardiovasculaires ne rsistent pas
lanalyse. Il est choquant de constater que des conseils
alimentaires, donns au plus haut niveau par des mdecins
ainsi que des organismes o ciels et suivis par des millions de
personnes, ne reposent nalement sur aucune preuve
scienti que. Ce livre en fait pour la premire fois la
dmonstration.
Or, au niveau de consommation actuellement recommand
par les autorits sanitaires, cest--dire 3 4 laitages par jour,
nous augmentons trs probablement le risque de maladies
chroniques au lieu de le diminuer. Tout simplement parce
que ce niveau de consommation est sans prcdent dans
lhistoire alimentaire de lhumanit et que nous ny sommes
pas gntiquement adapts.

BIFIDUS REGULARIS, CASEI IMMUNITAS, PUBLICITAS


MENSONGERIS, AMEN!

Dannon, la liale amricaine de Danone a lanc ses


yaourts Activia aux tats-U nis en 2006. Lanne
suivante, elle y a lanc DanActive (lquivalent
dActimel). Pour la promo, Dannon a mis le paquet:
plusieurs dizaines de millions de dollars. Selon la
publicit, il est prouv quActivia amliore votre
rythme intestinal et rgule votre systme digestif .
Sur les crans de pub des chanes amricaines, une
femme assure une autre que ses ballonnements
intestinaux seront rgls si elle mange Activia
pendant deux semaines. Quant DanActive, il est
cliniquement prouv quil aide naturellement renforcer
les dfenses de lorganisme et amliorer le systme
immunitaire. Activia, qui rgularise la digestion
contient la souche de bactries bi dus regularis .
DanActive, qui stimule limmunit contient la souche
casei imminutias . Comme des millions
dAmricains, Trish Wiener, une habitante de Los
Angeles soucieuse de sa sant, y a cru. Elle a dpens
des sommes consquentes en yaourts Activia et
DanActive vendus 30 % plus chers que la
concurrence. Au bout de quelques mois, il a fallu se
rendre lvidence: regularis navait pas soulag sa
digestion mais son portefeuille. Alors Trish est all
au tribunal de Los Angeles porter plainte contre
Dannon. Elle pourrait tre rejointe par des dizaines
de milliers de consommateurs ous. Les avocats de
Trish font valoir que mme les tudes payes par
Danone ne montrent aucun bn ce signi catif et
que le fabricant a invent les termes bi dus
regularis et casei immunitas parce quils
faisaient scienti ques . Activia aurait gnr aux
tats-U nis un chi re da aires de 300 millions de
dollars en 2007. Selon les avocats de Trish Weiner,
Franck Riboud, le patron de Danone, a dclar dans
un entretien avec des analystes nanciers que le
succs dActivia nest pas d au produit lui-mme. Les
probiotiques, tout le monde connat a. Le succs vient
de la manire dont vous vendez le produit, comment
vous enrichissez le produit, le marketing .
UNE INDUSTRIE SUR LA DFENSIVE

Jusquici il avait t facile aux nutritionnistes laitiers de


balayer dun revers de la main les arguments des
naturopathes qui accusaient maladroitement le lait d
encrasser lorganisme. Pas scienti que , ricanaient-ils. La
parution en 2004 de Sant, mensonges et propagande, crit
avec Isabelle Robard, a chang la donne parce que pour la
premire fois des donnes scienti ques incontestables taient
opposes au discours laitier. Pour la premire fois de son
histoire, lindustrie laitire sest retrouve sur la dfensive,
oblige de rpondre sur Internet ce quelle appelle la
rumeur , contrainte dorganiser des confrences dans les
congrs de mdecine pour rconforter des mdecins branls
par la lecture de notre livre.
Jai une mauvaise nouvelle pour elle: ce nouveau livre, que
vous tenez entre les mains. Lait, mensonges et propagande va
profondment lnerver et nerver du mme coup les
nutritionnistes laitiers. En e et, cet ouvrage dveloppe et
ampli e les arguments bauchs dans Sant, mensonges et
propagande. En lcrivant et en le publiant dans ma maison
ddition, je poursuis lobjectif, certainement ambitieux, de
porter un coup darrt la propagande laitire.
Entendons-nous bien. Je dis oui au yaourt, au fromage, au
bol de lait qui agrmente le repas. Je suis le premier me
servir un bon fromage fermier quaccompagne un verre de
vin. Et je ne crois pas quil y ait le moindre danger
consommer un laitage par jour, si on peut le digrer et si
notre systme immunitaire le tolre. Oui au plaisir, donc,
mais non au diktat. Je considre quil est irresponsable de
continuer encourager les Franais manger autant de
laitages sous le prtexte de prserver leur sant.
Je publie ce livre parce que les crits restent et qu lheure
des invitables bilans, dans les prochaines annes, il faudra
bien se poser la question des responsabilits.
On ne pourra pas dire quon ne savait pas.
QUELQUES CHIFFRES POUR SAVOIR DE QUOI ET
DE QUI ON PARLE

Le chi re da aires de lagro-business laitier en France


dpasse 20 milliards deuros. Cest 16 % de la production
europenne et 5 % de la production mondiale.

Lindustrie laitire reprsente 20 % du chi re da aires des


industries agroalimentaires franaises. Elle emploie
directement 180 000 personnes.

Elle est le premier annonceur publicitaire de lagro-


alimentaire.

Chaque Franais consomme en moyenne 371 kg dquivalent


lait entier par an.
LE LAIT, LALIMENT IDAL ?

Tout ce qui est bon selon les parents, ne lest


pas en ralit. Le soleil, le lait, la viande rouge,
le collge.
WOODY ALLEN

L E LAIT EST VOLONTIERS PRSENT PAR LINDUSTRIE, LES


nutritionnistes laitiers et les autorits sanitaires
comme un aliment essentiel, une sorte didal. Sen priver, ce
serait selon eux se condamner une vie misrable que lon
passera traner des os poreux.
Voil qui tombe bien, il se trouve que ce genre de
prdiction a t test grandeur nature par lhumanit depuis
des centaines de milliers dannes.
Au large du Japon larchipel dOkinawa tire ses 161 les
verdoyantes, dans les eaux turquoise de la mer de Chine.
Okinawa a des allures de paradis terrestre et pas seulement
cause de ses plages au sable immacul. Les habitants de cet
archipel ne sont pas tout fait comme nous: ils courent trois
quatre fois moins de risques de cancer, dostoporose et
dautres maladies dgnratives lies lge. Avec quatre fois
plus de centenaires quen Occident, cest Okinawa que lon
vit le plus longtemps sur Terre! Un Amricain a en moyenne
7 ans de handicap la n de sa vie, mais un habitant dOkinawa
2 ans et demi seulement , note Bradley Willcox, lun des
chercheurs qui a enqut sur la sant exceptionnelle dont on
jouit Okinawa. Non seulement les Okina-wais vivent plus
longtemps, mais ils vivent plus longtemps en bonne sant.
Les secrets des Okinawais? U ne alimentation frugale,
pauvre en calories mais rassasiante parce quelle est
majoritairement constitue de vgtaux. Il ny a chez ces
centenaires aucune trace de malnutrition. Au contraire, dit
Bradley Willcox, la nourriture et la cuisine occupent une place
importante dans la culture dOkinawa. En fait et cest lune
des rvlations les plus tonnantes de ltude dOkinawa ,
les centenaires de larchipel, sils ont consomm toute leur vie
moins de calories quen Occident, avalent en ralit, si lon
retient le critre du poids, plus de nourriture que nous!
Pour ne prendre quun exemple, un hamburger avec du
fromage ne pse que 100 g mais apporte 280 calories. Cest
prcisment le nombre de calories fourni par un repas
traditionnel dOkinawa: lgumes frits, riz complet et soupe
miso, le tout pour un poids de 500 g, soit 5 fois celui du
hamburger. Grce ce rgime, les habitants dOkinawa
peuvent manger sans se priver, sans prendre un gramme et en
freinant le vieillissement! Dailleurs, les tudes conduites sur
les Okinawais migrs au Brsil montrent quils consomment
dix-huit fois plus de viande que dans larchipel, deux fois
plus de charcuteries, trois fois plus de sucre et de laitages,
trois fois moins de lgumes et de poissons. Soit au total plus
de 30 % de calories supplmentaires. Et il y a chez eux cinq
fois moins de centenaires qu Okinawa mme.
Les responsables de ltude des centenaires dOkinawa ont
labor une srie de recommandations alimentaires pour
freiner le vieillissement, sur le modle de ce rgime. Mon
ami Jean-Paul Curtay a fait de mme dans un livre rcent.
Ces recommandations rejoignent les conseils o ciels franais
sur deux points: la part des graisses et des sucres ajouts qui
doit tre rduite. Mais les crales et les fculents, qui
constituent pour des raisons culturelles et conomiques la
base de lalimentation franaise, sont marginaliss dans le
rgime dOkinawa.
Et les laitages, ces aliments idaux porteurs de bonne
sant?
Dans le rgime dOkinawa, il ny en a pas.
Eh oui, chers amis: le rgime le plus e cace pour vivre plus
vieux en bonne sant est un rgime sans laitages.
a alors, et nous qui pensions que les laitages taient
indispensables!
Que la terre entire en mangeait!
Quils taient consomms depuis laube des temps!
Comment a-t-on pu nous faire avaler tout a?
COMMENT ON VOUS A FAIT CROIRE QUE LE LAIT
EST LALIMENT IDAL

Je boirai du lait le jour o les vaches mangeront


du raisin.
JEAN GABIN

L E 18 SEPTEMBRE 1954, PIERRE MENDS-FRANCE,


PRSIDENT du Conseil sadresse la radio aux petits
Franais qui vont prendre le chemin de lcole. Il leur
annonce quil leur sera bientt servi chaque jour un verre de
lait avec du sucre, de quoi les rendre studieux, solides, forts
et vigoureux . Cest le premier Programme national nutrition
sant, presque aussi inspir, avec son lait et son sucre, que
son rejeton de 2001 avec son lait, ses patates, son pain et sa
phobie du gras. Le 26 novembre 1954, une circulaire prcise
que tous les enfants scolariss dans le premier degr
bn cieront partir du 1er janvier 1955 de distributions de
lait et de sucre dans les tablissements scolaires du public et
du priv.
La distribution de lait lcole a marqu les esprits de
plusieurs gnrations car cette mesure tatique levait le lait
au rang daliment indispensable, au mme titre que leau.
Elle a fait le lit de l normemarch que reprsentent
aujourdhui les laitages. Rtrospectivement, le fait que la
mesure concernait conjointement la distribution de sucre la
rend particulirement savoureuse tous ceux qui, comme
moi, dnoncent depuis des annes la consommation excessive
de sucre , et de lait.
Mais revenons Pierre Mends-France. Comment des
hommes politiques responsables, intelligents, vont-ils se
persuader et persuader leurs concitoyens que les laitages sont
aussi indispensables la sant que leau, les fruits et les
lgumes? Est-ce parce qu linstar de leau, des fruits et des
lgumes, lhumanit consomme des laitages depuis que
lhomme est homme? Non, le seul lait consomm par
lhomme pendant la quasi-totalit de lhistoire de son
volution cest--dire sept millions dannes a t celui de
sa mre.
Pour comprendre lirrsistible ascension du lait de vache, il
faut faire un saut en arrire de quelques milliers dannes
seulement.
Les laitages sont en e et apparus dans lalimentation
humaine au nolithique avec llevage, mais seulement dans
certaines rgions du globe. Le mouton a t domestiqu il y a
11 000 ans, la chvre et la vache 1000 ans plus tard environ.
Les traces les plus anciennes dune consommation de laitages
datent dil y a environ 6 000 ans; elles ont t retrouves dans
des poteries britanniques.
Cela parat beaucoup, 6 10 000 ans, mais ce nest rien
compar aux sept millions dannes qui reprsentent
lhistoire de lvolution humaine. Sur une chelle de
lvolution reprsentant ces sept millions dannes, qui irait
du 1er janvier au 31 dcembre, le lait est introduit en n
daprs-midi du 31 dcembre. Pas vraiment laube de
lhumanit . Cette introduction trs tardive a des
consquences potentielles que chacun peut imaginer ds lors
que lon garde lesprit les changements trs progressifs qui
touchent nos gnes. Nos gnes, pour la plupart, nous viennent
du fond des ges. Nous verrons tout au long de ce livre qu
cause de ces gnes prhistoriques, nous ne sommes
quimparfaitement adapts ces nouveaux venus dans notre
assietteque sont, avec les laitages, les autres aliments du
nolithique: sel, sucre, crales et huiles
LA LOCOMOTIVE, PASTEUR ET LES RFRIGRATEURS

Aprs le nolithique, lEurope peut tre divise en deux


parties selon leur relation avec les laitages. Dans le Nord de
lEurope, explique lhistorien Bruno Laurioux, on rencontre
les peuples du lait ou barbares qui ne sment pas de bl,
vivent de lait et de viande et sont vtus de peaux7 . Dans le
Sud prdominent les cultivateurs, comme cest le cas dans la
Rome antique. Au Moyen ge encore, raconte Bruno
Laurioux, quand les laitages forment la base de lalimentation,
leur consommation constante est plutt une marque de pauvret.
Elle symbolise, aux yeux de beaucoup, larriration de certaines
peuplades mprises.
Si vous tes originaire du Sud de la France (sauf si vous
tes Basque), il y a de fortes chances que vous ne digriez pas
le lait comme la plupart de ceux qui peuplent cette terre.
Mais mme si vous faites partie des Franais qui assimilent le
lactose, il ne faudrait pas croire que vos anctres mangeaient
3 4 laitages par jour comme vous le faites peut-tre
aujourdhui.
Jusqu la n du XIXe sicle, le lait nest gure populaire.
On le consomme la campagne, on lutilise pour faire du
beurre ou du fromage, mais on considre quil est trop
dangereux pour tre bu tel quel, en particulier par les jeunes
enfants. Cest un nid microbes, qui a le dsavantage de
tourner . En plus, du lait allong leau se retrouve sur les
tals; bref, on sen m e. Publi en 1607, Le Thrsor de sant,
un livre de cuisine et de dittique met en garde contre cet
aliment en dcrivant dlement les symptmes de
lintolrance au lactose: Sil rencontre un estomac froid, il sy
caille et agglutine, voire mme sy aigrit. Il en e aussi et remplit
de flatulences les intestins .
la mme poque les mdecins accusent le lait de
transmettre la lpre. Lglise interdit de consommer des
laitages les jours maigres(soit tout de mme selon Bruno
Laurioux, plus de cent vingt jours par an). Aprs la
Renaissance, lglise assouplit sa position: il su t de payer
pour avoir le droit au beurre pendant le carme. Et les
mdecins trouvent subitement des vertus au lait.
la n du XIXe sicle, le dveloppement de la
consommation de viande entrane par ricochet celui des
fermes laitires, dautant que le chemin de fer permet de
transporter le lait liquide. La pasteurisation, mise au point en
1871, favorise aussi la consommation de lait. On conseille
la mnagre de faire bouillir son lait avant de le consommer.
Cest vraiment au XXe sicle que lon voit les laitages faire
leur apparition dans les foyers grce lessor de la
rfrigration qui permet de conserver et de transporter le lait
et lattrait pour les crmes glaces qui se gnralise. Au
dbut des annes 1950, le lait est encore livr aux dtaillants
dans des bidons. Ils le reconditionnent ensuite en bouteilles.
Mais le 23 fvrier 1950 ltat impose la vente du lait
pasteuris en bouteilles cachetes dans les villes de plus de
20 000 habitants. Ds lors, la distribution en bouteilles ou en
berlingots se gnralise.
LASSAUT DES ENFANTS

Paralllement, un march considrable sest ouvert: celui des


enfants. Et pour commencer, celui de la petite enfance. Pour
lagrobusiness de lpoque, cest une perce stratgique
puisque les habitudes alimentaires acquises dans lenfance ont
tendance se prolonger jusqu la fin de la vie.
Le lait concentr a fait son apparition dans les annes 1850
aux tats-U nis. Premire entreprise en produire en Europe,
lAnglo-Swiss Condensed Milk Company est fonde 16 ans plus
tard en Suisse. En quelques dcennies, quatre autres usines
voient le jour. Elles transforment chaque jour plusieurs
dizaines de milliers de tonnes de lait en lait concentr sucr.
Comme une concurrence sur les farines lactes oppose
lAnglo-Swiss la maison Henri Nestl, Vevey, les deux
entreprises choisissent de fusionner en 1905 pour devenir
Nestl.
Au cours de la Premire Guerre mondiale, la demande
gouvernementale pour les produits laitiers en conserve
servis aux soldats senvole, et cest tout le secteur de
transformation du lait qui engrange des pro ts colossaux. Des
rgions agricoles entires aux tats-U nis, en Angleterre, en
Espagne, en France sont aspires dans cette demande de
production laitire. Aprs la guerre, les industriels, confronts
une baisse des commandes font habilement la promotion
auprs des mamans du lait concentr comme aliment de
lenfance.

UNE VIOLENCE FAITE AU TIERS-MONDE

Les pratiques dchantillonnage gratuit, de cadeaux


o erts au personnel soignant pour promouvoir les
laits arti ciels se font aujourdhui plus discrtes dans
les pays dvelopps, mais elles se poursuivent au
grand jour en Afrique et en Amrique du Sud; elles
contribuent lrosion progressive de lallaitement
maternel et la mortalit infantile, notamment parce
que dans beaucoup de ces rgions, leau, qui sert la
prparation du biberon, nest pas potable. Ou parce
que la meilleure des formules lactes nest pas
adapte aux besoins dun enfant qui nat dans un
environnement di cile. Selon lOrganisation
mondiale de la sant, 1 million et demi de bbs
meurent chaque anne de navoir pas t nourris au
sein car dans certaines rgions, ntre pas allait, cest
tre condamn aux infections et la malnutrition.

Dans les annes 1930, Nestl lance une gamme de produits


laitiers et daliments pour enfants qui ncessitent laddition
de lait. Dans les annes 1950, mais surtout dans les annes
1960, une srie dactions promotionnelles soigneusement
plani es propulsent dans les maternits des formules lactes
censes remplacer le lait maternel. O ndlivre des
chantillons gratuits, on graisse la patte du personnel mdical
ou paramdical pour quils fassent la rclame pour les laits
arti ciels. Des chefs de clinique sont promens dans des
palaces tropicaux sous couvert de sminaires .
Si une partie des nourrissons ceux qui ne sont pas allaits
ou qui le sont peu de temps sont dj bien conditionns
consommer du lait, reste conqurir les immenses bataillons
denfants ns la n de la guerre, ou juste aprs, ceux quon
appelle aujourdhui les baby-boomers. a tombe bien, on
vient juste dinventer le marketing et les outils de
propagande.
UN GRAND SUCCS DU MARKETING ANGLAIS: LE LAIT
LCOLE

Mais le grand march du lait pour les futurs adultes nat


dune initiative britannique, le Milk Act, de 1934. Ds la n
des annes 1920, les producteurs de lait ont commenc de
distribuer petit prix du lait dans les coles britanniques
p o ur le faire connatre et assurent-ils combattre la
malnutrition . Lopration ressort du pur marketing et de la
fameuse technique de lchantillonnage.
Linitiative fait sensation, et les producteurs dploient alors
un lobbying intense auprs du ministre de lAgriculture pour
quil prenne le relais: le lait nest-il pas selon les mots dun
industriel de lpoque laliment idal de lenfance ?
Peter Atkins, un chercheur de luniversit de Durham, a
dcrit dans un excellent article comment ce lobbying
industriel e cace a conduit le gouvernement britannique
adopter la mesure du lait lcole . La ncessit
conomique de fournir un march aux producteurs de lait liquide,
crit-il, prvalait dans lesprit des hommes politiques sur
lintrt dun supplment nutritionnel pour les enfants mal-
nourris 8 .
En octobre 1934, le ministre de lAgriculture annonce
donc que les lves des coles lmentaires recevront chaque
jour un verre delait au prix subventionn dun demi-penny.
Lide ne fait pourtant pas lunanimit dans le gouvernement
et dans le pays mais elle est adopte puis tendue tous les
tablissements.
En 1939, 87 % des coles lmentaires dAngleterre et du
Pays de Galles et 56 % des lves de collge boivent chaque
jour un verre de lait pay par le contribuable. Margaret
Thatcher mettra n cette orgie laitire en 1971, ce qui lui
vaudra une campagne de presse hostile de la part des
producteurs de lait, qui la traitent alors de voleuse de lait
sur le mode des voleurs denfants (milk snatcher).
Aujourdhui que lon connat les problmes de sant
potentiels poss par la consommation massive de lait , crit la
journaliste anglaise Anne Karpf dans ldition du 13
dcembre 2003 du journal The Guardian, peut-tre devrions-
nous tmoigner rtrospectivement Margaret Thatcher quelque
gratitude .
1970: LAMRIQUE SERT 2,7 MILLIARDS DE VERRES
SES COLIERS

Cest en 1927 que le lait fait son apparition dans les conseils
dittiques du magazine amricain Good Housekeeping. Le
journal conseille aux mamans les menus suivants:
- sandwiches aux ufs et au cleri, petits gteaux, dattes, lait;
- sandwiches la tomate, gingerbread, lait, pomme;
- crackers au beurre de cacahutes, dessert la crme,
pomme, lait;
- sandwiches aux ufs et au lait, crme caramel, lait9.
Parti de Grande-Bretagne, le lait lcole franchit
lAtlantique. Le 4 juin 1940, un programme de distribution
de lait est mis en place Chicago. Lide sest impose la
municipalit la suite du lobbying intense des socits
laitires de lIllinois, qui sont subjugues par le succs de
lexprience britannique.
Le programme est dabord limit 15 tablissements
scolaires situs dans des quartiers pauvres de la ville. U n bol
de lait de 250 clcote 1 cent aux lves; ceux qui ne peuvent
pas payer y ont accs gratuitement. Le nancement de
lopration est assur par des associations caritatives et les
fonds fdraux.
Le 14 octobre 1940, lopration est tendue la ville de
New York: dabord 45 coles, puis rapidement 123 y
participent. Dautres villes sy intressent et en avril 1941 ce
programme concerne les coles dOmaha (Nebraska), Ogden
(U tah), Birmingham (Alabama), St. Louis (Missouri) et Boston
(Massachusetts).
Pour approvisionner les coles, le ministre de
lAgriculture lance des appels do res auprs des socits
laitires. Les sommes rcoltes auprs des lves (1 cent par
verre) sont transmises chaque mois par les coles au
ministre.
La di rence entre le cot rel de lapprovisionnement en
lait et les fonds remonts des tablissements scolaires est
prise en charge par le contribuable amricain.
En 1943, tous les tats amricains ont adopt ce
programme.
En 1957, le Congrs en tend le bn ce aux crches et aux
garderies, aux centres de soins, aux camps de vacances et
aux institutions similaires but non lucratif qui se consacrent
aux soins et lducation des enfants .
En 1966, ce programme de distribution de lait a t intgr
a u Child Nutrition Act, le programme national qui
subventionne les restaurants dtablissement. On ne sait pas si
la distribution de lait dans les coles amricaines a eu des
consquences positives sur ltat nutritionnel des lves, mais
elle en a eu sur les profits des socits laitires.
En 1946, 228 millions de verres de lait ont t servis dans
les coles au titre de ce programme et 2,7 milliards en 1970.
Depuis, la consommation de lait dans les coles
amricaines a fortement recul: 1,8 milliards de verres servis
en 1980, 181 millions en 1990, peine 100 millions en
2005.
Ces chi res expliquent les o ensives marketing rcentes
(lire page 49).
EN FRANCE, LE PREMIER PROGRAMME NATIONAL
NUTRITION SANT !

En France, la distribution de lait lcole est instaure par


Pierre Mends-France le 26 novembre 1954. La aire part de
loin, comme le rappelle opportunment Didier Nourrisson
dans son livre trs document votre sant! ducation et sant
sous la IVe Rpublique 10.
U n O ce du lait a vu le jour Paris prs de 30 ans
plus tt, en 1926. Objectif: comme en Angleterre, distribuer
du lait dans les coles. Au cours des annes qui suivent,
plusieurs villes du nord et de louest du pays reprennent
leur compte linitiative parisienne et en 1932, sous la
pression amicale du lobby laitier, le ministre de
lAgriculture met sur pied un Comit national de propagande
du lait, des beurres et des fromages (a ne sinvente pas!). Son
but est double: encourager la consommation de laitages et
soutenir par un mcanisme de subventions les tablissements
et les organismes qui distribuent du lait.
Le dput de lEure Pierre Mends-France, lu en 1932, est
trs sensible aux arguments des producteurs laitiers locaux et
des pdiatres qui voient dans le lait laliment idal de lenfant
en croissance. Il faut dire quil est a ol par les ravages que
lalcoolisme fait dans son dpartement et plus gnralement
dans lOuest rural.
Le lait comme antidote au vin et au calvados, voil ce qui
explique probablement le dpt lAssemble nationale en
novembre 1937 dun texte visant systmatiser la distribution
de lait dans les coles des communes de plus de 500
habitants. Pour donner lexemple, Pierre Mends-France
convainc le maire dvreux, Georges Chauvin, de servir
chaque jour la saison froide un tiers de litre de lait aux
coliers de la ville. Lopration a lieu de dcembre 1937
mars 1938. Elle est nance par lU nion laitire de lEure et
par le dpartement. Les lves sont pess et mesurs, et des
pdiatres assureront par la suite que lexprience, malgr sa
brivet, a permis un gain de taille.
Des bras robustes et vigoureux, voil ce dont la France a
besoin pour se redresser aprs la parenthse de la guerre, et
quoi de meilleur, de plus nutritif, de plus complet que le
lait? Cest avec ces arguments que lindustrie laitire franaise
va russir imposer un Milk Act la franaise.
Cependant faire grandir les petits Franais nest pas la
seule motivation des producteurs. tendue aux villes de plus
de 50 000 habitants, une telle distribution porterait sur 1,2
millions dhectolitres de lait si on en donnait un quart de litre
par enfant et constituerait en mme temps quun e ort pour la
dfense sanitaire de lenfance, un encouragement pour la
production dans lavenir , peut-on lire en 1947 dans une note
de synthse de lindustrie.
En 1951, Pierre Mends-France relance une opration de
distribution de lait dans 52 communes de son dpartement de
lEure, avec le soutien nancier du vieux partenaire quest
devenu lU nion laitire dpartementale.
LA VRITABLE HISTOIRE DU LAIT LCOLE

Le 18 juin 1954, aprs la chute de Din-Bin Phu, Pierre


Mends-France est nomm prsident du Conseil. Au poste de
ministre de lAgriculture, il con rme Roger Houdet, dj
membre du prcdent gouvernement Laniel. Mais le
secrtaire dtat lagriculture est un nouveau venu: le
dput de la Vienne Jean Raffarin.
N en 1914 Vouzailles dans la Vienne, Jean Ra arin est
nomm en 1944 directeur de la cooprative des agriculteurs
de ce dpartement dlevage. Il est lu dput en 1951 avec
le soutien des syndicats agricoles. Avec lui au ministre de
lAgriculture de Pierre Mends-France, cest tout le lobby
agricole qui entre au gouvernement. En tmoigne le discours
du prsident local du principal syndicat agricole de la Vienne
le lendemain de la nomination de Jean Ra arin au
gouvernement, que cite Jacques-Henri Calmon dans un livre
consacr Pierre Mends-France. Il est apparu quil tait de
la plus grande importance pour le monde agricole, dit ce
responsable local, davoir une place au ministre, quelquun de
sr et dune comptence indiscutable pour d nir cette politique,
en plein accord avec les organisations professionnelles et nous
pensons que notre ami Ra arin tait parfaitement quali pour
remplir cette mission. Cest pourquoi nous lui avons conseill
daccepter la proposition qui lui tait faite 11.
Cette fois, lindustrie laitire, que Pierre Mends-France
estime et qui le lui rend bien, est reprsente au plus haut
niveau de ltat. Elle sapprte en tirer tous les avantages.
En ces temps de reconstruction, le nouveau prsident du
Conseil rage toujours de voir une partie de la jeunesse
franaise dissoudre sa vigueur dans la consommation dalcool.
De ce poison, le lait sera lantidote. Dans le courant de lt,
il runit son gouvernement. Objectif: en nir avec
limprgnation alcoolique. Aux tats-U nis, o il se rend
souvent, il a vu des adolescents propres et disciplins
commander du lait et des milk-shakes aux comptoirs de
formica des Diners, pas des ballons de rouge! Peut-tre
entrevoit-il une France ainsi amricanise, lisse, nourrie aux
bons pis des vaches normandes.
Il faut dire que depuis la n de la guerre, les pdiatres
franais qui conseillent le gouvernement sont eux aussi
lcoute des messages nutritionnels venus de lautre ct de
lAtlantique, o lOrganisation des Nations unies pour
lalimentation et lagriculture (FAO: Food and Agriculture
Organization), a vu le jour le 16 octobre 1945.
Objectif principal de la FAO: ralimenter les populations
europennes et japonaises saignes par la guerre. Sait-on que
les 13 milliards de dollars du Plan Marshall nont pas t
employs qu la reconstruction des infrastructures dtruites,
villes, rseaux de transport, usines? Lagriculture est au cur
des proccupations. Mais quelle agriculture? la FAO, dans
les annes daprs-guerre, lin uence amricaine est grande.
On saccorde donc penser que le rgime alimentaire doit
tre nergtique et riche en protines de qualit , entendez
des protines animales. Cest le triomphe de la viande, dulait
et des calories vite disponibles, celles des glucides (sucre et
bl). Cest sur ces grands axes que va se rebtir lagriculture
europenne. Ce sont eux glucides et laitages qui sous-
tendent encore les recommandations nutritionnelles actuelles.
Deux hommes pseront sur la nouvelle orientation
alimentaire et agricole que prend lEurope dans les annes
1950. Le premier, un Franais, sappelle Marcel Autret.
Pharmacien et chimiste de formation, il a travaill lInstitut
Pasteur avant de sintresser lalimentation. Entr la FAO
en 1949, il nimagine pas une alimentation de qualit sans
protines animales. Selon lui, le manque de protines est le
problme nutritionnel majeur dans le monde daprs-guerre.
Persuad que les plantes sont carences en protines, il
prconise daugmenter la production et la consommation de
lait et de viande, dautant assure-t-il curieusement en
rfrence la situation amricaine, que les pays o lon
consomme le plus ces aliments sont aussi les plus riches.
POUR LEUROPE, DU LAIT ET DU SUCRE

U ne autre voix domine aux tats-U nis toutes les autres ds


quil est question dalimentation. Cest celle du Dr Frederick
Stare qui a fond en 1942 le dpartement de nutrition
Harvard (Boston, Massachusetts). Comme Autret, Stare na pas
grande estime pour les fruits et les lgumes ( pas mauvais,
mais comment voulez-vous vivre de trois bouts de pomme et
dune feuille de salade? ). Selon lui, pour revitaliser une
population, rien ne vaut , le lait et le sucre ( un aliment
trs nergtique versez un sucre dans votre caf trois
quatre fois par jour ).
Et cela sexplique. Stare a grandi dans le Wisconsin, la
crmerie de lAmrique, qui a che comme emblme une
vache laitire et un rable le lait et le sucre dj. Jeune
mdecin, il a t envoy la n de la guerre aux Pays-Bas
avec deux laboratoires mobiles et une mission: trouver les
moyens de nourrir un pays a am par 5 ans doccupation et
o les privations ont fait 10 000 morts. Il en revient avec
aumoins deux certitudes: les protines du lait et lnergie du
sucre sont ce quil faut aux Europens convalescents.
Au dbut des annes 1950, Stare dicte des conseils
nutritionnels dont une partie tient dans un verre de lait servi
deux fois par jour avec un sucre. Dans son livre, Didier
Nourrisson cite un article du journal mdical franais
Pdiatrie de 1953. Le titre: Les modalits les plus convenables
pour la distribution de lait des enfants dge scolaire. On y lit
quil faut servir aux enfants 10 heures et 16 heures un
verre de lait complet", chaud en hiver, additionn dun sucre de
3 5 g, soit un total de 200 calories . Stare est pass par l.
De Boston, il fait lapologie du sucre, un nutriment
nergtique , facile et pas cher produire, qui pourrait
rsoudre les problmes alimentaires dune partie de la plante .
Encore les calories. Et de proposer de couvrir une partie du
territoire, selon la latitude, de champs de canne sucre ou de
champs de betteraves. Or que dcident Pierre Mends-France
et Jean Ra arin dans le creux de lt 1954? Dorienter les
rcoltes de betteraves vers la production de sucre, pas celle
dalcool, et de distribuer chaque jour aux coliers de France
et de Navarre, ce sucre avec du lait!
Force des symboles, Pierre Mends-France boit
ostensiblement du lait la tribune de lAssemble. En
dplacement o ciel aux tats-U nis, il donne un banquet et y
convie la presse internationale. Devant les objectifs, il se fait
servir un verre de lait. Limage est prise New York mais elle
sadresse la France profonde. Saint-Cr le libraire
papetier Pierre Poujade qui dirige un mouvement de
commerants et artisans populiste et anti-parlementaire,
strangle. Avec une grande dlicatesse (Pierre Mends-France
est dorigine judo-portugaise), il lance au prsident du
Conseil: Si vous aviez une goutte de sang gaulois dans les
veines, vous nauriez jamais os, vous, reprsentant de notre
France producteur mondial de vin et de champagne, vous faire
servir un verre de lait dans une rception internationale! Cest
une gi e, monsieur Mends, que tout Franais a reue ce jour-l,
mme sil nest pas un ivrogne.
Le 26 novembre 1954, une circulaire indique que tous les
enfants du primaire bn cieront partir du 1er janvier 1955
de distributions de lait et de sucre. De son ct, un dcret
impose un huitime de litre de lait quotidien dans la ration
du soldat. Ltat prend en charge lessentiel du cot de ces
oprations.
Distribution de lait lcole (France, 1954).

Didier Nourrisson a retrouv les termes dans lesquels Pierre


Mends-France commente alors sa circulaire: Ces
distributions seront salutaires pour la sant de nos enfants. Elles
aideront couler une partie de notre production laitire et
sucrire; et elles prpareront une modi cation progressive des
habitudes des consommateurs dans nos pays o le lait et le
sucre ne sont pas consomms autant que le voudraient la sant
et la vigueur de la race, alors que dans dautres pays voisins et
semblables au ntre, ces aliments contribuent plus largement
la ration moyenne de la population. Le progrs social est l
aussi. En 1997, le ministre de lAgriculture Louis Le Pensec
reconnatra quen instaurant le lait (et le sucre!) lcole, le
gouvernement de Pierre Mends-France poursuivait lobjectif
de stimuler la consommation de lait et de certains produits
laitiers par les enfants en crant une habitude alimentaire de
consommation12 .
La consommation de lait comme moyen dcouler les
stocks et damliorer la sant: un des deux objectifs de Pierre
Mends-France et Jean Ra arin ne sera pas tenu. Devinez
lequel.

LE MIDI A FAILLI FAIRE CAPOTER LE LAIT LCOLE!

Les snateurs du Midi de la France nont pas


beaucoup apprci linitiative du gouvernement de
Pierre Mends-France de distribuer du lait dans les
coles. Lobby viticole contre lobby laitier, lors de la
discussion du budget de lagriculture, ils dposent
la n de lanne 1954 un amendement pour
remplacer dans les tablissements scolaires la
distribution de lait par celle de jus de fruits! Mais le
gouvernement met son veto et lamendement est
retir. Cest bien du lait et non des jus de fruits, qui
sera servi des gnrations denfants.
LES ENVAHISSEURS VENUS DE LA VOIE LACTE

Les Envahisseurs. Ces tres tranges venus de


la voie lacte. Leur destination: la Terre. Leur
but: nous faire consommer le maximum de
laitages. David Vincent les a vus. Maintenant,
David Vincent sait que les Envahisseurs sont l,
quils ont pris forme humaine, et quil lui faut
convaincre un monde incrdule que le
cauchemar a dj commenc.
LIBREMENT ADAPT DU GNRIQUE DE LA SRIE LES ENVAHISSEURS ,
PARAMOUNT-CBS, 19671968.

D U 10 JANVIER 1967 AU 26 MARS 1968, LA CHANE


amricaine CBS di usa le feuilleton Les
Envahisseurs devenu mythique. Les tlspectateurs franais
le dcouvrirent partir de 1969 sur la premire chane de
lORTF. Lintrigue est connue: larchitecte David Vincent
sgare un soir en essayant de chercher un raccourci. En
pleine campagne, il assiste latterrissage dune soucoupe
volante. Le lendemain, il alerte les autorits mais un couple
de jeunes maris a rme avoir pass la nuit sur les lieux sans
avoir rien relev danormal. Cependant, David Vincent
remarque que lauriculaire de lhomme prsente une raideur
anormale Car les extraterrestres sont parmi nous et seule
cette particularit permet de les distinguer.
Comme les extraterrestres de la srie, dautres Envahisseurs
sont parmi nous depuis la n des annes 1960: ce sont les
reprsentants de lindustrie laitire ou les mdecins qui
travaillent pour elle. Rien, ou peu de chose ne permet de les
distinguer dun mdecin ou dun scienti que normal. Ils sont
dans les instances o cielles, les organisations
gouvernementales, les colloques scienti ques et mdicaux, les
mdias, les expositions pdagogiques, les coles. Leur
mission: nous faire avaler un maximum de laitages. Voici
quelques traces de leur prsence parmi nous!
La prolifration des Envahisseurs est orchestre dans tous
les pays par la grande famille des producteurs et des
industriels de la voie lacte. Aux tats-U nis, le National Dairy
Council est aux commandes. En France, trois patriarches
uvrent main dans la main: la Fdration nationale des
producteurs de lait, la Fdration nationale des coopratives
laitires et la Fdration nationale des industries laitires.
Tout ce beau monde a port sur les fonds baptismaux une
structure de promotion , le Centre national
interprofessionnel de lconomie laitire (CNIEL). Or gurez-
vous que le CNIEL a fait des petits.
commencer par le CIDIL (Centre interprofessionnel de
documentation et dinformation laitires), cr en 1981. Le
CIDIL contribue selon sa propre profession de foi au
dveloppement de la consommation du lait et des produits
laitiers, par des programmes de promotion collective . Le
CIDIL porte la bonne parole laitire aux mdecins et au
grand public. Aux mdecins, en nanant des numros
spciaux de la presse mdicale pour rappeler lintrt du
calcium laitier. Ou en montant des confrences.
Comme le CIDIL avait un patronyme un peu trop voyant,
le CNIEL a accouch au dbut des annes 1990 dune
association loi 1901 plus discrte et donc propice la
mission des Envahisseurs le Centre de recherche et
dinformation nutritionnelles (CERIN). Pas de trace de lait l-
dedans, un nom bien rassurant et quasi o ciel qui leurre
chaque anne des journalistes et jusqu la Commission
europenne, un temps persuade, comme nous lavons crit
dans Sant, mensonges et propagande, que ledit CERIN tait
un organisme o ciel. Si le CERIN se prsente comme un
organisme scienti que dont la mission est de favoriser le
dveloppement et la di usion des connaissances sur les
relations entre alimentation et sant , les objectifs y sont en
ralit les mmes quau CIDIL: vous faire ingurgiter des
laitages.
ILS SONT PARTOUT

La stratgie des Envahisseurs repose sur ltablissement de


liens troits et rguliers avec des mdecins, des chercheurs,
dailleurs souvent navement persuads de lintrt des
laitages, mais aussi des organismes publics. Ainsi, lindustrie
assure une large part du nancement de lInstitut franais
pour la nutrition (IFN), une structure trs influente auprs des
pouvoirs publics qui permet de rapprocher les vues des
mdecins et chercheurs dune part et celles des industriels de
lagro-business dautre part. LIFN fonctionne comme un lieu
dchange o se nouent des contacts fructueux entre
scienti ques et industriels. Les premiers parlent, mais ce sont
les seconds qui paient. quilibre dlicat. Passe encore pour
les colloques organiss par lIFN sur des sujets qui ne fchent
pas comme le vieillissement crbral ou lactivit physique.
L o lexercice trouve ses limites, cest lorsquil sagit de dire
le rle des aliments transforms sur la sant, ces aliments-
mmes fabriqus par les billeurs de fond de lIFN.
En 2006, lIFN sest lance dans une aventure prilleuse:
publier sur son site Internet la rponse 200 questions de
consommateurs sur lalimentation et la sant. Un outil
prcieux, dit lorganisme, destin mieux connatre la
composition des aliments, leurs e ets sur la sant et nos
besoins nutritionnels. Le crash tait prvisible. Il est au
rendez-vous.
Sur tous les sujets houleux qui pourraient faire du mal au
compte dexploitation des contributeurs sucre, crales
a nes, laitages derrire la rponse de lIFN, pointe parfois
mot pour mot le discours traditionnel de lagro-business. Ah,
on plaint les chercheurs sil y en a qui ont pu satteler
cette entreprise (lIFN explique laconiquement que la
rdaction est due une quipe multidisciplinaire de
spcialistes ). On imagine les palabres et les pressions pour
accoucher de cette prose, valide par des scienti ques de
lIFN. Ceux dentre vous qui sinquitent seront pleinement
rassurs la lecture de la composition du comit scienti que
de lIFN qui comprend entre autres des membres de
Kelloggs, Danone, le CEDU S (lobby du sucre), Nestl,
U nilever, et lAssociation nationale des industries
alimentaires. Impossible avec un tel panel de douter quil soit
apport sur le site de lIFN des rponses simples et
objectives .
Sur le sujet des laitages en particulier, cest lalimentation
revue par Disney: tout est beau, tout est bon et ceux qui
prtendent le contraire sont des mchants. Morceaux choisis:
Question: Peut-on se passer du lait et des produits laitiers
pour couvrir ses besoins en calcium? (lire page 231)
Rponse de lIFN: Sauf changer compltement dhabitudes
alimentaires, cela parat bien difficile.
Question: Le calcium a-t-il une action bn que sur le
poids? (lire page 175)
Rponse: Des tudes rcentes suggrent le rle bnfique du
calcium laitier sur la masse grasse. (Cest mot pour mot le
contenu dun dossier de presse Nestl).
Autre question: Le lait et les produits laitiers sont-ils
impliqus dans le dveloppement de cancers? (lire page 145)
Rponse: Cette ide fausse vhicule par quelques gourous
pseudo scienti ques est particulirement importante battre
en brche, compte tenu du fait quelle peut amener certains
consommateurs abandonner la prise de sources majeures de
calcium, nutriment essentiel intervenant, entres autres, dans la
minralisation osseuse. On ne peut en aucun cas mettre en
accusation le lait et les produits laitiers en terme de risque de
cancer. linverse, on recommande de consommer 3 produits
laitiers par jour.
partir du dbut des annes 1990, les mdecins les plus
en vue dans le domaine de la nutrition, souvent rencontrs
lIFN, ont t courtiss, puis happs dans les rseaux laitiers
afin den faire leur tour des Envahisseurs.
Les producteurs et distributeurs de lait ont ainsi constitu
des conseils scienti ques qui leur taient proposs par des
socits de communication spcialises. U n comit
scienti que se monnaye alors environ 40 000 euros. Pour 1
500 euros supplmentaires, des mdecins et des chercheurs
un peu nafs acceptent dtre enrls dans ces structures qui
serviront dalibi des oprations de marketing. U n industriel
peut donc so rir un comit scienti que prestigieux cls
en mains pour 50 000 euros environ.
Candia cre son institut en 1990, et aligne dans son
comit scienti que des personnalits emblmatiques. Au
dbut des annes 2000 par exemple y sigent 7 chercheurs
dont un mdecin hospitalier de Genve, qui intervient dans
des groupes de travail de lOrganisation mondiale de la sant,
le spcialiste du calcium lINRA, auteur des apports
conseills en calcium pour la population franaise ou encore
le patron du Programme national nutrition sant (PNNS). Il
faudra en 2004 la parution de Sant, mensonges et
propagande, puis en 2007 de Lait, mensonges et propagande,
deux livres dans lesquels cette surprenante situation de con it
dintrt est rvle, pour que le premier responsable de la
nutrition franaise renonce enfin conseiller Candia!
Lide que le calcium est le principal dterminant de la
sant de los et quon nen avale jamais assez sous la forme de
laitages sert de fonds de commerce linstitut Candia, qui
fonctionne comme un alibiscienti que aux actions de
marketing du producteur de lait. Linstitut Candia dite une
lettre adresse aux journalistes et aux mdecins qui, en plus
darticles et dinterviews sur les bienfaits du calcium laitier
fait aussi directement de la retape pour les produits de la
gamme.
Danone fonde son institut en 1991 et le dote comme
Candia dun conseil scienti que de 13 membres. En 2004,
Sant mensonges et propagande rvlait quy sigeait le
directeur scienti que de lAgence franaise de scurit
sanitaire des aliments (Afssa). Lui aussi a pris ses distances
depuis.
Les chercheurs et surtout les mdecins occupent bien sr
une place stratgique dans la communication sur le calcium
dautant que beaucoup, quils soient ou non lis lindustrie
laitire, sont certains de servir la bonne cause.
DES AUTORITS SANITAIRES POREUSES

Tout au long des annes 1990 va slaborer un pas de deux


entre les autorits sanitaires et lindustrie laitire. En juin
1999, le National Dairy Council (qui fdre tous les acteurs de
lindustrie laitire amricaine) monte aux tats-U nis, sous
couvert de communication scienti que, une gigantesque
opration de promotion des laitages. Son nom? Le Sommet
du calcium . Mdecins et chercheurs y sont invits,
moyennant rtribution, chanter lunisson la gloire du
calcium laitier.
Le National Dairy Council dcide logiquement denfoncer le
clou en mettant sur pied un Sommet du calcium 2 ax sur
le statut en calcium (forcment alarmant) de lenfant et de
ladolescent. Il se tient en janvier 2002. Pour cet vnement,
lindustrie va dverser 750 000 dollars dans la poche de
scienti ques complaisants pour sassurer de leur prsence
bienveillante, commencer par le patron de lInstitut
gouvernemental de recherche sur la sant de lenfant (NIHD)
qui se voit bombarder prsident du Sommet du calcium 2 .
En France, la direction du Programme national nutrition
sant (PNNS), une manation des ministres de la Sant, de
lducation nationale et de lAgriculture a t con e la n
de lanne 1999 un mdecin sigeant, on la vu, linstitut
Candia sans quil juge dailleurs ncessaire de se dmettre de
ce lien.
Ds lanne suivante, le PNNS se xait lobjectif prioritaire
daugmenter [chez tous les Franais] la consommation de
calcium . Comment? En consommant notamment trois
produits laitiers par jour . Ces recommandations ont t
dautant plus facilement entrines par le PNNS quy
participaient deux cadres de Candia, un de Danone, un autre
mdecin membre du conseil scienti que Candia, un mdecin
membre du conseil scienti que Danone, un mdecin membre
du conseil scienti que Nestl, un reprsentant de Kelloggs
qui ne vend pas de laitages mais en fait la promotion active
(des corn akes rien, cest pas gnial croquer). Ne
manquait la runion que Mamie Nova, elle avait oubli de
mettre son rveil.
En 2000, la rdaction par lAfssa des apports conseills
pour la population franaise en calcium est con e un
sympathique et comptent chercheur de lINRA,
malheureusement aveugl dans ses analyses et ses conclusions
par sa frquentation assidue de lindustrie laitire. Lui aussi
sige alors linstitut Candia et fait dans les congrs
mdicaux gure de porte-drapeau des messages des
Envahisseurs.
En 2005, sur les 29 membres du comit dexperts en
nutrition humaine de lAgence franaise de scurit sanitaire
des aliments (Afssa), cest--dire le comit charg de
conseiller les Franais sur leur alimentation, 20 avaient des
liens de collaboration avec lindustrie laitire. Treize de ces
experts travaillaient avec Danone. Le prsident du comit lui-
mme, un pdiatre, sigeait au conseil scienti que de Nestl
France.
Aucun de ces liens nest jamais port la connaissance du
public comme la loi lexige pourtant des experts lorsquils
sexpriment dans la presse, la radio, la tlvision ou dans
les congrs.
DES MDECINS TRANSFORMS EN ENVAHISSEURS

Car lindustrie laitire se montre trs active dans les salons


frquents par les mdecins comme Ditcom, le Medec ou
les Entretiens de Bichat. Contrairement ce que croient
mdecins, journalistes et surtout grand public, ces grandes
messes mdicales sont dabord des a aires lucratives, dans
lesquelles la majorit des confrences et ateliers sont
sponsoriss ou parrains. Cot pour un industriel laitier dune
confrence sur lintrt du calcium: 20 000 50 000 euros
selon la manifestation, plus 2 3 000 euros pour le mdecin
intervenant. Ces confrences peuvent tre assimiles une
escroquerie morale, commente lex-manager dune socit de
communication spcialise dans ce type doprations. Laxe
de la communication est tabli par lagence de communications.
Par exemple, lorsquun aliment est malmen par les mdias,
comme le lait, on met en place une stratgie de rhabilitation
sous la forme de confrences ou dactions cibles. Les
professeurs qui interviennent sont instru-mentaliss car ils nen
retirent pas un grand pro t nancier, de mme que les
journalistes qui reprennent les messages, qui eux ne gagnent
rien. Tout cela a un cot, mais explique ce responsable,
lorsque lagence value les retombes dans la presse sous forme
darticles, dinterviews ou dmissions, elle a beau jeu de
montrer son client quelle lui a fait raliser des conomies par
rapport ce que lui aurait cot une campagne publicitaire.
Lagence, elle, sengraisse de manire honte .
loccasion du salon Ditcom 2002, le laitier Lactel a
ainsi demand au responsable du PNNS de venir parler des
enjeux du PNNS en gnral et pour les produits laitiers en
particulier . Mission accomplie.
Au Medec 2006, le CIDIL stait donn pour objectif de
dminer les mauvaises nouvelles sur le lait dj publies dans
Sant, mensonges et propagande. Le CIDIL sponsorisait une
confrence intitule Lait et sant: rumeurs, vrits et actualits
scientifiques. Quatre blouses blanches dont trois chefs de
service trs mdiatiques avaient t rameuts pour rassurer le
corps mdical sur les e ets inquitants de slaitages
quvoquait Sant, mensonges et propagande. Peine perdue:
aprs la parution de Lait, mensonges et propagande, tout tait
refaire.
Lors des entretiens de Bichat 2007, Yoplait parrainait une
confrence sur lostoporose donne par un professeur suisse
membre de , linstitut Candia. Objectif: persuader la presse
que les laitages prviennent rellement cette maladie.
Comme si on pouvait en douter! Mais lorsquune quipe de
Canal + a voulu sinviter sur les lieux pour lmer ce beau
moment de communion laitire, les portes se sont subitement
refermes.
Le salon Ditcom 2008, qui revendique la visite de plus
de 4 000 mdecins et ditticiens proposait le 9 mars une
confrence anime par un membre de linstitut Candia et un
chercheur de lINRA. L encore, il sagissait de faire barrage
la monte dans les mdias des rserves sur lintrt des
laitages, quavait suscites la parution de la premire dition
de ce livre. Les deux chercheurs ont rappel que les apports
nutritionnels conseills en calcium pour la population franaise
(ANC) proposent des valeurs de 900 mg/j pour les adultes et
de 1 200 mg/j pour les adolescents, les femmes de plus de 55
ans et les personnes ges. Cet apport est cens couvrir les
besoins de la quasi-totalit de la population. Des apports
infrieurs 800 mg/j pour les adultes et environ 1 000 mg
pour les adolescents, les femmes de plus de 55 ans et les
personnes ges, sont considrs comme insu sants . U n
rappel dautant plus propos que ces valeurs avaient t
xes 7 ans plus tt pour lAfssa par lun des deux
intervenants!
Comment diable se procurer ces quantits de calcium? L
encore, la rponse ne faisait aucun doute: Le lait et les
produits laitiers sont indniablement les plus importantes
sources de calcium de notre alimentation. Dernier volet du
triptyque soigneusement prpar pour la confrence: peut-on
se passer des produits laitiers pour assurer ses apports
calciques? Rponse: En thorie, en privilgiant les aliments les
plus riches de chaque catgorie, il serait possible daugmenter la
consommation de calcium. Ainsi, une ration comportant des
petits poissons avec artes (sardines), des crustacs, beaucoup
damandes, des lgumes verts riches en calcium, des fruits secs
et une eau minrale calcique permettrait datteindre 1 000 mg/j
de calcium. Cependant, non seulement un tel rgime est di cile
composer, mais il risque de devenir problmatique long
terme, notamment en augmentant les besoins. En e et, le
calcium de ces aliments vgtaux nest pas toujours bien
absorb car, sauf dans le cas du chou et du brocoli, ils
contiennent souvent des facteurs anti-nutritionnels tels que les
acides phytique et oxalique qui insolubilisent le calcium. De plus,
certains composants (sulfates de leau) peuvent provoquer une
augmentation des pertes urinaires de calcium, et donc une
augmentation des besoins En thorie, on peut donc se passer
des produits laitiers pour assurer des apports de calcium
su sants, mais en pratique cela se rvle non seulement
difficile, mais risqu!
On se demande comment depuis des dizaines de millions
dannes (avant larrive sur Terre des Envahisseurs) les
mammifres homme compris ont bien pu subvenir leurs
besoins en calcium, acqurir et conserver un squelette en
parfaite sant, le tout sans avoir accs aprs leur sevrage ni
aux yaourts de Danone et Yoplait, ni aux laits de Candia et
Lactel. Sans doute un miracle de lvolution! Ah, joubliais: la
confrence tait paye par le CERIN.
Il faut dire que le CERIN ne se lasse pas de communiquer
vers le corps mdical. Il dite des petits fascicules de
propagande qui sont distribus dans les salles dattente des
mdecins, comme Du calcium pour la vie. En fait de calcium,
ce fascicule ne sintresse quaux laitages, mentionns
soixante-deux fois en douze pages. Et ce nest pas tout: le
CERIN a russi lexploit de faire nancer cette ode au lait par
la Communaut europenne, cest--dire par vos impts!
Chapeau
Le CERIN et les industriels ont videmment nou des
collaborations fructueuses avec le ministre de la Sant, le
Comit franais dducation pour la sant, ou encore la Caisse
nationale dassurance vieillesse avec lesquels ont t publis
sous le sceau o ciel des brochures alarmistes sur les carences
en calcium et labsolue ncessit des laitages tout ge.
Comme le fascicule sur lquilibre alimentaire destin
aux retraits. Pas moins de cinq pages de ce document, qui en
compte seize, sont consacres des ides de recettes
prsentes comme une faon agrable daugmenter vos
apports en calcium (et accessoirement le chiffre daffaires des
producteurs de lait). De lquilibre alimentaire promis par
nos dirigeants, les retraits retiendront donc la soupe de lait
la citrouille , le lait chaud au miel la eur doranger , les
fromages accompagns ou encore la tarte au fromage
blanc de chvre .
Si le fascicule pour les retraits porte le logo du CERIN, ce
nest pas le cas, en dpit des ressemblances, du document
o ciel len-tte du Programme national nutrition sant, du
ministre de lEmploi et de la Solidarit, du ministre de la
Sant, et de la Direction gnrale de la sant publi en
octobre 2001 sous le titre: Prvention des fractures lies
lostoporose nutrition de la personne ge. Ce livret o ciel a
t rdig avec la collaboration de la responsable nutrition
du CERIN, prsente laconiquement dans le document
co m m e nutritionniste, Paris , et dun professeur de
rhumatologie de Tours prsent tout aussi sobrement dans ce
document comme griatre , alors quil sige au conseil
scienti que de Danone. Pas tonnant que le message
principal de ce document dune indiscutable objectivit
tourne autour du caractre quasi obligatoire des laitages. Le
terme lait ou assimil y gure dailleurs quatre-vingt-dix-huit
fois en quarante-cinq pages. Pas mal. Ce livret o ciel
propose aussi 9 recettes lactes dont nouveau une soupe
de lait , ou un souffl au roquefort .
Le Comit franais dducation pour la sant, cest--dire
les pouvoirs publics, publie aussi des dossiers en partenariat
avec le CERIN et dans les organes de presse du CERIN,
comme celui consacr lobsit en janvier 1999. Sur un
thme pareil on se dit que le CERIN va avoir du mal placer
ses produits laitiers, de surcrot sous le regard des pouvoirs
publics. Eh bien non. Contre lobsit, le dossier recommande
une alimentation diversi e au premier rang de laquelle
gure , les laitages. Quant celles et ceux qui suivent un
rgime, ils doiventsurtout faire attention aux carences en
calcium. Les produits laitiers lait, fromage, yaourts, desserts
lacts doivent tre pris chaque repas et au petit djeuner
pour couvrir les besoins en calcium . Suivent des ides de
menus pour., consommer du calcium sans grossir .
La collaboration entre le CERIN et les pouvoirs publics
stend aux directions sanitaires locales, dans le cadre de
formations la nutrition, comme cette Formation
alimentation nutrition destine aux aidants domicile
organise par la Direction rgionale de laction sanitaire et
sociale des Pays de Loire.
LE GRAND PUBLIC PLAC SOUS HYPNOSE

Lindustrie laitire est videmment trs friande des


manifestations vernis scienti que qui touchent le grand
public. Elle est linitiative dune grande exposition qui a
occup la Cit des sciences et de lindustrie du 16 octobre au
21 novembre 2001 sous le titre Voyage au centre de los .
Pour le grand public, lexposition tait signe du Centre de
recherche et dinformation nutritionnelles, un libell rassurant
derrire lequel, on la vu, se cache un organisme de
propagande laitire. Mais de quel voyage parlait-on? Los est
un tissu vivant, constitu de moelle le tissu qui produit les
globules blancs, les globules rouges et les plaquettes, de
cellules en tous genre, de glycosaminoglycanes, dacide
hyaluronique, de protoglycanes, de collagne, de sels
minraux, de protines de tous types, deau. Mais pour les
organisateurs de lexposition, los se rsumait un minral: le
calcium. Cest tellement plus simple et surtout plus pratique:
Suivre le cheminement du calcium dans notre corps, de
lalimentation jusquaux os, en comprendre le rle chaque ge
de la vie pour mieux prvenir certaines maladies lies au
vieillissement, tel est le propos de cette exposition qui, anime
et commente par des ditticiens, vous aidera mieux grer
votre Capital Calcium . Les gros sabots ainsi sortis, on tait
pars pour cheminer au l de lexposition et raliser que
lostoporose est une calamit, mais pas une fatalit . U n
argument bien rod, qui sert de faire-valoir au calcium
alimentaire, seulement pas nimporte lequel, car tous les
aliments contiennent du calcium () mais en quantit bien
infrieure celle contenue dans les produits laitiers . Et
dexpliquer: les produits laitiers sont si riches en calcium que
les experts en nutrition en ont fait un groupe daliments part
entire. Pour couvrir ses besoins en calcium, inutile de se
plonger dans des calculs, une rgle simple: un produit laitier
chaque repas . Pourquoi sen priver? Dautant que les
produits laitiers sont galement riches en protines dexcellente
qualit et en vitamines . Cette exposition dune grande rigueur
scienti que a justement bn ci du concours de plusieurs
scienti ques enrls pour loccasion, dont les deux chercheurs
de lINRA enrls par le CERIN pour Ditcom 2008.
Le CIDIL de son ct a nanc, avec laval du ministre de
la Recherche et celui du ministre de la Culture des
expositions de pure propagande laitire comme La Vie
Lacte, une manifestation ralise dans un dcor enchanteur
au cours de laquelle les enfants apprennent que le lait est
synonyme de croissance et de bonne sant . Pas un mot bien
sr sur le risque de diabte (lire page 187), histoire de ne pas
gcher la fte. Le CIDIL est galement le partenaire de Terre
de Lait, un parc dattractions ddi au lait situ prs de
Nantes.
Lindustrie laitire sintresse aussi nos chres ttes
blondes, les consommateurs de demain! Le CIDIL a conu un
site Internet entirement tourn vers les enseignants et les
coliers et russi faire pntrer dans les tablissements
scolaires une impressionnante batterie de ches, de livres, de
posters et de jeux que les enseignants sont invits
commander (moyennant une modeste participation aux frais).
Ainsi, le colis Grandir, quelle aventure destin aux cycles 1
et 2 comprend un album de soixante-douze pages de rcits,
dimages et de jeux avec un dossier dtachable pour les
parents, Alimentation et croissance , un dossier
pdagogique et une plaquette scienti que Croissance et
calcium pour rpondre aux questions piges parfois poses par
les enfants., et les parents . Le CIDIL invite aussi enseignants
et enfants dcouvrir l egot avec les produits laitiers grce
un guide dinformation pour linstituteur et un livret lve
.
Au printemps 2006, la socit laitire Lactalis (Laval,
Mayenne) a distribu dans les cantines scolaires une brochure
de douze pages, anonyme, intitule Laissez-vous conter
Fleurette avec en guest stars la vache Fleurette et le Pr
Lactos. Pour Lactalis, lobjectif est autant de vanter les
qualits du lait que de faire croire que la vache jouit dune
existence idyllique. Fleurette, indique la brochure, est une
vache de race normande qui comme toi est trs curieuse de
dcouvrir tous les mystres du lait . Le Pr Lactos, lui, est un
scienti que qui est toujours de bonne humeur . Son secret? Il
prend tous les matins un bol de lait, une part de fromage et
deux yaourts.
Ds la premire page, cette brochure nous prcipite dans
un univers ferique, celui de la vache Fleurette. U ne vache
laitire heureuse de donner son bon lait tous les enfants qui
vont y puiser des trsors de bienfaits.
En janvier 2008, le CIDIL a pris la place encore chaude de
Fleurette et du Pr Lactos dans les cantines scolaires des
collges pour y dissminer une brochure de seize pages en
couleur qui propose llve de tester ta personnalit . En
fait de test de personnalit, lessentiel des questions porte sur
le type de petit djeuner, comprenne qui pourra, ou plutt si,
on comprend quil sagit par les moyens les plus dtourns de
faire encore et toujours de la propagande pour les laitages.
Fleurette et le Pr Lactos
Daprs la brochure Laissez-vous conter Fleurette", dite par la socit Lactalis.

U ne double page illustre prsente ainsi le monde du petit


djeuner : des fruits relgus dans les marges gravitant
comme des lunes lointaines autour dune norme plaquette
de beurre ( Le beurre: nergie et vitamine A ), dun
gigantesque bol de lait ( Le lait: chaud, froid, nature avec du
chocolat, du sirop, des crales Le lait, cest gai! ), de trois
tranches de fromage ( Le fromage: fournisseur o ciel de
calcium merci pour le squelette et les dents! ) et dun pot
de yaourt ( Le yaourt: pour faire le plein de forme ).
Lcole reprsente dailleurs un tel enjeu pour la
propagande laitire que le CIDIL a cr Cliclait, un site
Internet pour abreuver les enseignants de dossiers, ches,
dictionnaires, jeux ducatifs sur llevage et le lait, la fabrication
et les technologies des produits laitiers, la sant, la nutrition,
lhygine, le got, et la qualit, les sciences du lait, lhistoire du
lait, lconomie et les mtiers du lait . But de la leon: rciter,
faon Core du Nord, que: le lait est le plus complet des
aliments et que pour avoir des os en bonne sant, pas
question de sen passer! .
Ainsi avancent les Envahisseurs, des salles de classe aux
ministres. Mais comment les reconnatre? Cest simple. De
crainte dtre dmasqus, ils vitent aujourdhui de manifester
trop bruyamment leur amour des laitages. Pourtant, il leur est
impossible de tenir une conversation, y compris sur le temps
quil fait, sans y glisser un moment les mots carence ,
calcium ou pic de masse osseuse . U n tranger vous parle
de carences rpandues en calcium , de limportance de se
constituer un pic de masse osseuse en consommant
su samment de calcium ? Observez son auriculaire, cest
coup sr un Envahisseur!
COMMENT ON VOUS FAIT CROIRE QUE VOUS
NAVALEZ JAMAIS ASSEZ DE CALCIUM

Nos politiques nutritionnelles


nationales sont corrompues
par linfluence de lindustrie laitire.
PR T. C OLIN C AMPBELL,
PROFESSEUR MRITE DE BIOCHIMIE NUTRITIONNELLE,

UNIVERSIT C ORNELL, NEW Y ORK

L INDUSTRIE LAITIRE A RUSSI PERSUADER LES MDECINS


que le lait est un aliment essentiel. Pour cela, alors
qu la n des annes 1960 lintrt pour le lait sessou ait,
il a su dun mot magique pour en relancer la
consommation: le calcium. Depuis cette poque, le corps
mdical est intoxiqu par le calcium. Entendez par l quil
sest laiss convaincre que les pays occidentaux sont
confronts une crise gravissime: la menace de lostoporose,
lie linsu sance de ce minral, laquelle seule une
consommation massive de laitages peut remdier. Voici cette
histoire.
Le lobby laitier sest structur aux tats-U nis ds 1915 avec
la cration du National Dairy Council charg dduquer le
public lintrt des laitages, puis en 1940 avec la cration
de lAmerican Dairy Association, une fdration de 19
organisations rgionales dont la mission est de conduire des
campagnes promotionnelles en faveur de la consommation
de lait.
Cest en 1916, un an aprs la cration du National Dairy
Council, que le gouvernement amricain dicte ses premires
recommandations nutritionnelles: elles portent sur quatre
groupes daliments, parmi lesquels la viande et le lait .
Mais en 1956, sous la pression du lobby laitier, les
recommandations nutritionnelles sont remanies. Cinq grands
groupes sont d nis: viandes-poissons-ufs , produits
craliers , fruits et lgumes , corps gras et., laitages
qui se voient attribuer un groupe eux tous seuls.
Les autres pays du monde vont imiter les Amricains, en
particulier ceux qui, comme la France, dpendent des tats-
U nis et de leur modle agricole pour leur reconstruction.
Ainsi, les autorits sanitaires franaises identi ent-elles aussi
cinq groupes daliments, dont les laitages.
Pourquoi les laitages ont-ils un groupe eux seuls?
demande Marion Nestle (universit de New York) dans son
livre Food Politics. Et de donner la rponse: Parce quil y a un
lobby laitier .
Marion Nestle raconte comment lopration sest droule.
Dans les annes 1950, le National Dairy Council a pris
linitiative de di user dans les coles un guide de nutrition avec
quatre groupes daliments dont les laitages, reprsents sous la
forme dune colonne. Le lait tait plac tout en haut. Le
ministre de lagriculture a adapt le guide du National Dairy
Council en conservant aux laitages leur place originale. Le
ministre va mme aller au-del de toutes les esprances du
lobby laitier: alors que celui-ci prconisait 2 3 laitages par
jour, la version o cielle des recommandations
nutritionnelles, en 1956, recommande 3 4 laitages. La
France a suivi.
Au cours des cinquante dernires annes, lin uence de
lindustrie laitire aussi bien sur la politique agricole que sur
les messagesnutritionnels na cess de grandir. partir des
annes 1970, une dmarche concerte des industriels
lchelle internationale va distiller le message selon lequel les
pays dvelopps seraient menacs dos-toporose du fait
dune grave crise dapport en calcium. La solution? Boire du
lait et manger des laitages, bien sr!
SUS LOSTOPOROSE !

Pour comprendre comment le calcium est devenu le sauveur


des os, le messie du col du fmur, il faut revenir quelques
quarante-cinq ans en arrire.
Les scienti ques savaient de longue date que la
minralisation de los change avec le temps et quelle peut
aussi voluer avec ltat de sant. Dans les annes 1940, la
densit osseuse est mesure par des radiographies aux rayons
X. Mais cette mthode ne permet de mettre en vidence une
perte de masse osseuse que lorsquelle atteint 40 %. Alors en
1963, John Cameron et James Sorenson, deux chercheurs de
luniversit du Wisconsin mettent au point une mthode
dvaluation du contenu minral de los par une mesure
dabsorption des photons. La mthode est non invasive, facile
mettre en uvre et elle ne cote pas trs cher. Au dbut,
parce que cette mesure de la densit osseuse manque de
sensibilit, les chercheurs la rservent aux tudes
pidmiologiques et la recherche clinique sur les maladies
osseuses. Mais au cours des annes 1970, lAmricain Richard
Mazess lamliore en utilisant un faisceau de photons deux
niveaux dnergie (dualphoton absorptiometry). Vers la n des
annes 1980, la technique subit une nouvelle adaptation: en
lieu et place des photons, ce sont des rayons X qui seront
utiliss, do le nom de DXA ou DEXA (dual X-ray
absorptiometry).
La densitomtrie osseuse moderne est au dbut employe
pour mesurer la perte de masse osseuse certains sites et
valuer le calcium total du squelette. Mais de 1966 1973,
plusieurs tudes trouventune relation entre la teneur de los
en minraux et le niveau de rsistance aux chocs. Cest une
rvlation. Le corps mdical dispose dornavant dun examen
qui peut tre ralis assez facilement et pour un cot minime
et dont il imagine lpoque quil va permettre de dpister
les personnes risque de fracture lev.
Ce phnomne par lequel une mesure biologique, parce
quelle est accessible de manire routinire, devient le juge
incontest dun tat de sant semble rpandu en mdecine.
Dans son excellent livre Good Calories, Bad Calories, mon
confrre amricain Gary Taubes rapporte comment le
cholestrol sanguin est devenu un critre majeur de la sant
cardiovasculaire en dpit de labsence de preuves formelles
de son rle dans linfarctus et le risque de mort subite. Tout
simplement parce que les laboratoires savaient le doser
facilement et peu de frais.
La mesure de la densit osseuse va ainsi prendre la place
du vrai juge de paix quest la survenue dune fracture. Cette
mesure intresse au plus haut point lindustrie laitire, qui ne
va cesser daccrditer dans lesprit du mdecin que le niveau
de densit osseuse quivaut au risque de fracture. U n
nouveau glissement smantique intervient au dbut des
annes 1980: comme la densit osseuse passe par un pic
entre 20 et 30 ans, avant de diminuer ensuite inexorablement
jusqu un niveau qui signe le risque de fracture, la
conclusion est logique: plus on partira de haut, plus le risque
de fracture sera bas. Cest le fameux pic de masse osseuse
quil faut tout prix constituer pendant lenfance et
ladolescence en mangeant des laitages.
Il ne sagit pourtant alors que dune hypothse bien fragile,
sap-puyant sur de multiples quivalences discutables et des
donnes fragmentaires contestables. En 1979, Velimir
Matkovic et Christopher Nordin ont publi une tude
conduite en Yougoslavie auprs de deux populations: lune
consomme des laitages, lautre peu. Cette dernire reoit
deux fois moins de calcium que la premire et sa masse
osseuse est aussi plus faible. Les chercheurs se livrent des
mesures anthropomtriques radiographiques sur 200
personnes dge et de sexe di rentsdans chacun des districts
et construisent deux courbes bases sur les surfaces de los
cortical du second mtacarpe (os priphrique) dans lun et
lautre des districts. Elles sont loquentes: 70 ans, le groupe
dont la consommation de calcium laitier et la masse osseuse
sont les plus leves conserve plus dos que le groupe dont le
pic de masse osseuse est plus bas (voir courbe A). Or, la
mme tude rapporte justement que la population qui
consomme le plus de calcium et dont la masse osseuse est la
plus importante connat moins de fractures lies lge. Il est
vident, mme lpoque, que les enseignements tirer de
cette tude sont forcment limits: la consommation de
laitages est value par un questionnaire alimentaire sur un
chantillon de la population, la densit osseuse est mesure
sur ce mme chantillon, et ces chi res sont rapprochs de
donnes statistiques rgionales sur les fractures, qui
concernent par d nition dautres personnes. De fait, en
2001, une tude amricaine rigoureuse enterrera cette belle
construction en montrant que la mesure de los priphrique
na pas de lien avec le risque de fracture chez la femme13,
mais ltude de Matkovic va servir de modle au fameux
concept de pic de masse osseuse quil convient de maximiser
pendant ladolescence de prfrence avec les laitages pour
se mettre labri plus tard du risque de fracture (voir courbe
B). Le nom de Mankovic va tre scand dans les runions
laitires comme celui de Vishnou dans le temple indien de
Srirangam.
Courbe A- Diffrences lies lge dans la zone corticale du mtacarpe chez deux
groupes dhommes dont les pics de masse osseuse diffrent: 70 ans, le groupe
dont la masse est la plus leve conserve plus dos que le groupe dont le pic de
masse osseuse est plus bas.

Courbe B - Selon cette projection thorique, et compte tenu dune perte rgulire
de masse osseuse lie lge, il faudrait pour prvenir lostoporose maximiser le
pic de masse osseuse.
Au dbut des annes 1980, des chercheurs proches de
lindustrie laitire vont lutiliser pour populariser le concept
de pic de masse osseuse et le rle du calcium alimentaire
dans sa constitution : la boucle est boucle.

risque faible de fracture = densit osseuse leve 50 ans


= pic de masse osseuse maximum 20 ans
= plus de calcium donc plus de laitages
= moins de fractures
CQFD

Pourtant, lide que le calcium pourrait jouer un rle


important dans la prvention des fractures lies
lostoporose est alors extrmement peu rpandue, et ce nest
pas parce quon ne dispose pas de donnes scienti ques.
Pendant 35 ans, de 1945 1980, chercheurs et mdecins ont
men un grand nombre dtudes chez lanimal et lhomme: ils
ont acquis la conviction que le calcium alimentaire
nintervient quaccessoirement dans la sant et la solidit de
los, sauf dans des cas de carence svre.
En 1982, Robert Heaney, qui travaille pour le National
Dairy Council tente dans un article trs document de
convaincre la communaut scienti que daccorder plus
dimportance au calcium et aux laitages14. Cependant,
Heaney est forc dadmettre que la plupart des tudes
pidmiologiques publies sur la consommation de calcium,
nont trouv aucune association ou une association trs faible
entre la consommation de calcium alimentaire et la masse
osseuse . Il ajoute quil nexiste aucune tude pour indiquer
que la consommation de calcium intervient directement dans le
pic de masse osseuse . Il admet aussi, mme si cest
contrecur, que les tudes dquilibre calcique font
apparatre des besoins quotidiens en calcium de lordre de
500 600 mg, couverts par lalimentation.
Quant aux tudes dintervention au cours desquelles on a
donn des supplments de calcium pour voir sils peuvent
ralentir la perte osseuse chez des femmes mnopauses et
chez des femmes atteintes dostoporose, Heaney reconnat,
aprs avoir pass en revue leurs rsultats contradictoires,
quelles ne permettent aucune conclusion ferme . Il ajoute
en n que les donnes disponibles prises collectivement
nindiquent pas quen augmentant la consommation de calcium
on abolira le problme de lostoporose .
Cest e ectivement la seule conclusion qui simpose de ce
constat calamiteux, mais ce nest pas celle de Heaney qui
noublie pas son employeur. Cette fois, on quitte la science
pour basculer dans la foi: Nous croyons, termine
gaillardement Heaney malgr le constat dprimant auquel il vient
de parvenir, que la balance des risques et des bn ces
quereprsente une augmentation gnrale de la consommation
de calcium plaide clairement en faveur dun certain degr
dajustement la hausse des besoins en calcium de la
population et de la politique denrichissement en calcium des
produits alimentaires de base . Traduction: le calcium laitier a
probablement trs peu dintrt pour prvenir lostoporose,
mais il faut quand mme en consommer plus.
Six ans plus tard, lambiance aidant, Heaney senhardit. Il
affirme ainsi que le pic de masse osseuse est constitu lge
de 35 ans. La masse osseuse est un facteur li la fragilit de
los pour lequel on connat des interactions nutritionnelles. Le
calcium semble le nutriment le plus important pour los.
des ns prventives, la consommation quotidienne de
calcium devrait tre su samment leve (1 000 1 500
mg)15 .
Pendant quelques annes encore, pourtant, les scienti ques
vont sentourer de quelques prcautions oratoires. Par
exemple, dans un article de 1990, deux chercheurs de
luniversit de Californie expliquent que pendant les annes
de croissance, il est important de maximiser la consommation de
calcium pour maintenir un quilibre calcique positif et parvenir
au pic de masse osseuse, ce qui diminue peut-tre le risque de
fracture lorsque par la suite de los est perdu16 .
Dans un autre article de 1995 analysant les e ets du
calcium sur la masse osseuse, les auteurs indiquent que la
masse osseuse acquise au cours des annes de croissance est
considre comme un dterminant important de lincidence de
fractures ostoporotiques. En consquence, le risque
dostoporose pourrait tre fortement in uenc par des
vnements du dbut de lge adulte 17 .
Mais pour les nutritionnistes proches de lindustrie laitire,
la cause est entendue: plus de lait ds lenfance, cest un pic
de masse osseuse plus lev donc forcment moins de
fractures osseuses plus tard dans la vie. Martel lenvi, le
message prend la force de la vrit dmontre. Ainsi, va peu
peu sinstaller dans lesprit des mdecins une quivalence
(jamais dmontre) entre le pic de masse osseuse et le
risque de fracture. Les deux termes sont devenus
interchangeables, do limportance de plus en plus grande
ces dernires annes accorde la mesure de la densit
osseuse.
LA GLOIRE DU CALCIUM

la n des annes 1970, plusieurs tudes ont dj trouv


que le traitement hormonal substitutif (THS) de la
mnopause (la prescription dhormones femelles aprs 50
ans) ralentit la perte osseuse chez des femmes qui ont subi
une ablation des ovaires et ne produisent donc plus
dhormones. Aussi, en 1984, une confrence de consensus
runissant des chercheurs amricains sous lgide des Instituts
nationaux de la sant (lquivalent de lInserm) conclut que le
traitement hormonal de la mnopause est le moyen le plus
e cace de prvenir losto-porose et recommande un
dpistage par des mesures de densit osseuse. U n message
qui caresse lindustrie pharmaceutique dans le sens du poil.
Cest elle qui est lorigine, la mme anne, dune grande
campagne de sensibilisation lostoporose dont les risques
sont monts en pingle. Des publicits encouragent les
femmes parler leur docteur avant quil soit trop tard
. Pour un industriel, lostoporose est la maladie parfaite: il
ny a pas de symptmes jusqu lapparition dune fracture.
En 1986, la Fondation nationale pour lostoporose est cre
avec le soutien financier des laboratoires pharmaceutiques.
De son ct, lindustrie laitire va faire le sige des
organismes rgulateurs pour quils soulignent, ct des
traitements mdicamenteux, limportance du calcium
alimentaire sur la masse osseuse. Ds 1983, le congrs
amricain a mis en place au sein du ministre de lagriculture
un Conseil national laitier (National Dairy Board). Ce conseil
est constitu de 36 producteurs de lait reprsentant la
profession; sa mission est de promouvoir la consommation de
laitages pour couler les surplus.
Aussi, lorsquen 1986 la Food and Drug Administration
(FDA) autorise les fabricants destrognes synthtiques
revendiquer uneindication thrapeutique dans lostoporose
de la mnopause, elle adjoint cette autorisation la
recommandation de consommer un rgime riche en calcium
et de pratiquer un exercice physique.
En 1988, le Conseil laitier lance une campagne intitule
Calcium for the prime of your life. Elle est dirige vers les
plus de 50 ans et vise les informer quen consommant plus
de laitages ils auront des os plus solides et rduiront leur
risque dostoporose. La mme anne, le Conseil se joint la
Semaine nationale de prvention de lostoporose organise par
les laboratoires pharmaceutiques via la Fondation nationale
pour lostoporose. Pour la premire fois, lindustrie laitire
et lindustrie pharmaceutique suivent de concert un objectif
commun.
Le conseil fait passer des messages tlviss dans lesquels
losto-porose est dcrite comme une maladie handicapante
et douloureuse qui peut conduire la mort () et peut tre
prvenue par une alimentation riche en calcium et par lexercice
physique . Au mme moment, le National Dairy Council, cest-
-dire lindustrie, lance une srie de campagnes dducation
destination des professionnels de la sant et du grand public.
En 1989, elle publie une brochure intitule Ostoporose:
courez-vous un risque? La brochure invite les femmes
renseigner leur consommation quotidienne de laitages. Selon
quelles en consomment su samment ou pas, un systme de
points tablit leur risque futur de fracture.
En 1991, le laboratoire franais Rhne Poulenc Rorer qui
vend un mdicament contre lostoporose publie deux
brochures, lune consacre la prvention de lostoporose,
lautre au traitement. Y gurent le meilleur de ces deux
mondes. Dans la premire brochure, laccent est mis sur la
consommation de calcium, lexercice et le traitement
hormonal; dans la seconde sur le traitement hormonal et le
mdicament du laboratoire franais, base de calcitonine.
Mme dmarche en 1991 avec une brochure du laboratoire
Norwich Eaton (devenu Procter et Gamble). Sa brochure
sintitule: Ostoporose: est-ce que je cours un risque? Elle
souligne limportance cruciale du calcium, ajoutant
cependant que le calcium ne rsout pas tout . Comme dans
la brochure du National Dairy Council, un questionnaire et un
score permettent de calculer son facteur de risque individuel
avant de se mettre selon le cas dans les mains des vendeurs
dhormones ou des vendeurs de yaourts.
SANS CALCIUM, PLUS DURE SERA LA CHUTE !

La di cult, avec lostoporose, cest de la d nir. En


1993, la Fondation Rorer et le laboratoire SmithKline
Beecham sont derrire la runion dune commission de
lOrganisation mondiale de la sant (OMS). Cette commission
envoie au corps mdical et au grand public un message quon
peut rsumer ainsi: le critre de la densit osseuse peut se
substituer celui des fractures car la diminution de la masse
osseuse lie lge peut tre considre comme un cas
dostoporose.
Pour diagnostiquer lostoporose, lOMS recommande une
ou plusieurs mesures de densitomtrie osseuse par rayons X.
Lostoporose est tablie lorsque la masse osseuse de la
personne examine se situe 20 35 % (plus de 2,5 dviations
standards) en de de la valeur constate chez une personne
de 30 ans.
Cest une aubaine pour lindustrie laitire. Lostoporose
nest plus une maladie signe cliniquement par une fracture,
mais par une densit osseuse. Tout ce qui fait varier la
densit osseuse, mme marginalement, peut prtendre
prvenir ou mme gurir lostoporose! Pour persuader les
mdias et le public de lintrt des laitages, lindustrie laitire
peut dornavant se contenter de dmontrer une augmentation
de la densit osseuse, sans se proccuper des fractures et
tant pis si, comme on le verra, les deux critres ne sont pas
interchangeables !
En 1994, les Instituts nationaux de la sant (NIH) tiennent
une confrence de consensus sur le calcium. Lheure est grave,
disent som-brement les nutritionnistes et ditticiens runis
pour loccasion! En e et un pourcentage trs important
dAmricains ne suit pas les conseils quipermettent dobtenir un
apport optimal en calcium qui permettra de maximiser le pic de
masse osseuse . Il faut dire que cet apport en calcium
optimal a t revu la hausse: au lieu de 800 mg, on en est
1 g par jour pour les hommes jusqu 65 ans, 1,5 g au-del.
Pour les femmes, 1 g jusqu 50 ans et 1,5 g au-del. Pour se
hisser ces niveaux, le panel dexperts a une stratgie:
lapproche que nous privilgions pour parvenir aux apports
optimaux en calcium passe par les sources alimentaires. (.)
Pour beaucoup dAmricains, les laitages sont les principaux
contributeurs au calcium alimentaire en raison de leur teneur
leve en calcium et de leur frquence de consommation . Le
panel a mme son ide pour faire consommer des laitages
aux nombreux Amricains (notamment ceux dorigine
Africaine et Asiatique) qui ne tolrent pas le lactose: une
consommation adquate de calcium peut tre obtenue en
utilisant des laitages pauvres en lactose (laitages non liquides)
ou du lait sans lactose .
En 2001, Duane Alexander, qui dirige aux NIH le
dpartement en charge de la sant des enfants (NICHD) fait
publier par son agence gouvernementale un communiqu de
presse alarmant, repris par toutes les rdactions. Selon ce
communiqu, une crise du calcium a ecte la jeunesse
amricaine . Le NICHD y explique que seulement 13,5 % des
lles et 36,3 % des garons de 12 19 ans reoivent les
apports conseills en calcium, ce qui leur fait courir un risque
srieux dostoporose et dautres maladies osseuses . Pour
Duane Alexander, los-toporose est une maladie pdiatrique
avec des consquences griatriques . Alexander explique que
les fractures osseuses des enfants et des jeunes adultes
augmentent, probablement cause dune consommation
faible de calcium . Mais ce nest rien ct du dsastre qui
pointe le bout du fmur. En prenant de lge, ces enfants
vont tre confronts une crise du calcium encore plus srieuse
puisque la population commence dtre a ecte du taux le plus
lev dostoporose et dautres problmes osseux de toute
lhistoire de la nation . Heureusement, ce problme de sant
publique peut tre corrig et prvenu . Comment? En buvant
du lait!
Alexander est en e et via le NICHD le sponsor dune
campagne nationale pour inciter les enfants et les adolescents
boire du lait, la campagne Milk Matters (Le lait, a
compte). U ne campagne en faveur du lait paye par le
contribuable amricain! Le NICHD recommande de se
procurer en priorit son calcium en buvant du lait, oubliant
peut-tre un peu vite que lostoporose dont les taux sont
alors historiquement levs concerne la gnration
dAmricains qui avait aussi battu le record historique de la
consommation de lait.
En France aussi, les mdecins veulent sensibiliser la
population au pril calcique. En 1993, un rhumatologue
dAmiens compare dans un article scienti que la
biodisponibilit du calcium de lemmental celle du
carbonate de calcium (qui entre dans la composition de
comprims de calcium). Loccasion de rappeler que les
besoins quotidiens en calcium sont levs et les populations
sont souvent carences . (Ce professeur avait, en 2006,
selon ses propres dclarations la Haute Autorit de sant
des liens durables et permanents sous la forme de contrat
de travail, collaboration rgulire avec le Centre
dinformation de lindustrie laitire, la socit Candia et le
CERIN).
U n rhumatologue franais a particip la fameuse
confrence de consensus des NIH de 1994. Visiblement
branl par ce quil a entendu, il sempresse de tirer la
sonnette dalarme dans un numro spcial de Sciences et Vie
de septembre 1999: Trois tudes rcentes montrent que
beaucoup de Franais ont une ration calcique trs en dea des
apports conseills () Ces d cits sont surtout lis une
consommation insu sante de produits laitiers, celle-ci
augmentant avec lge . Et da rmer qu il a t dmontr
que le risque de fracture du col du fmur diminue mesure
quaugmente la consommation de lait . Dmontr par qui?
Mystre.
Ce rhumatologue fait partie du Groupe de recherche et
dinformation sur les ostoporoses (GRIO), une association de
mdecins qui va insister congrs aprs congrs la fois sur la
ncessit dacqurir le pic de masse osseuse grce une
consommation leve de calcium laitier, et sur les bn ces
anti-ostoporose du traitement hormonal de la mnopause
une fois celle-ci installe. Sans oublier le calcium! Ainsi, lors
du congrs de 1995 sattarde-t-on avec un professeur du CHU
de Montpellier sur les e ets favorables du calcium plus on
avance en ge , et avec tout le monde sur linsu sance des
apports calciques de la population fminine, principalement aux
deux priodes-cls que sont ladolescence et la post-mnopause
. ce stade vous avez compris que quand on parle
dapport calcique , on veut surtout parler de laitages. Ainsi ce
jour-l est-il conseill aux adolescentes de consommer chaque
jour soit un litre de lait (sic) soit un quart de litre + 2 yaourts
+ 2 portions de fromage. Aprs avoir bruyamment rclam
le remboursement par la scu de lexamen de mesure de la
densit osseuse (cest le cas en France sous conditions depuis
juin 2006), les congressistes se quittent en rappelant les
deux objectifs xs aux pauvres Franaises: ration calcique
su sante tout ge et traitement hormonal aprs la mnopause
.Il faut dire que parmi les partenaires du GRIO gurent
tant lincontournable CERIN que les laboratoires
pharmaceutiques qui proposent des hormones.
Au dbut des annes 1990, lINRA publie lintention des
journalistes plusieurs mises au point sur le calcium. Lune
delles sintitule Sans calcium, plus dure sera la chute!
LINRA indique que le meilleur moyen de prvenir
lostoporose est de favoriser avant 30 ans la constitution du
capital osseux le plus important possible. ()
Malheureusement diverses enqutes et estimations faites en
France montrent que la moiti des femmes consomment moins
que les deux-tiers des apports conseills, ce qui veut dire, en
terme de probabilit, que lensemble de la population fminine
est considre risque lev. (.) Pour atteindre un gramme de
calcium, il faudrait consommer environ un demi-litre de lait ou
son quivalent: 4 yaourts ou 400500 g de fromage de chvre
ou de fromage blanc ou 200300 g de fromage pte molle ou
100 g de fromage pte persille ou pte presse non cuite
ou 50 g de fromage pte presse cuite . Le texte se conclut
avec tact sur ce message adress aux femmes ayant boud le
lait, les yaourts, le fromage de chvre, le fromage blanc, celui
pte molle, pte persille, pte presse non cuite ou
pte presse cuite (et donc forcment celles qui auront
connu une fracture osseuse): Plus tard, il ne vous restera
malheureusement plus qu regretter de ne pas avoir consomm
assez de produits laitiers quand vous tiez jeunes .
Quand en 1991 une tude franaise conduite dans le Val-
de-Marne rapporte que les femmes, adolescentes et adultes,
consomment su samment de calcium (plus de un gramme
par jour dans lenfance et ladolescence, un gramme ensuite),
ce qui colle mal avec la prose de croquemitaine de lINRA,
lauteur de Sans calcium, plus dure sera la chute sen prend
ltude en question, lui reprochant de rapporter des
rsultats optimistes et de surestimer lapport calcique
journalier denviron 200 mg chez ladulte et davantage chez les
adolescentes et les femmes ges sans pour autant que la
raison en soit connue .
DES PROPHTIES ENTHOUSIASMANTES

En 2000, la lettre de linstitut Candia donne la parole au


professeur Jean-Philippe Bonjour, un mdecin de luniversit
de Genve. Alors quon ignore toujours si cest le cas, celui-ci
nhsite pas a rmer que lostoporose peut tre prvenue
par lobtention dun pic de masse osseuse . Et de faire cette
prophtie abracadabrantesque (en gras dans la publication
originale): Il est maintenant possible de prdire quune
augmentation de 10 % du pic de masse osseuse rduit de
50 % le risque ostoporotique . Wow, super, gnial, cool,
docteur mais comment y parvenir ! ? Cest simple, dit le bon
docteur: il faut consommer dans lenfance 1 200 1500 mg
de calcium par jour, une raison de plus pour interroger
systmatiquement les mres et les adolescents sur leur
consommation de produits laitiers . Et vous tes bien sr
docteur, jur-crach, quavec a les fractures vont baisser de
moiti? Rponse: Les e ets bn ques sont constats court
terme. Il reste dmontrer quils le seront long terme . a,
cest de la science!
Au dbut des annes 2000, lInstitut national de prvention
et dducation la sant (INPES) recommande jusqu lge
adulte 3 4 laitages par jour, avec ce refrain bien connu: Le
calcium est leprincipal nutriment responsable de la
minralisation osseuse. (.) Si les besoins des enfants de moins
de six ans sont en gnral bien couverts, ceux des ados le sont
moins, notamment sagissant des lles de 10 19 ans. Les
jeunes doivent veiller consommer su samment de laitages en
jouant sur leur varit, en privilgiant les produits natures, riches
en calcium, les moins gras et les moins sals (lait, fromage
blanc, yaourt, etc.).
Aprs la parution de Sant mensonges et propagande dans
lequel taient cites les premires tudes valuant le cacit
des laitages sur le risque de fractures et non sur la seule
densit minrale osseuse, lauteur pour lAfssa des apports
conseills pour la population franaise rpliquait dans un
journal de lindustrie laitire sur le terrain plus propice de la
densit osseuse.
Plusieurs tudes rcentes con rment limportance dun
apport calcique su sant pendant lenfance et ladolescence, en
gnral sous forme de produits laitiers, pour assurer une bonne
minralisation osseuse persistant chez le jeune adulte. (.) La
quasi-totalit des tudes dintervention montrent un e et positif
dun supplment de calcium sur la densit minrale osseuse
mme si les carts observs sont souvent faibles. Nous
sommes en 2005, et lhypothse sur le pic de masse osseuse
mise 25 ans plus tt a pris depuis longtemps la force de la
certitude: Lintrt dacqurir chez le jeune adulte la masse
minrale osseuse maximale gntiquement possible dans un but
de prvention long terme de lostoporose et des fractures
nest pas contest .
Aurait-elle donc t en n dmontre? Disposerait-on en n
de la preuve quen se bourrant de laitages des adolescents
auraient autrefois constitu un pic de masse osseuse et vit
aprs 50 ans les a res dune fracture? Rponse du chercheur:
selon une projection thorique (mais approximative) une
augmentation de 4,6 % de la densit osseuse au niveau de la
hanche reprsenterait une rduction de 50 % du risque de
fracture ostoporotique plus tard dans la vie . Bigre. Cest
deux fois mieux que la prdiction du Pr Bonjour cinq ans
plus tt. Mais sur quoi se fonde donc cette merveilleuse
nouvelle?
QUAND LES LAITAGES NE FONT MME PAS BOUGER LA
DENSIT OSSEUSE

Mercredi 18 octobre 1995. Le Quotidien du Mdecin


annonce avec tambours et trompettes le lancement
de ltude europenne CALEU R (Ration alimentaire
en calcium et masse osseuse), une vaste tude qui
concerne 5 pays pour dterminer les relations entre les
apports alimentaires en calcium et la constitution de la
masse osseuse ladolescence . Environ 150
mdecins, nous dit-on, sont mobiliss, mais aussi le
Centre Rhne-Alpes dpidmiologie et de
prvention sanitaire et le CHU de Grenoble. Objectif:
comparer la masse osseuse des plus grosses
consommatrices de laitages celle des jeunes lles et
des femmes qui en consomment peu ou pas du tout .
Cest le CERIN qui nance la partie franaise, et on
va voir ce que lon va voir. U n des mdecins
responsables explique en e et que il est bien admis
que la constitution de la masse osseuse ladolescence
est de premire importance pour la prvention de
lostoporose chez les personnes ges. Exhumant
cette coupure de presse en mars 2008, je me suis
demand ce quavait trouv la grande tude
multicentrique CALEU R. Mais voil: impossible de
mettre la main sur les rsultats! Le CERIN est muet:
ltude CALEU R, connais pas. Les bases de donnes
mdicales ne ragissent pas la requte CALEU R .
Finalement, en pistant les auteurs, je mets la main
sur une publication de 199918 et je comprends la
raison de ce silence de mort. Ltude CALEU R qui
devait consacrer le rle du calcium laitier dans
lacquisition de la fameuse masse osseuse est un
asco. La consommation de calcium ny est pas ou
quasiment pas associe la masse osseuse mesure
sur le radius, alors mme que la consommation varie
du simple au double: 609 mg/j en Italie et 1 267
mg/j en Finlande. Conclusion des auteurs: Ces
rsultats ne soutiennent pas lhypothse selon laquelle
le calcium alimentaire est un dterminant du pic de
masse osseuse chez les femmes europennes. Ltude
napporte pas de preuve que les apports conseills en
calcium doivent tre augments . Et pourtant, ils lont
bien t.

La rfrence cite dans larticle ne renvoie pas au Bureau


des constatations mdicales de Lourdes mais une petite
tude sur 51 paires de jumeaux qui ont reu
quotidiennement un comprim de 1 200 mg de calcium ou
un placebo. Conclusion de cette tude les supplments de
calcium augmentent localement la densit minrale osseuse
pendant les 12 18 premiers mois, mais ces gains nont pas t
maintenus aprs 24 mois . Comprenne qui pourra.
Hlas, pendant que lindustrie laitire se repat ainsi des
mesures de densit osseuse, celle-ci na plus vraiment le vent
en poupe.
LA BELLE THORIE A DU PLOMB DANS LAILE

Ds le dbut, en ralit, les consignes de lOMS sur la


primaut de la densit minrale osseuse nont pas t
unanimement acceptes. Ds la publication de ces critres,
plusieurs voix slvent pour en contester la pertinence y
compris dans des socits savantes comme au Japon, la
Socit pour la recherche sur los. Ces chercheurs font valoir
quune densit osseuse basse peut re ter deux situations
bien distinctes: un tat normal comme un tat pathologique.
Par exemple, dans les pays asiatiques et africains, la densit
minrale osseuse est plus faible quen Occident, et pourtant
lostoporose y est plus rare19,20! Cest aussi ce qui a t
observ chez des vgtariens stricts.
Ainsi, un grand nombre de personnes dont le score de
densit osseuse est bas ne connatront jamais de fracture, et
un nombre tout aussi important dont le score est pourtant
lev, se casseront un os. Dans ltude SOF (Study of
Osteoporotic Fractures) plus de la moiti des femmes
mnopauses qui ont sou ert dune fracture du col du fmur
avaient un score de densitomtrie (T-score) su samment
lev pour quelles ne soient pas considres comme
ostoporotiques21. Dune manire gnrale, si la mesure de la
densit osseuse peut prdire un risque plus lev lchelle
dune population, elle ne peut pas prdire avec abilit le
risque de fracture chez un individu22.
U ne tude a trouv que 85 % des facteurs qui contribuent
laugmentation du taux de fractures nont aucun lien avec la
densit osseuse 23 . La taille de los, sa forme, lintgrit des
bres de collagne, la vitesse du renouvellement osseux
affectent aussi la solidit de los.
PLUS DE DENSIT, MAIS PAS MOINS DE FRACTURES

On a longtemps cru que le uor tait un bon


traitement de los-toporose parce quil augmente la
densit minrale des vertbres. Malheureusement ce
traitement na pas permis de rduire le nombre de
fractures24. Les mdicaments donns dans
lostoporose augmentent la densit osseuse, mais
rduisent peu le risque de fracture, et cette rduction
est surtout due au ralentissement initial du processus
de destruction osseux. Par exemple dans ltude FIT
(Fracture Intervention Trial), lamlioration par un
mdicament de la densit minrale osseuse au niveau
des vertbres nintervient que pour 16 % dans la
diminution du risque de fractures25.

Pour toutes ces raisons, en Allemagne, la mesure de la


densit osseuse sur des personnes en bonne sant nest plus
rembourse par lassurance-maladie. En France, le
remboursement est rserv aux personnes prsentant des
signes cliniques dostoporose, et aux personnes risque.
En 2007, des chercheurs de luniversit de Californie ont
trouv quen prenant en compte lge, ltat de sant peru,
la taille, le poids, les origines ethniques, le niveau dactivit
physique, lexistence ou non dune fracture pralable (aprs
54 ans), lexistence ou non de fractures chez un parent, le
tabagisme, lusage de corticodes et le diabte trait, on peut
prdire le risque de fracture dostoporose 5 ans dune
femme mnopause aussi bien sinon mieux quavec des
mesures de densit osseuse26. En plus cest moins cher, et on
ne reoit pas de rayons X.
En mars 2008, lOrganisation mondiale de la sant leur a
embot le pas. Elle a publi un outil de dpistage des
fractures dos-toporose (appel FRAX) qui ne prend pas en
compte la densit minrale osseuse mais lge, le sexe,
lexistence dune fracture avant 50 ans, lusage de
corticostrodes, lexistence dune polyarthrite rhu-matode,
dune ostoporose secondaire une maladie, le tabagisme, la
consommation de plus de deux verres dalcool par jour et
lindice de masse corporelle.
Tiens, tiens: parmi les facteurs de risque clinique qui
peuvent conduire une fracture, lOMS ne sintresse ni au
niveau de consommation de laitages, ni celui de calcium.
Il faut dire que la relation entre calcium laitier, masse
osseuse et fractures que lon nous avait si joliment prsente,
a elle aussi pris quelque peu du plomb dans laile.
Car il y a les nouvelles qui fchent. commencer par cette
enqute sudoise, passe sous silence, dans laquelle des
habitants de Malm se sont prts des mesures de densit
minrale osseuse. Les rsultats ont t compars ceux
obtenus aux tats-U nis, en France et au Japon. Les taux de
fractures ont aussi t compars dune population lautre. Et
l, rien ne va plus. Sudois et Amricains ont des niveaux de
densit osseuse comparables, mais suprieurs ceux relevs
en France et au Japon. Les Sudois ont donc des os plus
lourds que les Franais et les Japonais. Selon le modle dj
expos, ils doivent tre protgs du risque de fracture. Eh
bien pas du tout: la Sude dtient en ralit le record
mondial de fractures dostoporose et selon cette tude, une
sorte de record de densit osseuse. Les auteurs de ltude
concluent que le taux plus lev de fractures dans les pays
scandinaves ne peut pas sexpliquer par une masse osseuse plus
faible 27 .
En mai 2008, une tude sur 36 200 femmes mnopauses a
trouv que celles qui avaient leur vie durant consomm le
plus de calcium et de calcium laitier avaient acquis une
densit osseuse qui se traduisait thoriquement par un risque
faible de fractures. Jusque l, tout va bien pour les vendeurs
de fromage. Cest aprs que a se complique: en dpit de
cette belle densit osseuse, ces grosses consommatrices de
laitages navaient pas eu moins de fractures que celles qui en
avaient consomm peu28.
Cest une bonne transition pour se poser la vraie bonne
question. Non pas celle de savoir si les laitages augmentent la
densit osseuse, le pic minral osseux, lpaisseur de los
cortical, que sais-je.
Non, la seule question qui compte, et surtout celle qui gne
tant lindustrie laitire, ses amis nutritionnistes et ses copains
de lAcadmie de mdecine, la voici: plus de laitages, est-ce
moins de fractures? question claire, rponse tout aussi
claire.
LES PREUVES QUE LES LAITAGES NE
PRVIENNENT PAS LOSTOPOROSE

Le calcium du lait prvient lostoporose.


INRA, 2 008

Croire que lostoporose est due un manque


de calcium, cest croire que les infections sont
dues un manque de pnicilline.
PR M ARK HEGSTED,
PROFESSEUR MRITE DE NUTRITION, UNIVERSIT HARVARD

T. C OLIN CAMPBELL EST LUN DES CHERCHEURS EN NUTRITION les


plus respects des tats-U nis. Il a conduit plus de 300
tudes dans ce domaine, parmi lesquelles lenqute
pid-miologique la plus complte sur les comportements
alimentaires et la sant, baptise, parce quelle sest droule
en Chine, The China Study. Le Dr Campbell est Professeur
mrite de luniversit Cornell.
Dtude en tude, aprs plus de 40 ans de recherches, T.
Colin Campbell a acquis la certitude que les laitages ne
protgent pas delostoporose. On nous alerte presque
quotidiennement sur la ncessit de consommer du calcium
laitier pour renforcer les os. Nous sommes submergs sous une
avalanche de commentaires nous avertissant que la plupart
dentre nous ne couvrent pas leurs besoins en calcium. Mais
cette orgie de calcium nest pas justifie , explique-t-il.
Attendez, allez-vous me dire, lAgence franaise de scurit
sanitaire des aliments (Afssa) comme le Programme national
nutrition sant (PNNS) ne conseillent-ils pas de consommer 3
4 laitages par jour, prcisment pour prvenir
lostoporose? Peuvent-ils se tromper ce point?
Cest une question qui concerne directement 200 millions
de femmes dans le monde. Aux tats-U nis seulement, la
maladie cote directement plus de 14 milliards de dollars. Si
le Pr Campbell a raison, si les laitages ne prviennent pas
cette maladie, alors mme que la stratgie de prvention
massive par le lait a t privilgie depuis plus de cinquante
ans au dtriment dautres mesures plus e caces, alors les
consquences sur la sant publique sont abyssales.
O SONT LES PREUVES ?

Le minimum quon puisse attendre des autorits sanitaires,


cest quelles se fondent sur des preuves irrfutables avant de
faire des recommandations. On peut donc imaginer que
lorsquun ministre de la sant, un responsable du PNNS ou
une agence gouvernementale comme lAfssa ou lInpes
demande chacun de nous de consommer trois ou quatre
laitages par jour, cest quil dispose des preuves indniables
quen agissant ainsi, on aura des os en meilleure sant.
Si ce nest pas le cas, cela signi e que nous sommes
gouverns par des individus irresponsables, incomptents ou
sans scrupules. Car non seulement un aliment chasse lautre,
cest--dire quen mangeant des laitages, on ne mange pas
autre chose qui pourrait nous faire du bien. Mais on ne peut
pas carter lhypothse quen surconsommantdes laitages on
cre des dsquilibres qui mettent la sant en danger.
Les gouvernements, les agences gouvernementales et les
nutritionnistes o ciels disposent, pour faire des
recommandations, des rsultats dtudes scienti ques. Ces
nutritionnistes aimeraient parfois que ces rsultats restent
con dentiels, a n dtre les seuls les interprter pour la
multitude. Certains napprcient gure que les citoyens que
vous tes disposent des mmes informations. Mais ces tudes
ne sont pas secrtes. Chacun peut les consulter et les
interprter, condition davoir un minimum de connaissances
scienti ques et de parler anglais, car lcrasante majorit est
publie dans des revues mdicales anglo-saxonnes.
Ce livre sadresse accessoirement aux professionnels de
sant, mais je lai surtout crit pour celles et ceux qui ne
parlent pas anglais et nont pas suivi dtudes de biologie, de
biochimie ou de mdecine. Je souhaite leur faire partager les
rsultats de ces tudes sur les laitages et les os sur lesquelles
thoriquement les recommandations sont faites.
QUI CONSOMME DES LAITAGES ?

Pour des raisons culturelles et climatiques, la consommation


de laitages varie considrablement dune rgion du monde
lautre. LAfrique et lAsie, qui quelques exceptions prs
(Peulhs et Masa en Afrique, Mongols en Asie) nont pas de
tradition dlevage, consomment trs peu de calcium laitier et
peu de calcium tout court. Ainsi, en Gambie, la population
reoit en moyenne 300 400 mg de calcium par jour; dans le
district chinois de Shenyang, la consommation moyenne va de
400 600 mg par jour29. Ce calcium est essentiellement
apport par les fruits et lgumes.
Dans les pays dits occidentaux dEurope de lOuest,
dAmrique du Nord, en Australie et Nouvelle-Zlande au
contraire, la tradition de llevage est ancienne et la
consommation de laitages na cess de progresser ces
dernires dcennies. En Grande-Bretagne, un
hommeconsomme peu prs 1 000 mg de calcium par jour
et une femme prs de 780 mg dont plus de la moiti est
fourni par les laitages.
En France, selon les donnes issues en 1998 de ltude
SU .VI.MAX, un homme adulte en consommait 974 mg/j et
une femme 846 mg/j dont les deux tiers proviendraient des
laitages. Ces valeurs sont globalement con rmes par dautres
enqutes (Baromtre sant nutrition de 2002 et INCA de
199899). Selon ces enqutes justement, la proportion de
ceux qui consomment au moins 3 laitages par jour va de 13
30 % chez lhomme et 15 32 % chez la femme. Les
responsables de la sant publique sont des esprits chagrins: ils
trouvent ces valeurs a igeantes. Les moyennes de frquence
de consommation de produits laitiers restent globalement
faibles , se lamentent en choeur lAfssa et lInpes dans un
document de 2004. Mais en ralit les Franaises et les
Franais consomment dj en moyenne 2,1 2,8 produits
laitiers par jour, ce qui est beaucoup. Aprs 55 ans, plus
dune Franaise sur trois avale au moins 3 laitages par jour
dans lespoir dchapper lostoporose.
Si les laitages protgent de lostoporose, comme le
prtendent en choeur le ministre de la Sant, les
nutritionnistes et lindustrie laitire, nos mamies devraient
gambader joyeusement tandis quune pidmie de fractures
du col du fmur, des vertbres et du poignet devrait au
contraire dcimer lAsie et lAfrique. Cest exactement le
contraire qui se passe, comme je lai expos dans Sant,
mensonges et propagande.
LE PARADOXE DU CALCIUM

Le nombre de nouveaux cas annuels de fractures du col du


fmur a considrablement progress dans tous les pays
dvelopps au cours du XXe sicle. Ceci sexplique en partie
par le vieillissement de la population, mais pas seulement.
Ainsi Rochester dans le Minnesota, les taux de fractures du
col du fmur ont augment de 178 % entre 1940 et 1980,
mais lorsquon tient compte de lge, cest--dire quon
compare lincidence des fractures pour des femmes dge
comparable, laugmentation en 40 ans reste trs importante:
+ 53 % 30.
Les taux de fractures sont aujourdhui trs levs en Europe
du Nord, en Amrique du Nord, mais aussi en Australie et en
Nouvelle-Zlande, Hawa ou encore Hong Kong, cest--
dire dans toutes les populations qui suivent ou qui ont
adopt un mode de vie occidental, dans lequel les protines
animales (viandes, laitages) sont gnreusement consommes
et la consommation de calcium trs leve. Les fractures sont
rares dans les populations qui consomment peu de laitages
comme en Asie, en Afrique noire ou en Amrique du sud.
LES OS DES SUDOISES

Cest donc en Sude, Norvge, tats-U nis, Allemagne, Irlande,


Royaume-U ni, Finlande, Australie et Nouvelle-Zlande que
lon consomme le plus de lait par personne et par an. Cest
aussi dans ces pays que le nombre annuel de fractures du col
du fmur (pour un ge donn) est le plus lev. Les Sudois
dtiennent deux records mondiaux: celui de la consommation
de laitages et celui des fractures du col du fmur.
Les Australiens, les No-zlandais, les Amricains avalent
trois fois plus de lait que les Japonais. Lincidence des
fractures du col du fmur est dans ces pays deux fois et demi
trois fois plus leve quau Japon31. Aux tats-U nis,
lostoporose ne touche pas toute la population de manire
uniforme. Les Mexicains-Amricains et les Afro-Amricains,
qui consomment moins de laitages que les Blancs ont deux
fois moins de fractures du col du fmur32,33.
En Chine continentale o malgr lo ensive de lagro-
business laitier, lon consomme encore trs peu de lait
(autour de 10 kg par personne et par an), la frquence des
fractures du col du fmur est lune des plus faibles au monde,
5 6 fois plus basse quaux tats-U nis o chaque Amricain
avale plus de 250 kg de lait par an. Au Togo, lostoporose
est extrmement rare: on y consomme annuellement ment
moins de 10 kg de lait par personne34. Au Cambodge, au
Laos, au Libria, en Rpublique dmocratique du Congo, en
Nouvelle- Guine, la consommation annuelle de lait par
personne ne dpasse pas 5 kg : lostoporose y est considre
comme une non-pidmie35 .
Incidence des fractures du col du fmur en fonction de la consommation de lait
daprs T. Colin Campbell : The China Study. BenBella Books (Dallas), 2005.

Pour rsumer, ces tudes de populations nous transmettent


un message clair et simple : moins, dans un pays, on
consomme de lait et de protines animales, plus on a des os
en bonne sant. Au Nigria o lon boit trs peu de lait, le
ratio entre protines animales et protines vgtales est dix
fois plus faible que celui relev en Allemagne. Lincidence de
fractures du col du fmur y est plus basse de 99 % 36!
En 2002, lOrganisation mondiale de la sant a clairement
identi cette situation sous le nom de paradoxe du
calcium37 .
Jai vers au dossier ces exemples non pas comme preuves
formelles de line cacit des laitages pour prvenir
lostoporose, mais comme premiers lments de rflexion.
Beaucoup de gens, notamment des mdecins, des
ditticiens, sont gns par ce paradoxe, soit parce quils ont
des liens troits avec lindustrie laitire (cest la minorit),
soit parce quen toute bonne foi ils ont cru pendant des
annes ce que leur racontait la publicit laitire et leur
ministre de la Sant, et quils ont logiquement conseill
leurs patientes de boire plus de lait ou manger plus de
yaourts. Depuis que Sant, mensonges et propagande a gnr
le dbat que lon sait, des mdecins et des nutritionnistes se
sont employs dans des confrences (payes par lindustrie),
des articles de presse, des articles scienti ques et mme des
forums sur Internet, non pas rfuter le paradoxe du
calcium , car cest impossible, mais le justi er, ce qui
constitue dj un aveu de taille, savoir que les laitages sont
absolument inefficaces contre lostoporose.

DES FRACTURES QUI VOLUENT AVEC LA


CONSOMMATION DE LAIT (MAIS PAS COMME PRVU)

Il semble que le nombre de nouveaux cas de


fractures se stabilise ( un niveau lev) voire
rgresse lgrement dans certains pays dvelopps
comme les tats-U nis ou la Norvge et la Sude.
trangement, cette volution va de pair dans ces pays
avec une diminution ou une stabilisation de la
consommation de calcium laitier. Par exemple, aux
tats-U nis, la consommation de laitages a fortement
augment jusqu la n des annes 1950 avant de
trouver un plateau autour de 236 kg dquivalent lait
par personne et par an. Dans ce pays, les taux de
fractures du col du fmur auraient nettement
progress entre 1940 et 1955 avant de se stabiliser
entre 1955 et 1980. En Norvge et en Sude, la
consommation de laitages a commenc de diminuer
la n des annes 1980. Les taux de fractures nont
pas pour autant augment. Au contraire, ils ont eux
aussi connu depuis une diminution38.
linverse, Hong Kong, o le mode de vie est calqu
sur celui de lOccident, o la consommation de
laitages et de viande na cess de progresser, a connu
des taux faibles jusque dans les annes 1960 mais ils
ont depuis rattrap les valeurs releves en Occident.
Aujourdhui, aprs 65 ans, lincidence des fractures
du col du fmur chez les Chinoises de Hong Kong est
identique celle quon observe chez les
Amricaines39. Jy reviendrai.
COMMENT DDOUANER LES LAITAGES

Sur Internet, plusieurs mdecins, faisant rfrence au chapitre


sur les laitages de Sant, mensonges et propagande, ont
doctement expliqu dans les forums quil est normal quon ait
en Europe plus dostoporose car on y vit plus longtemps
quailleurs. Mais cet argument ne tient pas, dans la mesure o
les taux de lOrganisation mondiale de la sant sont rapports
chaque tranche dge pour pouvoir tre compars. De
surcrot, on ne vit pas plus longtemps en France quau Japon
ou Okinawa, rgions peu ou pas laitires!
Le nutritionniste Jacques Fricker, interrog sur mon livre
dans le journal Elle, a expliqu que si les Scandinaves ont
plus de fractures, cest parce quils manqueraient de vitamine
D, un nutriment important pour la sant des os. Bien. Mais
alors comment expliquer que les fractures augmentent en
Grce en dpit dune explosion de la consommation de
laitages? Comment expliquer les taux trs levs
dostoporose en Australie, un pays o le soleil inonde ses
habitants longueur danne? Lun des traits quont en
commun les Scandinaves et les Australiens, cest , la forte
consommation de laitages.
U n ami de Nestl, que jaime bien, ma gentiment rtorqu
que si les Scandinaves font plus de fractures cest parce quils
sont plus grands: les os plus longs seraient plus fragiles,
CQFD. Soit. Mais pourquoi sont-ils si grands? cause de leur
consommation massive et historique de laitages (lire page
91)!
En Asie, lostoporose est 5 fois moins frquente quaux
tats-U nis et en Europe. Pourtant, les Asiatiques devraient,
comme les Scandinaves, tre perclus dostoporose. En e et,
non seulement leur densit osseuse est plus basse que celle
des personnes de souche europenne un facteur de risque
reconnu mais en plus ils consomment peu de calcium.
Pourquoi sont-ils bien moins touchs par lostopo-rose que
les Scandinaves? On en revient aux laitages, mais chez Nestl,
on me rtorque que., les femmes asiatiques ont moins de
fractures parce que le col de leur fmur est plus court. Tout
est bon pour viter de regarder la ralit en face: une fois
cest les gnes, une autre fois la longueur des os, une autre
fois encore la vitamine D, demain ce sera parce que les
sangliers ont mang des cochonneries.
Jentends bien la ligne de dfense de lagrobusiness laitier:
on ne peut pas comparer des populations qui ne sont pas
comparables, au moins gntiquement et dans la plupart des
facettes de leur mode de vie. Cest un argument que jaccepte.
Cest pourquoi avec ce livre je verse de nouvelles pices un
dossier dj accablant. Lexemple de populations en tous
points comparables au plan gntique, qui nont pas la mme
sant osseuse alors quelles partagent le mme mode de vie
quelques exceptions prs, dont la consommation de laitages.
LES DEUX CHINES

La Chine, on la vu, connat des taux extrmement bas de


fractures du col du fmur. la n des annes 1990 par
exemple, Pkin on comptait environ 87 cas de fractures du
col du fmur pour 100 000 personnes chez la femme (ajusts
lge). titre de comparaison, on recensait lpoque chez
les Blancs amricains 510 559 cas pour 100 000.
Mais le plus intressant est dans les statistiques de Hong-
Kong, lpoque de la possession britannique. En 1985, soit
10 ans plus tt, les fractures du col du fmur y a ectaient 353
femmes sur 100 000, cest--dire 4 fois plus quen Chine
continentale. Entre la n des annes 1960 et la n des annes
1999, soit trois dcennies, lincidence des fractures du col du
fmur a augment de 200 % Hong-Kong40. Do vient cette
diffrence avec la Chine continentale?
Les Chinois de Hong-Kong et ceux de Jiangmen, dans la
province de Guangdong en Chine continentale sont issus de la
mme ethnie, ils partagent donc les mmes gnes. Ils
partagent aussi certaines habitudes alimentaires, comme la
consommation de lgumes locaux et celle de soja. Mais les
Chinois de Hong-Kong consomment plus de calories et
surtout plus de protines animales viande et laitages que
leurs cousins du continent. Les statistiques sont loquentes:
alors quil y a en Chine continentale 1,3 milliard dhabitants
et seulement 6,8 millions Hong-Kong, en 1999, les tats-
U nis ont export 17 millions de dollars de laitages en Chine
continentale, et 43 millions de dollars pour la seule Hong-
Kong.
Selon une tude de 1995 qui portait sur deux groupes
denfants gs de sept ans en moyenne, lun de Hong-Kong,
lautre de Jiangmen, les premiers recevaient prs de 700 mg
de calcium par jour et par personne, comparer 380 mg
pour les seconds. La di rence est essentiellement lie aux
laitages41. Au contraire des petits Chinois du continent, les
enfants de Hong-Kong sont nourris aprs le sevrage avec des
formules lactes, et la consommation de lait et laitages se
poursuit pendant lenfance et ladolescence si bien qu lge
de 5 ans, 90 % des enfants de Hong-Kong consomment du lait
rgulirement; 7 ans, ils sont encore 75 % le faire42. En
quelques dcennies, le lait qui tait quasi inconnu des Chinois
est devenu une institution du petit djeuner de Hong-Kong, il
rythme aussi les autres repas et collations.
Lpidmie dostoporose qui a ecte Hong-Kong alors
quelle a jusquici pargn la Chine continentale ne peut pas
sexpliquer par des di rences gntiques, de longueur du col
du fmur, de position du centre de gravit ou de niveau de
vitamine D. Elle est troitement lie ladoption dune
alimentation occidentalise qui est caractrise par la monte
des laitages, des viandes, du sel et des boissons sucres. Nous
verrons plus loin comment ce cocktail affecte la sant des os.
Sil fallait dautres exemples que les gnes nont pas grand-
chose voir dans lpidmie dostoporose qui touche les
pays occidentaux et les populations qui soccidentalisent, les
voici.
Les femmes dorigine asiatique qui vivent aux tats-U nis
consomment plus de protines animales et de laitages que
leurs parents rests en Asie. Elles ont aussi des taux
dostoporose bien suprieurs43.
En Grce, la consommation de lait a doubl entre 1961 et
1977 et encore progress depuis. Des chercheurs ont mesur
lvolution de lincidence des fractures du col du fmur
(ajuste lge) entre 1977 et 1992. Si le lait protge les os,
la Grce aurait d enregistrer moins de fractures. Elles ont
pratiquement doubl44.
QUE DISENT LES PIDMIOLOGISTES ?

Les tudes de population, du type de celles que nous venons


dexaminer sont intressantes, mais pas trs fiables. Comme je
lai crit, mme si elles mettent en vidence un paradoxe,
elles ne permettent pas de conclure sur le cacit des
laitages. Pour se forger une opinion un peu plus ferme, il faut
se tourner vers dautres types dtudes, pidmio-logiques et
cliniques (lire encadr).
Depuis de nombreuses annes, des dizaines dtudes de ce
type ont t conduites pour savoir si des supplments de
calcium, et notamment de calcium laitier rendent les os plus
solides. Il serait fastidieux den numrer les rsultats ici.
Certaines ont trouv que les laitages prsentent un intrt,
dautres pas.
Je pourrais dans ce livre procder la longue numration
des tudes qui condamnent les laitages, en cartant les
rsultats qui leur sont favorables. Ce ne serait pas trs
honnte. Jai donc dcid de prsenter les rsultats des
chercheurs qui ont essay avant moi de dgager une tendance
de lensemble de ces tudes.

LES TUDES EN NUTRITION


En plus des tudes de population, il existe deux
grands types dtudes: les tudes pidmiologiques et
les tudes cliniques. Les tudes pidmiologiques
sont des tudes dobservation. Les chercheurs suivent
un groupe important de volontaires sur une longue
priode, gnralement plusieurs annes, en les
interrogeant intervalle rgulier sur leur
alimentation et leur mode de vie. Aprs quelques
annes, des associations peuvent apparatre entre un
type dalimentation et une maladie qui sest dclare.
Il sagit seulement dassociations et non pas de
relations de cause e et. Les tudes
pidmiologiques permettent de gnrer des
hypothses. Elles donnent des tendances.
Les tudes cliniques sont des tudes dintervention.
Les chercheurs recrutent un groupe de volontaires
avec pour objectif dvaluer les e ets dun rgime
particulier sur un trouble ou une maladie:
ostoporose, diabte, cancer etc. La moiti suit une
alimentation particulire, celle que lon veut tester,
lautre son rgime habituel (lorsquon teste un
nutriment, par exemple le calcium, un groupe prend
un comprim actif, lautre un placebo qui se prsente
exactement comme le comprim test). Aprs
quelques mois ou quelques annes de ce rgime, on
compare la sant des deux groupes. Les tudes
cliniques permettent de con rmer ou din rmer les
hypothses qui dcoulent le plus souvent de
lpidmiologie. Elles constituent le meilleur critre
dvaluation mais elles sont di ciles mettre en
uvre et coteuses. La mdecine par les preuves
repose sur linterprtation des donnes issues de
toutes ces tudes.

Pour dgager une tendance, les chercheurs analysent


lensemble de ces rsultats en cumul, soit par lintermdiaire
de ce quon appelle en anglais une review, qui utilise des
moyens statistiques sommaires, soit par une mta-analyse.
U ne mta-analyse est une analyse statistique combine des
rsultats de plusieurs tudes isoles, a n den tirer un
enseignement. U ne mta-analyse, il faut le savoir nest pas
toujours labri de dfauts.
PAS DE PREUVES QUE LE LAIT REND LES OS PLUS
SOLIDES

Pour y voir plus clair sur la aire du calcium (laitier ou pas)


et des os, les tudes individuelles, quelles soient cliniques ou
pidmiolo-giques, ont fait lobjet de plusieurs grandes
reviews ou mta-analyses. Ces analyses ont t conduites par
neuf groupes de chercheurs avec chacun leurs propres
mthodes. Je pense nen avoir oubli aucune. Sept de ces
analyses sintressaient au calcium laitier. Et voici le plus
important pour vous: toutes, sauf une, ont conclu quil ne sert
rien de consommer plus de calcium laitier pour avoir des
os plus solides. La seule analyse ayant trouv des vertus aux
laitages est signe dun mdecin pay par lindustrie laitire.
Comme je nattends pas tre cru sur parole, je vous invite
parcourir plus en dtail ces travaux.
En 1997, laustralien Robert Graham Cumming publie une
premire analyse de 5 tudes portant sur 28 511 femmes. Il
veut savoir si en consommant plus de calcium celles-ci se sont
mises labri du risque de fracture du col du fmur. Les
rsultats sont dcevants: Cumming ne trouve aucun bn ce
dun rgime riche en calcium 45.
Deux ans aprs, une unit de lOrganisation mondiale de la
sant dirige par John Kanis, de luniversit de She eld
analyse 75 tudes. Conclusion des chercheurs: Il ny a pas
de preuves quune consommation accrue de calcium ait
de et sur la consolidation du squelette ou sur le risque de
fracture avant ou aprs larrt de la croissance longitudinale .
Ils ajoutent, lendroit des femmes de plus de 50 ans: Il
nest gure justi dinciter la population postmnopause
augmenter sa consommation de calcium46 .
Trois ans plus tard, Robert Heaney, de luniversit du
Nebraska Omaha produit une analyse portant sur 139
tudes publies depuis 1975. Il a recens 52 tudes
dintervention, au cours desquelles on donne un supplment
de calcium des volontaires, et 87 tudes dobservation au
cours desquelles on suit lvolution dun groupe de
personnes. Robert Heaney conclut de lensemble de ces
rsultats que les supplments de calcium et les laitages
sont bnfiques la sant osseuse47.
Mais la mme anne, les Dr Roland Weinsier et Carlos
Krumdiek, de luniversit de lAlabama Birmingham font le
mme travail et publient leurs conclusions dans le numro de
septembre de lAmerican Journal of Clinical Nutrition48 . Elles
sont trs loignes de celles de Heaney: Mme en ne retenant
que les tudes qui trouvent que les laitages amliorent la sant
de los, disent-ils, on a du mal voir lintrt pour la population
parce que le bn ce sur la densit osseuse y est extrmement
faible . Selon Weinsier et Krumdiek, seules les femmes de
moins de trente ans pourraient ventuellement avoir intrt
consommer des laitages. Pour les autres, et notamment celles
qui approchent de la mnopause ou qui sont mnopauses, il
nexiste aucune preuve que les laitages soient bn ques. En
rsum, concluent-ils, les lments scienti ques dont on
dispose ne permettent pas de soutenir la recommandation
qui vise encourager la consommation quotidienne de
laitages pour favoriser la sant des os .
Comment expliquer que des chercheurs qui e ectuent le
mme travail partir des mmes donnes scienti ques
parviennent des conclusions aussi loignes? En fait, il y a
des diffrences dapproche.
Heaney sintresse au calcium en gnral et aux donnes
publies depuis 1975, ce qui explique quil ramasse dans ses
lets plus dtudes que Weinsier et Krumdiek qui ne pistent
que celles sur les laitages parues depuis 1985.
Mais la principale di rence, celle qui explique que
Weinsier et Krumdiek sont en dsaccord avec Heaney sur
lintrt des laitages tient au fait que les deux premiers
naccordent pas uniformment la mme valeur toutes les
tudes.
En e et, en science, certaines tudes sont mieux conduites
que dautres: elles mritent davoir plus de poids dans le
diagnostic nal. L o Heaney traite toutes les tudes sur le
mme pied, Weinsier et Krumdiek leur a ectent selon leur
qualit une note sur quatre possibles (A, B, C ou D). Par
exemple, dans la catgorie A sont rassembles les tudes
les plus ables: tudes cliniques contre placebo et tudes
pidmiologiques ayant suivi 3 000 personnes au moins
pendant 5 ans au moins. Les rsultats de ces tudes psent
plus que ceux des tudes de la catgorie C par exemple,
dans laquelle on trouve les tudes runissant moins de 200
personnes qui nauraient pas t suivies rgulirement mais
simplement interroges un jour sur leurs habitudes passes.
Le protocole danalyse suivi par Weinsier et Krumdiek est
de lavis des statisticiens, plus able que celui suivi par
Heaney.
Il y a une autre di rence entre Heaney dune part et
Weinsier et Krumdiek de lautre. Le premier est nanc par
lindustrie laitire, les deux autres sont des universitaires
indpendants.
En 2005, nouvelle analyse, cette fois portant sur 6 tudes
pid-miologiques prospectives. Elle est signe de chercheurs
britanniques a lis lOrganisation mondiale de la sant.
Pleins de bonne volont, ils sont persuads que les personnes
qui consomment peu de lait ont plus de risque de fracture. Ils
veulent simplement quanti er ce risque dans un objectif de
sant publique. Pour ce faire, ils runissent des donnes sur
prs de 40 000 hommes et femmes dont on connaissait la
consommation de lait. Ils associent ensuite leurs rponses
aurisque de fracture ostoporotique. Et l, surprise des
chercheurs: il ny a aucune di rence dans le risque de
fracture entre les amateurs de lait et ceux qui nen boivent
pas ou qui en boivent peu49. Leur conclusion est sans appel:
les personnes qui dclarent consommer peu de lait nont
pas plus de risque de fracture et le niveau de
consommation de laitages na gure dutilit pour identi er
les personnes risque .
O SONT LES PREUVES ?

La plupart des tudes dintervention cherchant montrer que


plus de calcium, cest mieux pour les os ont utilis des
comprims de sels de calcium, associs ou non de la
vitamine D. Lanalyse rcente de plusieurs tudes de ce type
au cours desquelles on a donn des volontaires un
supplment de calcium allant de 500 2 000 mg par jour a
trouv quun tel rgime augmente la densit osseuse totale de
2,05 %, la densit des vertbres lombaires de 1,66 % et la
densit du col du fmur de 1,60 %. Des chi res si faibles
quaucun spcialiste nest en mesure de dire sils ont la
moindre traduction sur le risque de fracture50.
En 2005, des chercheurs nlandais publient une tude
dintervention auprs dun groupe de 195 lles ges de 10
12 ans. Ils veulent comparer les e ets sur divers indices de
qualit osseuse dun supplment de 1 000 mg de calcium
(avec ou sans vitamine D) ceux dun supplment de
fromage (apportant aussi 1 000 mg de calcium), par rapport
un placebo.
Ltude est en partie nance par Candia et elle dure deux
ans. Si lon sen tient au dossier de presse, ltude est un
succs pour le fromage. Elle montrerait que le calcium
alimentaire est plus e cace que celui des comprims pour la
masse osseuse . En ralit, et malgr des contorsions
smantiques quon imagine tre l pour le sponsor, les
chercheurs avouent eux-mmes navoir trouv aucune
di rence signi cative de gain osseux entre les groupes qui
consommaient plus de calcium, laitier ou pas, et le groupe
placebo. Mais le plus int ressantnest pas l. Il est dans les
quelques lignes dsabuses qui accompagnent les rsultats.
Il y a un problme qui rend les chercheurs perplexes: en
Finlande, comme dans beaucoup de pays nordiques, la
proportion de la population qui consomme peu de calcium est
trs faible, pourtant le taux de fracture est lev. Dans notre
enqute, seulement 1 % des lles de la population tudie
consommaient moins de 400 mg de calcium par jour. Donc, un
facteur autre que la consommation de calcium doit jouer un rle
majeur dans la solidit et la sant de los 51.
Finalement, en dcembre 2007, une quipe de chercheurs
amricains indpendants de lindustrie laitire sest une
nouvelle fois demand si une consommation importante de
calcium rduisait le risque de fracture du col du fmur chez
lhomme comme chez la femme. Cette fois les chercheurs
nont retenu dans leur analyse de donnes publies que les
tudes les plus probantes: dun ct des tudes
pidmiologiques prospectives, et de lautre des tudes
dintervention contrles au cours desquelles un groupe
reoit un supplment de calcium, un autre groupe reoit un
placebo. Ltude a t publie en dcembre 2007 dans
lAmerican Journal of Clinical Nutrition et voici les rsultats:
chez la femme, comme chez lhomme, les tudes
pidmiologiques prospectives (7 et 5 respectivement)
montrent ctait prvisible! quune consommation leve
de calcium ne rduit pas le risque de fracture du col du
fmur.
La surprise vient de lanalyse des tudes dintervention.
Celles-ci portaient surtout sur des femmes mnopauses. Elles
non plus ne trouvent, par rapport un placebo, aucun
bn ce dun supplment quotidien de calcium sur le risque
des fractures non-vertbrales. En revanche, elles concluent
quun rgime supplment en calcium augmente de 64 %
le risque de fracture du col du fmur52 !
CALCIUM ET VITAMINE D: LTUDE WHI

La plus importante tude dintervention est


incontestablement ltude amricaine Womens
Health Initiative qui portait sur 36 282 femmes ges
de 50 79 ans et a dur 7 ans. La moiti de ces
femmes a reu un comprim de 1 000 mg de
calcium, avec 400 U I de vitamine D; lautre moiti a
pris un placebo. Donc ltude na pas rellement
test lhypothse selon laquelle plus de calcium, cest
moins de fractures puisque le calcium y tait paul
par la vitamine D.Ces rsultats ont t publis en
fvrier 2006. Pour commencer, la fameuse densit
minrale osseuse dans le groupe qui prenait le
supplment a augment de , 1,06 %. U n bond
spectaculaire! Quant aux fractures, il ny en a pas eu
globalement moins chez celles qui avaient reu le
supplment, malgr la prsence de vitamine D. Les
chercheurs ont d multiplier les analyses par sous-
groupes pour parvenir dgager un bn ce, ce qui
nest jamais bon signe. Ils ont ni par montrer que
chez les femmes qui avaient pris le plus dlement
les comprims de calcium et de vitamine D, le risque
de fracture du col du fmur avait t rduit de 29 %
par rapport au placebo. U n bn ce malgr tout
faible puisquil reprsente 4 fractures de moins pour
1 000 femmes traites chaque anne. Et encore Si
ces femmes navaient reu que 1 000 mg de calcium,
sans lappui de la vitamine D, ces maigres bn ces
auraient vraisemblablement t rduits nant. Par
ailleurs, les femmes qui prenaient le supplment ont
eu plus de calculs rnaux53.
PAS PLUS DE PREUVES CHEZ LENFANT, LADOLESCENT
ET LADULTE JEUNE

Dans la plupart des pays occidentaux, les autorits


sanitaires ont fait des recommandations destination des
enfants pour quils reoivent des quantits gnreuses de
calcium. En France par exemple, lAfssa recommande 500 mg
de calcium de 1 3 ans, 800 de 4 9 ans, 1 200 de 10 18
ans, 900 au-del de 18 ans. Trs souvent ces
recommandations mettent laccent sur les produits laitiers.
Par exemple, lInpes prcise que les jeunes doivent veiller
consommer su samment de laitages en jouant sur leur varit .
LInpes chiffre ce suffisamment 3 4 laitages par jour.
Que valent ces recommandations prcises? Sur quel type de
preuves sont-elles fondes? Peut-on raisonnablement
encourager les parents donner plus de laitages leurs
enfants dans lespoir de les aider construire des os plus
solides? Cest ce quont voulu savoir Amy Joy Lanou, Susan
Berkow et Neal Barnard qui appartiennent une association
de mdecins amricains, le Physicians Committee for
Responsible Medicine (Washington, DC).
En aot 2005 ils ont publi dans le journal de rfrence
Pediatrics une mta-analyse sur le calcium et les produits
laitiers en sintressant exclusivement aux os des enfants, des
adolescents et des jeunes adultes, cest--dire la priode qui
va de 1 25 ans.
Pour ce travail, ils ont recens 58 tudes, mais surtout
accord de limportance celles qui taient correctement
conduites. Rsultats: sur les 37 tudes de ce type qui
sintressaient au calcium laitier ou alimentaire, 27 nont
trouv aucune relation entre la consommation de laitages ou
de calcium alimentaire et la densit minrale. Parmi les
tudes restantes, 9 ont enregistr un e et positif trs modeste
et variable, qui pouvait dans certains cas tre d la vitamine
D. Les auteurs concluent ainsi: Nous navons trouv aucune
preuve pour soutenir lide que le lait est la meilleure source de
calcium. (,) lheure actuelle, les recommandations
nutritionnelles qui visent augmenter la consommation de
lait et dautres laitages pour favoriser la minralisation des
os des enfants et des adolescents ne reposent pas sur des
preuves scientifiques54. Ce qui a le mrite dtre clair.
Ce qui est tout aussi clair, cest, lanne suivante, le rsultat
dune autre mta-analyse qui portait sur 19 tudes contrles
au coursdesquelles 2 859 enfants avaient reu des
supplments de calcium. Rsultat: aucun e et sur la densit
minrale osseuse, mis part une augmentation minime de
1,7 % au niveau des membres suprieurs. Quant au risque
absolu de fractures, cest tout aussi dcoi ant: il est rduit de
0,1 % chez les lles, et de 0,2 % chez les garons. Autant dire
, zro.
Conclusion des chercheurs: Le et minime dun
supplment de calcium sur la densit minrale osseuse au
niveau des membres suprieurs a peu de chance de rduire
le risque de fracture, que ce soit dans lenfance ou au cours
de la vie adulte, dans des proportions notables pour la
sant publique55.

UNE NOUVELLE CONFIRMATION DE LABSENCE DEFFET


DES LAITAGES

Lune des tudes les plus intressantes, par sa dure,


a t conduite en Nouvelle-Zlande. Elle a consist
donner pendant deux ans un supplment de laitages
des adolescentes. Ces jeunes lles ont ensuite t
suivies pendant une anne. lissue de cette priode,
aucun e et des laitages sur la densit minrale
osseuse nest apparent. En fait, si lon examine de
prs les tableaux de chi res rapports dans cette
tude, on saperoit mme que les jeunes lles qui
avaient reu les laitages ont vu leur densit osseuse
diminuer dans lanne qui a suivi la n du
traitement .
56
CONCLUSION: MANGER DES LAITAGES NE SERT RIEN
MAIS FAITES-LE QUAND MME !

Nous avons ensemble patiemment parcouru lensemble des


donnes scienti ques qui ont examin la relation entre la
consommation de calcium, laitier ou pas, et le risque de
fractures. Il sagissait dtudes de population comparant ltat
de sant des habitants de plusieurs pays, dtudes
pidmiologiques observant lvolution de la sant dun
groupe de participants et dtudes dintervention au cours
desquelles des volontaires prennent un supplment et
dautres un placebo. Ce sont les donnes dont disposent les
responsables de la sant publique. Mme les dfenseurs des
laitages ladmettent: il ny en a pas dautres, et je nen ai pas
travesti les conclusions. Inutile dtre mdecin ou scienti que
pour en tirer la seule conclusion qui simpose: rien,
absolument rien ne permet aujourdhui da rmer quen
consommant toute sa vie 3 4 laitages par jour on vitera
une fracture du col du fmur. Cest pourtant sur ces
rsultats quest bti le message de sant publique selon
lequel il faut consommer 3 4 laitages par jour pour
avoir des os solides.
Dans tous les pays o les laitages se sont durablement
implants dans le paysage alimentaire, lostoporose prend
des allures dpidmie. Et plus elle progresse plus on
encourage la population boire du lait, manger des yaourts
et des fromages. Cette stratgie est ine cace. On peut mme
craindre quelle nourrisse lpidmie dosto-porose.
Impensable! , diront les nutritionnistes et les ministres de la
sant. Lisez ce qui suit.
POURQUOI VOUS RISQUEZ DAVOIR LES OS
MOINS SOLIDES EN BUVANT PLUS DE LAIT:
UNE EXPLICATION LPIDMIE DOSTOPOROSE

Il serait assez embarrassant que lengouement


actuel pour le calcium se rvle inutile. Mais ce
sera infiniment pire si ces recommandations
nuisent la sant.
PR M ARK HEGSTED,

E
UNIVERSIT HARVARD

T SI UNE VIE DE LAITAGES TAIT LE PLUS SR MOYEN DE NE


pas faire de vieux os? Cest lhypothse paradoxale
et stup ante avance pour la premire fois dans ce livre.
Mais avant de la dvelopper, faisons connaissance avec lun
des plus mi-nents spcialistes du calcium.
premire vue, le Pr Mark Hegsted ne se distingue pas des
mi-nents nutritionnistes qui nous conseillent les laitages du
berceau au catafalque. Lui aussi pense quil y a un problme
dapport en calcium dans les pays dvelopps. Mark Hegsted
a particip la cration du professorat de nutrition de lcole
de sant publique de Harvard. Il a reu ce titre de
nombreuses distinctions acadmiques. Le Pr Hegsted est aussi
un chercheur. Il fut le principal architecte des premires
recommandations nutritionnelles pour les Amricains en
1980, mais son principal thme de recherche, pendant toute
sa carrire, fut le calcium. Il a tudi la biologie du calcium
partir des annes 1950 et jusqu sa retraite la n des
annes 1980. Autant dire que cest lun des meilleurs
spcialistes mondiaux du calcium.
Mais quand le Pr Hegsted dit quil y a un problme
dapport en calcium dans nos pays, ce nest pas parce que
lon nen consomme pas su samment, comme on lentend
partout. Non, le Pr Hegsted pense quon avale trop de
calcium.
Selon lui, si lon consomme trop de calcium trop
longtemps, le corps perd sa capacit contrler le
mtabolisme du calcium. Normalement, lorganisme utilise la
forme active de la vitamine D, le calcitriol pour rgler le
volume de ce quil absorbe partir des aliments et de ce quil
limine.
Lorsque lalimentation apporte peu de calcium, le calcitriol
aide le retenir et rduit son limination.
linverse, lorsquil y a beaucoup de calcium dans
lalimentation, le corps nen retient quune petite partie et
limine lexcs. Cest la raison pour laquelle en Asie ou en
Afrique, les populations qui consomment peu de calcium en
retiennent malgr tout su samment pour se mettre labri
des maladies osseuses. Cest aussi la raison pour laquelle les
personnes qui reoivent beaucoup de calcium ne
dveloppent pas une ossature de diplodocus. Mais avec le
temps, pense Hegsted, lexcs de calcium peut perturber
d nitivement ce mcanisme; cest alors, explique-t-il, que
lon perd la capacit utiliser e cacement le calcium
alimentaire et le conserver dans les os lorsquon est g.
Lide que lorganisme, lorsquil est soumis un abus, peut
perdre le contrle dun mcanisme au rglage trs dlicat est
un phnomne bien connu en biologie, et qui donne du
poids lhypothse de Mark Hegsted. Sa thorie pourrait
expliquer pourquoi les populations qui ont consomm le
plus de calcium toute leur vie durant nissentsouvent
percluses dostoporose.
Toutefois il existe une autre hypothse. Elle est expose
pour la premire fois dans ce livre.
POURQUOI LES PAYS BUVEURS DE LAIT ONT PLUS DE
FRACTURES

Lide que je vais dvelopper ici peut tre rsume ainsi: la


consommation tout au long de la vie durant de quantits
massives de calcium laitier est une anomalie dans lhistoire
de lvolution, comme le soulignent des centaines de
chercheurs en nutrition et en paloanthropologie. Cest aussi
une insulte aux quilibres mtaboliques et biologiques pour
lesquels nous sommes gntiquement faits. Cet a ux de
calcium laitier puise en quelques dcennies la capacit de
los se renouveler. Voil comment une vie de laitages peut
conduire lostoporose57.
De nombreux chercheurs ont dj dit leur malaise face
lutilisation de la mesure de la densit osseuse (BMD pour
bone mineral density) comme marqueur de la sant des os. La
thorie veut que plus les os dune femme sont denses, plus le
risque dostoporose est faible. Les bonnes manires faites
aux laitages par les nutritionnistes viennent de ce quils
augmentent la densit des os.
En ralit, lchelon dune population, la BMD nest pas
forcment un signe de bonne sant osseuse. Les Japonaises
ont une BMD plus basse que les Europennes, mais les
fractures du col du fmur sont moins frquentes au Japon
quen Europe58. Cette di rence nest pas due des facteurs
gntiques, puisque les Japonaises nes aux tats-U nis ont
une densit osseuse quivalente celle des Amricaines59.
Les Chinoises ont aussi une densit osseuse plus faible que
les Europennes ou que les Amricaines et moins de fractures
du col du fmur60. L encore cette di rence nest pas
gntique puisque les Chinoises qui sont venues sinstaller 12
ans plus tt dans un pays europen ont la mme densit
osseuse que les habitantes de ce pays. Cest--dire que
lenvironnement nutritionnel fait slever la densit osseuse
de ces femmes immigres61.
LE REMODELAGE OSSSEUX

Le remodelage osseux, en renouvelant los en permanence, permet ce dernier


dtre solide et rsistant. Sous le microscope, ces phases de formation et de
rsorption se droulent au sein des units multicellulaires basiques.
Les Gambiennes, on la vu, ont des os moins denses que les
Britanniques. Mais lorsquelles migrent en Grande-Bretagne,
leur densit osseuse rejoint celle des autochtones62.
La question qui vient immdiatement lesprit est la
suivante: a-t-on des os plus solides aprs 50 ans, est-on
labri de lostoporose lorsque sa vie durant on a conserv
une densit osseuse faible ou modre? Ou, si vous voulez,
une densit minrale osseuse leve tout au long de la vie
augmente-t-elle paradoxalement le risque de fracture aprs
50 ans?
DANS LINTIMIT DE LOS

Pour apporter une rponse cette question provocante, il


faut pntrer dans lintimit de los. Contrairement ce que
lon peut penser spontanment, los est un organe
dynamique, en rgnration permanente: du vieil os est
priodiquement dtruit et limin tandis que du nouveau
matriau osseux est fabriqu sur le mme site. Ce processus,
quon appelle remodelage, fait que le squelette dun adulte
est compltement rgnr tous les 10 ans. On ne sait pas trs
bien pourquoi de los ancien est ainsi remplac. On pense
que le remodelage sert rparer les dgts lis lusure et
aux stress supports par los et prvenir son vieillissement.
Le but du remodelage est donc essentiellement dempcher
quun matriau osseux trop vieux saccumule dans le
squelette.
Llimination du tissu osseux (ce quon appelle la
rsorption) est une tche qui revient des cellules trs
spcialises, les ostoclastes. La formation dos neuf est du
ressort dune autre catgorie de cellules, les ostoblastes.
Llimination du vieux tissu osseux et la formation du
nouveau ne sont pas des processus distincts. Dans los,
ostoblastes et osto-clastes appartiennent une structure
commune temporaire, quon appelle lunit multicellulaire
basique ou BMU (pour basic multicellular unit). Imaginez le
BMU comme un vhicule de 1 2 mm de long et de 0,2
0,4 mm de large avec lavant une quipe dostoclastes et
larrire une quipe dostoblastes. Chaque anne, nous
faisons fonctionner 3 4 millions de BMU et, au moment
mme o vous lisez ces lignes, environ 1 million dentre eux
oprent sur vos os.
Le BMU se dplace vers une rgion de los qui doit tre
remplace. Selon la nature de los il creuse un tunnel ou une
tranche cet endroit grce aux ostoclastes qui adhrent au
tissu osseux et lliminent par acidi cation et digestion. Puis
le BMU avance, librant le site pour les ostoblastes situs
larrire qui entrent dans la cavit et la meublent en scrtant
des protines qui constituent la matrice osseuse sur laquelle
le calcium se dpose.
Mais il y a un hic: les deux tiers des ostoblastes qui
sassemblent un site de remodelage osseux meurent. Le
reste est incorpor la surface de los sous la forme de
cellules ou de protines.
Les ostoclastes meurent aussi et sont limins par des
cellules du systme immunitaire. Cette mort cellulaire
programme est caractristique des tissus qui se rgnrent.
Lorsquon fait les comptes, on saperoit quun ostoblaste vit
3 mois en moyenne, un ostoclaste 2 semaines. Le BMU , lui,
a une dure de vie de 6 9 mois.
Cette di rence dans les dures de vie a une traduction
logique: pour que le BMU fasse correctement son travail de
remodelage, il doit tre approvisionn en permanence par de
nouveaux ostoclastes et surtout par de nouveaux
ostoblastes.
LOSTOPOROSE: UNE MALADIE DU REMODELAGE
OSSEUX

Le remodelage osseux, le processus par lequel de los ancien


est remplac par de los neuf, doit tre nement rgul tout
au long de la vie, au risque de conduire lostoporose.
Il existe en e et deux types dostoporose, lostoporose de
type 1, qui survient aprs 50 ans, et lostoporose lie lge
ou ostoporose de type 2 qui survient plus tard. Cette
dernire est la principale responsable des fractures du col du
fmur avec des consquences dsastreuses pour la sant.
Les deux types dostoporose sont lis un drglement du
processus de remodelage osseux.
Dans lostoporose de la mnopause, le remodelage osseux
est considrablement acclr: des ostoblastes, comme des
ostoclastes, sont recruts en quantit excessive. Finalement,
sinstalle un dsquilibre en faveur de la rsorption osseuse.
Dans lostoporose lie lge, ou de type 2, le remodelage
osseux nest pas augment mais il ny a pas assez
dostoblastes pour former de los nouveau63.
Mais do viennent les ostoblastes? Les ostoblastes ne se
reproduisent pas, ou peu. Ils sont fabriqus par des
cellules souches de la moelle osseuse appeles cellules
souches msenchymales (MSC). Et voici le point central de la
dmonstration: la capacit de nos cellules MSC engendrer
des ostoblastes est limite64. Avec lge, le nombre de MSC
diminue65 tout comme diminue leur aptitude engendrer des
ostoblastes66,67,68 mme si ce dernier point est contest par
quelques auteurs69. Ce dclin des MSC et de leur capacit
prolifrer a t observ dans toutes les espces animales
tudies: cochon dInde, souris, rat, homme70. Cela signi e
que ces cellules ne peuvent pas ind niment approvisionner
los en ostoblastes. Leur stock finit par dcli-ner71.
Dans lostoporose de type 1, celle qui concerne la
mnopause, le remodelage osseux est excessif. Des
ostoblastes doivent tre remplacs en grande quantit un
rythme e rn. Pour cela, les cellules souches MSC sont
anormalement mises contribution, ce qui
conduitprobablement leur vieillissement prcoce, la
diminution de leur population et de leur capacit de
prolifration. Peu peu, le nombre dostoblastes auxquels
les MSC donnent naissance devient insu sant pour soutenir
le rythme de la rsorption osseuse. Comme le dit Robert
Jilka, de luniversit du Missouri, lquilibre entre la
formation et la destruction de los dpend plus du nombre des
cellules responsables de ces processus que de leurs capacits
individuelles 72 .
Dans lostoporose lie lge, les capacits des MSC sont
elles aussi en cause. Cette maladie peut donc sapparenter
une maladie des cellules souches, qui ne sont ni su samment
nombreuses, ni su samment prolifratives pour
approvisionner los en ostoblastes .73

Pour rsumer, les deux formes dostoporose sont marques


par un dclin des ostoblastes par suite de la diminution du
nombre de leurs cellules mres , les MSC, et de leur
capacit se diviser.

DE LOS OU DE LA GRAISSE?

Lune des raisons pour lesquelles la production


dostoblastes dcline avec lge est que leurs cellules
mres (MSC) peuvent aussi donner naissance
des cellules graisseuses, les adipocytes. Avec lge, les
MSC donnent plus dadipocytes et moins
dostoblastes. Le nombre dadipocytes dans la
moelle osseuse augmente, ce qui explique que la
moelle des animaux gs soit si grasse. Dailleurs,
chez lhomme, la cavit fmorale est majoritairement
occupe par de la graisse dans le dernier tiers de la
vie74.
UNE STRATGIE POUR PRSERVER LOS: PARGNER
LES OSTOBLASTES

Contrairement ce que lon peut penser spontanment, la


stratgie mise en place par lvolution pour conserver des os
en bonne sant ne consiste pas stimuler pendant des
dcennies la production dosto-blastes. La femme constitue
le groupe le plus risque de fragilit osseuse et il est
instructif danalyser chez elle la squence des vnements.
Tous les mdecins savent que les hormones femelles
prservent le capital osseux jusqu la mnopause, la suite
de quoi (si aucun traitement hormonal de substitution nest
mis en place), leur chute ou leur disparition augmente le
risque dostoporose et de fracture. Mais les mcanismes par
lesquels les hormones prservent los taient jusqu prsent
mal connus. Les voici: les hormones diminuent le remodelage
osseux. Elles ralentissent littralement la fabrication dos-
toblastes, qui sont les cellules lorigine de la formation de
los, et augmentent leur esprance de vie. Ceci peut paratre
paradoxal, mais en ralit tout se passe comme si le corps
cherchait pargner ainsi les rserves dostoblastes.
LE MCANISME DE LOSTOPOROSE

La consommation de grandes quantits de laitages tout au long de la vie stimule la


croissance osseuse ou le remodelage osseux, au prix dun puisement du stock
dostoblastes bien avant lheure.

la mnopause, les hormones chutent et cette absence


stimule la fabrication dostoblastes, via une sollicitation des
cellules souches MSC. Robert Jilka a le premier mis lide
q u e la stimulation de la di renciation des MSC [en
ostoblastes] est le premier vnement qui suit la baisse des
hormones. Laugmentation de la synthse des ostoclastes et la
perte osseuse sont des consquences de ce changement 75.
Autrement dit, la perte osseuse que lon observe dans
lostoporose de la mnopause commence par une
stimulation des cellules MSC.
Cest donc en empchant pendant des dcennies les cellules
mres de se renouveler trop vite que les hormones
prservent la sant des os. Voil comment lorganisme sy
prend pour conserver des os solides: en ralentissant le
remodelage osseux. Dailleurs les mdicaments prescrits dans
lostoporose comme les bisphosphonates ralentissent eux
aussi le remodelage osseux.
CE QUI SE PASSE QUAND VOUS CONSOMMEZ
BEAUCOUP DE CALCIUM LAITIER

Le moment est venu de nous intresser aux vnements qui


occupent los lorsquon consomme ds lenfance de grandes
quantits de calcium laitier les 3 4 laitages conseills par
les nutritionnistes.
Les laitages renferment des protines qui stimulent la
prolifration des ostoblastes76. Le calcium laitier lui-mme
semble activer le remodelage osseux77, ce qui nest pas
observ avec dautres formes de calcium78.
Les laitages contiennent un autre facteur important de la
prolifration des ostoblastes, une substance appele IGF-1
(pour insulin-like growth factor-1). LIGF-1 est un moteur de
la croissance et de la rplication de toutes les cellules. Non
seulement les laitages apportent de lIGF-1, mais ils lvent
indirectement le taux dIGF-1 dans le plasma. Or lIGF-1
augmente fortement le remodelage osseux et stimule les
ostoblastes79.
La plupart des laitages sont acidi ants. Les aliments
acidi ants stimulent les ostoclastes et la destruction du tissu
osseux parce que le carbonate de calcium des os est utilis
par lorganisme pour tamponner lexcs dacide. Mais en
stimulant lactivit des ostoclastes, les aliments acidi ants
augmentent aussi secondairement celle des ostoblastes par
e et de couple qui lie mcaniquement la formation osseuse
sa rsorption. Donc les aliments acidi ants favorisent le
remodelage osseux.
Il apparat clairement que les laitages sont les aliments les
plus puissants pour stimuler la croissance osseuse ou activer
le remodelage osseux. Consomms ds le plus jeune ge, ils
adressent aux cellules souches de lenfant le signal de
prolifrer pour donner naissance des ostoblastes. Si la
consommation de laitages se poursuit lge adulte, les
mmes signaux ont les mmes e ets: prolifration
dostoblastes et augmentation de la densit minrale osseuse,
celle-l mme quon observe dans les populations qui
consomment beaucoup de laitages.
Tout serait parfait si nos gnes avaient t habitus une
telle stimulation. Ils ne le sont pas. Nos gnes sont vieux de
sept millions dannes, alors que les laitages sont apparus il y
a moins de dix mille ans. Nos anctres ne consommaient pas
de grandes quantits daliments acidi ants apportant du
calcium et de lIGF-1. Nos cellules souches qui donnent
naissance aux ostoblastes, ne sont pas conues pour
saccommoder dune telle stimulation.
En consommant de grandes quantits de laitages tout au
long de la vie, on acquiert une densit osseuse leve dans la
premire partie de lexistence, mais ce stress impos aux
ostoblastes et aux cellules souches qui les fabriquent a un
cot: lpuisement avant lheure de la population des cellules
MSC et de leur capacit approvisionner los en ostoblastes.
Cet puisement est ampli par les e ets de lge et, chez la
femme, par la chute des hormones aprs 50 ans.
Ds les premires annes de leur vie, en e et, les lles nes
dans un pays occidental consomment de grandes quantits de
laitages, une source majeure de graisses animales satures.
Ces laitages conduisent des niveaux levs dhormones
femelles estrognes et progestrone pour plusieurs
raisons. Dabord parce que les laitages renferment eux-mmes
des doses consquentes de ces hormones puisque les vaches,
pour produire du lait, sont grosses pratiquement en
permanence, et quelles continuent de fournir du lait dans la
deuxime moiti de leur gestation, au moment o les niveaux
dhormones femelles sont les plus levs. Ces hormones
femelles se retrouvent dans le lait, elles sajoutent aux
hormones produites par le corps. Ensuite parce que les
graisses satures des laitages poussent la production
naturelle dhormones sexuelles80.
T. Colin Campbell a ainsi observ que les Chinoises, qui ne
boivent pas de lait et consomment peu de graisses satures,
ont un tiers destrognes en moins dans le sang que les
Amricaines (lire encadr).
Cependant, on la vu, les estrognes ont des e ets positifs
sur los, non pas parce quils stimulent les ostoblastes mais
au contraire parce quils freinent leur synthse et allongent
leur dure de vie et quils inhibent les ostoclastes
responsables de la destruction de los81. Donc, grce des
taux levs destrognes les femmes des pays occidentaux
limitent quelque peu la sur-stimulation exerce par les
laitages sur le remodelage osseux, au moins jusqu la
cinquantaine. Mais ceci nest vrai que pendant les phases du
cycle o les taux des-trognes sont levs, cest--dire
pendant une vingtaine de jours par mois. Avant et aprs les
rgles, les taux destradiol sont bas et ils saccompagnent
dune perte osseuse marque.
la mnopause, comme on le sait, les niveaux des
hormones femelles chute dans le cas des Amricaines, plus
rapidement et plus bas que chez les Chinoises. Cest alors
quelles sont vulnrables , dit T. Colin Campbell. En e et, la
chute brutale des estrognes saccompagne dune
augmentation des ostoblastes et de leur activit, mais aussi
de lactivit des ostoclastes: un remodelage frntique qui
achve dpuiser la source, dj bien entame, de cellules
formatrices de los.
U ne tude a compar la densit osseuse des Japonaises et
des Anglaises. Les Japonaises se procurent des quantits
modres de calcium en mangeant du soja, des lgumes et
des petits poissons, alors que plus de 40 % du calcium
massivement consomm en Grande-Bretagne vient des
laitages. Par rapport aux Anglaises, les Japonaises ont 60 %
de fractures du col du fmur en moins.
Avant la mnopause, les Anglaises ont des os plus denses
que les Japonaises. Mais aprs la mnopause, leurs os
perdent leur densit plus vite que ceux des Japonaises.
Lalimentation lacte pourrait donc la fois favoriser
lostoporose de type 1, celle de la mnopause, et los-
toporose de type 2, celle qui est lie lge. Car dans les
deux cas, les ostoblastes viennent manquer dans la
deuxime partie de la vie. ce moment, il ny a plus assez
dostoblastes pour les ostoclastes qui sont laisss leur
processus de destruction82.
Pour prendre une mtaphore sportive, surconsommer des
laitages ds lenfance cest un peu comme si, vous alignant sur
un marathon, vous dmarriez en sprintant. Certes vous serez
en tte au premier kilomtre, mais vous arriverez
probablement dans les derniers larrive.
DES LAITAGES CONTRE LOSTOPOROSE: PEUT-TRE
PAS LIDE DU SICLE

Si cette hypothse se con rme, les messages actuels qui visent


surconsommer les laitages ds lenfance sont tout sauf
appropris la sant osseuse.
Chez lenfant et ladolescent, les nutritionnistes et les
mdecins cherchent par tous les moyens, notamment laitiers,
favoriser un pic minral osseux vers lge de trente ans.
Mais agir ainsi, cest peut-tre prendre le risque dacclrer le
renouvellement des osto-blastes et de contribuer
lpuisement du pool de cellules MSC. Toutes les tudes
pidmiologiques montrent que la sant osseuse est prcaire
dans les pays surconsommateurs de laitages.
la mnopause, beaucoup de femmes connaissent une
acclration de leur remodelage osseux du fait de la chute des
hormones femelles. Tout devrait tre fait pour ralentir ce
processus, et non lacclrer. Le diktat mdical qui consiste
faire avaler trois laitages quotidiens aux femmes
mnopauses serait donc particulirement inadapt puisque
ces laitages acclrent prcisment le remodelage osseux.
Chez la personne plus ge, lintrt des laitages est lui
aussi douteux. Lostoporose de type 2 est caractrise par un
d cit en ostoblastes, notamment parce que les cellules MSC
en fabriquent moins, au bn ce des cellules grasses. Or, les
laitages, lorsquils ne sont pas crms, sont riches en
matires grasses. Il sagit surtout de graisses satures, mais
aussi monoinsatures et polyinsatures. Parmi ces dernires,
celles de la famille omga-6 dominent.
Dans les expriences, les graisses du type de celles trouves
dans le lait, les yaourts et les fromages encouragent la
formation dadipo-cytes partir des cellules souches MSC, au
dtriment des osto-blastes84. U n rgime base de laitages ne
semble donc pas adapt la physiologie de los g.
Il est dailleurs singulier que les nutritionnistes, si enclins
dfendre lintrt des laitages, naient pas relev que les
souris qui reoivent des graisses du type de celles trouves
dans ces aliments connaissent une perte osseuse
particulirement marque85.

OSTOPOROSE, CANCER DU SEIN ET PUBERT: Y A-T-IL


UN LIEN?

Les pays o lon consomme le plus de laitages et de


protines et de graisses animales sont les plus
touchs par lostoporose et par une autre maladie
de civilisation, le cancer du sein. Dans ces pays, lge
de la pubert ne cesse de diminuer chez les lles.
Aux tats-U nis, certaines lles sont maintenant
rgles 10 ans, alors quen Chine rurale (o lon ne
consomme pas de lait), la menstruation intervient
rarement avant lge de 15 ans. Or les tudes
montrent que plus les lles sont rgles tt, plus leur
risque de cancer du sein slve. T. Colin Campbell
pense que tous ces vnements sont lis: le fait quon
boit peu de lait en Chine pourrait expliquer
pourquoi les Chinoises ont moins dostoporose,
moins de cancer du sein et pourquoi la pubert y est
moins prcoce quen Occident. Ceci suggre que les
facteurs lorigine de lostoporose sont similaires
ceux qui provoquent le cancer du sein , dit-il. Il est
vrai que de nombreuses tudes ont montr que les
femmes qui ont une densit osseuse leve avant la
mnopause ont un risque plus lev de cancer du
sein83. Cependant, les tudes pidmiologiques
publies ce jour nont pas tabli de manire
convaincante que les femmes qui consomment de
grandes quantits de laitages sont plus victimes que
les autres du cancer du sein.
LPIDMIE SILENCIEUSE QUI TOUCHE 5 MILLIONS
DE FRANAIS

Le lait est laliment le plus complet qui existe.


Cest laliment vital par excellence.
C ENTRE INTERPROFESSIONNEL DINFORMATION
(CIDIL), PARIS

L
ET DE DOCUMENTATION LAITIRES

A MAJORIT DES HABITANTS DE LA PLANTE ENVIRON 75


% nest pas capable de digrer le sucre du lait
quon appelle lactose. Lorsquil nest pas transform dans le
tube digestif le lactose provoque des douleurs intestinales et
des diarrhes, un phnomne observ exprimentalement
chez le chien ds 1860.
Mais comment font les bbs pour digrer le lait maternel?
Les bbs de toutes les espces mammifres le digrent sans
sou rances parce quils fabriquent une enzyme, appele
lactase, qui transforme le lactose en deux sucres accepts par
lorganisme: le galactose et le glucose.
Aprs la petite enfance lactivit de cette enzyme chute
chez la plupart de nos congnres et la digestion du lait
devient pour eux problmatique sinon impossible. La raison
pour laquelle la lactase est phmre nous ramne
lhistoire de lvolution humaine: pendantsept millions
dannes, et jusqu lapparition de llevage il y a un peu
moins de dix mille ans, il a t impossible de consommer le
moindre lait de mammifre aprs le sevrage qui intervenait
entre deux et quatre ans. Les troubles digestifs qui
apparaissent lorsquon consomme du lait sont un hritage qui
nous vient du fond des ges.
La chute de lactivit de la lactase ne concerne pas
seulement lhomme, elle est la norme chez tous les
mammifres. Les singes, le gorille, le rat, la souris, le chien, le
cochon, le lapin ont tous t tudis et le diagnostic est
identique celui pos pour lespce humaine: lge adulte
lactivit de la lactase est rduite de 90 %.
Donc ne pas digrer le lait nest ni une maladie, ni une
anomalie quil faudrait corriger contrairement ce que
voudrait vous faire croire la publicit mais plutt la rgle
chez les mammifres et dans lespce humaine. En ralit,
aucun mammifre adulte pas mme le buf nest capable
de digrer correctement le lait de vache, lexception de
quelques groupes minoritaires de population humaine: les
Blancs originaires dEurope du Nord et les tribus nomades qui
pratiquent llevage depuis quelques milliers dannes.
COMMENT ? VOUS NE DIGREZ PAS LE LAIT ? MAIS CE
NEST PAS NORMAL !

Les mdecins sont les premiers responsables de lide (fausse)


selon laquelle il serait anormal pour un adulte de ne pas
digrer le lait. En e et, pour parler de la baisse dactivit de
la lactase chez ladulte, ils utilisent le terme dhypolactasie.
Comme cest le cas pour lhypo-thyrodie, ce terme
dhypolactasie suggre un d cit pathologique, peut-tre
mme dangereux par rapport un fonctionnement normal.
Lusage du concept dhypolactasie par le corps mdical a eu
une in uence considrable sur la perception de la place du
lait par les mdecins: si lhypolactasie dcrit une anomalie
gntique, cest bien la preuve quil est naturel de boire du
lait toute sa vie.
Jai recherch lorigine de ce terme surprenant. Et jai
dcouvert quil tait n dun quiproquo.
En 1963, deux quipes de chercheurs indpendantes ont
observ une diminution de lactivit de la lactase chez
ladulte. cette poque, la plupart des tudes taient
conduites sur des Europens ou des Nord-Amricains
dorigine europenne chez lesquels lactivit de la lactase est
souvent conserve lge adulte. Pour ces raisons, on croyait
alors que la rgle, chez lhomme, cest davoir une lactase
active de la naissance la mort: si lespce humaine digrait
parfaitement le lait, quoi de plus anormal que de ne pas en
consommer?
Mais par la suite, des tudes ont t conduites sur dautres
populations et, en 1994, il a bien fallu se rendre lvidence:
lanomalie, dans lespce humaine, cest la persistance de la
lactase lge adulte.
On pourrait croire quil su t de se mettre boire du lait
aprs le sevrage pour prserver lactivit de la lactase, mais
cest faux. Cette activit est sous commande gntique.
LA TOLRANCE AU LACTOSE: MUTATION OU EFFET
FONDATEUR ?

Elle est observe dans les populations ayant une longue


tradition dlevage. Nous parlons denviron 25 % de la
population terrestre, celle dont les anctres vivaient surtout
en Europe du Nord et dans la rgion de lOural. Ainsi, en
Europe du Nord, plus de 80 % de la population conserve une
lactase active lge adulte (59 % en France), contre 0 % de
la population en Asie du Sud-Est l mme o les Danone,
Yoplait et Nestl simplantent avec la ferme intention de faire
boire du lait une population locale qui ne le digre pas.
Cependant, il faut souligner que mme chez les habitants du
Nord de lEurope, une partie de la population ne digre pas
le lait86.
Pour expliquer pourquoi la plupart des descendants des
leveurs du nolithique continuent de fabriquer la lactase
lge adulte, Frederick Simoons, de luniversit de Californie
(Davis) a avanc en 1970 lhypothse quune modi cation
gntique survenue dans ces populations a pu constituer
cette poque un avantage. En e et, cest au nolithique
quapparaissent les premires maladies par carence et les
famines (comme je lai expos dans Le rgime prhistorique,
elles sont dues lexcs de crales qui squestrent des
minraux, et aux monocultures qui font dpendre ltat de
sant de la population toute entire des conditions
climatiques). Dans ce contexte de fragilit Simoons estime
que les individus dont la lactase demeurait active lge
adulte pouvaient tirer parti des protines du lait. Ils se
trouvaient mieux quips pour survivre aux priodes de
disette, quand les moissons taient d cientes. Leur
proportion aurait donc augment dans ces populations.
Mais cette hypothse est conteste. Dautres chercheurs ne
croient pas que le fait de tolrer le lait ait pu constituer un
avantage dans lvolution humaine. Selon eux, la tolrance au
lactose nest pas due une mutation gntique parce que le
taux de mutation rcurrente ncessaire en lespace de 200
300 gnrations serait anormalement lev. Ils voquent
plutt ce quon appelle en gntique un e et fondateur87 .
Quand une petite partie dune population simplante ailleurs,
ou quand la population se trouve rduite, les gnes des
fondateurs de cette nouvelle socit humaine sont
disproportion-nellement plus frquents dans la nouvelle
population.
Selon certains chercheurs, le fait pour des leveurs de
pouvoir digrer le lait fourni par leur btail a pu, cette
poque, constituer un avantage de type darwinien, en Afrique
par exemple en priode de scheresse. Mais nous verrons
plus loin comment cet avantage est devenu aujourdhui un
srieux handicap.

QUI DIGRE LE LAIT?

Lactivit de la lactase est conserve chez plus de 80


% des adultes dEurope du Nord, 84 % par exemple
en Finlande. Plus on se rapproche de la
mditerrane, plus cette activit baisse. En France, 59
% de la population adulte peut digrer le lait, mais
seulement 11 % dans le sud de lItalie. Les Basques,
comme souvent, se distinguent: ils sont 92 %
maintenir leur lactase active aprs lenfance. Aux
tats-U nis, la lactase reste active chez plus de 90 %
de la population dorigine nord-europenne, mais
seulement 12 % des Noirs amricains. En Afrique, la
lactase reste active chez moins de 10 % de la
population orientale (Somalie), alors que cest le cas
de 49 % des Marocains et de 63 % des nomades
(Saharawi) ou mme de 70 % dune tribu soudanaise
qui vit lest de Khartoum au Soudan. Nabil Sabri
Ettanah, un chercheur de luniversit dHelsinki en
Finlande, a conduit en 2005 une tude gntique
minutieuse pour reconstituer le scnario qui rend
compte de la persistance de la lactase en Europe du
Nord. Selon lui, la persistance gntique de la lactase
prend son origine il y a 4800 6600 ans chez des
leveurs nomades dAsie centrale vivant sur le
versant oriental de lOural. Ces nomades ont migr
vers louest: la mutation gntique leur permettant
de digrer le lait est apparue dans la rgion comprise
entre Volga et Oural, au nord du Caucase et de la
mer noire. Ces nomades ont ensuite peupl lEurope
du Nord entre 2500 et 1500 avant J.-C.
LPIDMIE SILENCIEUSE

Lorsquun adulte blanc originaire dEurope du Nord boit du


lait, le lactose contenu dans cet aliment est pris en charge
dans lintestin grle par la lactase. Celle-ci transforme le
lactose en deux sucres plus simples, le galactose et le glucose,
qui rejoignent ensuite la circulation sanguine.
Lorsquune personne qui nexprime plus de lactase, ou trs
peu, consomme une quantit apprciable de produits laitiers
contenant du lactose, celui-ci est mtabolis par les bactries
intestinales en labsence de lactase. Ces bactries utilisent le
lactose pour donner naissance de lhydrogne et dautres
produits de dgradation parmi lesquels des produits de
fermentation et agents toxiques: actaldhyde, actone,
butan-2,3-diol, dimthyl-glyoxal (diactyl), thanol, acide
formique, mthane, propane-1,3-diol, indoles, acides gras
chanes courtes, toxines diverses. Le lactose lui-mme peut
tre considr comme une toxine sil se retrouve dans le sang.
Ces toxines peuvent agir sur le systme nerveux, le systme
cardiovasculaire, les muscles et le systme immunitaire selon
un mcanisme analogue celui du cholra et dautres
entrotoxines responsables de gastro-entrites comme
Escherichia coli ou Clostridium perfringens 8 8 .
Lintolrance au lactose qui a t dcrite pour la premire
fois par Hippocrate, nest pas systmatique. Aux yeux du
mdecin, lintolrance au lactose provoque classiquement des
diarrhes et dautres troubles gastro-intestinaux. Mais en
ralit, les consquences du lactose chez ceux qui ne le
digrent pas ne sarrtent pas l.
Les e ets du lactose dessinent en e et le tableau dune
intoxication gnralise: maux de tte, sensations de vertiges,
di cults se concentrer, troubles de la mmoire, fatigue
intense, douleurs musculaires et articulaires, allergies,
arythmie, ulcres de la bouche, maux de gorge 89,90,91,92,93
Pourquoi ces symptmes sont-ils mconnus des mdecins?
Dabord parce quils ignorent que la sphre digestive nest pas
la seule concerne, ensuite parce que les symptmes varient
dans le temps et dune personne lautre. En n, parce que
les mdecins ne savent pas quel point le lactose fait partie
de notre univers alimentaire.
LES SYMPTMES DE LINTOLRANCE AU LACTOSE
Des chercheurs de luniversit de Cardi ont relev pendant
48 heures les symptmes de lintolrance au lactose chez 133
patients aprs que chacun deux et reu 50 g de lactose, soit
lquivalent de ce que contient un litre de lait94.

Pourcentage de patients
Symptmes
prsentant ces symptmes
DIGESTIFS
Douleur abdominale 100

Distension abdominale 100


Borborygme 100

Flatulence 100
Diarrhe 70
Constipation 30
Nause 78

Vomissement 78

SYSTMIQUES
Mal de tte et vertige 86
Perte de concentration, trouble de 82
la mmoire court terme
Douleur musculaire 71

Douleur, raideur, gonflements


71
articulaires
Allergie (eczma, prurit, rhinite
40
sinusite, asthme)

Arythmie 24
Ulcres de la bouche 30
Maux de gorge < 20

Mictions frquentes < 20


LIMINER LE LAIT NE SUFFIT PAS

Le r exe du mdecin qui suspecte une intolrance au


lactose, cest dliminer le lait. Si ltat du patient ne
samliore pas, le diagnostic dintolrance au lactose est
abandonn au pro t dune autre piste. Le problme, cest
quil y a du lactose partout, commencer par les laitages
moins suspects que le lait: crmes, crmes glaces et mme
yaourts. Le yaourt est souvent prsent comme un aliment
duquel le lactose a disparu, digr par les lactobacilles
(qui expriment la lactase), et que les intolrants peuvent donc
continuer de consommer en toute scurit. En ralit les
teneurs des yaourts en lactose sont variables et dpendent du
procd de fabrication: certains yaourts, notamment ceux
enrichis en crme et autres sous-produits solides de la
production laitire, contiennent autant de lactose que le lait;
dautres deux fois moins.
En plus, dans les yaourts pasteuriss et les glaces au yaourt,
les enzymes des lactobacilles sont inactives par les
tempratures utilises (trs leves ou trs basses), ce qui fait
que des quantits apprciables de lactose passent dans
lorganisme. Par rapport au lait, les symptmes de
lintolrance au lactose sont gnralement rduits des deux
tiers lorsquon consomme du yaourt mais ils ne disparaissent
pas totalement et peuvent littralement empoisonner la vie
des intolrants. Seuls les fromages contiennent des quantits
marginales de lactose: il faudrait manger 1 kg de parmesan
pour recevoir autant de lactose que dans un verre de lait.
Mme si le mdecin conseille llimination du lait, de la
crme, des crmes glaces et des yaourts, encore faut-il quil
pense au lactose ajout aux aliments et boissons industriels!
Le lactose intresse lindustrie parce quil possde un pouvoir
sucrant modr (six fois moindre que celui du sucre) et quil
a lavantage, contrairement au sucre, de ne pas tre dgrad
par les levures: en lajoutant un aliment ou une boisson,
lindustriel sait que son got ne sera pas altr
et quil napparatra pas avec le temps soit du gaz
carbonique, soit de lalcool, deux sous-produits du
mtabolisme des levures. Il est aussi utilis pour xer les
armes, absorber les pigments et pour son pouvoir
mulsi ant, son aptitude au schage et ses qualits
mcaniques.
En 1979, les tats-U nis ont produit 50 000 tonnes de
lactose. Vingt ans plus tard, la production avait t multiplie
par 5. Aujourdhui, elle est proche des 300 000 tonnes. En
France, comme en Allemagne, 12 millions de tonnes de lait
transform en fromage donnent environ 10 millions de
tonnes de lactosrum dont 1 million de tonnes servent chaque
anne la fabrication de 40 000 tonnes de lactose. Ce lactose
se retrouve dans nos aliments. Quon en juge: il est utilis
pour favoriser les ractions de brunissement dans le pain, les
produits de boulangerie, les gteaux industriels, les
prparations pour gteaux, les chips et pommes de terre
frites; il est ajout aux ptes, aux charcuteries, saucisses,
saucissons, hamburgers. Il est mme inject dans la viande de
poulet. On en trouve dans les con series, les sodas et la bire
et comme excipient dans les mdicaments. Des substituts de
repas et des prparations instantanes contiennent autant de
lactose que le lait. Lalimentation dune femme qui suit un
rgime amaigrissant peut lui fournir jusqu 100 g de lactose,
soit lquivalent de plus de deux litres de lait sans quelle en
soit correctement informe. Voil pourquoi une intolrance
au lactose peut passer inaperue pendant des annes, voire
des dcennies, mme lorsquon a limin tous les laitages de
lalimentation.
QUI NE DIGRE PAS LE LAIT ?

Mais au fait, qui est intolrant au lactose? Dans les quelques


tudes exprimentales conduites sur ce sujet une bonne partie
de celles et ceux qui nexpriment plus de lactase peuvent
avaler de petites quantits de lactose (de lordre de 10 12 g
par jour soit lquivalent dun verre de lait) sans sou rir de
troubles particuliers. Cependant le seuil
dacceptabilit du lactose varie dune personne lautre:
certains tolrent un verre de lait, dautres sont indisposs par
les quelques grammes que contient un chocolat au lait. Aux
tats-U nis, lInstitut national du diabte et des maladies
digestives et rnales value 30 50 millions le nombre de
personnes intolrantes au lactose. En France, aucune
estimation o cielle na t faite, mais 41 % des adultes
digrent mal le lait, soit., 20 millions dindividus. Si lon
considre, sur la base des rsultats des tudes cliniques, que
les symptmes dintolrance concernent 20 % de ces adultes
lorsquils consomment 12 g de lactose, alors on peut estimer
que 4 millions de Franais adultes sont concerns par cette
pidmie silencieuse, auxquels il faut ajouter les enfants et
adolescents de plus de 5 ans qui sont dans la mme situation,
soit environ 850 000 garons et lles. Comme le lactose se
rpand chaque anne un peu plus dans nos aliments, ce
chi re de prs de 5 millions de Franais intolrants au
lactose reprsente vraisemblablement un minimum.
Dans une tude, prs de la moiti des personnes se
plaignant de diarrhes chroniques taient intolrantes au
lactose95.
Si vous pensez tre dans ce cas, vous pouvez en avoir la
con rmation par un test dADN, ou plus communment par
un test qui mesure lhydrogne expir aprs ingestion de 50 g
de lactose (1 g/kg chez lenfant).
Si le test est positif, lattitude adopter ensuite di re
selon que votre mdecin est persuad de lintrt des laitages
ou quil y est indi rent (voire oppos). Dans un article
rcent, un gastro-entrologue franais proche de lindustrie
laitire assure que le maintien du lactose dans lalimentation
est possible au prix de quelques conseils dittiques simples
chez la majorit des sujets intolrants 96. Le Dr Anthony
Campbell de luniversit de Cardi un spcialiste de ces
questions qui na pas de lien avec lindustrie ne voit pas
tout fait les choses de la mme manire. Aprs un test
positif, dit-il, nous conseillons un rgime sans lactose pendant
12 semaines. Si les symptmes sesont amliors
signi cativement, alors on peut a rmer que le patient est
intolrant au lactose. Le Dr Campbell ne conseille pas ces
patients de rintroduire le lactose dans leur alimentation sauf
doses minimales (le fromage). Llimination quasi complte
du lactose a transform la vie des 300 patients qui nous avaient
t adresss, dit-il.
LA PROTINE DU LAIT QUI DCLENCHE LES
TUMEURS

Croire les alertes rgulires et pourtant


infondes concernant les produits laitiers et
leur propension favoriser la formation de
cancers, cest priver son organisme dune source
importante de calcium, lment indispensable
la bonne sant des os.
DR SERGE HERCBERG,
PRSIDENT DU COMIT DE PILOTAGE DU PNNS, JUILLET 2003.

Nos rsultats confirment lhypothse que les


produits laitiers ont un effet nfaste en ce qui
concerne le risque de cancer de la prostate.
DR SERGE HERCBERG, MARS 2006.

Q UE DIRIONS-NOUS SI LES SCIENTIFIQUES NOUS RVLAIENT


quil existe dans notre alimentation une
substance qui donne un cancer 100 % des animaux qui la
reoivent et 0 % de ceux qui ny sont pas exposs? Et si, en
plus, cette substance agit des doses que lon rencontre dans
lalimentation? Les implications pour la sant humaine
seraient considrables.
Or cette substance existe.
Cest en ces termes sibyllins que T. Colin Campbell,
professeur mrite de nutrition luniversit Cornell aime
commencer le rcit dune srie dexpriences qui auraient d
faire la une des journaux. Pourtant vous nen avez
certainement jamais entendu parler. Voici pourquoi.
Au dbut des annes 1960, T. Colin Campbell termine ses
tudes luniversit Cornell, dans ltat de New York. On y
cherche des moyens de faire grossir rapidement les bovins et
les ovins toujours cette obsession de produire plus de
protines animales plus vite et moins cher. Aprs son
doctorat en biochimie nutritionnelle, Campbell est recrut
par le Massachusetts Institute of Technology (Cambridge). Le
MIT ne sintresse ni aux vaches ni aux moutons. Il est occup
par les poulets.
Des millions de poulets meurent alors chaque anne dans
les levages amricains sans quon sache pourquoi. On
suspecte la prsence dun produit chimique toxique, mais
lequel? Cest ainsi que T. Colin Campbell participera la
dcouverte des dioxines, une substance qui se forme lorsquon
brle du bois ou des dchets (dans un incinrateur par
exemple).
Cette enqute russie au MIT lui ouvre les portes en 1965
de luniversit de Virginie, qui est implique dans un projet
alimentaire aux Philippines. Depuis dix ans, les Amricains
ont mis en place dans ce pays un programme de lutte contre
la malnutrition, avec leurs armes classiques: plus de
protines. Les Amricains avaient choisi dencourager la
consommation de cacahutes comme source de protines
parce quelles peuvent tre cultives partout. Mais il y a un
problme avec ces lgumineuses: elles sont frquemment
contamines par une moisissure, la atoxine, qui provoque
des cancers du foie chez lanimal.
Comme T. Colin Campbell a lucid lorigine de la mort
des poulets amricains, on compte sur lui pour enquter sur
les cacahutes contamines.
LA MALADIE DES BIEN-NOURRIS

Lorsquil se rend sur place, T. Colin Campbell dcouvre que


les cacahutes et le mas locaux sont largement contamins.
Le beurre de cacahute contient 300 fois plus da atoxine
quaux tats-U nis. Deuxime dcouverte: de nombreux
enfants des Philippines sont atteints de cancers du foie, en
particulier dans les rgions o lon consomme le plus de
cacahutes et de mas. Partout, de jeunes enfants meurent
dune maladie qui ne se dclare en Occident quaprs lge de
40 ou 50 ans. Mais T. Colin Campbell fait une dcouverte
encore plus extraordinaire: les enfants atteints de cancer du
foie appartiennent aux familles les plus aises. Cest dans ces
foyers, o lon sert une alimentation occidentale, o lon
mange des protines animales bienfaitrices, que les enfants
dveloppent un cancer. Comment est-ce possible?
lpoque, chacun sait dans la communaut scienti que que
les taux de cancers du foie sont plus levs dans les pays en
dveloppement, o la consommation de protines est la plus
faible. De nombreux chercheurs pensent dailleurs que cest le
d cit en protines qui favorise ces cancers. Et voil que la
situation aux Philippines fournit un contre-exemple
troublant.
Cest ce moment que choisit une quipe de chercheurs
indiens pour publier dans un obscur journal mdical une
tude intrigante. Ils ont tudi deux groupes de rats. Au
premier, ils ont donn de la a-toxine avec un rgime riche
en protines (20 %). Au second, la mme a atoxine, mais
seulement 5 % de protines. Les rsultats sont ahurissants:
tous les animaux qui consommaient le rgime 20 % de
protines ont dvelopp un cancer du foie. Tous les animaux
qui ont consomm le rgime 5 % de protines ont vit le
cancer malgr la prsence da atoxine97. Cette information
tait contraire tout ce qui mavait t enseign, dit T. Colin
Campbell. Il tait hrtique de dire que les protines ntaient
pas bonnes pour la sant, je ne parle mme pas de dire quelles
peuvent donner le cancer. Ce fut un tournant dans ma carrire.
Personne dans lentourage de T. Colin Campbell ne croit
aux rsultats de ltude indienne. Ils ont d se tromper de
cage lui dit le Pr Paul Newberne, un spcialiste du MIT. Il
est impossible, ajoute-t-il, quun rgime riche en protines
favorise le cancer!
UN INTERRUPTEUR DU CANCER

Pour en avoir le cur net, T. Colin Campbell demande et


nit par obtenir des Instituts nationaux de la sant des tats-
U nis une bourse de recherche. Nous sommes au dbut des
annes 1970. On sait alors comment la atoxine altre le
support du code gntique, lADN, pour conduire au cancer.
Elle est transforme les scienti ques disent mtabolise
par une enzyme appele MFO (mixed function oxidase).
Quand la atoxine pntre la cellule, la MFO la prend en
charge et la transforme en un produit de dgradation, un
mtabolite extrmement dangereux. Lquipe amricaine
dcide dabord de voir si les deux niveaux de protines
utiliss dans ltude indienne ont un e et sur lactivit de
lenzyme. Nous avons observ quavec 5 % de protines,
lenzyme tait beaucoup moins active , se souvient T. Colin
Campbell. Cela voulait dire quavec un rgime pauvre en
protines, il y avait moins de mta-bolites dangereux de
la atoxine. Et en 1976, nous avons montr quavec un tel
rgime, il y avait aussi moins de lsions de lADN. En fait, nous
avons nalement trouv que lorsquil y a moins de protines,
tous les mcanismes qui conduisent aux tumeurs sont entravs:
moins da atoxine pntre dans la cellule, les cellules se
multiplient moins vite, lactivit de lenzyme est rduite, il y a
moins de lsions de lADN.
Les implications de ces recherches sont dj considrables.
Elles apportent du crdit aux dcouvertes des chercheurs
indiens. Elles suggrent aussi, ce qui est nouveau pour
lpoque, quune substance can-crogne ne lest pas
directement, pas plus que lexposition Mycobacterium
tuberculosis ne donne systmatiquement la tuberculose. Il
existe au niveau cellulaire une multitude de mcanismes de
contrle qui peuvent tre moduls par lenvironnement.

Dveloppement des foci

Dveloppement des foci, agrgats de cellules tumorales, en fonction du niveau de


protines alimentaires daprs T. Colin Campbell: The China Study. BenBella
Books, 2005.

Mais si les protines alimentaires peuvent favoriser le


dveloppement des tumeurs, ce quon appelle la phase
dinitiation du cancer, quen est-il une fois que les tumeurs
sont installes, dans la phase de promotion? Pour le savoir,
T. Colin Campbell et son quipe vont observer chez des rats
le dveloppement de petits agrgats de cellules tumorales
appels foci qui apparaissent aprs linitiation du cancer. U ne
partie des rats reoit le rgime protique 20 %, une autre
le rgime 5 %. nouveau les rsultats sont remarquables:
le dveloppement des foci dpend presque entirement du
niveau des protines dans lalimentation.
Les chercheurs exposent alors des rats une dose massive
da a-toxine avant de leur donner une alimentation pauvre
en protines; linverse, des rats mis en contact avec de
petites doses da atoxine reoivent le rgime 20 % de
protines. U ne nouvelle surprise attend les Amricains, car
les rats les moins contamins par la atoxine dveloppent
plus de foci que les autres du fait de leur rgime riche en
protines.
T. Colin Campbell imagine alors une exprience encore
plus subtile. Tous les animaux recevront la mme dose
da atoxine carcinog-ne, puis ils seront alternativement
nourris avec une alimentation riche (20 %) et pauvre (5 %)
en protines au cours des douze semaines de la phase de
promotion. Le rgime changera toutes les 3 semaines; il y
aura donc 4 priodes distinctes.
Au cours des 3 premires semaines, les rats reoivent le
rgime 20 % de protines: les foci se dveloppent comme
prvu. Au dbut de la deuxime priode, avec le rgime 5
% de protines, le dveloppement des foci chute
brutalement. Lorsque lalimentation est nouveau enrichie en
protines, les foci repartent la hausse. Et le yo-yo continue
au gr du rgime plus ou moins riche en protines.
Ces tudes montrent que le dveloppement du cancer initi
par la atoxine est modi par le niveau des protines
alimentaires. Mais quel niveau de protines exactement?
U ne nouvelle exprience tablit que les foci ne se
dveloppent gure lorsque le niveau des protines donn aux
rats ne dpasse pas 10 % des calories. Au-del, la croissance
d e s foci augmente en proportion de laugmentation des
protines.
Serait-il possible, se demande alors T. Colin Campbell que
les agents cancrognes ne donnent de cancer que lorsque les
conditions nutritionnelles sont adquates ? Serait-il
possible, alors que nous sommes tout au long de notre vie au
contact de substances cancro-gnes, que le cancer
napparaisse que lorsque nous consommons des aliments qui
favorisent le dveloppement des tumeurs? Peut-on contrler
le cancer par lalimentation? Ces questions sont dune
importance capitale et les seules expriences de Campbell ne
peuventy rpondre. Toutefois il y a une question capitale
laquelle lquipe de chercheurs amricains peut apporter une
rponse, une question que vous vous posez peut-tre si vous
avez suivi cette longue traque des e ets de la atoxine. Le
type de protines a-t-il une importance?
AU FAIT, QUELLES PROTINES ?

Il existe des protines dans les aliments dorigine animale


comme dans ceux dorigine vgtale. La protine que T. Colin
Campbell a jusquici utilis dans ses expriences est tire du
lait de vache. Cest de la casine. Dans le lait de vache, 87 %
des protines sont de la casine. T. Colin Campbell dcide de
la comparer aux protines du bl et du soja.
Dans une nouvelle exprience, les rats reoivent donc un
rgime 20 % de casine, un rgime 20 % de gluten (la
protine du bl) et un rgime 5 % de casine.
Contrairement la casine, la protine du bl na aucun e et
sur la promotion des tumeurs. On teste les protines du soja:
elles non plus nont pas de et. Quel que soit le niveau
dexposition un agent cancrogne, nous venions de dcouvrir
que, comme avec un commutateur, nous pouvions contrler la
promotion des cancers, simplement en changeant le niveau des
protines alimentaires. Mais pas nimporte quelles protines: la
protine du lait de vache. Il tait dj di cile mes collgues
nutritionnistes daccepter lide que les protines aident un
cancer se dvelopper. Mais la protine du lait de vache?
Inimaginable!
Le moment est venu de monter une exprience grandeur
nature, qui se droulera pendant la dure de vie des rats.
Plusieurs centaines de rongeurs sont enrls dans cette tude,
et exposs au mme niveau da atoxine cancrogne. Comme
un rat vit deux ans en moyenne, les rsultats sont enregistrs
au bout de cent semaines.
Lorsque les chi res sont dpouills, ils sont spectaculaires.
Tous les animaux qui ont reu la casine 20 % sont morts
ou moribonds. Tous ceux qui ont reu la casine 5 % sont
encore en vie. Il ny a plus de doute: la principale protine
du lait de vache est un promoteurexceptionnellement
puissant des cancers du foie chez les rats exposs
laflatoxine. Seulement laflatoxine?
Au moment o T. Colin Campbell publie dans une
indi rence totale ses tudes troublantes sur la casine, la
communaut scienti que est proccupe par une autre source
de cancers du foie: le virus de lhpatite B. On commence
dcoder les mcanismes par lesquels le virus provoque un
cancer, on travaille llaboration dun vaccin, mais personne
ne se demande si lalimentation a quoi que ce soit voir avec
la maladie. T. Colin Campbell demande une bourse pour
reproduire avec le virus de lhpatite B ses tudes sur
la atoxine. Sa demande de nancement, trop drangeante,
est rejete. Le chercheur sonne dautres portes jusqu ce
quil finisse par dcrocher une petite bourse dtude. Lorsquil
donne un rgime riche en casine (22 %) des souris
infectes par le virus de lhpatite B, les animaux
dveloppent un cancer du foie. Mais aucune des souris qui
recevait 6 % de casine ne tombe malade.
luniversit de lIllinois ces rsultats intrigants poussent
une quipe de chercheurs administrer le mme type de
rgimes des rats sur lesquels ils tudient le cancer
mammaire. Ils constatent que la casine dose leve
favorise le cancer chez des animaux exposs deux agents
cancrognes distincts.
Mme si je commenais me convaincre quen consommant
beaucoup de casine on peut favoriser le cancer, je me gardais
de trop gnraliser , dit Campbell.
Il faut ce chercheur rigoureux des tudes chez lhomme.
Elles vont venir, non sans avoir emprunt un curieux dtour.
DANS LE LAIT, UN ACCLRATEUR DE CANCERS

Lintrt de plus en plus dmontr des apports


en calcium dans la rduction du risque de
cancer de la prostate plaide en faveur dune
alimentation calcique convenable. Le lait et les
produits laitiers (fromages et laitages)
constituent nos premires sources de calcium.
AGENCE FRANAISE DE SCURIT SANITAIRE DES ALIMENTS

L E 2 FVRIER 2006 LES PROFESSIONNELS DE LINDUSTRIE


textile ont annonc les rsultats de leur campagne
de mensuration qui stait droule du printemps 2003
dcembre 2004. Cette campagne leur permet dadapter les
tailles et les patrons des vtements prt--porter la ralit
franaise. Rsultat: la Franaise moyenne mesure 162,5 cm et
pse 62,4 kg et le Franais moyen mesure 175,6 cm pour
77,4 kg. La prcdente campagne remontait 1970; cette
poque, une Franaise mesurait en moyenne 160,5 cm et un
homme 170,1 cm.
Nous avons donc grandi: 5,5 cm de plus pour un homme,
soit plus de 3 % en lespace de 35 ans. Que signi e cette
progression? Comparons-la la taille des recrues des armes
franaises sous Louis XV et Louis XVI, que nous connaissons
grce aux mesures faites lpoque sur 38 700 conscrits. Dans
les annes 1670, un Franais mesurait en moyenne 161,7
cm98. Donc il a fallu 300 ans pour quun Franais gagne 8
cm, mais 35 ans peine pour quil en gagne 5,5. Certes, la
taille moyenne a uctu en France au cours des trois derniers
sicles, mais la mme tendance la hausse est observe dans
dautres populations. Quest-ce qui fait donc grandir ainsi nos
enfants?
Pour le savoir, des chercheurs amricains ont mesur entre
1999 et 2002 plusieurs milliers denfants gs de 5 17 ans;
ils ont aussi enregistr leurs habitudes alimentaires. Rsultat:
cest la consommation de lait qui prdit lvolution de la
taille99. Plus on en consomme, plus on grandit.
Pour comprendre pourquoi le lait de vache fait grandir les
enfants, il su t de se rappeler quoi il sert chez les bovins.
Le lait de vache contient des quantits trs importantes de
protines, de graisses, de sucre (lactose) et une bonne dizaine
de substances hormonales: il est conu pour permettre une
croissance rapide. la naissance, un veau pse 20 60 kg. Il
prend en moyenne 400 g par jour le premier mois et 1 kg
par jour partir du troisime mois. cinq mois, un veau
charolais a multipli son poids par 4, un an il la multipli
par 8 et cest peu prs le moment o, dans la nature, un
veau est sevr. Par comparaison, il faut attendre lge de 8
ans pour quun petit garon voie son poids de naissance
multipli par 8.
lge de 1 an, le veau na plus besoin du lait de sa mre:
ce dernier a fait son travail, qui est de lamener un poids et
une taille respectable. Paralllement, lge de 3 4 ans, le
petit homme rompt avec lallaitement.
Il y a quelques milliers dannes cependant, quelques tribus
humaines ont inaugur une pratique bizarre, sans quivalent
chez aucun autre mammifre: elles se sont mises boire tout
au long de la vie le lait de la mre du veau, un aliment conu
pour la brve priode qui suit la naissance de ces animaux.
Ce faisant, elles ont inject dans leur organisme des facteurs
de croissance que mme la nature pargne au veau
adolescent.
LE PETIT DHOMME, LEV AUX HORMONES ?

Quand un tre humain boit du lait, il absorbe du mme coup


des substances destines favoriser la croissance du veau.
Leur concentration dans le lait de vache dpend du stade de
la traite. La plus connue de ces substances sappelle IGF-1
( p o u r insulin-like growth factor-1). Cest un facteur de
croissance, un agent qui conduit les cellules se multiplier.
LIGF-1 est dailleurs dans toutes les espces le bras arm
de lhormone de croissance. Pour des raisons qui vont
rapidement vous apparatre videntes, lindustrie laitire a
longtemps ni que lIGF-1 du lait de vache passe inchang
dans la circulation sanguine de celles et ceux qui consomment
du lait.
Lindustrie laitire sappuyait sur la position dfendue bec
et ongles en 1989 par la socit Monsanto qui voulait obtenir
de la Food and Drug Administration amricaine (FDA)
lautorisation de commercialiser de la viande et du lait de
vaches ayant reu de lhormone de croissance semi-
synthtique pour leur faire produire plus de lait. En e et, on
retrouve dans les tissus de ces animaux et aussi dans leur lait
des traces dIGF-1, mais un IGF-1 un peu particulier,
recombin , lgrement di rent de celui que produisent
naturellement ces animaux. Aux tats-U nis, une violente
polmique opposait la n des annes 1980 Monsanto
plusieurs associations de consommateurs, qui sinquitaient
de la prsence ventuelle de cet IGF-1 recombin dans
leurs aliments. Mais pourquoi sen inquiter? Tout
simplement parce que lon venait alors de d couvrirque
lIGF-1 est un acteur majeur du risque de cancer.
Oui, lIGF-1 fait se multiplier les cellules, mais pas
seulement les cellules saines. Il donne un coup dacclrateur
aux cellules prcancreuses ou cancreuses. Plusieurs tudes
ont trouv que les personnes qui avaient les taux dIGF-1 les
plus levs dans le sang avaient un risque augment de
cancer du sein avant 50 ans 100,101,102, mais aussi de cancers
de la prostate 103,104,105 et du poumon.
Donc, en 1989, Monsanto soumet la FDA une tude chez
le rat qui tend prouver que lIGF-1 dun aliment nest
jamais absorb. Pour preuve, Monsanto a donn des rats de
lIGF-1 recombin, soit dans la nourriture, soit en perfusion,
soit en injections. Et que dit Monsanto la FDA? Quelle a
trouv un taux plus lev dIGF-1 dans les tissus des rats
perfuss et injects, mais pas dans ceux qui ont reu le
facteur de croissance par voie orale. Cette tude ne sera
jamais publie, mais la FDA en accepte les conclu-sions106.
Cest ainsi que lusage de lhormone de croissance dans le
btail a t autoris aux tats-U nis en 1993.
Mais alors quon dbattait des risques ventuels poss par
lIGF-1 recombinante de Monsanto, voil que les associations
amricaines ralisent quon ne sest jamais rellement
demand si lIGF-1 du lait de vache est absorb!
Or, la question est pertinente. Car si lIGF-1 recombinant
est di rent de lIGF-1 humain, ce nest pas le cas de lIGF-1
produit naturellement par la vache: il est en tous points
identique celui qui fait prolifrer nos cellules. Et pas
seulement celles qui font grandir les enfants.
Exposez des cellules cancreuses du sein de lIGF-1, quil
vienne de la vache ou de lhomme, et vous les verrez se
dvelopper rapidement. Flairant le pige, lindustrie laitire
monte aussitt au crneau. Selon elle ltude de Monsanto a
d nitivement clos le dbat: lIGF-1 de la vache, naturel ou
recombinant ne passe pas dans le sang.
PATATRAS: LIGF-1 DU LAIT DE VACHE PASSE BIEN
DANS LE SANG !

En 1997, des chercheurs japonais ont lide de faire avaler de


lIGF-1 leurs souris. Prs de 10 % de cet IGF-1 est retrouv
dans la circulation sanguine107. Cest la preuve que ce facteur
de croissance nest pas compltement dtruit par la digestion.
Des expriences rcentes ont dailleurs con rm que lIGF-1
est bien absorb oralement108. Et que les organes des rats qui
en consomment se dveloppent bien plus que ceux des rats
nourris normalement109.
Au passage, les souris japonaises ont une nouvelle encore
plus inquitante pour lagro-business laitier. Lorsquon leur
donne une ration dIGF-1 avec de la casine la principale
protine du lait ce nest pas 10 % de lIGF-1 dorigine que
lon retrouve dans le sang, mais prs de 70 %! Et revoici la
casine de T. Colin Campbell. Lui lavait tudie seule. Dans
le lait, elle est associe un facteur de croissance. U n vrai
duo de choc!
Il est temps de se demander ce qui se passe dans le corps
de nos enfants quand on leur donne de lIGF-1 et de la
casine cest--dire des laitages.
Des chercheurs danois ont analys les taux dIGF-1 chez 90
enfants gs de 2,5 ans en moyenne. Ceux qui consommaient
le plus de lait avaient les taux dIGF-1 les plus levs. Les
chercheurs ont calcul que lorsquon quon donne chaque
jour 400 ml de lait supplmentaire un enfant qui en
consomme normalement 200 ml, son taux dIGF-1 bondit de
30 % 110. De quoi donner un coup dacclrateur la
machinerie cellulaire: lorsquon met des cellules humaines au
contact dchantillons de lait de vache, leur croissance
sacclre111. De quoi, aussi, faire pousser un bambin. Il ne
faut pas se demander pourquoi la taille est si leve dans les
pays o lon consomme le plus de laitages. Alors quun
homme mesure en moyenne 1,75 m en France, il fait environ
1,80 m aux tats-U nis et 1,84 m aux Pays-Bas. Vingt pour
cent des Nerlandais dpassent 1,90 m, contreseulement 1,5
% des Franais. linverse, les Japonais, qui boivent peu de
lait mesurent en moyenne 1,65 m.
Les tudes disponibles montrent que le lait fait grimper les
taux plasmatiques dIGF-1 tous les ges de la croissance,
aussi bien 9 mois112 qu 78 ans113 ou 12 ans114. Et chez
ladulte? Le niveau dIGF-1 chez un adulte dpend de
nombreux facteurs. Il baisse avec lge, il est plus lev chez
les personnes en surpoids. Les femmes qui la mnopause
suivent un traitement hormonal substitutif ont moins dIGF-1.
Mais lalimentation module aussi le niveau dIGF-1 dans le
sang. Et quel est laliment qui le pousse le plus haut? Le
lait115. Ceci a t vri plusieurs reprises et tous ges
chez lhomme116 comme chez la femme117. Dans une tude,
on a demand 204 hommes et femmes de boire 3 verres de
lait par jour prcisment ce que conseille aux Franais le
Programme national nutrition sant. Leur taux dIGF-1 a
augment de 10 % en moyenne118.
Plusieurs de ces tudes ont t conduites lcole de sant
publique de Harvard. Et leurs rsultats interpellent les
chercheurs, commencer par le Pr Walter Willett qui dirige
le dpartement dpi-dmiologie. Willett se dit que si lIGF-1
du lait est absorb, ce que laissent penser les tudes
exprimentales, et sil stimule avec dautres constituants
comme la casine, le niveau dIGF-1 chez lhomme, il joue
peut-tre un rle dans certains cancers.
LA PROSTATE NAIME PAS LES LAITAGES

Lenqute va porter sur ce cancer parce que lon sait cette


poque que les hommes qui ont les taux dIGF-1 les plus
levs ont un risque accru de cancer de la prostate. Elle est
con e Edward Giovannucci, un spcialiste de
lpidmiologie des cancers, qui dispose dune base de
donnes unique au monde, celle de ltude des professionnels
de sant (Health Professionals Follow-Up Study ou HPFS), un
groupe de prs de 50 000 mdecins, dentistes, pharmaciens,
vtrinaires et autres membres des professions de sant suivis
par Harvard depuis 1986.
En 1997, Ed Giovannucci rapproche les consommations
alimentaires de calcium, des cas de cancer de la prostate
survenus depuis lorigine. U ne ralit simpose: ceux qui,
parmi ces professionnels de sant, consomment le plus de
calcium (2 g par jour et plus), notamment parce quils
avalent plus de laitages, ont un risque de cancer avanc de la
prostate multipli par 3 par rapport ceux qui consomment
peu de calcium (moins de 500 mg/j). Ltude est publie en
1998.
La piste est srieuse et Giovannuci nest pas seul la suivre.
Ds 1986, lOrganisation mondiale de la sant (OMS), a
analys la consommation de lait par habitant et la mortalit
par cancer de la prostate dans 59 pays. Qua-t-elle constat?
Les pays o lon consomme le plus de lait sont ceux dans
lesquels la mortalit est la plus leve119. En 1997, le World
Cancer Research Fund (Fonds mondial de recherche sur le
cancer) et lAmerican Institute for Cancer Research (Institut
amricain de recherche sur le cancer) publient un document
sur les connaissances de lpoque en matire de cancer. Il
est possible, crivent les 120 chercheurs qui ont particip la
rdaction de ce document, que les rgimes riches en lait et en
laitages augmentent le risque de cancer de la prostate. Au
dbut des annes 2000, alors que les tudes
pidmiologiques saccumulent, une tendance se prcise: les
laitages apparaissent comme un facteur de risque du cancer
de la prostate (lire encadr)120.
En 2002, les spcialistes du Centre international de
recherche sur le cancer (Lyon) publient leur propre analyse
des causes environnementales du cancer. Aprs avoir examin
les tudes pidmiolo-giques publies, ils con rment quelles
suggrent une association positive entre laitages et cancer
de la prostate. En fait, la piste est si inquitante que la mme
anne, lInstitut amricain pour la recherche sur le cancer
(AICR) se voit contraint dadresser au grand public une mise
au point. En fvrier, il adresse aux agences de presse un
communiqu dont chaque mot est pes. En ltat des
connaissances, y lit-on en prambule, il nest pas possible
da rmer ou de nier quela consommation de laitages augmente
le risque de cancer de la prostate. Mais lAICR juge
cependant les preuves su samment troublantes pour
mettre, pour la premire fois de son histoire, un conseil de
prudence: les laitages, dit-il aux Amricains, devraient tre
consomms en faible quantit .
Cest ce moment que choisissent les autorits sanitaires
franaises pour dire aux Franais quels sont les aliments qui
peuvent prvenir le cancer et ceux quil faudrait consommer
avec modration parce quils sont associs un risque de
cancer plus lev.
AUTORITS SANITAIRES: LINDUSTRIE LAITIRE LEUR
DIT MERCI

En septembre 2003, les responsables du Programme national


nutrition sant (PNNS) et les nutritionnistes de lAgence
franaise de scurit sanitaire des aliments publient donc un
livret intitul Alimentation, nutrition et cancer. Ce travail est
prsent aux journalistes et au corps mdical comme un
document de rfrence, rigoureux et indiscutable. Il a t
rdig sous la direction du patron du PNNS, un mdecin
chaud partisan des laitages et proche de lindustrie laitire. Le
PNNS et son patron conseillent en e et de consommer 3 4
laitages par jour.
Le regard que porte sur les laitages le guide Alimentation,
nutrition et cancer du PNNS et de lAfssa est trs loign de
lide quon sen fait au mme moment Harvard, au Centre
international de recherche sur le cancer, au Fonds mondial de
recherche sur le cancer, lAssociation pour la recherche
internationale sur le cancer et lInstitut amricain pour la
recherche sur le cancer. Alors que ces organismes
souponnent les laitages de favoriser le cancer de la prostate,
les responsables franais du PNNS et de lAfssa les
blanchissent dun trait de plume. Ils assurent dans leur livret
quon ne peut en aucun cas mettre en accusation le lait et les
produits laitiers en termes de risque de cancer .

CE QUE DIT LPIDMIOLOGIE

Les pays les plus gros consommateurs de laitages


sont aussi les plus frapps par le cancer de la
prostate: cest ce que montrent toutes les tudes de
consommation. Ainsi, rcemment, des chercheurs
japonais ont examin la relation entre lalimentation
et le cancer de la prostate dans quarante-deux pays,
partir des donnes du Centre international de
recherche sur le cancer (Lyon) et des chi res de la
Food and Agriculture Organization (FAO). Ils ont
trouv, comme lOMS que laliment le plus
troitement associ au risque de cancer de la prostate
tait le lait. Pour la mortalit par cancer de la
prostate, ce sont deux laitages le fromage et le lait
qui montrent lassociation la plus troite. Cette
analyse portait aussi sur le cancer du testicule: l
encore, de tous les aliments tudis, cest un laitage,
le fromage, qui prsente la plus forte association
avec la maladie121. En 2004, plus de six tudes
pidmiologiques dites cas-contrles , au cours
desquelles on interroge des malades et des personnes
du mme ge en bonne sant sur leur mode de vie
pass, avaient dj tabli que les gros
consommateurs de laitages ont un risque de cancer
de la prostate augment de 50 250 % 122. Quatre
autres tudes de ce type ont rapport la mme
association, mais ne lont pas juge signi cative sur
le plan statistique123. Seules deux tudes cas-
contrles navaient pas trouv de lien entre la
consommation de laitages et le risque de cancer de la
prostate124.
Au contraire des tudes cas-contrles , les tudes
prospectives suivent lvolution de ltat de sant
dun groupe de personnes pendant plusieurs annes.
Au moins dix tudes de ce type avaient t conduites
en 2004 sur les relations entre alimentation et cancer
de la prostate125. Cinq avaient trouv que la
consommation de laitages augmentait le risque de
cancer de la prostate. Ainsi, ltude des
Professionnels de sant, qui suit 48000 Amricains, a
trouv que le risque de cancer avanc tait multipli
par 3 et le risque de cancer avec mtastases par 4,5
chez les hommes qui consommaient plus de 2 g de
calcium par jour par rapport ceux qui en
consommaient moins de 500 mg126. Cinq tudes
navaient pas mis en vidence de lien entre
consommation de laitages et cancer de la prostate127.
En rsum, en 2004 toutes les tudes de
consommation par pays et la majorit des tudes
pidmiologiques ont rapport une association entre
laitages et risque de cancer de la prostate. Impossible
bien sr de conclure formellement, mais cette
convergence doit inciter la prudence, dautant que
les rsultats publis depuis nont fait que con rmer
cette tendance.

Pour les industriels franais du lait et les nutritionnistes qui


travaillent pour eux, cette caution des plus hautes autorits
sanitaires est inespre. Ils ne vont pas se priver de
lexploiter, congrs aprs congrs.
Mais en 2004, la publication de Sant, mensonges et
propagande sme un vent de panique dans le landerneau
laitier. Jy dtaille toutes les preuves qui impliquent les
laitages dans le risque potentiel de cancer et raconte
lincroyable autisme des autorits. Con pour lecture avant
impression au Nouvel Observateur, le manuscrit se retrouve
avant sa parution en mai sur le bureau de Franck Riboud, le
patron de Danone. Selon un collaborateur du Canard
Enchan, la fuite a t organise par une journaliste proche
du gant de lagro-business, mais la preuve nen sera jamais
apporte.
Pendant ce temps, lindustrie semploie allumer des
contre-feux. U ne pression discrte mais efficace sexerce sur la
radio et la tlvision pour nous empcher, Isabelle Robard
et moi, de nous y exprimer. Aprs nous avoir invits sur
leur plateau, plusieurs animateurs dcommandent les uns
aprs les autres. La faute , lactualit trop riche, bien sr.
Malgr tout, grce au soutien courageux des journalistes de
Tl Matin sur France 2, du 1920 de France 3, de Elle,
Psychologies, Marie-France, Sant Magazine, Belle Sant,
LExpress ou encore Avantages (jen oublie bien sr), le livre
est un succs. Lide quaprs tout les laitages aux doses
conseilles par lAfssa et le PNNS pourraient tre nocifs fait
lentement son chemin dans le public, et mme les mdecins
se mettent douter.
ENCORE DES MAUVAISES NOUVELLES

Dautant que les rvlations de Sant, mensonges et


propagande sont con rmes. Dans le courant de lanne 2004,
des chercheurs japonais publient une tude au titre sans
quivoque: La consommation de lait est un facteur de risque
pour le cancer de la prostate 128 . Ils ont analys les rsultats
combins de 11 tudes pidmiologiques de type cas-
contrle, publies entre 1984 et 2003. Les hommes atteints
dun cancer de la prostate sont ceux qui ont consomm le
plus de laitages. Par rapport un petit consommateur de lait,
yaourts et fromages, leur risque de cancer est augment de 70
%.
Lanne suivante, en mars 2005, des chercheurs de
luniversit Tufts (Boston) publient une mta-analyse
restreinte 12 tudes prospectives, cest--dire quils ont
cherch dgager une tendance gnrale de ces tudes.
Conclusion logique: les hommes qui ont consomm le plus de
laitages et de calcium ont un risque modrment plus lev
de cancer de la prostate que ceux qui en consomment le
moins. Pour les cancers avancs, le risque est augment dun
tiers chez les plus gros consommateurs de laitages et de 46 %
chez les gros consommateurs de calcium129.
Encore, cette mta-analyse est-elle restreinte 12 tudes
prospectives. Elle ne prend pas en compte les autres tudes
pidmiolo-giques ni surtout les rsultats dune nouvelle
tude amricaine parue en mai 2005.
En mai 2005, en e et, une seizime tude vient alourdir
latmosphre. Des chercheurs des NIH (National Institutes of
Health, lInserm amricain) ont suivi 3612 hommes de 1982
1984 1992. Par rapport aux personnes qui ne
consommaient pas de laitages ou en consommaient le moins,
les personnes qui consommaient le plus de laitages avaient
un risque de cancer de la prostate multipli par 2,2. Les
auteurs, visiblement branls par ce quils ont trouv,
crivent: Lobservation que les laitages puissent augmenter le
risque de cancer de la prostate est troublante, compte tenu des
recommandations actuelles pour consommer plus de calcium et
de la promotion agressive des laitages comme source de
calcium130. Dans cette tude, le calcium alimentaire, dont on
nous rebat les oreilles est galement associ un risque de
cancer multipli par 2,2.
COUP DE GRISOU SUR LE RAYON FRAIS DES
SUPERMARCHS

Lindustrie doit ragir. Le Centre dinformation de lindustrie


laitire dcide alors dutiliser la caisse de rsonance que
reprsente le Medec 2006 le salon annuel de la mdecine
pour tordre le cou la rumeur qui en e et pour rassurer
mdecins, buveurs de lait et amateurs de yaourts. Elle
organise grands frais le 15 mars un symposium intitul Lait
et sant: rumeurs, vrits et actualits scienti ques. Quatre
mdecins dont trois chefs de service ayant pignon sur rue sont
recruts pour badigeonner de rose les tudes scienti ques.
Comme le Pr Patrice Fardellonne, du CHU dAmiens, qui,
selon ses propres dclarations la Haute Autorit de sant
(mais pas aux journalistes et aux mdecins venus lcouter ce
jour-l) a des liens durables et permanents , sous la forme
de contrat de travail, collaboration rgulire avec la socit
Candia et le CERIN (une manation, comme on la vu, du
Centre dinformation de lindustrie laitire). Mission des
quatre professeurs Lactos: se moquer des oiseaux de mauvais
augure votre serviteur et Isabelle et les faire passer pour
des charlatans et des gourous.
Dentre de jeu, faisant rfrence la rumeur qui en e,
le Pr Fardellonne pose cette question lassistance: Savez-
vous pourquoi les dinosaures ont disparu? Rponse du bon
professeur: cause de lapparition des mammifres, car alors
les sauriens se sont mis boire du lait qui est, chacun sait, un
poison violent . Voyez comme on a de lhumour dans le
yaourt!
Arrive videmment la question du cancer et des laitages.
On a bien sr exhum pour les journalistes lincroyable
rapport du PNNS de 2003 qui est le seul rapport de toute la
communaut scienti que ddouaner les laitages. Certains
journalistes vont tomber dans le panneau. Voici par exemple
ce quen rapporte, avec un admirable sens critique, le
journaliste dun grand hebdomadaire: Et bien sr, pour nir,
le lait serait un facteur de multiplication des cancers (,).
Scienti quement peu documentes, la plupart de ces accusations
apparaissent tellement normes que, dans un style inhabituel
pour un rapport o ciel, un document du PNNS parle d"ides
fausses vhicules par quelques gourous pseudoscienti ques".
Des ides farfelues que les vrais chercheurs [entendez les
professeurs Lactos, NDA] sont contraints de dmolir une par
une .
Malheureusement pour le CIDIL et les amis du lait, au
moment prcis o se tient Paris la confrence du Medec, au
moment o ce grand hebdomadaire, quon a connu plus
regardant sur ses sources, donne la parole aux vrais
chercheurs, au moment o tout ce beau monde, pour carter
les soupons de cancer, sabrite derrire lavis trs imprudent
du PNNS et de son patron, celui-ci est contraint de leur faire
une grosse infidlit.
LE YAOURT ET LE CANCER

En 1994, le Dr Serge Hercberg, aujourdhui la tte du PNNS,


a lanc une tude baptise SU .VI.MAX, dont lobjectif tait de
tester lhypothse selon laquelle une alimentation riche en
antioxydants peut prvenir cancers et maladies
cardiovasculaires. Ltude a suivi pendant 8 ans 13 017
hommes et femmes dont une partie consommait des
complments antioxydants, une autre partie un placebo. Mais
elle a aussi recueilli des donnes dtailles sur lalimentation
et le mode de vie des participants. lissue de ltude, en
2003, le Dr Hercberg et son quipe ont voulu savoir si
certains aliments taient associs au risque de cancer de la
prostate. Pour cela ils ont compar le rgime habituel des
hommes diagnostiqus avec un cancer de la prostate au cours
de ltude celui des hommes en bonne sant. Les rsultats
sont cruels pour le PNNS et son responsable, et plus encore
pour ceux qui nanaient ltude cest--dire Candia, Danone
et le Centre dinformation de lindustrie laitire.
En mars 2006, le British Journal of Nutrition publie les
rsultats de cette tude. Les chercheurs ont observ un risque
accru de cancer de la prostate chez les hommes qui
consommaient le plus de laitages et de calcium par rapport
ceux qui en consommaient le moins. Pour lensemble des
laitages, le risque est modrment lev (+ 35 %); en
revanche pour le calcium, ce risque est multipli par 2,4.
Parmi les laitages, ce sont les yaourts qui poseraient le plus
de problme, avec un risque de cancer qui augmente de 60 %
chaque fois quon consomme un yaourt en plus (125 g).
Largement comments en Grande-Bretagne et aux tats-
U nis, les rsultats de cette tude ne seront publis en France
que sur le site de LaNutrition.fr.
U n mois avant la publication dans le British Journal of
Nutrition de ltude franaise, une autre grande enqute sur
47 750 hommes, ltude de Suivi des Professionnels de sant
avait donn le ton. Les chercheurs ont compar le risque de
cancer fatal de la prostate chez les hommes qui consomment
500 749 mg/j de calcium alimentaire ceux qui en
consomment 1 500 1 999 mg/j. Chez ces derniers, le risque
est quasiment multipli par deux. Lorsque laconsommation
de calcium alimentaire dpasse 2 g/j, le risque de cancer fatal
est multipli par prs de 2,5131.
En fvrier 2007 sont publis les rsultats de ltude CLU E2,
qui a suivi 3 892 hommes de plus de 35 ans. Les auteurs
rapportent que par rapport ceux qui ont consomm au
maximum un laitage par semaine, les hommes qui en ont
mang 5 ont un risque de cancer augment de 65 % 132.
Deux mois plus tard, cest ltude nlandaise ATBC sur 29
133 fumeurs qui revient sur le sujet avec un risque de cancer
augment de 63 % pour les hommes ayant consomm plus
de deux grammes de calcium par jour, par rapport ceux
ayant consomm moins dun gramme133.
En octobre 2007 ltude amricaine NIH-AARP, sous lgide
des autorits de la sant de ce pays trouve que le risque de
cancer avanc est augment de 25 % avec deux portions
quotidiennes de lait crm, par rapport pas de portion du
tout134.
En dcembre, ltude amricaine PLCOCS relve quune
consommation leve de calcium alimentaire (deux grammes
par jour, contre moins dun gramme) augmente de 34 % le
risque de cancer de la prostate135.
Le mme mois, une autre tude conduite Hawa sur 82
483 hommes rapporte un risque de cancer de la prostate
localis ou peu agressif avec une consommation plus leve
de lait crm136.
Bilan la n de lanne 2007: seules deux tudes137,138
nont pas trouv de lien particulier entre le calcium laitier et
le risque de ce cancer, et une, ltude CARET, a rapport que
chez 12 025 fumeurs, une consommation importante de
laitages diminue de 41 % le risque de cancer agressif de la
prostate139.
Le 14 fvrier 2008, le journal Le Point publie un article
intitul Se nourrir contre le cancer. Les journalistes rapportent
les conclusions et les recommandations de 22 cancrologues,
nutritionnistes, pidmiolo-gistes, biostatisticiens considrs
comme les meilleurs dans leur domaine . Ces chercheurs ont
t mandats par le Fonds mondial de recherche sur le cancer
et lAmerican Institute of Cancer Research, la plus grande
agence amricaine sur le cancer. Ils ont analys les rsultats
de 7 000 tudes ayant tudi un lien entre alimentation et
cancer. Parmi la foule des conclusions, qui vont des bienfaits
de lail aux dangers dune alimentation trop riche en viande,
les journalistes disent leur tonnement dapprendre que
plus on consomme de produits laitiers plus on risque de
dvelopper un cancer de la prostate . Cet tonnement
permet de mesurer la force avec laquelle industriels et
institutions ralentissent la di usion dinformations qui
guraient dj en toute lettre en 2004 dans Sant, mensonges
et propagande.
Cest dans ce contexte que les Acadmies de mdecine et
dagriculture ont tenu le 2 avril 2008 Paris une confrence
nement intitule Est-il raisonnable de se priver de lait et de
produits laitiers? (lire page 261), et justifie par le fait que
le lait fait lobjet de campagnes dnonant abusivement sa
toxicit et sa nocivit et occultant ses qualits nutritionnelles.
Cest un enjeu de sant publique, dabord pour les enfants et
dans une perspective de prvention de lostoporose et des
fractures qui lui sont associes . Aprs avoir recommand
de consommer plus de laitages tous les ges de la vie ,
lAcadmie mettait en garde contre des rumeurs alarmistes
propages par quelques livres ou articles rcents qui attribuent
aux produits laitiers une large liste de maladies et dnigrent leur
intrt dans la prvention de los . Le Dr Charles Jol Menks,
un rhumatologue de lhpital Cochin a notamment expliqu
quil tait impossible de dire que les laitages sont lis au
cancer de la prostate .
Le jour mme o se tenait cette confrence taient publis
les rsultats de ltude europenne EPIC, une enqute
prospective monumentale sur 142 251 Europens de sexe
masculin qui ont t suivis pendant prs de 9 ans. Les auteurs
de cette tude ont trouv que par rapport aux hommes qui
consomment peu de laitages ceux qui en consomment le plus
ont un risque de cancer de la prostate augment de 22 %. Ils
calculent ainsi que chaque fois quon mangechaque jour 35 g
de protines laitires en plus, on augmente son risque de
cancer de 32 %. Parmi toutes les sources de calcium, seul le
calcium laitier est associ au risque de cancer140.
IGF-1 ET VITAMINE D: LENQUTE POLICIRE

Pendant ce temps, Harvard, on aimerait bien connatre la


rponse une question: les laitages sont massivement
consomms aux tats-U nis depuis plusieurs dcennies. Si le
lait favorise le cancer de la prostate, pourquoi le pic de
cancers nest-il pas apparu plus tt?
La rponse nest possible que si lon a clairement identi
le mcanisme par lequel les laitages provoquent des cancers.
Walter Willett pense que lexplication se situe au niveau de
lIGF-1. Ed Giovannucci souponne les laitages de conduire
au cancer de la prostate parce quils font baisser notre arme
anti-cancer naturelle, la vitamine D active quon appelle
calcitriol. Tous deux ont raison.
La vitamine D est anticancreuse parce quelle est capable
de ramener une cellule prcancreuse dans le droit chemin.
Encore faut-il quil y en ait assez dans les organes. Or, quand
on consomme des laitages, on a moins de vitamine D.
Pourquoi a-t-on des taux bas de vitamine D active lorsquon
consomme des laitages? Dabord, parce quils contribuent
un environnement acide et que dans un tel environnement,
lenzyme des reins qui fabrique cette forme de vitamine D
protectrice ne fonctionne plus correctement. Ensuite, parce
quils apportent des quantits invraisemblables de calcium
lorganisme. La vitamine D active contrle le niveau de
calcium dans le sang: celui-ci ne doit ni trop baisser ni trop
augmenter. Sil y a trop de calcium dans le sang, le niveau de
vitamine D active diminue, sil ny en a pas assez, il
augmente.
Donc lorsque vous mangez 3 4 laitages par jour, le niveau
de vitamine D active reste durablement bas, parce que vous
entretenez une charge acide nette et parce que vous
consommez trop de calcium. Comme des cellules deviennent
chaque instant prcancreuses, la protection quo re la
vitamine D vis--vis de ces accidents risque de vous faire
dfaut.
Et lIGF-1 dans tout a direz-vous? La vitamine D aide
contrler la quantit dIGF-1 actif en favorisant sa liaison
une protine. Plus il y a de vitamine D, moins lIGF-1 peut
exercer ses e ets prolifrateurs141. Or les laitages ont deux
inconvnients: ils font baisser la vitamine D et en mme
temps augmentent le niveau dIGF-1. Rsultat: il ny a plus
assez de notre ange gardien, la vitamine D, pour la fois
empcher une cellule prcancreuse de devenir cancreuse et
pour contenir la puissance prolifratrice de lIGF-1.
Comme la montr Ed Giovannucci, les personnes dont les
taux dIGF-1 sont suprieurs la normale ont un risque de
cancer avanc de la prostate multipli par 5,1. Sils ont aussi,
par manque de vitamine D, des taux bas de la protine qui
inactive lIGF-1, alors leur risque de cancer avanc est
multipli par 9,5142.

Lorsquon consomme beaucoup de calcium, le taux de


vitamine D active reste durablement bas laissant le
champ libre lIGF-1 pour stimuler la multiplication
des cellules.

Si ce mcanisme est le bon, reste savoir pourquoi le


cancer de la prostate fait plus de victimes aujourdhui quhier.
Pourtant les Amricains ne consomment pas plus de laitages
quautrefois: depuis 35 ans, leur consommation est stable,
avec un recul du lait liquide et une augmentation des yaourts
et des fromages. Deux explications sont possibles: un ou
plusieurs autres facteurs environnementaux qui nont rien
voir avec les laitages, ou quelque chose dans le lait
daujourdhui qui ny tait pas autrefois.
Cest une vraie enqute policire qui commence. Les
chercheurs de Harvard penchent pour la deuxime hypothse,
maiscomment connatre la composition du lait dil y a deux
ou trois dcennies? Le coup de chance vient quand ils
apprennent de leurs collgues de luniversit Tufts de Boston,
qui dpend du ministre de lAgriculture, que le ministre
conserve des chantillons de lait de vache des annes passes.
Harvard les fait analyser. Par rapport au lait contemporain,
ces chantillons de lait prlevs dans le pass ne renferment
pas moins de composs, pesticides, dioxines ou autres, en
tous cas pas des niveaux qui justi eraient des di rences
dactivit biologique. Mais il y a une di rence, et elle est de
taille: le lait vendu aujourdhui contient signi cativement
plus dIGF-1 quautrefois, mme lorsque les vaches nont pas
reu dhormone de croissance. Jusque dans les annes 1980,
le lait de vache renferme en moyenne moins de 3 ng/ml
dIGF-1. Mais les mesures les plus rcentes font apparatre des
taux jusqu 10 fois plus levs143.
QUE SEST-IL PASS ?

Selon Walter Willett, plusieurs facteurs expliquent que les


laitages que vous achetez aujourdhui contiennent plus dIGF-
1 que ceux que vos parents achetaient. Les producteurs de lait
ont peu peu slectionn des races de plus en plus
productives comme les Holstein. Dans ces races, les
slectionneurs ont aussi favoris la reproduction des individus
qui fournissaient le plus de lait et la reproduction des mles
dont les lles donnaient le plus de lait. Dans ces animaux-l
le niveau des facteurs de croissance est amplifi.
Les pratiques actuelles ont pu elles aussi in uencer lIGF-1
du lait. Les vaches reoivent une alimentation beaucoup plus
nergtique quautrefois parce que les producteurs se sont
aperus quainsi elles produisaient plus de lait. Elles sont
aussi traites plus souvent. Tout cela a un impact sur le niveau
dIGF-1 retrouv dans le lait.
En fait, la production laitire daujourdhui na plus grand-
chose voir avec celle du dbut du XXe seicle. lpoque
une vache donnait 3 4 litres de lait par jour. Mais dans les
annes 1950, les leveurs et les producteurs avaient dj
trouv le moyen de leur faire rendre 6 7 litres. Aujourdhui,
une vache donne en moyenne plus de 20 litres, mais les
troupeaux les plus performants peuvent produire le double
et, dans ces troupeaux, quelques individus sont capables de
donner plus de 80 litres chaque jour!
Entre 1961 et 1998 une Holstein a augment sa production
quotidienne de lait de prs de 16 litres. Ce rsultat est d
une combinaison de slection gntique et doptimisation de
lalimentation et de la traite. La slection gntique
interviendrait pour 30 40 % dans cette belle performance.
Aux tats-U nis, cette slection gntique a commenc en
1905 avec un programme baptis Amlioration du troupeau
des vaches (Dairy Herd Improvement). En 1950, le programme
suivait 40 000 troupeaux et 1 million de vaches.
Le programme relve la production de chaque vache et
classe les mles de la ligne selon leur capacit transmettre
les caractres gntiques qui font une bonne laitire.
Linsmination arti cielle, mise au point en 1938, puis la
conglation du sperme, matrise dans les annes 1950, ont
largement contribu lamlioration de la production
laitire.
En France aussi la slection est luvre depuis la n du
XIX esicle. Des races de vaches laitires sont cres partir de
races locales comme la Montbliarde, la Normande, la
Frisonne, la race dAbondance. Sous lgide des socits
dagriculture locales, des herd books sont crs: on y recense
les origines et la gnalogie des plus belles btes pour
amliorer le rendement des troupeaux. Selon lINRA, mme
sil en est peu conscient, le bn ciaire nal en est le
consommateur, qui a vu, en termes de pouvoir dachat, le prix
du litre de lait rgresser de faon spectaculaire depuis la
dernire guerre 144 .
Le consommateur, cet ingrat, nest pas plus conscient du
fait quil bnficie aussi dun apport accru en IGF-1 !

DES NUTRITIONNISTES BLOUIS PAR LE LAIT ET LIGF-1


Alors que leurs confrres dEurope (lire entretien
page 169) et des tats-U nis sinquitent de la
croissance rcente de la taille chez les adolescents
parce quelle re te des taux anormalement levs
dIGF-1, des spcialistes franais de nutrition
bniraient presque les laitages de faire grandir ainsi
nos enfants. Ainsi, cette chercheuse du CNRS qui,
dans un colloque rcent, met ainsi en garde les
parents qui ne bourrent pas leurs enfants de produits
laitiers, cest--dire les parents raisonnables et
responsables: Les e ets ngatifs de la d cience
dapport en calcium ou en produits laitiers chez les
enfants et les adolescents, dit-elle, ne semblent pas se
limiter un dfaut de minralisation osseuse. Une tude
vient en e et de montrer une relation positive entre la
consommation de lait chez les enfants et les
adolescents et la taille adulte . Et de lister, parmi les
nutriments bn ques du lait , lIGF-1145. len
croire, un enfant plus grand bn cierait dun
avantage sur un enfant plus petit. Mais quel
avantage? Mystre. Les dfenseurs des laitages, dont
fait visiblement partie cette chercheuse, expliquent
pourtant que si les Scandinaves ont un risque plus
lev de fractures dostopo-rose aprs 50 ans, cest
parce quils sont., plus grands. Admettons. Mais
pourquoi sont-ils plus grands? Parce quils ont
consomm beaucoup de laitages dans lenfance146!
Au cours du mme colloque, cette chercheuse en vue
a aussi a rm que les produits laitiers apportent
une charge alcaline qui rduit lexcrtion urinaire de
calcium , ce qui est videmment le contraire exact de
ce que font les laitages.

Mais lIGF-1 nest pas le seul facteur de croissance avoir


t a ect par la course e rne au pro t. Les chercheurs de
luniversit de Yamanashi au Japon cherchent eux aussi
comprendre pourquoi les cancers qui dpendent des
hormones sont la hausse dans tous les pays qui se
convertissent aux bienfaits des laitages. Ils accusent le lait de
vhiculer des quantits considrables dhormones femelles,
les estrognes147. Nous pensons que le lait est le principal
pourvoyeur destrog-nes lhomme. Mais quand nous disons
cela, ma expliqu le Pr Akio Sato, on nous rtorque que
lhomme boit du lait depuis plus de 2000 ans sans risque
apparent. Ce quon oublie de dire, cest que le lait qui est
consomm aujourdhui est bien di rent de celui quon trouvait il
y a encore 100 ans. lpoque les vaches ntaient pas traites
pendant la gestation. Aujourdhui, elles le sont et elles
continuent de produire du lait dans la deuxime moiti de leur
gestation au moment o les concentrations destrognes dans le
sang et donc dans le lait sont les plus leves. Le Pr Akio
Sato a rapproch les incidences de cancers du sein, des
ovaires et du corps utrin des pratiques alimentaires dans 40
pays. Rsultats: lincidence de cancer du sein est fortement
associe la consommation de viande, puis de lait et de
fromage. Le cancer des ovaires, lui, dpend troitement de la
consommation de lait, mais aussi de graisse animale et de
fromage. Lait et fromage sont eux deux les dterminants les
plus nets de lincidence du cancer des ovaires. Le lait, encore
lui, est associ lincidence du cancer du corps utrin, suivi
par le fromage. Nous sommes particulirement inquiets des
e ets long terme dune consommation rgulire de lait et de
laitages, dit le Pr Sato, parce que ce lait que lindustrie nous
propose aujourdhui renferme beaucoup trop destrognes et de
progestrone, deux hormones fminines.
SI VOUS NAVEZ NI PROSTATE, NI TESTICULES, ALORS
VOUS AVEZ DES OVAIRES

Si les chercheurs de Harvard ont les yeux xs sur la prostate


des buveurs de lait, ils noublient pas les ovaires des
buveuses. Au dbut des annes 1990, ils ont rapport que les
femmes qui boivent le plus de lait ont un risque accru de
cancer des ovaires. Selon eux, des taux levs de galactose, un
sucre issu de la digestion du lactose (le sucre du lait), seraient
toxiques pour ces organes fminins. Plusieurs tudes ont
depuis test cette hypothse. Les preuves ne sont pas
concluantes, ma confi le Pr Willett au dbut de 2004, mais je
pense quun lien positif entre galactose et cancer des ovaires
apparat trop souvent pour quon ignore la possibilit que le
galactose puisse tre dangereux .
En novembre 2004, justement, Susanna Larsson et des
chercheurs sudois du Karolinska Institute de Stockholm ont
publi une tude portant sur plus de 60 000 Sudoises. Selon
les Sudois, les femmes qui boivent rgulirement du lait (4
laitages et plus par jour) ont plus de risque de cancer des
ovaires que celles qui en boivent peu148.

APRS LA PROSTATE, LES TESTICULES?

Les hommes qui mangent de grandes quantits de


fromage ont un risque plus lev de cancer des
testicules, selon une tude canadienne de 2003. Ce
cancer, encore rare, a progress ces dernires annes
au mme rythme que la consommation des laitages.
Au Canada, son incidence a augment de 50 % en 30
ans. Les scienti ques canadiens ont compar les
habitudes alimentaires de 686 patients et celles de
744 personnes en bonne sant. Rsultat: les gros
consommateurs de laitages, et surtout de fromages
avaient un risque bien plus lev que ceux qui en
mangent peu. Ce risque est augment de 87 % pour
les amateurs de fromage. Il pourrait tre d la
prsence dhormones femelles des estrognes
dans les laitages149. Au moment o ltude
canadienne tait publie, des chercheurs chinois, qui
sappuyaient sur les modes alimentaires et les taux
de cancers de la prostate et des testicules de 42 pays,
arrivaient des conclusions similaires: la
consommation de fromage est associe un risque
accru de cancer du testicule, celle de lait un risque
de cancer de la prostate. Les Chinois expliquent que
les vaches sont aujourdhui traites pendant leur
gestation, ce qui se traduit par des taux
anormalement levs dhormones femelles dans le
lait et les laitages150.

En fvrier 2006 lcole de sant publique de Harvard a


publi les rsultats dune analyse combine de 12 tudes
pidmiologiques. Les conclusions de cette analyse sont
plutt rassurantes pour les femmes qui consomment des
laitages, mais les chercheurs ont tout de mme observ que
celles qui avalent plus de 30 g de lactose par jour, soit 3
verres de lait et plus, voient leur risque de cancer slever
modrment (+ 20 %) par rapport celles qui en
consomment moins de 10 g. Ils crivent en conclusion: une
lvation modeste du risque de cancer des ovaires a t
observe un niveau qui correspond 3 portions de lait par
jour, ou plus. Sachant que les nouvelles recommandations
alimentaires conseillent ce niveau dapport quotidien en laitages,
la relation entre consommation de produits laitiers et risque de
cancer des ovaires ce niveau dapport mrite dtre examine
de prs 151 .
Depuis, deux tudes nont pas trouv que les laitages
augmentent le risque de ce cancer: une premire enqute
auprs de plus de 30 000 femmes152 puis en avril 2007,
ltude europenne EPIC, qui portait sur plus de 325 000
femmes issues de 10 pays: celles qui mangeaient le plus de
protines animales (viandes, ufs ou laitages) ntaient pas
plus touches que les autres par le cancer des ovaires153. Cest
une nouvelle rassurante pour ces femmes et le lien entre
laitages et cancer des ovaires nest donc actuellement pas
confirm.
EN VITANT LE LAIT, VOUS RDUIREZ VOTRE
RISQUE DE CANCER.

UN ENTRETIEN AVEC LE PR JEFF HOLLY, DE


LUNIVERSIT DE BRISTOL (ROYAUME-UNI).

Le Pr Jeff Holly, de luniversit de Bristol


(Royaume-Uni), est vice-prsident de la Socit
internationale de lIGF, et lun des experts
mondiaux de ce facteur de croissance. Selon lui,
trop dIGF-1, ce nest pas vraiment souhaitable.
Quant aux laitages ,

Quest-ce que lIGF?


Pr Je Holly: IGF signi e insulin-like growth factor. Comme
linsuline, cest une petite protine. Cest lune des hormones
protiques les plus concentres dans le sang. Le sang
renferme des quantits dIGF mille fois plus leves que la
plupart des autres hormones protiques. Cet IGF a des e ets
profonds sur la croissance et le mtabolisme. Il est prsent
chez chacun de nous et il sagit clairement dune hormone-cl,
influenant de nombreux aspects de notre sant. Par exemple,
les e ets de lhormone de croissance sur la croissance des
enfants passent par les IGFs. Il y en a de deux types, lIGF-1 et
lIGF-2, mais ils sont toujours prsents avec dautres
protines, les IGFBP-1 -6, et ils activent un certain nombre
de rcepteurs dont lIGF-1R, lIGF-2R ainsi que le rcepteur
de linsuline. lucider leurs rles complexes, cest lune des
frontires de lendocrinologie.
Comment le fait de boire du lait influence-t-il les niveaux
dIGF ?
Le lait contient un grand nombre dhormones et de facteurs
de croissance dont lIGF, mais lorsque nous buvons du lait,
une grande partie de ces facteurs de croissance est digre.
U ne petite partie, protge dans lintestin par une protine
du lait, la casine, parvient dans notre circulation sanguine.
Ce nest pas, cependant, la seule manire par laquelle le lait
augmente le niveau dIGF dans le sang. Le cocktail
dhormones, de petites protines et dacides amins du lait
stimule notre propre production dIGF, le rsultat net tant
que les niveaux dIGF-1 dans le sang augmentent lorsque vous
buvez du lait. Pour placer ceci dans un contexte, si vous avez
entre 20 et 30 ans, vous avez normalement quelque chose
comme 170 ng/ml dIGF-1 dans le sang. Mais si vous
consommez beaucoup de produits laitiers, votre niveau dIGF-
1 se situe plutt autour de 200 210 ng/ml. Et si vous ne
buvez jamais de lait, il se situe autour de 130140ng/ml. Les
niveaux IGF-1 sont plus levs pendant ladolescence, puis ils
diminuent rapidement lge adulte.
Dans ce graphique, par exemple, vous voyez les niveaux
dIGF-1 chez des hommes, gs de 50 70 ans, selon leur
consommation de lait. Par rapport ceux qui boivent un
verre de lait par jour, les hommes qui en boivent deux, ont
un taux dIGF-1 plus lev denviron 25 ng/ml. Cest une
augmentation hautement significative.
Variation du niveau dIGF-1 en fonction de la consommation de lait
Cette lvation de lIGF-1 due au lait augmente-t-elle le
risque de cancer ?
Il est important de se rendre compte que lIGF-1 est essentiel.
Cest lun des messagers hormonaux les plus importants dans
le corps. Si vous en avez trop peu, vous pourriez avoir un
risque accru de maladie cardiovasculaire, de diabte de type
2, dostoporose et de dclin cogni-tif. Mais si vous en avez
trop, votre risque de cancer du sein, de la prostate et de
cancer colorectal augmente certainement. Nos tudes, et
celles dautres chercheurs Harvard et Montral, ont prouv
que les personnes dont les taux sanguins dIGF-1 se situent
dans le quart suprieur ont un risque de ces cancers
multiplis par trois ou quatre. Ce niveau de risque accru est
du mme ordre que celui de dvelopper une maladie
cardiovasculaire cause dun niveau de cholestrol lev.
Dans le cas du cancer du sein, le lien avec lIGF-1 est plus
fort pour les cancers qui apparaissent avant la mnopause
que pour ceux qui se dclarent aprs. Ce que nous ne savons
pas encore cest dans quelle mesure le risque est x la
pubert, ou durant toute la vie. Les deux peuvent tre
importants ce qui voudrait dire que ce nest peut-tre pas une
bonne ide de consommer trop de lait pendant la pubert et
lge adulte.
Le lien entre la consommation de lait et le risque de cancer
apparat clairement dans les tudes de population. Ce
graphique, par exemple, montre la corrlation entre la
consommation moyenne de lait dans un pays et le risque de
cancer prostatique. Des associations semblables existent pour
le cancer du sein.
Mortalit par cancer de la prostate en fonction de la consommation de lait

Nous savons galement quil y a un rapport direct entre


laugmentation des niveaux IGF-1 et celle des niveaux du
PSA, qui est un indicateur de la taille de la prostate chez
lhomme g.
Les cancers du sein comme ceux de la prostate sont en
augmentation. Les gnes, nous le savons, nexpliquent que 2
5 % du risque, donc le reste est li des facteurs
environnementaux. Le lien direct entre lIGF-1 et les risques
de cancer du sein et de la prostate, nous fait suspecter une
responsabilit alimentaire, en particulier la consommation de
laitages, et, un moindre degr, celle de protines animales,
qui a galement pour e et daugmenter lIGF-1. Ce sont des
suspects probables. Nous voyons maintenant des associations
entre la croissance rapide de la taille chez les lles, un
rgime riche en protines animales et un risque accru de
cancer du sein.
Comment des niveaux levs dIGF-1 augmentent-ils le
risque de cancer ?
Le cancer est initi par des dommages lADN, par exemple
cause du tabac ou dautres sources doxydants ou de
carcinognes. De tels dommages lADN se produisent tout
moment et sont habituellement rpars. Sils ne sont pas
rpars, car la cellule commence se comporter de travers,
elle est programme pour se suicider. Cela sappelle
lapoptose. Dans la plupart des cancers quelque chose entrave
le processus de rparation ou celui de lapoptose. LIGF-1 en
excs empche lapoptose des cellules cancreuses de la
prostate et du sein, ainsi les cellules de cancer survivent et
prolifrent. Dans le cas de ces cancers, il est probable que la
suppression de lapoptose des cellules cancreuses est un
facteur de risque beaucoup plus signi catif que notre
exposition gnrale aux carcinognes.
Avez-vous un conseil donner ceux qui consomment du
lait ?
Le lait est conu pour combler un foss entre la naissance et
le dveloppement par le bb dun systme digestif mature,
capable de tirer le maximum de bn ce des nutriments de
lalimentation. Il est plein dhormones complexes que lon ne
trouve dans aucun autre aliment. Cela na aucun sens de
continuer le boire ladolescence ou lge adulte. Aucun
autre mammifre ne boit de lait aprs le sevrage.
Personnellement, je ne bois pas de lait et, sur la base de nos
recherches, je ne conseille personne avec un diagnostic de
cancer du sein ou de la prostate den boire. Je ne
conseillerais personne, pour quelque raison que ce soit, de
consommer de grandes quantits de laitages. Si vous pouvez
vous procurer su samment de protines, de vitamine D et de
minraux ailleurs, par exemple dans le poisson, les noix et
les lgumineuses, alors vous navez absolument pas besoin de
lait et il est hautement probable quen lvitant, vous rduirez
votre risque de cancer. Il ne serait cependant pas sage dviter
tout laitage sans augmenter la consommation dautres
aliments pour en remplacer les protines, les vitamines et les
minraux.

ENTRETIEN RALIS PAR PATRICK HOLFORD


LE LAIT QUI FAIT MAIGRIR (ENFIN , PRESQUE !)

Le calcium laitier a des vertus insouponnes! Il


acclre lutilisation des graisses comme source
dnergie et rduit la conversion de lexcs de
glucides en graisses. En outre, une alimentation
riche en calcium permettrait une meilleure
stabilisation du poids aprs un rgime
amaigrissant.
CIDIL

V OUS QUI CHERCHEZ MAIGRIR, ET SI VOUS CONSOMMIEZ


du calcium? Beaucoup de calcium, laitier de
prfrence! En France, cest Nestl, qui en 2005 a ouvert aux
laitages ce nouveau crneau lucratif en lanant Sveltesse
Secret pour la Ligne (sic), un yaourt , enrichi en calcium, un
peu comme si on ajoutait de la graisse votre beurre ou du
fer votre boudin! Yoplait lui a aussitt embot le pas avec
Clin, un fromage blanc lui aussi enrichi en calcium.
Le lancement de Sveltesse a t soutenu par une grosse
campagne de pub tl. Des recherches rcentes, dit une
voix masculine montrent quun apport plus important en
calcium laitier aide les personnes en surpoids mieux contrler
leur ligne. Tiens, tiens , Des recherches rcentes ,
Cest prcisment ainsi que commencent les messages
publicitaires de la socit amricaine General Mills pour ses
yaourts Yoplait, la marque quelle distribue aux tats-U nis:
Des recherches rcentes, dit la publicit amricaine, montrent
que les laitages comme Yoplait, peuvent vous aider brler plus
de graisses et perdre plus de poids quen rduisant seulement
les calories. Avec un zeste daudace en plus, le mme
message que celui de Nestl. Question: et si tout ce petit
monde stait mis daccord lchelle plantaire pour faire
entrer dans la tte des consommateurs une quation simple
retenir du genre: laitage + calcium = minceur, de la mme
manire quils ont russi nous persuader que les laitages
combattent lostoporose?
La piste, si on prend la peine de la suivre, mne une
runion stratgique davril 2003 convoque par le National
Dairy Council amricain (lindustrie laitire) et laquelle
participaient des reprsentants des grandes socits laitires.
Au cours de cette runion, il fut dcid de lancer une grande
campagne sur le thme laitages et minceur . Nous y
sommes. Mais sur quelles recherches rcentes cette
campagne se fonde-t-elle? Essentiellement sur les travaux
dun chercheur amricain, le Dr Michael Zemel, de
luniversit du Tennesse Knoxville. En tout, Zemel a conduit
en tant quinvestigateur principal trois tudes qui ont conclu
que les laitages font maigrir. Ces trois tudes sont bien sr
prsentes en boucle dans les congrs sponsoriss par
lagrobusiness laitier, et valorises comme il se doit auprs du
corps mdical. Disons-le tout net, elles sont patantes!
DES TUDES PATANTES

La premire tude de Michael Zemel en faveur du calcium


laitier a t publie en avril 2004 et a connu un grand
retentissement mdiatique. Dans cette tude, 32 personnes
obses ont reu pendant 24 semaines une alimentation
pauvre en calories (d cit de 500 calories ou kcal par jour)
mais qui di rait selon les groupes par la quantit de laitages
et de calcium. Le premier groupe suivait un rgime pauvre
en laitages, le second un riche en laitages et le troisime un
pauvre en laitages mais supplment en calcium. Chaque
groupe comptait 11 12 personnes, un chantillon faible
mais su sant pour dtecter une di rence sur le plan
statistique dun groupe lautre. Voici les rsultats: le groupe
qui consommait le plus de laitages a perdu en moyenne
11,07 kg en 24 semaines (ce qui correspond ce quon peut
attendre dun rgime tout simplement pauvre en calories). Le
groupe qui consommait peu de laitages na perdu que 6,6 kg.
Le groupe qui prenait des supplments de calcium a perdu
8,58 kg154. Cette tude a bien videmment t utilise par
lindustrie laitire pour accrditer lide quen mangeant des
laitages, on maigrit.
Dautant que dautres bonnes nouvelles ont suivi! U ne
seconde tude, publie un an plus tard portait sur un groupe
de 34 obses soumis un rgime pauvre en calories. Seize
des participants ont reu pendant 12 semaines 400 500 mg
de calcium par jour, les dix-huit autres 1100 mg, fournis par
des yaourts. Zemel rapporte que le groupe yaourt a perdu
4,43 kg de masse grasse en moyenne, contre 2,75 kg
seulement dans le groupe sans yaourt. La masse maigre a t
mieux prserve dans le groupe qui consommait des yaourts.
Les membres du groupe yaourt ont perdu plus de graisse
dans la partie suprieure du corps et notamment au niveau
de labdomen155.
En juillet 2005, linsatiable Michael Zemel a publi une
nouvelle tude, cette fois chez des Noirs Amricains. Ltude
comportait deux phases. Dans la premire, 34 personnes ont
suivi pendant 24 semaines soit un rgime pauvre en calcium
(500 mg/j, avec un laitage quotidien), soit un rgime riche en
calcium (1 200 mg/j avec trois laitages). Il leur tait demand
de ne rien changer leur consommation de calories. Le poids
corporel est rest stable dans lesdeux groupes, mais le rgime
riche en calcium/laitages sest traduit par une diminution de
la masse grasse dun peu plus de 2 kg et une augmentation de
la masse maigre, alors que chez les personnes qui avaient
suivi le rgime pauvre en calcium/laitages on ne voyait
aucun changement.
Dans la seconde partie de cette tude, Zemel a repris le
schma dj utilis dans ses prcdents travaux: 29 personnes
ont t places en restriction calorique (-500 kcal par jour),
une partie consommant un laitage par jour, lautre partie
trois laitages. Rsultats: une perte de poids deux fois
suprieure dans le rgime le plus riche en calcium, et
notamment davantage de masse grasse, tandis que la perte de
masse maigre y tait nettement rduite156.
LE COIN DES GRINCHEUX

videmment, il se trouve toujours quelques grincheux dont


votre serviteur, pour faire la grimace devant ce qui est
prsent comme la preuve que les laitages font maigrir.
Pour commencer, ces preuves reposent en tout et pour
tout sur une soixantaine de personnes. Cest peu prs le
nombre des participants qui ont perdu du poids dans les
tudes conduites par Zemel. Disons quil en faudrait un peu
plus pour tre convaincu, comme le montre lanecdote
suivante.
Il y a deux ans, ses preuves sous le bras, lindustrie
laitire amricaine est alle taper la porte de la Food and
Drug Administration des tats-U nis (FDA), dont dpend la
rglementation qui touche les aliments vendus sur le
territoire amricain. But de la visite: obtenir de lagence
gouvernementale quelle encourage ouvertement la
population amricaine boire du lait et manger des
laitages dans le but de perdre du poids . Pas question, a
rpondu une commission dexperts, qui a critiqu le petit
nombre de personnes enrles dans les tudes de Zemel. Cest
pourtant sur desrsultats obtenus avec 60 personnes que sont
bases des campagnes publicitaires de plusieurs dizaines de
millions deuros de part et dautre de lAtlantique!
Car en ralit, avec ses trois tudes et ses 60 participants,
Michael Zemel est dsesprment seul dans le paysage
scienti que. Aucun des chercheurs qui a tent de reproduire
ses rsultats ny est parvenu!
LES LAITAGES NE FONT PAS MAIGRIR

En 2004, des chercheurs ont conduit une tude de 25


semaines auprs de 100 femmes enrles dans un
programme de restriction calorique pour savoir si un
supplment de calcium les ferait maigrir. U n groupe a aval
du calcium, lautre un placebo. Il ny a eu aucune di rence
signi cative entre les deux groupes157. Dj, en 2001, une
tude du mme type portant sur 62 femmes et qui avait dur
3 mois, navait pu montrer quun supplment de calcium fait
perdre plus de poids quun placebo158.
Toujours en 2004, des chercheurs australiens ont eux aussi
conclu que le rgime promu par Zemel ne faisait pas maigrir.
Ils ont compar chez 50 personnes en surpoids une
alimentation pauvre en calories qui apportait pendant 12
semaines soit 500 mg de calcium par jour, soit 2 400 mg. Il
ny eut aucune di rence de perte de poids entre les deux
types de rgime159.
En aot 2005, des chercheurs de la Mayo Clinic de
Rochester dans le Minnesota ont conduit une tude similaire
celle de Michael Zemel, la di rence quelle tait
beaucoup plus importante: 72 personnes obses au lieu de la
trentaine dans les tudes de Zemel, et une dure de 48
semaines, au lieu de 12 24 semaines. On doit attendre
dune telle tude, qui porte sur un plus grand nombre de
personnes et dure plus longtemps, de fournir des rsultats
plus ables que celles qui lont prcde. Michael Zemel tait
dailleurs collaborateur de cette tude, qui tait nance par
lindustrie laitire. Vous nen avez pas beaucoupentendu
parler dans les publicits de Nestl et des autres parce quelle
na donn aucun rsultat: le groupe qui, en plus de manger
moins de calories, suivait un rgime avec 1 400 mg de
calcium par jour na pas perdu plus de poids que celui qui
recevait 800 mg de calcium160.
En octobre 2005, cest une quipe de luniversit du
Vermont qui a publi ses propres conclusions. Ces chercheurs
ont voulu reproduire le schma clinique des tudes de Zemel.
Ils ont recrut 54 volontaires en surpoids et leur ont demand
de diminuer de 500 kcal par jour leur consommation de
calories avant de les sparer en deux groupes: lun qui
consommait un laitage quotidien (soit 500 mg de calcium par
jour), lautre trois laitages (1 200 1 400 mg de calcium par
jour).
Cette tude est beaucoup plus longue donc plus able
que toutes celles publies avant elle puisquelle sest droule
sur une priode de 12 mois. Rsultat: les personnes qui se
sont contentes dun seul laitage ont perdu un peu plus de
poids que ceux qui en consommaient trois. Dans ce cas, les
laitages ont fait grossir ceux qui en mangeaient le plus! En
fait, comme la di rence nest pas signi cative au plan
statistique, cette tude conclut que les laitages nont eu aucun
effet sur la perte de poids161.
Michael Zemel lui-mme a men, avant ses trois tudes
positives, un essai clinique que jai eu un peu de mal me
procurer. Ltude qui a dur 12 semaines, a enrl 105
obses rpartis en trois groupes: lun qui consommait peu de
laitages, le second qui en consommait beaucoup et le
troisime qui recevait des supplments de calcium. Tous les
participants suivaient en parallle un rgime pauvre en
calories. Finalement, 68 personnes seulement sont alles
jusquau bout de cette tude. Il ny a eu aucune di rence de
perte de poids signi cative entre les trois groupes, ce qui
revient dire quen ralit ni les laitages ni le calcium nont
fait mieux que la simple restriction nergtique. Cela
explique peut-tre que cette tude nait jamais t publie
dans sa totalit, seulement sous forme de rsum162.
DCIDMENT, LES LAITAGES NE FONT PAS MAIGRIR

ces tudes au cours desquelles les participants suivaient un


rgime pauvre en calories, il faut ajouter la longue liste de
celles dans lesquelles les calories ntaient pas rduites. Le
dossier laitages = minceur devient alors encore plus
intressant.
En 2003, Susan Barr, de luniversit de Colombie-
Britannique a analys les rsultats de 26 tudes de ce type: 9
avaient analys les e ets dun supplment de laitages, 17,
dun supplment de calcium. Sur les 9 tudes, 7 nont pas
trouv quen mangeant plus de laitages on est plus mince.
Seules 2 tudes ont conclu linverse. Sur les 17 tudes ayant
utilis des supplments de calcium, 16 nont montr aucune
di rence entre la prise de supplments et la prise dun
placebo. En n aucune des 10 tudes (sur 26) qui
sintressaient lvolution de la masse grasse na trouv que
les laitages ou le calcium diminuent les graisses
corporelles163.
En juin 2006, des chercheurs de luniversit de York, au
Royaume-U ni ont procd la mme analyse, partir des
rsultats de 13 tudes contrles. Le fait de consommer plus
de laitages ou des supplments de calcium ne permet pas de
perdre du poids, ont-ils conclu164.
En mars 2005, examinant les e ets des laitages sur lobsit
des enfants et des adolescents, deux chercheurs de luniversit
Tufts (Boston) ont rapport que pris collectivement, les
rsultats des tudes ont chou dmontrer un e et bn que
des laitages sur le poids corporel des enfants et des
adolescents 165.
TOUJOURS PAS DE PERTE DE POIDS LHORIZON

Pour prsenter un tour dhorizon complet, jai recherch les


tudes pidmiologiques qui staient penches sur la
question.
Dans ces tudes, contrairement aux tudes cliniques dont je
viens de parler, on nintervient pas directement sur le rgime
desparticipants. On se contente de les interroger sur leur
alimentation, puis des statisticiens cherchent savoir sil y a
un lien entre les rponses quils ont donnes, ce quils
mangent habituellement et leur tat de sant.
Jai recens 12 tudes pidmiologiques au cours
desquelles avait t recherche une association entre le poids
corporel dun ct et la consommation de laitages et/ou
calcium de lautre. Aucune de ces tudes na trouv quen
consommant plus de laitages (ou de calcium) on perdait du
poids ou de la graisse. Au contraire, la dernire en date,
publie par lcole de sant publique de Harvard et qui
portait sur prs de 20 000 hommes a conclu que les hommes
qui ont le plus augment leur consommation de laitages ont
gagn plus de poids que ceux qui ont rduit leur
consommation166. La majorit de ces tudes ne trouvent
dailleurs pas que les gros consommateurs de laitages sont
plus minces.
Publi-communiqu de Nestl pour la gamme Secret pour la ligne
(http://www.nestle.fr).

En conclusion, sur 47 tudes cliniques et pidmiologiques


portant sur la relation entre calcium ou calcium laitier et
poids corporel, seules 5 tudes, dont 3 payes par lagro-
business laitier, ont conclu quen mangeant plus de laitages
on perd du poids. En matire de preuves, on fait mieux.
DES QUESTIONS SANS RPONSE

Reste quelques questions. Dabord, comment expliquer que


Zemel soit quasiment le seul trouver que les laitages et/ou
le calcium font maigrir, alors que les autres chercheurs font
chou blanc? Les trois tudes positives de Zemel ont t
nances par lindustrie laitire et certains y voient une
relation de cause e et. Zemel se dfend davoir voulu
favoriser ses sponsors: Lide que mon travail est biais parce
quil a t nanc par lindustrie est ridicule, dit-il. Il faudrait
tre stupide et risquer sa carrire pour laisser les sponsors
dicter vos rsultats. Soit. Reste quil est tabli que les
chercheurs dont ltude est paye par des socits prives
sont quatre fois plus enclins publier des rsultats favorables
leur sponsor que lorsque le nancement est indpendant.
Or les intrts de Zemel dans lhistoire des laitages qui font
maigrir ne se limitent pas aux 1,7 millions de dollars quil a
reus de lindustrie pour mener ses tudes (lire encadr).

UN CHERCHEUR PRVOYANT

Michael Zemel est lauteur de The Calcium Key, un


livre grand public paru en 2004, dont le sous-titre
promet: La dcouverte dittique rvolutionnaire qui
va vous aider perdre plus vite des kilos. Zemel a
surtout dpos en 2002 aux tats-U nis un brevet
(numro 6384087) qui stipule quavec sa femme et
un autre chercheur, il est lauteur dune invention trs
particulire: il dclare disposer des droits de
proprit intellectuelle sur une mthode pour
maigrir en tenez-vous bien mangeant des laitages.
Lindustrie laitire a acquis les droits exclusifs de
commercialiser cette allgation, ce qui signi e que
Zemel est nancirement intress ces campagnes
promotionnelles. Mais Zemel reste trs discret sur le
brevet quil a dpos. Il a publi en avril 2005 dans
lInternational Journal of Obesity une tude en faveur
des laitages sans mentionner quil dtenait un brevet
dans ce domaine. Les diteurs, prvenus aprs coup,
nont pas apprci. Ce qui a valu au chercheur
amricain, dans le numro de novembre, une mise
au point cinglante du journal, lui rappelant que les
auteurs des articles sont tenus de rapporter tout
conflit dintrt.

Le 9 juin 2005, une association de mdecins amricains


(Physicians Committee for Responsible Medicine) a tir toutes
les consquences de ces recherches rcentes . Elle a port
plainte contre plusieurs socits laitires pour publicit
mensongre . Elle a t rejointe par plusieurs
consommateurs, dont Catherine Holmes, une rsidente
dArlington. Allche par les promesses de la publicit,
Holmes, 46 ans, explique quelle sest lance dans le rgime
laitages la n de lanne 2004 parce quelle voulait
pouvoir porter une taille de robe en moins. Bien vu: avec ce
rgime, elle a gagn prs de deux kg.
Le 19 aot 2005, la socit Kraft a promis quelle arrterait
lavenir de prtendre dans ses publicits que les laitages
font maigrir.
Dernire question: pourquoi, ce jour aucune association
de mdecins sans parler des autorits sanitaires et de la
Direction gnrale de la concurrence, de la consommation et
de la rpression des fraudes, na demand de comptes
Nestl, aux autres membres du cartel laitier et aux
nutritionnistes qui continuent de nous assurer que les
laitages font fondre les kilos?
En attendant, lINRA y croit dur comme fer: dans un
document toujours di us en mars 2008, intitul Est-il
raisonnable de se priver de lait et de produits laitiers?, cette
institution gouvernementale, nance par le contribuable,
soutient que le calcium du lait et des produits laitiers stimule
la perte de matires grasses par lorganisme et rduit
laccumulation de lipides, diminuant ainsi la prise de poids .

UN MCANISME INQUITANT

Michael Zemel avance deux hypothses pour


expliquer que dans ses tudes le calcium laitier fait
perdre du poids et de la masse grasse. Tout dabord
le calcium augmenterait llimination des graisses du
repas. Mais la raison principale selon lui, se trouve
au niveau du calcium intracellulaire.
Paradoxalement, un rgime alimentaire riche en
calcium alimentaire se traduit par une baisse du
calcium dans la cellule de graisse, ladipocyte.
Comment est-ce possible? Lorsque vous consommez
beaucoup de calcium, le taux de calcium sanguin
slve. Paralllement, les niveaux de vitamine D
active et dhormone parathyrodienne diminuent. Or,
ces deux hormones contrlent le niveau de calcium
intracellulaire: lorsquelles baissent, il baisse aussi.
Moins il y a de calcium dans une cellule de graisse,
moins elle accumule de lipides et plus elle en
dstocke: la cellule maigrit . En apparence, une
bonne nouvelle. Mais tout ce qui fait baisser le
niveau de vitamine D active expose un risque accru
de cancer. Cest dailleurs ce mcanisme qui explique
probablement pourquoi les gros consommateurs de
laitages ont un risque de cancer de la prostate plus
lev que les autres.
DIABTE ET SCLROSE EN PLAQUES, UNE MME
ORIGINE?

Rien, malgr le grand nombre dtudes dj


publies ne permet dattribuer au lait un rle
particulier dans le risque de diabte (,).
PR M ICHEL VIDAILHET
HPITAL DENFANTS CHU NANCY .
LETTRE OBJECTIF NUTRITION DE LINSTITUT DANONE,
N77, SEPTEMBRE 2005

Lintroduction prcoce des protines du lait de


vache, chez des enfants risque gntique de
diabte de type 1 pourrait constituer un facteur
de risque.
C LAIRE LVY -M ARCHAL, INSERM U690,
BULLETIN PIDMIOLOGIQUE HEBDOMADAIRE,
INSTITUT DE VEILLE SANITAIRE, 13 2007

L
NOVEMBRE

E LAIT DE VACHE RESPONSABLE DUNE MALADIE GRAVISSIME


de lenfant. Verra-t-on bientt ce titre la une de la
presse? Quinze pays se sont associs pour lancer en mai 2002
une tude internationale, en partie nance par la
Communaut europenne. Objectif de ltude: vri er si les
enfants qui sont exposs trop tt aux protines de vache ont
un risque plus lev que les autres de dvelopper un diabte
insulino-dpendant quon appelle aussi diabte de type 1.
Cest une maladie incurable de lenfant au cours de laquelle
le systme immunitaire dtruit les cellules ? du pancras qui
fabriquent linsuline on parle de maladie auto-immune (lire
encadr).
Ltude TRIGR (Trial to Reduce IDDM in the Genetically at
Risk) va donc suivre pendant 10 ans plus de 2 000 enfants
risque lev de diabte de type 1. Elle mobilise 76 centres
hospitaliers coordonns par luniversit dHelsinki, en
Finlande. Les donnes sont analyses par un centre spcialis,
de luniversit de Floride du sud, Tampa.
Pendant les 6 8 premiers mois de leur vie, une partie des
enfants sera nourrie (en plus du lait maternel) avec une
formule lacte base de lait de vache, une autre recevra une
formule spciale sans protines de lait de vache.
Avec les rsultats de ltude attendus en 2012, dit Hans
Akerblom, lun des responsables de TRIGR, on devrait russir
prouver si lutilisation ou labsence de produits base de
protines de lait de vache pendant les premiers mois de la vie
peut prvenir un diabte insulino-dpen-dant chez un enfant qui
prsente un haut risque gntique davoir cette maladie.
Cette perspective fait aujourdhui trembler lagro-business
laitier et les nutritionnistes qui le soutiennent. Depuis plus de
vingt ans, ils cherchent tou er par tous les moyens le plus
petit commencement de dbat sur une nigme qui mobilise
endocrinologues et immunologistes dans une bonne dizaine
de pays: lorigine de lpidmie de diabte de type 1 dans les
pays occidentaux et surtout dans les pays du nord de
lEurope.
Cette stratgie denterrement est si e cace quavant de lire
ce livre, vous ne saviez probablement pas que les laitages
sont en tte de liste des facteurs souponns de contribuer au
diabte de type 1.
LE DIABTE DE TYPE 1

Cette maladie trs grave a ecterait selon les


estimations 180 000 250 000 Franais. Le diabte
se dclare souvent entre 8 et 16 ans. Les enfants de
moins de 5 ans sont les plus touchs. Dans 15 % des
cas, les patients diabtiques sou rent dautres
maladies auto-immunes: de la thyrode (maladie de
Hashimoto), de lestomac (gastrite atrophique), de la
peau (vitiligo), des surrnales (maladie dAddison)
ou dautres organes. Comme dans la plupart des
maladies, il existe des prdispositions gntiques,
mais les gnes nont gure chang alors que la
maladie progresse. En ralit, le diabte de type 1 est
directement li des comportements alimentaires.
Il est en forte augmentation en Europe et aux tats-
U nis depuis la n de la Deuxime guerre mondiale.
En Europe, lincidence de la maladie a t multiplie
par 5 6 chez les enfants de moins de 16 ans et rien
ne laisse prsager un ralentissement. Lincidence est
plus forte dans les pays du nord que dans ceux du
sud, puisque sur 100 000 enfants, plus de 40 sont
atteints en Finlande, 20 au Royaume-U ni et 3
seulement en Macdoine. Mais lincidence varie aussi
selon le niveau de consommation de laitages. U n
petit Finlandais a 40 fois plus de risque de
dvelopper un diabte quun petit Japonais, et 100
fois plus de risque quun enfant de la rgion de Zunyi
en Chine167.
LA STRATGIE DE LCRAN DE FUME

Chaque anne, 12 enfants sur 100 000 prsentent un diabte


de type 1 et selon des projections rcentes, le nombre des
nouveaux cas devrait doubler dici 10 20 ans.
ce jour, lensemble des donnes scienti ques disponibles
des dizaines dtudes, tant chez lanimal que chez lenfant
accuse le lait de vache, mme si tous les dtails ne sont pas
parfaitement connus. Nous possdons des preuves du danger
des protines du lait de vache et nous avons identi des
mcanismes biologiquement plausibles qui peuvent expliquer
pourquoi le lait de vache dclenche un diabte de type 1. Si
vous nen avez jamais entendu parler avant aujourdhui, cest
que ces preuves scientifiques ont des consquences financires
potentielles littralement colossales. Le site Internet du CIDIL,
qui ne consacre que onze lignes au diabte de type 1, a rme
que le lien entre lait et diabte nest quune rumeur . Le
CIDIL voudrait donc nous faire croire que cest sur la foi
dune simple rumeur que des scienti ques lancent une
tude internationale du calibre de TRIGR et que lU nion
europenne en assure une partie du nancement. Voil qui
en dit long sur la abilit des informations nutritionnelles
que donne lindustrie laitire au grand public et aux
mdecins.
MAIS POURQUOI SUSPECTER LE LAIT DE VACHE ?

Tout dabord, les protines du lait de vache sont lun des


antignes les plus puissants de lalimentation humaine, cest-
-dire quelles sont les molcules trangres qui dclenchent
la rponse la plus marque du systme immunitaire168. La
composition du lait de vache est sensiblement di rente de
celle du lait humain. Il y a plus de protines dans le lait de
vache, en particulier plus de casine. Les casines du lait de
vache sont au nombre de quatre. Toutes ont des di rences
de structure avec les casines du lait humain. Lalbumine et
linsuline sont elles aussi di rentes. En n, une autre
protine, la ?-lactoglobuline, prsente dans le lait de vache
nexiste pas dans le lait maternel.
Pour ces raisons, ds que notre organisme est en contact
avec des protines de lait de vache, il produit des anticorps
dirigs contre ces protines. Or, troublante concidence, les
taux de ces anticorps sont plus levs dans le diabte de type
1, mais aussi dans les maladies intestinales in ammatoires, la
maladie cliaque, leczma168. En particulier, les diabtiques
de type 1 prsentent des niveaux levs danticorps la ?-
casine169.
Ensuite, les pays dans lesquels on consomme le plus de lait
de vache sont les plus touchs par lpidmie170,171,172.
Dans la plupart des tudes, les enfants qui avaient
dvelopp le diabte avaient t allaits moins longtemps et
exposs plus tt des protines de lait de vache173,
174,175,176,177,178,179,180,181,182,183,184. Les donnes
disponibles en Norvge et en Sude expliquent bien
laugmentation considrable des cas de diabte de type 1 par
la baisse de lallaitement185.
Malgr tout, quelques tudes nont pas trouv que les cas
de diabte sont moins nombreux chez les enfants qui ont t
allaits longtemps et un petit nombre dtudes a mis en cause
dautres aliments que le lait de vache: les crales, les
lgumes. Nanmoins aucune tude ne suggre que le lait de
vache puisse protger du diabte de type 1.

Incidence du diabte de type 1 dans diffrents pays en fonction de la


consommation de lait daprs T. Colin Campbell : The China Study. BenBella Books
(Dallas), 2005.
LTAU SE RESSERRE

La piste qui conduit du diabte aux laitages a rellement pris


une dimension particulire lorsquen 1992 des chercheurs
nlandais ont publi une tude dans le New England Journal
of Medicine. Ils ont prlev un peu de sang sur des enfants
diabtiques, puis ils ont mesur le niveau des anticorps
dirigs par lorganisme contre lalbumine bovine, une
protine du lait. Ils ont fait de mme avec des enfants en
bonne sant et ont compar les deux groupes.
Ce quils ont trouv est remarquable: les 142 enfants
diabtiques avaient tous un niveau danticorps lev. Les 79
enfants en bonne sant avaient tous un niveau danticorps
bas. Conclusion des chercheurs: le diabte de type 1 pourrait
bien tre d des anticorps dirigs contre des protines du lait
, ce lait que les enfants avaient consomm186.
Dans une tude pilote, des chercheurs nlandais ont
montr que lorsquon donne des enfants haut risque de
diabte de type 1, un lait dont les protines ont t
dmanteles, ils dveloppent moins dauto-anticorps
impliqus dans le diabte187.
Dans un rapport rcent, lAcadmie amricaine de
pdiatrie rsume ainsi ltat des connaissances sur le sujet:
lexposition aux protines de lait de vache peut tre un facteur
majeur dans linitiation du processus de destruction des cellules
? du pancras .
COMMENT LE LAIT POURRAIT FAVORISER LE DIABTE

Lun des scnarios les plus plausibles pour expliquer


laugmentation du diabte de type 1 est celui-ci: dans chaque
pays, des centaines de milliers de bbs ont t exposs trop
tt, depuis des dcennies, des protines alimentaires.
U ne majorit denfants a digr compltement ces
protines, mais une partie, probablement pour des raisons
gntiques en a t incapable. Ces fragments de protines
mal digrs sont passs dans le sang. Le systme immunitaire
les a identi s comme indsirables et sest mobilis pour les
dtruire. Comme certains de ces fragments ressemblent aux
cellules du pancras qui synthtisent linsuline, le systme
immunitaire a drap et dtruit ces cellules du pancras,
prcipitant lenfant dans un diabte de type 1 puisquil est
dsormais incapable de produire linsuline.
Plusieurs aliments peuvent fournir ce type de protines
trangres : crales, lgumes secs et surtout lait de vache
(fournies par exemple par le lait arti ciel), tous tant des
aliments apparus au moment de la transition agricole du
nolithique, il y a moins de 10 000 ans. Les crales ont t
rcemment incrimines188 mais cest surtout sur le lait de
vache que se concentrent depuis de longues annes les
soupons des chercheurs189.
U ne variante de ce scnario est avance par Outi Vaarala,
un chercheur de lInstitut national de la sant de Finlande
(Helsinki). Ses recherches suggrent que lexposition
linsuline du lait de vache rompt la tolrance du bb sa
propre insuline. Linsuline des bovins nest pas tout fait la
mme que celle des hommes. On sest aperu par accident
quelle provoquait une rponse du systme immunitaire.
lpoque, linsuline bio-synthtique humaine navait pas
encore t mise au point. Jusque dans les annes 1980, tous
les types dinsuline taient extraits du pancras de buf ou
de porc. Lorsquon administrait de linsuline bovine des
patients diabtiques, ils dveloppaient des anticorps et selon
le cas, des ractions allergiques ou des maladies auto-
immunes. Par exemple, en 1987, des chercheurs franais ont
rapport le cas dune patiente qui avait reu de linsuline
bovine pour traiter son diabte gestationnel. Elle tait atteinte
dune urticaire sur le buste et dans le dos. La raction a
disparu lorsque les mdecins ont substitu une insuline de
synthse son insuline bovine190. Aujourdhui, les
diabtiques reoivent de linsuline humaine bio-synthtique,
qui est fabrique depuis1982 par des micro-organismes,
programms pour produire une insuline identique
linsuline humaine.
La raction du systme immunitaire linsuline bovine que
contient le lait reprsente la rponse physiologique un
nouvel antigne de lalimentation. Le problme, cest que si
linsuline bovine est di rente de linsuline humaine, elle ne
lest pas de beaucoup: trois acides amins. Donc la rponse
immunitaire dirige contre linsuline bovine peut stendre
linsuline humaine, cest--dire la propre hormone de
lenfant191.
ET POUR LES PLUS GRANDS ?

Malgr son intrt, ltude TRIGR nest pas conue pour


dterminer si le lait de vache, lorsquil est introduit un peu
plus tard, peut prsenter un danger pour le systme
immunitaire de certains enfants. En e et, on ignore
aujourdhui sil existe un ge partir duquel des protines
trangres comme celles du lait peuvent tre introduites en
toute scurit dans lalimentation des enfants risque. La
plupart des spcialistes estiment que les vnements
alimentaires les plus dterminants se passent au cours de la
premire anne de la vie. Lintestin dun nouveau-n est
permable et cest surtout dans les premiers mois de la vie
dun enfant quun contact avec des protines particulires du
lait de vache peut dclencher un processus dauto-immunit
et mener une in ammation et une destruction des cellules
qui produisent linsuline. La plupart des tudes ont examin
les e ets des aliments donns dans les 3 6 premiers mois de
la vie, ce qui signi e en clair quon manque de donnes pour
les autres priodes de la croissance. Et quon ne peut pas
exclure que les protines du lait de vache posent un
problme au systme immunitaire, y compris bien aprs la
petite enfance. Chez les rats rendus gntiquement sensibles
au diabte, la maladie se dclare aprs avoir reu pour la
premire fois des aliments diabtognes comme le lait, mme
tardivement ( la pubert). La priode critique dexposition
des aliments risque pourrait donc stendre bien au-del de
la premire anne de la vie.
De fait, des chercheurs ont montr que la rponse
immunitaire dun enfant aux protines du lait tait non
seulement lie lge auquel ce lait de vache avait t
introduit192, mais aussi la consommation de lait plus tard
dans lenfance192,193. Dans une tude, les enfants qui
consommaient plus de trois verres de lait par jour avaient
quatre fois plus dauto-anticorps que ceux qui en
consommaient moins de trois verres193.

LES PREMIERS ENSEIGNEMENTS DE TRIGR


Ltude TRIGR apporte dj des informations
prcieuses sur lalimentation et la croissance des
nourrissons europens. lge de deux semaines,
presque tous les bbs sont nourris au sein. Mais
lge de 4 mois, 35 % des enfants reoivent dautres
aliments que le lait maternel et/ou les formules
arti cielles, alors que lOrganisation mondiale de la
sant dconseille dintroduire ces aliments avant lge
de 6 mois. En Europe, les premiers aliments
prsents au bb sont des lgumes et des fruits,
alors quil sagit de farines cralires sans gluten aux
tats-U nis. la naissance, les enfants dEurope du
nord sont plus lourds que ceux dEurope centrale et
dEurope du sud. Ils grandissent aussi plus vite entre
3 et 18 mois. Or une croissance rapide dans la petite
enfance est un facteur de risque de lapparition du
diabte de type 1. De fait, le diabte de type 1
frappe plus les enfants dEurope du nord que ceux
du sud.
LNIGME DE LA SCLROSE EN PLAQUES

La sclrose en plaques (SEP) est une maladie des pays


temprs occidentaux qui est diagnostique le plus souvent
entre 20 et 40 ans et touche trois fois plus souvent les
femmes que les hommes.
Dans la sclrose en plaques, les signaux lectriques qui
acheminent des messages par lintermdiaire du systme
nerveux ne sont plus coordonns ni contrls parce que la
gaine qui isole les bres nerveuses la gaine de myline est
dtruite par une raction autoimmune. U n peu comme si le
rseau lectrique de votre maison ntait plus isol. Les
signaux lectriques devenus erratiques peuvent dtruire des
cellules ou lser des tissus.
Alors que la maladie fait lobjet de recherches scienti ques
et mdicales trs nombreuses, les autorits sanitaires disent ne
pas savoir grand-chose sur ce qui la provoque. Les
associations de malades, en Europe comme aux tats-U nis
disent quil sagit dune nigme. Parmi les causes voques,
on trouve les gnes, des agents infectieux, et des facteurs
environnementaux , mais rien sur une cause alimentaire.
Cest tonnant, compte tenu de ce que lon sait sur la
gographie de la maladie.
La maladie est rpandue en Europe et en Amrique du
Nord. Il est tentant de penser que la sclrose en plaques
pourrait tre purement et simplement lie un d cit en
vitamine D, une vitamine que lon synthtise en sexposant au
soleil. De fait, cette vitamine possde la proprit de moduler
la rponse immunitaire et il est tout fait probable quelle
intervient sur le risque de sclrose en plaques.
Mais ce nest pas le seul facteur: les pays asiatiques
temprs comme la Chine, dans lesquels les d cits en
vitamine D sont tout aussi rpandus quen Europe ou en
Amrique du Nord, sont pargns par la sclrose en plaques.
linverse, lAustralie qui est bien ensoleille, est elle aussi
touche par la maladie.
En fait, la gographie de la sclrose en plaques voque de
manire troublante celle du diabte de type 1 et de
lostoporose. Tous les pays a ects par la SEP sont comme
pour le diabte de type 1, de gros consommateurs de
laitages194: en Europe, les pays scandinaves, les Pays-Bas, les
les britanniques, lAllemagne ont tous des taux de SEP trs
levs.
Lhypothse dune origine alimentaire de la SEP a t
envisage ds la n de la Deuxime Guerre mondiale par Roy
Swank, un neurologue dabord en poste en Norvge, puis
Montral et en n la facult de mdecine de luniversit de
lOregon, dont il a dirig le service de neurologie. Swank sest
intress aux facteurs alimentaires de la SEP lorsquil a appris
que la maladie tait plus rpandue dans les pays du nord.
Alors que certains spcialistes voquaient le rle des champs
magntiques, il a formul lhypothse quelle tait lie la
consommation daliments dorigine animale en particulier
les laitages195. Swank a notamment montr que les rgions
intrieures de Norvge, o lon consomme beaucoup de
laitages sont plus a ectes par la SEP que les zones ctires
o lon mange du poisson.
Roy Swank a suivi pendant 34 ans 144 patients atteints de
SEP. Les malades taient encourags adopter un rgime
alimentaire pauvre en graisses satures, viandes et laitages. La
plupart sy sont conforms, mais pas tous. Swank a class ses
patients en deux groupes, selon quils avalaient moins de 20
g ou plus de 20 g de graisses satures par jour. Alors que les
annes passaient, Swank a constat que le rgime pauvre en
graisses satures russissait bien aux patients, y compris
ceux chez lesquels la maladie tait avance. Il a publi ses
rsultats en 1990 dans le Lancet, concluant que prs de 95
% des patients qui ont adopt ce rgime aux premiers stades de
la maladie nont t handicaps que lgrement pendant 30 ans
environ . Seuls 5 % des patients de ce groupe sont dcds.
Par contraste, 80 % des malades qui mangeaient le plus de
graisses satures sont dcds de SEP196.
Depuis les premiers travaux de Swank, de nombreuses
tudes ont con rm son intuition et lont prcise, jusqu
mettre en cause le lait de vache en 1976197. Lpidmiologie
montre bien que les populations qui consomment le plus de
lait de vache sont plus touches que les autres par la SEP.
Ceci est vrai lorsquon compare des pays entre eux, mais aussi
lorsquon compare des tats amricains entre eux.
Cette relation entre SEP et laitages est virtuellement la
mme que la relation dj dcrite entre diabte de type 1 et
laitages. Quelques chercheurs pensent quun virus prsent
dans le lait pourrait tre le responsable, mais la piste nest
gure taye. Il existe une autre hypothse, plus srieuse:
comme dans le diabte de type 1, des protines de lait ou des
fragments de protines passs dans le sang partir des
intestins auraient dclench une raction du systme
immunitaire. Ces protines ayant une ressemblance avec des
protines de la myline la gaine des bres nerveuses les
anticorps se mettraient la dtruire.
En 2001, Michael Dosch, un chercheur de lHpital pour
enfants malades de Toronto, a trouv que les patients
diabtiques (type 1) ont des ractions dauto-immunit
identiques celles que lon trouve chez des malades atteints
de sclrose en plaques. Dans cette tude, les lymphocytes T
des diabtiques des globules blancs du systme immunitaire
spcialiss dans la destruction des cellules trangres
sattaquaient aux protines de la myline, dans le systme
nerveux et les lymphocytes T des patients atteints de SEP sen
prenaient aux protines du pancras. Nous avons t surpris
de dcouvrir que dans un tube essai, il est impossible de
distinguer les deux maladies , nous a dit Michael Dosch. En
plus, son quipe a montr que les personnes atteintes de SEP
ragissent de manire anormale au lait de vache198.
Michael Dosch reste prudent sur linterprtation de ses
rsultats, assurant que les preuves ne sont pas encore
su samment solides pour recommander aux parents de ne
plus donner de lait arti ciel ou de lait tout court un enfant.
Mais si la piste est con rme, alors il sera peut-tre possible
de mettre au point un rgime alimentaire qui prviendrait le
cours de la sclrose en plaques comme celui du diabte de
type 1.
Signe qui ne trompe pas, Dosch participe activement avec
son quipe ltude TRIGR de prvention du diabte de type
1. Il envisage une tude spare sur les patients sou rant de
sclrose en plaques.
TROP GROS, DIABTIQUE ET MENAC PAR
LINFARCTUS ?
UNE SOLUTION: BUVEZ DU LAIT !

Si je suis malade cest parce que mon docteur a


insist pour que je boive du lait, ce liquide
blanchtre quon force des enfants sans dfense
avaler.
W. C. F IELDS

L E 12 SEPTEMBRE 2005, LE GROUPE L ACTALIS, VOUS SAVEZ


celui de la vache Fleurette et du Pr Lactos, a
organis Paris une confrence dans le cadre des entretiens
de Bichat (pour ceux qui ne le savent pas encore, la plupart
de ces entretiens sont sponsoriss). Pour animer cette
passionnante confrence, Lactalis avait fait venir le Pr Jean-
Louis Schlienger du CHU de Strasbourg. Le Pr Schlienger
partage avec son collgue le Pr Lactos le mme amour du
lait.
Il avait en fait un message dune importance plantaire
dlivrer, qui tourne en boucle dans les confrences organises
par lindustrie et quelle tente maintenant, avec la dernire
force, de faire circuler dans les mdias. Figurez-vous que les
laitages protgeraient dun syndrome appel syndrome X ou
syndrome mtabolique, qui se manifeste par une obsit
abdominale et prdispose aux maladies cardiovasculaires et
au diabte (lire encadr)! En clair, plus vous consommez de
laitages, plus vous tes mince, et moins vous risquez
dinfarctus et de diabte.
OK, je vous sens sceptique, aprs ce que vous venez de lire
sur les laitages qui font maigrir. Vous vous dites: attendez, les
laitages avec leurs calories et leurs graisses animales satures
feraient tout a? Je ne linvente pas, cest le Pr Schlienger qui
le dit: Plus on consomme de produits laitiers, moins on est
gros et moins on sou re de diabte et de dyslipidmies
[troubles du cholestrol sanguin].
LE LAPIN DANS LE CHAPEAU

Bien sr, comme dans les bons numros de prestidigitation, il


y a un truc. Les tudes cites par le Pr Schlienger et lagro-
business laitier sont pour la plupart des tudes dobservation.
U ne tude de ce type observe un comportement et lassocie
un vnement. Mais une telle tude nest pas conue pour
tirer des conclusions de cause e et. Pour cela, il faut
conduire dautres tudes plus pousses.
Par exemple, si je vous dis que ls personnes qui dorment
sans se dchausser ont un risque plus lev de se rveiller
avec un mal de tte (tude dobservation), il serait bien
imprudent den tirer comme conclusion que la mal de tte
vient du fait quon na pas retir ses chaussures. U ne
explication plus plausible: aprs une soire trop arrose on a
plus de chances de sendormir chauss. Dans ce cas, cest bien
labus dalcool qui provoque les maux de tte.

RSISTANCE LINSULINE ET SYNDROME X

Lhistoire de la rsistance linsuline et du syndrome


X commence il y a plus de soixante ans, quand des
chercheurs ont souponn linsuline de jouer un rle
cl dans certaines maladies chroniques. Linsuline est
une hormone scrte par le pancras et libre dans
le sang lorsquon consomme des glucides (sucres,
crales, pommes de terre, etc.) et, dans une moindre
mesure, lorsquon mange des protines et des
graisses. Les glucides que nous avalons sont
transforms en glucose. Linsuline a pour rle de
conduire nos cellules capter ce glucose sanguin
pour les besoins dnergie de lorganisme. Ainsi,
notre taux de sucre sanguin, quon appelle
glycmie , reste relativement stable.
Lorsque les cellules musculaires (mais aussi celles du
foie, du tissu adipeux, des parois vasculaires) ne
rpondent plus aux sollicitations de linsuline, on
parle de rsistance linsuline. Le sucre sanguin a
alors tendance rester lev, et le pancras spuise
produire toujours plus dinsuline pour remdier
cette situation. La rsistance linsuline a des
consquences importantes sur lorganisme. Elle
entrane la longue un taux dinsuline
chroniquement lev et un ensemble de
drglements, quon a baptis syndrome X et qui
comprend notamment de lobsit, un diabte ou
pr-diabte, des problmes cardiaques, de
lhypertension, un bon cholestrol (HDL) trop
bas, des triglycrides levs ,

En mai 1999, des chercheurs de luniversit de


Pennsylvanie ont publi dans le journal scienti que Nature
une tude qui eut droit aux manchettes des journaux de toute
la plante. Selon cette tude, les enfants qui dormaient avec
une veilleuse avaient un risque de myopie plus lev que les
autres. Lanne suivante, une tude de luniversit de lOhio
publie dans le mme journal na pas trouv dassociation
entre les veilleuses et la myopie, mais elle a not que les
parents myopes ont plus de risque davoir des enfants
myopes, et que les parents myopes ont tendance laisser une
lumire allume la nuit dans la chambre dun enfant.
U ne tude dobservation peut aussi mettre en vidence une
simple concidence. Cest le cas, par exemple, dans
la rmation suivante: Depuis 50 ans, tant la temprature
moyenne de la plante que la criminalit ont augment. Donc,
laugmentation de la temprature est lorigine de la criminalit.

Vous serez peut-tre surpris dapprendre que la plupart des


tudes qui incriminent le tabac dans le cancer du poumon
sont des tudes dobservation: elles ont constat que les
fumeurs ont plus de risques de cancer, sans pouvoir
formellement tablir une relation de cause e et. Cette
relation de cause e et ne peut tre d nitivement prouve
quen conduisant une tude dintervention au cours de
laquelle on demanderait un groupe important de la
population de fumer pendant 30 ou 40 ans, alors quun
groupe similaire (ge, sexe, mode de vie) sabstiendrait. Ces
tudes nont pas t faites pour des raisons thiques videntes
et aussi parce quelles coteraient des fortunes. Comment
peut-on alors a rmer sans risque derreur que le tabac donne
le cancer? De plusieurs manires:
- parce que la grande majorit des tudes dobservation a
conclu que les fumeurs ont un risque accru de cancer;
- parce que les tudes chez lanimal montrent que ceux qui
sont exposs la fume de cigarettes dveloppent des
cancers;
- en n parce quon dispose dun mcanisme biologique
cohrent pour expliquer comment la fume de cigarettes
provoque le cancer: en loccurrence les goudrons, le cadmium
et dautres substances oxydantes de la fume provoquent des
mutations du code gntique qui conduisent au cancer.
Le problme avec les a rmations du Pr Schlienger et du
lobby laitier, cest quaucune de ces conditions nest runie.
Certes des tudes dobservation ont trouv une association
entre la consommation de laitages et un risque rduit de
syndrome mtabolique. Mais mme ces tudes sont ambigus.
Par exemple, dans ltude DESIR cite par le Pr Schlienger,
les chercheurs ont observ que les hommes qui consomment
des laitages sou rent moins de syndrome mtabolique, mais
pas les femmes.
Surtout, un nombre au moins aussi important dtudes a
trouv le contraire, cest--dire que les gros consommateurs
de laitages ont un risque plus lev dobsit abdominale, de
troubles du cholestrol et de diabte.
CE QUE LINDUSTRIE NE DIT PAS

En 2005, des chercheurs de luniversit de Bristol (Royaume-


U ni) ont demand 4 286 femmes ges de 60 79 ans
dindiquer si elles buvaient du lait et sous quelle forme. Ils
ont ensuite procd des analyses sur ces volontaires pour
dterminer si elles relevaient dun syndrome mtabolique
(diabte, rsistance linsuline ou glycmie leve,
hypertension, dyslipidmie, rapport taille-hanche lev).
Rsultats: les femmes qui vitaient le lait avaient un risque de
syndrome mtabolique rduit de 45 % par rapport celles
qui buvaient du lait. Le type de lait (crm ou non) navait
aucune in uence sur les rsultats. Les chercheurs concluent
que les individus qui ne boivent pas de lait sont peut-tre
protgs de la rsistance linsuline et du syndrome
mtabolique. Le peut-tre indique bien avec quelle prudence
les rsultats dune tude dobservation doivent tre
interprts199. Bizarrement, cette tude ne gurait pas au
programme de la confrence Lactalis.
U ne autre tude ne gurait pas ce programme: ds 1977,
des chercheurs ont montr que les personnes qui vitent les
laitages parce quelles ne tolrent pas le lactose (sucre du
lait) ont dans lesang moins de sucre, de cholestrol et de
triglycrides que les consommateurs de laitages. Des
chercheurs italiens de luniversit de Milan ont test la
capacit digrer le lactose chez des patients diabtiques et
chez des personnes en bonne sant. Ils ont observ que
seulement 14 % des personnes en bonne sant pouvaient
assimiler le lactose du lait, alors que ctait le cas de 48 %
des patients atteints de diabte de type 1, et de 52 % des
patients atteints de diabte de type 2. Comme la proportion
de ceux qui digrent le lait est plus importante chez les
diabtiques, les chercheurs en dduisent que ceux-ci
consomment plus volontiers de lait et de laitages, ce qui les
expose un risque de diabte plus lev200 .
En Grce, o la prvalence du diabte et de la rsistance
linsuline ont fortement progress ces dernires dcennies, des
chercheurs de luniversit dAthnes ont cherch savoir
quels aliments favorisent la rsistance linsuline, tant chez
les diabtiques que chez les personnes en bonne sant. Voici
leurs conclusions: notre tude rvle quune consommation
accrue de viande rouge et de laitages entiers est associe une
rsistance linsuline. Celle-ci peut conduire des maladies
chroniques comme lobsit, le diabte de type 2 et les maladies
cardiovasculaires. Une consommation plus leve de ces deux
aliments est une caractristique dun rgime occidentalis. En
consquence, les professionnels de la sant devraient
encourager les gens adopter un rgime plus sain pour rduire
le fardeau du diabte et dautres maladies mtaboliques 201 .
Finalement, avec ses messages en faveur du lait, le Pr
Schlienger ne sera peut-tre pas invit danser le sirtaki du
ct de lAcropole.
Donc, le moins quon puisse dire, cest que les rsultats des
tudes pidmiologiques ne convergent pas pour soutenir
lhypothse selon laquelle les laitages prviennent le
syndrome X. Comme dans le cas du lait qui fait maigrir, on
comprend bien que lagro-business laitier ne communique
que sur les tudes qui vont dans son sens, et quil passe les
autres sous silence.
Par exemple, lindustrie laitire se garde bien dexpliquer
aux mdias par quel mcanisme les laitages pourraient bien
prvenir la mosaque de troubles qui caractrise le syndrome
X.
Prenez la rsistance linsuline, une condition qui
prdispose au diabte (lire encadr page 201). Plusieurs
facteurs peuvent conduire une rsistance linsuline:
sdentarit dune part, aliments riches en graisses satures,
aliments index glycmique (IG) lev. Les aliments IG
lev (pain, pommes de terre) font monter de manire
importante le sucre sanguin. Ils favorisent la prise de poids,
le diabte et les maladies cardiovasculaires. linverse, un
rgime alimentaire IG bas (crales compltes, fruits,
lgumes) est le seul moyen prouv scienti quement de
maigrir et/ou de ne pas grossir. Pour en savoir plus sur ce
rgime, vous pouvez lire Le rgime IG minceur (Thierry
Souccar ditions).
premire vue, les laitages a chent un bilan mitig: ils
ont un IG bas (compris entre 15 et 30), ce qui est un bon
point pour eux, mais ils apportent des graisses satures qui
favorisent la rsistance linsuline.
Pas de problme, rtorque lagrobusiness laitier. Nous vous
proposons des dizaines de laitages dbarrasss de leurs
graisses satures!
Les amis, cest l que a se complique.
UNE SURPRISE DE TAILLE

En 1986, Mary Gannon, de luniversit du Minnesota (tats-


U nis) sintresse aux e ets sur le sucre sanguin de quelques
aliments habituellement conseills aux diabtiques: pommes,
jus de pomme, jus dorange, lait. Elle runit des volontaires
diabtiques, leur fait avaler les aliments et mesure le sucre
sanguin qui en rsulte. Pas de surprise: le sucre sanguin ne
slve pas beaucoup aprs la consommation de lait. Mais
Mary Gannon a aussi dcid de pister le niveau dinsuline, un
lment trs important dans la gestion du diabte. En e et,
plus un aliment sollicite linsuline, moins il est conseill un
diabtique.
Dans la plupart des cas, index glycmique et rponse
insulinique dun aliment correspondent. Les aliments IG bas
saccompagnent dun niveau dinsuline bas, ce qui est normal
puisque le niveau dinsuline est proportionnel au niveau de
sucre sanguin. Les aliments IG lev provoquent une
raction insulinique forte.
Mary Gannon pense que le lait, qui fait peu monter le
sucre sanguin, naura pas beaucoup din uence sur le taux
dinsuline. Quand les rsultats tombent, cest la stupfaction:
le lait a fait considrablement monter linsuline! Pas vraiment
idal pour un diabtique202.
Mais quen est-il chez une personne en bonne sant? La
question a de limportance.
En e et, il est dangereux pour une personne en bonne
sant, de soutenir jour aprs jour des niveaux levs
dinsuline aprs un repas. Cest ce phnomne, lorsquil est
rpt des annes durant, qui conduit soit la rsistance
linsuline les cellules ne rpondent plus aux sollicitations de
lhormone et le sucre sanguin reste lev jeun , soit
lpuisement du pancras il ny a plus assez dinsuline
disponible. Dans les deux cas, le diabte ou le syndrome X
sont proches.
Il faudra attendre dix ans pour savoir si le lait, qui lve le
niveau dinsuline du diabtique a le mme e et chez la
personne en bonne sant.
En 1996, Helena Liljeberg-Elmstahl, une chercheuse de
luniversit de Lund (Sude), teste les e ets sur le sucre
sanguin et sur linsuline dune varit de crales du petit
djeuner. Les crales sont consommes par les volontaires
avec de leau ou avec du lait. Helena Liljeberg-Elmstahl
mesure le niveau de sucre sanguin dans lun et lautre cas.
Elle pense que le lait, dont lIG est bas peut aider abaisser
la glycmie. Mais elle ne constate aucune di rence: prises
avec de leau ou avec du lait, les crales entranent la mme
augmentation du sucre sanguin.
Cest alors quelle a la bonne ide de mesurer le niveau
dinsuline.
Comme Mary Gannon, Helena Liljeberg-Elmstahl croit alors
que le lait, qui a un IG bas, a aussi un index insulinique bas.
Elle est persuade quun porridge prpar avec du lait fera
moins monter linsuline que le mme avec de leau. Mais
quand les rsultats sont dpouills, cest le choc: laddition de
lait na pas abaiss le niveau de linsuline aprs le repas. Elle
la fait exploser203!
Le lait fait donc partie des rares aliments qui sous un IG
bas, cachent une rponse insulinique anormalement leve.
Dautres chercheurs sudois ont voulu savoir comment se
comportent les laits ferments. En gnral, lacidit abaisse la
glycmie, cest la raison pour laquelle le pain au levain, plus
acide que le pain avec levure, a un IG plus faible. Les
chercheurs ont mesur les index glycmiques et insuliniques
de plusieurs laitages pauvres en graisses. En dpit dIG bas,
tous, y compris ferments, ont entran une lvation trs
importante de linsuline, de lordre de celle quon observe
avec du pain blanc (90 98)204. Sachant que linsulinmie
module la rsistance linsuline, analysent-ils, ce que nous
avons trouv est important.
Dautres expriences ont conclu que la prsence ou non de
graisses ne change rien la aire: entier ou ferment, le lait
sollicite linsuline un niveau excessif205. Seuls les fromages
chappent la rgle. Manque de bol, ils sont riches en
graisses satures, qui favorisent la rsistance linsuline.
Non seulement il nexiste aucune trace dun mcanisme par
lequel les laitages pourraient prvenir la rsistance
linsuline, mais on dispose au contraire dtudes cliniques
concordantes prouvant que les laitages lvent anormalement
le niveau dinsuline un facteur bien connu de rsistance
linsuline. En consquence, en 2005, des chercheurs de
luniversit du Colorado ont demand quil soit fait usage de
prudence dans les recommandations qui visent inciter les
adultes consommer plus de laitages, en particulier ceux qui
ont un risque de rsistance linsuline 205 . Transmis au Pr
Schlienger.
U n chercheur de Danone reconnaissait dailleurs en priv
en 2007 que dun point de vue dterministe, on peut
considrer quil y a une certaine logique dans cela: le lait,
aliment destin lanabolisme et la croissance avec son apport
en acides amins essentiels, induit une rponse insulin-mique
qui participe le et anabolique. Bien sr lapparition de
personnes sou rant de surpoids et donc potentiellement
dinsulino-rsistance, pose la question pertinente de linclusion
de ces produits dans la dite .

AUSSI NFASTE QUE LE PAIN BLANC

Helena Liljeberg-Elmstahl a conduit une autre


exprience intressante. Sachant que le pain blanc
(IG lev) lve de manire excessive le sucre
sanguin, elle a donn ce pain des volontaires avec
comme accompagnement soit de leau (400 ml), soit
du lait (200 400 ml). Pas de surprise: la glycmie
des volontaires a augment comme prvu et
laddition de lait na rien chang la aire. Ct
insuline, cest la consternation. Le niveau dinsuline
dj lev aprs la collation pain blanc plus eau, a
augment de 65 % lorsque le pain tait consomm
avec du lait. U ne nouvelle exprience a alors t
conduite, cette fois avec une collation IG bas: une
assiette de ptes, consomme avec de leau ou avec
du lait. L encore, laddition de lait na rien chang
au sucre sanguin, mais le niveau dinsuline a lui
carrment explos: + 300 % pour les ptes prises
avec du lait par rapport au mme plat pris avec de
leau. Inquite de ce quelle a trouv, la chercheuse
crit ceci: Mme une quantit ordinaire de lait, soit
lquivalent dun verre, fait monter le niveau dinsuline
dun repas IG bas au niveau observ aprs un repas
base de pain blanc. Les consquences mtaboliques
long terme de ce phnomne doivent tre lucides 206
.
COMMENT ALORS LES LAITAGES PEUVENT-ILS
PRVENIR LE SYNDROME X ?

Si des tudes suggrent que les personnes qui consomment le


plus de laitages ont moins de diabte, de maladies
cardiovasculaires, moins de syndrome mtabolique, cela ne
signi e pas que ces aliments prviennent ces maladies. Cest
simplement que les rsultats de ces tudes rendent compte
dun comportement gnral dans lequel gurent les laitages.
Comme ceux-ci sont prsents comme des aliments favorables
la sant par la publicit, les mdecins, les agences
gouvernementales, les personnes qui suivent ces
recommandations et adoptent un mode de vie sain (plus de
fruits, de lgumes, dexercice physique) sont aussi celles qui
se tounent volontiers, croyant bien faire, vers les laitages.
Dans ce cas, les laitages ne sont rien dautre quun
marqueur dun comportement gnral. Leurs e ets
indsirables sont attnus ou gomms par dautres attitudes
favorables la sant.
Cest dailleurs ce que les auteurs de ces tudes eux-mmes
envisagent.
Par exemple, une tude amricaine conduite par
luniversit de Harvard sur 41 254 mdecins a trouv que
ceux qui consommaient le plus de lait crm, de yaourts et
de fromages avaient un risque de diabte de type 2 plus
faible que ceux qui en consommaient le moins. Les
chercheurs ignorent par quels mcanismes les laitages
pourraient diminuer ainsi le risque de diabte. En e et, le
magnsium et la lactalbumine, une protine du lait, peuvent
amliorer laction de linsuline, mais ces deux substances se
trouvent aussi dans les laitages les plus gras. Or dans cette
tude, les gens qui consommaient le plus de laitages gras
nont pas moins de risque de diabte que les autres207. Cette
tude illustre bien la di cult dinterprtation de ce type de
rsultats. Frank Hu, qui a conduit cette tude nen tire pas la
conclusion que les laitages protgent du diabte. Il crit: la
consommation de laitages pourrait tre associe des facteurs
cachs quepartagent ces hommes, et qui ont pu rduire leur
risque de diabte. Dailleurs, prcise-t-il il y a bien dautres
manires de rduire le diabte que de manger des laitages. On
peut manger plus daliments riches en bres, de noix et moins
de sucre, de confiseries, de sodas .
Dans un ditorial qui accompagne la publication de
ltude, le Dr Janet King, un chercheur de lHpital pour
enfants dOakland, en appelle la prudence: les laitages,
rappelle-t-elle semblent augmenter le risque de cancer de la
prostate, et chez certains enfants, celui de diabte juvnile 208 .
Dans une branche de ltude MONICA, les chercheurs ont
observ que 33 % des personnes qui consomment le moins
de laitages sou rent de syndrome mtabolique, contre 22 %
de celles qui en consomment beaucoup. U ne di rence
signi cative, mais pas spectaculaire pour une tude
pidmiologique209. Le Pr Schlienger y voit une preuve quen
consommant de grandes quantits de laitages on peut
prvenir ce trouble. Mais les auteurs de ltude sont plus
prudents. Selon eux, les hommes qui buvaient plus de lait et
mangeaient plus de produits laitiers avaient pris mieux soin
deux que les autres. Ils faisaient plus dexercice, buvaient
moins dalcool, fumaient moins, prcise le Pr Jean
Dallongeville (Institut Pasteur de Lille), lun des auteurs de
ltude. Commentaire du Dr Robert Eckel, prsident de
lAssociation amricaine de cardiologie devant lequel ces
rsultats taient prsents lors dun congrs Dallas:
Intressant, mais quant savoir sil y a une relation de cause
effet, a nest pas trs clair210 .
Si les tudes dobservation proposent une association, il
faut avoir recours des tudes dintervention pour vri er si
lassociation traduit une relation de cause e et. Au cours de
ces tudes, on demande des participants de consommer un
type daliments dans ce cas, du lait avant de relever
directement ses e ets sur la sant. ma connaissance une
seule tude de ce type a t conduite ce jour.
Elle na pas trouv quen donnant plus de lait des enfants
de 8 ans, comme veut le faire le gouvernement franais, on
diminue leur niveau de rsistance linsuline.
En fait, elle a trouv le contraire.
Des chercheurs danois ont recrut 24 garons et leur ont
demand de manger pendant 7 jours soit des laitages
apportant 53 g de protines, soit de la viande fournissant la
mme quantit. Rsultat: dans le groupe lait , les
concentrations dinsuline jeun ont doubl, et la rsistance
linsuline a elle aussi t multiplie par deux. Dans le groupe
viande aucune perturbation na t releve. Les auteurs de
cette tude sinterrogent avec raison et une inquitude
palpable sur les consquences long terme de ce type de
rgime 211 .
PAS PLUS DE CHANCES DU CT DU CHOLESTROL

Si vous avez aim les laitages qui font maigrir, vous allez
adorer les laitages qui font baisser le cholestrol. Aux tats-
U nis, lagro-business laitier qui sappelle l-bas National Dairy
Council a publi un Guideproduits laitiers et nutrition qui
a rme avec plus de prudence que ne le fait le Pr Schlienger,
que les laitages naugmentent pas le cholestrol .
Et de citer lappui une tude britannique de Alan Howard
et John Marks, publie en 1977, qui avait trouv que les
personnes qui boivent du lait voient leur cholestrol baisser
de manire importante.
videmment, ni lindustrie laitire amricaine, ni le Pr
Schlienger ne rapportent la suite de lhistoire. La suite de
lhistoire, cest que de trs nombreux autres chercheurs ont
tent de reproduire ces rsultats et quils ont observ
linverse, savoir que les laitages, en particulier lorsquils ne
sont pas crms, font grimper le cholestrol. Lune de ces
tudes, mene par laustralien David C. K. Roberts, ayant
tabli que le cholestrol augmente de 9 % pour chaque litre
de lait quotidien212, Alan Howard et John Marks ont ni par
crire ceci, que vous ne trouverez ni dans le guide nutrition
d u National Dairy Council, ni dans la confrence du Pr
Schlienger. Je cite: Roberts et ses collaborateurs rapportent
quils ne trouvent aucune preuve que le lait contient un facteur
qui fait baisser le cholestrol, comme nous lavions autrefois
avanc. Aprs avoir revu les tudes scienti ques, nos propres
tudes publies et des rsultats plus rcents non encore publis,
nous sommes daccord avec eux213 .
Depuis, la majorit des tudes lorsquelles sont
correctement conduites ont conclu que les laitages
augmentent le cholestrol en rapport avec leur teneur en
graisses214,215.
Faut-il suivre les conseils du Pr Schlienger et des autres Pr
Lactos quand ils nous encouragent consommer plus de
laitages pour rduire le cholestrol, lhypertension, le
syndrome X, le diabte et linfarctus? Cest peut-tre ce quont
fait une partie des 30 000 femmes mnopauses enrles il y
a plusieurs annes dans une grande tude pidmiologique
amricaine. Rsultat: celles qui ont consomm le plus de
laitages sont celles qui ont connu la plus forte mortalit
cardiovasculaire216.
AU ROYAUME DE LA CONFUSION

Lirrsistible attrait que les laitages exercent sur nos experts


apporte bien videmment son lot de contradictions et, pour
le public, de confusion.
Exemple: nos braves experts de lAfssa et du PNNS
conseillent en chur aux Franais de manger 3 4 laitages
par jour pour tre en bonne sant. Bien. Mais dans le mme
temps, ces mmes experts conseillent de limiter les graisses
totales, qui ne devraient selon eux pas reprsenter plus de 35
% des calories, et surtout de limiter les graisses satures,
dorigine animale, celles qui sont accuses de favoriser les
maladies cardiovasculaires. Bien. Mais devinez quels sont les
aliments qui en apportent le plus? Dans nos pays
occidentaux, les laitages sont la fois les premiers
pourvoyeurs de graisses totales et de graisses satures217!
Trois quatre laitages non crms apportent 15 20 g de
graisses satures, alors quune femme consommant 1 800
calories (kcal) par jour ne devrait selon ces experts pas en
recevoir plus de 16 g, et une personne ge pas plus de 15 g.
Pour rsoudre cettecontradiction, les experts ont une solution
lumineuse: les laitages crms, bien sr! Il su t de boire du
lait ou du yaourt sans sa graisse. U n conseil en apparence
frapp au coin du bon sens mais qui na au mieux quune
porte individuelle et aucun effet sur la sant publique dont
Afssa et PNNS ont la charge.
Dabord il faut noter que lindustrie laitire fait payer aussi
cher le lait crm que le lait entier. Surtout, la graisse
enleve votre lait crm est recycle dans le circuit
alimentaire sous la forme de crme, de fromages, de glaces
ou autre. Comme le dit le Pr Walter Willett, patron de lcole
de sant publique de Harvard et membre du conseil
scienti que de LaNutrition.fr, une fois quune vache est traite,
la graisse de ce lait entre dans le circuit et quelquun nit par la
boire ou la manger . Si ce nest pas vous, cest donc votre
frre. Le succs avec lequel lagro-business laitier a pu
recycler ses graisses satures est agrant lorsquon ralise que
la quantit de graisses apporte par les laitages au cours des
quarante dernires annes est reste stable, alors que les
ventes de lait entier ont diminu. Par exemple, en France, la
consommation de fromages a progress de 30 % entre 1980
et 2000. En un peu plus de cinquante ans, entre 1950 et
2007, elle est passe de 5 kg 30 kg par personne et par an,
soit une augmentation de 500 %. Voil pourquoi le conseil
de privilgier les laitages crms na pas de sens en terme de
sant publique.
En sappuyant sur les conclusions dune tude conduite
pendant plus de 14 ans auprs de 80 000 femmes, le Pr
Willett observe que si lon remplaait 5 % des calories des
graisses satures par des graisses insatures, le risque
dinfarctus ou de dcs cardiovasculaire diminuerait de 40 % .
Donc, si lon mangeait moins de laitages et plus dolagineux,
comme les noix ou les noisettes, on amliorerait
considrablement la sant de la population toute entire.
Les laitages sont une source majeure dun autre type
dacides gras, les acides gras trans. Et nous voici face une
autre splendide contradiction. Dans de trs nombreuses
tudes, les acides gras trans, que lon trouve sous une autre
forme dans les aliments prpars, les viennoiseries, les
biscuits, augmentent le risque de maladie cardiovasculaire.
Lindustrie laitire a dpens des sommes colossales pour
accrditer lide que les acides gras trans des laitages ne se
comportent pas comme les autres acides gras trans, quils
auraient mme des bn ces, quils prviendraient le cancer,
quils naugmentent pas le risque de maladie cardiovasculaire.
OPRATION SAUVETAGE POUR LES ACIDES TRANS DU
LAIT !

Ainsi, Nestl, associ au CNIEL (lindustrie laitire en


France) et au groupe laitier no-zlandais Fonterra ont-ils
donn de largent des chercheurs de lINRA pour tenter de
montrer que, contrairement aux acides trans industriels, les
acides trans des laitages nont pas de ets indsirables sur
certains marqueurs du risque cardiovasculaire,
essentiellement lis au cholestrol.
Lorsquon sen tient aux communiqus de presse de mars
2008, les rsultats de cette tude TRANSFACT sont tout
simplement patants. Ils suggrent que la consommation
dacides gras trans dorigine naturelle, mme une dose
largement suprieure la consommation quotidienne constate,
na pas dimpact ngatif sur les risques de maladies
cardiovasculaires. De ce fait, on ne pourrait pas regrouper les
deux sources dacides gras trans au niveau de recommandations
qui visent rduire leur consommation. Seuls les acides gras
trans dorigine industrielle devraient tre concerns par cette
restriction .
videmment, lorsquon regarde ce que les chercheurs ont
trouv, cest une autre histoire. Pour commencer, une
mauvaise nouvelle: les acides gras trans des laitages ont fait
baisser le bon cholestrol chez les hommes, comme lont
fait les acides gras trans industriels. Chez les femmes, seuls les
acides gras trans industriels ont diminu ce bon
cholestrol. Allons bon. ce stade, on se dit que sil ny a
pasde bn ce chez les hommes, il y en a peut-tre un chez
les femmes. Mais voil! Chez ces femmes, les acides trans
laitiers ont fait grimper le mauvais cholestrol, alors que
les acides trans industriels lont fait baisser! Quant aux
triglycrides, un autre facteur du risque cardiovasculaire, les
acides trans industriels ne les ont gure fait bouger, alors que
les acides trans laitiers les ont augments dans les deux sexes!
Cest la catastrophe. Sur ces rsultats, on serait presque tent
de trouver des bn ces aux acides gras trans industriels!
Pour tenter de sortir malgr tout par le haut, les auteurs de
cette tude vont alors schiner mesurer des sous classes de
bon et mauvais cholestrol et tenter de convaincre le
lecteur que les trans laitiers na ecteraient pas les sous-
classes les plus nfastes. Tout cela nest dcidment pas trs
srieux et la seule conclusion possible, nalement tire par
les auteurs au dtour dun paragraphe, cest quil est di cile
dans cette tude de tirer une conclusion sur les e ets des acides
gras trans [industriels ou laitiers] sur le risque cardiovasculaire
de personnes nor-males218. Cest un peu loign de ce que
dit le communiqu de presse.
Les autorits scienti ques britanniques se sont prononces
en 2007 sur les e ets respectifs des acides gras trans,
industriels ou laitiers. Elles notent quun petit nombre
dtudes pidmiologiques avaient, il y a quelques annes,
laiss penser que les trans industriels taient plus dangereux
pour le cur que les trans laitiers. Mais, ajoutent-ils, des
analyses plus rcentes, sur des priodes plus longues nont
pas trouv que les seconds soient plus recommandables que
les premiers. Cest dailleurs ce que semble montrer ltude
TRANSFACT.
Moralit: les trans dorigine laitire restent pour linstant
des acides gras trans, avec leurs inconvnients219. Parmi ceux-
ci, excusez du peu, une dgradation de la sensibilit une
hormone, linsuline, en particulier chez les diabtiques. Les
e ets des CLA sur laction de linsuline sont les e ets
secondaires les plus dramatiques jamais dcrits pour un acide
gras , observe-t-on luniversit dU ppsala en Sude dans un
article rcent220.
Dans un rapport de 2005, les experts de lAfssa conseillent
juste titre de consommer moins dacides gras trans. En
rduisant les laitages? Pas du tout. Les experts de lAfssa
recommandent de manger moins de viennoiseries, de
ptisseries, de biscuits, mais de ne pas diminuer les apports
en lait et produits laitiers tout en prfrant les produits demi-
crms ou crms . On connat la suite.
QUELLE QUANTIT DE CALCIUM VOUS FAUT-IL ?
CE QUE LES NUTRITIONNISTES VOUS CACHENT

Laugmentation de la consommation de calcium


tous les ges de la vie est un objectif
prioritaire.
PROGRAMME NATIONAL NUTRITION SANT (PNNS)

I L Y A QUELQUES ANNES, EN ANGLETERRE, DES ARCHOLOGUES


qui travaillaient la restauration dune ancienne
glise ont exhum des squelettes de femmes mortes et
enterres entre 1729 et 1852. Ces dcouvertes ont donn au
Pr John Stevenson, un spcialiste de lostoporose lInstitut
Wynn pour la recherche mtabolique (Londres) loccasion
unique de comparer la densit minrale osseuse des femmes
des XVIIIe et XIXe sicles, et celle des femmes daujourdhui.
Les rsultats de ltude, publis dans le Lancet, prouvent que
lostoporose tait rare: nos aeules perdaient in niment
moins de masse osseuse au cours de leur vie, que nos mres
et nos compagnes aujourdhui221.
Pourtant, lalimentation apportait alors beaucoup moins de
calcium laitier, et beaucoup moins de calcium tout court. En
lespace de deux sicles, lostoporose sest installe dans
notre quotidien, alors mme que nous navons jamais autant
mang de calcium. Visiblement, quelque chose ne vas pas
dans les recommandations actuelles.
Lun des messages nutritionnels rcurrents dans les pays
dvelopps cest quil nest pas possible de maintenir un
statut adquat en calcium si lon ne consomme pas de
laitages. se demander comment lespce humaine qui a
travers plusieurs millions dannes sans une goutte de lait
(sauf celui de la mre) tient encore debout.
En ralit, cette fable ne rsiste pas aux faits.
Pourtant, les chi res des apports conseills en calcium sont
bien l! lire leur prcision, on pourrait croire que lon
dispose doutils prcis et infaillibles pour dterminer la
quantit de calcium dont nous avons besoin. En fait, cest faux
et il serait prfrable davouer nos incertitudes plutt que de
faire croire une femme de 50 ans quil lui faut absolument
1 200 mg de calcium par jour.
COMMENT LES BESOINS EN CALCIUM SONT CALCULS

Les besoins sont calculs partir dtudes dites dquilibre


calcique , au cours desquelles on tente de dterminer le
niveau auquel la quantit de calcium consomme gale la
quantit limine. Selon des tudes conduites jusquau milieu
des annes 1970, il est apparu quun adulte devait recevoir
environ 550 mg de calcium par jour pour que cet quilibre
soit assur. Cest cette valeur qui a t retenue en 1992 par
les scienti ques europens. Pour sassurer que 97,5 % de la
population europenne consommerait bien ces 550 mg de
calcium, il a t x cette poque au niveau europen un
apport conseill de 700 mg de calcium par jour.
Mais on avait nglig, dans ces tudes, quun peu de
calcium quitte le corps par la peau (environ 40 mg/j). Des
chercheurs ont calcul que pour compenser ces 40 mg de
calcium supplmentaires, il faut consommer chaque jour 200
mg de calcium alimentaire en plus des 550 dj estims.
Lorsquon prend une marge de scurit statistique pour
sassurer que 97,5 % de la population recevra bien 750 mg
de calcium par jour, on parvient des apports nutritionnels
conseills en calcium compris entre 800 et 1 000 mg par
jour.
LOrganisation mondiale de la sant sest livre un calcul
proche: elle estime quen consommant chaque jour 520 mg
de calcium, un adulte parvient lquilibre. Mais en tenant
compte de pertes connexes de 60 mg/j, ce sont 840 mg de
calcium quil faudrait absorber chaque jour. En appliquant
une marge de scurit statistique, lOMS parvient un apport
conseill de 1 000 mg par jour.
La France en n a suivi une logique similaire pour xer les
apports conseills en calcium. Le scienti que lorigine du
calcul de ces apports considre quun adulte perd
obligatoirement 130 mg/j par lurine et au moins 20 mg/j
par la sueur. Plus des pertes incompressibles de 110 mg/j
en moyenne. Soit au total 260 mg/j. En supposant que 35
40 % du calcium alimentaire est absorb, il faut apporter au
bas mot 700 mg de calcium alimentaire par jour
lorganisme pour quilibrer les pertes. Si lon applique ce
chi re un coe cient de scurit de 30 %, on obtient un
apport conseill de 900 mg/j pour ladulte qui va jusqu 1
200 mg chez ladolescent, la femme de plus de 55 ans et
lhomme de plus de 65 ans.
Ces chi res servent dargument massue au lobby laitier et
ses amis pour justi er les fameux 3 4 laitages par jour.
Ainsi lauteur des apports conseills franais crit-il dans un
document rdig pour lindustrie laitire que dans un rgime
alimentaire de type occidental au moins les deux tiers du
calcium ingr proviennent du lait et des produits laitiers, la
partie non lacte du rgime ne fournissant que 300 350 mg de
calcium par jour. Il nest donc pas possible, sauf en recourant
des complments mdicamenteux, de couvrir les besoins
calciques sans les produits laitiers . Que voulez-vous trouver
dire cela?
Quvidemment, comme dans tous les numros de magie, il
y a un truc, que ce livre va se faire un plaisir de vous rvler.

LES APPORTS CONSEILLS EN CALCIUM EN FRANCE

Catgories mg/j

Adolescents 1 200
Adultes 900

Femmes de plus de 55 ans 1 200


Hommes de plus de 65 ans 1 200

LA COURSE EN AVANT DES APPORTS CONSEILLS

Comme lostoporose continue de progresser et que


lon croit mordicus que la solution rside dans
toujours plus de calcium, cest depuis quelques
annes la course en avant. Hue! En 1992, la France a
retenu pour ses apports conseills le chi re de 800
mg/j. Huit ans plus tard, elle les a augment de 100
mg. Allemagne, Autriche et Suisse faisaient mieux: +
200 mg. LItalie, les Pays-Bas, le Canada et les tats-
U nis estiment que la population adulte ne peut pas
sen sortir moins de 1 000 mg de calcium par jour.
Au secours! Qui les arrtera?
AU PETIT BONHEUR LA CHANCE

Pour commencer, si ces calculs savants vous ont


impressionn(e), dtendez-vous. Ils paraissent e ectivement
frapps au coin de la rigueur, mais en ralit, personne ne
sait prcisment de quelle quantit de calcium nous avons
besoin.
La plupart des tudes qui portent sur les bilans calciques,
en particulier chez la femme, sont des tudes court terme.
Leurs conclusions ne peuvent pas stendre aux besoins en
calcium long terme. Parce que lorganisme sait sadapter
des apports plus faibles, parce que les tudes dquilibre
calcique sont critiquables, parce que lactivit physique in uence
la rtention de calcium, les rsultats de ces tudes sont di ciles
interprter , reconnat-on lcole de mdecine de
luniversit dOslo (Norvge), o une quipe de chercheurs de
pointe travaille sur ces questions. Le ministre de la sant
norvgien a retenu le chi re arbitraire de 800 mg de calcium
par jour, mais luniversit dOslo toute proche, on prfre
avouer qu on ne sait toujours pas quels sont les besoins
physiologiques en calcium .
Mme son de cloche lcole de sant publique de
Harvard (Boston), o lon a publi plusieurs tudes sur les
relations entre calcium alimentaire et ostoporose. Pour
savoir rellement de quelle manire le corps sadapte
di rents apports de calcium sur le long terme, il faudrait quon
dispose dune batterie dtudes de longue dure, ce qui nest pas
le cas , dit-on du ct de Harvard. Le Pr Walter Willett, qui
dirige lcole de sant publique relve dailleurs la
cacophonie qui rgne dans ltablissement des besoins de la
population en calcium: des experts gouvernementaux
amricains et britanniques ont tabli des valeurs dites optimales
chacun de leur ct partir des mmes tudes scienti ques.
Rsultat: aux tats-Unis on estime quun adulte a besoin de 1
000 mg par jour, mais en Grande-Bretagne cest le chi re de
700 mg qui a t retenu, soit 30 % de moins! .
LQUILIBRE ACIDE-BASE

Pour fonctionner correctement, notre organisme doit se situer


dans une zone de pH quilibr, ni trop bas, ni trop lev
cest--dire ni trop acide, ni trop basique (ou alcalin). Cet
quilibre acide-base dpend en grande partie de
lalimentation.
- Ct acide: les crales, les protines (surtout animales)
apportent des acides amins qui contiennent du soufre et/ou
du phosphore

LE LAIT MATERNEL? PAS ASSEZ DE CALCIUM!

Par rapport aux laits arti ciels, le lait maternel


contient environ deux fois moins de calcium. Cela na
pas trop mal russi lespce humaine. Nos anctres
qui ne connaissaient pas le lait en poudre avaient des
os en excellente sant. Mais le dogme du pic de
masse osseuse est si pesant que certains mdecins
pensent aujourdhui que, question calcium, cest le
lait de vache en poudre qui a raison!
Au lieu de plaider pour que les formules lactes
soient allges en calcium, ils plaident pour quelles
en contiennent plus! Le dbat est si vif que dans un
article rcent, le Dr Steven Abrams, pourtant lui-
mme conseil dun laboratoire qui fait du lait en
poudre se voit forc de prendre position: Il est
tentant de se xer comme objectif de maximiser la
masse osseuse tous les ges de la vie pour diminuer
le risque dostoporose. Mais si lon applique ce
raisonnement aux bbs, cela conduit conclure que le
lait que la maman donne tter nest pas assez riche
en calcium. () Aucune donne scienti que ne permet
de soutenir cela. ()
Les informations dont on dispose suggrent que le lait
maternel est une source tout fait adquate de calcium
et dautres minraux qui lui sont lis. Les formules
infantiles (.) apportent toutes plus de calcium et de
phosphore que le lait maternel. La question nest pas
de savoir comment ces laits arti ciels peuvent tre
formuls pour apporter plus de calcium ou permettre la
masse minrale osseuse la plus importante.
Au contraire, nous devons nous demander si ces
formules arti cielles ne devraient pas se xer comme
objectif de fournir la mme densit minrale osseuse
que celle que lon voit chez les enfants qui ont t
allaits. Pour cela, il nous faut changer de systme de
pense et arrter de croire que plus, cest mieux ,
mme lorsquil sagit de calcium et dos 222.

alors que le sel apporte des ions chlorures. Rsultats: le


soufre contribue la charge acide nette de lorganisme via
lacide sulfurique qui en rsulte, le chlore via lacide
chlorhydrique et le phosphore via lacide phosphorique.
- Ct basique: les fruits, lgumes, lgumes verts feuilles,
lgumes-fruits (tomate) racines et tubercules apportent des
sels de potassium alcalins.

LE PH CEST QUOI?
Le pH, pour potentiel Hydrogne, permet de
mesurer lactivit de lion hydrogne dans une
solution. Cette grandeur chimique mesure le
caractre plus ou moins acide ou basique dune
solution aqueuse. Globalement lorganisme prfre
tre un petit peu trop basique quacide. Le sang est
normalement lgrement basique, avec un pH
compris entre 7,35 et 7,45.

Pendant des millions dannes et encore aujourdhui dans


de nombreuses rgions du monde, lalimentation humaine est
reste remarquablement alcaline car riche en vgtaux qui
neutralisaient facilement les acides issus du mtabolisme
alimentaire ou dune consommation modre de viandes. Cet
environnement modrment alcalin est celui pour lequel
nous sommes gntiquement faits. Malheureusement, depuis
10 000 ans et plus encore depuis un deux sicles, cest
plutt dans une acidose chronique que nous baignons parce
que la consommation de crales, de viandes, de laitages, de
sel a augment, et que celle des fruits et lgumes a recul.
Or les chercheurs souponnent lacidose chronique de
favoriser la fonte musculaire, les calculs rnaux et
lhypertension artrielle. Mais cest surtout une piste trs
srieuse pour expliquer, au moins en partie, la ambe de
lostoporose.
En e et, si notre alimentation est trop acidi ante, le corps
puise dans les os des substances alcalinisantes pour
neutraliser cette charge acide. Les os contiennent en e et des
citrates et des bicarbonates, connus pour leur e et tampon,
cest--dire quils diminuent lacidit de lorganisme.
Problme: dans nos os, ces substances se trouvent sous la
forme de citrate de calcium ou de bicarbonate de calcium. En
puisant ces lments basi ants, lorganisme pompe le
calcium de nos os. Rsultat: la densit osseuse diminue, les os
se fragilisent, cest lostoporose. Ceci pourrait expliquer
pourquoi, dans les tudes, les personnes qui mangent le plus
de sel et de protines animales ont un risque de fracture
osseuse plus lev que les autres. On sait aussi que lorsquon
multiplie par deux la consommation de protines animales
(de 35 78 g/j), le calcium limin dans les urines augmente
de 50 %. Lacidose chronique tend ainsi dissoudre les os
par limination du contenu minral osseux, mais elle fait
aussi fondre les muscles et abme les reins.

CHASSEURS-CUEILLEURS ET AGRICULTEURS NONT PAS


LES MMES OS

Dorothy Nelson, une spcialiste de los lhpital


Ford de Detroit (Michigan) a compar la densit
minrale osseuse et lpaisseur de los cortical de
chasseurs-cueilleurs dAmrique du Nord (il y a
environ 6000 ans, leur alimentation tait du type
ancestral alcalinisant), celles dagriculteurs qui
vivaient au mme endroit il y a 1250 ans
(alimentation moderne). Les chasseurs-cueilleurs
avaient des os plus denses et plus pais, et la perte
osseuse lie lge tait moins importante chez
eux223.

Des chercheurs britanniques ont mesur lquilibre acide-


base chez 111 garons et 101 lles gs de 16 18 ans. Ils
ont constat que les adolescents chez lesquels cet quilibre est
le plus perturb du fait dun excs acide (au dtriment de la
qualit osseuse) sont ceux qui consomment le plus de lait, de
fromage, de viande et de crales. Comme les laitages
renferment de grandes quantits de calcium, les adolescents
qui consomment moins de calcium ont lquilibre acide-base
le mieux prserv! Les auteurs notent que leurs rsultats
remettent en question certaines des ides reues sur ce quest
un rgime alimentaire optimal pour la promotion de la sant
osseuse des adolescents 224 . Et peut-tre au passage sur les
soi-disant bienfaits du fameux petit djeuner lait-crales cher
aux nutritionnistes!
CE QUON NE VOUS DIT PAS

Lun des secrets les mieux gards de toute cette cuisine des
apports conseills en calcium, cest que les besoins rels
varient considrablement selon le mode de vie. Mais chut, ne
lbruitez pas. En fait, il est absurde de donner des chi res
prt--porter comme le font pourtant les autorits sanitaires
et les nutritionnistes en culpabilisant celles et ceux qui ne se
hisseraient pas au niveau de consommation fix.
Comme on la vu, plus on mange de protines animales,
plus on limine de calcium: chaque fois quon avale 1 g de
protines animales en plus, on perd environ 1 mg de
calcium. De mme, plus on mange de sel, plus on perd de
calcium: 1 g de sodium (soit 2,5 g de sel) en plus, fait fuir 15
mg de calcium. Ces mouvements sont largement lis
lacidi cation quentranent dune part les groupes soufrs des
protines, qui donnent naissance de lacide sulfurique, et
dautre part le chlore du sel lorigine de la synthse dacide
chlorhydrique. Les crales sont galement trs acidi antes;
on ne sait pas trs bien si elles font fuir du calcium, mais cest
trs probablement le cas.
Le truc des apports conseills de la France, de lOMS ou
de lunion europenne, cest quils ont t calculs sur les
bases dun rgime occidental acidi ant, riche en sel et en
protines animales, un rgime pourtant trs loign du mode
alimentaire que les mmes autorits sanitaires nous
conseillent dadopter, avec plus de fruits, plus de lgumes,
moins de viande et moins de sel.
En ralit, comme on le verra plus loin, un rgime
alimentaire moins acidi ant, du type de celui qui est
prconis par les autorits sanitaires et les nutritionnistes,
diminue considrablement les besoins en calcium
alimentaire, car celui-ci est plus efficacement retenu.
Et nous voici nageant dans la plus totale schizophrnie.
Plutt que daligner les besoins en calcium sur un rgime
optimal (celui que prne en France le Programme national
nutrition sant), nos experts ont choisi de revoir les besoins
calciques la hausse, ce qui revient entriner les erreurs
alimentaires de la population (trop de protines animales:
viande, charcuteries, laitages) et les abus dajout de sel
pratiqus par lindustrie agro-alimentaire. La dmarche est
stup ante mais elle pourrait la limite se plaider si elle
avait t applique aux autres nutriments dont le besoin
augmente avec lexcs de tel ou tel aliment indsirable. Par
exemple, les besoins en potassium augmentent
considrablement avec la consommation de sel. Le problme
cest quil nexiste pas de lobby du potassium comme il existe
un lobby laitier du calcium. Voil pourquoi, alors que les
besoins en calcium ont t xs un niveau sans lien aucun
avec les recommandations nutritionnelles, les besoins en
potassium, qui ne rapportent rien personne, sont rests
dans les choux (la France ne xe pas des apports conseills
en potassium, prcisant simplement que lalimentation
courante couvre les besoins minimum).
LE SECRET LE MIEUX GARD DE LA NUTRITION

En France, un homme adulte consomme en moyenne chaque


jour 90 g de protines, une femme 70 g. La plupart de ces
protines sont dorigine animale. Si lon mange 40 g de
protines animales en moins, y compris des laitages, on peut
esprer rduire de 40 mg les pertes de calcium, ce qui
diminue les besoins en calcium de 200 250 mg environ.
En France, un adulte se procure environ 12 g de sel par
jour. Si lon mange 2 3 g de sodium en moins, alors on
diminue aussi sesbesoins en calcium de 200 mg.
Si lon ne veut pas manger moins de protines animales, on
peut aussi augmenter les fruits et lgumes, qui avec leur
potassium sont alcalinisants et rduisent aussi les besoins en
calcium. Dans une tude, lorsquon a fait passer la
consommation moyenne de potassium dun groupe de
femmes mnopauses de 2,3 5,4 g/j, le calcium urinaire a
baiss de 64 mg. Ceci correspond une conomie
thorique sur les besoins alimentaires en calcium de lordre
de 300 mg/j225. Mme les e ets nfastes sur le calcium
urinaire dun rgime riche en sel sont neutraliss lorsquon
ajoute la ration alimentaire du citrate de potassium226.

MOINS IL Y A DE CALCIUM, MIEUX IL EST ABSORB

U n enfant amricain de 8 ans reoit environ 900 mg


de calcium par jour. Des analyses pousses ont
permis dtablir que 28 % de ce calcium tait
e ectivement absorb, soit 246 mg/j227. comparer
avec le statut dun petit Chinois du mme ge dont
lalimentation apporte 360 mg de calcium par jour.
Les mmes techniques danalyse permettent de
constater que 63 % de ce calcium est absorb, soit
226 mg. U ne valeur trs proche de celle observe
chez un petit Amricain228!

Cest dailleurs lenseignement quil faut tirer dune tude


qui a compar un rgime vgtarien strict un rgime lacto-
vgtarien. Le rgime vgtarien, qui saccompagnait dune
eau minrale riche en calcium, apportait bien moins de
calcium que le rgime agrment de laitages, pourtant les
analyses pratiques nont pas montr que les vgtariens
sou raient dun manque de calcium osseux. En fait, le
calcium alimentaire tait un peu mieux absorb par
lorganisme au cours du rgime vgtarien que pendant le
rgime lacto-vgtarien229.
Lindustrie laitire et les nutritionnistes qui travaillent pour
elle aimeraient bien que ce qui suit ne ft jamais port la
connaissance du public. Car vous ne le saviez pas, mais vos
besoins rels en calcium sont in niment plus bas que ce que
vous serinent industriels, nutritionnistes et ministres. Il est
vrai qu ce niveau de besoins en calcium, les produits laitiers
ne sont plus indispensables. On peut sen passer allgrement,
ou continuer en consommer avec parcimonie.
Dans la premire dition de ce livre, je mtais livr en
men-tourant des prcautions dusage un calcul assez
grossier des besoins en calcium dans le cadre dune
alimentation optimise, du type de celle que nous
prconisons dans le livre La meilleure faon de manger (lire
page 239). Javais trouv quun adulte avait besoin dau
moins 400 mg de calcium par jour. Environ deux fois moins
que les besoins officiels .
videmment, ce chi re a fait tousser lindustrie laitire et
ses amis pour la vie. Lon Guguen, lauteur des savants
apports conseills en calcium pour la population franaise et
dle porte-drapeau des vendeurs de lait, na pas manqu de
tourner mon rsultat en drision (lire page 254). Allons, cest
de bonne guerre. Je reconnais bien volontiers que mon calcul
manquait de prcision. Et aprs tout, qui suis-je pour
remettre en cause des besoins o ciels xs par de si
minents experts?
Jadmets que seul un calcul manant dune organisation
reconnue dans le domaine de la sant publique puisse tre
digne de considration.
U ne organisation internationale de prfrence.
Comme lOrganisation mondiale de la sant.
Justement, il se trouve que les besoins rels en calcium ont
t tablis par lOMS.
Cest une histoire savoureuse. Aprs avoir savamment x
840 mg par jour le besoin de calcium des adultes, lOMS sest
trouve confronte un petit problme. La majorit de la
population mondiale, en particulier en Afrique, en Amrique
Latine et en Asie neconsomme aucun laitage. Dans ces pays,
en moyenne, les adultes avalent seulement 344 mg de
calcium par jour, comparer aux 850 mg relevs dans les
pays dvelopps. Or avec leurs misrables 344 mg de calcium
par jour et aucun laitage, ces malheureux sont pargns par
les fractures dostoporoses, en particulier les fractures du col
du fmur qui accablent les buveurs de lait. Cest ce que lOMS
a appel le paradoxe du calcium . Comment imposer ces
populations qui sen sortent parfaitement avec peu de
calcium, la norme dune consommation presque trois fois
suprieure? Dlicat
LOMS sest alors lance dans un autre calcul savant qui
tient compte dune consommation moins importante de sel et
de protines animales, caractristique des populations
asiatiques, africaines ou sud-amricaines. Ou de vous qui
veillez la qualit de votre alimentation, qui consommez
chaque jour au maximum 20 40 g de protines animales et
qui limitez vos apports en sel. LOMS a calcul que dans ces
conditions, un adulte na plus besoin que de 450 mg de
calcium par jour, ce qui conduirait, en appliquant un facteur
correctif de scurit un apport conseill de 540 mg de
calcium par jour.
By Jove, quelle surprise! Prcisment le chi re des besoins
en calcium que javanais dans la premire dition de ce
livre! Comme on est loin du gramme par jour que les
autorits sanitaires voudraient faire ingurgiter tous les
Franais! On attend maintenant que lamicale du yaourt et du
camembert runis se rvolte contre lOMS.
Le message retenir ici, cest quon peut trs bien sen
sortir avec deux fois moins de calcium que ce qui est
martel par la propagande laitire. Ce faisant, on se
rapproche du niveau de consommation de calcium observ
en Afrique ou en Asie. Ce niveau dapport, dans le voisinage
des 500 600 mg/j, et dans un contexte dalimentation
alcalinisante, couvre les besoins de los puisque lostoporose
est trs rare dans ces pays.
Les apports conseills en calcium promulgus par les
agences gouvernementales et les ministres de la sant des
pays dvelopp ssils sont peut-tre adapts la partie de la
population qui salimente trs mal (peu ou pas de fruits et
lgumes, excs de viandes et charcuteries, laitages, crales,
sel) ne peuvent pas tre dclins universellement. Ils nont
pas de sens pour vous qui mangez des fruits et lgumes et
salez peu. Si vous tes dans ce cas, pas de calcium panique
: vos besoins sont modrs: assurez-vous de recevoir un
minimum de 500 600 mg par jour, ce qui est trs facile,
mme sans laitages. Quel manque gagner pour lagro-
business laitier!
COMMENT PRVENIR LOSTOPOROSE SANS SE
BOURRER DE LAIT

En ltat actuel des connaissances, il est


irresponsable de faire la promotion des
laitages.
PR WALTER WILLETT,
MEMBRE DU CONSEIL SCIENTIFIQUE DE LANUTRITION.FR
ET DIRECTEUR DE LCOLE DE SANT PUBLIQUE DE HARVARD (BOSTON)
LE CALCIUM

Los, on la vu, a besoin dun apport adquat de calcium, mais


limportance dune consommation massive de calcium dans la
sant osseuse a t exagre par le lobby laitier. Si lon suit
un rgime adapt la physiologie humaine, cest--dire
respectueux de lquilibre acide-base, le calcium alimentaire
est efficacement retenu par los.
Comment, lorsquon salimente sainement, sassurer de ne
pas manquer de calcium, cest--dire se procurer 500 600
mg par jour pour un adulte?
Et o trouver du calcium en dehors des laitages? Cest une
question rcurrente chez celles et ceux qui ont lu ce livre, et
elle est signi cative de limpact de la propagande laitire qui
a russi faire croire que seuls les laitages fournissent du
calcium! Et o se niche la propagande? Par exemple dans un
livret de 2001 intitul Prvention des fractures lies
lostoporose, qui prsente un questionnaire destimation de
lapport quotidien en calcium (voir document ci-dessous).
Conclusion: si vous navez mang aucun laitage hier, vous
navez pas aval le moindre milligramme de calcium. Vite,
des bquilles! Ce document di ant est estampill
Programme national nutrition sant et ministre de la Sant.
Tout ceci est videmment mensonger.

GRILLE DESTIMATION DE LAPPORT QUOTIDIEN EN


CALCIUM
(valeur approximative)
Pendant sept millions dannes et jusqu aujourdhui pour
la majorit des habitants de la plante, lhomme na pas
consomm de laitages sans jamais manquer de calcium.
LAmricain Boyd Eaton, un spcialiste de lalimentation
palolithique estime que celle-ci, sans lappui du moindre
laitage, fournissait probablement 1 500 mg de calcium par
jour, une majorit provenant des vgtaux230.
Les fruits, les feuilles, les eurs, les graines consomms
pendant des millions dannes par nos anctres contiennent
en e et du calcium. Lanalyse de lalimentation de singes du
Guatemala, qui portait sur 26 espces de fruits, 2 de feuilles,
4 de graines et 1 de eurs a trouv quen moyenne, ces
aliments contiennent 90 mg de calcium pour 100 g231.
Tout ce calcium vgtal ntait pas assimil, car il y a dans
les plantes des substances (acide phytique, acide oxalique)
qui limitent son absorption. Malgr tout, cela montre bien
quune alimentation sans laitages rpond aux besoins
physiologiques en calcium.
Les fruits et les lgumes contribuent des apports
intressants en calcium. Les lgumes les plus intressants sont
les crucifres (toutes les varits de choux, les brocolis) car
leur calcium est particulirement bien assimil, dans des
proportions qui vont de 40 60 %. En revanche le calcium
des pinards est peu disponible (5 10 %) en raison de leur
teneur en acide oxalique. Bien que le soja contienne des
substances qui freinent labsorption du calcium, celui-ci est
bien absorb. Les fruits renferment 40 200 mg pour 100 g,
ce qui en fait galement une source intressante.
Leau est aussi un bon vecteur de calcium. Le calcium des
eaux minrales est aussi bien absorb que celui du lait,
parfois mme mieux232. Il existe en e et deux types deaux
minrales: les eaux sulfates calciques, comme Hpar ou
Contrex, qui apportent avec du calcium des sulfates. Ce sont
gnralement des eaux plates. Et les eaux bicarbonates
calciques, souvent moins riches en calcium, mais qui
apportent des bicarbonates. Il sagit gnralement deaux
gazeuses. Pour une teneur en calcium gale, il semble quon
en retienne plus en buvant une eau bicarbonate quen
buvant une eau sulfate. Ceci est li aux e ets respectifs des
sulfates et des bicarbonates sur lquilibre acide-base.
Cependant, les eaux sulfates renferment gnralement plus
de calcium que les eaux bicarbonates et il est donc possible
quau nal les unes et les autres contribuent de la mme
manire aux apports en calcium.
Les aliments dorigine animale apportent peu de calcium,
entre 15 et 20 mg pour 100 g, mais les sardines sont une trs
bonne source condition de les manger avec leurs artes (une
bonne raison de prfrer les sardines entires aux lets de
sardines en bote).
Le tableau ci-contre compare le calcium laitier dautres
sources, non pas seulement du point de vue de leur teneur
mais de la fraction rellement absorbe. Par exemple, un
verre de lait (240 g) apporte 300 mg de calcium, dont 32 %
est absorb, soit un peu moins de 100 mg de calcium net. En
comparaison, il faut consommer moins dune portion (0,7) de
chou chinois pour retirer la mme quantit de calcium, ou
encore deux verres et demi dune eau comme Hpar. titre
dexemple, une journe comprenant un litre deau minrale
calcique, une portion de sardines, une portion de chou
chinois apporte sans le moindre laitage plus de 900 mg de
calcium hautement disponible.
Pour recevoir le calcium dont vous avez besoin, inutile de
vous soumettre au diktat des 3 4 laitages quotidiens. Vous
pouvez suivre lavis de lcole de sant publique de Harvard
qui conseille simplement de se procurer une deux bonnes
sources de calcium par jour quil sagisse de lgume, fruit,
eau, sardine ou mme laitage. En agissant ainsi, vous avez la
quasi-certitude de couvrir vos besoins en calcium, pour peu
que vous suiviez le rgime optimis dont les grandes lignes
sont dtailles plus loin.
LE POTASSIUM ET LE CHLORURE DE SODIUM

Le potassium participe lquilibre acide-base. ce titre, il


neutralise lacidose chronique, et maintient la densit osseuse.
Des supplments de bicarbonate de potassium freinent la
fuite de calcium dans les urines et amliorent la qualit de
los chez les femmes mnopauses et les personnes atteintes
dostoporose parce quils restaurent lquilibre acide-base et
conservent le calcium dans les os.
linverse, le chlorure de sodium favorise la fuite de
calcium.
Nos anctres de lre pr-agricole consommaient chaque
jour prs de 8 g de potassium par jour et moins dun gramme
de chlorure de sodium, une situation optimale pour la sant
osseuse. Aujourdhui, nous consommons 2 2,5 g de
potassium et 8 10 g de chlorure de sodium.
Dans le livre La meilleure faon de manger, nous avons x
4,5 g et plus les besoins quotidiens en potassium, et nous
conseillons de ne pas dpasser 3 4 g de chlorure de sodium.
Cet objectif peut tre ralis en consommant
gnreusement des lgumes secs, tubercules, tomates, lgumes
feuilles (dont lartichaut), des bananes, du poisson, en
vitant les plats prpars (souvent trop sals) et en salant
avec parcimonie. Dans La meilleure faon de manger, nous
prconisons 5 12 portions de fruits et lgumes par jour.
On peut aussi complter ce rgime par des complments
de bicarbonate de potassium hauteur de 500 mg 2000
mg/jour sans dpasser 3 000 mg/j sur de longues priodes.
QUELQUES VGTAUX BONS POUR LOS

Il semble que les oignons, la salade, les plantes aromatiques


rduisent chez le rat le processus de destruction de los selon
un mcanisme indpendant de leur caractre alcalin233. Ceci
a aussi t vri avec du fenouil, du cleri, des oranges, des
pruneaux, des haricots verts, des champignons et mme du
vin rouge234. Les chercheurs suisses qui ont conduit ces tudes
rapportent que dans leur modle exprimental, le lait crm
ne donne aucun rsultat. Cependant, il sagit dtudes chez
lanimal, dont les rsultats ne sappliquent peut-tre pas aux
hommes.
De la mme manire, le soja et ses phytoestrognes ont
montr des e ets intressants chez lanimal, mais les tudes
chez lhomme sont plus di ciles interprter. U ne analyse
rcente estime quen consommant du soja, on renforce la
solidit des vertbres, mais dans des proportions modestes.
LES PROTINES

U n rgime riche en protines augmente les pertes de calcium,


et donc les besoins en calcium alimentaire: chaque gramme
de protine supplmentaire ncessiterait dabsorber 5 6 mg
de calcium en plus pour compenser les pertes. Cest surtout le
cas des protines de la viande et des laitages, mais aussi des
protines cralires car ces protines renferment des
quantits signi catives dacides amins riches en soufre,
lorigine dune acidi cation de lorganisme. Les protines
vgtales non cralires contiennent moins dacides amins
soufrs, lexception des noix et graines.
Les protines peuvent raisonnablement contribuer pour 15
30 % des calories. Ces protines devraient tre pour moiti
dorigine vgtale. La meilleure faon de manger vous conseille
dobtenir 50 % au moins de ces protines vgtales partir
des lgumes, lgumes secs, tubercules, fruits, fruits coque,
fruits olagineux, riz, le reste tant apport par les crales
traditionnelles (bl, orge, avoine, seigle.). Ce nest certes pas
la situation en France o prs de 65 % des protines
vgtales sont apportes par le bl et assimils.
Dan s La meilleure faon de manger, nous proposons les
consommations suivantes pour les crales et les protines
animales:
- crales: 0 6 portions par jour;
- poissons: 3 4 portions par semaine;
- ufs: 2 5 par semaine;
- viandes: 0 4 portions par semaine;
- charcuteries: 0 3 portions par semaine.
LES ALIMENTS SUCRS, LES CRALES RAFFINES

Le pain blanc, les biscottes, les viennoiseries, les gteaux, le


riz blanc, les sucreries augmentent le niveau de sucre sanguin.
Les sdentaires qui consomment rgulirement de grandes
quantits daliments ont un risque plus important de surpoids
et dobsit, de diabte, de maladies cardiovasculaires, de
cancers. On pense que ces aliments favorisent la myopie chez
lenfant, et la dgnrescence maculaire chez ladulte. Surtout,
un niveau lev de sucre sanguin est nfaste aux cellules qui
participent la construction de los les ostoblastes.
Pour ces raisons, je conseille de suivre un rgime
alimentaire qui lve peu le sucre sanguin. Ce type de rgime
est dtaill dans deux livres publis ces ditions: Le rgime
IG minceur et Le rgime IG diabte.
LES GRAISSES

La qualit des graisses a plus dimportance que leur quantit.


Selon le Pr Loren Cordain (universit du Colorado),
lalimentation des origines tait probablement pauvre en
graisses satures et au contraire riche en graisses
monoinsatures et polyinsatures. Le rapport entre les deux
familles de graisses polyinsatures, les omga-6 et les omga-
3 devait tre compris lpoque entre 3 pour 1 et 2 pour 1.
Ce ratio auquel nous sommes gntiquement adapts est
idal pour le bon fonctionnement dune multitude de
processus mtaboliques. En particulier, il rduit le risque de
dvelopper des maladies in ammatoires. Les tudes
suggrent dailleurs quil existe une composante
in ammatoire dans lostoporose et quun rgime dans lequel
les apports entre graisses omga-6 et omga-3 est quilibr
pourrait contribuer la sant osseuse.
Malheureusement, lalimentation moderne apporte ces
deux familles dans des proportions et des quantits
dsquilibres: trop domga-6 in ammatoires (crales,
huiles de tournesol et de mas, viande danimaux nourris aux
crales), pas assez domga-3 (lgumes verts, noix, huiles de
colza, poissons gras).
La meilleure faon de manger vous recommande de faire en
sorte que:
- les graisses satures (animales) reprsentent entre 9 et 11
% de vos calories totales, ce qui revient les limiter sans les
exclure. On peut donc continuer consommer un peu de
beurre (plutt en tartine quen cuisine), de fromage, de
charcuteries. Pour une femme qui consomme 1 800 calories
(kcal) par jour et un homme qui en consomme 2 400, cela
correspond respectivement environ 20 et 27 g;
- les graisses monoinsatures reprsentent environ la moiti
de vos graisses quotidiennes; ces graisses qui sont
reprsentes un peu schmatiquement par les graisses de
lhuile dolive ou de lavocat, peuvent constituer 14 20 %
de vos calories totales, cest--dire peu prs la moiti des
graisses totales que vous consommez. Pour une femme qui
consomme 1 800 calories (kcal) par jour et un homme qui en
consomme 2 400, cela revient se procurer respectivement
environ 34 g et 45 g de ces graisses;
- les graisses polyinsatures reprsentent 4,5 6,5 % de vos
calories totales, soit un sixime des graisses quotidiennes, soit
pour un homme qui consomme 2 400 calories par jour
environ 15 g (11 g pour les femmes). Dans le dtail, les
omga-6 pourraient intervenir pour 3 5 % des calories
totales, dont 3,6 % en moyenne venant de lacide linolique,
qui est le chef de file de la famille, majoritaire dans lhuile de
tournesol, par exemple. Pour les omga-3, nous
recommandons quils reprsentent 1,4 1,8 % des calories
totales.
UN RGIME ALIMENTAIRE CONTRE LOSTOPOROSE

Les conseils qui prcdent sont extraits du livre La meilleure


faon de manger, qui dtaille les recommandations
nutritionnelles respectueuses des grands quilibres
mtaboliques, et notamment ceux qui conditionnent la sant
osseuse.
Ces recommandations peuvent tre prsentes sous la
forme dune pyramide ayant pour socle les aliments
consommer frquemment. Plus on se rapproche de la pointe,
plus la frquence de consommation diminue.

LA PYRAMIDE MFM
Le socle de la pyramide MFM est constitu des lgumes,
des tubercules IG bas, des plantes racinaires , des
lgumes secs et lgumineuses dont le soja , des fruits frais
et fruits secs, qui devraient fournir la plus grande part des
calories quotidiennes. Nous recommandons de manger 5 12
portions par jour de ce groupe alimentaire.

Le premier tage de la pyramide est constitu des ptes,


riz et pain complets ou semi-complets, biscuits secs (aliments
glucidiques index glycmique modr ou bas), qui peuvent
tre consomms raison de 0 6 portions par jour.

Au deuxime tage, on trouve les graisses ajoutes qui


respectent les bons quilibres entre acides gras: huiles de
colza et dolive ainsi que margarine de colza pour
lassaisonnement, huile dolive pour la cuisson, graisse doie
le cas chant. Encore une fois, il est prfrable dacheter ses
huiles vierges et issues de lagriculture biologique. Les
olagineux sont aussi ce niveau. Nous conseillons 2 6
portions par jour.

Au troisime tage, se trouvent les laitages: yaourt, lait,


beurre, fromage. Par rapport aux recommandations actuelles,
nous conseillons de rduire leur place dans lalimentation,
soit 0 2 portions maximum par jour au lieu des 3 4
portions conseilles par la plupart des nutritionnistes et par
les autorits sanitaires.
Vous le savez maintenant, les laitages nont absolument pas
fait la preuve quils prviennent lostoporose et en plus, ils
sont suspects, dose leve, de favoriser cancers, maladies
cardiovasculaires, maladie de Parkinson et maladies auto-
immunes. Celles et ceux qui aiment et tolrent les laitages
peuvent continuer den consommer, surtout sous la forme de
fromages et yaourts, les autres ne doivent pas en faire une
obligation.

Au quatrime tage, le poisson, les fruits de mer,


consommer raison de 3 4 portions par semaine. Les
poissons peuvent tre consomms maigres ou gras, sachant
que les poissons gras, les coquillages et les crustacs
apportent des acides gras omga-3 longues chanes.

Au cinquime tage, les ufs. On peut en consommer 2


5 par semaine. Ils seront choisis de prfrence bio ou riches
en omga-3.

Au sixime tage, on trouve les viandes et les volailles. Les


viandes rouges sont plutt indiques chez lenfant et la
femme entre 15 et 50 ans en raison des besoins en fer (1 2
portions par semaine). Pour les hommes, la viande rouge
nest pas indispensable (0 2 portions par semaine
maximum). Les volailles permettent de complter les besoins
en protines hebdomadaires (0 3 portions par semaine).

La pointe de la pyramide est occupe par les aliments


occasionnels consommer raison de 0 3 portions par
semaine:
le pain blanc (la classique baguette), les corn akes, le riz
blanc, la pomme de terre, les con series, gteaux industriels,
viennoiseries, sodas dont lindex glycmique est gnralement
lev;
les charcuteries, parce quelles sont associes, lorsquelles
sont consommes frquemment, un risque accru de cancers
digestifs.

En marge de la pyramide, nous conseillons:


aromates et/ou pices chaque repas;
un litre et demi deux litres deau par jour, si possible
dbarrasse de ses pesticides et des sous-produits du chlore;
un peu de vin pour ceux qui boivent de lalcool (0 2
verres par jour pour les femmes, 0 3 pour les hommes);
th ou tisane (2 5 tasses par jour);
jusqu 1 barre de chocolat noir (20 g) par jour;
un complment multivitaminique et minral quotidien
qui apporte 50 100 % des apports conseills par
LaNutrition.fr (sans fer, cuivre, manganse, fluor);
et pour tous ceux qui rsident au-dessus du 42e parallle
(latitude des Pyrnes), un supplment de vitamine D, 800
1 000 U I par jour, de novembre mars.

Pour plus de dtail, je vous invite vous reporter au livre


La meilleure faon de manger.
ANNEXES
LES RPONSES VOS QUESTIONS

Vous incitez les lecteurs modrer leur consommation de


laitages. Pourquoi ne pas tout simplement les
dconseiller?
Les laitages font partie de notre environnement
gastronomique et culturel. partir du moment o on les
tolre bien et quon les consomme avec modration, voire
parcimonie, il y a peu de chances quils posent des
problmes de sant. Dans ces conditions, on peut continuer
les apprcier pour leur saveur, quil sagisse de yaourts
maison ou de fromages fermiers.

Jai lu que les laitages favorisent le cancer du sein. Quen


est-il?
Il est impossible de la rmer. Les tudes chez lanimal
semblent mettre en cause le lait dans le dveloppement de
tumeurs mammaires provoques exprimentalement.
Mais les tudes pidmiologiques prises collectivement ne
conduisent pas cette conclusion. U ne tude franaise
rcente (SU .VI.MAX) a mme trouv un e et protecteur des
laitages. Donc il ny a pas de preuves actuellement quen
mangeant des laitages on augmente son risque de cancer du
sein.

Quest-ce qui pose problme, prcisment, dans le lait?


Des protines allergisantes ou mal tolres, le lactose (sucre
du lait), que ne digre pas la plupart dentre nous, trop de
calcium lorsque la consommation de vitamine D ne suit pas,
un facteur de croissance, lIGF-1, qui pourrait attiser certains
cancers, des hormones, des pesticides

On ma diagnostiqu un cancer de la prostate il y a deux


ans. Est-ce parce que jai consomm du lait toute ma vie?
Le cancer de la prostate a plusieurs origines, et le lait nest
pas canc-rogne en soi. Il peut favoriser la croissance dune
tumeur. Il est possible que dans votre cas les laitages aient
contribu rvler un cancer latent, mais personne ne peut
laffirmer.

Que pensez-vous du rgime Seignalet, qui prnait


lexclusion des laitages et du gluten dans les maladies
auto-immunes?
Ce rgime repose sur de bonnes bases biologiques, et aussi
bien les mdecins que les ditticiens qui le pratiquent (ainsi
que les patients) rapportent des amliorations importantes. Il
manque une bonne tude clinique pour le valider aux yeux
de la communaut scientifique.

Les laitages sont-ils impliqus dans dautres cancers que


celui de la prostate?
Selon des tudes pidmiologiques rcentes, il pourrait y
avoir un lien entre la consommation de laitages et le risque
de lymphome non-hodgkinien, une tumeur maligne du
systme lymphatique. Mais rien de trs net pour linstant.
Cette maladie semble surtout toucher les agriculteurs qui
manipulent des pesticides.

Les laitages favorisent-ils linfarctus?


Ce nest gure vident si lon examine les tudes
pidmiologiques. En revanche, lorsquon compare les
consommations de di rents pays, une hypothse merge:
celle dun e et indsirable selon le type de lait. Le lait de
vache contient de nombreuses protines, dont 4 de la famille
des casines. Les casines les plus courantes sont appeles A1
et A2. Les pays dans lesquels la casine A1 est plus
consomme auraient un risque plus lev de maladie
cardiovasculaire selon une tude no-zlandaise de Corran
McLachlan de 2001 portant sur 16 pays (on en consommait
peu en France cette poque). Cette relation a t retrouve
en 2003 par deux autres chercheurs partir des donnes de
mortalit de 19 pays. Lhypothse est trs populaire en
Nouvelle-Zlande et en Australie o les consommateurs
peuvent maintenant trouver un lait pauvre en A1 (baptis A2
milk). Il sagit dune hypothse intrigante et intressante mais
elle nest pas suffisamment taye.

Ma lle a de lacn, et elle boit un litre de lait par jour. Y


a-t-il une relation?
Des chercheurs amricains ont e ectivement tabli en janvier
2008 un lien entre la consommation de laitages (lait crm)
et lacn. Selon eux, le lait crm contient des composs
hormonaux ou des facteurs qui in uencent les hormones de
lorganisme, en quantit su sante pour avoir des e ets
biologiques chez les consommateurs. suivre.

Les laits de chvre et de brebis sont-ils prfrables au lait


de vache?
Je nai abord que la question du lait de vache, parce que
cest lui qui a fait lobjet dtudes scienti ques, alors que ces
tudes manquent sur le lait de chvre et de brebis.
Les laits de ces animaux contiennent beaucoup de calcium
(le lait de brebis en renferme 50 % de plus) ainsi que des
facteurs de croissance comme le lait de vache. Mais comme la
taille de ces animaux est plus petite et quils nont pas fait
lobjet des slections outrance que je dcris pour les vaches,
on peut imaginer quil y a moins de facteurs de croissance
dans les laitages de chvre et de brebis que dans ceux des
vaches, ce qui est probablement une bonne chose.
Ct lactose, les laits de chvre et de brebis en renferment
presque autant que le lait de vache, donc les intolrances sont
probablement similaires.
Le lait de chvre contient peu de casine alpha-S1, qui est
aller-gnique, mais contient autant de bta-lactoglobuline que
le lait de vache, une autre protine allergnique.
Les tudes ne trouvent pas que les enfants nourris au lait de
chvre ou au lait de brebis ont moins dallergies que ceux
nourris au lait de vache, mais les mamans sont persuades
que leurs enfants les tolrent mieux, et il faut peut-tre
accorder du crdit lopinion des mamans en dpit des
rsultats des tudes scientifiques!
En rsum, je pense que les problmes potentiels dcrits
dans mon livre lorsquon consomme 3 4 laitages de vache
par jour sont susceptibles dapparatre avec le mme niveau
de consommation de laitages de chvre ou de brebis.
Mais encore une fois, chez une personne non allergique,
tolrant bien le lactose, je pense quil ny a pas ou peu de
problmes lorsquon mange un ou deux laitages (y compris
de vache) par jour. Cest lexcs que je dnonce.

Faut-il consommer des laitages bio?


Les laitages peuvent renfermer une concentration importante
de pesticides et autres substances toxiques qui ont une a nit
pour les corps gras. Ces composs expliqueraient les taux
plus levs de maladie de Parkinson chez les gros
consommateurs de laitages. Pour ces raisons, il parat
prfrable de consommer quand on le peut, des laitages bio.
Cependant, les tudes conduites ce jour nont pas trouv
que les laitages bio renferment moins de rsidus de pesticides
que les autres. Elles ont trouv en revanche des taux plus
levs dacides gras omga-3.

Lindustrie laitire met en avant le fait que de nombreux


laitages sont enrichis en vitamine D. Nest-ce pas une
bonne chose?
La vitamine D est une excellente chose pour lorganisme, en
particulier en hiver quand on ne peut pas en synthtiser par
manque de soleil. Malheureusement la quantit de vitamine
D ajoute aux laitages na quasiment aucune in uence sur le
niveau de vitamine D de lorganisme. La raison en est que les
apports conseills en France, sur lesquels se base cet
enrichissement, sont notoirement insu sants. Largument de
la vitamine D ajoute aux laitages relve surtout du
marketing.

Et le calcium? Comment en avoir autrement que par le


lait?
Il ny a pas de crise dapport en calcium en France, sauf pour
une petite partie de la population. Cest une invention du
lobby laitier et des nutritionnistes qui travaillent pour lui. Les
besoins en calcium lorsquon consomme beaucoup de
potassium (fruits et lgumes), qui aide xer le calcium, sont
modrs, facilement couverts par lalimentation ds lors
quon veille sassurer une deux bonnes sources de calcium
par jour (dont , un laitage par exemple).

Est-ce que la matresse a le droit, lcole, dobliger les


enfants boire une brique de laitcomme cest souvent le
cas?
Absolument pas, dautant que la consommation de lait dans
lenfance pourrait dclencher une maladie trs grave, le
diabte de type 1 chez des enfants risque. Les parents
doivent, sils y sont opposs, exiger de lcole que leur enfant
ne reoive pas de lait.

Que pensez-vous des lait artificiels?


Les laits arti ciels ont deux problmes, entre autres: trop de
protines qui pourraient favoriser lobsit et des composs
antinutritionnels appels produits de glycation avancs dus
au chauffage en prsence de fer et de vitamine C.

Faut-il consommer du lait pendant la grossesse?


On sait depuis quelques annes quil est inutile de se gaver de
calcium pendant la grossesse. Donc le rgime suivre est le
mme: les laitages ne sont pas interdits, il faut simplement en
consommer avec modration. Comme les laitages renferment
des facteurs de croissance, une consommation importante
pendant la grossesse semble programmer lenfant pour un
calibre important: plus grand, gros, plus lourd et on nen
connat pas les consquences lge adulte.

Je suis mnopause. Mon mdecin mencourage manger


des laitages pour prvenir lostoporose. Quen pensez-
vous?
Cette stratgie est ine cace pour prvenir lostoporose. Il
ny a pas dinterdit sur les laitages, mais aucune raison den
consommer si on naime pas a. La sant des os semble plus
assure par un rgime riche en vgtaux, qui apportent des
substances alcalinisantes (sels de potassium), des vitamines C
et K ainsi que dautres substances intressantes. Il faut veiller
galement ses apports en vitamine D et faire un peu
dexercice.

Je suis allergique au lait depuis tout petit, il parait que je


ne digre pas le lactose. Du coup, je ne mange jamais de
laitages. Est-ce que a veut dire que mon esprance de vie
sen trouve prolonge?
Le rgime dOkinawa est le plus e cace pour faire des
centenaires sur la plante. Cest un rgime sans laitages. Vous
ne serez peut-tre pas centenaire, mais le fait de ne pas
consommer de laitages nest pas un handicap. Le rgime
dOkinawa se caractrise par une grande consommation de
fruits, lgumes, plantes, th, et peu de calories au total.

Que doit-on donner aux enfants?


Sil ny a pas dantcdents de diabte de type 1, on peut
introduire un lait arti ciel (pas trop tt cependant, dans
lidal pas avant six mois) et surveiller lenfant pour voir sil
ny a pas de rgurgitations ou dallergies. Si tout se passe
bien, on peut donner par la suite des laitages avec
modration (pas plus de deux par jour).
Si lenfant ne tolre pas les laits arti ciels classiques, on
peut conseiller des formules hydrolyses ou orienter vers des
prparations aux laits vgtaux comme celui de soja
(attention toutefois aux risques dallergies au lait de soja).
Quelle est la situation de la France par rapport dautres
pays? Est-ce quon consomme plus ou moins de lait
quailleurs?
La France est un grand pays de production laitire, donc en
Europe elle se situe dans la moyenne haute de
consommation. Nous sommes dpasss par les pays anglo-
saxons et scandinaves.

La polmique sur le lait existe-t-elle dans dautres pays?


Dans tous les pays: tats-U nis, Grande-Bretagne, Scandinavie,
Grce, Australie, etc. Y compris en Chine o Lait mensonges et
propagande va bientt tre publi. Partout, des chercheurs
indpendants tirent la sonnette dalarme mais les intrts
conomiques sont trop importants.

Selon vous, le problme du lait reprsente-t-il le prochain


grand scandale sanitaire?
Dans lalimentation oui, je pense que la aire du lait est un
scandale, car il sagit de pure propagande, de dsinformation
et dintoxication du corps mdical et des ditticiens.

Subissez-vous des pressions?


Pas exactement des pressions, mais laccs aux grands mdias
aux heures de grande coute est rendu di cile par lin uence
de la publicit. Je ne compte plus le nombre dmissions tl
dcommandes, parfois mme quelques heures avant
lenregistrement. Mais beaucoup de journalistes et
producteurs courageux mont donn la parole. Grce eux,
de plus en plus de Franais, mais aussi nos amis Belges,
Suisses, Canadiens ralisent quils sont soumis, de la part de
lindustrie laitire, une vritable propagande.
Allez-vous mener dautres combats aprs celui contre le
lait?
Dans la maison ddition indpendante que jai cre, je
donne la parole des chercheurs et des mdecins qui sont en
avance sur leur temps. Cest une forme de militantisme qui
cherche promouvoir un discours scienti que, objectif,
rigoureux, dbarrass de la pression conomique des
laboratoires pharmaceutiques et de lindustrie alimentaire.
LINDUSTRIE LAITIRE ET SES AMIS PARLENT, JE
RPONDS.

La premire dition de ce livre a suscit de nombreuses


ractions, notamment de lindustrie laitire et de ses
nombreux et dles amis. Par exemple, un mois aprs la
publication du livre, la lettre Nutrition sant de Valorial, une
structure de recherche agro-alimentaire qui runit industriels,
scienti ques, politiques et institutionnels bretons a consacr
son numro davril 2007 au dbat sur les risques et les
bn ces des produits laitiers . En fait de dbat, il sagissait
de permettre Lon Guguen, un ancien chercheur de lINRA
et auteur des apports conseills en calcium pour la
population franaise, de critiquer les arguments prsents
dans Lait, mensonges et propagande. Dans cet interview, Lon
Guguen est prsent comme un expert sur le calcium en
nutrition sans quil soit fait tat de sa prsence dle dans le
conseil scientifique du laitier Candia oubli rpar.
Jai runi les critiques de M. Guguen, avec dautres mises
depuis et y rpond dans ce qui suit. Ces changes peuvent
parfois prendre un caractre technique.

Thierry Souccar entretient des relations troites avec une


quipe de recherche de luniversit de Harvard au point de la
citer presque toutes les pages et dignorer tout ce qui est fait
ailleurs, notamment en France.
Les tudes attribues Harvard ne reprsentent quune
fraction des 250 rfrences que je cite. Mais il est vrai que
cette quipe est surreprsente, ce qui est tout fait normal.
Dans le domaine de la mdecine clinique, cest lquipe de
Harvard qui a t la plus cite par dautres scienti ques entre
1995 et 2005. la premire place du palmars des auteurs
les plus cits, on trouve Meir Stampfer, le chef du
dpartement dpidmiologie de Harvard: 376 de ses articles
ont t cits 31 000 fois. la deuxime place, on trouve
Walter Willett, patron du dpartement de nutrition de
Harvard: 516 de ses articles ont t cits 30 000 fois. la
septime place, la onzime, la douzime et la seizime, on
trouve encore des chercheurs de Harvard, savoir Graham
Colditz, JoAnn Manson, Paul Ridker et Frank Speizer. Au
total, ce sont donc bien les tudes de Harvard qui ont t les
plus cites par lensemble de la communaut scienti que
entre 1995 et 2005. Il est naturel et mme rassurant pour mes
lecteurs que cette surreprsentation de Harvard dans
lensemble des articles publis ces dernires annes dans les
journaux scienti ques se retrouve dans mon livre. Quant la
sous-reprsentation franaise, il faut sen prendre , la
recherche franaise, peu prs absente de ce dbat

Thierry Souccar indique que lhomme a longtemps vcu sans


lait de vache, sans problme osseux et quil nest donc pas
adapt des apports levs de calcium. Or la prhistoire
lhomme consommait 1 500 mg de calcium par jour.
Jai crit que lhomme nest pas adapt des apports levs
de calcium laitier. Au palolithique, lessentiel du calcium
provenait des vgtaux. Cette di rence entre calcium laitier
et calcium dautres sources (eaux, vgtaux) ncessite dtre
faite, et les chercheurs commencent la faire. Ainsi, cest bien
la consommation de calcium laitier qui est mise en cause
dans le cancer de la prostate, alors que la consommation de
calcium non laitier, mme leve, ne semble pas poser le
mme problme.
Sur lostoporose, Thierry Souccar compare lincidence des
fractures chez les Scandinaves et les Asiatiques, or il sagit de
populations dont le mode de vie et les caractres gntiques
sont trop diffrents pour pouvoir tre compars.
Cest la raison pour laquelle je ne me contente pas de ces
comparaisons, et que je rapporte les taux respectifs de
fractures du col du fmur chez les Chinois de Hong Kong et
chez ceux du continent: ils sont issus de la mme ethnie. Ceux
rests en Chine continentale sont trs peu touchs par les
fractures du col du fmur, alors que celles-ci nont cess
daugmenter Hong Kong, paralllement avec ladoption
dun mode de vie occidental, jusqu atteindre les taux que
nous connaissons en Occident. Le tout avec une belle ration
de laitages.

On ne peut pas comparer les taux de fractures du col du fmur


en Occident et en Asie, car les femmes asiatiques meurent plus
jeunes: elles nont donc pas le temps de connatre
lostoporose.
Les chi res que je cite dans mon livre sont rapports lge,
donc totalement comparables. Par ailleurs, cest au Japon que
lon vit le plus vieux, voire mme sur larchipel dOkinawa,
o les femmes centenaires ont eu tout le temps de faire une
fracture du col du fmur, sauf quelles ne lont pas faite (ou
peu), malgr un rgime sans laitages.

Les fractures constates en Scandinavie sexpliquent par la


grande taille de la population.
Possible, mais pourquoi les Scandinaves sont-ils si grands
sinon du fait de leur consommation massive de laitages?
Les Scandinaves ont plus de fractures parce quils manquent
de vitamine D.
Cest une ventualit. Cest la raison pour laquelle je ne
marrte pas leur seul cas, et montre que les fractures nont
cess de progresser sous le soleil de Grce en dpit dune
consommation de laitages la hausse. LAustralie du nord, o
lon ne manque pas de soleil connat aussi des taux levs de
fractures du col du fmur.

Les fractures ne frappent pas particulirement les Masa, les


Peuls et les Mongols dont les laitages sont la base de
lalimentation.
On ne connat pas la prvalence de lostoporose chez les
Masa et les Peuls. En revanche, les taux de fractures du col
du fmur Oulan-Bator en Mongolie sont signi cativement
plus levs quen Chine toute proche. Dsol.

Thierry Souccar ne prsente que les tudes qui servent sa


dmonstration.
Faux. Contrairement ce qui se fait dans les congrs de
lindustrie laitire ou lors de la confrence du Dr Menks
lAcadmie de mdecine, qui a prsent quelques tudes
suggrant un intrt des laitages en occultant les autres, mon
livre prsente les rsultats de lensemble des mta-analyses
conduites sur le sujet (cest--dire des tudes dgageant une
tendance de donnes parfois contradictoires).

Mme limportance de la densit minrale osseuse est remise


en cause dans ce livre!
Exact et je ne suis pas le seul le faire. Il tait trop facile
pour lindustrie laitire de se rfugier depuis 30 ans derrire
largument de la densit osseuse sans avoir dmontrer que
ses aliments font rellement baisser le risque de fractures.
Dornavant, il va falloir faire un peu mieux. (Lire page 67)

Il existe tout de mme un consensus sur les mesures de


densit osseuse pour d nir lostoporose, examen en n
rembours par la Scurit sociale!
Il nexiste pas de consensus sur le caractre prdictif
lchelon individuel de la densitomtrie osseuse. Et la
Scurit sociale ne rembourse lexamen depuis le 3 juillet
2006 que dans des conditions strictes (signes dostoporose,
facteurs de risque identi s etc ), pas dans le cadre dun
dpistage de masse.

Thierry Souccar cite des tudes pidmiologiques, mais elles


ne permettent pas de dceler un e et positif du calcium. Seules
les tudes dintervention, comprenant deux groupes
comparables, lun supplment en calcium ou lait et lautre pas,
permettent de conclure.
Cest un argument avanc par Lon Guguen dans son
interview. Je comprends le dsarroi et le dpit dun
chercheur ayant toute sa vie fait lapologie de la
consommation de laitages et qui voit son beau conte dtricot
par les rsultats dtudes scienti ques irrprochables. Pour M.
Guguen, si ces tudes ne trouvent pas que les laitages
prviennent les fractures, ce nest pas parce que les laitages
sont sans intrt, mais bien parce que les tudes ne sont pas
bonnes!
Pour commencer, je ne cite pas que des tudes pidmiolo-
giques, mais des mta-analyses englobant aussi des tudes
dintervention, ou des tudes dintervention tout court.
Ensuite, M. Guguen est bien imprudent de prtendre quen
nutrition, seules des tudes dintervention feraient foi. Il sait
bien que de telles tudes ne sont possibles que sur une
priode limite, quelques annes tout au plus et quelles ne
permettent de tester quune hypothse chaque fois, par
exemple, dans le cas du calcium: une certaine forme de
calcium, une certaine dose, pour une certaine population.
Donc M. Guguen, qui a une longue exprience de la
recherche en nutrition devrait savoir que la conviction se
fonde la fois sur les tudes pidmiologiques, les seules
capables de dgager une tendance lchelle de plusieurs
dcennies, et sur les tudes dintervention disponibles.
Le professeur Gladys Block (universit de Californie,
Berkeley) est une autorit mondiale dans le domaine de la
nutrition. Voici ce quelle pense des tudes dintervention
chres M. Guguen: Certains chercheurs prtendent que les
essais cliniques reprsentent le seul standard en or pour
tester des hypothses concernant des facteurs alimentaires et la
sant. Avec les autorits de la sant, ils soutiennent que tout
jugement scienti que et toute allgation sant doivent tre
suspendus tant que les hypothses ne sont pas prouves par
une tude clinique. Je soutiens que, pour la plupart des
hypothses qui ont une signi cation large en matire de sant
publique (), les tudes cliniques sont la fois inappropries
et souvent impossibles. () Seul lexamen solide des preuves
obtenues en laboratoire et par lpi-dmiologiepeut nous aider
approcher des rponses. () Pour de nombreuses questions
concernant le rle des facteurs nutritionnels dans la prvention
primaire des maladies long dlai dapparition, la seule rponse
se trouve dans une synthse intelligente.
Mais supposons un instant, pour tre agrable M.
Guguen, que seules des tudes dintervention soient
recevables, quelles seules permettent de dire si oui ou non
une consommation leve de calcium laitier rduit les
fractures dostoporose. Que disent-elles, ces tudes
dintervention? Cest lire page 72.

Il faut ingrer en moyenne de lordre de 700 mg de calcium


par jour pour compenser les pertes endognes invitables dans
les selles, lurine et la sueur et bien plus pour assurer la
minralisation du squelette pendant la croissance. Simple
question de bon sens!
Encore un argument avanc par M. Guguen qui la mis au
cur de son calcul des apports conseills pour la population
franaise, selon une mthode dite factorielle . La mthode
factorielle consiste additionner les pertes dites
incompressibles par la sueur, lurine, les selles, puis en
fonction dun coe cient dabsorption moyen du calcium
alimentaire, calculer la quantit de calcium que
lalimentation doit apporter pour compenser ces pertes. M.
Guguen a calcul que la perte endogne minimale
incompressible est de 260 mg/j en moyenne chez ladulte.
Comme il estime que 35 40 % du calcium alimentaire est
absorb, cela conduit un besoin nutritionnel moyen en
calcium de 700 mg par jour. Rien, dit-il, ne permet ce
jour de remettre en cause cette valeur du besoin moyen.
Rien, sauf peut-tre ce commentaire de son ami Robert
Heaney (lui aussi porte-drapeau de lindustrie laitire): La
faiblesse de cette approche, cest que les pertes endognes ne
sont pas constantes, mais quelles sont en fonction des apports.
Comme le calcium fcal et le calcium urinaire varient avec la
consommation, une valeur moyenne pour ces pertes na pas
de sens en dehors dune consommation spci que. Donc utiliser
la mthode factorielle pour dterminer les besoins en calcium ne
permet pas de rsoudre la difficult235.

Le calcium laitier est le mieux absorb.


Faux. Lire page 229.

Il est impossible de consommer su samment de calcium en se


passant de laitages.
Faux. Lire page 231.

Contrairement ce que prtend Thierry Souccar, le stock des


prcurseurs des ostoblastes nest pas limit. Il en reste
toujours pour rparer los.
Lostoporose, notamment de type 2, est une maladie que les
chercheurs lient lpuisement du renouvellement des
cellules qui construisent los. Jai cit abondamment la
littrature scienti que et les chercheurs reconnus dans ce
domaine page 109.

Thierry Souccar critique les recommandations o cielles en


faveur des 3 4 laitages par jour, mais lui-mme nest pas
contre la consommation de laitages. Il recommande simplement,
sans en expliquer les raisons, de ne pas dpasser deux portions
par jour. Finalement, il nest pas trs loin des recommandations
officielles.
Pourquoi ne pas dpasser deux portions? Parce que les tudes
suggrent que les personnes qui consomment trois laitages et
plus par jour ont un risque augment de certaines maladies.
Il est vrai que je ne suis pas contre la consommation de
laitages, mais linverse des recommandations o cielles, je
nen fais pas un passage oblig. Contrairement au discours
o ciel, jestime que lon peut se passer totalement de
laitages, comme le fait la majorit des habitants de la plante
depuis sept millions dannes. On peut en consommer si on
les tolre bien et quon aime le plaisir gustatif quils
apportent.
2 AVRIL 2008:
SANCE HISTORIQUE LACADMIE DE MDECINE

Par Matre Isabelle Robard, docteur en droit

Les Acadmies de mdecine et dagriculture poussent


fond pour les laitages. Avec des arguments et des
mthodes qui laissent perplexe. Tmoignage en direct de
la sance du 2 avril 2008.

Averti par communiqu de presse le 27 mars 2008, comme


tous ses collgues journalistes, Thierry Souccar reoit une
invitation une confrence de presse sur les produits laitiers
suivie dune sance commune des Acadmies de mdecine et
dagriculture pour le 2 avril 2008. Voici ce que disait
linvitation:
Lait, Sant et Nutrition: Est-il raisonnable de se priver de
lait et de produits laitiers? , titre suivi du rappel que 95 %
des Franais consomment des produits laitiers et que
le lait fait lobjet de campagnes dnonant abusivement sa
toxicit et sa nocivit et occultant ses qualits nutritionnelles.
Cest un enjeu de sant publique, dabord pour les enfants et
dans une perspective de prvention de lostoporose et des
fractures qui lui est associ .
Dont acte. Sans lait, nous allons nous e riter sur place. La
couleur est annonce et le dbat sannonce pauvre en
changes contradictoires. Averti trop tard, Thierry Souccar ne
peut se trouver Paris ce jour-l. Il adresse donc en retour un
communiqu dont voici le texte:
Je ne pourrai malheureusement pas assister cette
confrence dont le programme est pourtant di ant: rien que du
pro-lait.
Jy aurais fait valoir les rsultats des runions de consensus
sur le rle des laitages dans la prvention des fractures
ostoporotiques: des mta-analyses publies ce jour, aucune
ne conclut lintrt des laitages, sauf celle paye par
lindustrie. En conclure que les laitages sont indispensables la
bonne sant de los comme sapprtent le faire vos
intervenants, cest pitiner allgrement la science, se moquer du
monde et cela sappelle de la dsinformation.
Par ailleurs, le Fonds mondial sur le cancer a con rm
rcemment, comme je lcris depuis 2004, quune consommation
de laitages au niveau des apports conseills (3 4 laitages par
jour) augmente le risque de cancer de la prostate. Et
malheureusement, dautres risques sont rgulirement mis en
vidence.
Les laitages peuvent certes tre consomms, mais avec
modration et surtout pas dans lespoir de prvenir une fracture.
cet gard, une telle confrence qui fait valoir le point de vue
de la seule industrie laitire ne mrite pas dtre reprise par les
journalistes qui y assisteront. Je me tiens la disposition de
chacun pour leur fournir des donnes scienti ques objectives,
publies dans des revues comit de lecture, a n de
contrebalancer ce qui sapparente une opration de pure
propagande.
BATAILLE DE COMMUNIQUS

Le lendemain, les deux Acadmies rpondent en ces termes:


Contrairement aux allgations de Monsieur Thierry Souccar,
la question lait et sant ne saurait se limiter la polmique
quil cherche entretenir. Cest dailleurs une des raisons qui
nous a incit, dans un souci de sant publique, organiser cette
sance. Nous pensons que la science doit donner lieu, non pas
di amation, mais dbat. Nous regrettons que Monsieur
Thierry Souccar refuse de profiter de cette confrence de presse
pour sexprimer.
Il nous parat important que ce sujet soit prsent lopinion
dans son intgralit.
Cest lobjectif de cette sance .
Cerise sur le gteau, ce communiqu le concernant
directement et adress plus de 90 journalistes, ne lui est pas
envoy par lAcadmie. Ce sont ses collgues qui le lui font
suivre.
Thierry Souccar rplique dans un nouveau communiqu
que:
les confrenciers ont t choisis pour leurs positions
favorables aux laitages. Ainsi, la tche de convaincre les
auditeurs que le lait est bn que los a t con e un
mdecin financirement li lindustrie laitire .
Suit un rsum des tudes gurant dans ce livre, selon
lesquelles plus de lait, ce nest pas moins de fractures
osseuses . Pour ma part, je rappelle dans ce nouveau
communiqu de Thierry Souccar que selon la loi Droits des
malades du 4 mars 2002, les membres des professions
mdicales qui ont des liens avec les tablissements produisant
ou exploitant des produits de sant (lait) ou avec des
organismes de conseil intervenant sur les produits laitiers, sont
tenus de faire connatre ces liens lorsquils sexpriment lors
dune manifestation publique (Art. L. 4113-13 Code de la
sant publique).
Toujours dans ce communiqu, Thierry Souccar conclut que
sur les sujets de sant publique, mdecins, journalistes et
grand public sont en droit dattendre de ces Acadmies un
vritable dbat contradictoire et non pas dassister un postulat
ncessairement favorable qui force sinterroger lorsque lon
constate que le secteur conomique laitier a vu ses ventes
baisser de 7 % en 2007 .
Ntant pas prsent sur place, et prenant acte du fait quil
p ourrait pro ter de la sance pour sexprimer , Thierry
Souccar demande en n lAcadmie de mdecine de
communiquer aux intervenants et au public les rfrences
scienti ques qui gurent dans son communiqu et prend ses
confrres tmoin afin quils veillent cette communication.
Rponse de lAcadmie: Nous sommes dsols de votre
absence, mais lAcadmie ne diffuse que les communiqus quelle
a vots. Nous vous laissons le soin de faire votre propre
propagande .
un petit dtail prs: contrairement lindustrie laitire,
Thierry Souccar na rien vendre.
LACADMIE !

Cest dans ces conditions que jai dcid de me rendre


lAcadmie de mdecine pour assister aux dbats annoncs.
Ma surprise ne fut pas totale, je dois lavouer, car il ntait
point besoin dtre grand devin pour se rendre compte que
les dmonstrations taient orientes dans une mme et
unique direction: celle de rhabiliter encore et toujours les
produits laitiers, nos amis pour la vie ayant pris un coup
de vieux avec une baisse de leur consommation de 7 % en
2007. Voyons en dtail ce qui sest dit ce jour-l.
U ne intervenante travaillant pour le Centre national
interprofessionnel de lconomie laitire (CNIEL) dlivre
dabord un expos honnte et complet o elle avoue que la
consommation globale de produits laitiers a chut (toutes
catgories confondues de produits) et que lexplosion des
produits dits ultra-frais na pas compens cette chute globale.
Comment expliquer cette baisse? Par di rents facteurs lis
la suppression du petit djeuner (on saute de plus en plus le
petit djeuner par manque de temps) et la modi cation de
la structure du djeuner ne comportant plus ncessairement
le clbre plateau de fromages franais.
Elle relve galement que les bruits circulant sur les
dangers du lait, la suite de la publication de livres et
articles, ont fait aussi chuter sa consommation, puisque 16 %
des Franais disent quils ont entendu parler des dangers du
lait. Elle indique que le ct essentiel du lait la vie se
trouve a ect. Bref, cet expos nous montre que la sacro-
sainte image du lait depuis Mends-France, est quelque peu
corne.
Vient ensuite le tour du Pr Jean-Franois Duhamel,
pdiatre, dindiquer que les femmes enceintes et les enfants
en croissance peuvent consommer jusqu un gramme de
calcium par jour mais en indiquant, et cela rconforte
quelque peu, quil faut rhabiliter le lait maternel lors de
lallaitement car cest le lait le plus adapt pour le nouveau-
n, que cest dailleurs lui qui sert de modle pour concevoir
les laits artificiels.
Aprs avoir numr les sempiternels dveloppements sur
la masse osseuse des enfants, le Dr Ren Rizzoli conclut sur le
fait que le lait a des incidences positives sur la croissance
osseuse priphrique et centrale. (Mais quid du risque de
fracture?)
PRIVE DE PAROLE

Le Dr Charles Jol Menks fait rfrence dans son allocution


louvrage Lait, mensonges et propagande, un livre
visiblement traumatisant pour lAcadmie de mdecine et la
corporation laitire Il ajoute que cet ouvrage est
embtant parce quil prsente des donnes scienti ques, ce
qui pose problme lorsquon veut valuer les bienfaits du
lait sur le risque dostoporose. Il prcise que ses arguments
ont eu du succs auprs du public. Le Dr Menks qui na
visiblement pas lu son livre accuse Thierry Souccar davoir
cart les tudes qui nallaient pas dans son sens (ce qui est
faux). Ce sur quoi, le Dr Menks se lance lui-mme dans la
prsentation dun tout petit nombre dtudes, toutes
favorables aux laitages (dont au moins une paye par
lindustrie laitire) pour en conclure que le lait, cest
vraiment bien pour los.
la n de cette seconde partie, les dbats sont dsormais
ouverts. Partant lassaut, je tente dsesprment de rtablir
la vrit; dsesprment, car malgr six ou sept tentatives, en
levant le bras bien haut et en regardant le prsident, le droit
de parole senchane pour tout le monde, commencer par
ma voisine de gauche, sans qu aucun moment la parole ne
me soit finalement cde. Impossible de parler.
Puis, trs rapidement, les recommandations o cielles de
lAcadmie sont prsentes en prcisant quaucune question
ni commentaire ne seraient tolrs. La Docte Acadmie en
avait dcid ainsi.
Choque ne navoir pas pu rtablir les choses, malgr mes
tentatives, je prends linitiative de trouver une secrtaire dans
lenceinte de cette noble institution pour faire part de mon
mcontentement. La secrtaire me demande si je souhaite
dposer une plainte, ce qui nest pas mon intention. Elle me
conduit au secrtaire perptuel de lAcadmie qui me
propose alors de consigner par crit mes remarques (lire
encadr). Il me garantit que cela sera mentionn dans les
actes de lAcadmie et que M. Menks me rpondra. A aire
suivre.
Faudra t-il attendre limpact des consquences nfastes
dune telle consommation de produits laitiers
(recommandation de lAcadmie de mdecine ce 2 avril:
consommation de calcium porte jusqu 1,5 g par jour pour
la femme de plus de 50 ans notamment) pour sapercevoir
quil est dj trop tard?
LE PRCDENT DE LAMIANTE

En e et, on se rappelle par le pass les prises de position


aberrantes de lAcadmie de mdecine sur lamiante, alors
que lalarme tait dj sonne et que les consquences
dramatiques taient dj en route.
Comme le rappelait le professeur Dominique Belpomme
dans son audition au Snat le 9 mars 2005236:
Lamiante constitue un formidable exemple pdagogique. Il
est lorigine de cancers qui ne sont pas trs nombreux en
nombre absolu sur une anne, mais il est responsable du
dveloppement dun certain nombre de cancers bronchiques. Si
la majorit des cancers du poumon est lie au tabac, le
pourcentage de cancers du poumon li lamiante est mal
connu. Le professeur Goldberg lestime 15 %, ce qui nest pas
ngligeable: si le tabac est lorigine de 25 % des cancers, il
nen est donc pas la seule cause.
Par ailleurs, il a fallu un sicle pour que des dcisions
lgislatives relatives lamiante soient prises. Les
responsabilits sont partages. Si les pouvoirs publics ont une
part de responsabilit, les scienti ques sont galement en cause.

Il ajoute, concernant lAcadmie de mdecine:


En 1996, lAcadmie de mdecine estimait que lamiante
ne constituait pas un danger majeur: si elle recommandait den
rduire lutilisation, elle ne plaidait pas pour son interdiction.
Une socit forme un tout: lopprobre ne doit par consquent
pas toujours tre jet sur une catgorie de la population. Dans
le cas qui nous occupe aujourdhui, la responsabilit du monde
scientifique est indniable et importante.
Les autorits sanitaires persistent recommander 3 4
laitages par jour, lAcadmie de mdecine les rejoint.
Combien de dcennies encore faudra-t-il encore pour que
les pouvoirs publics et la communaut scienti que qui nous
dictent ce que nous devons manger, cessent de faire la
politique de lautruche et tirent les consquences des
publications scientifiques, indpendantes de lindustrie?
Dcidment, lindustrie laitire a encore de beaux jours
devant elle!

LES REMARQUES DISABELLE ROBARD AU Dr MENKS

1. Comment expliquez-vous que lOMS (Organisation


mondiale de la sant) estime quun adulte na besoin
que de 450 mg de calcium par jour ds lors quil
salimente selon les dernires recommandations
o cielles (fruits et lgumes, moins de protines
animales et de sel)?
2. Il est faux da rmer que, dans son livre M. Thierry
Souccar aurait occult les analyses nallant pas dans
son sens, pour la simple raison quil na utilis que
des mta-analyses en laissant de ct les analyses
isoles allant dans un sens ou dans lautre.
3. Dailleurs une trs rcente mta-analyse de
dcembre 2007 conduite par une quipe
indpendante con rme la dmonstration de M.
Souccar en concluant ainsi: une consommation leve
de calcium ne rduit pas le risque de fracture du col du
fmur237 .
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