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CAPA

A Verdadeira Histria de Jesus


E. P. Sanders

Tudo o que se pode, corrigir histrico, saber sobre Jesus


Noticias editorial

PAGINAO: Rodap e n de pginas 366

Esta obra foi digitalizada e corrigida pelo Servio de Leitura Especial da Biblioteca
Municipal de Viana do Castelo. Destina-se unicamente a pessoas com necessidades especiais e
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BADANA DA CAPA
JESUS CRISTO. Est na base da maior religio mundial: dois mil milhes de seres humanos
reclama-se hoje da f nele e dizem-se cristos. A sua figura foi de tal modo determinante que a
Historia se divide em antes e depois de Cristo. Durante dois mil anos, em seu nome ergueu-se o
que se chama a Igreja, construram-se catedrais e hospcios, proclamou-se a dignidade infinita
de ser Homem e tambm se instruiu a Inquisio, veio ao mundo amor e sofrimento. Ningum
tem dvidas de que sem ele a Historia seria diferente.
No entanto, viveu num canto remoto do Imperio Romano, a sua interveno pblica pode no
ter chegado aos dois anos, foi condenado cruz a execuo prpria dos escravos -, como
blasfemo religioso e subversivo social e politico. Aparentemente, deveria ter sido o fim. O que
se passou para que, precisamente aps a sua morte, tivesse comeado um movimento que
transformou o mundo?
O seu enigma para ns o da passagem do Jesus da histria ao Cristo da f, de tal modo que o
seu nome agora Jesus Cristo. Assim, a pergunta decisiva esta: o que se pode saber hoje com
rigor histrico sobre Jesus, o Cristo, independentemente da f? Precisamente a esta pergunta
responde esta obra modelar, saudada entusiasticamente pela crtica especializada, que sublinha
dois aspetos essenciais: justamente o rigor e a acessibilidade.
Anselmo Borges
CONTRA CAPA
Para crentes e no crentes (numa poca que discute o Cdigo da Vinci, o sentido da violncia
e da paz e a responsabilidade das confisses religiosas nestes domnios) fundamental entender
as convices dos que fizeram grupo com jesus Cristo, o significado de milagres e
exorcismos, o mbito de projetos de mudana da histria pessoal e coletiva e o alcance de um
Reino de Deus.
Que parentesco h entre o sentido e a salvao?
A complacncia, a tolerncia, a predileo pelos marginais, os conflitos e os equvocos do
tempo, a Paixo e a Ressureio so marcos de uma trajetria. O saber (prefigurado por
abundantes hipteses de leitura) convoca sensibilidade e alterao de critrios de viver.
Com minucia de interprete e transparncia de Mestre, o Prof. E. P. Saunders tenta reconstituir a
fisionomia histrica de Jesus atravs da fidelidade s fontes, releitura das comunidades
nascentes e aos contextos de uma Pessoa. uma delcia cultural a travessia de muitas das suas
pginas!
D. Janurio Torgal Ferreira, Bispo das Foras Armadas e de Segurana
Um feito memorvel.
Professor Jaroslov Pelikan, Universidade de Yale
, hoje, o maior especialista americano na investigao sobre a vida de Jesus Espero que
esta obra () constitua um antidoto saudvel contra algumas teses extravagantes sobre o jesus
histrico que tem aparecido recentemente.
Professor John B. Meier, Universidade Catlica
Soberbo A Verdadeira Historia de Jesus destaca-se pela sua clareza e equilbrio, o seu senso
comum e, acima de tudo, pela sua honestidade.
Professor Wayne A. Meeks, Universidade de Yale
Um estudo no dogmtico e no religioso sobre a verdade acerca da vida e percurso de Jesus,
desenvolvido por um dos maiores especialistas.
Professor Paul Johnson, Sunday Times
BADANA DA CONTRA CAPA
Depois de dois bacharelatos no Texas, o seu estado natal, E. P. Sanders prosseguiu os estudos
universitrios em Gottingen, Jerusalm, Oxford e Nova Iorque, que culminaram num
doutoramento em Teologia pelo Union Theological Seminary. Em 1984, tornou-se professor de
Exegese na Universidade de Oxford. Seis anos mais tarde mudou-se para a Universidade de
Cincias da Religio. Foi professor no Trinity College, de Dublin, e na Universidade de
Cambridge.
O seu campo de estudo centra-se no judasmo e cristianismo no mundo greco-romano. Paul and
Palestinian Judaism (1977) ganhou vrios prmios nacionais. Jesus and Judaism (1985) recebeu
o Premio Grawemeeyer de Religio e foi escolhida pelo Dunday Correspondent como uma das
obras de referncia da historia religiosa publicada nos anos 80. Escreveu igualmente The
Tendencies of the Synoptic (1969), Paul, the Law and the Jewish People (1983), Studyng the
Synoptic Gospels, com Margarete Davies (1989), Jewish from Jesus to the Mishnah (1990),
Paul: Past Master (1991) e Judaism: Pratice and Belief 63 BDE 66 CE (1992).
Recentemente, E. P. Sanders recebeu novos Ttulos: coutor em Letras pela Universidade de
Oxford e doutor honoris causa em Teologia pela Universidade de Helsnquia. membro da
Academia Britnica.
A chave hermeutica de Jesus do Prof. E. P. Sanders reside no tema da restaurao
escatolgica. Como ningum, Sanders conhece profundamente a cultura teolgico-literria
judaica da escatologia e conclui que o Deus da Aliana com o seu povo de Israel consuma em
Jesus essa mesma aliana da restaurao escatolgica.
Pe. Carreira das Neves Professor da Universidade Catlica Portuguesa

ISBN 972-46-1529-4
(Edio original: ISBN 0-14-014499-4)
E. P. Sanders, 1993
Direitos reservados
EDITORIAL NOTICIAS
Rua Bento de Jesus Caraa, 17
1495-686 Cruz Quebrada
E-mail: geral@editorial.noticias.pt
Internet:www.editorialnoticias.pt
JRPENTRETENIMENTO
Ttulo original: The Historical Figure of Jesus
Traduo: Teresa Martinho Toldy
Marian Toldy
Reviso: Domingas Cruz
Capa: Maria Manuel Seixas
Edio: OI 04 0057
I . edio: Setembro de 2004
Depsito legal n. 216622/04
Pr-impresso, impresso e acabamento:
Multitipo - Artes Grficas, Lda.
BIOGRAFIAS

A VERDADEIRA HISTRIA DE JESUS

Nesta coleo:
JOO PAULO Il - A VIDA DE KAROL WOJTYLA Tad Szule
YITZHAK RABIN - MISSO INACABADA
The Jerusalm Report
EMDIO GUERREIRO - UMA VIDA PELA LIBERDADE
A. Encarnao Viegas
ALINA - MEMRIAS DA FILHA DE FIDEL CASTRO
Alina Fernndez
POR TIMOR - BIOGRAFIA DE D. XIMENES BELO
Arnold S. Kohen
LULA - DO AGRESTE AO PLANALTO
Joo Nascimento
A VERDADEIRA HISTRIA DE JESUS
E. P. Sanders

A VERDADEIRA HISTORIA DE JESUS


Traduo
Teresa Martinho Toldy
Marian Toldy
notcias editorial

Abreviaturas
Antig. Josefo, Antiguidades Judaicas, citado de acordo com a edio inglesa: Jewish Antiquities,
in Work, ed. e trad. H. St. J. Thackeray, Ralph Marcus, Allen Wikgren e Louis Feldman, Loeb
Classical Library, 10 vols., Londres e Cambridge MA 1926-1965
a.e.c. antes da poca crist (= a. C.)
e.c. poca crist (= d. C.)
HJP Emil Schrer, History of the Jewish People in the Age qf Jesus Christ, revisto e editado por
Geza Vermes, Fergus Millar e Martin Goodman, oS vols. em 4 partes, Edimburgo, 1973--1987
J&J E. P. Sanders, Jesus and Judaism, Londres e Filadlfia, 1985
JLJM E. P. Sanders, Jewish Law from Jesus to the Mishnah: Five Studies, Londres e Filadlfia,
1990
7
NRSV New Revised Standard Version ofthe Bible
P&B E. P. Sanders, Judaism: Practice and Belief 63 BCE - 66 CE, Londres e Filadlfia, 1992
RSV Revised Standard Version of the Bible
SSG E. P. Sanders e Margaret Davies, Studying the Synoptic Gospels, Londres e Filadlfia,
1989
Guerra Josefo, A Guerra Judaica, citado de acordo com a edio inglesa: The Jewish War, in
Works (edio j mencionada)
/ / paralelo a (Mt 9, 14-17 / / Mc 2, 18-22 significa que as passagens so paralelas uma outra)

Tabela cronolgica
597 a.e.c. - Nabucodonosor da Babilnia conquista Jerusalm; os lderes judaicos so levados
para o exlio na Babilnia
559-332 - Palestina sob o domnio persa
538 - incio do regresso a Jerusalm
520-515 - reconstruo do Templo
333-332 - Alexandre Magno conquista a Palestina
cerca de 300-198 - Palestina sob Ptolomeu do Egipto
198-142 - Palestina sob Selucidas da Sria
175-164 - Antoco IV (Epfanes), rei da Sria
167 - profanao do Templo; incio da revolta dos Asmoneus (Macabeus)
166-142 - os Asmoneus lutam pela autonomia total
142-137 - perodo dos Asmoneus
63 - Pompeu conquista a Judeia
63-40 - Hircano II, sumo sacerdote e etnarca
40-37 - Antgono, sumo sacerdote e rei
37-4 - Herodes Magno, rei
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31 - batalha de Actium: Octaviano (mais tarde, intitulado Augusto) torna-se imperador romano
4 a.e.c. - 6 e.c. - Arquelau etnarca, administrador da Judeia
4 a.e.c. - 39 e.c. - Antipas tetrarca, administrador da Galileia e da Pereia
cerca de 4 a.e.c. - nascimento de Jesus de Nazar
6-41 e.c. - Judeia governada por prefeitos romanos
14 - Tibrio sucede a Augusto como imperador
cerca de 18-36 - Jos Caifs, sumo sacerdote dos judeus
26-36 - Pncio Pilatos, prefeito da Judeia
cerca de 30 - morte de Jesus
37 - Gaio (Calgula) sucede a Tibrio como imperador
41 - Cludio sucede a Gaio
41-44 - Agripa I, rei, governa sobre o anterior reino de Herodes
44-66 - Judeia, Samaria e uma parte da Galileia governada por procuradores romanos
48-66 - Agripa II recebe uma parte do reino do seu pai revolta dos judeus contra Roma
66-74 revolta doa judeus contra Roma
70 - queda de Jerusalm, destruio do Templo
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Prefcio
A maioria dos investigadores que escrevem sobre o mundo da Antiguidade sente-se obrigada a
avisar os seus leitores de que o nosso conhecimento do objeto, na melhor das hipteses,
incompleto e de que raramente se chega a uma certeza. Um livro sobre um judeu do sculo I,
que viveu numa parte bastante insignificante do Imprio Romano, deve ser prefaciado por este
aviso. O que sabemos acerca de Jesus provm de livros que foram escritos algumas dcadas
aps a sua morte, provavelmente, por pessoas que no faziam parte do crculo daqueles que o
seguiram em vida. Estes citam-no na lngua grega, que no era a sua primeira lngua, e, de
qualquer modo, as disparidades existentes entre as nossas fontes demonstram que o estado de
conservao das suas palavras e dos seus atos no perfeito. Possumos poucas informaes
sobre ele, para alm das obras escritas com inteno laudatria. Atualmente, no estamos bem
documentados sobre regies to longnquas como a Palestina e os autores das nossas fontes
tambm no o estavam. No possuam arquivos ou registos oficiais de qualquer espcie. Nem
sequer tinham acesso a mapas. Estas limitaes, normais na Antiguidade, resultam num elevado
nvel de insegurana.
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Reconhecendo estas e muitas outras dificuldades, os exegetas do Novo Testamento passaram
vrias dcadas - entre 1910 e 1970 - a afirmar que no sabemos nada, ou praticamente nada,
sobre o Jesus histrico. O exagero provoca reao e, nas ltimas dcadas, a nossa confiana em
ns mesmos aumentou, alis, a tal ponto que a literatura exegtica recente inclui aquilo que eu
considero serem afirmaes precipitadas e infundadas sobre Jesus - hipteses sem provas que as
sustentem.
Considero o estudo dos Evangelhos um trabalho extremamente difcil. Compreendo os exegetas
que desistiram de recolher muitos dados empricos teis sobre Jesus. Penso, contudo, tambm
que o trabalho compensa tanto quanto de esperar quando se trata de investigao da histria da
Antiguidade.
Este livro apresenta as dificuldades e os resultados bastante modestos, que considero
simultaneamente fundamentais e relativamente seguros - bastante seguros, tendo em conta os
nossos restantes conhecimentos da Palestina antiga, em geral, e das figuras religiosas do
judasmo, em particular. Sabemos muito sobre Jesus, muito mais do que sobre Joo Baptista,
sobre Teudas, sobre Judas, o Galileu, ou sobre qualquer outra das figuras cujos nomes
conhecemos e que so, mais ou menos, da mesma poca e regio.
Enquanto escrevia, apercebi-me de que as pginas com o material de introduo se estavam a
amontoar. Apesar da minha inteno de as reduzir, elas aumentavam continuamente de rascunho
para rascunho. Continuo a pensar que seria desejvel que o leitor pudesse chegar mais
rapidamente ao cerne da questo, mas julgo que os captulos introdutrios so necessrios. Os
conhecimentos dos Evangelhos continuam a estar muito difundidos, mesmo nos nossos tempos
secularizados, mas a compreenso dos problemas crticos que estes colocam mais rara.
Detesto dizer que existe uma dificuldade sem explicar de que dificuldade se trata: a isto que se
deve uma grande parte do material. Tambm descrevi mais pormenorizadamente do que
habitual o cenrio poltico e religioso no qual decorreu a vida de Jesus, porque muito
frequente estes aspetos serem mal apresentados nos livros sobre Jesus, quer sejam da autoria de
amadores, quer sejam de profissionais.
Fiz, no entanto, algumas economias, sobretudo nas indicaes bibliogrficas. Evito tanto
debates com outros especialistas como notas bibliogrficas, remetendo para as minhas obras
anteriores, nas quais discuti mais pormenorizadamente tanto as fontes primrias como a
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literatura secundria. Esforcei-me igualmente por limitar ao mnimo a discusso de termos e
expresses estrangeiras.
As citaes bblicas, regra geral, seguem a Revised Standard Version, que eu continuo a
considerar a traduo inglesa mais satisfatria, embora tenha usado ocasionalmente a Neto
Revised Standard Version. Por vezes, modifiquei a traduo, em ordem a ser mais fiel ao
fraseado do texto grego.
Rebecca Gray leu e comentou dois rascunhos do livro, pelo que lhe estou muito grato. Agradeo
igualmente a Frank Crouch, que elaborou um ndice das passagens bblicas, e a Marlena Dare,
que o datilografou. Gostaria de agradecer tambm a Peter Carson e Miranda McAllister, da
Penguin Books, pelos conselhos muitssimo teis e pela grande pacincia, assim como a Donna
Poppy, pelo seu trabalho minucioso sobre o texto dactilografado.
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1. Introduo
Numa manh primaveril, por volta do ano 30 da era crist, as autoridades romanas executaram
trs homens na Judeia. Dois eram salteadores - homens que deviam ter sido ladres ou
bandidos, cujo nico interesse era o seu prprio proveito, mas que tambm podiam ter sido
insurretos cujo banditismo tinha um objetivo poltico. O terceiro foi executado como um outro
tipo de criminoso poltico. No tinha roubado, pilhado, assassinado, nem sequer acumulado
armas. Foi condenado, no entanto, com base na acusao de ter afirmado que era rei dos
judeus - um ttulo poltico. Aqueles que assistiam - entre os quais se encontravam algumas das
mulheres que tinham seguido o terceiro homem - pensavam, certamente, que as suas esperanas
de uma insurreio bem sucedida tinham sido destrudas e que o mundo quase no daria pelo
que tinha acontecido naquela manh de Primavera. De facto, durante algum tempo - tal como
demonstram os vestgios literrios da elite do Imprio Romano -, o mundo quase no registou
este acontecimento. evidente que o terceiro homem, Jesus de Nazar, acabou por se tornar
uma das figuras mais importantes da histria da Humanidade. A nossa tarefa consiste em
compreender quem foi e o que fez este homem.
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No vou tentar explicar por que razo este homem tem sido to importante ao longo dos sculos
subsequentes sua morte. Isto uma outra questo que exige o estudo da evoluo da teologia
crist nos sculos posteriores execuo de Jesus, sobretudo nos quatro sculos que se lhe
seguiram. Jesus tornou-se o centro de uma nova religio e transformou-se numa figura
teolgica: no s o fundador histrico de um movimento religioso, mas algum cuja
personalidade e obra constituram tema do pensamento filosfico e teolgico. Durante quase
dois mil anos, a maioria dos cristos considerou os ensinamentos de Jesus e as suas outras
atividades na Palestina como algo menos importante do que a sua relao com Deus Pai e do
que o significado que Deus atribuiu sua vida e, sobretudo, sua morte: a sua morte constituiu
um sacrifcio pelos pecados do mundo inteiro.
Direi um pouco mais sobre o Cristo dos credos cristos no captulo x: aqui, gostaria apenas de
explicar que este livro constitui uma teologia. No discutirei aqui nem o que Deus realizou
atravs da vida e morte de Jesus, nem a forma como Jesus participa ou no na Divindade.
Abordarei Jesus como um ser humano, que viveu numa determinada poca e num determinado
local, e procurarei provas e apresentarei explicaes - tal como qualquer historiador que escreve
sobre uma figura histrica.
bvio que a teologia desempenhar um papel importante nesta obra num outro sentido. Tanto
Jesus como os seus seguidores tinham ideias teolgicas. Aqueles que transmitiram e
desenvolveram as tradies sobre Jesus, assim como os autores dos Evangelhos, atriburam-lhe
um papel importante na sua compreenso da ao divina no mundo. Mencionarei, por vezes, a
teologia dos primeiros cristos, porque importante faz-lo para analisar o que eles escreveram
sobre Jesus, e abordarei mais pormenorizadamente a teologia do prprio Jesus, porque isto
constitui uma parte essencial da pessoa que ele foi. No entanto, no tentarei harmonizar estas
doutrinas teolgicas com os dogmas cristos posteriores. Creio que existe uma continuidade
entre aquilo que o prprio Jesus pensava e aquilo que os seus discpulos pensaram depois da sua
morte, assim como entre aquilo que estes pensavam e aquilo em que os cristos dos sculos
posteriores acreditavam. Mas tambm houve alteraes e evolues. No seguiremos esta
histria interessante para alm da data do ltimo Evangelho, isto , cerca do ano 80.
A teologia do prprio Jesus e as teologias dos seus primeiros seguidores constituem questes
histricas, que devem ser exploradas da
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mesma maneira como se investiga o que Jefferson pensava sobre a liberdade, o que Churchill
pensava sobre o movimento operrio e sobre as greves de 1910 e de 1911 ou o que Alexandre
Magno pensava sobre a reunio dos Gregos e dos Persas num s Imprio, bem como o que
pensavam os seus contemporneos sobre estes grandes homens.
Visto que alguns leitores no estaro habituados a explorar historicamente a vida e o
pensamento de Jesus, gostaria de perspetivar o presente trabalho dizendo algumas palavras
sobre os outros temas histricos que acabei de mencionar. Eles envolvem graus de dificuldade
distintos e requerem a utilizao de vrios tipos de material. O pensamento de Jefferson sobre a
liberdade e o governo representa um tema vasto, que exige um estudo minucioso, mas cujas
fontes so excelentes, devido, em parte, vasta correspondncia de Jefferson, a qual foi
conservada cuidadosamente.' As medidas que Churchill tomou a respeito da greve dos mineiros,
em 1910, e de uma greve dos caminhos de ferro, em 1911, e, sobretudo, as ordens que deu
polcia e ao exrcito quanto utilizao da fora foram bastante discutidas na imprensa da
poca; alm disso, desenvolveram-se opinies populares que perduraram at aos dias de hoje,
embora sejam, frequentemente, incorretas. O historiador tem de examinar cuidadosamente os
vrios relatos, incluindo os boatos e as bisbilhotices, para determinar com preciso aquilo que
Churchill fez e pensou sobre questes que excitaram to fortemente os nimos. Segundo parece,
uma investigao exaustiva de todos os documentos; tanto pblicos quanto privados, ilibam-no,
em grande parte, das acusaes que lhe so feitas." A questo de saber o que Alexandre Magno
pensava sobre as suas conquistas sem precedentes uma questo por esclarecer, qual no se
pode responder inequivocamente com base nas provas existentes. Sabemos que conquistou o
Imprio persa, que casou com uma princesa persa e que
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ordenou a alguns dos seus oficiais que casassem com mulheres da nobreza persa. Mas no
podemos saber o que ele pensava exatamente. Podemos concluir, genericamente, que o seu
objetivo era estabelecer uma espcie de unio ou harmonia entre os seus oficiais macednios e a
nobreza persa, mas no podemos dizer com preciso o que ele pretendia.
Estas questes assemelham-se todas s questes sobre Jesus num aspeto fundamental: as
personagens principais so figuras lendrias. As pessoas falavam sobre elas, transmitiam
histrias sobre elas durante o tempo da sua prpria vida e, com o passar dos anos, alguns aspec
tos da vida destas figuras foram salientados, enquanto outros foram esquecidos. Quem faz
investigao sobre Jefferson ou Churchill dispe de fontes excelentes que lhe permitem ir para
alm das lendas e dos boatos. O bigrafo de Jefferson pode apoiar-se numa quantidade imensa
de fontes, enquanto o bigrafo de Churchill fica quase imerso em documentao. Descobrir
aquilo que Jesus pensava assemelha-se muito mais investigao sobre o Alexandre histrico.
No se conservou nada que tenha sido escrito pelo prprio Jesus. Os documentos mais ou
menos contemporneos a ele, abstraindo os do Novo Testamento, no esclarecem realmente
nada sobre a vida e a morte de Jesus, apesar de revelarem muito sobre o ambiente social e
poltico. As fontes principais do nosso conhecimento do homem Jesus, os Evangelhos no Novo
Testamento, tm, para o historiador, o defeito de terem sido escritas por pessoas cujo objetivo
era exaltar o seu heri. Contudo, as fontes para Jesus so melhores do que aquelas que se
debruam sobre Alexandre. As biografias de Alexandre originais perderam-se todas e s as
conhecemos porque foram utilizadas por autores mais recentes muito mais recentes." As fontes
primrias sobre Jesus foram redigidas numa fase mais prxima da poca em que ele viveu e as
pessoas que o tinham conhecido ainda estavam vivas. Este um dos motivos para se dizer que
sabemos mais sobre Jesus do que sobre Alexandre. Por um lado, Alexandre alterou tanto a
situao poltica numa grande parte do mundo que os traos fundamentais da sua vida pblica
so, de facto, bastante conhecidos. Jesus no alterou a situao social, poltica e
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econmica da Palestina. Mesmo assim - como veremos aprofundadamente mais adiante -,
possumos uma ideia bastante correta sobre o percurso da sua vida exterior e, sobretudo, sobre a
sua vida pblica. A superioridade das provas existentes sobre Jesus, em comparao com
Alexandre, torna-se patente, quando perguntamos o que ele pensava. Os seus discpulos
iniciaram um movimento que se baseava, em parte, naquilo que o prprio Jesus tinha pensado e
feito. Se conseguirmos descobrir quais so as ideias que eles assumiram de Jesus, saberemos
muito sobre o seu pensamento. O estudo minucioso dos Evangelhos permite distinguir
frequentemente entre aquilo que se preservou das ideias do prprio Jesus e as opinies dos seus
discpulos, como veremos mais pormenorizadamente adiante. O facto de algumas das nossas
fontes serem independentes entre si aumenta a nossa segurana. Em Paulo encontram-se
indicaes importantes sobre algumas das perspetivas e expectativas de Jesus e as cartas de
Paulo foram escritas antes dos Evangelhos. Por outro lado, as suas cartas foram coligidas e
publicadas depois de os Evangelhos terem sido redigidos; por conseguinte, Paulo no conhecia
os Evangelhos e os autores dos Evangelhos no conheciam as epstolas de Paulo.
Mesmo assim, as nossas fontes deixam muito a desejar. Os Evangelhos transmitem palavras e
atos de Jesus numa lngua que no era a sua (ele ensinou em aramaico e os Evangelhos esto
escritos em grego) e colocam cada pea de informao num cenrio imaginado pelos seus
discpulos, sendo que se trata habitualmente de discpulos que se encontravam a uma certa
distncia temporal em relao a ele. Mesmo que soubssemos que estamos perante as suas
prprias palavras, teramos sempre de recear que ele tivesse sido citado fora de contexto.
O historiador que investiga a vida de um grande homem e faz um relato completo das suas
descobertas escrever, quase com certeza, algumas coisas que os admiradores da pessoa em
causa prefeririam no ler. As pessoas, cuja imagem de Jefferson foi criada imaginando o
carcter do autor da Declarao da Independncia, podem ficar chocadas com um estudo sobre a
sua vida amorosa e o seu consumo de lcool. Quem pensa em Churchill como o homem que
mobilizou a lngua inglesa e a mandou para a guerra (como se lhe referiu John
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F. Kennedy), achar menos interessante a descrio de Churchill como representante da poltica
interna. Isto no constitui um aviso de que eu v revelar algo verdadeiramente chocante sobre
Jesus, como uma promiscuidade sexual, por exemplo. Limitar-me-ei ao material emprico que
no diz absolutamente nada sobre temas deste gnero. Se Jesus teve alguma falta sria, no
temos possibilidade de a conhecer. Mas tambm no me limitarei a escrever como ele era
simptico, nem ignorarei os aspetos da sua vida e do seu pensamento que os seus admiradores
mais fervorosos gostariam de ver desaparecer. Temos de compreender por que motivo provocou
controvrsias e porque tinha inimigos. A viso crist tradicional, segundo a qual os judeus o
odiavam porque ele era um homem bom e porque defendia o amor, ao qual eles se opunham,
no serve. Esforar-me-ei por lidar com ele e com os seus contemporneos de uma forma mais
realista.
A pesquisa sobre o Jesus da Histria j tem mais de 200 anos. Nos finais do sculo XVIII,
alguns europeus corajosos comearam a aplicar os mtodos da crtica literria e histrica aos
livros do Novo Testamento que, at ali, tinham estado fora do seu alcance - eram demasiado
sagrados para a investigao laica da Renascena e do Iluminismo. A leitura das descries de
Jesus, escritas neste perodo de dois sculos por investigadores srios e empenhados, revela que
as concluses foram extraordinariamente dspares, o que levou muitos a pensar que no
sabemos realmente nada. Esta reao exagerada; sabemos bastante. O problema est em
conciliar o nosso conhecimento com as nossas esperanas e aspiraes. A importncia que Jesus
e o movimento que ele iniciou alcanaram posteriormente leva a que queiramos saber tudo
sobre ele, especialmente, sobre os seus pensamentos mais ntimos, como, por exemplo, o que
pensou de si mesmo. Como j disse, penso que temos bons indcios sobre algumas das ideias de
Jesus. No entanto, , normalmente, ilusrio pensar que se tem acesso aos pensamentos ntimos,
mesmo que seja de pessoas cuja vida pblica est bem documentada. O que pensava Lincoln de
facto, no fundo do seu corao, sobre a libertao dos escravos? uma pergunta difcil, apesar
de dispormos de muito material sobre Lincoln, e embora saibamos o que ele
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fez e com que consequncias. Com Jesus, a situao semelhante, embora a nossa
documentao no seja to completa: conhecemos algumas das coisas que ele fez, uma
quantidade razovel sobre o que ensinou e bastante sobre as suas consequncias. A partir da,
temos de inferir quais eram os seus pensamentos mais profundos. No deveramos ter receio de
fazer essas inferncias, mas deveramos reconhecer que elas so menos seguras do que as suas
palavras e os seus atos sobre os quais j bastante difcil chegar a provas seguras.
O objetivo do livro apresentar, to claramente quanto possvel, aquilo que podemos descobrir
recorrendo aos mtodos de investigao histrica habituais, assim como fazer uma distino
entre isto e as inferncias, classificando-as inequivocamente como tal. A discusso geral dos
milagres e da doutrina de Jesus incluir algumas passagens de cuja fiabilidade duvido (como
esclarecerei no lugar devido), mas as provas que eu considero certas controlaro os temas, as
categorias e as concluses.
Este objetivo modesto, mas difcil de cumprir. frequente os autores gostarem de descrever as
dificuldades do seu objeto para despertarem a compaixo dos leitores. Claro que espero ter
leitores benvolos, mas tambm penso que , realmente, mais difcil escrever livros sobre Jesus
do que sobre outras pessoas acerca das quais dispomos de documentao comparvel. J chamei
a ateno para o facto de pessoas que se contentam com uma informao geral sobre outras
figuras da Antiguidade quererem saber muito mais no caso de Jesus. Pem-se outros problemas
especficos. Um deles consiste no facto de as fontes principais, os Evangelhos do Novo
Testamento, constiturem uma leitura amplamente divulgada e serem de acesso direto para o
pblico que l. Isto exige que o autor esclarea com algum detalhe a forma como utiliza as
fontes - tarefa que os bigrafos de outras figuras da Antiguidade podem realizar rapidamente ou
mesmo omitir. Todos os historiadores tm opinies sobre as suas fontes, mas, habitualmente, s
tm de as explicar a outros investigadores. A discusso dos problemas postos pelas fontes da
Antiguidade quase necessariamente tcnica, o que impe um fardo suplementar aos leitores.
Problema mais importante ainda o de praticamente toda a gente ter a sua prpria opinio sobre
Jesus e, portanto, ter uma ideia preconcebida sobre aquilo que um livro sobre ele deveria dizer.
Salvo raras excees, estas opinies so extremamente favorveis. As pessoas querem estar de
acordo com Jesus e isto significa, frequentemente, que o veem concordando com elas.
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Os ensinamentos ticos de Jesus, em particular, so aplaudidos em quase todos os campos. Os
ensinamentos recolhidos no sermo da montanha (Mt 5-7), sobretudo, o mandamento do amor
aos seus inimigos e a oferta da outra face, a par das parbolas em Lucas, como, por exemplo, a
histria do bom samaritano, serviram, muitas vezes, como smula da verdadeira religio no
pensamento dos grandes e famosos, incluindo daqueles que no tinham simpatia por nenhuma
ou quase nenhuma religio organizada. Thomas Jefferson rejeitava a ideia de uma igreja
estabelecida (quer dizer, de uma religio oficial de Estado); e esta perspetiva foi includa na
Constituio dos Estados Unidos da Amrica. Mas Jefferson foi ainda mais longe: escreveu que
tinha jurado sobre o altar de Deus uma inimizade eterna por qualquer forma de tirania sobre o
esprito humano, incluindo, em particular, as doutrinas de muitas confisses crists. No
entanto, considerava Jesus um mestre obreiro, cujo sistema moral foi, provavelmente, o
mais benfico e sublime alguma vez ensinado. Segundo Jefferson, Jesus era sensvel
incorreo das opinies dos seus antecessores sobre a Divindade e a moral e fez tudo para os
conduzir aos princpios de um desmo puro e a noes mais corretas dos atributos de Deus, a
fim de reformar as suas doutrinas morais de acordo com as normas da razo, da justia e da
filantropia e para inculcar a f num estado futuro. Por outras palavras, Jesus era muito parecido
com Jefferson.
Charles Dickens era mordaz em relao Igreja vitoriana. Assim, escreveu que, num dia de
Outono em Coketown (a cidade fictcia de Disckens, na qual era suposto todos os desastres
sociais e econmicos da revoluo industrial tornarem-se patentes), as cotovias cantavam,
apesar de ser um domingo.'? Dickens debrua-se pormenorizadamente sobre os horrores do
domingo numa extensa passagem na sua obra intitulada Little Dorrit. Clennam, uma das
personagens do romance, recorda uma legio de domingos passados, todos eles dias de uma
amargura e angstia absurdas. No entanto, o autor estabelece um contraste entre os
desconsoladores dias de descanso vitorianos e a histria benvola do Novo Testamento,
acerca da qual Clennam
22
nunca ouviu falar durante as muitas horas que tinha passado na igreja. u Perto do fim do livro, a
herona insta a dura senhora Clennam a no se agarrar sua religio vingativa, mas sim a
deixar-se apenas guiar por aquele que curava os doentes, ressuscitava os mortos, o amigo de
todos os que sofriam e estavam sobrecarregados, o bom Mestre que derramou lgrimas de
compaixo pelas nossas fraquezas. O desagrado de Dickens em relao aos domingos no se
estendia a Jesus. Os domingos em Coketown poderiam ser sombrios, mas o verdadeiro
problema era que os homens que mandavam, como, por exemplo, o senhor Gradgrind,
pensavam que o bom samaritano era um mau economista.
Winston Churchill, embora no tivesse nada contra o cristianismo oficial, tinha a mesma opinio
sobre Jesus. Segundo um cronista, numa longa conversa com Harry Hopkins e outros, em 1941,
Churchil ventilou a questo da tarefa de reconstruo do mundo quando a Guerra acabasse,
finalmente. No podamos encontrar um fundamento melhor do que a tica crist e quanto
mais seguirmos o sermo da montanha, tanto mais probabilidade teremos de ser bem sucedidos
nos nossos esforos. Onze anos mais tarde, Churchill continuava a ver no sermo da montanha
a ltima palavra em matria de tica.
O facto de Jesus gozar de uma aprovao to generalizada prova que os autores dos Evangelhos
cumpriram bem a sua tarefa. Eles pretendiam que as pessoas se convertessem a ele, que o
admirassem e acreditassem que ele tinha sido enviado por Deus e que segui-lo levaria vida
eterna. Raramente as expectativas foram cumpridas de forma to total. Na perspetiva dos
autores, a admirao por Jesus e a f nele iam a par. Mateus e Lucas (aos quais devemos o
sermo da montanha e a parbola do bom samaritano) no teriam gostado que os ensinamentos
de Jesus fossem separados da prpria convico teolgica, que eles prprios possuam de que
Deus o tinha enviado para salvar o mundo. Apesar disso, a forma como construram os seus
livros permite ao leitor escolher aquilo que lhe agrada e foi isso que muitos leitores
23
fizeram, admirando Jesus, mas discordando da teologia crist. Nestes casos, alguns dos
objetivos dos evangelistas foram alcanados.
destino do historiador ser a pessoa que submete os Evangelhos a um tratamento severo. Ele
pode aderir ou no teologia dos Evangelhos, isto , ideia de que Deus atuou atravs de Jesus.
Seja como for, tem de ter conscincia de que os autores tinham convices teolgicas e de que
provvel que tenham revisto os seus relatos para que estes apoiassem as suas convices. O
historiador tambm tem de suspeitar que a doutrina tica que impressionou tanto o mundo tenha
sido acrescentada atravs da sua utilizao homiltica e dos aperfeioamentos redaccionais
ocorridos entre o tempo de Jesus e o surgimento dos Evangelhos. Independentemente destas
suspeitas, o historiador tem a obrigao profissional de submeter as fontes a um interrogatrio
cruzado rigoroso: Tu afirmas que "todos os habitantes de Jerusalm" foram ouvir Joo Baptista
(Mc 1,5) e que Jesus curou "todas as doenas e todos os males" (Mt 4,2.3). Eu digo-te que ests
a exagerar muitssimo. bvio que, nestas duas passagens, o historiador no observa seno
exageros de retrica. Mas necessrio colocar outras questes: Tu afirmas que os seus
inimigos eram astuciosos e cheios de maldade. Eu digo-te que alguns eram sinceros, honestos e
piedosos e que, por isso, o conflito no se reduzia a um esquema a preto e branco, como se fosse
um western: E o exame continua ao longo de todo o relato. Portanto, ao contrrio dos polticos,
romancistas ou moralistas, o historiador no pode limitar-se a escolher aquelas partes do
Evangelho que testemunham nobreza e que podem servir de inspirao a outros. O historiador
escolhe, mas com base em critrios diferentes: o que pode ser provado, o que no pode, o que
est entre uma coisa e outra?
O livro tem a seguinte estrutura: nos prximos cinco captulos apresento mais material
introdutrio. O captulo 2 constitui um esboo preliminar da vida e da poca de Jesus; o captulo
.3 consiste numa breve apresentao da situao poltica que se vivia na Palestina no sculo I; o
captulo 4 consta de algumas questes fundamentais sobre o Judasmo como religio; nos
captulos 5 e 6 so debatidos alguns dos problemas inerentes s nossas fontes. O cerne do livro
constitudo pelos captulos nos quais se procura proceder a uma reconstruo histrica daquilo
que Jesus fez e ensinou, dos seus conflitos com outros e da sua morte. No eplogo, fao uma
reflexo sobre as narrativas da sua ressurreio.
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2. Esboo da vida de Jesus


Tal como acabei de mencionar, temos de estudar muito material introdutrio, antes de podermos
iniciar uma explorao pormenorizada da atividade e da mensagem de Jesus. Teremos de
descrever o mundo poltico e religioso no qual Jesus nasceu, assim como a natureza dos
problemas e das nossas fontes. No entanto, pode ser til comear com um breve resumo da vida
de Jesus, o qual pode servir, em parte, como um enquadramento, e por outra parte, como um
ponto de partida para uma apresentao mais completa. Acrescentarei um pargrafo sobre a
forma como os discpulos encararam retrospetivamente a vida de Jesus; apesar de tal no
constituir o tema do livro, necessrio trmo-lo em conta.
No existem dvidas substanciais sobre o curso geral da vida de Jesus: quando e onde viveu,
quando e onde morreu, aproximadamente, e o que fez durante a sua atividade pblica. Quando
comeamos a investigar mais a fundo, surgem dificuldades e incertezas, mas, por agora,
ficaremos superfcie. Comearei por apresentar uma lista de afirmaes sobre Jesus que
cumprem dois critrios: so praticamente indiscutveis e dizem respeito ao enquadramento da
sua vida, especialmente sua vida pblica. (Se fizssemos uma lista de todas as informaes
sobre Jesus que possumos, ela seria consideravelmente mais longa.)
25
Jesus nasceu aproximadamente no ano 4 a.e.c., por volta da data da morte de Herodes Magno;
passou a sua infncia e os seus primeiros anos de adulto em Nazar, uma aldeia na Galileia;
foi batizado por Joo Baptista;
reuniu discpulos sua volta;
ensinou em pequenas cidades, aldeias e na regio rural da Galileia (ao que parece, no nas
grandes cidades);
anunciou o Reino de Deus;
por volta do ano 30, foi a Jerusalm, para a festa da Pscoa;
causou distrbios no recinto do Templo;
tomou uma ltima refeio com os seus discpulos;
foi preso e interrogado pelas autoridades judaicas, mais precisamente, pelo sumo sacerdote;
foi executado por ordem do prefeito romano, Pncio Pilatos.
Podemos acrescentar aqui uma pequena lista de factos igualmente seguros sobre os
acontecimentos que se seguiram sua morte:
Os seus discpulos comearam por fugir;
viram-no (no se sabe, em que sentido, ao certo) aps a sua morte;
por consequncia, acreditaram que ele voltaria para instaurar o Reino;
criaram uma comunidade para aguardar o seu regresso e procuraram persuadir os outros a
acreditar nele como Messias enviado por Deus.
A maior parte dos pontos nesta lista ser discutida ao pormenor mais adiante. Gostaria agora de
completar o esboo com um breve resumo sob a forma de narrativa.
No se sabe exatamente qual o ano do nascimento de Jesus. Voltaremos mais tarde s narrativas
do nascimento em Mateus e Lucas, no entanto, gostaria de fazer aqui algumas observaes
sobre a data. A maioria dos investigadores - entre os quais tambm eu me encontro - considera
decisivo o facto de Mateus concatenar a data do nascimento de Jesus com a morte de Herodes
Magno. Herodes morreu no ano 4 a.e.c.; portanto, Jesus nasceu nesse ano ou pouco tempo
antes; alguns investigadores preferem o ano 5, 6 ou, at, 7 a.e.c.
O facto de Jesus ter nascido alguns anos antes do incio da era que comea com o seu
nascimento constitui uma das pequenas curiosidades
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da histria. Nesta obra, utilizo as letras a.e.c. para significarem antes da era comum e e.c. para
significar era comum. (Comum que dizer aceite por todos, incluindo os no-cristos.) As
abreviaturas tradicionais, contudo, so a. C. (antes de Cristo) e d. C. (depois de Cristo).
Estas letras dividem a histria entre os anos antes e depois de Jesus ter nascido. Mas, ento,
como que ele poderia ter nascido no ano 4 a. C. (ou a.e.c.)? No sculo VI, um monge ctico,
que vivia em Roma, chamado Dionsio Exguo, introduziu um calendrio litrgico que contava
os anos a partir da encarnao (nascimento de Jesus) e no de acordo com o sistema
estabelecido pelo imperador romano Diacleciano, um pago. No entanto, os conhecimentos de
que Dionsio dispunha eram limitados. No conseguiu fixar com exatido nem a data da morte
de Herodes (Mt 2), nem a do censo de Quirino (Lc 2), parecendo ter feito um clculo baseado
numa outra informao dada por Lucas: Joo Baptista, o precursor de Jesus, comeou a pregar
no dcimo quinto ano do imprio de Tibrio (Lc 3,1); Jesus tinha cerca de trinta anos quando
comeou a ensinar (Lc 3,23). O dcimo quinto ano do imprio de Tibrio foi (segundo o
calendrio atual) o ano 29 e.c.; ao atribuir o espao de um ano misso de Joo Baptista,
Dionsio Exguo concluiu que Jesus tinha iniciado o seu ministrio no ano 30 e.c. Se Jesus tinha
precisamente trinta anos naquela altura, ento porque nasceu no ano 1. Este deve ter sido o
raciocnio que levou ao nosso calendrio atual. 1 Os investigadores da atualidade consideram
que a idade de Jesus, indicada em Lucas 3,23, constitui um nmero redondo e que tanto Lucas
como Mateus, colocam o incio da histria no tempo do reinado de Herodes (Lc 1,5). Tal
como j referi, esta parece ser a prova mais segura no que diz respeito data de nascimento de
Jesus. No entanto, o calendrio baseado nos clculos de Dionsio, nos quais o ano de morte de
Herodes no desempenha qualquer papel, ganhou o apoio geral no sculo VI e nos sculos
seguintes, pelo que, atualmente, os investigadores colocam o nascimento de Jesus alguns anos
antes de Cristo.
Jesus viveu com os seus pais, em Nazar, uma aldeia da Galileia. O governador da Galileia
durante praticamente todo o tempo da vida
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de Jesus (exceto nos primeiros anos, quando Herodes Magno ainda era vivo) era um dos
herdeiros de Herodes Magno, Antipas. muitssimo provvel que a atividade de ensinamento
de Jesus, exceo das ltimas duas ou trs semanas, tenha decorrido praticamente toda na
Galileia de Antipas." Jesus no era um citadino. As grandes cidades na Galileia - Sforis,
Tiberades e Citoplis (Beth-Shean, em hebraico) - no aparecem nos relatos sobre a sua vida
pblica:" Ele conhecia, seguramente, a cidade de Sforis, que ficava apenas a alguns
quilmetros de Nazar; apesar disso, parece ter considerado que a sua misso se adequava mais
aos judeus nas aldeias e nas pequenas cidades da Galileia. A prpria Nazar era uma aldeia
bastante pequena. Situava-se numa regio montanhosa, longe do mar da Galileia, mas Jesus
ensinava principalmente nas aldeias e nas pequenas cidades junto ao mar. Alguns dos seus
seguidores eram pescadores. Nos ensinamentos que lhe so atribudos encontram-se, com
bastante frequncia, imagens da vida rural.
Jesus era ainda um jovem, provavelmente, perto dos trinta anos, quando Joo Baptista comeou
a pregar na Galileia ou nos arredores. Este anunciava a necessidade urgente de arrependimento
face ao juzo que se aproximava. Jesus ouviu Joo e sentiu-se chamado a aceitar o seu batismo.
Os quatros Evangelhos apontam todos estes acontecimentos como algo que mudou a vida de
Jesus. Segundo a descrio de Marcos, Jesus viu os cus abrirem-se e o Esprito descer sobre
ele, como uma pomba; ele ouviu tambm uma voz que disse: Tu s o meu Filho amado (Mc
1,9-11).
Antipas prendeu Joo porque este (segundo os Evangelhos) criticava o seu matrimnio com
Herodade ou porque (segundo Josefo) receava que a pregao do Baptista levasse insurreio
- ou por causa de ambas as coisas. Jesus comeou a sua vida pblica mais ou menos por essa
altura. Enquanto Joo tinha pregado fora das povoaes, Jesus andava de cidade em cidade e de
aldeia em aldeia, pregando,
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na maior parte das vezes, nas sinagogas, ao sbado. Reuniu sua volta um pequeno nmero de
pessoas para serem seus discpulos e eles acompanhavam-no nas suas viagens. Ao contrrio de
Joo, Jesus no s pregava como tambm curava os doentes. Ganhou fama e as pessoas
insistiam em v-lo. Depressa teve, tambm ele, de pregar ao ar livre, por causa das multides.
No sabemos quanto tempo durou este ministrio itinerante, mas, ao que parece, deve ter sido
apenas um ou talvez dois anos. Depois de pregar e curar na Galileia durante esse perodo de
tempo, Jesus foi passar a Pscoa a Jerusalm com os seus discpulos e outros seguidores.
Jerusalm era na Judeia, que, ao contrrio da Galileia, era uma provncia romana. Jerusalm, em
si, era governada pelo sumo sacerdote dos judeus, que estava subordinado a um prefeito
romano. Jesus entrou de burro na cidade e algumas pessoas aclamaram-no como filho de
David." Quando foi ao Templo, agrediu os cambistas e os vendedores de pombas. O sumo
sacerdote e os seus conselheiros decidiram que Jesus era perigoso e que tinha de morrer. Depois
da ceia pascal com os seus discpulos, Jesus afastou-se para rezar. Um dos seus discpulos traiu-
o e os guardas do sumo sacerdote prenderam-no. Foi julgado num simulacro de processo e
entregue ao prefeito romano com a recomendao de ser executado. Aps um breve
interrogatrio, o prefeito ordenou a sua execuo. Foi crucificado como agitador juntamente
com outros dois.
Jesus morreu depois de um perodo de sofrimento relativamente curto. Alguns dos seus
seguidores colocaram-no num tmulo. Segundo alguns relatos, quando voltaram, dois dias
depois, para ungir o seu corpo, encontraram o tmulo vazio. Depois, os seus seguidores viram
-no. Estas experincias da ressurreio convenceram-nos de que Jesus regressaria e que Deus
tinha agido na vida e morte de Jesus para salvar a humanidade. Os discpulos comearam .
persuadir outras pessoas a acreditar em Jesus. Atriburam-lhe vrios ttulos, incluindo Ungido
(Messias, em hebraico, e Cristo, em grego, Senhor e Filho de Deus). Estes ttulos
revelam que, medida que o tempo foi passando, os discpulos de Jesus e os que estes
converteram desenvolveram vrias perspetivas acerca da relao de Jesus com Deus, bem
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como do seu significado no plano de Deus para Israel e para o mundo. O movimento deles
acabou por se separar do judasmo e tornou-se a Igreja crist. No entanto, quando os Evangelhos
foram escritos, a cristologia (explicao teolgica da pessoa e da obra de Jesus) ainda estava
numa fase embrionria e a separao entre o cristianismo e o judasmo ainda no era completa.
Volto a dizer: cada frase deste esboo exige uma explicao e ns iremos investigar mais
detalhadamente a maior parte destes pontos. Agora, temos de fazer um enquadramento,
descrevendo a situao poltica e religiosa na Palestina daquela poca e, depois, examinando as
fontes das nossas informaes sobre Jesus.
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3. Situao poltica
Quando Jesus nasceu, o Mediterrneo oriental estava dominado por Roma. A sua execuo foi
ordenada por um administrador romano. No entanto, durante a maior parte da sua vida no
esteve sujeito ao poder direto das autoridades romanas. Vamos examinar o ambiente poltico, no
qual ele viveu e trabalhou, visto que temos de saber quem tinha poder sobre vrios aspetos da
vida nas diversas regies da Palestina. No final dos anos vinte e no incio dos anos trinta, havia
uma tripartio do poder. Herodes Antipas era o tetrarca da Galileia e de Pereia, Pncio Pilatos
era o prefeito da Judeia e da Idumeia (que, naquela poca, englobava trs zonas geogrficas
(Samaria, Judeia e Idumeia) e Jos Caifs era o sumo sacerdote em Jerusalm. Esta diviso
mais fcil de compreender se comearmos com um breve resumo da histria poltica que esteve
na sua origem. Mas, primeiro, vou apresentar o homem a cujos escritos devemos a maior parte
dos nossos conhecimentos sobre a Palestina na poca de Jesus.
Josefo, filho de Matatias, nasceu no ano 37 e.c., pouco tempo depois da execuo de Jesus,
numa famlia aristocrtica de sacerdotes. Josefo era um grande conhecedor da lei e da histria
bblicas, tendo estudado, tambm pormenorizadamente, os partidos religiosos mais importantes
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da sua poca (os essnios, os saduceus e os fariseus). Era promissor e ainda um jovem quando
foi mandado a Roma para persuadir Nero a libertar alguns refns judeus. Quando a revolta
contra Roma eclodiu, em 66 e.c., foi-lhe entregue o comando da Galileia, apesar de ter apenas
vinte e nove anos de idade. As suas tropas foram derrotadas, mas ele sobreviveu derrota,
graas sorte e habilidade. Teceu elogios ao general romano vitorioso, Vespasiano,
vaticinando que ele haveria de se tornar imperador. Quando isso aconteceu, em 69, Josefo subiu
na vida. O filho de Vespasiano, Tito, que ganhou a guerra contra os judeus, utilizou Josefo como
intrprete e porta-voz para os judeus que defendiam Jerusalm. Depois da guerra, Tito levou
Josefo consigo para Roma, onde lhe ofereceu casa e uma penso. Josefo escreveu a histria da
guerra (Guerra judaica). Esta foi publicada nos anos setenta. Mais tarde, escreveu uma grande
histria dos judeus (Antiguidades Judaicas) que publicou nos anos noventa. Escreveu tambm
uma defesa do Judasmo contra os seus crticos (Contra Apion) e uma Vida apologtica. Era um
bom historiador, para os critrios da poca, e dispunha de fontes exce lentes para algumas partes
das suas narrativas histricas. As exposies histricas que se seguem baseiam-se, em grande
medida, em Josefo, visto que ele constitui a nossa nica fonte para grande parte delas.
Roma constitua o sucedneo dos imprios anteriores: o persa, o de Alexandre Magno, e os
vrios imprios helensticos que se seguiram a este." Apesar de os imprios terem surgido e
desaparecido, os seus sistemas no se alteraram muito. Os povos subjugados pagavam tributo ao
imperador; em contrapartida, eram protegidos das invases e era-lhes permitido viver em paz -
se estivessem dispostos a faz-lo. Por vezes, os estados subjugados eram governados por
autoridades locais independentes, outras vezes, por um governador do imprio, que recorria
s autoridades locais para a administrao do dia-a-dia. Existem vrias
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situaes anlogas na histria moderna. Nos imprios coloniais do sculo XVIII e XIX, as
potncias colonizadoras nomeavam um governador e estacionavam tropas no pas, mas
utilizavam, em certa medida, nativos na administrao e na polcia; estes serviam, por vezes,
como intermedirios entre o governo e a populao." A Unio Sovitica recorreu a uma forma
alternativa de governo imperial depois da Segunda Guerra Mundial. Estabelecia governos
independentes nos pases da Europa Oriental e s intervinha com as suas prprias tropas
quando havia uma insurreio grave ou uma ameaa efetiva ao seu poder hegemnico.
Entre o sculo VI e meados do sculo II a.e.c, os judeus da Palestina constituam uma nao
muito pequena no interior de um dos grandes imprios, um povo cujo territrio se limitava s
montanhas da Judeia, sem qualquer acesso ao mar e fora das grandes rotas de comrcio. Era
governado pelo sumo sacerdote e o seu conselho, que deviam prestar contas ao governador do
Imprio ou diretamente capital do mesmo. Neste perodo de cerca de 400 anos, no existiram
quaisquer conflitos substanciais entre a Judeia e o poder imperial. Os judeus viviam pacifi
camente sob o governo dos monarcas persas e helenistas.
A partir do ano 175 a.e.c., com a subida de Antoco IV Epifnio ao trono do imprio selucida, a
situao comeou a alterar-se. Alguns dos sacerdotes aristocrticos em Jerusalm queriam
adoptar um estilo de vida mais helenista, incluindo a introduo de um gymnasion, uma das
principais instituies da civilizao grega. O gymnasion educava rapazinhos e jovens e uma
parte da educao consistia em exerccios fsicos a nu. Isto tornou patente uma diferena
fundamental entre a cultura helenista e a judaica: os judeus do sexo masculino eram
circuncidados, em sinal da aliana feita entre Deus e Abrao (Gn 17), enquanto os
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gregos, que acreditavam numa mente s em corpo so, abominavam a circunciso como
mutilao. Alguns judeus submeteram-se a uma operao para disfarar a sua circunciso (1
Mac, 1, 14 e segs.).
Estes passos extremos provocaram uma reao. Os judeus no se opunham a todas as formas de
influncia estrangeira. Assumiram numerosos aspetos da religio e da cultura persa durante o
perodo deste imprio e, em 175, tambm j tinham aceite alguns aspetos do helenismo. Mas o
gymnasion ia longe de mais, porque levava remoo da circunciso, o smbolo da aliana.
Prescindimos de uma descrio pormenorizada dos acontecimentos que se seguiram. A
resistncia judaica levou tomada de medidas coercivas por parte de Antoco, para impor a
helenizao dos judeus. O Templo em Jerusalm foi profanado por sacrifcios pagos, os judeus
foram obrigados a fazer sacrifcios aos deuses pagos e alguns judeus foram obrigados a comer
carne de porco, assim como a transgredir a Lei de outras maneiras. Isto levou, por sua vez, a
uma revolta liderada pelos Asmoneus, uma famlia de sacerdotes, tambm conhecidos pelo
nome de Macabeus, por causa de uma alcunha dada a um dos irmos que liderou a
insurreio. O movimento dos Asmoneus acabou por ser bem sucedido, tendo contado, para
tanto, com a grande ajuda das guerras de sucesso no imprio selucida, aps a morte de
Antoco IV.
Os Asmoneus fundaram uma nova dinastia. Governavam a Palestina judaica como sumos
sacerdotes e acabaram por assumir o ttulo real. O Estado judaico totalmente independente
durou cerca de 100 anos, tempo durante o qual os reis sacerdotais Asmoneus aumentaram
consideravelmente o seu territrio, at este acabar por ter aproximadamente a mesma dimenso
do reino de David. Os conflitos internos entre dois irmos da famlia dos Asmoneus, Hircano II
e Aristbulo II, puseram fim independncia judaica. Durante a sua luta pelo poder, ambos
apelaram ajuda do general romano Pompeu. Ele respondeu, conquistando Jerusalm e
separando uma parte do territrio recm-conquistado (63 a.e.c.). Nomeou Hircano II sumo
sacerdote e etnarca (regente da nao, um grau inferior ao de rei); alm disso, empossou
um idumeu, chamado Antipatro, como uma espcie de governador militar. Em seguida,
Antipatro nomeou dois dos seus
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filhos, Fasael e Herodes (que seria conhecido, mais tarde, por Herodes Magno) para
governadores da Judeia e da Galileia, respetivamente.
A invaso de Pompeu alterou a posio do governo judaico. Este deixou de ser completamente
independente para passar a ser semi-independente. Hircano II tornou-se soberano vassalo.
Pagava tributo a Roma e era obrigado a apoiar a poltica e as aes militares dos romanos no
Mediterrneo oriental. Em contrapartida, gozava de autonomia no seu territrio; Roma assumiu
a obrigao tcita de o proteger e de o manter na sua posio. Aristbulo II no estava satisfeito
com este regime. Ele e o seu filho Antgono revoltaram-se. Aristbulo foi assassinado por
amigos de Pompeu, mas o seu filho prosseguiu a luta, aliando-se aos Partos, a principal ameaa
militar contra Roma naquela poca. No ano 40 a.e.c., os Partos esmagaram o Mdio Oriente,
prenderam Hircano II e Fasael e empossaram Antgono como rei e sumo sacerdote. Herodes
fugiu e conseguiu chegar a Roma. Foi nomeado rei da Judeia pelo Senado romano, com o apoio
de Marco Antnio e de Octaviano (que viria a ser chamado Augusto); alm disso, recebeu o
apoio das tropas romanas para reclamar o seu direito ao trono.
Herodes foi escolhido porque era forte, um soldado excelente e leal a Roma; no entanto, a sua
nomeao tambm estava em consonncia com a poltica do Imprio Romano. Herodes tinha
sido um apoiante de Hircano lI, a primeira escolha de Roma. Ao nomearem Herodes e ao
apoiarem-no militarmente, os romanos apoiavam o seu protegido, opondo-se ao partido de
Aristbulo II e Antgono, que se aliou, ele prprio, ao adversrio de Roma. Herodes venceu a
guerra civil com a ajuda das tropas romanas. O rei vitorioso mandou Antgono a Marco Antnio,
que o mandou executar. No ano 37, Herodes restabeleceu a Palestina judaica como estado
independente - melhor, como um reino vassalo semi-independente.
A nfase que coloquei na relativa independncia da Palestina judaica deve-se ao facto de os
investigadores do Novo Testamento, em particular, pensarem que Roma dominava ou
ocupava a Palestina no tempo de Jesus, com soldados romanos em cada esquina. A situao
variou de poca para poca e de local para local (como veremos), mas, em geral, Roma
governava distncia, contentando-se com a cobrana do tributo e com a preservao de
fronteiras estveis,
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a maior parte das vezes, mesmo a execuo destas tarefas era deixada aos governadores e
lderes locais leais a Roma.
Herodes e a sua famlia eram idumeus, originrios de uma regio no sul da Judeia, que tinha
sido conquistada pelos judeus com a fora das armas durante o tempo dos Asmoneus. Muitos
judeus consideravam-no s meio-judeu e tinham uma atitude de ressentimento em relao ao
seu governo. Alm disso, ele tinha suplantado a famlia dos Asmoneus, que, embora estivesse
parcialmente desacreditada devido a conflitos internos, continuava a contar com a fidelidade de
uma grande parte da populao. Herodes casou com Mariamne, uma princesa Asmoneia, mas
sabia que isto no era suficiente para ser amado pelo povo. Receava uma revolta e, ao longo dos
anos, foi eliminando os membros que restavam da famlia dos Asmoneus, incluindo Mariamne e
os dois filhos que teve dela.
Depois de ter conquistado a Palestina, dominou-a com mo forte, at sua morte, 33 anos
depois. As tropas romanas, que o tinham ajudado na conquista, retiraram-se para outras regies
e Herodes era senhor absoluto na sua prpria casa. claro que no podia agir contra os inte
resses romanos: Augusto tinha a ltima palavra nas questes decisivas; mas, nas restantes,
Herodes governava o seu reino como lhe apetecia. Lanou-se em grandes projetos de construo
que empregaram dezenas de milhares de trabalhadores, promoveu o negcio e aumentou a
prosperidade das terras reais. Esmagou impiedosamente qualquer oposio, nem que fossem
protestos mnimos. No fim da sua vida mandou executar trs dos seus filhos por ter suspeitado
que eles eram traidores. Augusto, que aprovou o julgamento dos primeiros dois filhos,
comentou que preferia ser o porco de Herodes do que o seu filho", Herodes seguia a Lei judaica
com bastante rigor e no comia carne de porco.
Tudo somado, Herodes era um bom rei. No quero com isto dizer que lhe devssemos conceder
a nossa aprovao moral, mas que as suas fraquezas, para os critrios daquele tempo, no eram
demasiado graves, sendo, em parte, compensadas por qualidades mais positivas.
36
Os ideais que motivam as democracias modernas ainda no tinham surgido. Em comparao
com Augusto, um dos seus patronos, Herodes era desnecessariamente cruel e de vises curtas.
No entanto, se o compararmos com os quatro imperadores romanos que se seguiram a Augusto
(Tibrio, Calgula, Cludio e Nero), ele parece quase benvolo e misericordioso e era mais
eficaz como governador. O que o distingue como um bom rei o facto de ter aumentado a
importncia da Palestina no mundo, de ter prosseguido a poltica do seu pai no sentido da
obteno de benefcios para os judeus fora da Palestina, de no ter permitido que estalasse a
guerra civil, que tinha deteriorado a situao no tempo dos Asmoneus e que haveria de se
reacender na insurreio contra Roma e de, mais importante ainda, ter mantido os cidados
judeus distncia dos soldados romanos. Enquanto a Palestina judaica fosse estvel e forte,
Roma deixava-a em paz.
Quando Herodes morreu, no ano 4 a.e.c., Augusto analisou os testamentos que ele tinha deixado
(eram dois) e decidiu dividir o reino entre trs filhos. Arquelau recebeu o ttulo de etnarca e
foi nomeado governador da Judeia, Samaria e Idumeia. Antipas e Filipe foram nomeados
tetrarcas, governadores de um quarto; Antipas herdou a Galileia e a Pereia, enquanto Filipe
recebeu as regies mais remotas do reino de Herodes. Antipas revelou-se um vassalo fiel e
governou a Galileia durante quarenta e trs anos, at 39 e.c. Arquelau teve menos sorte; os seus
sbditos protestaram contra algumas das suas medidas e Roma deu-lhes razo, destituindo-o e
exilando-o (6 e.c.). Augusto nomeou, ento, um funcionrio romano para governar a Judeia, a
Samaria e a Idumeia.
Herodes fundou uma pequena dinastia e, ao que parece, os seus sucessores assumiram - ou,
melhor, foi-lhes atribudo - o seu prprio nome. Tal como os sucessores de Jlio Csar se
chamaram Csar, os sucessores de Herodes receberam o nome de Herodes. Em
consequncia disto, no Novo Testamento, h vrias pessoas chamadas Herodes. A nota
identifica os vrios Herodes do Novo Testamento. Designarei sempre os filhos e os netos de
Herodes pelos seus nomes prprios.
37

O governo da Galileia no tempo de Jesus


Na Galileia do tempo de Jesus (entre 4 a.e.c. e 30 e.c., aproximadamente), a situao poltica era
a mesma que tinha existido antes da morte de Herodes. Antipas governava a Galileia como o seu
pai tinha governado um estado muito maior e governava-a nos mesmos termos e condies:
pagava tributo, colaborava com Roma e mantinha a ordem pblica. Em contrapartida, Roma
protegia-o de invases, no atravs do estacionamento de tropas no pas ou nas fronteiras, mas
pela ameaa implcita de retaliao contra os invasores. Antipas podia fazer o que quisesse no
seu territrio, desde que os requisitos bsicos fossem cumpridos. Por exemplo, cunhava as suas
prprias moedas - um dos principais sinais de independncia. Tal como o seu pai, tambm
Antipas era bastante cumpridor da Lei judaica. Mandou decorar o seu palcio com figuras de
animais, o que muitos judeus consideravam uma transgresso ao mandamento que proibia os
dolos. Provavelmente, ele era de opinio que o seu palcio era um assunto da sua conta. No
entanto, as suas moedas s tinham smbolos agrcolas, o que os judeus consideravam aceitvel.
No existem indicaes em nenhuma fonte de que ele tivesse tentado impor populao judaica
costumes e instituies greco-romanas. As instituies nas cidades rurais e nas aldeias da
Galileia eram completamente judaicas. possvel concluir dos Evangelhos que existiam
sinagogas em todas as pequenas cidades e aldeias. As escolas eram judaicas e eram juzes
judeus que julgavam os casos segundo a Lei judaica.
Se Herodes foi um bom rei, em geral, Antipas foi um bom tetrarca. Correspondeu s exigncias
mais importantes de uma governao bem sucedida. Da perspetiva romana, isto significava que
pagava tributo, no permitia perturbaes ordem e defendia as
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suas fronteiras (referir-nos-emos mais adiante a uma exceo a este ltimo ponto). Assim, Roma
no precisava de intervir na Galileia e Antipas impedia que os cidados judaicos e os soldados
romanos entrassem em conflito.
Josefo no regista nenhum caso no qual Antipas tivesse sido obrigado a recorrer fora para
reprimir um levantamento. O facto de a populao judia tolerar bastante bem o seu governante
revela, provavelmente, duas coisas. Por um lado, que Antipas desprezava publicamente a Lei
judaica. No entanto, o nico exemplo de uma infrao semipblica da Lei, a decorao do seu
palcio, teve repercusses anos depois da destituio de Antipas. Durante a insurreio contra
Roma, a turba judia destruiu o palcio por causa da sua decorao. Podemos concluir daqui que
muitos dos sbditos de Antipas o desaprovavam enquanto estava no poder e pensavam que ele
no era um judeu suficientemente devoto, mas no se insurgiram contra ele. O facto de no ter
existido qualquer insurreio tambm revela que Antipas no era excessivamente repressivo e
que no cobrava impostos excessivamente altos (isto , que estes no eram exorbitantes para os
critrios da poca). Alm disso, Antipas, tal como o seu pai, empreendeu grandes projetos de
construo que contriburam para reduzir o desemprego. Os galileus no tempo de Jesus no
tinham a sensao de que as coisas que lhes eram queridas estivessem seriamente ameaadas: a
sua religio, as suas tradies populares e a sua subsistncia.
Governantes como os herodianos tinham de pensar sobre a melhor forma de manter a ordem
pblica. No precisavam de procurar a popularidade, embora alguns o tenham feito. O que era
necessrio era que avaliassem com prudncia o que a populao suportaria. Por exemplo,
queriam cobrar tantos impostos quanto possvel, mas no queriam uma revolta por causa dos
impostos. Todos os governantes da Antiguidade sabiam que, quando surgia um conflito pblico,
umas vezes, deviam acalmar a populao e, outras, disciplin-la. Arquelau no conseguiu
encontrar o equilbrio entre ambas as coisas na Judeia. O tetrarca da Galileia teve um reinado
pacfico e longo, em parte, porque a Galileia era menos difcil de governar e, por outra parte,
porque era mais prudente do que Arquelau.
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Antipas cometeu, no entanto, um grande erro. Como a histria envolve Joo Baptista, que
batizou Jesus, e ilustra Antipas como um governante-vassalo independente, vamos analis-la.
Antipas apaixonou-se por Herodade, a sua meia-sobrinha que j era casada com um outro tio
seu, um dos meios-irmos de Antipas. (Os herodianos casavam frequentemente entre si.
Herodes tinha dez mulheres, pelo que tinha muitos filhos, que tinham imensas possibilidades de
estabelecer relaes de meios-irmos. O casamento entre tio e sobrinha permitido na Bblia
hebraica.) Para poder fazer de Herodade a sua nova esposa, Antipas planeava repudiar a sua
esposa anterior. Ela fugiu para casa do seu pai, um rei rabe de nome Aretas. Este ficou furioso
e invadiu o territrio de Antipas, causando-lhe uma pesada derrota, antes de se retirar
novamente. Aretas no se confrontou com tropas romanas, mas sim com o exrcito pessoal de
Antipas, Roma recorreu, mais tarde, s suas tropas estacionadas na Sria para retaliar o ataque
contra o seu vassalo. Tanto o Novo Testamento como Josefo associam estes acontecimentos a
Joo Baptista. De acordo com o Evangelho de Marcos 6, 17-'29, Joo tinha criticado Antipas
publicamente por este ter casado com a mulher do seu irmo, o que levou sua execuo.
Segundo Josefo, Antipas receava que Joo, que tinha muitos seguidores, incitasse uma revolta,
pelo que mandou execut-lo. Eram muitos aqueles que consideravam que Joo era um profeta e
a populao viu na derrota que Antipas sofreu, na batalha contra Aretas, o castigo de Deus pelo
facto de o tetrarca ter mandado executar Joo Baptista.!
Por volta do ano 39 e.c., anos depois da morte de Jesus, a ambio de Herodade provocou a
queda de Antipas. No estava satisfeita com a posio de tetrarca ocupada por Antipas e queria
que ele obtivesse o ttulo de rei. Antipas foi a Roma para exigir esta promoo. Mas havia
acusaes contra ele. Foi considerado culpado de armazenar armamento e foi deposto. Foi para
o exlio, juntamente com Herodade.
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A Judeia no tempo de Jesus


A Judeia - unidade poltica composta naquela poca por trs regies geogrficas, a Samaria, a
Judeia (incluindo Jerusalm) e a Idumeia - passou por uma histria completamente diferente no
tempo de Jesus. Arquelau teve srias dificuldades com o povo por causa de algumas atitudes
que o seu pai, Herodes, tomou no fim da sua vida (este mandou executar dois mestres que eram
muito estimados e nomeou um sumo sacerdote impopular). Arquelau no tratou do assunto de
forma hbil. possvel que as suas tentativas de apaziguar a multido tenham sido
desadequadas e que os seus esforos para reprimir a insatisfao no tenham sido
suficientemente severos. Seja como for, os protestos pblicos acabaram por levar os romanos a
demiti-lo. necessrio dizer, para lhe fazer justia, que esta parte da Palestina era mais difcil
de governar do que o territrio de Antipas, uma vez que inclua Jerusalm e Samaria. Os judeus
reagiam com muita sensibilidade ao que acontecia em Jerusalm; alm disso, as grandes
concentraes que ali ocorriam por ocasio das festas religiosas criavam condies favorveis
ecloso fcil de distrbios. Havia uma grande hostilidade entre os judeus e os samaritanos, o
que tambm provocava conflitos.
Quando Augusto decidiu que Arquelau no era um vassalo satisfatrio como governador da
Judeia, em vez de entregar o pas a outro membro da famlia de Herodes preferiu nomear um
procurador (6 e.c.). A administrao foi entregue a um funcionrio romano da cavalaria, que
correspondia a uma espcie de aristocracia inferior, abaixo das ordens dos cnsules e dos
pretorianos.!" Uma epgrafe encontrada h pouco permite concluir que, no perodo entre 6 e 41
e.c., este oficial era um prefeito, enquanto, de 44 a 66, tinha o ttulo de procuradora.
41
o prefeito (existente no tempo de Jesus) vivia em Cesareia, na costa do Mediterrneo, num dos
luxuosos palcios que Herodes Magno tinha mandado construir. O prefeito dispunha de tropas
com cerca de 3000 homens, o que no era suficiente para resolver problemas graves. Havia uma
pequena guarnio romana na fortaleza Antnia, em Jerusalm, bem como em outros fortes da
Judeia, mas Roma no governava a Judeia no dia-a-dia. As cidades e as aldeias eram
governadas, como sempre o tinham sido, por um pequeno grupo de ancios, entre os quais um
ou vrios serviam de magistrados. Quando havia dificuldades que poderiam levar ao
derramamento de sangue, os cidados mais importantes mandavam uma mensagem ao prefeito.
Os distrbios mais significativos exigiam a interveno do legado da Sria, que era superior ao
prefeito da Judeia e dispunha de grandes contingentes militares (quatro legies, num total de,
aproximadamente, 20000 homens da infantaria e de uma cavalaria de 5000 homens).
Durante as festas mais importantes, o prefeito romano vinha para Jerusalm e o contingente de
tropas era reforado para garantir que as multides no se descontrolassem. As reunies
pblicas, em geral, eram vigiadas cuidadosamente em todo o mundo antigo e as festas em
Jerusalm eram conhecidas por serem perigosas: durante os 150 anos anteriores morte de
Jesus, temos conhecimento de, pelo menos, quatro grandes levantamentos iniciados durante
uma festa - e isto apesar de os governadores judeus e romanos estarem preparados para
enfrentar os problemas que surgissem e de terem concentrado foras nos arredores.
S o prefeito tinha o direito de condenar algum morte - com uma exceo: Roma permitia
aos sacerdotes afixar avisos em grego e latim no Templo proibindo aos proslitos a entrada num
determinado sector do Templo. Quem infringisse essa proibio, mesmo que fosse um cidado
romano, era executado imediatamente, sem que o culpado fosse enviado ao prefeito.
Excetuando este caso, o direito do prefeito
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a condenar morte no s era exclusivo como tambm era absoluto; ele podia mandar executar
at um cidado romano, sem precisar de formular uma acusao que fosse apresentada perante
um tribunal romano. Neste posto avanado do Imprio, um prefeito tinha de ser capaz de fazer
tudo quanto considerasse necessrio para defender os interesses de Roma e isto inclua o poder
para disciplinar o exrcito. Se tinha o direito de executar um oficial romano sem um julgamento
romano regular, ento podia tratar os habitantes do pas submetido mais ou menos como lhe
apetecesse. A maioria dos prefeitos eram pessoas sensatas e no condenavam morte de forma
arbitrria. Mas, se um prefeito fosse extraordinariamente cruel, os sbditos no tinham grandes
meios para se defenderem. Podiam reunir-se em massa e persuadir os seus lderes a tentar que o
prefeito fosse mais benevolente. Se os seus lderes os apoiassem, podiam apresentar uma
petio ao legado na Sria e este talvez interviesse. O legado da Sria podia, por exemplo,
mandar o prefeito da Palestina a Roma para responder ali pelos seus atos. Por fim, a populao
do pas submetido podia ser autorizada a mandar uma delegao diretamente a Roma. Para tal
era provvel que precisassem da autorizao do legado e este podia proteger-se a si prprio
fazendo refns, para no se tornar o alvo da delegao.!? Nem Augusto nem o seu sucessor
Tibrio estavam interessados num levantamento ou numa insurreio. Por isso, Roma, s vezes,
respondia positivamente a essas peties. No perodo sobre o qual nos debruamos aqui, Roma
destituiu dois governantes nativos (Arquelau e Antipas), bem como dois funcionrios romanos,
um dos quais era Pilatos.
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J foi observado que o governo local, sob os prefeitos, estava nas mos de cidados notveis:
nas cidades e aldeias judaicas, os governantes efetivos eram sacerdotes e leigos judeus notveis;
nas cidades e nas aldeias samaritanas, esta tarefa era cumprida por sacerdotes e leigos
samaritanos notveis. Na Judeia, a situao era muito mais complicada do que na Galileia, dado
que, em algumas cidades de maior dimenso, vivia um grande nmero de proslitos e a
populao da Samaria, uma das regies geogrficas da Judeia, no era judaica. Mas basta que
nos concentremos em Jerusalm, visto que era a nica cidade da Judeia importante na vida de
Jesus.
Jerusalm era governada pelo sumo sacerdote judeu e pelo seu Conselho. Isto constitua, pura e
simplesmente, um sistema praticado na poca persa e helenstica antes do levantamento dos
Asmoneus. O sumo sacerdote - que atuava frequentemente em consonncia com os chefes dos
sacerdotes e, por vezes, tambm com os poderosos ou com os ancios (leigos influentes) -
controlava a polcia normal e o sistema judicial; o sumo sacerdote - sozinho ou nas combinaes
que acabamos de mencionar - ocupa um lugar de destaque nos Evangelhos, nos Atos dos
Apstolos e em Josefo. Houve sempre uma tendncia para atribuir ao Conselho - que se chama
Sindrio, em hebraico - um papel governativo demasiado relevante. No irei argumentar aqui
contra a opinio tradicional sobre o Sindrio e sobre a sua suposta autoridade legislativa e judi
cial, mas sim falar em termos gerais sobre o sumo sacerdote e o seu Conselho. correto dizer
que Jerusalm era governada, tanto formal como informalmente, pelo sumo sacerdote e pelos
seus conselheiros.
Darei aqui uma explicao sobre o processo de escolha do sumo sacerdote. O sacerdcio era
hereditrio; os sacerdotes judaicos faziam remontar a sua rvore genealgica a Aaro, irmo de
Moiss, que foi considerado o primeiro sacerdote (cf Ex 28, 1). Durante a poca persa e
helenstica, os sumos sacerdotes, os chefes da nao, eram (ou supunha-se que eram) da famlia
de Sadoc, o sacerdote que ungiu Salomo como rei (1 Rs 1, 28-45). Os Asmoneus eram
sacerdotes hereditrios, mas no eram sadocitas. A consequncia natural da sua ascenso ao
poder, em resultado do levantamento bem sucedido contra os Selucidas, foi a nomeao do
chefe da famlia como sumo sacerdote. Com a investidura de Simo, o Asmoneu, no cargo de
sumo sacerdote (1 Mac
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14,41-49), a famlia dos Sadocitas, que governava anteriormente, foi deposta; no entanto, o
sistema de governo pelo sumo sacerdote manteve-se. Porm, cerca de cem anos mais tarde, o
levantamento de Aristbulo II e do seu filho levou entronizao de Herodes como rei, o que
alterou o sistema. Herodes no podia invocar uma origem sacerdotal. Durante o perodo da sua
governao limitou-se a nomear os sumos sacerdotes. Quando Roma deps Arquelau e entregou
o governo da Judeia a um prefeito, comeou tambm a nomear o sumo sacerdote. A partir da,
este direito foi concedido, por vezes, a um membro da famlia de Herodes, mas, outras vezes,
ficava reservado ao prefeito, ao procurador da Judeia ou ao legado da Sria. No perodo entre 6 e
66 e.c., os sumos sacerdotes foram sempre escolhidos de uma das quatro famlias de sacerdotes
nobres. Visto que chegavam ao seu cargo atravs de uma nomeao poltica, no gozavam do
respeito e da autoridade dos sumos sacerdotes hereditrios das pocas anteriores (dos Sadocitas
e dos Asmoneus), mas tinham algum prestgio e muito poder. De uma forma geral, foram bem
sucedidos na governao de Jerusalm durante sessenta anos (de 6 a 66 e.c.).
Por conseguinte, mesmo quando a Judeia estava formalmente sob o domnio romano direto, o
controlo quotidiano era exercido pelos lderes judaicos. Os magistrados eram judeus e
governavam segundo a Lei judaica, as escolas eram judaicas e a religio tambm. O sumo
sacerdote e o seu Conselho assumiam um amplo leque de responsabilidades. Assim, tinham de
organizar, por exemplo, o pagamento do tributo, bem como zelar para que o dinheiro e os bens
chegassem s mos certas. A ordem pblica em Jerusalm era garantida pelas guardas do
Templo, que estavam sob o comando do sumo sacerdote. Durante a guerra civil que
acompanhou a revolta judaica (66-74 e.c.), morreram 8500 guardas do Templo na defesa de
Ananus, um dos exsumos sacerdotes. Isto pode dar uma ideia da quantidade de foras
policiais que estavam disponveis em caso de emergncia. J mencionmos que o prefeito e
tropas romanas adicionais vinham para Jerusalm durante as festas, para evitar problemas.
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O sumo sacerdote era adequado como governante, por trs razes: o governo dos sumos
sacerdotes era da tradio; os judeus respeitavam muito o seu cargo e o prefeito romano
considerava-o o porta-voz oficial da populao de Jerusalm. J foi suficientemente explicado o
cariz tradicional do governo dos sacerdotes: eles governaram a Palestina judaica desde cerca de
445 at 37 a.e.c. Os restantes dois pontos necessitam de ser um pouco mais esclarecidos.
A populao odiava algumas das pessoas que ocupavam o cargo de sumo sacerdote durante a
era romana; a turba perseguiu e matou um antigo sumo sacerdote, quando a revolta contra Roma
eclodiu, em 66 e.c. Outros sumos sacerdotes, pelo contrrio, eram respeitados. O primeiro
governo revolucionrio, que foi eleito por aclamao popular, foi liderado por dois antigos sumo
sacerdotes: as massas eram capazes de distinguir os bons dos maus. Porm, independentemente
de um sumo sacerdote concreto ser estimado ou no, o respeito pelo cargo era profundo e
genuno. Primeiro, Herodes e, mais tarde, Roma, assumiram o controlo das vestes do sumo
sacerdote, entregando-as apenas em ocasies especiais. O sumo sacerdote, na sua veste oficial,
ficava investido de demasiado poder. Houve vrias ocasies em que litgios nos quais estavam
em causa as vestes de sumo sacerdote, bem como a nomeao deste foram apresentados para
deciso diretamente ao imperador. Era importante saber quem controlava as vestes e o cargo,
porque o detentor do cargo no era intermedirio apenas entre Roma e a populao, mas
tambm entre Deus e o seu povo. Era ele que entrava no Santo dos Santos, no dia da expiao e
que expiava os pecados do povo de Israel.
Era provvel que existissem pessoas que no gostavam do sistema, no queriam ser governadas
pelo sumo sacerdote e que teriam preferido um governante que fosse responsvel diretamente
perante um Conselho. Mas tinham de se conformar. Os Romanos consideravam que o sumo
sacerdote era o funcionrio responsvel por Jerusalm. Quando algum queria tratar de algum
assunto com Roma, tinha de ir atravs do sumo sacerdote. Quando Roma queria comunicar
qualquer coisa ao povo, o prefeito convocava o sumo sacerdote. Quando alguma coisa corria
mal, o sumo sacerdote era considerado o responsvel.
O sumo sacerdote no tempo de Jesus era Jos Caifs. Foi bem sucedido: exerceu o cargo
durante 17 anos, mais tempo do que qualquer outro sumo sacerdote sob o imprio romano.
Pilatos foi prefeito durante uma dcada neste perodo de dezassete anos. Presumivelmente,
entendiam-se bem.
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Visto que tantos leitores e estudiosos do Novo Testamento imaginaram Jesus vivendo num
contexto em que a populao era permanentemente oprimida por soldados e funcionrios
romanos e dado que, agora, alguns investigadores defendem a opinio de que, nas cidades
judias, havia uma percentagem considervel de gentios, gostaria de voltar a sublinhar qual era,
realmente, a situao Na Galileia no havia qualquer presena de funcionrios romanos. Os
gentios de lngua grega viviam nas cidades que habitavam havia j muito tempo e que
constituam uma espcie de semicrculo em torno da Galileia: havia cidades de gentios a leste, a
norte e a ocidente. Na regio geogrfica da Galileia existia uma nica cidade de gentios,
Citpolis, mas no fazia parte da unidade poltica da Galileia. Na Judeia, a presena de
funcionrios romanos era em nmero muito reduzido. Havia um nico romano importante a
residir na provncia e dispunha de um contingente de tropas muito pequeno. Este romano, bem
como o seu pequeno exrcito, vivia entre uma multido de outros gentios na Cesareia, ia
raramente a Jerusalm e no tomava qualquer iniciativa para introduzir leis e hbitos greco-
romanos nas zonas judaicas. Em Jerusalm, a percentagem de gentios era insignificante. Em
lugar da imagem de tropas romanas patrulhando as cidades e as aldeias da Palestina, obrigando
os judeus a carregar os seus fardos e os comerciantes e os agricultores a servir os seus gostos,
deveramos pensar em alguns soldados romanos, vivendo todos juntos numa pequena unidade,
numa nica cidade ou nas suas imediaes, e mantendo apenas postos avanados fortificados
muito pequenos num territrio potencialmente hostil. O governo efetivo estava nas mos dos
aristocratas e dos ancios locais.
O imperador romano e o Senado romano no pretendiam romanizar os judeus da Judeia, do
ponto de vista cultural. Ao contrrio do que pensam alguns investigadores do Novo Testamento,
Roma no anexou a Palestina - nem sequer a Judeia, apesar de esta ser uma provncia
romana. O prefeito no impunha populao judia instituies greco-romanas ao nvel
educacional, civil, religioso ou legal.
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No existia qualquer expectativa de que a Judeia se tornasse, alguma vez, como a Glia, que
estava cheia de colnias romanas, algumas usufruindo dos direitos dos romanos, etc. Os
interesses de Roma eram bastante limitados: estava interessada numa regio estvel entre a Sria
e o Egipto. Roma nem sequer estava interessada no lucro financeiro. Os lucros vinham do
Egipto e da sia Menor e estes pases deviam ser protegidos contra as invases dos Partos; a
Palestina encontrava-se simplesmente entre aqueles dois pases. No temos conhecimentos
suficientes sobre o montante das receitas fiscais e das despesas para poder avaliar se a Judeia
dava prejuzo, mas possvel que sim. Os prefeitos e procuradores enchiam os seus prprios
bolsos em maior ou menor grau. Estas receitas eram consideradas como fazendo parte do
servio num ambiente brbaro e hostil.
Nos finais dos anos vinte e trinta, a Palestina judaica no se encontrava, de modo algum, beira
de uma revolta. Josefo tentou apresentar a situao como se, nas dcadas anteriores irrupo
da revolta no ano 66 e.c., a m administrao romana e a rebeldia judaica tivessem aumentado
continuamente. Ele escreveu retrospetivamente e queria fazer passar a mensagem de aumento da
agitao e da violncia com o aproximar da guerra. Muitos investigadores pensam que, na
poca, a ecloso da guerra era algo cada vez mais provvel a cada ano que passava e que as
crises se sucediam umas s outras a uma velocidade crescente. Porm, se se contarem os
levantamentos e os tumultos que o prprio Josefo menciona, no se observa nenhum
crescimento contnuo. Os levantamentos surgiram, sim, quanto houve mudanas na liderana ou
nas formas de governo. Verificaram-se tumultos quando Herodes morreu, quando Arquelau
procurou assumir a sucesso de Herodes e quando Roma destituiu Arquelau. Quando Roma
conseguiu controlar completamente a situao, as coisas acalmaram. Os protestos mais
significativos no tempo em que Jesus viveu foram, de maneira geral, de natureza no-violenta.
Pilatos ordenou s tropas que marchassem atravs de Jerusalm com os seus estandartes, e isto
constituiu um insulto para os judeus; talvez os estandartes fossem considerados dolos. De
qualquer modo, houve uma grande multido que foi a Cesareia para protestar. Quando Pilatos
deu ordens s suas tropas para os cercarem, eles descobriram os seus pescoos e declararam que
preferiam morrer a ver a Lei espezinhada. Pilatos
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recuou. O ambiente que se vivia naquela poca torna-se mais evidente se atendermos a algo que
se tornou o principal motivo de revolta, alguns anos mais tarde. Por volta do ano 40, o
imperador Gaio (que tinha a alcunha de Calgula) decidiu colocar no Templo de Jerusalm uma
esttua da sua pessoa ou de Zeus, com as suas feies. Isto foi algo verdadeiramente alarmante:
o filsofo e estadista judeu Filo escreveu de Alexandria, ameaando que haveria um
levantamento mundial. Na Palestina, os agricultores judeus planeavam uma greve agrcola que
teria como consequncia a fome e enormes distrbios, incluindo, certamente, tumultos; de resto,
a principal reao consistiu numa petio de uma grande delegao dirigida ao legado romano,
na qual tambm afirmaram preferir a morte, mas, ao que parece, no empunharam armas.
Impressionado pelo ardor e pelo grande nmero de pessoas envolvidas na petio e preocupado
com a ameaa de uma greve, o legado adiou a execuo da ordem do imperador. O problema
acabou por se resolver a contento de todos: Gaio foi assassinado.
Aqui, cerca de uma dcada depois da morte de Jesus, temos uma provocao que teria
conduzido certamente a um grande derramamento de sangue, se aquilo que constitua uma
ameaa para o Templo se tivesse concretizado. No entanto, no temos quaisquer provas de que a
populao estivesse, de facto, disposta a entrar em guerra.
Com isto no se pretende afirmar que os judeus dos anos vinte e trinta se sentiam bem com a
situao, nem que Roma - e, nos seus respetivos domnios de poder, tambm Antipas e Caifs -
no tinha de estar alerta. Quando Roma assumiu o poder direto na Judeia, no ano 6 e.c., e
realizou um censo para fins fiscais houve um levantamento armado; nos anos cinquenta, houve
pelo menos um grupo de judeus exaltados que obrigou o procurador a pr em combate tropas
fortemente armadas (ver abaixo). Segundo Josefo, Antipas mandou executar Joo Baptista
porque receava que a sua pregao levasse revolta. Por conseguinte, a guerra era uma
possibilidade, tanto na Galileia, como na Judeia. Na Judeia, qualquer incidente podia levar a que
um soldado romano puxasse da sua espada e, se tal acontecesse, outras espadas podiam ser
puxadas. Isto era mais uma razo para Caifs manter o controlo de Jerusalm e para recorrer
sua prpria guarda para o fazer.
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Alguma, talvez a maior parte, da violncia ocorrida revela uma esperana de interveno divina,
que designada geralmente (ainda que de forma errnea) como esperana messinica - a
esperana de um ungido que fosse representante de Deus. muito provvel que Antipas tenha
mandado executar Joo Baptista, em parte, porque este tinha anunciado o juzo que se
aproximava. Depois de Jesus, surgiram profetas que reuniram seguidores, prometendo a
salvao. Um deles, Teudas, parece ter liderado um movimento no violento. Prometeu aos
seus seguidores que se estes o seguissem at ao rio Jordo, este abrir-se-ia em dois, aludindo,
provavelmente, a um segundo xodo e a um futuro de liberdade. O procurador enviou uma
unidade de cavalaria ligeira que matou vrias pessoas e regressou com a cabea de Teudas. Mais
tarde, um homem conhecido apenas pelo nome de Egpcio liderou um movimento que
representou uma ameaa mais sria. Segundo um relato, prometeu aos seus seguidores que se
estes marchassem volta das muralhas de Jerusalm, estas cairiam. Provavelmente,
considerava-se a si prprio um segundo Josu, que restabeleceria, a paz e a liberdade no Estado
de Israel. Segundo um outro relato, o Egpcio liderou os seus seguidores num ataque a uma das
portas da cidade, tendo-se confrontado com tropas com armamento pesado, que mataram muitas
pessoas, apesar de o Egpcio ter escapado. Josefo acrescenta que houve outros profetas que
congregaram seguidores no deserto da Judeia, prometendo-lhes sinais da salvao, isto , a
esperana de uma interveno divina. Roma derrubou todos estes movimentos.
Quando a revolta acabou por estalar, no ano de 66, houve muitos que se lhe associaram porque
acreditavam que Deus estava disposto a salv-los. Gerou-se um tal tumulto e derramamento de
sangue que o Legado da Sria se viu obrigado a marchar sobre Jerusalm. Interrompeu o cerco
cidade inexplicavelmente, cedeu e iniciou a retirada; durante esta operao, as suas tropas
caram numa emboscada. Este acontecimento deve ter parecido a muitos um sinal enviado do
cu.
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Eram poucos os judeus - se que havia alguns - que acreditavam que uma revolta da sua prpria
iniciativa seria bem sucedida. No entanto, Deus j os tinha libertado no passado e, se quisesse,
poderia faz-lo novamente (ver, por exemplo, Vida 290). Havia muitos dispostos a pegar em
armas quando os sinais dos tempos fossem suficientemente claros. Pensavam eles que Deus
interviria e lhes daria a vitria.
Esperanas deste tipo no exigiam a expectativa de um Messias, de um descendente de
David, pronto para se tornar rei."? Nem sequer era necessria a esperana no estabelecimento
prximo do Reino definitivo de Deus. Por conseguinte, no podemos dizer que as esperanas
judaicas de liberdade eram, necessariamente, de natureza messinica ou, em termos ainda
mais gerais, escatolgica." O levantamento dos Asmoneus contra o imprio srio no sculo II
a.e.c. tinha sido bem sucedido graas interveno de Deus, mas os judeus no pensaram que o
Reino de Deus tinha chegado. No temos possibilidade de saber quantos dos judeus que se
juntaram s insurreies contra Roma ou seguiram um profeta estavam convencidos de que o
Reino final de Deus estava prximo. No entanto, deve dizer-se que todos esperavam auxlio de
Deus. Os judeus pensavam que Deus controlava a histria e decidia o resultado de todos os
acontecimentos importantes. A situao s se alteraria de forma decisiva se Deus interviesse.
Alguns, talvez poucos, acreditavam que Deus estabeleceria o Seu Reino na terra num futuro
prximo.
Dedicmos este captulo histria poltica da Palestina anterior e contemporaneamente a Jesus,
sobretudo situao poltica e jurdica, que era diferente na Galileia e Judeia nos anos vinte e
trinta do nosso calendrio. Juntmos muito material num espao reduzido; tal como acontece
sempre nos breves resumos polticos, o leitor deparou-se com muitas datas e com muitos nomes.
Apresento aqui uma lista dos aspetos mais relevantes para compreender Jesus.
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1. Roma no governava realmente a Palestina no dia-a-dia. Governava indiretamente, atravs de
um rei, etnarca ou tetrarca, que funcionava como um vassalo (fantoche) ou atravs de um
procurador local, que, por seu lado, se servia dos aristocratas locais, sobretudo, do sumo
sacerdote.
2. Na Galileia, no tempo de Jesus, Antipas era um tetrarca - vassalo semi-independente. Era to
independente como o tinha sido o seu pai, Herodes Magno, embora parea ter sido mais brando
e menos impiedoso. As tropas pertenciam-lhe, os impostos eram-lhe pagos a ele (apesar de ele
pagar tributo a Roma), nomeava os governadores distritais e a administrao local obedecia-lhe.
3. Nos anos vinte e trinta, a Judeia esteve submetida a um outro sistema imperial: havia um
governador romano (um prefeito) e um pequeno contingente de tropas estacionadas na
Palestina, a maior parte do tempo, longe de Jerusalm, a capital, porque os judeus reagiam com
extrema sensibilidade ao desrespeito sua religio na Cidade Santa. O controlo do dia-a-dia
estava nas mos do sumo sacerdote, que possua conselheiros oficiosos, assim como nas de um
pequeno conselho oficial. A maioria dos conselheiros era aristocrata, e muitos deles pertenciam
aristocracia sacerdotal.
4. A Palestina judaica no se encontrava beira de uma revolta no tempo em que Jesus foi
executado. Tinham existido tenses entre os judeus, sobretudo os habitantes de Jerusalm, e os
romanos, porque Pilatos mandou desfilar estandartes romanos pela cidade. Numa outra ocasio
(de qual no se falou acima), tambm se apropriou de algum dinheiro do Templo para a
construo de um aqueduto, o que provocou protestos da multido, mas os soldados romanos,
que se encontravam entre esta, abafaram rapidamente a revolta iminente." Porm, um facto
que nos dez anos do seu mandato (26-S6), nunca houve grades irrupes de violncia. Alguns
anos mais tarde, no ano 40 ou 41,
52
quando Gaio quis colocar uma esttua pag no templo de Jerusalm, poderia ter havido um
perigo srio de uma guerra escala global.
5. Apesar de, sob a prefeitura de Pila tos, no ter havido atos de violncia de maior dimenso,
durante a poca romana, existiu sempre a possibilidade de uma insurreio grave, tanto nas
regies governadas por vassalos como nas regies onde havia um prefeito ou um procurador. O
prprio Herodes tinha receado uma revolta e Antipas tinha preocupaes semelhantes. Na
Judeia, o sumo sacerdote e o prefeito tinham de zelar para prevenir o desencadeamento de
violncia, sobretudo quando se reuniam grandes multides para as festas. Mas nada disto era
novo. Na Antiguidade, as grandes multides, normalmente, tinham de ser observadas. Alm
disso, a guerra civil marcou a histria judaica durante todo este perodo. Tinha havido
levantamentos muito importantes contra um dos reis Asmoneus, Alexandre Janeu. Pompeu
invadiu a Palestina por causa da guerra civil entre dois Asmoneus, o que significa que o sistema
imperial dos romanos no provocava mais revoltas do que o sistema dos Asmoneus - reis-
sacerdotes judeus completamente independentes. No tempo de Pila tos, a Palestina no estava
beira de uma revolta, mas o medo de levantamentos estava presente, como esteve ao longo da
poca dos Asmoneus, da dinastia de Herodes e dos romanos.
6. Muitos judeus desejavam a libertao do domnio romano e pensavam que isto s podia ser
alcanado com a ajuda de Deus. A natureza e o objetivo desta mudana h muito desejada
variava bastante, assim como variavam as ideias sobre a forma como Deus provocaria a
mudana. Eram relativamente poucos aqueles que esperavam um Messias da tribo de David,
que libertaria os judeus vencendo o exrcito romano. Algumas pessoas esperavam que o tempo
da libertao fosse assinalado por um grande sinal (como, por exemplo, a derrocada dos muros
de Jerusalm), enquanto outros no esperavam seno que Deus fortalecesse a mo dos justos e
enchesse de terror o corao dos soldados romanos.
53

4. O judasmo como religio


No captulo anterior, pressupus alguns conhecimentos do judasmo. Aqui quero apresentar
algumas crenas e prticas fundamentais que eram habituais na Palestina judaica do sculo I e
dar uma ideia esquemtica dos grupos e partidos mais importantes.
No mundo mediterrneo do sculo I, judeus e gentios estavam de acordo em muitos aspetos. A
maior parte deles acreditava em seres sobrenaturais, na venerao de Deus (ou dos deuses)
atravs do sacrifcio de animais e em vrios tipos de rituais e de purificaes. Tambm existiam
muitos pontos de contacto no que diz respeito tica: todos condenavam o assassinato, o roubo,
o furto e o adultrio. Realarei as ideias teolgicas e as prticas religiosas que distinguiam os
judeus dos outros quando apresentar alguns dos elementos fundamentais do judasmo.
Comeamos pela teologia.
55

O judasmo comum
1. Monotesmo. Os judeus acreditavam que s havia um Deus verdadeiro. Ele tinha criado o
mundo e continuava a govern-lo. Muitos judeus acreditavam em outros seres sobrenaturais -
anjos e demnios. O apstolo Paulo, que representa a opinio judaica habitual nestas questes,
considerava que as divindades pags eram demnios (1 Cor 10, 20). Chamava at deus deste
mundo ao arquidemnio, Satans, (2 Cor 4,4; sobre Satans, ver 2 Cor 11, 14). Estas ideias
no significavam uma negao do monotesmo, do ponto de vista dos judeus daquela poca. No
fim, todos os outros poderes se submeteriam ao Deus nico (1 Cor 15, 24-26; FI 2, 10 e segs.).
Entretanto, s esse Deus que era digno de ser adorado. Os gentios (na opinio dos judeus)
deveriam ter sido capazes de reconhecer isto, visto que possvel deduzir o criador a partir da
sua criao, tal como possvel deduzir a existncia de um oleiro a partir de uma vasilha de
barro. Seja como for, os judeus eram os recetores da revelao e era-lhes estritamente proibido
ter qualquer relao com divindades pags.
2. A eleio divina e a Lei. Os judeus acreditavam que Deus tinha escolhido Israel e feito uma
aliana com o povo judeu que os obrigava a obedecer-lhe, assim como obrigava Deus a gui-los
e a proteg-los. Os trs momentos mais importantes na histria desta aliana foram chamamento
de Abrao (Gn 17), o xodo do Egipto (Ex 14) e a revelao a Moiss da Lei divina, no monte
Sinai (Gn 19, 16 at ao fim do Dt).
3. Arrependimento, castigo e perdo. As pessoas que transgrediam a Lei deviam reparar a sua
falta, caso tivessem prejudicado outras pessoas com o seu ato, deviam arrepender-se e
apresentar um sacrifcio. As transgresses que no tinham prejudicado outra pessoa (como tra
balhar inadvertidamente ao sbado) exigiam o arrependimento e o sacrifcio. Deus perdoaria
sempre ao pecador arrependido. Aqueles que no se arrependiam eram sujeitos ao castigo
divino, que se revelava, por exemplo, numa doena. Se aceitassem isto como o castigo de Deus
56
pelos delitos cometidos, continuavam a ser membros dignos da aliana. Em geral, este sistema
tambm se aplicava ao povo judeu como um todo. As suas transgresses levavam ao castigo
nacional, como o exlio na Babilnia, por exemplo. E as catstrofes levavam contrio
humilde. Deus salvaria sempre o seu povo e o povo, apesar dos erros ocasionais, permanecer-
lhe-ia sempre fiel.
Os acontecimentos que conduziram ao estabelecimento da aliana (o chamamento de Abrao, o
xodo, a entrega da Lei) proporcionaram a Israel o seu carcter inconfundvel; no entanto, a
revelao de Deus ao povo e as Suas aes em prol do mesmo no acabaram com Moiss. Deus
deu a terra da Palestina aos israelitas. Depois, falou-lhes atravs de profetas. Os israelitas eram
o povo de Deus; Ele tinha pro metido que os defenderia e faria deles uma grande nao, assim
como lhes garantiu a salvao. Esta promessa constitua um elemento essencial da eleio.
No sculo I, o termo salvao possua vrios significados (como vimos anteriormente, pp. 49-
52). Alguns judeus esperavam uma libertao nacional num sentido sociopoltico bastante
secularizado, outros ainda esperavam uma salvao individual no momento da morte, outros
contavam com um grande acontecimento que transformaria o mundo, elevaria Israel acima de
todos os outros povos e persuadiria os gentios a converterem-se. Enquanto esperavam, os judeus
deviam cumprir a Lei de Deus e procurar o Seu perdo, caso a transgredissem.
Estas crenas constituam o cerne da ortodoxia judaica (opinio correta), E incluam a
exigncia da ortopraxia (prtica correta), Enumeraremos agora algumas das principais
prticas caractersticas dos judeus cumpridores, sobretudo aquelas que os distinguiam dos
gentios.
1. Os judeus deviam adorar ou servir Deus (como se v no segundo dos dez mandamentos, que
probe servir a outros deuses: Ex 20, 4; Dt 5,8). Isto significava, acima de tudo, ador-lo no
Templo de Jerusalm. A Bblia exige que os judeus vares visitem o Templo trs vezes por ano,
isto , durante as festas ligadas s peregrinaes. A disperso do povo judeu no sculo I tornou
impossvel cumprir esta
57
obrigao; os judeus das regies mais remotas da Palestina vinham, provavelmente, uma vez
por ano ao Templo, mas os judeus que viviam em outros pases (denominados coletivamente
como Dispora), muito raramente faziam a peregrinao. Quer visitassem ou no o Templo, os
judeus continuavam a pagar o imposto de Templo para a realizao dos sacrifcios que eram
apresentados em nome de toda a comunidade. No entanto, o culto judaico no se limitava ao
Templo. O Deuteronmio 6, 5-7 exige que os judeus repitam os mandamentos mais importantes
duas vezes por dia ao deitar e ao levantar). A maioria dos judeus obedecia, provavelmente, s
instrues desta passagem: a primeira coisa que faziam de manh e a ltima noite era
pronunciar as palavras decisivas do texto de Deuteronmio amars o Senhor, teu Deus, com
todo o teu corao), assim como alguns dos mandamentos mais importantes. Tambm
aproveitavam estes momentos de manh e noite para a orao. Existiam sinagogas, que se
chamavam habitualmente em grego casas de orao, em praticamente todas as comunidades
judaicas. As pessoas reuniam-se nelas ao sbado para estudar a Lei e rezar. Por conseguinte,
para alm do culto ocasional a Deus, no Templo de Jerusalm os judeus veneravam-No todos os
dias em casa e, semanalmente, na sinagoga. (Falaremos mais pormenorizadamente sobre as
sinagogas no captulo 8.)
2. Os judeus circuncidavam os seus filhos do sexo masculino. Deus fez esta exigncia ao povo
na Sua aliana com Abrao (Gn 17).
3. Os judeus no trabalhavam ao sbado, o stimo dia da semana (quarto mandamento, Ex 20,8-
11; Dt 5, 12-15). A Bblia estende o dia de descanso a todos os membros da famlia, aos criados,
aos estrangeiros que viviam nas cidades judaicas e ao gado. Alm disso, de sete em sete anos, os
agricultores judeus na Palestina no plantavam qualquer produto agrcola e a terra ficava em
poisio.
4. Os judeus evitavam determinados alimentos que eram considerados impuros e
abominveis (Lv 11, Dt 14). A carne de porco e os crustceos so os alimentos mais
conhecidos proibidos na Bblia, mas h muitos outros, como, por exemplo, a carne de aves de
rapina, de roedores e de cadveres de animais.
5. Os judeus tinham de se purificar antes de entrar no Templo. As principais fontes de impureza
eram o esperma, o sangue de menstruao, outras secrees da zona genital (como, por
exemplo, as que eram provocadas por gonorreia e abortos), o parto e os cadveres (Lv 11 e 15,
Nm 19). A purificao religiosa antes do culto no Templo fazia
58
parte integrante de todas as religies da Antiguidade. A Lei judaica exigia que os processos
corporais que se relacionavam mais intimamente com a vida e a morte ficassem afastados
daquilo que era sagrado e imutvel: a presena de Deus. No sculo I, alguns grupos alargaram
as regras de pureza para alm das exigncias bblicas fundamentais. Assim, por exemplo, alguns
lavavam as mos antes da orao e alguns antes ou depois das refeies.
Estes so os aspetos principais das prticas que distinguiam os judeus do resto da humanidade.
Isto no significa que fossem prticas nicas. Longe disso: so apenas formas especiais de
prticas gerais que estavam muito difundidas no mundo antigo. Todos sacrificavam animais aos
deuses e custeavam os templos. O que distinguia os judeus era o facto de terem apenas um
templo e de adorarem apenas um Deus. Do mesmo modo, todos no mundo greco-romano
observavam dias sagrados, mas no o stimo dia de todas as semanas. Os gregos e os romanos
purificavam-se quando entravam nos templos e antes da apresentao de um sacrifcio, aspergir-
se com gua e lavar as mos era um ritual comum. Os judeus na Palestina e, possivelmente,
tambm em alguns lugares na Dispora, mergulhavam todo o corpo na gua, o que era nico
(tanto quanto sei). Quase todas as culturas possuem normas relativas alimentao, apesar de
serem poucas as que atribuem estas prescries a Deus. So poucas as ementas em que
aparecem abutres, doninhas, ratos, mosquitos e semelhantes. Os gregos e os romanos,
normalmente, no comiam ces. O tabu judeu em relao carne de porco e aos crustceos
quase exclusivo; no entanto, os sacerdotes egpcios no comiam carne de porco. No que diz
respeito circunciso, as coisas so mais complicadas. Tambm existem paralelos com os
sacerdotes egpcios; alm disso, os outros semitas praticavam igualmente a circunciso
masculina. No entanto, os judeus eram conhecidos pela exigncia da circunciso, visto que esta
desempenhava um papel to importante na sua cultura.
Como os exegetas modernos do Novo Testamento atacam frequentemente - a palavra no um
exagero - os judeus do sculo I por causa de observarem algumas destas normas religiosas
(especialmente as prescries que regulavam os sacrifcios, a alimentao e a pureza), gostaria
de realar que esta crtica serve apenas para dizer que os judeus da Antiguidade no eram
cristos protestantes modernos ou humanistas seculares - o que seria possvel dizer com menos
animosidade
59
e presuno do que aquela que estes estudiosos demonstram quando discutem o judasmo. Os
judeus no eram nicos por terem regras e costumes ou por terem regras e costumes que
abrangiam estas questes. Toda a gente os tinha, mais ou menos.
Apesar de as prticas dos judeus terem paralelos em outras religies, os gentios consideravam-
nas algo especial e alguns ridicularizavam-nos. Pensavam que um templo sem um dolo era algo
estranho e que era antissocial recusar-se a venerar os deuses gregos e romanos. Tambm
consideravam que as normas judaicas sobre os alimentos eram estranhas, visto que a carne de
porco era a carne mais apreciada nos pases do Mediterrneo. A recusa dos judeus em
trabalharem ao sbado era a terceira prtica que provocava mais comentrios por parte dos
gentios. Estas prticas judaicas eram extravagantes por causa de os judeus serem to fiis aos
seus costumes. Os judeus que viviam na Dispora - e, em algumas zonas, eram muito
numerosos recusavam a assimilao cultural. Esta recusa tem uma explicao bvia, revelando,
simultaneamente, a caracterstica distintiva do judasmo. O que caracterstico do judasmo o
facto de a Bblia apresentar tantas prticas sob o ttulo de mandamentos divinos. Os
costumes judaicos eram disposies contidas na Lei que Deus deu a Moiss, no monte Sinai.
Enquanto todos os outros tinham hbitos alimentares convencionais, os judeus tinham
mandamentos divinos que prescreviam a alimentao. O mais impressionante na Lei judaica
que ela submete todos os aspetos de vida, incluindo as prticas cvicas e domsticas,
autoridade de Deus. Os judeus no podiam assimilar-se: no podiam adotar os feriados dos
outros e abandonar os seus; no podiam comer alguns dos alimentos que os outros comiam. Na
perspetiva dos judeus, estes e muitos outros costumes no eram meras convenes sociais, mas
sim mandamentos de Deus.
No judasmo, a religio no consistia apenas em festas e em sacrifcios, como era o caso em
grande parte do mundo greco-romano, mas envolvia toda a vida. A religio orienta todas as
nossas aes, trabalhos e palavras; o nosso legislador no deixou nada destas coisas por
examinar ou por determinar. (Josefo, Contra Apion 2, 171.) Todas as culturas pensam que os
negociantes deveriam utilizar balanas corretas; os judeus atribuam a Deus o mandamento de
utilizar pesos e medidas justas (Lv 19,35 e segs.). Todos eram a favor da caridade, como
princpio terico; na Bblia Hebraica, Deus exige a caridade e especifica como esta deve ser
praticada (Lv 19, 9 e segs.). Isto significa que,
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no judasmo, Deus exige moralidade na vida pblica e na vida privada. Quando o Levtico
atribui as leis morais ao mesmo Deus que exige a pureza, enaltece as leis morais. O mundo
antigo acreditava em Deus (ou nos deuses) e todas as pessoas pensavam que os mandamentos
divinos exigiam que elas se purificassem e oferecessem sacrifcios. Tudo o resto possua um
estatuto mais baixo no que diz respeito sua origem e ao seu carcter absoluto. O judasmo
elevou todos os aspetos da vida ao mesmo nvel corno um culto a Deus (conferir, sobretudo, Lv
19). O judasmo atribua a Deus a perspetiva segundo a qual a honestidade e a caridade eram to
importantes como purificaes.
Hoje em dia, a maioria das pessoas que avaliam as religies fazem-no em termos humanistas:
uma boa religio aquela que inculca valores humanos. Alguns vo mais longe e querem saber
que posio assume a religio em relao totalidade do Universo. Os pensadores judeus do
sculo estavam preparados para avaliar e defender a sua religio do ponto de vista humanista;
alguns tambm chamavam a ateno para as vantagens da sua religio para as partes no
humanas do Universo. Os judeus reclamavam para si a to exaltada virtude da filantropia, o
amor por toda a humanidade. Os mestres judaicos podiam resumir a Lei, citando Lv 19, 18,
onde se encontra o mandamento do amor ao prximo." Josefo chamou a ateno para o facto de
uma das virtualidades da Lei ser o respeito pelos inimigos na guerra; a Lei proibia, por exemplo,
s tropas judaicas cortarem as rvores de fruto dos seus adversrios (Dt 20, 19; APion 2,212). O
argumento mais convincente a favor das qualidades humanistas da Lei talvez se torne patente
olhando para alm da vida humana, para o bem-estar dos animais, das plantas e da terra. Deus
exigiu o descanso ao stimo dia e o mandamento inclui os animais de trabalho (Apion 2,213).
Josefo at chama a isto filantropia. Por que razo ordenou Deus o ano sabtico? Ele poderia ter
proibido os judeus de trabalharem no stimo ano, mas no o fez; em vez disso, mandou deixar a
terra em pousio. Se Ele apenas tivesse proibido o trabalho dos judeus, a terra podia ser
arrendada
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aos gentios. Ao que parece, Deus agiu (na opinio de Filo) por respeito pela terra
(Hypothetica 7, 18).
Depois das suas exposies sobre este e outros aspetos, Filo apercebeu-se de que muitos leitores
(sem conhecimentos sobre ecologia e direitos dos animais) considerariam que tudo isto era
trivial e respondeu: Talvez penses que estas coisas no tm importncia, mas grande a Lei
que as ordena e incansvel o cuidado que ela exige (Hypothetica 7,9). Na perspetiva judaica, a
grandeza da Lei consistia, em parte, no facto de cobrir todas as trivialidades da vida e da
criao. Josefo tambm era de opinio de que Moiss fez bem em no deixar nada, por muito
insignificante que fosse, ao juzo e ao capricho do indivduo (Apion 2,173). Os rabis diziam o
seguinte sobre o mesmo tema, apesar de no estar em causa a questo dos animais: Ben Azzai
disse: corre para cumprir a obrigao mais pequena tal como para cumprir a obrigao mais
importante e foge da transgresso, porque uma obrigao traz consigo a outra obrigao e uma
transgresso traz consigo outra. (Avot 4,2) A vida encarada aqui como um todo. possvel
cumprir ou no cumprir a vontade de Deus em todos os aspetos e uma coisa leva outra. O
mundo o jardim de Deus; os seres humanos no so as Suas nicas criaturas.

Sacerdotes e partidos: a questo da liderana


Como a Lei divina cobria todos os aspetos da vida, uma das qualificaes para a liderana
consistia no conhecimento da Lei. Um militar como Herodes Magno podia assumir a chefia
poltica da Palestina judaica sem ter de ser perito em Escritura e tradio judaicas. Mas mesmo
Herodes tinha cuidado para no transgredir as leis e os costumes judaicos de modo demasiado
flagrante." Isto revela que ele era um
62
homem prudente, mas significa tambm que tinha conselheiros. Os especialistas na lei religiosa
querem, quase por definio, que as pessoas sigam os seus pontos de vista e aceitem as suas
interpretaes daquilo que constitui o comportamento correto. Os especialistas religiosos
consideram-se, naturalmente, a si prprios como os porta-vozes da vontade de Deus. Na
Palestina judaica do sculo I existia uma grande concorrncia entre peritos que reclamavam
liderar a populao. A situao poltica e militar significava, seguramente, que, em alguns
domnios da vida, no podia haver concorrncia entre os potenciais lderes. Para a maioria dos
judeus era intil ter opinies sobre algumas questes importantes, como a poltica externa; um
lder que afirmasse que Deus queria que os judeus se aliassem aos partos, por exemplo, teria
tido uma carreira muito curta.
Apesar destas limitaes, havia muitos aspetos da vida que no eram controlados por Roma, por
Antipas ou por Pilatos. As famlias tinham alguma liberdade de escolha quanto forma de
observar o sabat e de organizar as festas, quanto comida que haveriam de comer e a quando
evitar ter relaes sexuais (por causa da menstruao da mulher), etc. Estas questes, assim
como muitas outras de grande importncia para a vida quotidiana, estavam todas cobertas pela
Lei mosaica, a qual precisava, por seu turno, de ser interpretada. Assim, por exemplo, os Dez
Mandamentos incluem a proibio do trabalho ao sbado (Ex 20, 8-11,5, Dt 5, 12-15), mas a
Bblia Hebraica no d muitas definies concretas de trabalho. Os judeus esforavam-se
praticamente todos por obedecer s suas leis, portanto, todos os sbados tinham de saber o que
podiam e o que no podiam fazer. A Bblia tambm probe as relaes sexuais quando a mulher
est menstruada
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(Lv 18, 19; 20, 18) e define que o perodo dura sete dias (Lv 15, 19). Mas como se devem
contar, exatamente, os dias? E o que fazer se aparecesse sangue depois da relao sexual num
dia supostamente seguro? Nesse caso, a Lei foi transgredida? Na realidade, as pessoas no
repensavam a Lei, nem chegavam a novas decises cada vez que se colocava uma questo.
Cumpriam a Lei de acordo com a tradio e com as recomendaes dos especialistas. A vida,
naquela poca, era muito complicada, tal como hoje, e estavam sempre a surgir problemas
novos. Assim, por exemplo, um agricultor judeu podia ter oportunidade de adquirir terra fora da
zona tradicional de colonizao judaica, prevista pela Bblia Hebraica. Precisaria de saber se
devia ou no pagar tributo ao Templo sobre os rendimentos da terra. Necessitaria de perguntar a
um especialista.
No judasmo, a pessoa era considerada especialista se possusse um conhecimento preciso e
uma interpretao clara da Lei mosaica, assim como das diversas tradies sobre o seu
cumprimento. Quando o conselho revolucionrio decidiu investigar a forma como Josefo
conduziu a guerra na Galileia, mandou uma delegao de especialistas - no em cincia militar,
mas sim na Lei e na tradio judaicas. A delegao de quatro homens era composta por dois
fariseus provenientes das camadas baixas da sociedade (isto , que no eram nem sacerdotes,
nem aristocratas), por um fariseu que era sacerdote e por um sacerdote da aristocracia (um
descendente de sumos sacerdotes). Se os galileus dissessem que eram fiis a Josefo porque ele
era conhecedor da Lei, os delegados podiam responder que eles tambm o eram; se a sua lide
rana resultasse da sua funo de sacerdote, a delegao podia dizer que dois deles eram
sacerdotes (Vida 197 e segs.). A liderana da nao - portanto, no tempo de Jesus, os domnios
da vida que no eram decididos por Roma, por Pilatos ou por Antipas - dependia, em grande
medida, do conhecimento da Lei judaica e da herana da tradio. O texto que tommos como
exemplo diz-nos que existiam dois grupos de especialistas reconhecidos - os sacerdotes e os
fariseus.
Os sacerdotes tinham sido os principais especialistas da histria judaica, pelo menos desde o
regresso do exlio na Babilnia. uma opinio corrente que, no sculo I, os sacerdotes
perderam a sua autoridade a favor dos fariseus leigos. Mas isto incorreto. Os sacerdotes no
tinham abandonado, de modo algum, o seu papel de liderana e, quando surgiam problemas,
uma grande parte da populao dirigia-se a eles. No me debruarei aqui sobre esta questo,
mas
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apresentarei brevemente o sacerdcio, assim como a autoridade sacerdotal, antes de tratar dos
fariseus e dos outros partidos.
Os sacerdotes que serviam no Templo de Jerusalm no constituam, em si, um partido. Eram
sobretudo uma classe grande e importante. Os sacerdotes eram as nicas pessoas que podiam
apresentar sacrifcios. Eram assistidos por uma camada de clero inferior, os Levitas, que
serviam o Templo de vrias formas: alguns cantavam os salmos durante o culto pblico; outros
vigiavam as entradas, limpavam a rea do Templo e traziam os animais e a lenha para o altar. Ao
que parece, o nmero total de sacerdotes e de levitas ascendia a cerca de 20000 (Apion 2,108).
Estas funes sagradas (que, como vimos, eram hereditrias) no constituam uma atividade a
tempo inteiro. Um sacerdote ou um levita cumpria as suas funes sagradas apenas durante
algumas semanas por ano. Os sacerdotes e os levitas estavam divididos em vinte e quatro
grupos, chamados cursos, sendo que cada grupo desempenhava a sua funo no Templo
durante uma semana. Durante as trs festas anuais, os cursos estavam todos de servio. Tanto os
sacerdotes como os levitas viviam, em parte, dos tributos e das primcias que o Templo recebia
dos agricultores; mas quando no estavam a servir o Templo, exerciam outras profisses, exceto
a agricultura, j que a Bblia lhes proibia cultivar a terra. Alguns eram escribas profissionais
(que redigiam documentos legais), mas outros trabalhavam como artesos. Quando Herodes
mandou reconstruir o Templo, ordenou que alguns dos sacerdotes recebessem formao de
canteiros, para poderem construir as reas mais sagradas (Antiguidades
15,390). Os sacerdotes estavam submetidos a algumas restries especiais: no podiam casar
com prostitutas ou com mulheres divorciadas (Lv 21, 7) e s podiam entrar em contacto com
cadveres quando se tratava de familiares prximos (Lv 21, 1-3).
A maioria dos sacerdotes e levitas no estavam ligados a nenhum partido. Sabemos que alguns
dos sacerdotes nobres eram saduceus e que alguns sacerdotes comuns eram fariseus, mas a
maior parte dos sacerdotes e levitas pertenciam, pura e simplesmente, ao judasmo
65
comum. Partilhavam as crenas e as prticas dos seus compatriotas e, alm disso, cumpriam as
disposies particulares da Lei mosaica que se aplicavam apenas aos sacerdotes (conferir Lv 21;
Nm 18).
A cena nos Evangelhos designada como purificao do Templo e na qual Jesus chama ao
Templo um covil de ladres (Mc 11, 15-19 e paralelos) levou muita gente a pensar que os
sacerdotes eram mal-intencionados e corruptos. No entanto, esta generalizao imprpria. A
maioria dos sacerdotes e levitas dedicava-se ao servio a Deus. No existe sistema no qual no
haja um certo grau de desonestidade e de abuso; Josefo identifica um sacerdote aristocrata que
era corrupto (Antiguidades 20, 213). Tambm menciona alguns casos nos quais um chefe dos
sacerdotes abusou do seu poder. Porm, estes casos representam excees regra geral: os
sacerdotes acreditavam em Deus, serviam-no dedicadamente no Templo e esforavam-se por ser
bons exemplos atravs de uma observao rigorosa da Lei divina.
Voltamos agora ao aspeto relacionado com o facto de, no judasmo, os sacerdotes serem
reconhecidos tradicionalmente como as autoridades legais e religiosas. Segundo a Bblia, Deus
transmitiu a Lei a Moiss, mas este, antes de morrer, entregou-a aos sacerdotes e ancios (leigos
notveis) (Dt 31, 9). No Deuteronmio, exige-se do rei - caso exista - que escreva uma cpia
para si da lei da qual os sacerdotes levticos estavam encarregados (17, 8). Josefo - ele prprio,
sacerdote - tambm considerava que os sacerdotes eram os governantes naturais da nao. Nas
suas explicaes da constituio do povo judaico escreveu que Deus transmitiu o governo a
toda a classe sacerdotal que no s exerce uma superviso geral, como tambm julga e
pune os malfeitores (Apion 2, 165). Ele designa esta constituio, em vigor na Judeia, no tempo
em que ele viveu (nasceu em 27 e.c.), uma teocracia, um governo de Deus mediado pelos
seus sacerdotes. Josefo e muitos outros preferiam esta forma de governo. O Novo Testamento
transforma a expresso Filho de David numa categoria essencial para a compreenso de Jesus
e este facto induz, por vezes, o leitor a pensar que todos os Judeus esperavam que a monarquia
davdica fosse restaurada. No entanto, uma grande parte da Bblia rejeita o sistema monrquico
e esta hostilidade estava bastante difundida no sculo l. Os judeus (assim como outros povos)
tinham experincia da tendncia dos monarcas para se tornarem tiranos e ditadores. Muitos
judeus pensavam que era
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melhor serem governados por uma aristocracia teocrtica (isto , por membros das principais
famlias sacerdotais), supervisionada distncia por um procurador estrangeiro.
No captulo anterior, vimos que este sistema esteve em vigor na Judeia e, sobretudo, em
Jerusalm, durante quase todo o tempo em que Jesus viveu. O procurador romano no estava to
longe como a maioria dos judeus teria gostado e tinha mais possibilidades de intromisso do que
eles desejavam, mas, a maior parte das vezes, era o sumo sacerdote que possua autoridade
efetiva em Jerusalm quando, formalmente, o governo estava nas mos de um prefeito romano.
Isto correspondia a uma das principais teorias de governo bblicas, perspetiva de Josefo sobre
a forma constitucional judaica mais natural e preferncia de uma grande parte da populao:
os sacerdotes que mandavam.
Resta ainda notar que foram os sacerdotes do Templo que acabaram por declarar guerra a Roma,
no ano 66 e.c. Um sacerdote da nobreza (Eleasar, filho de Ananias) convenceu-os de que no
deveriam aceitar mais ofertas ou sacrifcios de estrangeiros. At a, tinha
havido sacrifcios em prol de Roma e de Csar. Agora, os sacerdotes que exerciam o servio
rejeitavam tais sacrifcios, recusando com eles a obrigao de fidelidade a Roma. No deram
ouvidos nem aos aristocratas, nem a Agripa II (bisneto de Herodes), nem aos lderes fariseus: os
sacrifcios em prol de Roma acabaram (Guerra 2, 409-421). Este talvez tenha sido o passo mais
decisivo para conduzir o povo judaico para a guerra.
67
Mas tambm havia no-sacerdotes que desempenhavam um papel de liderana na vida judaica,
graas sua competncia na interpretao da Escritura. Como a Lei estava escrita, todos os
judeus que sabiam ler podiam estud-la e aqueles que no sabiam ler ouviam-na ler e discutir na
sinagoga. Em consequncia disso, em geral, os judeus conheciam muitssimo bem a sua Lei.
Alm disso, qualquer pessoa podia tornar-se especialista. Nas outras religies, s os sacerdotes
que precisavam de saber em pormenor como prestar culto a cada deus, visto que a religio
abrangia pouco mais do que o culto no Templo. No entanto, como a religio judaica dizia
respeito a todos os aspetos da vida, havia um estmulo considervel para os leigos aprenderem
cuidadosamente todas as passagens da Lei que se aplicavam s suas prprias vidas.
Mencionmos anteriormente como era importante saber de que maneira observar o sbado e
quando eram permitidas as relaes sexuais. Vou apresentar outro exemplo de uma lei que era
importante para uma grande parte da populao. A Bblia tem vrias formas de exigir caridade,
mas aplicam-se, todas elas, aos agricultores. O cultivo da terra era proibido ao sacerdcio
judaico hereditrio pelo que as disposies legais sobre a caridade s se aplicavam aos leigos.
Uma dessas disposies a seguinte:
Quando procederes ceifa dos teus campos, no ceifars as espigas at extremidade do
campo, nem apanhars as espigas cadas depois da tua ceifa. E no rebuscars a tua vinha, nem
apanhars os bagos cados da tua vinha. Deix-los-s para o pobre e para o estrangeiro. Eu sou o
Senhor, teu Deus. (Lv 19, 9 e segs.)
A exigncia de deixar ficar as espigas e os bagos cados muito clara. Mas quantos bagos
deveriam ser deixados por vinha? At onde deveriam cortar-se as espigas? O agricultor judeu
consciencioso, que acreditava em Deus e na Lei, queria deixar para os pobres a percentagem
correta da colheita. Mas qual era a percentagem correta? As prticas habituais tinham evoludo
ao longo dos sculos e os filhos que herdavam as propriedades tambm herdavam tradies
relativas prtica da caridade. Mas esta lei, tal como a maior parte das outras, podia
68
ser estudada e interpretada por qualquer pessoa que fosse instruda, inteligente e diligente. Esta
descrio aplicava-se a alguns leigos, entre os quais se distinguiam os fariseus.
O partido dos fariseus, cujas origens remontam, ao que parece, ao incio do perodo dos
Asmoneus (antes de 135 a.e.c.), era composto, em grande parte, ainda que no exclusivamente,
por leigos. No tempo de Herodes havia cerca de 6000 fariseus (Antiguidades 17, 42). Do ponto
de vista teolgico, os fariseus partilhavam a ortodoxia judaica (acreditavam num nico Deus, na
eleio de Israel, na origem divina da Lei, assim como no arrependimento e no perdo). Tal
como a maioria dos outros judeus do sculo I, os fariseus tambm acreditavam em alguma
forma de existncia depois da morte - uma ideia que difcil encontrar na Bblia Hebraica (a
nica referncia clara a este assunto Dn 12, 2). Alm disso, desenvolveram um cnone
considervel de tradies no bblicas sobre as formas de cumprimento da Lei. Algumas
destas tradies tornaram a Lei mais difcil, mas outras tornaram-na menos restritiva. Na maior
parte das vezes, os fariseus s criavam regras especiais para si prprios e no pretendiam imp-
las a todos os outros. ( provvel que tenham tentado impor o seu ponto de vista no tempo dos
Asmoneus, mas, ao que parece, no o fizeram durante o perodo herodiano e ps-herodiano.)
Seja como for, os fariseus eram conhecidos pela meticulosidade com que interpretavam a Lei e
pelo rigor com que a cumpriam. Segundo Josefo, punham em prtica os ideais mais altos tanto
no seu estilo de vida, como no seu discurso (Antiguidades 18, 15).
Como, no Novo Testamento, os fariseus desempenham um papel ainda mais importante do que
o sumo sacerdote, gostaria de colocar um pouco de carne nesta descrio, to seca,
recorrendo a dois exemplos de tradies farisaicas no bblicas. Um dos exemplos est
relacionado com a lei do sbado. O profeta Jeremias tinha proibido os judeus de tirarem cargas
das suas casas ao sbado (Jr 17, 19-27). Isto tornava o jantar festivo difcil, visto que a forma
mais fcil de os amigos jantarem juntos era cada famlia trazer comida preparada e os sbados
eram os nicos dias em que era possvel o convvio social (porque as exigncias do trabalho
dirio eram demasiado pesadas). Os fariseus
69
decidiram que as casas que se encontravam lado a lado numa rua ou que se encontravam volta
de um ptio podiam estar ligadas entre si, atravs das ombreiras e das soleiras das portas,
transformando-se assim numa nica casa. Os habitantes podiam, ento, levar tachos e pratos
de uma parte da casa para outra, comendo juntos ao sbado. Os fariseus sabiam que esta e
outras aes simblicas para alterar as limitaes do sbado - aes cuja designao tcnica
eruvin - no tinham fundamento na Bblia Hebraica, mas tornaram-nas uma tradio dos
ancios- e observaram-nas. Alguns judeus consideravam isto uma infrao Lei, visto que os
recipientes eram trazidos para fora de algo a que a maioria das pessoas chamaria uma casa.
O segundo exemplo a lavagem das mos. A Lei mosaica exige que uma pessoa tome banho
antes de entrar no Templo, a fim de eliminar determinadas impurezas. Os fariseus acrescentaram
uma norma relativa pureza. Lavavam as mos antes da refeio ao sbado e das
outras refeies festivas. Provavelmente, a lavagem das mos antes das refeies nos dias
sagrados tornava-os um pouco mais especiais. Os judeus acabaram por lavar as mos antes de
todas as refeies.
Estes pequenos ajustamentos farisaicos Lei revelam o cuidado com que as pessoas pensavam
na Lei e no cumprimento da vontade divina. Em princpio, a Lei cobria todos os aspetos da vida.
Os judeus piedosos do sculo I pensavam em todos os pormenores, de forma a observarem a
vontade de Deus de todas as maneiras possveis.
Os fariseus eram respeitados e amados pela maioria dos outros judeus por causa da sua devoo
e preciso. No tempo dos Asmoneus, o partido dos fariseus tinha sido uma fora poltica
importante. Entretanto, a situao tinha mudado. Sob Herodes, ningum alm dele detinha
poder poltico e aqueles que procuravam t-lo eram executados imediatamente. Os fariseus
comportavam-se de uma forma discreta. Antipas, que sucedeu a Herodes, na Galileia, estava to
pouco inclinado como o seu pai a conceder autoridade a um grupo de piedosos mestres da
religio. E em Jerusalm, aps a destituio de Arquelau, eram os sumos sacerdotes que
governavam, apoiados pelo poder intimidante de Roma. Os fariseus continuaram a comportar-se
de uma forma discreta. Trabalhavam, estudavam, ensinavam e serviam
70
a Deus. A sua popularidade junto do povo tinha crescido, provavelmente, mas no tinham poder
real.
Para percebermos que papel os fariseus desempenhavam no tempo de Jesus o melhor fixarmos
a nossa ateno no incio da revolta contra Roma, algumas dcadas depois da morte de Jesus.
Enquanto a relao entre o procurador e a populao judia piorava, os sacerdotes e os leigos
aristocratas continuavam a apelar calma e moderao com um certo, ainda que insuficiente,
sucesso. No ltimo momento, os chefes dos sacerdotes pediram a ajuda dos lderes dos fariseus.
Nem sequer eles conseguiram acalmar a multido em Jerusalm e a revolta rebentou. Os
fariseus desempenharam um papel de liderana (tal como os chefes dos sacerdotes) na prpria
guerra. Estes acontecimentos mostram que os fariseus no tinham qualquer responsabilidade
pblica sob o governo do procurador romano. Os sumos sacerdotes e os seus conselheiros eram
os grupos politicamente responsveis aos olhos de Roma. Mas os fariseus continuavam em jogo
e ainda comandavam a opinio pblica. Por isso, a aristocracia governante chamou-os naquela
situao de emergncia. Quando a situao o permitia - quando j no eram controlados nem
por Herodes, nem pelos romanos - os fariseus avanavam para desempenhar um papel decisivo
nos assuntos polticos e militares de Israel. Mas, no tempo de Jesus, eles devem ser encarados
principalmente como mestres e especialistas religiosos, merecidamente amados e respeitados.
Conhecemos as designaes de mais dois partidos na Palestina do sculo I: os essnios e os
saduceus. Os essnios so descritos tanto por Josefo como por Filo;15 a maioria dos
investigadores identifica-os como o grupo responsvel pelos Manuscritos do Mar Morto. Se esta
identificao for correta - e eu penso que sim - sabemos bastante sobre os essnios. Estes
constituam um pequeno partido dividido, pelo menos, em dois ramos e que possua cerca de
4000 membros ao todo. O grupo era composto tanto por leigos como por sacerdotes, mas os
sacerdotes eram predominantes. Quando os Asmoneus chegaram ao poder, em 14'2 a.e.c.,
destituram a famlia de sumos sacerdotes anterior, os sadocitas. Alguns dos sacerdotes
aristocratas depostos
71
juntaram-se a um grupo que se transformou, mais tarde, no partido dos essnios e, ao que
parece, assumiram em grande parte a liderana do mesmo. Contudo, os leigos que eram
membros tambm estudavam a Bblia e as regras especficas do partido, pelo que se podiam
tornar to especialistas quanto os sacerdotes. Tanto quanto sabemos, os essnios no
desempenharam nenhum papel direto na vida e na atividade de Jesus; por isso, no farei a
apresentao dos mesmos. Quem se interessa por este tema, verificar que agora a literatura
essnia relativamente fcil de estudar - graas a boas tradues e a um corpo credvel de
material introdutrio.
Gostaria, no entanto, de recorrer aos essnios para realar um aspeto acerca dos fariseus. A
literatura essnia revela um estudo intenso da Bblia Hebraica e uma riqueza de regras
comunitrias suplementares Lei mosaica. Os essnios eram muito mais rigorosos do que os
fariseus em quase todos os aspetos. Portanto, se (como diz Josefo) os fariseus eram
considerados os guardies mais rigorosos da Lei, a palavra rigorosos tem de ser entendida
no sentido do cumprimento mais pormenorizado da Lei e no no sentido de exageradamente
cumpridores.
Os saduceus constituam o terceiro partido do qual conhecemos o nome. Sabemos pouco deles,
para alm de que a maioria eram aristocratas, no acreditavam em qualquer forma de vida
depois da morte e no aceitavam as tradies particulares dos fariseus. A maioria dos
investigadores pensa que muitos dos sumos sacerdotes, durante a poca romana, eram saduceus,
mas Josefo s nos d informaes diretas acerca de um: Ananus, que era sumo sacerdote no ano
de 62 e.c. (quando mandou executar ilegalmente Tiago, o irmo de Jesus), que foi um dos
lderes da revolta contra Roma e que era saduceu.!" O leitor do Novo Testamento encontra
raramente os saduceus,
72
o Novo Testamento confirma a estreita ligao destes com os sacerdotes aristocratas e com o
facto de no acreditarem na ressurreio.
Vimos que, no tempo de Jesus, havia determinadas crenas e prticas que eram habituais no
judasmo. A fora motriz era a f em Deus e a dedicao forma de vida que Ele tinha
estabelecido para o povo judaico atravs dos Seus porta-vozes: Moiss e os profetas e
sacerdotes que se lhe seguiram. A maioria das pessoas no mundo antigo era religiosa, mas,
mesmo assim, a religiosidade e a devoo do povo judaico sobressaa. Alm disso, eles estavam
vinculados a uma religio respeitvel, que inculcava os princpios de uma vida honesta, do
amor, da orao e do arrependimento.
Vimos tambm que o sacerdcio hereditrio representava, aos olhos de muitas pessoas, a
liderana natural da nao. Apesar disso, a caracterstica fundamental da religio judaica
implicava que os leigos tinham a possibilidade de enfrentar os sacerdotes e de reclamar serem
os melhores intrpretes da Lei. (A Lei estava escrita, orientava todos os aspetos da vida, toda a
gente podia estud-la e todos ouviam a sua discusso e interpretao na sinagoga, aos sbados.)
Surgiram partidos especficos, com interpretaes prprias e com a pretenso de serem os
verdadeiros porta-vozes de Deus. Um dos ramos dos essnios era constitudo por um grupo
separatista cujos membros acreditavam que eram os nicos a possuir a verdadeira aliana com
Deus. De resto, os membros dos partidos comungavam do judasmo comum. Partilhavam as
crenas e as prticas descritas na primeira parte do captulo, apesar de divergirem em alguns
pormenores. Acima de tudo, todos prestavam culto no mesmo Templo e aceitavam os seus
servios como uma mediao entre eles e Deus - ainda que no gostassem do sumo sacerdote e
que no concordassem com a forma concreta como os sacerdotes cumpriam algumas das suas
obrigaes. Mesmo os membros da linha separatista dos essnios participavam no judasmo
comum num aspecto muitssimo importante: acreditavam num nico Deus, na eleio
73
divina, na revelao da Lei, assim como no arrependimento e no perdo. Tambm observavam
todos os mandamentos bblicos. Eram separatistas por causa das suas afirmaes radicais: s
eles que eram fiis aliana, s eles que tinham a interpretao correcta da Lei, os seus
sacerdotes eram os nicos aceitveis, etc.
O judasmo no era constitudo pelos trs partidos principais: a maioria dos judeus no pertencia
a nenhum deles. Os partidos servem-nos, antes, como exemplos: o judasmo no estava
totalmente nas mos da elite dos sacerdotes de Jerusalm; os leigos tinham a possibilidade de
formar as suas prprias opinies. Tal como os fariseus, todos os outros judeus acreditavam que
deviam compreender e seguir a Lei divina. Resta apenas acrescentar que, de vez em quando,
surgiam indivduos que reclamavam ser os verdadeiros representantes de Deus. Este o
contexto em que a figura de Jesus encaixa, em termos gerais. Ele era um indivduo que estava
convencido de que conhecia a vontade de Deus.
74

5. Fontes externas
As principais fontes para o conhecimento de Jesus so (tal como foi notado anteriormente) os
Evangelhos do Novo Testamento. Neste captulo, porm, consideraremos fontes externas;
debaterei alguns exemplos de informaes provenientes da literatura no crist e que so
relevantes para a vida de Jesus; alm disso, recorrerei a uma disciplina cientfica: a astronomia.

Literatura no crist
Jesus tornou-se um homem to importante na Histria mundial que , por vezes, difcil acreditar
como ele foi insignificante durante a sua vida, sobretudo fora da Palestina. A maior parte da
literatura do sculo I que se conservou foi escrita por membros da elite muito restrita do Imprio
Romano. Para eles, Jesus (se que tinham ouvido falar dele) no passava de um agitador
incmodo e de um feiticeiro num cantinho atrasado do mundo. As fontes romanas nas quais
mencionado baseiam-se todas em relatos cristos. O processo contra Jesus no deu brado em
Roma e os arquivos romanos no possuem
75
quaisquer registos do mesmo. Caso tenham existido arquivos em Jerusalm, foram destrudos na
revolta do ano 66 e.c. ou na guerra subsequente. Esta guerra tambm devastou a Galileia. Se
havia registos, no foram preservados. Quando Jesus foi executado, no era mais importante
para o mundo exterior do que os dois assaltantes ou rebeldes que foram executados juntamente
com ele e cujos nomes no conhecemos.
Cerca de dez anos depois da morte de Jesus, os romanos j sabiam que um homem, chamado
Chrestus, estava a causar desordem entre os judeus que viviam em Roma. Quer isto dizer que
havia um conflito na comunidade judaica de Roma sobre a questo de Jesus ter sido ou no
enviado por Deus e ser ou no o Messias. Chrestos uma ligeira deturpao de Christos, a
palavra grega que traduz o termo hebraico Messias.) Vinte anos depois, os cristos j eram
suficientemente importantes na capital para serem perseguidos pelo imperador Nero e as
pessoas conheciam a sua estranha superstio e a sua devoo a um homem que tinha sido
crucificado. Mas aquilo que se sabia de Jesus limitava-se quilo que se sabia do cristianismo;
por outras palavras, se os adeptos de Jesus no tivessem dado incio a um movimento que
chegou a Roma, Jesus nem sequer teria entrado na histria romana. Em consequncia disto no
temos aquilo de que gostaramos muito de dispor: um comentrio em Tcito ou num outro autor
gentio que nos oferea indcios independentes sobre Jesus, sobre a sua vida e sobre a sua morte.
Jesus mencionado na obra de Josefo, intitulada Antiguidades judaicas o Josefo nasceu (como
j foi dito) no ano de 37 e.c., alguns anos depois da morte de Jesus, e escreveu as Antiguidades
nos anos noventa. Ele sabia, certamente, qualquer coisa sobre Jesus e, na realidade, na obra
mencionada encontra-se um pargrafo sobre ele (18, 63 e segs.). Mas as obras de Josefo foram
conservadas por escribas cristos que no conseguiram resistir tentao de rever o texto,
fazendo Josefo proclamar que Jesus era o Messias, que ele ensinou a verdade e que
ressuscitou depois da sua morte." Como nos foi negada a descoberta
76
feliz de uma verso original, nunca saberemos aquilo que Josefo escreveu realmente. Ele no se
converteu ao cristianismo e no pensava realmente que Jesus era o Messias. No entanto, h uma
notcia positiva: provvel que os escribas cristos se tenham limitado a reescrever o texto.
muito possvel que Josefo tivesse includo Jesus na sua apresentao da poca. Josefo debruou-
se sobre Joo Baptista e sobre outras figuras profticas, como, por exemplo, Teudas e o Egpcio.
Alm disso, a passagem sobre Jesus no adjacente ao relatrio sobre Joo Baptista, onde um
escriba cristo o teria, provavelmente, colocado se tivesse inventado todo o pargrafo. Por
conseguinte, o autor da nica histria do judasmo na Palestina do sculo I de que dispomos
atualmente considerava Jesus suficientemente importante para lhe dedicar um pargrafo - nem
mais, nem menos.
Este pargrafo, cujo texto exato no conhecemos a melhor prova objetiva da importncia de
Jesus no tempo em que viveu. Os Evangelhos do a ideia de que toda a populao estava viva
mente interessada em Jesus e no seu destino. No h dvida de que ele chamou a ateno. No
entanto, se medirmos o impacto pblico das figuras profticas pela perturbao que causaram,
temos de concluir que Jesus era menos importante aos olhos da maioria dos seus con
temporneos do que Joo Baptista e o Egpcio. Tanto Joo Baptista como Jesus inquietaram
Antipas, mas Jesus era obviamente menos incmodo do que Joo, visto que saiu da Galileia
com vida. Alguns anos mais tarde, o Egpcio levou os romanos a porem em marcha tropas com
armamento pesado, para combater o seu movimento. Isto deve ter agitado muito mais a
populao do que a priso secreta e a execuo rpida de Jesus.
77
Como as descries histricas das autoridades romanas se dedicam principalmente histria de
Roma e no s provncias da periferia, seria de esperar que uma histria deste tipo mencionasse
o nico romano que aparece nos Evangelhos, isto , Pilatos, sem lhe dar, contudo, muita
ateno, visto que era prefeito de uma provncia menor. Esta expectativa confirma-se. Tcito, a
nossa principal fonte para a histria romana daquela poca, menciona Pilatos, mas
incidentalmente e apenas no contexto da perseguio de Nero aos cristos: Nero iluminou uma
das suas festas queimando seguidores de Christos, um homem que Pilatos tinha mandado
executar." Esta referncia de passagem demonstra a insignificncia da Palestina. No entanto,
autores judaicos decisivos, Josefo e Filo, para os quais a histria da Palestina era muito
importante, escrevem muito sobre Pilatos e de forma pouco lisonjeira. Os Evangelhos
coincidem com Josefo e Filo no que diz respeito aos dados biogrficos de Pilatos, mas divergem
no que diz respeito ao seu carcter. Debruar-nos-emos brevemente sobre o carcter de Pilatos
mais adiante, nas pginas 340-341.

Datas e astronomia
Gostaria de explicar agora um pouco mais pormenorizadamente os nossos problemas com as
datas. muito difcil determinar inequivocamente datas da histria antiga, por uma diversidade
de motivos, um dos quais se prende com o facto de o mundo antigo no ter um calendrio
uniformizado, o que leva a que as nossas fontes se refiram s vrias pocas de formas muito
diversas. Dois exemplos, um do Evangelho de Lucas e o outro de Josefo:
No dcimo quinto ano do reinado do imperador Tibrio, quando Pncio Pila tos era governador
da Judeia e Herodes [Antipas], governava a Galileia e o seu irmo Filipe era governador da ... e
Lisnias era governador de ... durante o sumo sacerdcio de Ans e Caifs ... (Lc 3, 1-2.)
78
Esta desgraa [a ocupao de Jerusalm por Herodes, no ano 37 a.e.c.] abateu-se sobre a cidade
de Jerusalm enquanto Marco Agripa e Caninius Gallus eram cnsules em Roma, durante a
centsima octogsima quinta olimpada; no terceiro ms, no dia de jejum, como se fosse uma
repetio da desgraa que aconteceu aos judeus, no tempo de Pompeu, visto que foi
precisamente no mesmo dia, mas vinte e sete anos antes, que a cidade foi conquistada por Ssio.
(Antiguidades 14, 487)
Estas passagens so extraordinariamente elaboradas, mas ilustram os problemas que se colocam
devido ausncia de um calendrio comum. Teria sido muito mais simples falar do ano 29
e.c. e do ano 37 a.e.c., mas os autores da Antiguidade que escreveram em grego para um
pblico que abrangia todo o Imprio Romano no dispunham da possibilidade de uma datao
deste gnero." Eram obrigados a utilizar uma srie de marcos temporais; o acontecimento em
causa ocorreu no momento de cruzamento de vrios outros acontecimentos. Era difcil manter a
clareza. A ausncia de um calendrio comum significava que, at os historiadores da
Antiguidade, que estavam habituados s suas prprias formas de datao, tinham mais
dificuldades do que ns em registar e recordar datas. Tambm tinham poucos recursos, tais
como arquivos de jornais para os ajudarem.
A citao de Lc 3, 1-3, onde se fala do sumo sacerdcio de Ans e Caifs, evidencia a
ausncia de arquivos. No podia haver mais do que um sumo sacerdote simultaneamente. As
pessoas mencionadas desempenharam a funo de sumo sacerdote em pocas diferentes. O
facto de Lucas conhecer ambos os nomes um dado positivo; no seria de esperar a perfeio,
dadas as circunstncias. A citao de Josefo ainda mais problemtica, apesar de eu no ir fazer
uma referncia pormenorizada s dificuldades. Na obra de Schrer intitulada History if the
79
Jewish People, so necessrias quase duas pginas com letra mida para apresentar os
problemas mais importantes e os vrios caminhos para a sua soluo. Mencionarei apenas um
dos problemas: o estudo de todas as provas sobre a conquista de Jerusalm por Pompeu e, mais
tarde, por Herodes, tornaram praticamente impossvel acreditar que Herodes conquistou (com a
ajuda do general romano Ssio) Jerusalm exatamente vinte e sete anos depois da conquista da
cidade por Pompeu. O que acontece que Josefo gostava de situar uma catstrofe no dia do
aniversrio de uma desgraa anterior. Podemos ignorar pura e simplesmente esta parte da
declarao, mas as dificuldades mantm-se. Existem, fundamentalmente, trs tipos de
problemas no que diz respeito s datas do nascimento e da morte de Jesus. Referir-me-ei
sucessivamente a cada um deles.
1. As referncias a datas, pessoas e acontecimentos nos Evangelhos entram, por vezes, em
contradio. Como vimos, tanto Mateus como tambm Lucas situam o nascimento de Jesus no
fim da governao de Herodes (isto , nos anos 6-4 a.e.c.). Mas Lucas indica tambm uma data
inconcilivel com esta, a saber, o ano do censo sob Quirino (6 e.c.). Quirino no era o legado da
Sria no tempo de Herodes (apesar de Lc 1, 5.26; 2, 2). No momento da morte de Herodes, o
legado era Varus.
2. Por vezes, difcil harmonizar os dados dos Evangelhos com os de Josefo. Por exemplo, em
Antiguidades, 18, Josefo menciona Jesus e Joo Baptista. Refere-se a Jesus no contexto de
diversos acontecimentos, a maioria dos quais se situa nos anos 15-19 e.c. As suas referncias a
Joo parecem situ-lo no perodo entre 034 e 037 e.c. Os Evangelhos estabelecem, obviamente,
uma relao muito estreita entre a vida pblica de ambos. Segundo estes, Joo iniciou a sua vida
pblica antes de Jesus, foi preso pouco tempo depois de o ter batizado e foi executado ainda
durante o ministrio deste.
H dois casos nos quais temos dificuldades em conciliar os Evangelhos com a astronomia.
Segundo Mateus, apareceu uma estrela na poca do nascimento de Jesus que atraiu a ateno de
homens sbios
80
do Oriente. A cincia investigou acontecimentos astronmicos que pudessem explicar esta
passagem. O segundo caso no qual a astronomia desempenha um papel na avaliao dos dados
dos Evangelhos refere-se morte de Jesus. Os quatro Evangelhos so unnimes em dizer que
ele foi executado numa sexta-feira. Segundo Joo, nessa sexta-feira, em particular, foram
sacrificados os cordeiros para a festa da Pscoa: por conseguinte, no calendrio judaico, tratava-
se da sexta-feira 14 de Nisan. Os Evangelhos sinpticos (Mateus, Marcos e Lucas), contudo,
situam a crucificao na sexta-feira, 15 de Nisan, no dia seguinte no que se refere ao ms, mas
no mesmo dia da semana. Isto constitui, em parte, um conflito interno (categoria I), mas
tambm um problema de conciliao dos Evangelhos com os nossos conhecimentos
astronmicos actuais, uma vez que difcil encontrar um ano no final dos anos vinte ou no
incio dos anos trinta, no qual o dia 15 de Nisan tivesse calhado a uma sexta-feira; isto coloca os
sinpticos em conflito com a astronomia. (O dia 15 de Nisan como o dia 25 de Dezembro:
nem sempre calha no mesmo dia da semana. Em alguns anos, calha na sexta-feira, mas no em
todos.)
possvel que a situao parea pior do que de facto. Tal como escrevi no captulo 2, no
existem dvidas realmente substanciais acerca da poca e do local em que Jesus viveu. Tambm
sabemos aproximadamente quando Herodes conquistou Jerusalm, embora o pargrafo de
Josefo sobre a data do acontecimento esteja cheio de dificuldades. No que diz respeito ao
perodo no qual Jesus viveu, os Evangelhos mencionam o imperador Augusto (31 a.e.c.-14 e.c.)
no momento do seu nascimento, e Tibrio (14-37 e.c.) numa fase posterior da sua vida (Lc 2, 1;
3, 1). Pncio Pilatos era prefeito da J udeia (26-36 e.c.) e Caifs, sumo sacerdote (18-36 e.c.)
(Mt 26-27 e outras passagens). Estes dados levam-nos a concluir que Jesus morreu entre 26 e 36
e.c. Este quadro amplo baseia-se em informaes de grande calibre. Tibrio, Pilatos e Caifs:
toda a gente na Palestina conhecia estes trs nomes e sabia quando as pessoas em causa tinham
desempenhado as suas funes. Devemos confiar nestas informaes, a no ser que tenhamos
bons motivos para no o fazer, isto , a menos que as histrias
81
nos Evangelhos contenham tantos anacronismos e tantas anomalias que sejamos obrigados a
consider-las fraudulentas. No o caso, pelo que no existe nenhum motivo razovel para
duvidar deste leque temporal.
No entanto, verdade que as datas exatas do nascimento e da morte de Jesus so incertas. No
temos quaisquer informaes sobre o ms e o dia do seu nascimento e existe uma contradio
no que diz respeito ao ano aproximado do mesmo (por volta do ano da morte de Herodes, 4
a.e.c., ou na poca do recenseamento de Quirnio, no ano 6 e.c.). Mesmo que aceitemos a
opinio geral segundo a qual Jesus nasceu no final da vida de Herodes, continuamos a no saber
qual o ano exato (ver p. 11). Os Evangelhos tambm entram em contradio uns com os outros
no que diz respeito ao dia da morte de Jesus. Isto significa, por seu lado, que no sabemos em
que ano morreu. Mesmo que aceitemos a verso dos sinpticos e concordemos que Jesus foi
executado na sexta-feira, dia 15 de Nisan, no conhecemos o ano exato, visto que os clculos
atuais com base no antigo calendrio judaico no apresentam um ano no qual o dia 15 de Nisan
tenha calhado numa sexta-feira.
Estas incertezas no tornam Jesus uma figura nica ou, sequer, invulgar. Como no Ocidente
cristianizado dispomos, h tanto tempo, de um calendrio nico, habitumo-nos a contar com
datas seguras. Na perspetiva atual, estranho que os investigadores no saibam quando Jesus
nasceu e quando morreu. Isto no surpreender aqueles que esto familiarizados com as
discusses acadmicas sobre a histria da Antiguidade. Os aspetos incertos na cronologia da
vida de Jesus no levam a concluir que ningum sabe nada, nem significam que qualquer
reconstruo dos acontecimentos possvel, devido falta de pontos de referncia fixos.
Sabemos muito acerca de Jesus. Necessitamos apenas de proceder cuidadosa e prudentemente, e
no de maneira precipitada e radical. Jesus nasceu, muito provavelmente, no ano 5 ou 4 a.e.c. e
morreu entre 29 e 31 e.c. (apesar de muitos investigadores preferirem o ano 33).
O interesse pela questo da data da execuo de Jesus voltou a recrudescer recentemente;
acrescentei um apndice sobre esta questo. Aqui, gostaria apenas de comentar genericamente
os erros (eu, pelo menos, considero-os como tal) dos cientistas que apresentam propostas
extremas sobre o assunto, afirmando, por exemplo, que Jesus teria sido executado em 26 ou em
36. O facto de o material emprico ser
82
diversificado e difcil de conciliar com exatido leva tendncia para escolher um dado,
declarando-o decisivo e moldando as provas restantes no sentido da forma necessria. Isto
significa que existe um perigo de um fundamentalismo espordico no estudo dos textos antigos
- no s da Bblia. O fundamentalismo refere-se convico de que alguns textos da
Antiguidade - ou a literatura da Antiguidade, em geral - contam a verdade pura e simples. Mas o
fundamentalismo sempre espordico: os fundamentalistas acreditam que algumas pessoas
nunca exageraram, nunca erraram ou nunca confundiram as suas notas, ou, pelo menos, que
determinados pargrafos em determinados textos so absolutamente credveis. A leitura das
investigaes cronolgicas sobre o Novo Testamento revela muito fundamentalismo
normalmente, espordico. Um investigador, por exemplo, considera a cronologia de Joo
melhor do que a de Marcos e de Mateus (e portanto que a cronologia destes no correta). O
prximo passo consiste na adoo da perspetiva de Joo em numerosos pontos em que este
diverge dos trs restantes: houve trs festas da Pscoa e no s uma durante a vida pblica de
Jesus, ele foi executado no dia 14 de Nisan e no no dia 15, e, durante o seu ministrio, ele
estava na casa dos quarenta ainda no tinha cinquenta anos, Jo 8, 57) e no dos trinta anos,
como afirma Lucas. Depois de terem rejeitado a cronologia de Mateus, de Marcos e de Lucas,
alguns investigadores atiram-se histria da estrela que se encontrava por cima do local onde
Jesus nasceu, de acordo com Mateus, tentando faz-la coincidir com o aparecimento de um
cometa - sem notar, ao que parece, que esta estrela especial, de acordo com a nica descrio
que existe da mesma, no deixou qualquer rasto luminoso no cu, ficando parada por cima do
lugar onde estava o menino (Mt 2, 9). Porque se h-de pressupor que a estrela da histria de
Mateus um astro real e ignorar o que o autor diz sobre o assunto? Por que motivo se h-de dar,
sequer, ateno estrela de Mateus, se ele estava enganado quanto data da morte de Jesus (da
qual Joo estava perfeitamente ciente)?
Estes mesmos investigadores so aqueles que decidem que alguns pargrafos em Josefo so
literais e absolutamente verdadeiros, relatando os acontecimentos tal como eles ocorreram, sem
alterar uma palavra, enquanto outros pargrafos nem sequer contam: como Josefo
83
coloca a sua referncia a Jesus numa seco anterior das Antiguidades quela na qual se refere a
Joo Baptista, uma delas absolutamente correta, enquanto a outra tem de ser removida. (Na
realidade, estas seces da obra de Josefo no obedecem a uma ordem cronolgica;
A histria da Antiguidade difcil. Exige, sobretudo, bom senso e sensibilidade para as fontes.
As nossas fontes contm informaes sobre Jesus, no entanto, no podemos abord-las
decidindo dogmaticamente que algumas frases so a pura verdade e outras so fico.
Normalmente, a verdade est no meio. Como j disse vrias vezes e, provavelmente, irei repetir
vrias vezes, sabemos bastante sobre Jesus a nvel relativamente geral. No que diz respeito
cronologia, sabemos que a sua vida pblica se situou entre 26 e 36 e.c. errado tentar
transformar os Evangelhos - alis, como Josefo - em artigos de enciclopdias modernas ou
pressupor que uma afirmao absolutamente correta, enquanto as outras so absolutamente
erradas.
Isto leva-nos ao prximo captulo, aos problemas especficos que se colocam no estudo das
nossas fontes principais, isto , dos Evangelhos. Que tipo de escritos so os Evangelhos? Qual o
melhor uso a dar-lhes?
84

6. Os problemas das fontes primrias


Vamos, agora, debruar-nos sobre uma das nossas tarefas mais difceis: a explorao da
natureza do material dos Evangelhos. Examinaremos algumas das questes que os prprios
Evangelhos colocam ao leitor atento. Apesar de a minha viso geral das fontes ser positiva,
muitos pontos deste captulo sero negativos, sendo o mais genrico deles todos que no
podemos preencher o breve resumo da vida de Jesus atravs da combinao pura e simples de
todas as informaes dos quatro Evangelhos. Margaret Davies e eu prprio apresentmos com
bastante pormenor num livro anterior como abordar os trs primeiros Evangelhos. S na pgina
301 que comemos a explicar como possvel obter destas fontes informaes acerca do
Jesus histrico. A presente apresentao ser muito mais breve, principalmente porque excluirei
uma srie de questes. O meu objetivo aqui muito mais dar exemplos de alguns dos problemas
que se colocam na utilizao dos Evangelhos do que conduzir o leitor, passo
85
a passo, atravs das solues e de regresso ao Jesus histrico. Limitar-me-ei a introduzir os
tpicos suficientes para poder consubstanciar as seguintes teses:
1. Os primeiros cristos no fizeram uma narrativa da vida de Jesus, mas utilizaram e, portanto,
conservaram, sequncias autnomas - passagens breves sobre as suas palavras e os seus atos.
Estas sequncias foram depois agrupadas e colocadas num contexto pelos editores e autores.
Isto significa que nunca podemos ter a certeza do contexto imediato das palavras e dos atos de
Jesus.
2. Algum material foi revisto e outro criado pelos primeiros cristos.
3. Os Evangelhos foram escritos anonimamente.
4. O Evangelho de Joo bastante diferente dos outros trs Evangelhos e sobretudo nestes
ltimos que temos de procurar informaes sobre Jesus.
5. Os Evangelhos carecem de muitas caractersticas tpicas para uma biografia e, sobretudo, no
devemos confundi-los com biografias atuais.

A histria do material contido nos Evangelhos


Comeamos com uma descrio geral da maneira como o material dos Evangelhos surgiu e foi
transmitido. Isto servir-nos- como uma espcie de mapa de orientao num terreno, por vezes,
difcil.
Quando Jesus foi executado, os seus discpulos fugiram ou esconderam-se, mas as suas
esperanas renasceram quando o viram outra vez vivo. No pretendo dizer nada aqui sobre as
experincias da ressurreio vividas pelos discpulos, que sero abordadas de forma breve no
eplogo, mas sim de me concentrar no seu comportamento subsequente. Eles estavam
convencidos que o Reino anunciado por Jesus chegaria em breve e que ele prprio voltaria.
Fixaram-se em Jerusalm, espera. Enquanto esperavam, tentaram convencer os outros de que
o mestre deles era o Messias de Israel e de que ele voltaria em breve para estabelecer o Reino de
Deus. No se juntaram todos, recolhendo as suas memrias, para escreverem uma biografia de
Jesus. Pensavam que ele voltaria em breve, pelo que a questo de saber qual seria a melhor
forma de preservar o conhecimento sobre a sua vida para as geraes seguintes no se colocava.
86
Ao tentarem persuadir outros, por vezes, contavam histrias de coisas que Jesus tinha dito ou
feito. provvel que, nos primeiros anos, este material no fosse escrito, mas apenas
transmitido oralmente. Quando os discpulos falavam de acontecimentos da vida de Jesus,
faziam-no para ilustrar os pontos que estavam em causa para eles naquele momento. Assim, um
discpulo podia dizer algo deste gnero:
Jesus era extraordinariamente compassivo. Aqueles de entre vs que so pobres e que se sentem
escravizados deviam segui-lo como o Senhor. Ele disse, uma vez: Felizes os humildes, porque
herdaro a terra. Outra vez, mandou que deixssemos as crianas aproximar-se dele, pois
delas o Reino de Deus.
Alm de conquistarem novos adeptos, os discpulos tambm se instruam uns aos outros e ao
nmero crescente de convertidos recordando acontecimentos da vida de Jesus. Por vezes,
discutiam com mestres judaicos que rejeitavam Jesus; estes debates fornecem um terceiro
contexto no qual foi utilizado material sobre Jesus.
O aspeto positivo desta utilizao de material da vida de Jesus est na preservao do mesmo,
ainda que numa forma que era til aos seguidores de Jesus nas suas diversas atividades. O seu
aspeto negativo est no facto de as palavras e os atos de Jesus terem sido retirados do seu
contexto original (na sua prpria vida pblica) e colocados num outro contexto, isto , na
pregao e nos ensinamentos dos discpulos.
Os anos passaram e o Senhor no voltou. Porm, a f dos seguidores de Jesus, entre os quais se
encontravam j muitos que nunca o tinham visto, mantinha-se slida. Eles estavam convencidos
de que ele continuava a viver como o Senhor celestial. Comearam a referir, no seu trabalho
evangelizador e pedaggico, acontecimentos da vida de Jesus em breves formas estereotipadas.
Em vez de se limitarem a citar apenas a frase lapidar (tal como no exemplo hipottico referido
acima), os pregadores e mestres cristos utilizavam pequenas sequncias de material, que
incluam uma introduo breve, bem como o dito ou o gesto que encerrava a unidade. Tomemos
o seguinte exemplo deste hbito:
Naquele momento, os discpulos aproximaram-se de Jesus e perguntaram-lhe: Quem o maior
no Reino do Cu? Ele chamou um menino, colocou-o
87
no meio deles e disse: Em verdade vos digo: se no voltardes a ser como crianas nunca
entrareis no Reino do Cu. Quem se fizer humilde como este menino ser o maior no Reino do
Cu. (Mt 18, 1-4; sobre a expresso naquele momento ver mais adiante.)
A certa altura, estas pequenas unidades foram registadas por escrito e reunidas em grupos
maiores, normalmente, com base no seu assunto. Os versculos que se seguem imediatamente
passagem que acabmos de citar e nos quais encontramos outras palavras sobre crianas e
pequenos (provavelmente, no crianas, mas fracos e humildes) demonstram o resultado
deste processo.
Os anos transformaram-se em dcadas. Alguns dos primeiros discpulos morreram como
mrtires e outros tero partido em longas misses para pases distantes. Alguns cristos
decidiram que, afinal, sempre tinham necessidade de uma descrio coerente da vida de Jesus.
No sabemos quantas etapas houve entre as sequncias utilizadas nas homlias e os nossos
Evangelhos atuais, mas digamos que houve duas. A partir de agora, utilizaremos tambm o
melhor termo tcnico disponvel para estas pequenas unidades, muitas das quais se conservaram
nos Evangelhos atuais, a saber, percopas. A palavra significa literalmente recortado. Cada
percopa tem um incio e um fim bvios, sendo possvel recort-lo do lugar onde se encontra
atualmente num dos Evangelhos e transferi-la para outro lugar. Parece que as colees de
percopas cujos temas eram similares, como, por exemplo, curas ou disputas com adversrios,
foram escritas em folhas de papiro, copiadas e feitas circular entre diversas comunidades crists.
Na fase seguinte, estas colees foram reunidas, formando aquilo que designamos hoje como
preto-evangelhos - obras que contam uma histria coerente, mas no toda a histria. Um
Proto-Evangelho pode ser composto, por exemplo, por uma srie de percopas nas quais se trata
dos conflitos entre Jesus e outros judeus e se acaba com a sua priso, julgamento e execuo.
Um Proto-Evangelho pode consistir, ainda, numa grande coleo de ditos importantes para a
vida quotidiana nas comunidades crists (tica, questo de hierarquizao, ditos sobre a
atividade missionria e semelhante). Por fim, foi escrito o primeiro Evangelho, tal como o
conhecemos atualmente. A maioria dos investigadores pensa que este Evangelho foi o de
Marcos. Os autores que se seguiram utilizaram este Evangelho e acrescentaram
88
outro material, por exemplo, protoevangelhos ou colees temticas que o autor de Marcos no
tinha includo. Os Evangelhos na sua forma atual foram escritos, provavelmente, entre 70 e 90
e.c., apesar de alguns investigadores colocarem Marcos mais cedo, nos anos sessenta. Gostaria
de sublinhar que no sabemos se foi exatamente assim que os Evangelhos surgiram. Deduzimos
o processo a partir do produto acabado. Verificamos que os Evangelhos sinpticos (Mateus,
Marcos e Lucas) consistem em percopas mveis. Sabemos que os autores finais deslocaram
percopas, porque algumas unidades surgem em contextos diferentes nos vrios Evangelhos.
Supomos que o processo durou anos, provavelmente, at dcadas. No sabemos se, em tempos,
existiram panfletos, breves colees temticas. Deduzimos a sua existncia do facto de uma
parte do material aparecer, agora, ordenada por temas. Foi isto mesmo que levou alguns
investigadores a deduzir a existncia de protoevangelhos a partir de uma anlise dos nossos
Evangelhos atuais, nos quais descobrem vestgios de uma ordenao anterior, que foi alterada.
Esbocei um esquema com quatro etapas: 1. unidades utilizadas em contextos homilticos ou
pedaggicos; 2. compilao de unidades afins em grupos de percopas (que, possivelmente,
circulavam em folhas de papiro separadas); 3. protoevangelhos; 4. os nossos Evangelhos. No
necessrio acreditar neste processo de quatro etapas para compreender o material. De facto,
alguns investigadores pem em questo a segunda etapa e outros a terceira. O que necessrio
compreender a evoluo geral da tradio. Jesus disse e fez coisas num determinado contexto, o
contexto da sua prpria vida; reagiu s pessoas com quem se encontrava e s circunstncias tal
como as percecionava. Mas no existe uma passagem direta da sua vida para os Evangelhos. Do
que passamos da sua vida para o uso que os primeiros cristos fizeram de diversos
acontecimentos como exemplos para apoiar uma ou outra ideia. As percopas foram organizadas
progressivamente em livros que pretendiam descrever o desenrolar da sua atividade. Mas j
tinham passado dcadas e o contexto original, que tinha inspirado determinada afirmao ou
ao, j se tinha perdido.
89
Citei anteriormente Mt 18, 1-4 como um exemplo de uma percopa que podia servir para ilustrar
a preocupao de Jesus com os fracos (ele chamou uma criana, etc.). No entanto, na sua verso
atual, a percopa introduzida com a expresso nesse momento, o que sugere um
enquadramento temporal. Estas palavras constituem, provavelmente, o enquadramento dado
pelo autor final. Mateus situa a passagem, na qual se trata de ser como as crianas, numa fase
bastante mais adiantada, apenas trs captulos antes da entrada em Jerusalm. Ela segue-se
imediatamente discusso sobre o tributo do Templo, uma discusso, que, segundo Mateus,
ocorreu em Cafarnaum (Mt 17, 24-27). Marcos coloca a mesma passagem numa fase avanada
da narrativa e tambm em Cafarnaum (Mc 9, 33-37), mas no depois da histria do tributo do
Templo, que nem sequer aparece em Marcos. Lucas situa a percopa sobre as crianas bastante
no incio do Evangelho, dez captulos antes da entrada em Jerusalm (9, 46-50). No existe
qualquer motivo para pressupor que algum dos autores soubesse exatamente quando que Jesus
fez as suas afirmaes acerca do ser como as crianas e quais as circunstncias especficas que
as desencadearam. Pelo contrrio, cada um deles introduziu estas afirmaes onde quis. A
expresso de Mateus - nesse momento - soa a uma afirmao biogrfica, como se o autor
soubesse que Jesus tinha feito a sua afirmao sobre as crianas para o fim da sua vida pblica e
imediatamente depois de ter sido questionado sobre o tributo do Templo. Trata-se de uma mera
convenincia narrativa. Mateus tirou uma passagem (a percopa acerca do tributo do Templo) de
uma fonte, de contrrio, desconhecida, e colocou-a antes de uma passagem de Marcos
(anteriormente da percopa acerca da criana), ligando ambas as passagens atravs da expresso
nesse momento, para dar a sensao de um relato coerente. Na realidade, no conhecemos o
enquadramento do acontecimento na vida de Jesus.
At agora, escrevi como se os primeiros cristos se tivessem limitado a deslocar o material e a
escrever breves introdues, como nesse momento. No entanto, eles tambm reviram o
material. A reviso do material reutilizado inevitvel. A alternativa introduo de pequenas
alteraes para tornar uma percopa relevante para novo pblico e numa nova circunstncia
seria embalsam-la. O material cristo manteve-se vivo e fresco, apesar de ter sido utilizado
vezes sem conta, por causa de ter sido aplicado a questes atuais - que nem sempre eram as
questes da Galileia dos anos 25 a 30.
90
Alm disso, os primeiros cristos tambm criaram material novo; inventaram factos. Isto parece
uma acusao de fraude e de desonestidade, mas apenas uma forma aguda para referir um
procedimento que eles viam de uma forma diferente. Os cristos acreditavam que Jesus tinha
subido ao cu e que se lhe podiam dirigir atravs da orao. Por vezes, ele respondia. Os
cristos atribuam estas respostas ao Senhor. Queremos, agora, saber que Senhor: Jesus, antes
da crucificao, ou o Senhor ressuscitado, a habitar no cu? Para os cristos, tratava-se do
mesmo Senhor. Na 2." Carta aos Corntios, Paulo relata um dos casos em que o Senhor
respondeu sua orao, apesar de isto dever ter acontecido muitas vezes. Paulo sofria por causa
de um espinho na carne, uma doena indefinida. Ele pediu trs vezes ao Senhor para Ele o
remover. [O Senhor] disse-me: "Basta-te a minha graa, porque o meu poder torna-se perfeito
na fraqueza." (2 Cor 12, 7-9). Temos aqui uma citao direta do Senhor celeste. Temos a carta
de Paulo e, portanto, podemos dizer que ele ouviu isto durante a orao. No entanto, pode ter
havido outros cristos - incluindo o prprio Paulo - que tivessem repetido afirmaes deste tipo,
sem especificar que elas provinham do Senhor do cu. A consequncia podia ter sido a incluso
da frase o meu poder torna-se perfeito na fraqueza num dos Evangelhos como uma frase
atribuda ao Jesus histrico. Embora, neste caso, tal no tenha acontecido, podia ter ocorrido e
temos de pressupor que, por vezes, aconteceram coisas deste gnero. Alguns dos primeiros
cristos acreditavam que o Senhor do cu comunicava livremente com eles. Volto a citar Paulo,
cujas cartas constituem a literatura crist mais antiga que chegou at aos nossos dias:" ele
afirmava que comunicava ... em palavras coisas que no eram ensinadas pela sabedoria
humana, mas sim que o Esprito inspira (1 Cor 2, 1.'3). O Senhor o Esprito, escreveu ele
numa outra passagem (2 Cor .'3, 17). Por outras palavras, o Esprito que comunicava livremente
com Paulo e com os outros cristos podia ser entendido como o Esprito do Senhor ressuscitado,
que estava, de alguma maneira, em continuidade com o Jesus histrico.
No quero dizer com isto que os primeiros cristos tivessem dado asas sua fantasia,
inventando todo o tipo de coisas e atribuindo-as ao
91
Esprito = o Senhor = Jesus. Quando estudarmos as afirmaes dos Evangelhos sinpticos vou
chamar frequentemente a ateno para a limitao da criatividade dos primeiros cristos. Penso
que bastante provvel que as principais alteraes no material tenham consistido em alteraes
do contexto e em pequenas adaptaes. No entanto, tambm temos de aceitar que haja algum
material que tenha sido criado - isto , que os cristos o tenham ouvido na orao.
Uma segunda fonte possvel para material novo eram as Sagradas Escrituras Judaicas (que se
transformaram no Antigo Testamento dos cristos, depois de estes terem decidido que uma
parte da sua literatura tambm era Escritura tendo-a designado como Novo Testamento). Os
cristos pensavam que havia profetas hebreus que tinham falado de Jesus e que ele tinha
cumprido as expectativas profticas. Por isso, os cristos podiam ler os profetas e encontrar
coisas que Jesus tinha de ter feito. Explicarei pormenorizadamente esta perspetiva no prximo
captulo.
Os investigadores desenvolveram vrios processos para tentar determinar quais as afirmaes e
aes que so autnticas, portanto, para distinguirem entre o material criado de novo e aquele
que remonta, de facto, ao tempo de Jesus. No descreverei aqui estes processos, mas alguns
aparecero em captulos posteriores. Nos captulos 20 e 21 do meu livro Studying the Synoptic
Gospels ofereo uma lista bastante completa destes critrios.
H duas convices implcitas na nossa apresentao que eu gostaria de tornar, agora, explcitas.
Uma delas que os Evangelhos, na sua forma actual, no foram escritos por testemunhas
oculares, com base num conhecimento directo de Jesus. O segundo pressuposto que existe
uma diferena substancial entre os primeiros trs Evangelhos e o quarto.

Anonimato
No sabemos quem escreveu os Evangelhos. Atualmente, eles intitulam-se segundo Mateus,
segundo Marcos, segundo Lucas
92
e segundo Joo. Os nomes Mateus e Joo referem-se a dois dos primeiros discpulos de Jesus.
Marcos era um seguidor de Paulo e, provavelmente, tambm de Pedro; Lucas era um dos
convertidos por Paulo." Estes homens - Mateus, Marcos, Lucas e Joo - existiram, de facto; no
entanto, no sabemos se eles escreveram os Evangelhos. Aquilo que sabemos hoje indica que os
Evangelhos permaneceram sem nome at segunda metade do sculo 11. Eu reuni estas provas
num outro lugar." pelo que no gostaria de as repetir aqui, exceto num ponto. Os Evangelhos, tal
como os temos atualmente, foram citados na primeira metade do sculo II, mas sempre sob
anonimato (tanto quanto podemos dizer, com base nas provas que chegaram at ns). Os nomes
apareceram subitamente por volta do ano 180. Naquela altura, havia uma srie de evangelhos,
no s os nossos quatro, e os cristos tiveram de decidir quais tinham autoridade. Isto era uma
questo decisiva acerca da qual existiam divergncias de opinio muito grandes. Sabemos quem
triunfou: aqueles que consideravam que havia quatro Evangelhos, nem mais, nem menos, que
eram os relatos sobre Jesus que possuam autoridade.
Embora hoje conheamos o resultado, no fim do sculo II, ele era muito incerto. Alguns cristos
queriam que houvesse mais evangelhos a serem reconhecidos oficialmente, outros, menos.
Comentarei apenas uma parte da histria: a existncia de evangelhos que acabaram por no ser
reconhecidos na cristandade catlica. Estes evangelhos, que se designam habitualmente como
evangelhos apcrifos (ocultos), fascinaram as pessoas durante muito tempo. Alguns deles
(como, por exemplo, o Evangelho dos Egpcios) perderam-se e so conhecidos apenas atravs
de algumas breves passagens citadas por autores cujas obras chegaram at ns. Atualmente,
possvel ler a traduo de numerosos outros evangelhos apcrifos, mas a maior parte deles foi
escrita depois de 180.8 Dois deles so relativamente antigos e contm material interessante: o
Evangelho da Infncia, de Tiago, e o Evangelho de Tom. O primeiro um evangelho especial:
como o ttulo
93
sugere, trata apenas do nascimento e da infncia de Jesus. O Evangelho de Tom uma coleo
de ditos que foram encontrados no Egipto, entre os manuscritos gnsticos. (O gnosticismo
consistia numa viso da realidade que considerava mau tudo o que era material; o deus que
criou o mundo era um deus mau e a sua criao era m. Os gnsticos que tambm eram cristos
acreditavam que o Deus bom tinha enviado Jesus para salvar as almas das pessoas, mas no os
seus corpos, e que Jesus no era verdadeiramente um ser humano. Os cristos que rejeitavam
estas opinies acabaram por os declarar herticos.)
Partilho a convico da maior parte dos investigadores, segundo a qual pouqussimo daquilo
que, nos evangelhos apcrifos, poderia conceber-se como remontando ao tempo de Jesus. Os
evangelhos apcrifos so lendrios e mitolgicos. De todo o material apcrifo, apenas alguns
ditos no Evangelho de Tom merecem ser analisados. Isto no significa que possamos fazer uma
distino clara entre os quatro Evangelhos histricos e os evangelhos apcrifos lendrios.
Existem traos lendrios nos quatro Evangelhos do Novo Testamento, bem como uma certa
quantidade de material criado de novo (como j vimos). No entanto, nos quatro Evangelhos
cannicos que temos de procurar os vestgios do Jesus histrico.
Voltamos agora histria da atribuio de nomes aos Evangelhos. Para os membros da fao
vencedora (aqueles que no queriam mais de quatro Evangelhos), era importante poder atribuir
os Evangelhos certos s pessoas que tinham proximidade histrica com Jesus ou com os seus
maiores apstolos. Os detetives de entre os cristos deitaram mos ao trabalho e tiraram
concluses sobre a autoria de cada um dos Evangelhos a partir de pormenores nos mesmos que
eles consideravam como indcios relativos aos seus autores. Para dar um exemplo: no
Evangelho que se encontra atualmente no quarto lugar no Novo Testamento, destaca-se um
discpulo amado cujo nome no revelado. No entanto, este Evangelho no menciona Joo,
apesar de ele ter sido um dos discpulos principais (como sabemos dos outros Evangelhos, dos
Atos dos Apstolos e da Carta aos Glatas). Os detetives cristos do sculo II chegaram,
provavelmente, concluso de que o quarto Evangelho tinha sido escrito por Joo, que preferiu
referir-se a si prprio como o discpulo amado; e da resultou que, hoje, designamos o quarto
Evangelho como Evangelho segundo Joo. Neste caso, os cristos do sculo II deduziram a
autoria a partir da ausncia de um nome.
94
O trabalho detectivesco do sculo II foi bastante as tu cioso. Na realidade, precisamente
com base em indcios de pormenor que ns tentamos dizer alguma coisa sobre os autores de
obras annimas. Os seus nomes podem-nos escapar, mas as suas caractersticas seguramente
que no. No entanto, as concluses a que os cristos do sculo II chegaram no que diz respeito
aos nomes eram muito mais firmes do que as suas provas. Em Joo (isto , no Evangelho que
tem o seu nome), o autor pretendia dizer algo atravs das suas referncias frequentes ao
discpulo amado. Tambm tem a sua viso prpria no que diz respeito aos nomes dos outros
discpulos, que so um tanto diferentes dos nomes apresentados por Mateus, Marcos e Lucas
(abaixo, pp. 120-122). Mas no podemos ter a certeza de que o seu tratamento especial dos
discpulos pretendesse constituir uma indicao do seu prprio nome. possvel que os
primeiros leitores do Evangelho tenham compreendido o que o autor pretendia. Por que razo
no foi o nosso Evangelho atribudo imediatamente a Joo? A resposta mais provvel que a
atribuio foi tardia e baseada mais numa suposio do que numa tradio slida.
improvvel que os cristos conhecessem os nomes dos autores dos Evangelhos, mas que no
os mencionassem na literatura que chegou at ns (e que bastante), mais ou menos, durante
um sculo. Tambm intrinsecamente provvel que os ttulos iniciais fossem apenas o
Evangelho [a boa nova] de Jesus Cristo ou qualquer coisa semelhante, sem os nomes dos seus
autores. Os autores queriam, provavelmente, eliminar interesse pela pessoa que tinha escrito a
histria, para que o leitor se concentrasse no assunto. Mais importante ainda: uma histria
annima possua mais autoridade do que a de uma obra com autor. Um livro annimo na
Antiguidade, tal como acontece hoje com um artigo de enciclopdia, reclamava implicitamente
um conhecimento e uma credibilidade totais. O Evangelho de Mateus no teria tido o mesmo
impacto se o autor tivesse escrito: esta a minha verso, em vez de escrever: foi isto que
Jesus disse e fez.
Referir-me-ei sempre aos Evangelhos pelos nomes que so, agora, familiares. Designarei, por
exemplo, o autor do Evangelho de Lucas como Lucas e designarei tambm o prprio
Evangelho como Lucas, sendo que utilizarei uma expresso descritiva em caso de
ambiguidade (por exemplo, o evangelista Lucas o autor). Utilizo os nomes exclusivamente
por motivos prticos. Na minha opinio,
95
todos os Evangelhos foram escritos anonimamente e os nomes s lhes foram atribudos depois
de 150, com base em indcios do tipo daqueles que apresentei para o Evangelho de Joo.

Os sinpticos e Joo
No captulo anterior mencionmos brevemente que a cronologia de Joo se distingue da dos
outros trs Evangelhos. Pretendo explorar agora esta e outras diferenas, que so muito
considerveis.
Mateus, Marcos e Lucas so designados coletivamente como Evangelhos sinpticos porque,
no sculo XVIII, os investigadores comearam a estud-los em livros com colunas paralelas,
chamadas sinopses, o que significa literalmente viso de conjunto. Portanto, possvel
imprimir os textos de Mateus, Marcos e Lucas, coloc-los lado a lado e fazer muitas
comparaes diretas. O esquema geral da vida de Jesus igual e muitas das sequncias tambm.
Veremos exemplos nos captulos 11, 12 e 16. Joo um caso parte. O plano narrativo
diferente e o material discursivo tem pouca semelhana com os ditos dos Evangelhos sinpticos.
Comecemos pelo plano narrativo:
Os sinpticos s falam uma vez da festa da Pscoa e a ao parece ter-se desenrolado toda em
menos de doze meses. Em Me 2, 23-28 possvel comer trigo na espiga, o que situa o
acontecimento no incio do Vero; em 6, 39, Primavera, uma vez que a erva est verde; nessa
mesma Primavera, Jesus vai a Jerusalm para a festa da Pscoa (Mc 11; sobre a festa da Pscoa
ver 14,1. 12). Se as indicaes relativas s estaes do ano so corretas e se encontram no lugar
certo, o ministrio de Jesus decorreu todo entre o incio de um Vero ou o fim de uma Primavera
e a Primavera seguinte. Em Joo, pelo contrrio, Jesus vai a Jerusalm, para uma festa da
Pscoa (2, 13), no incio da sua vida pblica e antes da ltima (11, 55; 13, 1; 18,28), ainda h
uma outra Pscoa (6, 4). Sendo assim, o ministrio pblico de Jesus ter-se-ia prolongado por um
pouco mais de dois anos. Alm disso, a narrativa de Joo situa uma grande parte do ministrio
de Jesus na Judeia, enquanto os relatos dos sinpticos situam tudo, exceto a ltima semana, na
Galileia. No captulo anterior, tambm referimos que Joo coloca a execuo de Jesus no dia 14
de Nisan, enquanto os sinpticos se referem ao dia 15 de Nisan.
96
H mais dois aspetos da apresentao de Joo que merecem ser mencionados. A purificao do
Templo, que aparece nos sinpticos como o motivo principal para a execuo de Jesus, em
Joo, acontece logo no incio do seu ministrio, durante a sua primeira viagem a Jerusalm (2,
13-22), sem que tenha havido consequncias graves. O contedo do relato joanico sobre a
audincia perante as autoridades judaicas distingue-se consideravelmente da verso dos
sinpticos. Nos Evangelhos sinpticos, h um processo formal perante o tribunal judaico, o
Sindrio. So chamadas testemunhas, que fazem depoimentos; por fim, interrogado o prprio
Jesus. O sumo sacerdote formula uma acusao formal: culpado de blasfmia. Em Joo, Jesus
interrogado, ao que parece, em privado, primeiro por Ans (que tinha sido sumo sacerdote e era
pai dos cinco sumos sacerdotes que se lhe seguiram) e depois por Caifs, o sumo sacerdote em
exerccio, que apresentado como genro de Ans (Jo 18, 12-40). No se fala nem de
testemunhas, nem de uma acusao formal.
A cena do julgamento descrita por Joo muito mais plausvel do ponto de vista da
probabilidade intrnseca do que a dos sinpticos. Quem ler Josefo aperceber-se- que Joo
descreve um tipo de processo que teria sido considerado adequado num caso sem grande
importncia: o sumo sacerdote ouviu conselheiros (neste caso, Ans, um antigo sumo sacerdote)
e fez uma recomendao ao prefeito, que agiu em conformidade. Isto mais provvel do que a
existncia de um processo completo perante um tribunal formal durante a poca festiva.
Portanto, no que diz respeito ao processo, Joo parece ser melhor. No entanto, no que diz
respeito colocao da purificao do Templo na sequncia narrativa, a descrio dos
sinpticos, que situa o acontecimento mais tarde, muito mais plausvel do que a de Joo. Diz-
se que Jesus tentou interferir nos negcios de compra e venda que eram necessrios para a
manuteno do servio no Templo - um servio que resultou de uma ordem expressa de Deus.
Isto deve ter causado um escndalo, sendo muito provvel que tenha existido uma estreita
relao entre aquilo que Jesus fez no Templo e a sua execuo.
Quanto durao do ministrio de Jesus, difcil decidir. Joo coincide, certamente, com o
ritmo da vida na Palestina judaica, marcada por trs festas anuais. Alm das trs festas da
Pscoa, Joo menciona uma outra festa, sem especificar qual (5, 1), enquanto os acontecimentos
do captulo 7 so situados durante a Festa das Cabanas
97
(ou Tabernculos). A tabela que se segue compara as referncias que Joo faz s festas que
teriam ocorrido se tivesse havido trs Pscoas durante o ministrio de Jesus:

Pscoa (Primavera)-------------------------------- Jo 2, 13
Festa das Semanas
(Pentecostes, incio do Vero) ----------------- talvez Jo 5, 1
Festa das Cabanas
(Tabernculos, Outono) ------------------------ no mencionada
Pscoa ------------------------------------------- Jo 6, 4
Festa das Semanas ----------------------------- no mencionada
Festa das Cabanas ------------------------------ Jo 7
Pscoa ------------------------------------------- Jo 11,55
Apesar de existirem lacunas, o esquema geral de Joo perfeitamente plausvel. Mas o dos
sinpticos tambm. o seguinte: quando Joo Baptista foi preso, surgiu um outro profeta -
Jesus; ele pregou e curou durante alguns meses, causando alguma agitao, mas no a ponto de
assustar Antipas, foi a Jerusalm, para a festa da Pscoa, teve uma interveno aparatosa no
Templo, fez algumas observaes provocatrias sobre o tema da autoridade e do Reino e foi
rapidamente eliminado. Esta descrio perfeitamente razovel. As referncias de Josefo a
outras figuras profticas so compatveis com carreiras muito curtas. Estes profetas prometiam
sinais de salvao no deserto, as massas seguiam-nos e os romanos enviavam tropas
rapidamente que no precisavam de esperar por um processo formal perante um tribunal
judaico antes de usarem as suas espadas. (Sobre estes profetas, ver pp. 49 e segs.) Existem
outros indcios que tornam o ministrio breve dos sinpticos mais credvel do que o de Joo. Ao
que parece, Jesus era um pregador itinerante e os seus seguidores mais prximos abandonaram
as suas ocupaes normais para estarem com ele. H notcias de apoios exteriores (Lc 8, 1; ver
p. 109), contudo, o material no nos revela nada sobre o modo de vida do pequeno grupo, sobre
o local onde dormiam os seus membros e sobre quem pagava as despesas. (Jo 13, 29 afirma que
os membros do grupo juntavam dinheiro de uma maneira no especificada.) Esta ausncia geral
de informao um pouco mais fcil de explicar na hiptese de um ministrio curto, baseado na
improvisao de meios. Um ministrio mais longo implica mais organizao e seria de esperar
encontrar mais vestgios desta nos
98
Evangelhos. (Sobre a vida errante, ver pp. 145-149.) O enquadramento dos sinpticos pelo
menos to plausvel quanto o de Joo e, talvez, at um pouco mais convincente.
Esta discusso parece pressupor que temos de aceitar um dos dois: Joo (trs festas da Pscoa;
purificao do Templo no incio; processo informal) ou os sinpticos (uma festa da Pscoa;
purificao do Templo perto do fim, processo semiformal). tentador alternar entre ambos, com
base na plausibilidade ou na probabilidade intrnseca, fazendo um compromisso na questo da
durao: um ministrio de onze a vinte e cinco meses (compromisso); purificao do Templo
perto do fim (sinpticos); processo informal (Joo). No entanto, tambm temos de considerar
outra possibilidade: talvez nenhum dos autores soubesse nem o que aconteceu, nem quando
ocorreram os acontecimentos (exceto o processo e a crucificao, como bvio). possvel que
tivessem reunido pedaos de informaes dispersas, a partir das quais construram narrativas
credveis que contm uma grande quantidade de suposies. Ou talvez nem sequer se tenham
preocupado com a ordem cronolgica, juntando o material de acordo com outro plano (por
exemplo, temtico). A consequncia teria sido, ento, um espalhar completamente acidental de
indcios cronolgicos que no permitiria tirar quaisquer concluses razoveis. A cena em
Marcos 2, 23-28, que ocorre no Vero, talvez nem sequer devesse estar colocada antes da cena
da Primavera em Marcos 6, 39; talvez se tenha passado no Vero seguinte e no no Vero
anterior. Nesta seco de Marcos (2, 1-3, 6), os textos esto ordenados por tema e muito
possvel que Marcos tenha colocado 2, 23-28 no seu lugar atual apenas porque compatvel
com o tema da seco (pequenos conflitos sobre a Lei, na Galileia).
Se desviarmos a nossa ateno do esquema narrativo para o contedo, verificamos que Joo e os
sinpticos voltam a ser muito diferentes.
1. Nos Evangelhos sinpticos, h muitas curas feitas por Jesus, algumas delas com um
significado central para a histria, que consistem em exorcismos. Em Joo, no h exorcismos.
(Sobre o exorcismo e outros milagres, ver captulo 10.)
2. Nos sinpticos, quando pedem a Jesus um sinal da sua autoridade, ele recusa-se a d-lo
(Mc 8, 11 e segs.). Um dos aspetos mais salientes de Joo consiste numa srie de sinais que
provam a posio e a autoridade de Jesus (10 2, 11. 23; 3, 2; 4, 4,8. 54; 6, 2.14; 7, 31; 9, 16;
11,47; 12,8.37; 20, 30).
99
3. O Jesus dos sinpticos pergunta aos discpulos quem pensam as pessoas que ele (Me 8, 27),
mas no comenta explicitamente o assunto. Quando desafiado sobre a sua autoridade, limita-se
a perguntar qual era a autoridade de Joo Baptista, mas no diz nada sobre a sua (Mc 11, 27-33).
Em Joo, pelo contrrio, o tema principal dos discursos de Jesus a sua prpria pessoa - a sua
posio, a sua identidade e a sua relao com Deus e com os discpulos. Estes temas no consti
tuem o contedo de comunicaes privadas aos seus ntimos, mas sim a substncia do seu
ensinamento pblico.
4. O tema principal do material discursivo nos sinpticos o Reino de Deus. Em Joo, este
termo s aparece uma vez (3, 3-5).
5. A diferena mais evidente talvez seja a do estilo do ensinamento. Nos sinpticos encontramos
discursos breves sobre diversos temas. Os nicos discursos substanciais consistem numa srie
de ditos deste tipo. A outra forma literria predominante a parbola, na qual se utiliza uma
histria simples para afirmar algo sobre Deus e o seu Reino. A comparao exprime-se atravs
da expresso como: o Reino de Deus como a histria que se segue. Literariamente, as
parbolas sinpticas baseiam-se numa comparao e muitas delas no so mais do que
comparaes desenvolvidas. Em Joo, h discursos metafricos inseridos no texto, aos quais
falta a palavra como, pelo que no constituem comparaes. O trao caracterstico dos
discursos metafricos de Joo consiste nos ditos que comeam com a frase: eu sou, como, por
exemplo, Eu sou a videira verdadeira (15, 1). Isto uma metfora na qual o autor identifica
Jesus com a realidade indicada pelo smbolo. A videira um smbolo da vida; Jesus a
verdadeira videira; portanto, Jesus a vida. Ele no corno qualquer coisa - neste caso, uma
videira -, ele a nica videira verdadeira. Assim, Jesus tambm o po (Jo 6, 35), isto , o
nico po verdadeiro; todas as outras coisas a que se chama po no passam de uma imitao
insignificante. Ao contrrio do material de ensinamento dos sinpticos, em Joo no existem
histrias, nem aes que revelem a forma como Deus procede com as pessoas. Tal como no
existem comparaes ou parbolas em Joo no sentido dos sinpticos, tambm no h metforas
simblicas nos sinpticos.
impossvel imaginar que Jesus tivesse passado o seu breve ministrio a ensinar de duas
maneiras completamente diferentes e a transmitir contedos to dspares e que houvesse
simplesmente duas
100
tradies, remontando a Jesus, transmitindo cada uma delas 50% daquilo que ele disse quase
sem sobreposies. Por isso, nos ltimos 150 anos, os investigadores tiveram de escolher.
Concluram quase unanimemente - e penso que de forma absolutamente correta - que os
ensinamentos do Jesus histrico se devem procurar nos Evangelhos sinpticos e que Joo
representa um desenvolvimento teolgico no qual as meditaes sobre a pessoa e a obra de
Cristo so apresentadas na primeira pessoa, como se tivessem sido proferidas pelo prprio
Jesus. O autor do Evangelho de Joo seria o primeiro a insistir que isto no significa que os
discursos que ele atribuiu a Jesus sejam falsos; ele concordaria to pouco com a ideia de que
o rigor histrico e a verdade so sinnimos como com a ideia de que a verdadeira videira era um
vegetal. Na perspetiva de Joo, a verdade, por definio, no uma coisa que parece rigorosa.
A verdadeira gua mata a sede para sempre, propriedade que a substncia molhada que a gua
parece ser no possui (Jo 4, 13).
Joo exprime, de uma maneira inequvoca, a sua prpria viso do material de ensinamento
includo no seu Evangelho (atribuindo-o, obviamente, a Jesus):
Tenho ainda muitas coisas a dizer-vos, mas no as podeis compreender por agora. Quando o
Esprito da Verdade vier, h-de guiar-vos para a Verdade total, pois Ele no falar por si prprio,
mas h-de dar-vos a conhecer tudo quanto ouvir e anunciar-vos as coisas que esto para vir. (Jo
16, 13.)
De maneira semelhante, em 14, 23, o autor de Joo diz que Jesus vir aos seus seguidores, no
futuro, e, em 14, 25, que o Esprito Santo vir e ensinar-lhes- tudo. O autor revela que
escutou o Esprito da Verdade que veio a ele; este Esprito tambm pode chamar-se Jesus.
Joo tem uma viso meta-histrica de Jesus: os limites da histria comum eram inadequados e
Jesus ou o Esprito (no possvel distingui-los claramente) continuou a ensinar depois da
crucificao.
Todos os cristos concordavam com Joo at certo ponto. O Senhor continuava a falar com eles
em vises e na orao, como j vimos. de supor que algumas destas mensagens tenham
entrado nos Evangelhos sinpticos. Mas o autor de Joo foi mais longe: escreveu um Evangelho
baseado nesta premissa. Ele pensa que a sua obra contm
101
muitos ensinamentos do Esprito Santo, ou de Jesus, que veio ao autor depois da sua
crucificao e ressurreio, revelando-lhe verdades que os discpulos no tinham ouvido.
Uma vez concludo que devemos seguir os Evangelhos sinpticos no que diz respeito ao
ensinamento do Jesus histrico, qual o impacto disto na questo do plano narrativo? A
sequncia de acontecimentos em Joo est to marcada pela teologia do autor como o seu
material discursivo? H dois casos nos quais temos de dar uma resposta afirmativa a esta
questo. J mencionmos que, segundo Joo, Jesus morreu numa sexta-feira, dia 14 de Nisan, e
no numa sexta-feira, dia 15 de Nisan, como afirmam os sinpticos. A razo para tal que o
autor queria apresentar Jesus como o cordeiro pascal, que era tradicionalmente sacrificado no
dia 14 de Nisan. Na descrio da morte de Jesus, Joo escreve que os soldados no lhe
quebraram as pernas, tal como fizeram com os outros dois crucificados, visto que a Escritura (a
Bblia Hebraica) (Ex 12,46) diz que: No se lhe quebrar um s osso (lo 19, 36). Esta citao
refere-se ao cordeiro pascal (SI 34, 20; Ex 12,46; Nm 9, 12). Em Joo 1,36, Jesus designado
como o Cordeiro de Deus e a comparao entre Jesus e o cordeiro determinou o dia em que
Joo situa a crucificao. mesma hora em que os cordeiros pascais estavam a ser sacrificados
no Templo, o verdadeiro cordeiro de Deus morria fora das muralhas da cidade. Dada a estreita
ligao existente entre a data e a teologia de Joo, estamos inclinados a preferir os sinpticos,
concluindo que Jesus foi executado no dia 15 de Nisan.
O lugar onde Joo coloca a purificao do Templo tambm se deve atribuir, provavelmente, a
um motivo teolgico. Os adversrios de Jesus no Evangelho de Joo so os judeus, os quais
fazem parte do mundo que mau e que rejeita Jesus e os discpulos (Jo 1,9-13; 15, 18 e segs.).
A colocao do incidente no Templo quase no incio do Evangelho condiz com este conflito
teolgico. A vida pblica de Jesus comea com um confronto grave entre ele e a religio judaica
tradicional.
Destas consideraes resulta que no podemos afirmar nem que Joo s foi criativo nos
contedos relativos ao ensinamento, nem que ele dispunha de uma boa fonte para a sua narrao
e que a seguiu fielmente. Gostaria de aceitar a descrio que Joo faz do julgamento de
102
Jesus pelas autoridades judaicas, porque muito mais fidedigna do que o processo dos
Evangelhos sinpticos, mas seria arbitrrio escolher esta parte, se no posso provar que Jo 18,
12 e segs. 24 se baseia numa boa fonte - e eu no posso prov-lo. possvel que Joo apenas
conhecesse melhor a realpolitik do que os outros evangelistas, portanto, que tenha escrito uma
histria mais verosmil. O processo judaico descrito por Joo parecido com os processos que
eram habituais na Judeia e nas outras provncias romanas governadas da mesma forma. Outra
questo se se trata de uma descrio exata do que aconteceu em Jerusalm naquela noite
concreta.
Os Evangelhos sinpticos devem ser preferidos como fonte fundamental de informaes sobre
Jesus. No entanto, os seus autores tambm eram telogos e possuam criatividade. Tal como no
podemos estabelecer uma alternativa absoluta entre os Evangelhos apcrifos, que so lendrios
e mitolgicos, e os Evangelhos histricos, cannicos (visto que os Evangelhos do Novo
Testamento tambm possuem elementos lendrios e mitolgicos), tambm no podemos traar
uma linha de separao clara entre o Evangelho teolgico de Joo e os sinpticos histricos,
visto que os Evangelhos sinpticos tambm so obra de telogos. No existe nenhuma fonte que
nos oferea a verdade nua e crua; o verniz da f em Jesus reveste tudo. Contudo, os
sinpticos no homogeneizaram o seu material, como fez Joo. As articulaes e as costuras so
visveis e os contedos so bastante diferentes. No existe nada comparvel uniformidade dos
monlogos joanicos. Em resumo, os sinpticos no fizeram uma reviso do material tradicional
to profunda como fez Joo.

Os Evangelhos sinpticos como biografias


J vimos que os Evangelhos sinpticos so compostos de muitas peas, facilmente separveis,
que foram reunidas pelos autores. Tomemos como exemplo deste trabalho editorial as
referncias a tempos relacionados entre si. Marcos utiliza muitas vezes a palavra
imediatamente como ligao cronolgica entre passagens:
1, 12 o esprito conduziu-o imediatamente ...
1,21 eles foram para Cafarnaum; e imediatamente no sbado ...
1, 25 ele saiu imediatamente da sinagoga e entrou em casa de Simo ...
103
bvio que existem variaes: nesse fim de tarde (1, 32); de manh (1, 35). a mais
frequente no haver qualquer indicao cronolgica:
1,39s ------------------------e foi por toda a Galileia... Um leproso veio ter com Ele ...
2,13 ------------------------- saiu de novo para a beira-mar .
3, 1 ------------------------- entrou novamente na sinagoga .
A utilizao da palavra imediatamente constitui um artificio narrativo para dar dinmica e
ritmo ao relato e funciona muito bem. Mas impossvel ultrapassar a sensao de que Marcos
reuniu factos e ditos dispersos. No estamos perante uma biografia no sentido que ns damos
palavra; raramente existe um enquadramento concreto da situao (como isto foi importante
precisamente naquela altura, porque ... ); trata-se, simplesmente, de relatos curtos ligados uns
aos outros atravs de uma palavra ou de uma frase introdutria. a mesmo se passa,
aproximadamente, com Mateus e Lucas, que se basearam, provavelmente, em Marcos, apesar de
a estrutura dos seus Evangelhos ser mais complexa.
Os Evangelhos sinpticos no possuem a maior parte das coisas que esperamos encontrar, hoje,
na histria da vida de algum. a aspeto, a personalidade, o carcter - sabemos pouqussimo
acerca disso. No que diz respeito a outras figuras que rodeiam Jesus, estamos completamente s
escuras. A Pilatos, curiosamente, Mateus e Joo atribuem alguns traos de personalidade e de
carcter, mas a maioria das outras figuras so muito inspidas. Ficamos a saber que Pedro era
um pouco insonso. Como era Joo? E Tiago? No sabemos. E os fariseus? Aparecem em grupo,
insultam Jesus, por vezes, so insultados e voltam a desaparecer. a que pretendiam? Tinham
todos a mesma posio hostil em relao a Jesus? Para onde foram quando desapareceram? Se
pensavam que os discpulos de Jesus estavam a violar a lei do sbado (Mc 2, 24), porque no
apresentaram uma queixa, denunciando-os a um sacerdote (que os poderia ter multado, exigindo
que cada um deles apresentasse um sacrifcio expiatrio - duas aves - quando voltasse a
Jerusalm)?
Muitos dos leitores atuais nem sequer se apercebem de como os Evangelhos sinpticos so
episdicos, j que os cristos tiveram quase 2000 anos para criar uma viso mais novelesca dos
acontecimentos e das pessoas que aparecem neles. Escreveram-se livros, fizeram-se filmes,
ofereceram-se explicaes. Aos domingos, h muitos padres, pastores e catequistas que voltam a
contar algum aspeto do relato
104
evanglico, acrescentando-lhe personalidade e motivos. Judas, o discpulo que traiu Jesus,
descrito frequentemente como um zelota desiludido, que desejava ver Jesus na liderana de uma
revoluo, que se via a si prprio como um grande homem no Reino de Jesus e que ficou
profundamente irado quando percebeu que Jesus queria outro tipo de reino. 10 Isto d cor e
drama histria. Os Evangelhos no dizem absolutamente nada sobre a ambio de Judas.
Talvez ele se tenha apercebido de que Jesus era um homem marcado e tenha decidido afastar-se
enquanto era tempo, ganhando tambm alguma coisa. Uma suposio to boa como a outra.
Maria Madalena tambm uma figura imensamente atraente para as pessoas, que imaginaram
todo o tipo de coisas sobre ela: ela teria sido uma prostituta, muito bonita, apaixonada por Jesus,
e que fugiu para Frana espera de um filho dele. Tanto quanto sabemos, a partir das nossas
fontes, ela tinha oitenta e seis anos, no tinha filhos e cultivava instintos maternos para com
jovens desalinhados.
Os cristos comearam desde muito cedo a melhorar os relatos simples dos Evangelhos
inventando histrias. Os Evangelhos apcrifos esto cheios de incidentes romnticos e de toques
encantadores, como, por exemplo, aquele que diz que, no estbulo onde nasceu Jesus, havia um
boi e um burro, adorando-o. Isto encontra-se num Evangelho escrito no sculo VIII ou IX,
conhecido atualmente como o Evangelho de Pseudo-Mateus. O autor tinha estudado o
Evangelho de Mateus e escreveu no mesmo estilo. Como prova para a autenticidade do seu
relato, cita a Escritura judaica, quando, na realidade, a sua informao tem origem na citao,
tal como acontece com Mateus. O boi conhece o seu dono, e o jumento, o estbulo do seu
senhor. .. (Is 1, S). A arte e a msica utilizaram esta imagem viva, que , provavelmente, to
conhecida como as histrias sobre Jesus que se encontram, de facto, no Novo Testamento. A
nica justificao para introduzir um boi e um burro na cena de nascimento proporcionada por
este evangelho, cujo autor descobriu uma frase em Isaas que ainda no tinha sido usada para
fornecer informaes sobre Jesus.
Tanta fantasia romntica foi desperdiada nos Evangelhos durante tantos sculos que o leitor
atual nem sequer se apercebe imediatamente
105
da sua fora. Acrescentamos automaticamente pormenores romnticos, muitos dos quais so
conhecidos at das pessoas que nunca entraram numa igreja, nem leram a Bblia. exceo das
narrativas do nascimento em Mateus e Lucas, que j esto penetradas pelo interesse novelstico,
no encontramos muito mais no resto dos Evangelhos. As cenas so breves e centradas no
essencial. Isto significa, provavelmente, que foram concebidas precisamente para transmitir o
que pretendiam, tendo deixado de lado outras questes. por isso que no podemos escrever
uma biografia de Jesus. No temos cartas nas quais ele reflita sobre acontecimentos e apresente
a sua prpria verso a um amigo prximo ou a um familiar; no temos dirios escritos por
pessoas que o tivessem conhecido ou, sequer, ouvido falar nele; no temos jornais que nos
digam o que se passava em Cafarnaum no ano 29 e.c. Dispomos de um esboo genrico da sua
vida e, alm disso, de breves histrias, ditos e parbolas, a partir das quais podemos ficar a saber
bastante, mas no podemos escrever a vida de Jesus, no sentido moderno do termo; no
podemos descrever a educao de Jesus, traar o seu percurso, analisar a influncia dos seus
pais sobre ele, apresentar as suas reaes a determinados acontecimentos, etc.
Por isso, um livro sobre Jesus no pode ser muito semelhante a um livro sobre Jefferson ou
Churchill (para regressar aos nossos primeiros exemplos). A nossa informao tambm
deficiente em comparao com o material disponvel sobre a maior parte dos grandes homens
do mundo greco-romano. Homens como Brutus, Csar, Pompeu, Antnio e outros, eram
provenientes de famlias conhecidas, passaram uma grande parte das suas vidas em pblico e
rodearam-se de pessoas instrudas, que escreveram, por vezes, sobre eles ou sobre os
acontecimentos nos quais participaram. Plutarco, o bigrafo dos ricos e famosos daquele tempo,
em alguns casos, podia fazer algo muito parecido com uma biografia no sentido atual do termo,
embora nem sempre tivesse essa possibilidade. Quando a informao de que dispunha era
demasiado limitada para permitir um estudo cronolgico que inclusse as vitrias, as derrotas e
semelhantes, produzia passagens muito curtas, introduzidas atravs de expresses to
informativas como, por exemplo, outra vez ou e. O leitor do estudo de Plutarco sobre Fcio
que no saiba o que se passava em Atenas no sculo IV a.e.c. fica perplexo. Pode ler
observaes inteligentes sobre acontecimentos dispersos, mas no perceber o seu alcance.
nesta situao que os Evangelhos sinpticos nos colocam - a nica diferena que as pessoas
tiveram muito tempo
106
para preencher as lacunas e, ao que parece, uma quantidade inesgotvel de energia e imaginao
s quais recorrer para tal.
Sou acadmico, um investigador e um historiador profissional por tendncia e formao. Farei
tudo para preencher as lacunas e transformar as peas de que dispomos num todo coerente. Este
trabalho (o leitor j deve ter reparado) assemelha-se a uma cirurgia de reconstruo:
necessrio partir antes de reconstruir. No entanto, ao contrrio do cirurgio, eu no tenho
nenhuma imagem inicial sobre o nosso objeto na sua aparncia original. Nem tenho uma ideia
exata de qual deveria ser o seu aspeto depois da operao. Comeo com os resultados das
intervenes da cirurgia plstica que visavam a glorificao do objeto e que nem sempre
respeitaram a colocao e o significado originais dos vrios pedaos. O meu objetivo
recuperar o Jesus histrico. Mas as dificuldades significaro sempre que os resultados, na
melhor das hipteses, sero parciais. O ttulo adequado para este projeto seria: Informaes
bsicas sobre Jesus: aspetos importantes do que ele fez, do que ele pensou e daquilo que os
outros pensaram sobre ele.
A reconstruo da histria deve ter sempre em conta o contexto e o contedo. Quanto melhor
for a correlao que conseguimos estabelecer entre ambos, mais compreenderemos. O motivo
pelo qual os polticos, entre outras pessoas, se queixam de ser citados fora de contexto que o
contexto no menos importante do que as palavras citadas. Jesus disse: Amai os vossos
inimigos (Mt 5, 44; Lc 6, 27). Quem eram os inimigos dos seus ouvintes? frequente dizer-se
que eram os soldados romanos. Jesus queria dizer: amai os soldados romanos, e se eles vos
baterem, oferecei-lhes outra face. Mas no havia soldados romanos na Galileia (a no ser que
fosse em frias). Talvez o inimigo fosse o juiz da vila ou o maior proprietrio de terra. Se o
presente livro fosse uma homilia, isto no teria grande importncia. Numa homilia possvel
aplicar a frase amai os vossos inimigos a diversos casos, e o contexto original no precisa de
determinar o significado atual desta afirmao. No entanto, se queremos saber o que Jesus
pretendia, o que ele pensava, que tipo de relaes o preocupavam, a que nvel se dirigia s
pessoas - a nvel nacional, local ou familiar - temos de conhecer tanto o contexto como as
afirmaes. A nossa tarefa, em geral, consiste em procurar boas ligaes entre as unidades de
que os Evangelhos sinpticos so compostos e o contexto da vida e da poca de Jesus. Se
conseguirmos faz-lo, ficaremos a saber muito sobre Jesus.
107

7. Dois contextos
Os contextos apresentam-se sob todas as formas e tamanhos. Sabemos, hoje, que vivemos num
Universo enorme que parece continuar a expandir-se. Entretanto, o nosso prprio planeta est a
encolher; cada vez mais difcil encontrar nele um canto isolado. Biologicamente, ns, seres
humanos, somos mamferos. Estes so os nossos prprios contextos gerais: somos formas de
vida, concretamente, mamferos, que vivem num determinado canto de um vasto Universo. O
conhecimento destes contextos d-nos uma perspetiva e, por vezes, uma informao muito
direta sobre o nosso comportamento. Os cientistas explicam frequentemente os comportamentos
que so comuns a todos os seres humanos, enquadrando-os no contexto do comportamento ani
mal em geral: ns protegemos o nosso territrio, sopramos, inchamos e ficamos vermelhos
quando estamos enfurecidos, etc. Estas e outras reaes aos perigos, bem como hostilidade,
so explicadas atravs da referncia a um contexto extremamente englobante: somos animais. A
sabedoria popular utiliza frequentemente uma tcnica de explicao muito semelhante: a
natureza humana, diz-se, quando se quer explicar e, por vezes, tambm desculpar, as aes dos
indivduos, que manifestam ganncia, egosmo e outras propriedades pouco simpticas.
109
Tambm vivemos numa determinada parte do mundo, num determinado perodo da sua histria.
As nossas cidades natais, concelhos, estados e pases fornecem-nos um sem-nmero de
contextos. E, no nosso ambiente prximo, est a famlia, os amigos e os colegas. Estes
contextos ajudam-nos a sermos aquilo que somos e ajudam a explicar aquilo que fazemos.
Explicamos frequentemente comportamentos, como, por exemplo, a frieza, a gabarolice e a
gesticulao, atribuindo-os ao pas ou ao pas de origem da pessoa em causa: o britnico frio,
o texano gabarola, o italiano gesticula.
Os contextos prximos possuem uma fora explicativa ainda maior. Apelamos Histria muito
recente ou s situaes em curso para compreender quase tudo. Para explicar que o meu pulso
acelera quando estou excitado tenho de procurar um contexto muito abrangente; mas s um
contexto muito prximo pode explicar por que razo o meu pulso fica acelerado em
determinado momento. Tambm existem muitos contextos intermdios. Por exemplo, nos
ltimos tempos, os Estados ocidentais deixaram de construir armas que podiam destruir a Unio
Sovitica para comearem a dar ajudas a algumas das regies da mesma. Esta mudana fcil
de compreender luz da Histria recente. Se, sculos mais tarde, algum descobrir apenas
ambos os factos da produo de armas e das ajudas, ter de deduzir que o contexto mudou. Mas
as democracias ocidentais aproximaram-se politicamente da Unio Sovitica? Ou foi o
contrrio? Sem conhecer o contexto, no sabemos, normalmente, o que se passa ou o
significado de um acontecimento. H, no entanto, algumas aes que oferecem indicaes rela
tivas ao seu prprio contexto ou (o que , provavelmente, mais habitual) que nos do dois ou
trs contextos diferentes a escolher.
Os ideais e as ideologias tambm criam contextos, isto , contextos que ns temos sempre
presentes, na nossa cabea. Estes contextos so muito mais complicados, visto que no
consistem em acontecimentos e lugares, mas sim em constructos mentais. Isto torna-os, a eles e
aos seus efeitos, muito mais difceis de estudar, visto que no podemos ler as mentes. No
entanto, estes contextos existem e exercem poder sobre as aes humanas. Para dar um
exemplo: os americanos podem encontrar uma justificao para uma guerra perante si prprios
se a conseguirem associar ideologia nacional dominante: a aspirao liberdade e
democracia. Se um governo dos EUA quer empenhar-se militarmente, em geral, tenta enquadrar
o seu procedimento no contexto da ideologia americana. muito mais difcil vender opinio
pblica guerras
110
que tm por objetivo a defesa de interesses econmicos. Isto , muitos americanos possuem um
contexto ideolgico no qual existe lugar para a guerra. Se a guerra no couber nesse contexto
especfico, eles tm dificuldades em encontrar um outro contexto que a justifique. No preciso
dizer que, por vezes, as pessoas se enganam a si mesmas e os lderes procuram iludir
deliberadamente a opinio pblica por causa daquilo que consideram ser interesse nacional
superior. A manobra de iluso prova, em ambos os casos, a fora da ideologia. Os contextos
ideolgicos deste tipo so interessantes do ponto de vista histrico: podemos ver
retrospetivamente como as pessoas consideraram uma determinada ao adequada ao contexto
em causa, o que explica o seu comportamento. As formas ideolgicas de perspetivar o futuro
oferecem um contexto que ajuda a configurar o comportamento aqui e agora. Se eu considero
que a liberdade e a democracia esto ameaadas, talvez esteja mais disposto a entrar em guerra
do que quando penso que o que est em causa so os lucros de algumas grandes indstrias.
Compreenderamos Jesus muito melhor se soubssemos tudo sobre o seu mundo e a sua
Histria, incluindo o que as pessoas do seu tempo pensavam e quais eram os seus ideais.
Necessitamos de um conhecimento maior dos contextos do que aquele que nos foi oferecido
pelos captulos iniciais deste livro. Tambm ajudaria se pudssemos desvendar as circunstncias
precisas em que os Evangelhos foram escritos. Neste captulo, porm, pretendo esclarecer
apenas os dois contextos que nos sero mais teis para a compreenso dos Evangelhos e da pes
soa de Jesus. O primeiro consiste no enquadramento teolgico (ou ideolgico) nos quais os
Evangelhos sinpticos, sobretudo Mateus e Lucas, inserem a histria. A maior parte dos
primeiros cristos partilhavam esta conceo, mas eu gostaria de limitar o debate aos Evan
gelhos sinpticos, ainda que fazendo algumas referncias a Paulo, a ttulo de mais um exemplo.
O segundo contexto aquele que nos fornecido pelo nosso conhecimento daquilo que
aconteceu imediatamente antes de Jesus ter iniciado a sua misso e imediatamente depois do
termo desta: o contexto imediato da sua vida pblica.

O contexto teolgico: histria da salvao


Os Evangelhos apresentam Jesus como a pessoa que cumpre as esperanas de Israel e atravs da
qual Deus salvar o mundo. Isto ,
111
colocam-no no contexto da histria da salvao, tirada diretamente da Bblia Hebraica e
adaptada. Esta histria a seguinte: Deus chamou Abrao e os seus descendentes, deu-lhes a
Lei, atravs de Moiss, estabeleceu Israel como reino no tempo de Saul e de David e castigou
Israel pela sua desobedincia, atravs do exlio; Deus erguer novamente o Seu povo, um dia, se
for necessrio, atravs da derrota dos seus opressores na guerra; muitos gentios converter-se-o
a Ele, adorando-o. Este esquema consiste num constructo teolgico judaico e est implcito nos
Evangelhos, no entanto, estes expandem-no e alteram-no ligeiramente. Os Evangelhos foram
escritos com pleno conhecimento de que o movimento de Jesus se difundiu muito mais
rapidamente entre os gentios do que entre os judeus. Por isso, privaram o esquema de alguns
elementos judaicos, enfatizando a rejeio parcial de Jesus por parte dos judeus e a sua
aceitao por parte de alguns gentios.
No entanto, o plano de salvao como tal -nos muito conhecido da literatura bblica, bem como
de outras fontes judaicas. H passagens de Isaas, por exemplo, que profetizam que os gentios
acabaro por se converter ao Deus de Israel, sendo, assim, salvos (p. ex., Is 2, 2S). A incluso
dos gentios, apesar de ser reforada no cristianismo, no era novidade. de notar que este plano
teolgico , em parte, passado e, por outra parte, futuro. No passado, Deus chamou Abrao e os
restantes; no futuro, Ele salvar o Seu povo, assim como os gentios. Os judeus podiam explicar
a sua Histria vendo-a luz desta ideologia. Quando sofriam, podiam dizer que Deus os
castigava, mas que os recompensaria mais tarde; se viviam uma fase de esplendor, era porque
Deus estava a cumprir a Sua promessa; quando estavam numa fase mediana, era porque Deus
lhes estava a dar um antegosto da redeno plena. Estas estratgias de explicao dos
acontecimentos, inserindo-os num enquadramento ideolgico mais amplo, podiam ser utilizadas
sempre para explicar o acontecimento do momento, como bvio. O esquema teolgico existia
e podia ser explorado. Se acontecia algo dramtico, qualquer um podia levantar-se e dizer:
Vede, isto faz parte do plano grandioso de Deus. Chegou o tempo da nossa salvao.
112
Duvido que tenha havido muitos judeus a conceberem os acontecimentos do momento como
pontos decisivos da histria de salvao, a no ser que se tratasse de acontecimentos to
importantes como a destruio de Jerusalm por Roma, no ano de 70 e.c. Alguns judeus tinham
mais tendncia para encarar as coisas que aconteciam sua volta como uma parte importante do
plano divino, outros, menos. Felizmente, no precisamos de ser capazes de fazer contagens;
basta sabermos que existia um enquadramento ideolgico ou teolgico que permitia s pessoas
registar os acontecimentos do momento e perceber o seu sentido, apresentando-os como parte
de um plano divino mais amplo.
Para os primeiros cristos, Jesus desempenhava um papel importante - alis, decisivo - no
quadro da histria de salvao judaica. Paulo, por exemplo, pensava que tinha chegado o tempo
de converter os gentios ao Deus de Israel e que este chamamento constitua a sua prpria misso
especial. Os autores dos Evangelhos tambm aceitavam este esquema. Isto implicava que eles
sublinhassem determinados momentos na Histria de Israel, momentos esses ocorridos sculos
antes. Mateus e Lucas concentram-se - de formas e em graus diferentes - nas grandes fi uras
desta _Histria, como precursores ou antepassados de Jesus: Abrao, Moiss e David.
Segundo Mateus, Jesus era descendente de Abrao e de David (Mt 1, 1). O seu nascimento
cumpriu a profecia segundo a qual o Senhor de Israel nasceria em Belm, a cidade de David (2,
6). Na primeira cena do perodo adulto da vida de Jesus, no Evangelho de Mateus, Joo Baptista
avisa os seus ouvintes para que no confiem na sua descendncia de Abrao (3, 9; tambm Lc 3,
8). Mateus identifica o Baptista com Elias, um profeta israelita cujo regresso era esperado por
alguns (17, 2 e segs.; cf Mc 9, 13).3 No Reino futuro, pessoas vindas do Oriente e do Ocidente
sentar-se-o mesa com Abrao, Isaac e Jacob (8, 11; cf. Lc 13, 28; para a imagem ver tambm
Lc 16, 29; 16, 31). No sermo da montanha, Jesus completa e corrige a Lei
113
de Moiss (5, 21-42). Alguns dos discpulos tm uma viso na qual ele conversa com Moiss e
Elias (Mt 17, 1-8; tambm Me 9, 2-8. 28- 36). Quando Jesus entra em Jerusalm, alguns
aclamam-no como Filho de David (21, 9). No seu ensinamento, Jesus discute se o Messias
deve ou no ser um filho de David e, ao que parece, argumenta que no (22, 41-45; assim como
Me 12, 35-37; Lc 20, 41-44). As pessoas que necessitam de ajuda chamam-lhe Filho de David
(15, 22; 20, 30 e segs.; assim como Mc 10, 47 e segs.; Lc 18, 38 e segs.). Nas passagens em que
a relao entre Jesus e Moiss, Abrao e David parcialmente negativa, por exemplo, quando
Jesus corrige a Lei, o enquadramento continua a ser o mesmo: Mateus situa Jesus no contexto
da histria de salvao judaica.
Lucas partilha algumas destas passagens, mas tambm tem outras. Quando Joo Baptista nasce,
o seu pai lembra-se do juramento que Deus fez a Abrao, prometendo a salvao de Israel (Lc 1,
73 e segs.). Um anjo profetiza que Deus dar a Jesus o trono do seu pai David (1, 32); Jesus
reinar eternamente sobre a casa de Jacob (1, 33). Lucas sublinha que o local de nascimento
de Jesus a cidade de David (2, 4; 2, 11). No relato da ressurreio no Evangelho de Lucas,
Jesus interpreta para os seus discpulos as passagens da Leis de Moiss e os escritos dos
profetas que lhe dizem respeito (24, 27; 24, 44).
Marcos no possui uma narrativa do nascimento, pelo que existe menos oportunidade de
discutir a genealogia de Jesus; no entanto, este Evangelho tambm situado no contexto da
Histria judaica da salvao, como vemos nas referncias a Marcos no pargrafo sobre Mateus.
Alm disso, os Evangelhos esto todos profundamente marcados por palavras, frases e motivos
bem conhecidos na Escritura judaica.
Todos sabem que o Novo Testamento se segue ao Antigo Testamento. Um acaba e o outro
comea. assim que os Evangelhos apresentam a situao. Os autores dos Evangelhos fazem
um trabalho to bom neste como em outros casos que nem sequer reparamos como o seu ponto
de vista surpreendente. A histria extremamente seletiva, os acontecimentos decisivos
aparecem com grandes intervalos uns entre os outros e as pessoas esquecem frequentemente que
h sculos de distncia entre os vrios acontecimentos. Mais ainda: h
114
vrios sculos que desaparecem completamente; o leitor da Bblia protestante tem pouqussima
informao sobre o perodo entre 400 e 4 a.e.c., o leitor da Bblia catlica dispe de um pouco
mais." Um historiador normal esperaria que as pessoas que pensavam que Jesus era rei
discutissem a sua figura luz de reis mais recentes do que David - Herodes, por exemplo, ou
um dos Asmoneus. O nmero dos sculos no desempenha qualquer papel na histria da
salvao, visto que Deus que governa. Segundo uma cronologia bblica tradicional (que data a
criao no an;-de 4004 a. C.), Deus chamou-Abrao em 1921 a. C., enquanto Moiss libertou os
israelitas do Egipto por volta de 1500 a. C. e David estava na poca urea do seu poder em 1030
a. C. Estes foram o; principais antecessores de Jesus na histria &salvao. Um paralelo da
atualidade para o tratamento que os Evangelhos do a Jesus seria descrever Isabel II da
Inglaterra dizendo que ela a herdeira do trono de Guilherme, o Conquistador, que ela cumpre a
promessa do rei Artur e que ela o que o seu nome implica: uma segunda Isabel, portanto, a
imagem de Isabel I - e faz-lo sem a mnima referncia ao derrube de Carlos I por Cromwell,
restaurao de Carlos II, revoluo sangrenta que levou Guilherme de Orange e Maria ao
trono da Inglaterra, processo atravs do qual o rei se tornou dependente de um governo eleito,
etc.
O historiador atual quer saber em que circunstncias Jesus operou, porque teve sucesso umas
vezes e outras vezes fracassou, porque evoluiu o cristianismo assim, etc. Os Evangelhos
respondem: Deus decidiu completar agora um processo de salvao que iniciou com o
chamamento de Abrao. difcil a um historiador estudar o plano de Deus. Retomando a nossa
analogia, suponhamos que algum que est absolutamente convencido de que Isabel II cumpre
as promessas de grandeza futura contidas nas histrias do rei Artur, de Guilherme, o
Conquistador, e de Isabel I, escreveu uma biografia de Isabel II
115
baseada parcialmente em histrias sobre os seus antecessores. neste ponto que a nossa
analogia comea a ceder, visto que sabemos tanto sobre Isabel Il. Ningum acreditaria num
autor que afirmasse que ela virgem (como Isabel I), que a sua espada se chama Excalibur
(como a de Artur) e que a sua lngua materna o francs (como era o caso de Guilherme, o
Conquistador). certo que o nosso suposto autor poderia estabelecer autnticos paralelos para
fundamentar a sua comparao: hoje, h problemas com os irlandeses, tal como no tempo de
Isabel I; Isabel II sabe francs. Mas estes paralelos no nos provariam que outros aspetos do
reinado de Isabel I ou de Guilherme, o Conquistador, forneam informaes sobre Isabel Il.
Os autores dos Evangelhos fornecem-nos este tipo de informaes sobre Jesus, informaes que
se baseiam na suposio de que ele cumpriu as profecias bblicas. Isto no significa que eram
historiadores desonestos. Eles nem sequer eram historiadores, a no ser acidentalmente (apesar
de Lucas ter algumas caractersticas de um historiador helenista). Nem eram desonestos.
Acreditavam que Jesus cumpriu, realmente, as promessas da Escritura Hebraica. Se o fez num
caso, ento, provavelmente, tambm o fez em outros casos. Existiam algumas correspondncias
autnticas e isto facilitou aos primeiros cristos acrescentarem novos factos derivados da
Escritura Hebraica. Este processo ainda estava a decorrer na fase do pseudo-Mateus, que l em
Isaas que o boi e o burro conhecem o seu senhor e que, por esta razo, acrescentou estes
animais cena do nascimento (acima, p. 75).
Uma forma de interpretao e de utilizao da Bblia designada na linguagem tcnica como
tipolgica. Uma pessoa ou um acontecimento na Escritura hebraica constitui um tipo no
sentido de um arqutipo ou de um prottipo. Mais tarde, algo ou algum constitui o
cumprimento do tipo e o acontecimento original fornece informaes sobre o seguinte. Paulo
utiliza este termo: o povo que saiu do Egipto conduzido por Moiss, mas que, depois, pecou e
foi castigado com a morte, um tipo para ns, um tipo para nos servir de aviso, para que
no pequemos da mesma forma (1 Cor 10, 1-12).
116
Estas coisas aconteceram-lhes como um tipo e foram escritas para nosso ensinamento (1 Cor
10, 11). A perspetiva evanglica da promessa e do seu cumprimento funciona de uma maneira
bastante semelhante.
Esta viso da Histria constituiu uma grande ajuda para os autores dos Evangelhos. Ela
permitiu-lhes preencher algumas lacunas na histria de Jesus. Foi a existncia de paralelos
autnticos entre Joo Baptista e Jesus, por um lado, e figuras e profecias bblicas, por outro
lado, que os colocou, provavelmente, neste caminho. Quero dizer com isto que, por vezes, os
judeus do sculo I decalcavam propositadamente os seus atos dos atos das figuras bblicas.
bem possvel que Joo Baptista se vestisse, de facto, como Elias e que Jesus tivesse entrado em
Jerusalm montado num burro, evocando conscientemente uma profecia de Zacarias (ver Mt 21,
4 e segs. onde Zacarias citado). Existem provas de que, na dcada posterior a Jesus, houve
outros profetas que agiram intencionalmente de formas evocativas de histrias bblicas,
ocorridas sculos antes deles (atrs, p. 49 e segs.). No foram s Mateus, Marcos e Lucas que
consideraram a histria da salvao de Israel como o verdadeiro contexto de Jesus e Paulo no
foi o nico judeu do sculo I que pensou em termos de tipos e de cumprimento; outros,
incluindo, muito possivelmente, Jesus, pensavam da mesma forma.
Quanto mais paralelos havia entre Jesus e as personagens ou profecias da Escritura Hebraica,
maior era a prontido de Mateus, Marcos e Lucas para inventar ainda mais. Eles podem ter
pensado que, se havia seis semelhanas, provavelmente, havia uma stima. Penso que no h
dvida de que eles inventaram alguns paralelos, apesar de, em certos casos, a possibilidade de
correspondncias ou de Jesus ter imitado conscientemente tipos escritursticos significar que,
muitas vezes, no podemos ter a certeza. Os exemplos mais evidentes destas invenes
encontram-se nas narrativas do nascimento. Mateus e Lucas escrevem que Jesus nasceu em
Belm, mas cresceu em Nazar. Isto reflete, provavelmente, dois tipos de factos: na histria
vulgar, Jesus era de Nazar; na perspetiva da histria da salvao, o redentor de Israel tinha de
ter nascido em Belm, a cidade de David. Os Evangelhos tm formas completamente diferentes
e irreconciliveis de deslocar Jesus e a sua famlia de um local para o outro. Apresento em
colunas os resumos das passagens em causa:
117
Mateus 1,18-2,23 Lucas 2,1-39
Quando Jesus nasceu, um anjo disse-lhes para Csar Augusto exigiu que todos os homens
fugirem, porque Herodes, que tinha ouvido (todo o mundo) se recenseassem para fins
que havia de nascer um novo rei, planeava fiscais e que se registassem na terra natal dos
matar todos os recm-nascidos do sexo seus antepassados.
masculino.
Jos era descendente de David e, portanto, foi
Eles refugiaram-se no Egipto e, depois da a Belm, levando Maria consigo. Durante a
morte de Herodes, voltaram ao seu lar em sua estadia naquela cidade, Maria deu luz
Belm. Mas encontraram ali outro Herodes Jesus.
(Arquelau), por isso, mudaram-se para Nazar Quando ela estava em condies de viajar, a
na Galileia (onde havia um terceiro Herodes, famlia regressou ao seu lar, em Nazar.
Antipas).

impossvel que ambas as histrias sejam corretas. improvvel que alguma delas o seja.
Concordam apenas em dois factos: na Histria real, Jesus era de Nazar; na histria da
salvao, ele tinha de ter nascido em Belm. No existe concordncia na questo do domiclio
original da famlia, assim como na mudana desta de um local para outro. O esquema de Lucas
fantstico. Segundo a genealogia do prprio Lucas (3, 23-38), David tinha vivido quarenta e
duas geraes antes de Jos. Que razo teria Jos para se registar na cidade natal de um dos seus
antepassados quarenta e duas geraes antes dele? O que pretendia Augusto, o mais inteligente
de todos os imperadores? Com um decreto deste tipo, o Imprio Romano teria ficado
completamente s avessas. Alm disso, como saberia um homem para onde deveria ir? Ningum
podia recuar na sua genealogia at quadragsima segunda gerao e, mesmo que pudesse faz-
lo, descobriria que tinha mirades de antepassados (o nmero ascende j a um milho depois da
vigsima gerao). E, naquela altura, David tinha, certamente, dezenas de milhares de
descendentes. Era possvel identific-los a todos? Se fosse, como poderiam eles registar-se
todos numa pequena aldeia? bvio que possvel rever o que Lucas escreveu, de modo a ser
um pouco menos fantstico: Csar decretou, de facto, que determinados vares que acreditavam
ser
118
descendentes de famlia real de cada um dos reinos do imprio se registassem desta forma. No
entanto, esta reviso no resolveria o problema, As pessoas refugiam-se neste tipo de revises
para salvarem o texto: o texto tem de ser verdade e, se o revirmos, podemos continuar a afirmar
que ele verdico. Mas a reviso mina o princpio. que a proposta segundo a qual s os
membros das famlias reais tiveram de se registar nas suas terras natais ignora o facto de, na
Palestina, haver uma famlia real no poder: a de Herodes. Augusto apoiava Herodes. Ele no
teria pedido a membros de uma famlia real que no estava no poder havia mais de 500 anos e
qual se tinham seguido duas outras dinastias (os Asmoneus e os Herodinianos) para se
recensearem de acordo com um processo especial. Ele no teria querido a tenso social que a
revivescncia das esperanas de um reino de David teria gerado.
No razovel pensar que houve, sequer, um decreto que exigisse s pessoas que viajassem a
fim de se registarem para fins fiscais. O recenseamento de Lucas levanta muitas dificuldades.
Uma das dificuldades consiste no facto de Lucas datar o recenseamento no tempo prximo da
morte de Herodes (4 a.e.c.), bem como dez anos mais tarde, quando Quirino era legado da Sria
(6 e.c.). Sabemos atravs de Josefo, sendo a informao confirmada por uma inscrio antiga,
que, no ano 6 e.c., quando Quirino era legado, Roma realizou de facto um recenseamento das
pessoas que viviam na Judeia, em Samaria e na Idumeia - mas no na Galileia e no pedindo-
lhes que viajassem. Maria e Jos, que, de acordo com Lucas, viviam na Galileia, no teriam sido
afetados pelo recenseamento de Quirino, que s abrangeu a populao que vivia em ambas as
provncias romanas da Judeia e da Sria. Galileia (como foi descrito no terceiro captulo) era
independente e no uma provncia romana. Alm disso, o objetivo dos recenseadores da
Antiguidade era verificar quem possua bens imobilirios sujeitos a impostos. Isto significava
que no eram os contribuintes que tinham de viajar, mas sim os recenseadores. possvel que
Lucas tenha misturado as duas datas porque houve motins tanto depois da morte de Herodes, no
ano 4 a.e.c., como durante o censo no ano de 6 e.c. Isto um erro histrico relativamente
insignificante para um autor antigo
119
que trabalhava sem arquivos ou sem um calendrio oficial sequer e que viveu oitenta anos
depois do perodo sobre o qual escreveu. A explicao mais provvel para o relato de Lucas a
seguinte: Lucas ou a sua fonte combinaram por engano o ano 4 a.e.c. (a morte de Herodes) com
o ano 6 e.c. (o censo de Quirino); quando descobriram um censo na poca da morte de
Herodes, decidiram criar o acontecimento, justificando, assim, a viagem de Jos da sua cidade
natal, Nazar, para Belm." De qualquer modo, a verdadeira fonte para a opinio de Lucas de
que Jesus tinha nascido em Belm era, quase com certeza, a convico de que Jesus cumpriu a
esperana de que, um dia, haveria de aparecer um descendente de David para salvar Israel.
Zacarias tinha profetizado que Deus levantaria um chifre de salvao para ns, na casa do seu
servo David (citado em Lc 1, 69); Jesus era esse chifre de salvao; portanto, Jesus nasceu
na cidade de David.
A histria de Mateus mais verosmil. Herodes era impiedoso, matando as pessoas quando
pareciam constituir uma ameaa para o seu reinado, incluindo (como vimos) a sua esposa
preferida e os seus dois filhos, assim como um filho de uma outra sua esposa. Ser que ele
mandou realmente matar todos os meninos de Belm e de toda a regio que tinham de dois
anos para baixo (Mt 2, 16)? improvvel. Josefo narra uma srie de histrias sobre a
crueldade de Herodes, mas no esta. provvel que Mateus tenha ido buscar esta informao
histria do xodo (1, 21 e segs.), segundo a qual Moiss, em criana, esteve ameaado por uma
ordem semelhante do fara egpcio. Mateus viu em Jesus um segundo Moiss, superior ao
primeiro (assim como o filho de David) e apresentou uma parte considervel dos seus captulos
iniciais nos termos das histrias sobre Moiss. O relato da fuga para o Egipto e do regresso
lembra ao leitor a Histria de Israel e do xodo do Egipto. Mateus cita uma afirmao de
Oseias: Do Egipto chamei o meu filho (Mt 2, 15). Isto referia-se originalmente a Israel como
filho (coletivo) de Deus que Moiss retirou do Egipto (note-se a forma passada).
120
Mateus aplicou a citao a Jesus, que ele considerava o Filho de Deus e a afirmao em Oseias,
que fazia aluso ao xodo no tempo de Moiss, era, provavelmente, a nica fonte que Mateus
tinha para a sua histria sobre Jesus e a sua famlia. Em Mateus 5, Jesus sobe a uma montanha
(tal como Moiss, quando recebeu a Lei) e fala sobre alguns dos Dez Mandamentos e sobre
outras passagens da Lei de Moiss (Mt 5, 21-48). H uma seco do seu Evangelho em que
Mateus coloca dez milagres (Mt, 8-9), talvez para lembrar os dez milagres de Moiss no xodo
7,8-11; 10. Os trs sinpticos dizem que Jesus ficou quarenta dias no deserto, em parte, para
recordar os quarenta anos de permanncia no deserto, no tempo de Moiss. Estes paralelos com
Moiss tornam ainda mais provvel que Mateus tenha tirado elementos da narrativa do
nascimento das histrias sobre Moiss. Podemos verificar que Lucas, ao contrrio de Mateus,
no atribuiu a Moiss a importncia de um tipo, de um percursor de Jesus. A sua narrativa do
nascimento concentra-se exclusivamente em David e sublinha que as afirmaes que Mateus
coloca no sermo da montanha foram feitas numa plancie (6, 17). Em Lucas, Jesus no um
segundo Moiss. Lucas e Mateus concordam que Jesus se enquadra na histria da salvao
judaica, mas discordam quanto aos pormenores. Lucas pensava que Jesus tinha cumprido as
profecias judaicas e que era o filho de David prometido, mas no o via como um novo Moiss.
As narrativas do nascimento constituem um caso extremo. Mateus e Lucas utilizam-nas para
situar Jesus na histria da salvao. Parece que eles tinham pouqussimas informaes histricas
(no nosso sentido do termo) sobre o nascimento de Jesus e, por isso, seguiram uma das outras
suas fontes, isto , a Escritura judaica. No existe mais nenhuma parte significativa dos
Evangelhos que dependa tanto da teoria de que a informao sobre David e Moiss pode ter
sido, pura e simplesmente, transferida para a histria de Jesus. Mas temos de constatar que os
primeiros cristos consideravam que isto era algo perfeitamente legtimo. Do seu ponto de vista,
era legtimo. Na perspetiva deles, Deus tinha planeado tudo: o chamamento de Abrao, a vida
de Moiss, o xodo do Egipto, o reino de David, a vida de Jesus. Eles tambm pensavam que
Deus dava indicaes antecipadas - sinais, pressgios, profecias - daquilo que iria fazer.
Estavam convencidos de que Deus tinha enviado Jesus para salvar o mundo e, portanto,
pensavam que Ele tinha dado indicaes prvias
121
sobre aquilo que pretendia fazer e que os seus profetas o tinham profetizado. Muitos outros
escritores judeus do sculo I pensavam da mesma forma.
Mas havia limites, tanto na redao dos Evangelhos, como na restante literatura judaica. Os
Evangelhos esto cheios de ecos da Escritura judaica, mas, apesar disso, ningum confundiria o
Jesus dos Evangelhos, nem com Moiss, nem com David. Apesar de a histria de Jesus, tal
como Mateus a conta, apresentar uma srie de paralelos com as histrias sobre Moiss, tambm
existem diferenas evidentes. Jesus no trouxe tbuas de pedra da montanha; no casou, como
Moiss, no contou com o apoio do seu irmo, como Moiss com o de Aaro, no viveu 120
anos; no morreu sozinho. Os Evangelhos tambm afirmam a existncia de uma ligao entre
Jesus e David, mas no apresentam Jesus, de maneira nenhuma, como David. No existem
paralelos reais: no existem equivalentes para Saul, Jonatan, Betsab ou Absalo, e Jesus
tambm no um grande guerreiro.
Os Evangelhos no representam, de maneira alguma, um caso nico de adaptao das
esperanas tipolgicas judaicas a circunstncias diferentes. Pelo contrrio, houve outros
escritores do tempo que invocaram a histria da salvao utilizando nomes e ttulos do passado,
mas fazendo, simultaneamente, alteraes substanciais. Apresentarei aqui dois exemplos aos
quais voltaremos mais tarde, uma vez que envolvem os ttulos de Messias e de Filho de
David. Um hino escrito por volta de 63 a.e.c., no tempo da conquista de Jerusalm por
Pompeu, anseia pelo momento em que um filho de David purificar Jerusalm dos mpios. No
entanto, este futuro Filho de David no confiar em cavalo, cavaleiro e arco, nem juntar ouro
e prata para a guerra. To-pouco fomentar numa multido a esperana de um dia de guerra.
(Salmos de Salomo, 17, 33.) Isto significa que ele ser completamente diferente do prprio
David. A seita conhecida atravs dos Rolos do Mar Morto tambm esperava duas figuras
messinicas, das quais um seria um descendente do sacerdote Aaro e o outro descendente de
David. O filho de David parece no ter qualquer funo, enquanto a autoridade estar nas mos
do Messias sacerdotal. Segundo um dos rolos (A Guerra entre os Filhos da Luz e os Filhos das
Trevas), haver uma grande batalha e os Filhos da Luz combatero os Filhos
122
das Trevas. O Messias davdico no desempenha qualquer papel na guerra. Os sacerdotes, sim;
tocam trombetas e do ordens. Um exrcito recrutado das doze tribos de Israel traz estandartes e
marcha de um lado para o outro. Mas a batalha real travada por anjos e o golpe final dado
pelo prprio Deus. Portanto, havia outros judeus que esperavam um Messias da casa de David
que no levavam esta expectativa ao ponto de descreverem a figura futura em termos derivados
das histrias bblicas sobre David. O ttulo - Messias ou Filho de David - era a nica
ligao existente entre ambos.
Os judeus que esperavam um futuro melhor queriam relacion-lo com o seu passado, com a
histria da relao de Deus com Israel, por isso, utilizavam nomes e ttulos que eram
importantes na Bblia. Mas os tempos tinham mudado. Os romanos seriam muito mais duros do
que os cananeus e os filisteus e os judeus sabiam que precisavam da ajuda de um exrcito
celeste. Um David no era suficiente. Mais: havia muitos judeus no tempo de Jesus que no
queriam uma monarquia. Embora alguns de entre eles, como, por exemplo, os membros da seita
do Mar Morto, ainda falassem de David, nem mesmo eles pareciam j interessados neste tipo
de monarquia. Os reis tinham tendncia para ser ditadores e a seita do Mar Morto preferia uma
forma de governo mais democrtica ou teocrtica.
Por conseguinte, quando os autores dos Evangelhos situam a histria de Jesus no contexto da
histria da salvao judaica, utilizam motivos da Escritura, sobretudo motivos relacionados com
Abrao, Moiss e David, mas no modelam o seu prprio Messias luz destas personagens
bblicas. bvio que se conservou algo do Jesus verdadeiro e os autores introduziram tambm
os seus prprios ideais, que parecem ser bastante diferentes dos ideais do Gnesis, do
Deuteronmio, do 2 Samuel ou do 1 Reis. Eles pensavam que Jesus tinha ultrapassado Moiss e
que era um tipo de rei completamente diferente de David. Por isso, Jesus no representa
nenhuma reproduo em papelo de Moiss ou de David.
Tambm no existem quaisquer indcios seguros que nos digam quando uma passagem nos
Evangelhos foi inventada como um para lelo com uma fase anterior da histria da salvao,
quando uma passagem
123
foi trabalhada para poder servir realmente como um paralelo e quando o prprio Jesus (ou Joo
Baptista) criaram intencionalmente uma reminiscncia. Temos de estudar o material, de
examinar at que ponto o paralelo estreito e de utilizar o senso comum. No entanto, nunca
devemos esquecer que o objetivo dos autores no era escrever histria acadmica.
perfeitamente razovel que tentemos obt-las deles, mas no podemos esperar que eles
colaborem connosco. Eles queriam convencer os leitores de que Jesus cumpriu as promessas
que Deus tinha feito a Israel. Estas promessas incluam no s a redeno do povo de Israel,
mas tambm a salvao dos gentios. Os Evangelhos descrevem Jesus como o salvador do
mundo inteiro, mas ele um salvador universal que pertence histria da salvao judaica.
Os autores queriam convencer os seus leitores de que Jesus era o redentor judaico universal
porque acreditavam que isto era absolutamente verdade. Isto no impede que, tal como vimos,
eles discordem em pontos importantes (como, por exemplo, na questo de saber se Jesudevia ou
no ser compreendido como o cumprimento do tipo mosaico). Esta divergncia de opinies
esclarecedora para o historiador. Seria insensato da parte de um historiador discutir se o Jesus
histrico era ou no uma reminiscncia de Moiss, assim como ter esperana de poder resolver
este problema atravs de uma comparao entre Mateus e Lucas. Mateus atribuiu Lei um
papel mais importante na religio do que Lucas, pelo que o Jesus de Mateus mais doutor da
Lei do que o Jesus de Lucas. Isto uma divergncia teolgica no quadro de um acordo teolgico
mais amplo: Jesus cumpriu tipos escritursticos. Pelo contrrio, no seria insensato da parte
de um historiador procurar saber se as passagens isoladas, nas quais Mateus transmite palavras e
atos de Jesus, do a ideia de que Jesus era um legislador. Ser que os pormenores de Mateus
subvertem a sua viso teolgica?
Neste caso especfico, a resposta ser em parte, sim; em parte, no. Mateus e Lucas tinham
perspectivas teolgicas que, no essencial, esto fora do alcance da nossa investigao histrica:
podemos constatar que as tinham e podemos investigar como as obtiveram, mas no podemos
ocupar-nos da questo da sua veracidade ou falsidade. Este facto no impede que os
Evangelhos contenham material que no resulta das perspectivas teolgicas dos mesmos. Alm
disso, existem trs Evangelhos sinpticos, com perspectivas teolgicas um tanto diferentes e
estas divergncias, por vezes, permitem-nos descobrir quais so as partes do material que no
so explicveis como componentes integrantes de uma
124
construo teolgica. Gostaria de voltar a dizer que este tipo de anlise no agradaria nada aos
autores dos Evangelhos - e, provavelmente, a maior parte dos primeiros cristos. Os autores
estavam convencidos de terem escrito a verdade e apelavam ao leitor para que este acreditasse
nela. O historiador responde que deseja distinguir um tipo de verdade da outra e estudar apenas
o segundo tipo, isto , a verdade profana. Suspeito que os autores dos Evangelhos estavam
menos interessados neste segundo tipo de verdade. Se isto for assim, ento a tarefa de descobrir
alguns elementos da histria comum no grande contexto da histria da salvao estar
facilitada. Se os autores dos Evangelhos no estivessem interessadssimos em adaptar todos os
pormenores sua teologia, no teriam feito grandes alteraes de pormenor.

O contexto da vida pblica do prprio Jesus


Vamos agora debruar-nos sobre o segundo dos nossos contextos, aquele que suposto atrair
imediatamente a ateno do historiador atual que procura informaes sobre Jesus: os
acontecimentos que antecederam e se seguiram imediatamente ao seu ministrio e que esto
estreitamente ligados a ele. O primeiro foi a pregao de Joo Baptista.
J vimos que Joo causou uma impresso assinalvel na sociedade da Galileia. Gostaria de
retomar e de aprofundar um pouco a discusso sobre a importncia de Joo e sobre os motivos
para a sua execuo (atrs, p. 40). Josefo relata que as pessoas interpretavam a derrota que
Antipas sofreu s mos de Aretas como castigo de Deus pela execuo de Joo. Isto d a
entender que Joo era muito estimado pela populao. Por que que Antipas executou Joo?
Segundo a verso de Josefo, o Baptista pregava a justia e a piedade. Estes dois termos so
pouco esclarecedores, visto que se limitam a ser um resumo dos dois aspetos ou das duas
tbuas da Lei judaica: tratar os outros corretamente (com justia) e adorar a Deus com
verdadeira devoo (piedade). Josefo escreveu em grego e estas duas palavras eram muito
utilizadas pelos judeus de lngua grega para resumir a sua religio.
125
No h dvida de que Joo acentuava ambas, mas estes termos no nos dizem nada de concreto
sobre o contedo da sua pregao. Apesar de Josefo atribuir a Joo esta mensagem incua,
escreve que Antipas o mandou executar porque temia que a sua pregao provocasse uma
insurreio. Todos os sbados se ensinava justia e piedade nas sinagogas e a Galileia
continuava em paz. Joo deve ter dito algo mais importante.
Os Evangelhos atribuem duas afirmaes a Joo: (1) Antipas violou a Lei ao casar com
Herodade (Mt 14,4// Me 6, 18); (2) o dia do julgamento estava prximo e as pessoas deveriam
fazer penitncia (Mt 3, 7-10 / / Lc 3, 7-9). Eles atribuem a execuo de Joo sua crtica
pessoal ao casamento de Antipas. Isto, pelo menos, plausvel. No entanto, se combinarmos as
nossas fontes, aceitando ambas - um procedimento pouco habitual na presente obra -, obtemos
um relato ainda mais provvel. Joo pregava a justia e a piedade, insistindo especialmente na
penitncia pelos pecados cometidos contra os outros e contra Deus e advertindo de que no
julgamento, que estava prximo, aqueles que no se arrependessem, seriam castigados ou
aniquilados. Talvez tenha mencionado o casamento de Antipas como um exemplo para uma
aco injusta que exigia penitncia. O anncio do julgamento que se aproximava era
acompanhado pela profecia de que Deus estava prestes a salvar Israel; como prometera Isaas
(Mc 1, 6; cf tambm Mt e Lc). Isto levou as pessoas a pensar que a salvao estava muito
prxima. A ideia da redeno levou alguns a imaginar que podiam dar uma ajuda a Deus,
desferindo o primeiro golpe sobre os governantes imorais. Antipas apercebeu-se da ameaa e
mandou executar Joo. Portanto, se associarmos o medo que Antipas tinha de uma insurreio
(Josefo) profecia de Joo sobre um acontecimento dramtico no futuro, que iria transformar a
ordem existente (os Evangelhos) obtemos um motivo perfeitamente convincente para a
execuo. Se Joo tambm criticava o casamento de Antipas, este ainda estaria mais disposto a
atacar e Herodade pode t-lo pressionado nesse sentido. Temos de nos lembrar que Antipas era
um bom governante em termos gerais e que no mandava executar arbitrariamente as pessoas s
porque se empenhavam a favor da justia. Penso que deveramos aceitar a opinio de Josefo,
segundo o qual o que estava em causa era a segurana do reino. No entanto, no que diz respeito
ao contedo da mensagem de Joo, temos de seguir os Evangelhos, visto que o sumrio de
Josefo no diz nada sobre o assunto e a descrio nos Evangelhos
126
explica muito bem a execuo. O entusiasmo por causa de uma nova ordem que se aproximava
deixava os governantes muito alarmados. Josefo eliminou sistematicamente dos seus escritos as
informaes sobre as esperanas judaicas de redeno, porque estas podiam ter repercusses
polticas e militares e ele queria apresentar o seu povo como no constituindo qualquer ameaa
para a pax romana.
Por isso, Joo exortava as pessoas a fazerem penitncia, tendo em vista a ira futura. O
machado j est posto raiz das rvores (Mt 3, 10; Lc 3, 9). Esta mensagem designada
habitualmente como escatolgica. Eschaton uma palavra grega que significa o ltimo; por
conseguinte, a escatologia o discurso ou a reflexo sobre as ltimas coisas. O conceito pode
ser enganador quando o traduzimos letra. A maioria dos judeus que acreditava que o
julgamento e a redeno estavam prximos esperava que o mundo continuasse a existir. Deus
faria algo dramtico, que transformaria a ordem das coisas, mas, depois, reinaria, diretamente
ou atravs de um representante, como, por exemplo, o Messias de Aaro, descrito nos Rolos do
Mar Morto. No podemos dizer em pormenor o que o Baptista esperava, mas evidente que se
tratava de um acontecimento futuro dramtico que alteraria a ordem existente.
Os Evangelhos dizem que Jesus iniciou o seu ministrio ativo depois de ter sido batizado por
Joo. praticamente certo que ele aceitou o batismo de Joo. Os Evangelhos e os Atos dos
Apstolos revelam-nos que Joo tinha um nmero significativo de seguidores e os seus autores
ficaram um pouco embaraados por ter de admitir que o seu heri, Jesus, tinha comeado por
ser um seguidor do Baptista. O primeiro e o quarto Evangelhos esforam-se francamente por
garantir que o prprio Joo testemunha que Jesus realmente maior do que ele. Segundo
Mateus 3, 14, Joo protestou quando Jesus veio para ser batizado, declarando que deveria ser
Jesus a batiz-lo. O Evangelho de Joo faz uma afirmao ainda mais enftica: Joo (o Baptista)
confessou a verdade e no negou, afirmando: "Eu no sou o Cristo. No dia seguinte ele viu
Jesus e disse: "Eis o Cordeiro de Deus". E Joo testemunhou: "Vi o Esprito que descia do
cu como uma pomba e permanecia sobre Ele."12 duvidoso que o Baptista tivesse
reconhecido a superioridade de Jesus desta forma. Segundo uma outra
127
tradio, quando Joo estava na priso, mandou uma mensagem a Jesus, perguntando-lhe se ele
podia provar quem era (Mt 11, 2-6).
Gostaria de introduzir aqui uma explicao sobre uma das formas que os investigadores tm de
avaliar a autenticidade, isto , a correo histrica, do material. Duvidamos daquilo que
demasiado compatvel com a perspetiva dos Evangelhos e consideramos credvel aquilo que
contrrio s suas preferncias. Esta regra no pode ser aplicada de uma forma mecnica, visto
que algumas das coisas que aconteceram convinham bastante aos autores, mas o critrio ser-
nos- til. Mateus quer que a subservincia de Joo a Jesus fique registada com toda a clareza
(Mt 3, 14). Mas transmite-nos uma tradio que se ope a esta perspetiva (11, 2-6). Portanto,
confiamos nesta ltima tradio: Joo, que se encontrava preso, ainda no tinha a certeza de
quem Jesus era.
Sendo assim, altamente improvvel que os Evangelhos ou os primeiros cristos tenham
inventado que Jesus iniciou a sua vida pblica como seguidor de Joo. Estando eles interessados
em colocar Jesus acima do Baptista, no teriam inventado a histria segundo a qual Jesus tinha
sido seguidor deste. Portanto, podemos concluir que Jesus foi de facto batizado por Joo. Isto
significa, por seu turno, que Jesus concordava com a mensagem de Joo: era tempo de fazer
penitncia, face ira e redeno iminentes.
Debruamo-nos agora sobre as nossas informaes mais fiveis acerca do perodo
imediatamente a seguir execuo de Jesus, que nos so fornecidas pelas Cartas de Paulo e
pelos Atos dos Apstolos, mas sobretudo pelas primeiras. Paulo pensava que a histria estava
prestes a atingir o seu clmax. Converteu-se ao novo movimento e comeou a pregar em meados
dos anos trinta, passando da Sria para o Ocidente, atravs da sia Menor, chegando Grcia. O
documento cristo mais antigo que possumos a sua carta a uma das suas igrejas na Macednia
- Tessalnica. Esta carta diz-nos que, ao fundar a igreja, Paulo contou queles que tinha
convertido que Jesus tinha subido aos cus e que regressaria em breve para estabelecer o seu
Reino. Alguns dos convertidos morreram e a igreja perguntou a Paulo se os mortos ficariam fora
do Reino. Paulo respondeu que, quando Jesus regressasse, os convertidos que tinham morrido
seriam os primeiros a ressuscitar para saudar Jesus, seguidos pelos cristos que ainda estivessem
vivos (1 Ts, 4, 13-17). Trata-se de uma comunicao extremamente reveladora. Paulo esperava
to
128
convictamente que Jesus regressasse em breve que no tinha ensinado nada aos tessalonicenses
sobre a ressurreio dos mortos.
Paulo debateu de uma forma acesa outras questes com outros cristos, mas no esta. Os
cristos acreditavam todos que Jesus estabeleceria um Reino num futuro muito prximo, ainda
durante a vida deles. Ainda se podem encontrar afirmaes deste tipo nos Evangelhos (debruar-
nos-emos sobre este tema mais pormenorizadamente nas pp. 230-235). A nica explicao
lgica para esta convico dos primeiros cristos consiste na suposio de que foi o prprio
Jesus que, durante a sua vida, levou os seus seguidores a esperarem o estabelecimento prximo
de um novo Reino. Depois da sua morte e depois das aparies no contexto da ressurreio,
ficaram convencidos de que o prprio Jesus regressaria para estabelecer o Reino, mas no
inventaram completamente a ideia de que o Reino de Deus seria estabelecido na sua gerao.
Por conseguinte, no incio da vida pblica de Jesus vemo-lo a aceitar a mensagem de Joo
Baptista, que disse que o clmax da Histria estava prximo. Possumos provas seguras de que,
uma dcada aps a execuo de Jesus, os seus seguidores esperavam este acontecimento
dramtico para dali a pouco tempo. Jesus tem de se adaptar a este contexto. Ainda nos faltam
pormenores e nuances. O que pensava ele que iria acontecer? Que papel iria ele desempenhar?
Faremos o que pudermos para responder a estas questes, apesar de termos de responder por
tentativas, visto que raro possuirmos o contexto imediato de uma afirmao especfica. O
contexto intermdio em que podemos confiar - Jesus encontrava-se entre Joo Baptista e o
movimento cristo inicial - oferece-nos uma concluso fundamental que segura: Jesus pensava
que Deus iria provocar em breve uma alterao decisiva no mundo. Este contexto essencial do
ponto de vista histrico, visto que constitui o enquadramento para toda a misso de Jesus:
engloba tanto o homem que o batizou, como os seus prprios seguidores.
O enquadramento da misso de Jesus mais importante para a compreenso da sua vida e da
sua obra do que qualquer outro contexto. Gostaramos de saber a quem que Jesus se referia
quando disse: Amai os vossos inimigos e de conhecer as circunstncias exatas em que ele
disse que isto nos iria ajudar muito. Apesar de no podermos saber qual a situao concreta das
diversas afirmaes (porque estas foram reutilizadas e deslocadas), conhecemos o contexto mais
importante para a compreenso de Jesus como uma figura histrica.
129
Acabmos de ver dois contextos diferentes: um consistia na convico dos Evangelhos de que
Jesus constitua o cumprimento da histria judaica da salvao e o outro na convico que o
percursor de Jesus e os seus seguidores tinham de que o clmax da Histria estava prximo.
Vimos tambm que esta ltima convico tem de ser atribuda ao prprio Jesus. Trata-se,
portanto, de uma conceo generalizada, no contexto da qual o ensinamento de Jesus assume
um lugar particular. Estes dois contextos sobrepem-se: ambos so judaicos, ambos so
orientados para o futuro e ambos pressupem que Deus far algo na histria coerente com
outras coisas que j fez. Todos os mencionados esto de acordo a um nvel fundamental: Joo
Baptista, Jesus, Paulo, os autores dos Evangelhos sinpticos, os outros seguidores de Jesus. Na
sua perspectiva, aquilo que se estava a passar era indcio de que Deus iria fazer algo muito
especial. O Deus em quem acreditavam era o Deus de Israel, o Deus que chamou Abrao, que
deu a Lei a Moiss e que elevou David a rei. Este Deus concluiria agora a Sua obra.
Portanto, em certo sentido, Mateus, Marcos e Lucas acertaram em cheio quando colocaram
Jesus no contexto da histria da salvao judaica. Era assim que ele prprio via o mundo. Isto
no significa que todas as passagens nos Evangelhos que constituem uma reminiscncia ou um
eco da Escritura hebraica tenham acontecido realmente. Tambm no significa que Jesus tentou
imitar David e Moiss. Iremos encontrar provas de que Jesus tinha uma posio crtica em
relao a algumas das suas prprias tradies, apesar de acreditar na sua premissa fundamental
(que o Deus de Israel salvaria o seu povo). Nem significa que podemos prescindir de conhecer o
ambiente social e poltico da Galileia e da Judeia nos anos vinte e trinta. Gostaria que os
Evangelhos nos dissessem mais sobre este ambiente e menos sobre presumveis paralelos entre
figuras da Bblia Hebraica e Jesus. No entanto, agora, temos uma ideia mais clara sobre os
autores dos Evangelhos e sobre o seu trabalho. Eles eram idealistas teolgicos. Mas este livro
trata de um idealista teolgico. Muitos judeus e cristos do sculo [ eram idealistas teolgicos.
Nas seces anteriores deste captulo vimos que Mateus e Lucas situam a sua histria no
contexto da histria da salvao judaica e eu sugeri que examinssemos os Evangelhos e
retirssemos deles material que no deve a sua existncia s convices dos prprios evange
listas. Agora, vemos que no podemos reduzir o material dos Evangelhos a um cerne no
teolgico, para declarar, depois, que descobrimos
130
Jesus, porque ele prprio era telogo. Contudo, tal como Mateus e Lucas no concordam
inteiramente um com o outro, assim tambm podemos pressupor que Jesus defendia
perspectivas que se distinguiam completa ou parcialmente das dos evangelistas e que estes
sobrepuseram, por vezes, a sua teologia teologia de Jesus. Podemos ter esperana de encontrar
a sua teologia nos Evangelhos.
Destrinar tudo isto , evidentemente, uma tarefa difcil e os resultados, muitas vezes, no iro
para alm de tentativas. Repito que o objetivo do presente livro tentar apresentar aquilo que
sabemos de Jesus com grande certeza e distingui-lo de dedues menos seguras.
131

8. O cenrio e o mtodo do ministrio de Jesus


Ao que parece, o centro da vida pblica de Jesus foi Cafarnaum, uma pequena cidade na
Galileia. Foi nas suas imediaes que ele chamou os seus discpulos mais importantes, dois
pares de irmos: Pedro e Andr, assim como Tiago e Joo. Pedro tinha uma casa em Cafarnaum,
foi ali que Jesus curou a sogra de Pedro. Foi na sinagoga da cidade que curou um paraltico (Mc
2, 1-12 e paralelos"). Foi em Cafarnaum
133
que comeu mesa com Levi, cobrador de impostos. A refeio ocorreu em casa dele, o que
quer dizer, provavelmente, na casa de Levi, embora no seja impossvel que se tratasse da
casa de Jesus (2, 13-17). Segundo Marcos 2,1, Jesus estava em casa em Cafarnaum.
Voltava sempre para l, depois de ter pregado em outros stios. Marcos (Mc 9,33-37) situa em
Cafarnaum a grande disputa acerca da verdadeira grandeza e Mateus, o dilogo sobre o
pagamento do tributo do Templo (Mt 17,24-27).
A visualizao da vida de Jesus tornar-se- mais fcil se tivermos em conta o cenrio fisico em
que decorreram esta e outras aes. Falaremos das sinagogas (onde, segundo os Evangelhos,
Jesus comeou a ensinar) e, depois, de alguns aspetos da Galileia. Visto que alguns
investigadores defenderam a opinio de que no existiam sinagogas na Palestina no sculo I (o
que significaria que as vrias referncias a sinagogas nos Evangelhos refletem a poca e local
no qual estes foram escritos e no o tempo em que Jesus viveu), tratarei a questo da sua
existncia com um pouco mais de pormenor do que seria necessrio caso no houvesse tal
opinio. No entanto, a questo fundamental est em compreender em que circunstncias Jesus
comeou a apresentar aos outros as suas perspectivas sobre o Reino de Deus. Como era que ele
chegava a uma nova cidade e ensinava na sinagoga? Punha-se em p, ao fundo de uma grande
sala, e interrompia o sermo? Seria um comportamento tido como socialmente inaceitvel que
um estranho insistisse em falar numa sinagoga? Temos de perguntar como eram as sinagogas e o
que as pessoas faziam nelas.
Todas as fontes indicam que, no sculo I, existiam sinagogas em todos os lugares onde viviam
judeus, embora no saibamos quando e onde apareceram. Uma sinagoga no era um templo. Na
Antiguidade, um templo era um local onde as pessoas prestavam culto a Deus sacrificando
animais. O templo era considerado sagrado; a divindade habitava nele, em certo sentido, e
existiam leis e rituais que estabeleciam a forma de aproximao a deus ou deusa (muitos dos
templos pagos mais conhecidos eram dedicados a uma deusa). O judasmo assemelhava-se
neste aspeto a outras religies antigas, como j vimos, apesar de existirem tambm diferenas
importantes. S havia um templo judaico,
134
em Jerusalm; o seu Santo dos Santos estava vazio e era dedicado ao culto do Deus invisvel e
no residncia de um dolo representando a divindade. Apesar destas diferenas, qualquer
pessoa na Antiguidade consideraria o Templo de Jerusalm, bem como os seus rituais, algo
familiar. As sinagogas, pelo contrrio, no eram sagradas e o acesso s mesmas no era
reservado queles que eram puros, em termos rituais. No havia sacrifcios de animais nas
sinagogas. Os judeus podiam fazer nestes edifcios as coisas que fazem habitualmente quando
se renem: comer, cantar, rezar, ensinar-se reciprocamente, discutir, trocar informaes e
tagarelar. Os edifcios que serviam como sinagogas funcionavam, em parte, como cmaras
municipais.
A Bblia Hebraica no conhece sinagogas, pelo que no existem quaisquer leis rgidas em
relao s mesmas, embora se tenham desenvolvido costumes, como natural. As sinagogas
serviam principalmente como um local onde os judeus se podiam reunir aos sbados para ouvir
uma leitura da sua Escritura, leitura essa qual se seguia uma discusso. Algumas sinagogas
eram, provavelmente, mais democrticas do que outras; isto , enquanto em algumas havia um
ou dois lderes religiosos que ensinavam, noutras era possvel uma discusso livre. Em grego, as
sinagogas eram frequentemente apelidadas como casas de orao, o que permite concluir
que o culto inclua oraes (e talvez tambm cnticos)." Existia, contudo, uma grande
variedade, visto que no havia quaisquer leis bblicas. provvel que as sinagogas em
Jerusalm ou nos arredores da cidade desenvolvessem menos atividade do que aquelas que se
situavam mais longe. Quem tinha possibilidade de visitar o Templo com relativa frequncia
talvez tivesse menos necessidades religiosas do que aqueles que viviam mais longe. De facto, a
origem das sinagogas explica-se, provavelmente, pela distncia a que o Templo se encontrava.
Alguns investigadores pensam que as sinagogas surgiram durante o cativeiro da Babilnia,
como uma substituio para o culto no Templo. Outros defendem a tese segundo a qual as
primeiras sinagogas apareceram na dispora da lngua grega. Seja como for, na Palestina do
sculo 1 existiam sinagogas - at em Jerusalm - como complemento do culto no Templo.
135
As sinagogas possuam uma determinada organizao. Havia um chefe da sinagoga e, em
algumas sinagogas, existiam, possivelmente, outros cargos. Os sacerdotes podiam assumir a
funo de chefes das sinagogas, fazendo-o, por vezes, realmente; tambm podiam ler a Escri
tura ou coment-la. Mas os leigos podiam assumir todas estas funes, se estivessem
capacitados para o fazer; tinham de ser letrados, ilustrados e respeitados. Os chefes e os porta-
vozes da sinagoga podiam ser pessoas absolutamente vulgares, desde que tivessem estudado a
Bblia.
A arqueologia no nos pode dizer muito sobre as sinagogas que existiam na Palestina no tempo
de Jesus. Foram descobertas trs que podem ser datadas do perodo anterior destruio de
Jerusalm no ano 70 e.c. Tambm foi descoberta uma inscrio que descreve as obras de
beneficiao de uma sinagoga em Jerusalm; por conseguinte, temos ao todo quatro provas
empricas da sua existncia. H trs explicaes para o facto de serem to poucas as sinagogas
anteriores ao ano 70 e.c. que vieram luz:
1.) Os arquelogos no podem fazer escavaes em cidades que so habitadas atualmente
(como, por exemplo, Tiberades). As trs sinagogas anteriores ao ano 70 e.c. que foram
identificadas de uma maneira inequvoca foram descobertas em locais desabitados desde a
revolta contra Roma, podendo, portanto, ser objeto de escavaes.
2.) Os arquelogos encontraram grandes sinagogas do sculo III e IV - poca de florescimento
da construo de sinagogas - em diversos locais. Muitas delas foram construdas provavelmente
no local onde j tinham existido sinagogas que foram destrudas.
3.) Nas cidades e nas aldeias pequenas, as sinagogas eram provavelmente apenas casas de
habitao transformadas, o que torna mais difcil identific-las agora. As escassas provas
arqueolgicas podem ser completadas pelas referncias a sinagogas existentes na literatura anti
ga. Josefo, por exemplo, refere-se a sinagogas em Tiberades e na Cesareia martima. Mais
importante, contudo, o facto de as suas discusses pressuporem a existncia de sinagogas, o
que nos leva a concluir que elas eram habituais.
Nas trs sinagogas da Palestina do sculo I atualmente conhecidas, as pessoas ficavam sentadas
em bancos colocados ao longo das paredes, exceto junto s janelas e s portas. Os chefes
falavam, provavelmente, no meio da sala, sendo que esta configurao tambm encoraja a
comunidade a fazer comentrios ou a colocar questes. Isto muito importante.
136
De acordo com os conhecimentos que possumos atualmente sobre as sinagogas do sculo 1 na
Palestina, estas tinham pouca semelhana com a maior parte das sinagogas, igrejas ou teatros
atuais. No eram salas grandes, com lugares sentados, virados para um estrado situado frente,
num plano elevado. Nas sinagogas anteriores ao ano 70 descobertas at agora, a assistncia
podia ver-se reciprocamente e (pelo menos, por vezes) falar entre si. Neste tipo de cenrio,
quem tinha alguma coisa para dizer, podia faz-lo. No sabemos exatamente quais eram os
hbitos. possvel que se fizesse uma leitura da Escritura, em seguida, o texto seria comentado
por um chefe e, por fim, abria-se a discusso. tambm possvel que algum que tivesse uma
mensagem importante a comunicar se dirigisse primeiro ao chefe, pedindo-lhe a palavra. Numa
cidade pequena, o primeiro procedimento parece ser mais provvel. razovel pensar que os
visitantes eram bem-vindos, tal como o so ainda hoje e pelas mesmas razes (curiosidade;
satisfao em ver uma cara nova, boa disposio, resultante do descanso sabtico, da orao e
da leitura da Escritura). Podia at acontecer que se reparasse no visitante e que se lhe
perguntasse se tinha alguma coisa a dizer.
Trata-se de especulaes. No sabemos se as plantas das trs sinagogas descobertas representam
todas as sinagogas na Galileia. Nem sabemos quais eram as regras seguidas nos discursos
perante a assistncia numa sinagoga. No entanto, considero completamente plausvel a
descrio que os Evangelhos nos proporcionam sobre o incio do ministrio de Jesus. Todas as
cidades e aldeias tinham sinagogas; os visitantes eram bem-vindos; at podiam falar. A primeira
percopa de Marcos sobre o ensinamento de Jesus comea da seguinte forma: Entraram em
Cafarnaum; chegado o sbado, ele entrou na sinagoga e ensinou (Mc 1, 21). Isto no ,
certamente, tudo (por exemplo, Jesus teve de esperar que o chefe da sinagoga acabasse o seu
comentrio), mas a frase de Marcos perfeitamente credvel.
137

Galileia
As pessoas que se reuniam nas sinagogas das cidades e das aldeias da Galileia viviam, na sua
maioria, da agricultura e da pesca no mar da Galileia. Alm disso, existiam as outras ocupaes
normais da vida rural prpria das pequenas cidades. Os barcos navegavam ao longo da costa do
pequeno mar interior, permitindo relaes comerciais com outras aldeias da Galileia e com as
cidades da Decpolis, a leste do lago (sobre este assunto, ver mais adiante). O comrcio com as
cidades fora da Galileia significava a presena de funcionrios alfandegrios nos portos. No
entanto, a produo de alimentos constitua a ocupao principal. A Galileia era muito frtil e o
clima fazia dela uma regio agrcola ideal. volta do mar da Galileia cresciam
nogueiras, que precisavam de um clima particularmente frio ... palmeiras, que necessitam do
calor, bem como figueiras e oliveiras, que precisam de um clima mais ameno ... A terra no s
tem o mrito surpreendente de dar fruta to diversa, como tambm a conserva: a terra produz
este tipo de frutos, as uvas e os figos. E estes ltimos podem secar-se e conservar-se durante dez
meses consecutivos. (Guerra 3,517-519)
No entanto, o carcter de Cafarnaum era, provavelmente, determinado pelo facto de a localidade
se encontrar junto do mar. O mar da Galileia, tambm designado de Genezaret, um mar muito
pequeno, motivo pelo qual alguns autores da Antiguidade (Lucas, Josefo e Plnio, o Velho) lhe
chamam lago. alimentado a norte pelo rio Jordo, que segue para sul, na direo do mar
Morto. O mar da Galileia tem cerca de 20 quilmetros de comprimento e 12 quilmetros de ls
a ls. O peixe diferente do dos outros lagos e rios e muitas das espcies que se encontram nele
e no Jordo no existem em outros lugares. Os barcos eram, provavelmente, bastante pequenos.
Josefo descreve uma batalha naval ocorrida no mar da Galileia durante o levantamento judaico
contra Roma (66-74 e.c.). Os judeus tinham pequenos esquifes, com um punhado de homens.
Os romanos abateram rvores e construram grandes jangadas, nas quais cabiam muitos
soldados; ganharam o confronto sem grande esforo, massacrando-os judeus at ao ltimo
homem, o que deixou o lago vermelho de sangue.
Segundo Josefo, os esquifes foram utilizados para pirataria ou assaltos. Isto talvez queira
dizer que serviam para contrabando,
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visto que difcil imaginar uma frota inteira de piratas num mar to pequeno. Os esquifes talvez
fossem tambm barcos de pesca transformados, o que explicaria o facto de albergarem um
punhado de homens (Guerra 3, 522-531). Os relatos evanglicos fazem supor que os barcos de
pesca eram tripulados por dois ou trs homens (Mc 1, 16-20 e par.)
A pesca era sobretudo de arrasto, isto , com uma rede munida com pesos e boias que era
arrastada atrs de um barco. Jesus refere-se a este tipo de rede (a rede varredoura) numa
parbola: o Reino dos Cus semelhante a uma rede de arrasto lanada ao mar que apanha tanto
peixe bom, como peixe mau. necessrio fazer uma escolha (Mt 13,47-50). Tambm era
utilizado um outro tipo de rede, uma tarrafa, que podia ser lanado do barco ou da margem e
depois novamente recolhido. Parece ser esta rede que est em causa na histria de Simo e
Andr relatada por Marcos (Mc 1, 16). Eles esto a lanar as suas redes ao mar e deixam-nas
para seguir Jesus; no se fala de um barco. Tiago e Joo, porm, encontravam-se no seu barco,
consertando as suas redes (Mc 1, 19). possvel que houvesse uma distino social entre
aqueles que podiam ter barcos e redes de arrasto de maior dimenso e aqueles que tinham de
lanar as suas redes da margem. A pesca com redes de arrasto era, quase com certeza, mais
lucrativa.
A maioria das povoaes volta do lago era bastante pequena. Marcos 1, 33, chama cidade a
Cafarnaum, o domiclio de Jesus, mas esta designao exagerada. Aqui, como noutros lugares
no Evangelho, o conceito utilizado de uma forma vaga. Josefo refere-se a Cafarnaum como
uma aldeia (Vida 403), mas vila seria, provavelmente, a designao mais adequada. As
runas da povoao antiga encontram-se num estreito ao longo da costa, com cerca de 500
metros de comprimento e 350 metros de largura. Um dos arquelogos calcula que esta
superfcie oferecia espao vital a 1500 a 2000 habitantes, descontando o espao necessrio para
as ruas e os edifcios pblicos. Atualmente, possvel visitar as runas de uma sinagoga muito
requintada, existente no local. A sinagoga tinha 22 metros de comprimento e dois pisos. No
entanto, do sculo III, o perodo em
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que foram construdas muitas sinagogas grandes na regio. provvel que a sinagoga do tempo
de Jesus se situasse no mesmo local, mas que fosse menor.
Jesus tambm pregava e curava em outras cidades e aldeias da Galileia. Ouvimos falar de Maria
Madalena, presumivelmente de Magdala, tambm perto do mar. Os Evangelhos mencionam
outras aldeias prximas, como Corazim, que ficava cerca de trs quilmetros a norte de
Cafarnaum, e Betsaida, provavelmente uma pequena localidade junto do mar." Em Mateus
11,20-24 / / Lucas 10, 13-15, encontra-se um lamento profundo de Jesus por causa de Corazim,
Betsaida e Cafarnaum no se terem convertido, quando Jesus fez os seus atos poderosos:
Serei mais tolerante para Tiro e Sdon no dia do juzo do que para vs. Trata-se de uma
passagem elucidativa porque indica que existia uma tenso maior entre Jesus e as cidades
martimas do que os Evangelhos nos deixariam supor. Marcos e os outros sinpticos descrevem
Jesus como algum muito popular nestas pequenas cidades e nos seus arredores. Alm disso,
Jesus recrutou os seus discpulos nestas localidades. No entanto, bvio que no encontrou ali a
resposta que esperava.
O mesmo se pode dizer da sua cidade natal, Nazar, onde a sua mensagem foi rejeitada: E no
pde fazer ali milagre algum. Apenas curou alguns enfermos, impondo-lhes as mos. Estava
admirado com a falta de f daquela gente. (Mc 6, 1-6) Sabemos ainda menos sobre Nazar
antiga do que sobre Cafarnaum. Devia ter sido uma aldeia insignificante, visto que o seu nome
no aparece nem na Bblia Hebraica, nem em Josefo, nem na literatura rabnica. No se
encontrava numa estrada principal, mas ficava apenas alguns quilmetros a sul de Sforis, uma
cidade importante no interior da Galileia. Atualmente, h alguns investigadores que desejam ver
a proximidade de Nazar em relao a Sforis como um factor muito importante. Imagina-se
que os habitantes de Nazar beneficiavam da cultura supostamente greco-romana de Sforis.
podiam assistir a peas de teatro gregas, ouvir filsofos gregos e adquirir, em geral, maneiras
cosmopolitas. Isto altamente improvvel. A vida da aldeia era dominada pelo trabalho. As
140
pessoas trabalhavam seis dias por semana e a liberdade de movimento ao sbado era limitada a
um permetro de cerca de 900 metros. improvvel que muitos habitantes de Nazar tivessem
passado muito tempo em Sforis. Quando tinham alguns dias livres durante uma ou vrias festas
de peregrinao, no viajavam para Sforis, mas sim para Jerusalm, que se encontrava no Sul.
possvel que muitos fossem levar alimentos ou outros produtos a Sforis para os vender no
mercado, como bvio. Nesse caso, tinham de se levantar antes do nascer do Sol, de moer gro
e preparar um farnel, comer, carregar o burro, ir com ele a p at Sforis (uma viagem de uma a
duas horas) e vender a sua mercadoria. Quando o dia de mercado terminava, embrulhavam as
coisas e iam para casa. No podiam regressar com o burro aldeia depois do pr-do-sol, visto
que o animal podia ferir-se. No ganhavam o suficiente para ir ao teatro ou para passar a noite
na cidade. Em resumo, os aldees de ento, como os de todos os tempos, at hoje, viviam na sua
aldeia e raramente viajavam, exceto para vender ou trocar os seus produtos.
A leste do mar da Galileia e do rio Jordo ficava a Decpolis, Dez Cidades de origem
macednia e grega politicamente independentes. No sculo III a.e.c., os sucessores de
Alexandre Magno fundaram muitas cidades novas (ou refundaram as antigas), dando-lhes uma
constituio grega e liberdade poltica (sob superviso geral exclusivamente do poder
governante). Estas cidades eram muito importantes para imprios cujas tropas serviam durante
anos em regies muito remotas:
141
os conquistadores davam terras aos soldados aposentados e a promessa de terra prpria era um
fator importante no recrutamento das tropas. Os homens estabeleciam-se e casavam -
eventualmente, com uma mulher que tinha seguido o exrcito nas suas campanhas. Tornavam-se
agricultores, artesos ou algo semelhante: bons, bravos cidados, leais ao imprio. As cidades
Decpolis serviam de escudo aos reinos helenistas contra ataques provenientes do deserto. Os
reis Asmoneus, sobretudo Alexandre Janeu, conquistaram muitas destas cidades. Roma adquiriu
o controlo delas quando Pompeu conquistou a Palestina. Da perspetiva das cidades helnicas,
ele libertou-as do domnio judaico; as suas moedas comprovam que Pompeu era encarado como
o fundador de uma nova era. Os descendentes dos soldados macednios e helnicos transferiram
a sua lealdade para o Imprio Romano.
Segundo Marcos, Jesus foi duas vezes regio da Decpolis, mas, ao que parece, sem visitar as
cidades em si.12 Tambm foi uma vez regio de Tiro e de Sdon (Me 7, 24), duas
importantes cidades no-judaicas na costa fencia, mas tambm no visitou as cidades.
Ficaremos com uma ideia mais aproximada da Galileia no tempo de Jesus e talvez o
compreendamos um pouco melhor se dissermos algumas palavras sobre as principais cidades da
Galileia, que contrastavam com as regies em que ele desenvolveu o seu ministrio. Sforis foi
durante muitos anos a cidade mais importante da Galileia. Foi destruda (ou parcialmente
destruda) no ano de 4 e.c., durante os levantamentos posteriores morte de Herodes Magno.
Segundo Josefo, o legado da Sria, Varus, queimou a cidade e vendeu a populao como
escravos, embora a maioria no tivesse nada a ver com os revoltosos e no os tivesse ajudado
(Guerra 2, 56; 2, 58).13 Antipas mandou reconstruir e repovoar imediatamente a cidade,
transformando-a na joia de toda a Galileia (Antiguidades 18, 27). Sforis foi a sua capital
durante algum tempo e o lar da nobreza da Galileia. A populao era composta maioritariamente
por judeus, embora tambm houvesse
142
alguns gentios. A cidade permaneceu fiel aos romanos durante a revolta judaica (66 e.c.); as
autoridades civis pediram e receberam uma guarnio romana (Guerra 3, 30-34; cf. 2, 511). Os
galileus que aderiram revolta detestavam Sforis de todo o corao, naturalmente, mas
provvel que a inimizade tivesse razes mais profundas: possvel que a cidade, rica e
aristocrtica, j no fosse particularmente popular antes da guerra e o facto de ter apoiado Roma
durante a guerra reflete a sua orientao fundamental, que causou ressentimento a muitos
galileus.
Antipas construiu Tiberades no ano 25 e.c., fazendo dela a nova capital. A cidade fica nas
margens do mar da Galileia, o que permitia um acesso s vrias regies da tetrarquia de Antipas
melhor do que aquele que Sforis possua. A populao de Tiberades era mista, embora os
judeus estivessem claramente em maioria. Tiberades foi construda em parte sobre um velho
cemitrio e os judeus religiosos recusavam-se a viver nela, porque andar por cima de um tmulo
significava contrair a impureza dos cadveres. Esta impureza, segundo a Lei bblica, no
errada: supe-se que os vivos cuidem dos mortos, tornando-se, portanto, impuros. A pureza
adquiria-se atravs de um ritual que durava sete dias. As nicas coisas que a impureza impedia
eram o acesso ao Templo e a participao na ceia pascal, pelo que, na Galileia, no tinha
quaisquer consequncias prticas. Mesmo assim, havia muitos judeus piedosos que no
desejavam ser sempre impuros. Por isso, a capital de Antipas atraa gentios e judeus
relativamente pouco piedosos; alguns s eram persuadidos a viver ali atravs da oferta de casa e
de terra. provvel que Tiberades, tal como Sforis, tambm fosse encarada com desconfiana
por muitos judeus da Galileia.
A terceira cidade, Citoplis, foi fundada como uma cidade grega no lugar da antiga Beth Chean.
Tal como foi observado anteriormente, embora Citoplis fizesse parte da Galileia em termos
geogrficos, era independente do ponto de vista poltico; no era governada por Antipas, tal
como no o tinha sido por Herodes. Era a nica cidade da Decpolis na margem ocidental do rio
Jordo. Embora a cidade fosse de fundao grega, no tempo de Jesus, tinha uma populao
mista. Quando o levantamento comeou, em 66 e.c., os cidados judeus (cerca
143
de 13 000 pessoas) foram obrigados a ajudar os gentios na defesa da cidade contra os rebeldes
judeus. Apesar disso, a populao gentia massacrou os judeus (Vida 26).
De acordo com as informaes dos Evangelhos, Jesus s conhecia uma cidade digna desse
nome: Jerusalm. No entanto, possvel que tenha visitado Sforis, pelo menos,
ocasionalmente. Ele no era um cosmopolita; baseou a sua atividade nas pequenas cidades e
aldeias da Galileia, sobretudo naquelas que se encontravam na margem do mar. Apesar de Jesus
ter ficado dececionado com a receo que teve nas aldeias da Galileia, tendo-se lamentado em
relao a algumas delas, Sforis, Tiberades e Citoplis nem sequer isto receberam.
difcil saber o peso que devemos atribuir ao facto de Jesus ter evitado os centros urbanos (ao
que parece). Veremos mais adiante que ele prometeu o Reino aos excludos e aos pecadores,
incluindo aos cobradores de impostos e s prostitutas. Poderia pensar-se que tal misso o teria
levado a Tiberades, a capital. Ele podia ter ido a Sforis para protestar contra a riqueza da
aristocracia. O desejo de atingir todo o Israel podia t-lo levado aos centros de maior
concentrao populacional. Contudo, Jesus atuou entre os seus: habitantes das aldeias, artesos,
negociantes, camponeses e pescadores.
Talvez o tenha feito simplesmente porque eram seus iguais. Ele identificava-se com os fracos e
os oprimidos - eles eram, por natureza, os destinatrios da sua misso. Alm disso, tal como
muitos profetas e visionrios, ele no fez clculos do tipo dos nossos. A pergunta implcita no
ltimo pargrafo - se queres converter os pecadores, ento, porque no vais a Tiberades? -
no lhe diria nada. Quando pensava em todo o Israel, no fazia clculos, perguntando-se:
como posso alcanar o maior nmero possvel de pessoas da maneira mais eficaz? Pensava,
certamente, em termos simblicos e, provavelmente, representativos - os doze discpulos
simbolizavam e representavam todo o Israel (ver, mais adiante, pp. 159-160,234 e segs.).
Sabemos que Paulo, Pedro, Tiago e Joo pensaram o mesmo alguns anos mais tarde.
Distriburam a missionao do mundo entre eles - Pedro, para os judeus, Paulo, para os gentios
(GI 2, 9) - mas ningum foi a Alexandria. Paulo, depois de ter fundado comunidades em cerca
de uma dzia de cidades da sia Menor e da Grcia, disse que tinha completado os
evangelhos e que no tinha mais campo de ao naquela regio, pelo que tinha de ir para
Espanha (Rm 15, 19. 23s). Este completamento era apenas simblico e representativo.
144
Portanto, Jesus era um homem proveniente de uma aldeia na Galileia, cuja atividade se limitou a
outras aldeias e pequenas cidades na regio e nas redondezas - e, no entanto, estava convencido
de que a sua misso era importante para todo o Israel.

Um movimento itinerante
Vimos que os Evangelhos descrevem Jesus e os seus discpulos como itinerantes. Alguns deles,
se no todos, tinham casa e famlia, mas passavam muito tempo em viagem e no existem
referncias de que trabalhassem durante a vida pblica de Jesus. Por um lado, estavam ocupados
com o anncio do Reino e, por outro lado, o chamamento dos discpulos mais ntimos tinha
como condio que eles deixassem tudo. No entanto, tinham de ter algum apoio financeiro. As
aves do cu comem de graa (Mt 6, 26), mas as pessoas, no. Em Mateus 10, os discpulos so
encarregados de uma misso. Na sua forma atual, a passagem reflete o conhecimento da igreja
ps-ressurreio, mas, mesmo assim, pode fornecer informaes sobre a forma como era
suposto viverem os seguidores de Jesus:
No leveis nem ouro, nem prata, nem cobre, em vossos cintos; nem alforge para o caminho,
nem duas tnicas, nem sandlias, nem cajado; pois o trabalhador merece o seu sustento. Em
qualquer cidade ou aldeia onde entrardes, procura i saber se h nela algum que seja digno, e
permanecei em sua casa at partirdes. (M tIO, 9-11)
As cartas de So Paulo mostram que alguns dos missionrios cristos seguiam estas instrues
depois da morte de Jesus. Segundo Paulo, o Senhor ordenou que aqueles que anunciam o
Evangelho vivam do Evangelho (1 Cor 9, 14), o que corresponde, mais ou menos, citao de
Mt 10,9-11. Paulo escreve que, embora ele e Barnab no aceitassem dinheiro, e apesar de ele
viver do trabalho das suas mos, no era isso que se passava com os outros apstolos. Eles
viviam e viajavam juntamente com as suas mulheres custa das igrejas (1 Cor 9,3-7). No
entanto, Paulo no abdicou completamente deste direito apostlico: durante a sua atividade em
Corinto, recebeu dinheiro de outras igrejas (2 Cor, 11, 8s) e a Carta aos Filipenses (4, 14-16)
informa-nos do apoio que a igreja local lhe prestou enquanto
145
ele esteve na Macednia. Por fim, na Carta aos Romanos 16, 2, Paulo menciona uma mulher,
Febe, como sua patrona e de outros. Por conseguinte, Paulo viveu frequentemente de acordo
com a afirmao do Senhor: o trabalhador merece o seu sustento - isto , da caridade.
De acordo com Joo (21, 1-3), os discpulos de Jesus regressaram pesca depois da execuo
deste. Contudo, os Atos dos Apstolos afirmam que eles iniciaram imediatamente a sua
atividade em Jerusalm, onde no tinham qualquer apoio financeiro visvel. O movimento con
quistou seguidores que dispunham de bens, como Barnab, por exemplo (Act 4, 36 e segs.), que
colocavam o seu dinheiro e os seus haveres num cofre comum. Os apstolos dependeram do
apoio financeiro de outros desde o incio da sua atividade.
Por conseguinte, as fontes dos primeiros tempos da igreja indicam que os seguidores de Jesus
esperavam ser apoiados por outros durante a sua atividade missionria. Esta expectativa
derivava, provavelmente, da sua prtica enquanto seguidores de Jesus durante a sua vida. Os
Evangelhos mostram, de vez em quando, Jesus e, por vezes, os discpulos, a comer em casa de
algum. o que acontece em Marcos 2, 15-17.16 Em Lucas 7, 36-50, Jesus come com Simo,
um fariseu, em 11, 37-44, come em casa de um outro fariseu e em 19, 1-10 fica em casa de
Zaqueu, um cobrador de impostos. No sabemos se estes pormenores correspondem verdade,
mas podemos aceitar o sentido geral destas passagens: ao deslocarem-se de aldeia em aldeia,
Jesus e os seus seguidores encontraram algum disposto a oferecer-lhes comida e um
alojamento simples. Segundo Lucas, Jesus e os seus discpulos dispunham de meios de sustento
ainda mais amplos: enquanto andavam pela Galileia, Jesus e os Doze faziam-se acompanhar por
mulheres, incluindo Maria, chamada Madalena, da qual tinham sado sete demnios, e Joana,
mulher de Cuza, administrador de Herodes, e Susana e muitas outras, que os serviam com os
seus bens. (Lc 8, 1-3.)
146
O autor de Lucas, que tambm escreveu os Atos dos Apstolos, queria chamar a ateno para as
mulheres importantes que apoiavam primeiro Jesus e, depois, tambm os seus apstolos: em
Tessalnica, alguns deles ficaram convencidos e juntaram-se a Paulo e a Silas, bem como o
fizeram grande nmero de crentes gregos e muitas mulheres importantes. (Act 17, 4) Lucas
tinha um interesse especial pela piedade das mulheres e pelo seu papel na religio, em geral;
alm disso, queria demonstrar que o cristianismo atraa as classes mais altas. Por isso, poss
vel que a passagem citada (8, 1-3) exagere a dimenso do apoio dado a Jesus e aos seus
seguidores pelas mulheres, entre as quais se encontrava uma com algum estatuto social (a
mulher do camareiro de Antipas).
De qualquer modo, evidente que estas mulheres existiram, realmente, no incio do
cristianismo. J mencionmos Febe, que era patrona de Paulo e de outros. De Corinto,
conhecemos Clo, que era suficientemente rica para enviar os seus escravos ou servos livres
com uma mensagem para Paulo (1 Cor 1,11). Alm disso, h fenmenos anlogos: as mulheres
constituam, por vezes, as principais apoiantes de outros movimentos religiosos. Foi isto que
aconteceu, por exemplo, numa fase inicial do farisasmo. Embora Herodes Magno se opusesse
aos fariseus, estes eram, em parte, protegidos e apoiados por mulheres da corte. Na opinio de
Nicolau de Damasco, o cronista da corte de Herodes, este facto constitua um descrdito para os
fariseus: s atraam mulheres.!? Portanto, ao sublinhar o papel das mulheres, Lucas no estava,
necessariamente, a apresentar Jesus e o seu movimento de uma forma que os leitores de ento
considerassem favorvel.
Parece, portanto, que podemos aceitar a afirmao de Lucas como provvel em termos gerais:
Jesus e os outros eram apoiados, em parte, por mulheres abastadas e algumas de entre elas
tambm o seguiam. Em que sentido que eram seguidoras?
Em Lucas 8, 1-3, as mulheres acompanhavam Jesus e os seus discpulos do sexo masculino
quando estes iam de cidade em cidade, de aldeia em aldeia. Alm disso, as mulheres
encontravam-se no grupo das pessoas que acompanharam Jesus entre a Galileia e Jerusalm.
Segundo Mateus '2.7, 55 e segs., havia muitas mulheres, entre elas Maria de Magdala,
Maria, a me de Tiago e de Jos, e a me dos filhos
147
de Zebedeu. Lucas no menciona nomes nesta passagem, referindo-se apenas a mulheres que
o tinham seguido desde a Galileia (23, 55). Marcos menciona Maria de Magdala, Maria, a
me de Tiago Menor e de Jos, e Salom, acrescentando que estas tambm o seguiam na
Galileia e que o serviam. Acrescenta que tambm havia muitas mulheres que tinham vindo
com ele para Jerusalm (15, 40-41). A palavra grega aqui traduzida com servir diakoneo, a
mesma palavra utilizada em Lc 8, 3, que significa, provavelmente, apoiado. Penso que
provvel que as mulheres s muito raramente seguissem Jesus no sentido fsico do termo, como,
por exemplo, em peregrinaes a Jerusalm, nas quais era geralmente aceitvel que homens e
mulheres viajassem juntos em grupos. Se as mulheres tivessem, de facto, viajado com Jesus e
com os seus discpulos em outras ocasies e passado a noite pelo caminho, encontraramos nos
Evangelhos um eco da crtica que este comportamento escandaloso teria provocado. As apoian
tes desempenharam, provavelmente, o seu papel mais tradicional, arranjando alojamento e
alimentao.
Jesus disse que as raposas tm tocas e as aves do cu tm ninhos; mas o Filho do Homem no
tem onde reclinar a sua cabea. (Mt 8, 20). Ser que ele e os seus discpulos mais prximos
ficavam, por vezes, sem alojamento durante a noite? Ser que o seu ministrio era sasonal? No
temos respostas certas para estas perguntas. A temperatura mdia em Tiberades no ms de
Janeiro situa-se, hoje, entre os 10 e os 18 graus e o nmero de dias de chuva situa-se entre os
trinta e os cinquenta por ano, sendo que chove sobretudo entre o incio de Dezembro e o incio
de Maro.l'' No entanto, muitos dias so mais desagradveis do que revelam estas temperaturas.
Alm disso, Jesus e os seus discpulos passaram parte do tempo afastados do mar da Galileia,
portanto, em regies com um clima um pouco mais rigoroso. No possvel que o grupo
regressasse a Cafarnaum sempre que o tempo estava mau. Jesus deve ter levado uma vida de
pobreza e sem lar durante a sua vida pblica; mas, por vezes, tanto ele como os seus
acompanhantes, devem ter encontrado alojamento e camas, em especial, quando viajavam no
Inverno.
148
Estas consideraes fazem-nos regressar questo do perodo de durao da misso de Jesus
(ver, atrs, pp. 96-99), mas no a resolvem. Mesmo que o seu ministrio s tivesse durado
alguns meses, terminando com a Pscoa, na Primavera, teria tido que passar um Inverno e, para
tal, ele e os seus acompanhantes necessitavam de um certo apoio. Temos de adivinhar como
seria a sua vida, a partir de alguns indcios: no tinha casa; viajava na companhia dos seus
discpulos, um grupo composto - pelo menos, durante uma parte do tempo - por mais pessoas do
que apenas os Doze; o grupo quase no tinha reservas financeiras; por vezes, podiam comer e
dormir confortavelmente, graas ao facto de Jesus ter encontrado alguns apoiantes abastados,
sobretudo, mulheres.
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9. O incio da misso de Jesus


Depois do relato sobre o batismo de Jesus (discutido no captulo 7), os Evangelhos sinpticos
apresentam mais material introdutrio: a tentao de Jesus, o chamamento dos discpulos e as
curas e os ensinamentos atravs dos quais ele chamou a ateno das pessoas pela primeira vez.

Jejum e tentao (Me 1, 128; Mt 4, 1-11; Le 4, 1-13)


Depois do seu batismo, Jesus foi fazer jejum para o deserto, onde (de acordo com os
Evangelhos) foi tentado por Satans (Marcos) ou pelo demnio (Mateus e Lucas). Todos os trs
Evangelhos dizem que Jesus foi conduzido pelo Esprito de Deus. Em Marcos, a histria da
tentao extremamente breve: Em seguida, o Esprito impeliu-o para o deserto. E ele ficou no
deserto quarenta dias, tentado por Satans e estava entre as feras e os anjos serviam-no. Mateus
e Lucas oferecem relatos muito circunstanciados; escrevem, sobretudo, acerca das tentaes.
Debrucemo-nos um pouco sobre a historicidade e o significado destas passagens.
151
A alegao de que Jesus jejuou durante quarenta dias recorda os quarenta anos durante os quais
Israel vagueou pelo deserto, depois da fuga do Egipto. Este paralelismo entre a permanncia de
Israel no deserto durante quarenta anos e os quarenta dias que Jesus passou no deserto
confronta-nos com a dificuldade habitual de no sabermos se foi Jesus ou os primeiros cristos
que criaram esta correlao. intrinsecamente provvel que Jesus tenha procurado a solido, de
vez em quando, para rezar e meditar, que se tenha sentido tentado, por vezes, e que tenha
jejuado, antes de comear a sua vida pblica. possvel que at o nmero quarenta remonte a
ele. Como veremos mais adiante, ele utilizou pelo menos um nmero (doze) com uma inteno
simblica; possvel que tenha sido ele prprio que falou, mais tarde, aos seus discpulos sobre
um jejum de quarenta dias. Apesar de ningum poder viver durante quarenta dias sem comida e
sem gua, para os judeus, a palavra jejum no significa necessariamente que a pessoa se
abstenha completamente de todo o sustento. Nem Lucas, que escreve que Jesus no comeu
nada (4,2), diz que ele no bebeu gua. razovel pensar que Jesus jejuou e rezou durante
vrios dias, apenas com um mnimo de comida.
Embora Jesus, mais tarde, durante a sua vida pblica, se tenha retirado para rezar e meditar, os
Evangelhos indicam que ele no jejuava, o que era alvo de crtica (Me 2, 18-22). Suponho que
Jesus jejuava no Dia da Reconciliao, dado que isso constitui um mandamento bblico, e que,
em geral, ele parece ter observado a Lei bblica. Contudo, tanto ele como os seus discpulos, no
observavam outros jejuns que se pudessem ter tornado habituais.
O enquadramento material do jejum e da tentao merece ser comentado. O deserto da Judeia
um lugar terrvel. muito montanhoso, pedregoso e rido. Encontra-se entre as montanhas da
Judeia e o vale do Jordo, estendendo-se cerca de 120 quilmetros para norte e sul e cerca de 15
quilmetros para este e oeste. A viagem de Jerusalm para o vale do Jordo e o mar Morto leva
muito rapidamente ao deserto, iniciando-se uma descida ngreme das montanhas para o vale; em
152
18 quilmetros, desce-se cerca de 1150 metros (de cerca de 750 metros acima do nvel do mar
para cerca de 390 metros abaixo do nvel do mar)" perigoso para um viajante solitrio
abandonar a estrada e entrar no deserto. H abismos por todo o lado e o terreno extremamente
acidentado. fcil torcer um p ou partir um osso, ficando-se impossibilitado de voltar par trs.
certo que alguns aprendem a orientar-se no deserto; ele serviu como refgio para os
perseguidos, bem como para ladres (como na parbola do bom samaritano). No entanto, para
encontrar comida e gua necessrio descer at ao vale do Jordo, onde existem fontes e zonas
frteis. Jeric, uma das cidades continuamente habitadas mais antigas do mundo um osis na
margem oriental do deserto que deve a sua verdura e a sua fertilidade a uma fonte abundante. A
seita do mar Morto vivia perto de uma outra fonte, um pouco a sul de Jeric.
A histria da tentao de Jesus no deserto tanto simblica (quarenta dias), como mitolgica.
Um mito uma histria na qual um ser sobrenatural age a nvel humano. No presente caso,
Satans (ou o demnio) o ser sobrenatural. Marcos menciona-o apenas de passagem, mas, nas
narrativas mais exaustivas de Mateus e Lucas, o demnio fala com Jesus, leva-o do deserto para
o monte do Templo, mostra-lhe todos os reinos do mundo e promete-lhe domnio sobre eles.
Estes traos so mitolgicos. Um mito no equivalente a uma mentira; o mito pode ser
verdade em determinado sentido. Alguns leitores antigos, tal como alguns modernos,
acreditavam que havia uma correspondncia exata entre a histria mitolgica e o acontecimento
real. Outros, pelo contrrio, consideravam o mito uma fantasia potica que no continha
qualquer verdade literal. Permitam-me que apresente um exemplo retirado do artigo sobre
mitologia de H. 1. Rose (Oxford Classical Dictionary).
Era comum dizer ... que o desfiladeiro de Peneus tinha sido criado por Poseidon [o deus grego
do mar]. .. Herdoto considera isto uma mera expresso pitoresca para dizer que o desfiladeiro
tinha surgido de um terramoto ... Mas muito mais provvel que o autor da histria tivesse uma
imagem mental ntida do desfiladeiro que, aos seus olhos, sugeria uma grande finda, esculpida
por um ser gigantesco e poderoso, e que achando esta imagem satisfatria para a sua
imaginao, no se preocupasse muito com a sua plausibilidade.
153
Considero bastante provvel que Mateus e Lucas, que acreditavam em anjos, em demnios e no
Esprito de Deus, pensassem que o demnio tinha levado, realmente, Jesus ao pinculo do
Templo, mostrando-lhe vises. Mas raro podermos ter a certeza de quando os autores da
Antiguidade consideravam as suas narrativas como meras apresentaes pitorescas e quando
acreditavam que elas eram literalmente verdadeiras. Voltaremos a uma questo relacionada com
isto no prximo captulo, no qual falaremos de milagres.
No relato de Marcos, Jesus foi tentado por Satans. Embora Marcos tenha escrito em grego,
utilizou esta palavra hebraica, enquanto Mateus e Lucas utilizaram o equivalente grego habitual,
isto , demnio (Mt 4, 12; Me 1, 12; Lc 4, 2). A palavra hebraica satan significa adversrio
e, na Bblia Hebraica, o adversrio no necessariamente um inimigo de Deus. Em Nm 22,
22 a palavra designa um dos anjos de Deus. Satans desempenha um papel importante no Livro
de Job onde um dos conselheiros de Deus que duvida, no entanto, da firmeza da f de Job e ao
qual Deus permite que faa Job sofrer, para ver se este perde a f.
Ao que parece, foi durante o cativeiro na Babilnia (597 a 537 a.e.c.) que Satans ganhou uma
dimenso malfica, tornando-se, praticamente, um segundo deus, um deus mau. Na poca do
Novo Testamento, Satans j dispunha, sob um ou outro nome, de uma esfera prpria como o
poder espiritual decisivo que se opunha a Deus. O seu reino era um reino de chamas, para onde
eram mandadas as almas condenadas (M t 25, 41). Satans podia entrar no corao, semeando a
maldade (Mt 13, 19); foi ele que levou Judas a trair Jesus (Lc 22, 3; Jo 13,2). Por fim, ele tinha
os seus prprios anjos, tal como Deus (Mt 25, 41).
Por que razo adquiriu Satans uma tal relevncia naquele tempo? Ao que parece, foi durante o
cativeiro na Babilnia que os judeus comearam a ser completamente monotestas. Antes,
pensavam que o seu Deus era superior, mas no negavam completamente a existncia de outros
deuses. Uma religio que defende que s existe um deus tem dificuldades em explicar o mal.
Foi o Deus bom e nico que criou o mal? Porque o permite Ele? Face coexistncia real do
bem e do mal, algumas tradies religiosas postularam a existncia de duas divindades opostas.
Esta a caracterstica teolgica mais relevante no zoroastrismo, que surgiu na Prsia no sculo
VI ou V a.e.c. e que influenciou o pensamento mediterrnico em muitos aspetos. O judasmo
deve, provavelmente, a ideia de um poder maligno, oposto a Deus, ao
154
zoroastrismo. (O cristianismo, por seu turno, herdou esta ideia do judasmo.) O judasmo
permaneceu fiel ao monotesmo, rejeitando a ideia da existncia de um deus oposto, mas aceitou
alguns aspetos do dualismo persa, como o conflito entre Deus e as foras do mal. Esperava-se,
naturalmente, que Deus acabasse por triunfar sobre o poder maligno, embora, neste mundo,
parecesse - e ainda parea - que o mal que vence.
O conflito de Jesus com o mal, que aparece, primeiro, na figura de Satans e, mais tarde, dos
demnios, constitui um dos temas principais dos Evangelhos. Regressaremos ao conflito com os
demnios no prximo captulo, quando discutirmos os exorcismos. Aqui, registamos que os
Evangelhos colocam no incio das suas narrativas um conflito fundamental com o chefe das
foras do mal, o prprio Satans.
Mateus e Lucas falam de trs tentaes. O demnio desafiou Jesus a transformar as pedras em
po, a lanar-se do pinculo do Templo, confiando que os anjos o salvariam, e a aceitar todos
os reinos do mundo, com a sua glria. Estas ofertas tinham uma condio: Tudo isto te darei,
se, prostrado, me adorares (de acordo com a ordem de Mateus; Mt 4, 1-11; Lc 4, 1-13). Jesus
responde a cada tentao com uma citao da Escritura. Ele responde tentao de transformar
as pedras em po, dizendo: Nem s de po vive o homem, mas de toda a palavra que sai da
boca de Deus. (Citao de Dt 8,3.) Recusa a tentao de tentar a Deus e de chamar a ateno
sobre si prprio, saltando do pinculo do Templo. E cita Dt 6, 16: No tentars o Senhor teu
Deus. Em relao tentao de se tornar senhor sobre todos os reinos do mundo, adorando
Satans, citou uma das passagens mais conhecidas da Bblia: Adorars ao Senhor, teu Deus, e
s a Ele servirs (Dt 6, 13). Estas palavras provm de uma passagem que se chama, em
hebraico, Chema - Escuta, de acordo com a palavra inicial do mandamento: Escuta, Israel!
O Senhor, nosso Deus, o Senhor e servirs o Senhor, teu Deus, com todo o teu corao, com
toda a tua alma e com todas as tuas foras. Jesus haveria de citar esta passagem, que os judeus
piedosos citam duas vezes por dia, quando lhe perguntaram qual era o maior mandamento.
Duas das respostas atribudas a Jesus condizem com aspetos centrais da sua vida pblica
posterior. Primeiro, hesitou em mostrar-se e rejeitou provar quem era atravs de sinais.
Em segundo lugar, concebia-se a si prprio como um servo de Deus. Movia-se no quadro
conceptual geral sobre Deus e Israel oferecido pela Escritura judaica,
155
no apontando para si prprio, mas sim para Deus. digno de nota que no tenha falado na
primeira pessoa. Ele no disse: no assim que eu fao as coisas, mas sim, efetivamente, que
isto no corresponde vontade de Deus, tal com esta se revela na Escritura.
A mais interessante das trs tentaes a de se tornar um rei escala universal. Veremos que
Jesus esperava ansiosamente a vinda do Reino de Deus, mas difcil dizer que tipo de reino
esperava. Foi executado como algum que pretendia tornar-se rei dos judeus e, depois da sua
morte e ressurreio, os seus discpulos viram nele o Messias, o lder ungido de Israel. Os
outros aspetos do seu ensinamento e da sua ao mostram que ele se considerava rei em certo
sentido. Esta tentao constitui o incio de um vasto e rico tema dos Evangelhos: o Reino de
Deus viria, mas no se basearia em milagres espetaculares, nem seria um reino no sentido
habitual da palavra. perfeitamente possvel que Jesus tenha lutado consigo prprio por causa
do tipo de reino que queria e a histria da sua tentao apresenta este debate interior de uma
forma grfica.
A questo da transformao de pedras em po tambm encontra eco nas narrativas posteriores
dos Evangelhos, visto que se diz que Jesus multiplicou duas vezes peixes e po e, segundo Joo,
transformou gua em vinho durante umas bodas em Can. Portanto, a recusa em transformar
pedras em po no inicia uma srie de recusas semelhantes. A questo talvez seja apenas que
Jesus estava a fazer jejum; a fome no o levaria a pedir favores especiais a Deus. Iremos ver que
existe uma tenso ao longo dos Evangelhos entre a realizao de milagres e a recusa em recorrer
a eles para provar quem era. Neste caso, a recusa no em dar um sinal aos outros, visto que
Jesus estava sozinho. Parece tratar-se apenas de uma histria sobre a sua coragem moral e a sua
dedicao, uma vez que Jesus estava no incio de uma vida na qual no se poupou, mas
renunciou a tudo pela sua causa incluindo sua prpria vida.
A recusa de se lanar do Templo, deixando-se salvar por anjos, a mais difcil de explicar, visto
que este tipo de dispositivo dramtico no se encontra nas histrias posteriores dos Evangelhos.
No entanto, coerente com as recusas subsequentes em fazer sinais, quando os seus inimigos
o desafiaram para tal.
A narrativa da tentao - at na forma breve de Marcos - tem um papel importante na histria de
Jesus. Os autores dos Evangelhos sinpticos atribuem a mxima importncia sua dedicao
intensa, ao
156
o seu recolhimento para refletir na sua misso, assim como sua recusa de seguir o caminho
fcil, de se exibir e de ser o rei dos reis que a maioria das pessoas esperaria que ele fosse.
Tambm do a entender que Jesus podia ser tentado, que tinha de lutar consigo prprio. Lucas
no conclui o seu relato dizendo que os anjos serviram Jesus (como Mateus e Marcos), mas
indicando um regresso de Satans: ele retirou-se de junto dele at ao momento oportuno (Lc
4, 13). Lucas estava, provavelmente, a pensar no futuro. As dvidas em relao a si prprio
regressam num momento decisivo perto do fim da histria: quando Jesus, sozinho, reza para que
este clice - a execuo iminente - seja afastado dele (Mc 14,36 e par.).
Suspeito que a estreita interligao temtica entre as narrativas da tentao e as histrias
posteriores nos Evangelhos constitui um indcio de arte literria. No entanto, tambm razovel
pensar que Jesus jejuou e rezou, de facto, antes do incio da sua vida ativa e que foi sujeito a
tentaes. A concluso mais segura talvez seja que os Evangelhos sinpticos, sobretudo Mateus
e Lucas, constituem elaboraes mitolgicas baseadas num facto.

O chamamento dos discpulos


Depois do seu perodo de jejum, Jesus regressou Galileia para comear a sua vida ativa. Os
Evangelhos sinpticos concordam que Jesus foi rejeitado em Nazar, que foi para Cafarnaum e
que chamou discpulos na cidade e nos seus arredores, mas divergem no que diz respeito
sequncia exata dos acontecimentos. Comearemos com Nazar, por uma questo de
convenincia. Os Evangelhos no registam seno fracassos nesta cidade. Ele era demasiado
conhecido e a multido perguntava: No ele o carpinteiro (em Mateus, filho do
carpinteiro), o filho de Maria e irmo de Tiago, de Jos, de Judas e de Simo? E as suas irms
no esto aqui entre ns? E recusavam-se a ouvi-lo. Ele retirou-se, comentando: Um profeta
s desprezado na sua ptria e entre os seus parentes e em sua casa (Mc 6, 1-6; Mt 4, 12s; Lc
4, 16-30).
Quer tenha sido antes ou depois desta desiluso, o que certo que Jesus encontrou um pblico
mais recetivo em Cafarnaum, na costa do mar da Galileia. Foi ali que chamou os seus primeiros
discpulos. Viu Simo (mais tarde chamado Pedro) e o seu irmo Andr a
157
lanarem as suas redes ao mar e disse-lhes: Segui-me e eu farei de vs pescadores de homens.
Jesus chamou tambm dois outros irmos que eram pescadores: Tiago e Joo, os filhos de
Zebedeu. Estes estavam com o seu pai a consertar as suas redes e deixaram o barco e o pai
quando Jesus os chamou (Mt 4, 18-22 / / Mc 1, 16-20).
A histria do chamamento dos primeiros quatro discpulos em Mateus e Marcos sublinha a
presena de autoridade de Jesus, assim como a prontido dos discpulos para abandonarem tudo
a fim de o seguirem. As histrias subsequentes reforam esta ideia geral. Pedro perguntou, uma
vez, o que receberiam como recompensa por terem abandonado tudo. Jesus responde que, na
nova era, os discpulos julgariam as doze tribos de Israel e que os outros que deixaram casas,
irmos, irms, pai, me, filhos ou campos por causa do meu nome, recebero cem vezes mais e
herdaro a vida eterna (Mt 19, 27-29) Mas, para j, exigia-se o sacrifcio de si mesmo.
A descrio do chamamento dos primeiros discpulo em Lucas notoriamente diferente. Jesus
estava a ensinar junto ao mar e a multido comprimia-se volta dele. Ele entrou num barco de
pesca, que pertencia a Simo, e comeou a ensinar do barco. Depois, diz a Simo para lanar as
suas redes e Simo respondeu que tinham pescado toda a noite em vo. Mesmo assim, lanou as
redes e apanhou muito peixe, tanto que houve outros pescadores que tambm puderam encher as
suas redes. Simo reconheceu Jesus como enviado de Deus e pediu-lhe para ele se ir embora,
dizendo: Afasta-te de mim, porque sou um homem pecador. Tanto ele como os seus
companheiros - Tiago e Joo - ficaram estupefactos com o sucedido. Regressaram a terra e
tornaram-se todos discpulos de Jesus (Lc 5, 1-11). Note-se que Lucas inclui Pedro, Tiago e
Joo na mesma cena, apresentando-os como companheiros, mas no menciona Andr.
Apesar de, na maioria de casos, deixarmos Joo de lado, neste caso, necessrio fazer uma
exceo. A sua histria completamente diferente (Jo 1,29-51). Dois discpulos de Joo
Baptista ouviram este fazer o seguinte comentrio acerca de Jesus: Eis o Cordeiro de Deus, e
seguiram-no. Um deles era Andr, que trouxe consigo o seu irmo, Pedro, associando-se ambos
a Jesus - antes da priso de Joo e, ao que parece, em Betnia, no em Cafarnaum (Betnia: Jo
1, 28). Na
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Galileia, Jesus encontrou Filipe e chamou-o; Filipe, por seu lado, recrutou Natanael (os
Evangelhos sinpticos no o mencionam). O Evangelho de Joo pretende salientar a
subordinao do Baptista a Jesus; o facto de Jesus ter ficado com um discpulo de Joo faz parte
deste esquema. A histria nos sinpticos (Mateus, Marcos e Lucas), segundo a qual Jesus
chamou os seus primeiros discpulos enquanto estes estavam a pescar, parece mais provvel.
Mesmo assim, temos de supor que esta narrativa tambm abreviada e idealizada, omitindo
pormenores ao enfatizar o carcter imediato da resposta dos chamados. Lucas manifesta a
necessidade de circunstncias adicionais para explicar a razo pela qual os discpulos seguiram
Jesus: Pedro, Tiago e Joo viram um milagre - uma pescaria abundante - e isto persuadiu-os a
seguirem Jesus. Poderia supor-se que a fama e a mensagem de Jesus j tinham chegado aos
pescadores e que estes sabiam algo sobre o homem que os chamou do seu trabalho. Considero o
relato fundamental credvel sob o ponto de vista histrico: os primeiros discpulos eram
pescadores da Galileia; entre eles, encontravam-se Pedro, Andr, e Tiago e Joo; eles
abandonaram as suas redes para seguirem Jesus.
As narrativas dos Evangelhos sinpticos sobre o chamamento dos discpulos permitem-nos
ilustrar o rumo que a tradio seguiu. Os futuros discpulos j sabiam algo sobre Jesus, de forma
que j tinham uma ideia de quem ele era quando os chamava. Em Marcos e Mateus, podemos
observar que os pormenores originais foram todos eliminados. Ficou apenas a ideia central:
Jesus chamou e os discpulos obedeceram ao seu chamamento. Lucas reintrodux um contexto
narrativo que d uma explicao: Jesus ganhou a confiana dos pescadores dizendo-lhes onde
pescar. Estes resistiram, inicialmente, mas acabaram por se tornar discpulos. duvidoso que
Lucas dispusesse de uma tradio antiga que remontasse ao verdadeiro acontecimento. Ele
sentiu que faltava uma explicao e, portanto, forneceu uma, isto , inventou uma histria.
As tradies relativas ao nmero e identidade dos seguidores mais prximos de Jesus so to
importantes quanto interessantes, pelo que iremos examin-las mais detalhadamente.
Constatamos, em primeiro lugar, que, embora os quatro Evangelhos, os Atos dos Apstolos e
Paulo falem de doze discpulos especiais (designados frequentemente como os Doze), no
existe plena concordncia no que diz respeito aos seus nomes. A explicao mais provvel que
o prprio Jesus utilizava este termo simbolicamente e que este nmero era recordado
159
como um nmero simblico, embora o nmero exato dos discpulos mais prximos pudesse ter
variado. O significado simblico do nmero devia ser bvio para toda a gente: representava as
doze tribos de Israel. Com o chamamento de discpulos, assim como com a referncia aos
Doze, Jesus pretendia demonstrar que visava a plena restaurao do povo de Israel. O valor
simblico deste nmero particularmente claro em Mt 19, 28: os doze discpulos julgaro as
doze tribos de Israel. Dez das doze tribos tinham desaparecido havia sculos, quando a Assria
conquistou o reino do Norte. No entanto, muitos judeus continuavam a ter a esperana de que,
um dia, Deus restaurasse as dez tribos perdidas: portanto, doze representa a expectativa de
um milagre escatolgico, de um ato decisivo de Deus para redimir o Seu povo.
As cartas de Paulo foram escritas antes dos Evangelhos, pelo que a sua referncia aos Doze
constitui a prova mais antiga. Esta encontra-se numa passagem que ele repete como tradio e
que, por isso, remonta aos primrdios do movimento. No captulo 15 da La carta aos Corntios,
Paulo apresenta uma lista das aparies do Ressuscitado que lhe tinha sido entregue: Jesus
apareceu a Cefas (Pedro), depois, aos Doze, mais tarde, a mais de quinhentos irmos, depois a
Tiago, a seguir, a todos os Apstolos e, em ltimo lugar, ao prprio Paulo (1 Cor 15, 5-8).
Note-se que o nmero simblico dos doze continua a ser utilizado nesta lista de Paulo, embora
Judas j estivesse morto.
Mateus, Marcos e Lucas apresentam listas completas dos Doze; a lista de Lucas repete-se nos
Atos dos Apstolos (Mt, 10, 1-4; Me 3, 13-19; Lc 6, 12-16; Act 1,13). O Evangelho de Joo fala
dos Doze (Jo, 6, 67-71; 20, 24), mas no faz uma lista, embora alguns deles sejam mencionados
individualmente. possvel aprender algo interessante da lista e do debate geral sobre os Doze.
(A anlise que se segue sobre as provas relacionadas com os doze discpulos resumida numa
lista no Apndice 11.)
O crculo mais prximo era composto por trs discpulos: Simo (a quem Jesus passou a
chamar, mais tarde, Pedro) e os dois filhos de Zebedeu, Tiago e Joo. Os Evangelhos
distinguem-nos frequentemente e, depois da morte e da ressurreio de Jesus, eles iro assumir
uma posio de liderana no movimento cristo. Desempenham um papel proeminente em
Mateus, Marcos e Lucas e a liderana de Pedro e de Joo evidente nos Atos dos Apstolos e
nas cartas de Paulo. Curiosamente, o Evangelho de Joo no menciona Tiago e Joo,
160
embora se refira aos filhos de Zebedeu (Jo 21, 2). Alguns pensam que o discpulo que ele
amava do quarto Evangelho, que no mencionado pelo nome, o discpulo Joo.
Os quatro Evangelhos e os Atos dos Apstolos mencionam todos Andr como irmo de Pedro,
assim como Filipe e Tom como dois dos Doze, mas apenas Joo lhes atribui um papel
particular. Se no tivssemos este Evangelho, os trs discpulos mencionados seriam apenas
nomes numa lista.
Marcos, Lucas e os Atos dos Apstolos incluem Mateus na lista dos discpulos. O Evangelho de
Mateus identifica-o com o cobrador de impostos que Jesus chamou, mas, em Marcos e Lucas,
este tem o nome de Levi.
Os quatro Evangelhos e os Atos dos Apstolos mencionam todos Judas como o discpulo que
traiu Jesus.
Havia um segundo Simo, a quem Mateus e Marcos chamam Cananeu, mas Lucas e os Atos
dos Apstolos chamam o zelota.
Tiago, o filho de Alfeu, est na lista dos discpulos em Mateus, Marcos, Lucas e nos Atos dos
Apstolos. A sua me, Maria, mencionada como estando presente na execuo de Jesus (Mt
27, 56; Me, 15, 40; Tiago ali designado como o mais novo ou Tiago Menor; Me 16, 1; Lc
24, 10). No sabemos mais nada sobre ele.
O nome Bartolomeu aparece nas listas de Mateus, Marcos, Lucas e dos Atos dos Apstolos, mas
no temos mais informaes sobre ele.
Segundo Mateus e Marcos, o dcimo segundo discpulo chamava-se Tadeu, enquanto Lucas e os
Atos dos Apstolos lhe chamam Judas, o filho de Tiago. O Evangelho de Joo atribui um
pequeno papel a J udas, no o Iscariotes (10 14, 22).
Por fim, Joo atribui um lugar especial a Natanael, que no mencionado seno aqui. Em Jo 1,
45-59, Filipe leva Natanael a Jesus e o conhecimento que este tem daquilo que ele estava a fazer
(estava sentado debaixo de uma figueira) leva Natanael a exclamar: Rabi, tu s o Filho de
Deus! Tu s o Rei de Israell Jesus declara que aquilo que fez insignificante, mas promete:
Hs-de ver coisas maiores do que esta! Esta profecia tambm se cumprir e Joo menciona
subsequentemente Natanael como um dos sete discpulos aos quais Jesus apareceu junto ao mar
da Galileia (Jo 21, 2).
bvio que temos mais de doze nomes, sendo igualmente claro que Joo dispe de uma lista
especial, assim como de histrias que no so atestadas por ele. Alm disso, o quarto Evangelho
d importncia a discpulos que no desempenham seno papis menores (Andr, Filipe
161
e Tom), assim como atribui um papel importante a um discpulo (Natanael) que as outras
fontes desconhecem. De resto, Joo confirma Lucas e os Atos dos Apstolos, ao referir-se a um
segundo Judas no crculo mais restrito dos discpulos.
Algumas destas discrepncias foram resolvidas tradicionalmente atravs da suposio de que
alguns discpulos tinham dois nomes. Assume-se frequentemente que Tadeu (Mateus e Marcos)
a mesma pessoa que Judas, o filho do Tiago (Lucas e Atos dos Apstolos), e que Judas (no
Iscariotes) (Joo). Pensa-se, tambm frequentemente, que Levi apenas um outro nome para
Mateus. Estas equaes baseiam-se no desejo de fazer com que a totalidade dos nomes perfaa
precisamente doze, como se este nmero no fosse apenas simblico, mas tambm exato do
ponto de vista literal, devendo ser utilizado automaticamente. muito mais provvel que o
nmero doze possua um outro tipo de historicidade: a utilizao simblica que o prprio Jesus
fez do nmero. No que Jesus tivesse s doze discpulos. Parece que tinha mais, mas falou dos
Doze a fim de indicar que a sua misso se dirigia a todo o Israel e que Israel seria plenamente
restaurado no Reino que havia de vir.
Na realidade, Jesus tinha um grupo de seguidores e o seu nmero foi, por vezes, maior ou
menor de doze. Alguns dos seguidores menos importantes abandonaram o grupo, de modo que,
mais tarde, os primeiros cristos no sabiam exatamente quem pertencia aos Doze. No entanto,
o prprio Jesus utilizava o nmero como um smbolo da sua misso e da sua esperana. Os
Evangelhos inseriram a histria de Jesus no contexto da histria judaica de salvao: Deus tinha
chamado o povo de Israel e salv-lo-ia no fim dos tempos. Jesus compreendeu a sua prpria
vida pblica no mesmo contexto. A sua mensagem era, em parte, que as doze tribos de Israel
teriam um lugar no Reino futuro.
Discpulos, seguidores e simpatizantes
Agora que examinmos as tradies sobre os Doze, podemos regressar com proveito aos
seguidores e simpatizantes, a fim de procedermos a distines mais exatas: Um
movimento itinerante). Queremos saber o papel que desempenham nos Evangelhos, tal como
os temos hoje, mas tambm que posio histrica assumiram na misso de Jesus. Gostaria de
antecipar a ideia fundamental. Jesus anunciou o Reino de Deus a um nmero muito maior de
162
pessoas do que aquelas que chamou para o seguirem. Tinha (1) discpulos ntimos; (2)
seguidores um pouco mais afastados e (3) simpatizantes ou interessados ainda mais afastados.
Ele teria gostado que todos fossem apoiantes, mas, ao que parece, chamou intencionalmente
apenas alguns para o seguirem no sentido estrito da palavra.
(1) Os discpulos ntimos (os Doze) no desempenham um papel muito importante no relato de
Marcos. O seu papel negativo em muitos aspetos. H outros que respondem a Jesus com uma
f profunda, mas os discpulos ficam confusos e cticos. Quando viram Jesus caminhar sobre a
gua, depois de ter alimentado cinco mil pessoas, ficaram abismados. Marcos comenta que
no tinham entendido o que se dera com os pes, mas tinham o corao endurecido (Mc 6,
47-52). Os discpulos do Evangelho de Marcos servem como contraste para outros (a mulher de
origem sirofencia, o centurio na crucificao) e para o prprio Jesus, sendo o retrato da sua
impreciso e da sua falta de sensibilidade exagerado.
Em Mateus e Lucas, os discpulos fazem uma figura um pouco melhor, mas a impresso geral
continua a ser de que no eram perspicazes e de que no constituam uma grande ajuda para o
seu mestre. Existe, no entanto, nos trs Evangelhos sinpticos, uma passagem que lhes atribui
um papel positivo no anncio do Reino de Deus, como uma extenso da vida pblica do prprio
Jesus. Jesus chamou os Doze e enviou-os, dizendo-lhe para no seguirem pelo caminho dos
gentios, nem entrarem nas cidades dos samaritanos, mas irem, primeiramente, s ovelhas
perdidas da casa de Israel. Na sua misso, deveriam proclamar que o Reino dos Cus est
perto, curar os enfermos e fazer exorcismos (Mt 10, 5-15; comparar com misso um pouco
diferente, em Mc 6, 7-13; Lc 9, 1-6).
Os discpulos que no tivessem compreendido Jesus ou a sua misso no poderiam ter cumprido
o mandato de Mt 10,5-15 e par. Suponho que, durante a vida de Jesus, os discpulos no eram
nem de compreenso to lenta como so habitualmente descritos por Marcos, nem descrentes.
No entanto, tambm duvido que os discpulos desempenhassem uma misso completamente
independente antes da crucificao. A sua falta de compreenso e de f serviam como contraste
com outros e a misso independente, como modelo para os missionrios cristos posteriores. A
verdade histrica deve estar no meio: eles compreenderam Jesus melhor do que Marcos quer
fazer crer ao leitor, mas ainda no eram capazes de agir por conta prpria.
163
interessante perguntar-se por que motivo quis Jesus discpulos. Suponho que a resposta , em
parte, simplesmente, que as pessoas que se sentem chamadas a ensinar e a liderar necessitam de
discpulos e de seguidores. Apesar do retrato de Marcos, os discpulos aprenderam realmente
algumas coisas com Jesus e, quando ele j no estava com eles (exceto em esprito), utilizaram
bem aquilo que aprenderam. Eles tambm tinham um grande valor simblico. Jesus falou dos
Doze a fim de simbolizar a futura restaurao de Israel e os seus seguidores mais prximos
tambm simbolizavam a sua convico de que o Reino de Deus abrangeria sobretudo os pobres,
os fracos e os oprimidos. Se ele tivesse tido discpulos cuja superioridade fosse bvia para
todos, a sua mensagem poderia ter sido mal interpretada. Por fim, suponho que Jesus pensava
que os seus seguidores iriam desempenhar um papel muito concreto no futuro Reino, mas, sobre
este tema, falaremos mais pormenorizadamente no captulo 11.
(2) J conhecemos alguns dos seus seguidores. Segundo Marcos e Lucas, um cobrador de
impostos, chamado Levi, seguia Jesus, sem, no entanto, fazer parte dos Doze. (Mateus, porm,
equipara o cobrador de impostos ao discpulo Mateus.) Tambm havia mulheres que seguiam
Jesus (ver mais acima, pp. 109-111). Duas delas eram mes de discpulos (a me dos filhos de
Zebedeu e Maria, a me de Tiago e de Jos - presumivelmente Tiago, o filho de Alfeu). Lucas
menciona a mulher de Cuza, administrador de Herodes, e Susana (8, 3), como vimos. Marcos
tambm menciona Salom (15, 40) e os Evangelhos sinpticos falam todos de outras mulheres.
No entanto, a mulher que est melhor testemunhada Maria Madalena, cuja figura proemi
nente em todos os quatro Evangelhos.
As mulheres que seguiam Jesus desempenham um papel absolutamente essencial nos relatos
dos Evangelhos. Quando Jesus foi preso, os discpulos vares fugiram (Mc 15, 40 e par.). Foram
as mulheres que assistiram morte de Jesus, que viram em que tmulo foi sepultado, que viram
que o tmulo estava vazio e que viram o Senhor ressuscitado. Isto , a identificao do tmulo
vazio com o tmulo de Jesus depende do seu testemunho. Os autores dos Evangelhos estavam
interessados nas mulheres porque estas desempenharam este papel crucial. difcil avaliar com
segurana a importncia que elas tiveram para Jesus durante a sua vida, mas penso que o seu
apoio foi importante (ver, atrs, pp. 148-149).
Foram, provavelmente, estas mulheres que se reuniram com os discpulos, em orao, na sala
de cima, antes do primeiro sermo de
164
Pedro (Act 1, 14). No sabemos mais nada sobre elas: a histria era, ento, tal como nos sculos
anteriores e posteriores, uma histria de homens e a maioria das mulheres desempenhava apenas
um papel de apoio. Durante este perodo breve, crucial para o cristianismo, as mulheres que
seguiram Jesus estiveram na ribalta.
Segundo Lucas, Jesus tinha um grande grupo de outros seguidores: depois da misso dos Doze
(Lc 9, 1-11), Jesus enviou setenta para irem, dois a dois, sua frente, no seu caminho para
Jerusalm (10, 1-16). Lucas introduz aqui uma parte do material que, em Mateus, se encontra na
entrega da misso aos Doze (Mt 10, 5-15). Os setenta regressam, relatando sucessos nos
exorcismos (Lc 10, 17). difcil compreender isto. Por um lado, a histria reflete corretamente
facto de Jesus ter tido mais do que doze seguidores. Por outro lado, o relato de Lucas depende
da misso dos Doze em Mateus: Lucas parece no ter tido acesso a informaes novas no seu
relato sobre a misso dos setenta. possvel que Lucas, reconhecendo que Jesus tinha mais
seguidores, quisesse atribuir-lhes um papel concreto durante a vida de Jesus.
H uma outra passagem que parece lanar um pouco de luz sobre a questo do nmero de
seguidores de Jesus. De acordo com uma tradio citada por Paulo, depois da morte de Jesus,
este apareceu a mais de quinhentos irmos e irms de uma s vez (1 Cor, 15,6). Isto aponta
para um grande nmero de pessoas que confiavam e acreditavam na misso de Jesus enquanto
ele ainda era vivo. possvel que estes quinhentos devam ser classificados numa categoria
inferior, como simpatizantes.
de notar que a famlia de Jesus no fazia parte dos seguidores. Jos no aparece depois das
narrativas sobre o nascimento, mas a maior parte do material nos Evangelhos que se refere
me de Jesus e aos seus irmos negativa. A dada altura, a famlia de Jesus quer apanh-lo,
dizendo que ele est fora de si (Mc 3, 21). Segundo Marcos 3,
31-35, a me e os irmos de Jesus ficaram do lado de fora do local onde ele se encontrava, e
mandaram-no chamar. Ele respondeu: Quem so minha me e meus irmos? e, olhando sua
volta para os seus seguidores, acrescentou: Eis a minha me e os meus irmos! Aquele que faz
a vontade de Deus, esse que meu irmo, minha irm e minha me. Outras afirmaes
atribudas a Jesus refletem esta atitude crtica em relao famlia. Assim, por exemplo, Mateus
10, 35-37: Eu vim colocar um homem contra o seu pai ... Quem amar o pai ou a me mais do
que a mim, no digno de mim. Porm, depois da ressurreio de
l65
Jesus, a sua me e os seus irmos juntaram-se em orao aos discpulos e s mulheres que o
seguiam (Act 1, 14) e alguns dos irmos de Jesus, nomeadamente Tiago, assumiram a liderana
nos primeiros tempos da Igreja.4 A sua perplexidade perante o comportamento de Jesus e a sua
pretenso de ser enviado de Deus acabou por ser superada.
(3) Por fim, encontramos ainda simpatizantes. Jesus e os seus discpulos atraram algum
apoio de pessoas que no o seguiam, como j mostrmos. As referncias dos Evangelhos aos
seus nomes no so seno ocasionais. Um deles Simo, o fariseu, com quem ele jantou, um
outro Zaqueu, cobrador de impostos (Lc 7, 36-50; 19, l-la). Jos de Arimateia, um membro do
Conselho, que discordou abertamente da execuo de Jesus, ofereceu um tmulo e sepultou o
corpo (Mc 15,42-47). Dignas de nota so, novamente, as mulheres. Existe um complexo
interessante de passagens nas quais as mulheres aparecem, em parte, como seguidoras que
ajudaram Jesus (como foi referido, pp. 148-149), mas sobretudo como simpatizantes.
Comecemos pela histria de Maria e de Marta de Betnia, em Joo 12, 1-8, recuando, a partir
desta histria, para o fundamento histrico provvel. A narrativa de Joo desenrola-se do
seguinte modo: Jesus visitou a casa de Maria e de Marta, em Betnia, na Judeia, onde tinha
ressuscitado Lzaro, o irmo delas. Marta servia o jantar, enquanto Lzaro e outros estavam
reclinados mesa. Maria entrou com um jarro de perfume de nardo, um perfume caro.
Derramou-o sobre os ps de Jesus, que enxugou com os seus cabelos. Judas Iscariotes protesta,
afirmando que o dinheiro teria sido melhor empregue se tivesse sido dado aos pobres. Mas Jesus
responde que o unguento era para a sua sepultura e acrescenta: Pobres sempre os tereis
convosco, mas a mim no me tereis sempre.
166
Parece que estamos confrontados com um relato que associa trs histrias separadas, existentes
nos Evangelhos sinpticos." Uma delas a histria do jantar de Jesus em casa de Simo, o
fariseu. Uma mulher, que era pecadora, entrou, banhou os ps de Jesus com as suas lgrimas,
enxugou-os com os cabelos, beijou-os e ungiu-os com leo (Lc 7, 36-50). Numa segunda
histria (Lc 10, 39-42), Jesus estava numa casa, com Maria e Marta, a caminho da Judeia, mas
ainda na Galileia ou na Samaria. Maria sentou-se, a ouvir o mestre, enquanto Marta estava
ocupada com a preparao da refeio. Quando Marta se queixou do comportamento da sua
irm, Jesus apoiou Maria, respondendo que ela tinha escolhido a melhor parte.
A terceira histria, que se encontra tanto em Mateus 26, 6-13, como em Marcos 14, 3-9, muito
parecida com a narrativa de Joo, mas desenrola-se numa casa diferente. Jesus est em Betnia,
em casa de Simo, o Leproso, quando se aproxima dele uma mulher com um frasco de alabas
tro com um perfume caro, que derramou sobre a cabea dele. Os discpulos ficaram indignados,
tal como na histria de Joo, protestaram, dizendo que o perfume podia ter sido vendido e o
dinheiro dado aos pobres. Tambm aqui Jesus responde, tal como relata o Evangelho de Joo,
mas acrescenta: Onde quer que este Evangelho seja anunciado pelo mundo, h-de narrar-se
tambm o que ela fez, em memria dela.
Se analisarmos os componentes da histria de Maria e de Marta de Betnia, em Joo, e
atribuirmos s outras histrias os nmeros 1 e 3, verificamos as seguintes concordncias:

Joo -----------------------------------------------------------------Sinpticos Nmero da histria


Nomes: Maria e Marta ------------------------------------------------------------------------------2
Lugar: Betnia ---------------------------------------------------------------------------------------3
Marta serviu -----------------------------------------------------------------------------------------2
Maria ungiu --------------------------------------------------------------------- cf. 2: Maria ouviu
Os ps de Jesus so ungidos com leo ----------------------------------------cf. 3: a sua cabea
Os ps enxugados com o cabelo da mulher ------------------------------------------------------1
Protesto contra a extravagncia -------------------------------------------------------------------3
Pobres sempre os tereis convosco -------------------------------------------------------------3
167
Estas histrias baseiam-se, provavelmente, em memrias, apesar de alguns pormenores terem
sido alterados e, possivelmente, confundidos. De qualquer modo, evidente que Jesus atraa
mulheres que, embora no fossem seguidoras, o admiravam, escutavam com prazer e deseja
vam servir. No sabemos quantas mais existiam, mas podemos ver por de trs das histrias uma
grande atrao humana. Os Evangelhos descrevem sobretudo Jesus em pblico, viajando de um
lado para o outro, ou falando a uma multido. As histrias referidas mostram-no dentro de casa,
apresentando-o como uma visita agradvel e um homem atraente.

Resumo de Marcos do perodo inicial do ministrio de Jesus


Vamos, agora, seguir Marcos na histria da atividade inicial de Jesus na Galileia, depois do
chamamento dos primeiros discpulos. O desenvolvimento rpido, j que narrativas breves se
seguem umas s outras e o foco de ateno centra-se, em grande parte, nos milagres de Jesus,
prestando-se menos ateno ao contedo do seu ensinamento.
Jesus e os seus discpulos foram para Cafarnaum, na margem do mar, onde Jesus ensinou na
sinagoga. Marcos no nos diz o que Jesus ensinou, o que tpico do seu Evangelho. Ele diz
frequentemente que Jesus ensinava, mas apresenta relativamente pouco sobre o contedo. No
caso presente, descreve apenas a reao: E maravilhavam-se com o seu ensinamento, pois
ensinava-os como algum que tinha autoridade e no como os escribas (Mc 1, 22). Enquanto
Jesus ainda se encontrava na sinagoga, um homem possudo por um esprito maligno
comeou a gritar: Que tens a ver connosco, Jesus de Nazar? Vieste para nos destruir? Sei
quem Tu s: o Santo de Deus. Jesus repreendeu o esprito, ordenando-lhe que sasse do
homem. O exorcismo foi bem sucedido. O esprito saiu, sacudindo o homem e gritando. A fama
de Jesus espalhou-se rapidamente (Mc 1, 23-28).
Jesus foi, ento, para casa de Simo e Andr, onde a sogra do primeiro estava de cama, com
febre. Jesus pegou-lhe na mo, levantou-a e ela ficou curada (Mc 1, 29-31). Ao fim do dia,
trouxeram-lhe muitos doentes. Ele curou-os, sobretudo atravs de exorcismos (Me 1,23-24).
De manh, Jesus retirou-se. Simo e os outros encontraram-no e disseram-lhe que estavam
todos sua procura. Ele decidiu ir para as cidades seguintes, a fim de pregar tambm a, pois
foi para isso que
168
eu vim (Mc 1, 35-38). Depois, temos outro sumrio: ele foi por toda a Galileia, pregando nas
sinagogas e expulsando demnios. Era seguido por uma grande multido (Mc 1,39).
Em seguida, um leproso veio com ele e foi curado. A multido que o seguia tornou-se ainda
maior, a ponto de Jesus j no poder entrar abertamente numa cidade, ficando fora, no campo.
E as pessoas vinham ter com Ele de todas as partes. (Mc 1, 40-45).
A histria do leproso toca uma das questes mais importantes relacionadas com Jesus, a da sua
posio em relao ao judasmo oficial: a nao de Israel como entidade poltica, o Templo, o
sacerdcio, a Lei, as festas e o jejum, as sinagogas. Vimos que alguns dos ensinamentos e curas
iniciais de Jesus ocorreram em sinagogas. A histria do leproso esclarece um pouco a viso que
Jesus tinha do Templo e dos seus sacrifcios. O leproso pede a Jesus para ser purificado. Jesus
toca-o, dizendo: fica purificado e exige-lhe que ele no diga a ningum, mas que v mostrar-
se ao sacerdote, oferecendo um sacrifcio, tal como estabelecido no Livro do Levtico (duas
aves, uma das quais era sacrificada e a outra, libertada - Lv 14, '2-9, seguido outros sacrifcios).
A histria do leproso o exemplo mais claro e inequvoco no qual Jesus apresentado como
defensor do Templo, dos sacerdotes e das prescries relativas pureza. Jesus mostra-se aqui
em concordncia com as leis relativas aos sacrifcios e pureza, assim como disposto a
obedecer-lhes.
169
Marcos relata, depois, uma srie de histrias de conflitos, alguns deles relacionados com curas.
Enquanto estava em casa, em Cafarnaum, juntou-se uma grande multido. Quatro homens,
trazendo um catre com um paraltico, no conseguiam romper a multido, por isso, subiram ao
telhado, tiraram algumas das telhas e desceram o catre com o paraltico. Jesus curou-o, dizendo-
lhe: Meu filho, os teus pecados esto perdoados. Alguns escribas ali presentes perguntaram-se
o que estava ele a fazer, perdoando pecados por sua prpria autoridade (Mc 2, 1-12).
Seguiram-se outros conflitos: Jesus comia com cobradores de impostos e foi criticado por causa
disso (Mc 2, 13-17); foi tambm alvo de crtica porque os seus discpulos no guardavam jejum,
quando os discpulos de Joo Baptista e dos fariseus jejuavam (Mc 2, 18-22); os seus discpulos
colheram espigas ao sbado, o que levou a uma crtica por parte dos fariseus (Mc 2, 23-28). Por
fim, Jesus curou num sbado um homem com uma mo paralisada, dizendo-lhe: Estende a
mo. Este facto (de acordo com Marcos) levou os fariseus e os herodianos a conspirar sobre a
maneira de o matar (Mc 3, 1-6).
Esta sequncia rpida parece ter ocorrido em poucos dias, durante os quais a fama de Jesus se
espalhou por toda a parte, e os fariseus, entre outros, decidiram que ele tinha de morrer. O autor
concentrou os acontecimentos, para alcanar um efeito dramtico. As histrias so
extremamente curtas. Jesus diz ou faz alguma coisa e h uma reao imediata: ou fica famoso e
adulado ou hostilizado. Em Me 2, 1-3, 6, uma coleo de histrias de oposio, os escribas e
os fariseus parecem surgir do nada, para se confrontarem com Jesus. Ele faz algo, eles dizem
algo, ele responde e o episdio termina. Na vida real, as coisas evoluram um pouco mais
devagar, as conversas foram um pouco mais longas do que algumas linhas, as discusses acerca
das suas pretenses e da sua pessoa foram mais exaustivas, a oposio evoluiu gradualmente e a
sua fama demorou mais do que um ou dois dias a espalhar-se. Os pargrafos iniciais de Marcos
so sumrios dramatizados que mostram a vida de Jesus como uma sequncia de desafios
rpidos e de respostas breves e notveis. No estamos a ler um dirio circunstanciado que nos
proporcionasse acesso ao quotidiano da vida de Jesus.
Gostaria, por uma questo de nfase e de clareza, de voltar a comentar a natureza do material
incorporado nos Evangelhos, assim como a forma de utilizao do mesmo pelos autores.
Quando Marcos
170
escreveu o seu Evangelho, tinha diante dos olhos uma srie de percopes dispersas que juntou
numa narrativa, sem, no entanto, destruir a forma bsica das percopes. J vimos as breves
expresses de ligao que Marcos utiliza: imediatamente, outra vez e outras indicaes
vagas (pp. 103 e segs.). O rpido encadeamento das percopes permitiu a Marcos iniciar o seu
Evangelho de uma forma dramaticamente enrgica, percorrendo uma srie de relatos breves
sobre curas e conflitos, at chegar concluso de que algumas pessoas conspiravam contra a
vida de Jesus. Mateus e Lucas nem sempre mantm a sequncia de Marcos, transferindo
algumas das histrias para outras passagens dos seus Evangelhos. Assim, por exemplo, Mateus
no situou a histria da cura do paraltico no captulo 4, onde esta deveria encontrar-se, se ele
tivesse seguido a ordem de Marcos, preferindo junt-la a outras histrias acerca de milagres, no
captulo 9. As percopes podiam ser deslocadas, de acordo com as intenes do respetivo autor.
Isto recorda-nos, mais uma vez, que os Evangelhos no so biografias no sentido atual da
palavra.
possvel que Marcos no tenha sido o primeiro a transformar as percopes numa histria
completa. Muitos investigadores pensam que a sequncia de cenas de conflito, em 2,1-3,6, j lhe
chegou s mos pronta. Note-se que a concluso (os fariseus e os herodianos planeiam matar
Jesus) aparece demasiado cedo, tendo em conta a estrutura global do Evangelho. Os fariseus e
os partidrios de Herodes aparecem novamente nove captulos mais a frente (Mc 12, 13), onde
se diz que tentaram armar uma cilada a Jesus. improvvel sob o ponto de vista histrico que
os conflitos insignificantes em Me 2,1-3,5 tivessem provocado, de facto, uma conspirao com
a inteno de matar Jesus (3, 6), assim como improvvel em termos editoriais que o prprio
Marcos tivesse criado a conspirao no lugar onde esta se encontra agora (3, 6), s para
reintroduzir uma verso mais suave da oposio destes dois partidos em 12, 13. A explicao
mais provvel para 3, 6 que as histrias de conflitos em 2, 1-3, 5 j existissem como conjunto
e precedessem imediatamente a histria da priso, da condenao e da execuo de Jesus. Isto ,
talvez houvesse uma coleo anterior, um protoevangelho, composta por histrias de conflitos,
uma conspirao contra Jesus e a execuo bem sucedida da conspirao.
171
Neste momento, importante constatar que, ao lermos os primeiros captulos de Marcos, no
estamos a ler um dirio em primeira-mo da vida com Jesus na Galileia, mas sim uma
coleo editada de acontecimentos dispersos cujo contexto original talvez tenha sido outro.
Neste captulo e no anterior debrumo-nos sobre o ambiente fsico e social no qual Jesus
operou (aldeias, cidades e espaos abertos, mas no grandes cidades), sobre o facto de ele ter
comeado por utilizar as sinagogas, para ganhar audincia, sobre as pessoas que encaravam
favoravelmente a sua misso (discpulos, seguidores e simpatizantes), assim como sobre as
primeiras passagens dos Evangelhos. Isto permitiu-nos ver como podemos regressar, partindo
dos Evangelhos, ao Jesus histrico. Propus, por exemplo, que as narrativas sobre a tentao so,
em parte, lendrias e mitolgicas, mas que razovel pensar que Jesus se retirou realmente para
rezar e jejuar, antes de iniciar o seu ministrio pblico. Vimos que as histrias do chamamento
dos discpulos esto concentradas e dramatizadas, mas que ele chamou, realmente, discpulos
nas aldeias e pequenas cidades volta do mar da Galileia. O estudo relativo ao nmero dos
discpulos ntimos e aos seus nomes permitiu-nos compreender que o prprio Jesus utilizou
simbolicamente o nmero doze. Procurmos a histria subjacente s afirmaes aparentemente
contraditrias de que os discpulos no entenderam Jesus e de que realizaram uma misso
independente durante a vida de Jesus. As diversas histrias sobre mulheres existentes nos
Evangelhos (incluindo Joo), tambm se baseiam num substrato factual. A abordagem da
passagem de Me 1, 21-3, 6 e paralelos esclareceu a forma como os autores dos Evangelhos e,
possivelmente, os autores ou editores anteriores, juntaram e interligaram as percopes, a fim de
produzir uma narrativa.
Agora, estamos prontos para nos debruarmos sobre os aspetos mais substanciais do ministrio
de Jesus: os milagres e a sua mensagem sobre o Reino de Deus.
172

10. Milagres
Marcos coloca a nfase da parte inicial do seu Evangelho nos milagres. Observmos
anteriormente que, embora o Evangelho refira que Jesus ensinava, fornece pouco material de
ensinamento, enquanto narra as histrias de milagres com bastante pormenor. Os grandes corpos
de material de ensinamento em Mateus e Lucas e, especialmente, o sermo da montanha em
Mateus (captulo 5-7), levaram a maioria das pessoas a pensar em Jesus sobretudo como um
mestre. No h dvida de que ele ensinava e de que aquilo que ensinava to importante como
empolgante. Mas os seus contemporneos tambm atriburam um grande significado quilo que
ele fez, sobretudo, aos seus milagres. Num dos primeiros sermes cristos, Pedro descreve Jesus
como um homem cujos milagres (<<gestos poderosos, prodgios e sinais) demonstraram
que ele era atestado por Deus (Act 2, 22).
Os milagres de Jesus desempenharam um papel decisivo na avaliao que o mundo moderno fez
do cristianismo. Alguns consideraram os milagres como fices bvias, concluindo que o
cristianismo se baseia numa fraude, enquanto outros descobriram neles uma prova de que Jesus
era mais do que um ser meramente humano, isto , que
173
era o Filho de Deus encarnado. Veremos que estas duas vises extremas no compreendem a
perspetiva antiga, que considerava os milagres algo impressionante e significativo, mas no
como um sinal de que aquele que fazia milagres era algo mais do que um simples ser humano.
Apesar de, hoje, muitas, se no a maioria das pessoas nos pases industrializados, no acreditar
que haja milagres verdadeiros, na Antiguidade, a maior parte acreditava em milagres ou, pelo
menos, na sua possibilidade. Jesus no foi, de maneira alguma, o nico a quem foram atribudos
milagres. Os primeiros cristos pensavam que Jesus era o Messias, o Filho de Deus e algum
que fazia milagres. Este facto levou muitos cristos do nosso tempo a pensar que os judeus do
sculo I esperavam um Messias que fazia milagres e que os contemporneos de Jesus teriam
concludo que aquele que fazia milagres era o Messias. Esta perspetiva incorreta. As poucas
referncias a um Messias que vir, existentes na literatura judaica, no o descrevem como
algum que faz milagres. Nem sequer existiam expectativas da vinda de um Filho de Deus. Tal
como outros povos da Antiguidade, os judeus tambm acreditavam em milagres, mas no
pensavam que a capacidade de fazer milagres constitusse uma prova de um estatuto superior.
Os cristos so os nicos a combinar os ttulos de Messias e de Filho de Deus com a
capacidade de fazer milagres, em consequncia da atribuio de ambos os ttulos a Jesus,
conhecido, naquela poca, como algum que fazia milagres.
A discusso deste tema difcil, porque existe uma srie de problemas que se cruzam e porque
as questes estritamente histricas se entrelaam ainda mais do que habitual com aquilo que as
pessoas pensam e creem hoje em dia. Referi-me a vrios temas nos trs pargrafos anteriores.
Talvez seja mais simples enumer-los. Ao estudarmos os milagres de Jesus, no podemos
esquecer uma srie de perspectivas, algumas antigas, e outras atuais:
1. Antiguidade:
a) o que as pessoas da Antiguidade pensavam sobre os milagres, em geral;
174
b) o que pensavam os judeus que no aceitaram Jesus sobre os seus milagres;
c) o que pensavam os judeus que aceitaram Jesus;
2. Atualidade:
d) o que pensam as pessoas de hoje sobre os milagres, em geral;
e) o que pensam as pessoas de hoje sobre os milagres de Jesus (I. quando so crists; lI. quando
no so crists);
f) que importncia pensam elas que os seguidores de Jesus atriburam aos seus milagres;
g) o que pensam elas que suposto os cristos acreditarem no que diz respeito aos milagres de
Jesus.
Este captulo limitar-se- aos temas referidos no ponto 1, isto , o que pensavam as pessoas
naquela poca. Porm, difcil discutir os milagres de Jesus do ponto de vista histrico, porque
as convices sobre aquilo em que os cristos acreditam ou deveriam acreditar interferem
bastante. Gostaria de dedicar uma pgina aos temas mencionados no ponto 2. Trata-se apenas de
um exerccio de esclarecimento inicial, de uma tentativa de demonstrar que os milagres devem
ser estudados luz de outros milagres daquela poca e no no contexto da doutrina crist
subsequente sobre a natureza humana e divina de Jesus.
Muitos cristos e, possivelmente, ainda mais no cristos, pensam que a convico segundo a
qual Jesus podia fazer milagres porque era mais do que um mero ser humano algo central para
o cristianismo. Tomemos como exemplo a caminhada sobre a gua. Uma larga maioria das
pessoas pensa, atualmente, que impossvel caminhar sobre a gua. Alguns cristos, ainda que
no todos, sentem-se obrigados a acreditar que Jesus podia faz-lo; ele era o nico que possua
essa capacidade porque era mais do que um ser humano. Muitos no cristos tambm pensam
que os cristos tm de acreditar nisso. Alm disso, muitos cristos e no cristos pensam que a
f dos primeiros cristos dependia dos milagres de Jesus.
Nada disto corresponde verdade histrica. Na parte central deste captulo veremos que, no
sculo I, os milagres de Jesus no eram decisivos para a aceitao ou no da sua mensagem,
nem eram considerados uma prova para os seus contemporneos de que ele era mais do que
humano. A ideia de que ele no era um ser realmente humano s surgiu
175
no sculo n, mantendo-se durante algum tempo, mas acabou por ser condenada como heresia.
Desde o sculo v (quando a questo foi decidida oficialmente) que a ortodoxia crist acreditou
que Jesus era verdadeiro ser humano de verdadeiro ser humano e que a sua divindade (que
tambm foi afirmada) no se misturou nem interferiu com a sua humanidade; ele no era uma
mistura estranha. hertico afirmar que a sua natureza divina lhe permitiu boiar, enquanto os
seus ps tocaram levemente na gua. A palavra definitiva nesta questo que ele da mesma
natureza humana que ns; em tudo igual a ns, exceto no pecado - no exceto na capacidade
de caminhar por cima da gua.
A explicao de como possvel a uma pessoa ser cem por cento humana e cem por cento
divina, sem que uma coisa interfira na outra ultrapassa as minhas pobres capacidades como
intrprete da teologia dogmtica. A definio do Conclio de Calcednia (451 e.c.), na qual se
encontra a citao que fiz, sobretudo defensiva e no construtiva. O crente ortodoxo aprende
mais sobre aquilo que no deve dizer do que sobre como falar acerca de Jesus de uma forma que
faa sentido. Os Padres da Igreja pensavam que era prejudicial negar que Jesus era humano e,
por isso, afirmaram-no; era prejudicial negar que ele era divino e, portanto, afirmaram-no
tambm. Seria interessante estudar por que razo consideravam ambas as negaes erradas, mas
a discusso desta questo est bastante para alm dos objetivos deste livro. Permito-me dizer
apenas duas frases: a negao da verdadeira e plena humanidade de Jesus teria resultado numa
desvalorizao do mundo material; felizmente, os cristos ortodoxos mantinham a viso do
Gnesis: Deus declarou que a criao boa. Eles defenderam esta viso contra ataques muito
graves e parte desta defesa consistia na afirmao de que Jesus era um ser humano verdadeiro.
Afirmaram reiteradamente que a divindade de Jesus no interferia, de maneira alguma, na sua
humanidade, nem lhe concedia poderes no humanos.
Pretendo que esta breve discusso dos tpicos e) at g) seja negativa, de acordo com o esprito
do Conclio de Calcednia, apesar de a minha perspetiva ser histrica e no dogmtica. Do
ponto de vista histrico, um erro pensar que os cristos tm de acreditar que Jesus era sobre-
humano, assim como um erro pensar que, no tempo de Jesus, os seus milagres fossem
considerados como uma prova parcial ou total da sua divindade. Gostaria de me dedicar, agora,
aos tpicos a) a c), apesar de fazer algumas menes ocasionais perceo
moderna dos milagres d).
176
Milagres e magia na Antiguidade
Tal como hoje, tambm naquela poca as pessoas esperavam milagres em caso de doena ou de
outros males fsicos. Procuravam frequentemente a cura junto de pessoas que no eram mdicos
profissionais. Havia mdicos, mas, em geral, a sua reputao no era boa. Os Evangelhos
contam a histria de uma mulher que sofrera muito nas mos de muitos mdicos e gastara
todos os seus bens, continuando a piorar cada vez mais (Me 5, 26). Aqueles que necessitavam
de ajuda e no se queriam entregar nas mos dos mdicos podiam recorrer a trs instncias.
1. Podiam pedir diretamente a Deus ou, no mundo pago, a um dos deuses. Seria surpreendente
que, em caso de doena, nem o doente, nem a famlia ou amigos recorressem orao. Rezar
extremamente barato e aqueles que rezavam com regularidade verificavam que, de vez em quan
do, a orao era eficaz: algumas doenas eram curadas, e, se as pessoas rezassem sempre pela
cura quando estavam doentes, as suas oraes, por vezes, eram atendidas. A ajuda divina era
pedida muitas vezes em privado, mas, por vezes, tambm em pblico. O deus grego, Asclpio,
que era especializado em curas, tinha santurios em todo o mundo mediterrneo. Chegaram at
ns dzias de relatos breves sobre as suas curas. Os sacerdotes do seu principal local de culto
em Epidauros, na Grcia, copiaram inscries de ex-votos em madeira para grandes estelas
sepulcrais em pedras que se conservaram. Um mdico atual consideraria muitas destas
curas absolutamente credveis. Uma mulher que no conseguia engravidar foi ao seu santurio e
passou a noite no dormitrio. Durante a noite, sonhou que uma das serpentes sagradas de
Asclpio penetrou nela. Levantou-se, foi para a casa e engravidou imediatamente. A explicao
encontrada pela medicina moderna seria que a sua incapacidade de engravidar era
psicossomtica e que a viso superou o bloqueio mental, de modo que o seu corpo pde voltar a
funcionar normalmente. Sigmund Freud teria muito a dizer sobre o simbolismo sexual da
serpente, como bvio. Outros relatos de curas, porm, so completamente incrveis para os
padres cientficos modernos. Um homem que perdeu os seus olhos, tendo apenas rbitas
oculares vazias, sonhou que Deus tinha deitado unguento nas suas rbitas; quando acordou,
tinha olhos e conseguia ver.
177
O que interessante nestas histrias que se encontram lado a lado, parecendo que os
sacerdotes no repararam que algumas das curas no s so mais credveis do que outras, como
tambm que algumas so completamente impossveis. Isto significa que eles no traavam
linhas de separao entre o credvel e o no credvel onde a cincia mdica atual as traaria. Se
deus podia realizar um tipo de milagre, tambm podia realizar outros. O leitor moderno tem
tendncia para fazer distines: as histrias que consideramos credveis so encaradas como
possivelmente verdadeiras, enquanto aquelas que so incrveis so tidas como fico. O
termo fico implica, habitualmente, um juzo moral: desonestidade. Apesar de as pessoas na
Antiguidade saberem que existia fraude e desonestidade no campo religioso e de desconfiarem
frequentemente de histrias fantsticas, no traavam a linha de separao entre verdade e
fico exatamente onde ns a traamos hoje. Eles no consideravam impossvel que foras espi
rituais influenciassem o mundo fsico de maneira palpvel e esta viso significava que histrias
de milagres se podiam desenvolver nos crculos de pessoas sinceras e honestas. Hoje, tambm
h muitas pessoas que veem as foras espirituais e os milagres da mesma maneira, no
aceitando os padres da cincia mdica. Por conseguinte, continuam a existir histrias de curas
milagrosas, muitas delas provenientes de Lurdes e de outros lugares de peregrinao religiosa.
Na minha opinio, muitas das histrias incrveis baseiam-se no desejo ou na tendncia para o
exagero, sendo pouqussimas as que resultam de uma inteno consciente de enganar. Penso o
mesmo sobre as histrias contadas pelos devotos piedosos de Asclpio. O leitor deste livro deve
registar, sobretudo, que estas histrias de milagres eram comuns na Antiguidade e que devemos
hesitar antes de as classificarmos como verdadeiras ou como falsificaes deliberadas.
quase desnecessrio dizer que os judeus do sculo I tambm rezavam ao seu Deus, pedindo-
lhe curas. So pouqussimas as oraes individuais que se conservaram, mas a naturalidade com
que os judeus se dirigiam a Deus, pedindo-lhe curas, demonstrada na 2." Carta aos Corntios
12, 7-9, onde Paulo diz que sofre por causa de um espinho na carne - um sofrimento fsico
qualquer que ele no descreve - e que pediu a Deus que o libertasse dele. Podemos supor que os
judeus pediam habitualmente ajuda divina quando se encontravam numa dificuldade qualquer e,
sobretudo, quando sofriam de uma doena ou de um mal.
178
2. No era s Deus ou os deuses que faziam milagres. Do mundo grego, temos um relato
exaustivo sobre Apolnio de Tana, um filsofo, reformador do culto e curandeiro itinerante.
Possua grande fama de ter o poder de curar e, especialmente, de exorcizar demnios. Uma vez,
estava Apolnio a discursar sobre libaes - uma cerimnia em que se derrama vinho em honra
dos deuses - quando um jovem afetado, com uma reputao de licenciosidade tal que h muito
que era tema de canes de rua grosseiras, comeou a troar dele. Quando Apolnio insistiu que
necessrio derramar as libaes sobre a asa do copo, porque seria mais provvel que no se
tivesse dado um uso mortal a esta parte, o rapaz rompeu em gargalhadas sonoras e grosseiras,
fazendo com que a sua voz quase deixasse de se ouvir. Apolnio reconheceu que o seu
comportamento revelava uma possesso demonaca.
De facto, o rapaz estava possesso do demnio, sem o saber, pois ria-se daquilo de que mais
ningum se teria rido e, depois, rompia em choro, sem motivo, e falava e cantava para si
prprio. Ora, alguns pensavam que a explicao destes excessos estava no humor esfusiante do
jovem, mas ele era o porta-voz de um demnio, apesar de parecer apenas que estava sob o efeito
do folguedo dos embriagados.
Isto significa que alguns dos presentes tinham uma interpretao racional para o comportamento
do jovem. A histria continua: Apolnio dirigiu-se ao demnio como um mestre a um servo,
ordenando-lhe que sasse e que o demonstrasse atravs de um sinal. O demnio prometeu deitar
abaixo uma esttua e f-lo. O rapaz
esfregou os olhos como se tivesse acabado de acordar. .. e adquiriu uma aparncia discreta...
Pois j no se mostrava licencioso, nem ficava como louco, mas tinha voltado a si ... ; e
abandonou o seu vesturio afetado e os seus ornamentos e o resto da sua forma de vida sibarita
e apaixonou-se pela austeridade dos filsofos e vestiu o manto destes e, abandonando o seu
antigo
modo de ser, modelou a sua vida dali para o futuro imagem de Apolnio. (Filostrato, Vida de
Apolnio, 4, 20)
Os judeus eram especialmente conhecidos por fazerem milagres. Josefo afirma que os judeus
tinham herdado a sabedoria de Salomo, sabendo, por isso, como se fazem curas, sobretudo,
exorcismos
179
As doenas e o comportamento irracional eram atribudos frequentemente possesso
demonaca e aqueles que sabiam fazer exorcismos eram muito procurados. Numa sociedade em
que os mentalmente instveis viviam com os seus parentes e no em asilos, havia muitas
pessoas que seguiam os exorcistas. E o poder da f ou da mente sobre o corpo to grande que
havia, realmente, curas.
Jesus, como veremos adiante com mais pormenor, admitia que alguns outros judeus seus
contemporneos podiam fazer milagres como os seus. No conhecemos o nome de nenhum
judeu que realizasse milagres durante a vida de Jesus, mas conhecemos alguns que o
antecederam ou que se lhe seguiram." Hanina ben Dosa, um famoso curandeiro, viveu na
Galileia cerca de uma gerao depois de Jesus. A cura mais famosa que lhe foi atribuda
apresenta um forte paralelismo com a cura do servo do centurio (Mt 8, 5-13). O filho do grande
fariseu Gamaliel estava com febre. Este enviou dois dos seus discpulos de Jerusalm a Hanina,
na Galileia, pedindo-lhe que viesse e curas se o rapaz. Mas Hanina foi para o andar superior e
rezou. Depois, desceu e mandou os discpulos para casa, dizendo que a febre tinha
desaparecido. Os jovens perguntaram, talvez com certo sarcasmo: s um profeta? Hanina
respondeu: No sou profeta, nem filho de profeta, mas tenho este dom. Se a minha orao sai
fluentemente da minha boca, sei que ele [o rapaz doente] foi agraciado; se no, sei que ela [a
doena] fatal. Os discpulos registaram o dia e a hora da orao de Hanina, regressaram a
Jerusalm e descobriram que a partir daquela hora o rapaz tinha ficado curado.
O famoso Honi, o desenhador de crculos, que viveu em meados do sculo I a.e.c., era mais
velho de que Jesus. Honi era especialmente conhecido pelas oraes bem sucedidas a pedir
chuva. A Palestina est sujeita seca, por isso, as oraes pela chuva constituam um elemento
normal da piedade. Estas oraes eram acompanhadas frequentemente pelo jejum, cuja inteno
era chamar a ateno de Deus para o sofrimento humano e persuadi-lo a alivi-lo, mandando
chuva. As oraes
180
e o Jejum da comunidade eram, muitas vezes, eficazes; isto , a chuva acabava por chegar."
Embora toda a comunidade participasse nas oraes e no jejum, alguns indivduos, como, por
exemplo, Honi, eram particularmente bem sucedidos no apelo a Deus. Uma vez, Honi pediu
chuva a Deus, mas, inicialmente, sem sucesso. Ento, desenhou um crculo, colocou-se dentro
dele e rezou: Senhor do universo, os Teus filhos voltaram as suas faces para mim, porque,
aos Teus olhos, sou como um filho da casa. Juro sobre o Teu grande nome que no me vou
mexer deste lugar enquanto no tiveres compaixo dos Teus filhos. Comeou a chuviscar, mas
Honi no ficou satisfeito: No rezei por uma chuva destas, mas por uma chuva de boa vontade,
de bno e de graa. Ento, comeou a chover com mais intensidade e continuou a chover
durante tanto tempo que alguns dos habitantes de Jerusalm foram para o monte do Templo, que
estava num ponto mais alto. O fariseu que era chefe naquele dia teve uma posio ambivalente
em relao a Honi e ao seu feito: Se no fosses Honi, declarava-te antema! Mas o que hei-de
fazer contigo? Importunas Deus e Ele faz o que tu queres, tal como um filho importuna o seu
pai e ele faz-lhe a vontade.? O comportamento de Honi, to impertinente que era quase
blasfemo, foi-lhe perdoado porque tinha uma relao ntima com Deus.
Josefo tambm nos d informaes sobre Honi. Escreve que ele (Onias, em grego) era
conhecido por ser o homem que tinha pedido chuva durante uma seca e a quem Deus respondeu.
A sua reputao era tal que, durante o perodo da guerra civil entre Hircano II e Aristbulo lI, os
apoiantes de Hircano capturaram-no, exigindo-lhe que amaldioasse Aristbulo e a sua faco.
Em vez disso, Honi rezou, pedindo que Deus no permitisse tal: Deus, rei do universo, uma
vez que estes homens que esto ao meu lado fazem parte do Teu povo e que aqueles que esto
cercados por eles so os Teus sacerdotes, suplico-Te que no lhes ds ouvidos contra estes
homens, nem permitas que acontea aquilo que estes homens querem que faas a esses outros.
Josefo escreveu que os seguidores de Hircano apedrejaram Honi at morte. (Antiguidades 14,
22-24.) As pessoas que eram ouvidas por Deus no eram necessariamente populares.
181
Algumas figuras profticas prometiam milagres, embora no tenhamos notcia de que os
realizassem. Pouco tempo depois da morte e da ressurreio de Jesus, no incio dos anos
quarenta, Teudas reuniu seguidores no deserto e prometeu-lhes que marchariam at ao rio Jor
do e que as guas do rio se abririam, transformando-o num segundo Moiss. Mais tarde, um
profeta do Egipto, conhecido simplesmente como o Egpcio, prometeu aos seus seguidores
que, se andassem volta da muralha de Jerusalm, esta cairia, transformando-o num segundo
Josu. Nenhum dos planos foi posto prova, porque os romanos enviaram tropas, das duas
vezes, a fim de controlarem a multido. Teudas e vrios dos seus seguidores foram mortos, tal
como muitos dos seguidores do Egpcio, apesar de ele prprio ter escapado.
necessrio notar especialmente que alguns dos milagres discutidos neste captulo no so
curas, mas sim milagres da natureza. Honi (como muitos outros) rezava a pedir chuva,
enquanto Teudas e o Egpcio prometiam acontecimentos sobrenaturais que afetavam a gua (do
Jordo) ou pedras (das muralhas de Jerusalm). Como Teudas e o Egpcio tinham seguidores,
evidente que as pessoas consideravam as suas promessas credveis. Parece que era do consenso
geral que Honi podia rezar com sucesso a pedir chuva. A suposio dos judeus em todos estes
casos era que um indivduo podia influenciar Deus e que Ele podia fazer obviamente tudo o que
quisesse.
3. Vimos que as pessoas podiam pedir milagres diretamente a Deus (ou, no mundo greco-
romano, a um dos deuses) ou a um indivduo particularmente piedoso ou dotado. Estes
indivduos so designados habitualmente como carismticos: tm um poder espiritual
especial ou uma capacidade especial para influenciar Deus. Talvez nos devssemos referir
tambm a eles como seres autnomos, que se regiam a si prprios, visto que tinham uma
relao direta com Deus e no eram servos de um governante ou de um templo. Mas tambm
existia um terceiro grupo de fazedores de milagres - os mgicos que podem ser vistos como
uma corporao de milagreiros. Os mgicos no eram carismticos, nem autnomos; isto , no
faziam milagres devido sua relao especial com um deus e as suas tcnicas no eram,
habitualmente, invenes deles prprios. Hanina, como vimos, sabia que, se a orao sasse
fluentemente da sua boca, Deus responderia
182
positivamente. Isto constitua o seu prprio teste, baseado na sua experincia de orao a Deus.
No caso dos mgicos, era diferente: eles seguiam regras.
A magia baseava-se numa aplicao particular de uma viso muito difundida, segundo a qual
existia uma Grande Cadeia de Seres na qual tudo est ligado a qualquer outra coisa, tanto acima
como abaixo dela. A manipulao de determinados elementos comuns (por exemplo, o alho, a
urina de cabra e a erva) influenciavam os seres imediatamente acima na cadeia e assim
sucessivamente ao longo de toda a cadeia, at divindade. A manipulao correta dos elementos
inferiores, associada ao feitio correto e utilizao dos nomes corretos, podia levar a divindade
superior a cumprir os desejos de uma pessoa. Era possvel alugar um mgico. Um homem podia
desejar contratar um mgico para persuadir Vnus a mandar uma jovem nbil ao seu quarto de
dormir.
Uma grande parte da magia praticada a pedido de pessoas individuais era negativa: era magia
negra. Os mgicos amaldioavam inimigos a pedido dos seus clientes, por exemplo. Tinham
uma reputao duvidosa e, de vez em quando, os governantes tentavam reprimi-los. A carreira
de mgico no era algo que as boas famlias desejassem para os seus filhos, apesar de a magia
se basear numa cosmoviso muito difundida.
Porm, o que nos interessa aqui a magia branca, pois os mgicos constituam uma fonte
potencial de curas. Sabiam misturar vrias substncias, coloc-las na parte do corpo que
necessitava de cura, pronunciar os feitios corretos e efetuar curas milagrosas. Existe uma
histria de Josefo que demonstra claramente que estas prticas mgicas eram conhecidas no
judasmo palestino do sculo I. Ao elogiar Salomo, Josefo afirma que o rei israelita abandonou
feitios e tcnicas de exorcismo que alguns judeus continuavam a utilizar. Segundo Josefo,
Eleazar realizou um exorcismo na presena do general romano Vespasiano, dos seus filhos, dos
oficiais e de outras pessoas:
Ele chegou ao nariz do homem possesso um anel que tinha por baixo do selo uma das raizes
prescritas por Salomo e, quando o homem o cheirou, o demnio saiu atravs das suas
narinas ... De seguida, para convencer os presentes e para lhes provar que possua este poder,
Eleazar colocou no cho, a uma certa distncia, um copo ou uma bacia para lavar os ps cheia
de gua e ordenou ao demnio, quando este saiu do homem, que virasse o copo ou a bacia,
demonstrando, assim, aos espectadores que tinha abandonado o homem.
183
O demnio fez o que lhe foi exigido, revelando-se assim, claramente, a sapincia de Salomo
(Josefo, Antiguidades 8, 46-49).
O demnio nesta histria, tal como o demnio expulso por Apolnio, demonstrou, atravs de
um sinal, que tinha sido expulso. Mas o exorcismo era completamente diferente. Apolnio
limitou-se a ordenar ao esprito que sasse; Eleazar utilizou um segredo transmitido desde o
tempo de Salomo. Apolnio era autnomo: seguiu as suas prprias regras e utilizou o seu
prprio poder espiritual, carismtico. Eleazar tinha aprendido quais as razes que deviam ser
utilizadas no exorcismo.
Estas histrias (curas realizadas por Deus ou por um deus, milagres levados a cabo por
indivduos carismticos e por mgicos) revelam todas que a maioria das pessoas da Antiguidade
no estabelecia a separao rgida entre o mundo natural e o sobrenatural habitual (ainda
que no universal) hoje em dia. Na perspetiva destes, o universo estava povoado de bons e maus
espritos que podem entrar quando quiserem no mundo dos sentidos. Algumas pessoas eram
capazes de controlar estes espritos. A f generalizada num mundo povoado de poderes
espirituais pode ser ilustrada facilmente citando So Paulo: para que, ao nome de Jesus, se
dobrem todos os joelhos no cu, na terra e debaixo da terra e toda a lngua proclame que Jesus
Cristo o Senhor (FI 2, 10-11). Existiam seres com joelhos acima da terra e debaixo da terra,
assim como na terra. O cruzamento entre sobrenatural e natural v-se de uma forma
muitssimo clara se considerarmos os termos ruali e pneuma. Ruali uma palavra hebraica, que
tanto significa vento como esprito (dependendo do contexto), enquanto pneuma o termo
grego correspondente. Atualmente, encaramos o vento como algo natural e o esprito como
algo sobrenatural. Porm, o facto de ser possvel usar a mesma palavra em ambos os sentidos,
tanto no mundo de lngua grega, como no mundo de lngua hebraica ou aramaica, demonstra
que as pessoas da Antiguidade no viam a realidade como ns a vemos. O esprito e o
vento eram foras invisveis e, na perspetiva da maioria, um esprito era algo to natural
como o vento. No terceiro captulo de Joo, joga-se com o duplo sentido da palavra pneuma: o
pneuma sopra onde quer ... Assim acontece com todo aquele que nasceu do pneuma. A
traduo a seguinte: o vento sopra onde quer ... Assim acontece com todo aquele que nasceu
do Esprito. No sculo I, nem aqueles que falavam grego, nem aqueles que falavam hebraico
ou aramaico pensavam que o
184
vento fosse a mesma coisa que o esprito. O jogo com a palavra pneuma demonstra que as
pessoas sabiam distinguir entre os significados, conforme o contexto. Mesmo assim, a ausncia
de uma distino verbal demonstra que, nos primrdios da formao de ambas as lnguas, o
esprito era algo to natural como o vento. Esta viso da natureza manteve-se no sculo I, em
parte, devido perpetuao do uso do vocabulrio antigo, mas tambm porque o movimento do
vento era misterioso, no sendo encarado como um fenmeno resultante de condies fsicas.
A passagem que acabmos de citar da Carta aos Filipenses ( ... se dobre todo o joelho) alm
de evidenciar a f comum em poderes espirituais, tambm revela a ideia de que alguns nomes
tinham poder (toda a lngua proclame que Jesus Cristo o Senhor). A questo do nome no
qual determinada coisa era feita revestia-se de importncia. Vemo-lo claramente nos Evangelhos
e em muitos outros lugares. Joo, o filho de Zebedeu, disse a Jesus que ele prprio e os outros
discpulos tinham visto um homem expulsar demnios em teu nome e que o tinham proibido.
Jesus respondeu: No o proibais, porque no h ningum que faa um milagre em meu nome e
v logo dizer mal de mim. (Mc 9, 38-41.) Numa outra ocasio, alguns adversrios de Jesus
acusaram-no de expulsar demnios utilizando o nome de Belzebu, o prncipe dos demnios.
Jesus negou esta acusao e voltou a questo contra os seus crticos: Se Eu expulso os
demnios por Belzebu, por quem os expulsam, ento, os vossos filhos? E prosseguiu
afirmando que exorcizava pelo Esprito de Deus (Mt 12, 27-29). Portanto, ele admitiu que
outros tambm podiam fazer exorcismos. A questo era: com que poder? Em nome de quem?
Embora a f em espritos e demnios estivesse muito difundida e embora a maioria das pessoas,
quer judeus, quer gentios, acreditasse que os agentes humanos podiam encorajar os poderes
espirituais a intervirem no curso normal dos acontecimentos, havia protestos racionalistas.
Ccero (106-43 a.e.c.) formulou-o desta maneira:
Pois nada pode acontecer sem causa; nada acontece que no pudesse acontecer e quando aquilo
que era possvel acontecer, aconteceu, no pode ser interpretado como um milagre. Por
conseguinte, no h milagres ... Sendo assim, tira-se esta concluso: aquilo que no podia ter
acontecido, nunca aconteceu, e aquilo que podia ter acontecido no um milagre (De
Divinatione 2,28).
185
A opinio expressa por Ccero tornou-se dominante no mundo moderno; e eu partilho-a
inteiramente. Alguns relatos de milagres so fantasiosos ou exagerados; os milagres que
acontecem de facto so coisas que ns ainda no conseguimos explicar, devido a ignorncia no
domnio das causas naturais. Porm, no tempo de Ccero, eram pouqussimas as pessoas que
aceitavam este racionalismo rigoroso. A grande maioria das pessoas acreditava em poderes
espirituais e pensava que humanos escolhidos especialmente podiam contestar o poder das
mesmas, control-las ou manipul-las. O prprio Jesus tinha esta convico.
No estudo dos milagres do prprio Jesus no levantarei repetidamente a questo de saber se a
ocorrncia relatada podia ou no ter, realmente, acontecido. Pelo contrrio, desejo assumir
temporariamente a perspetiva da maioria dos contemporneos de Jesus e dos primeiros leitores
dos Evangelhos, para que possamos ver como os milagres so apresentados nas nossas fontes e
qual era a importncia que tinham num contexto no qual as pessoas, em geral, acreditavam na
possibilidade de milagres. No entanto, regressaremos questo das respostas modernas s
histrias de milagres.
Jesus realizou dois tipos de milagres, de acordo com os Evangelhos: curas milagrosas e milagres
naturais (envolvendo comida e o mar). Os exorcismos constituem uma subcategoria de curas
to vasta que lhes dedicarei uma seco separada.

Curas milagrosas (exceto exorcismos)


Nas curas milagrosas, a nfase colocada frequentemente na f. No caso do paraltico que
fizeram descer atravs do telhado, Marcos escreve que Jesus curou o homem quando viu a f
daqueles homens isto , a f daqueles que o trouxeram. Tambm vemos este motivo
186
numa das narrativas de cura mais interessantes - Me 5, 21-43 -, onde uma histria de um
milagre est inserida numa outra histria. Um dos chefes da sinagoga, Jairo, diz a Jesus que a
sua filha est a morrer, suplicando-lhe que venha e lhe imponha as mos. No caminho, uma
multido comeou a apert-lo, incluindo uma mulher que sofria de um fluxo de sangue havia
doze anos; era uma mulher que sofrera muito nas mos de muitos mdicos, mas que se sentia
cada vez pior. Ela tocou no manto de Jesus e a hemorragia parou. Jesus, apercebendo-se de que
alguma coisa tinha acontecido, virou-se e perguntou quem lhe tinha tocado. A mulher apareceu,
com medo, e explicou-lhe o que tinha feito. Jesus respondeu: Filha, a tua f curou-te. Isto
parece uma declarao contra a magia: o seu manto no possua poder mgico; pelo contrrio, o
milagre era o resultado da f da mulher.
Jesus continua o seu caminho para casa de Jairo, mas algum vem ao seu encontro dizendo que
a rapariga j tinha morrido. Jesus exorta Jairo: No tenhas receio; cr somente. Quando
chegaram a casa, perguntou s pessoas que estavam a chorar: Porqu todo este tumulto e
choro? A menina no morreu, est a dormir. Eles riram-se dele, mas ele entrou, tomou a
rapariga pela mo, dizendo-lhe: talitha qm, e levantou-a. Ela ergueu-se e comeou a andar.
A histria da filha de Jairo levanta duas questes interessantes. Uma delas se o narrador queria
ou no que o leitor pensasse que a rapariga estava morta. Que valor atribuir afirmao de
Jesus de que a rapariga no estava morta, mas apenas inconsciente? No existe uma resposta
clara para esta questo, mas parece que o autor de Marcos se inibe de dizer que a rapariga estava
morta.
A segunda questo diz respeito funo da exortao talitha qm. Trata-se de uma expresso
aramaica que quer dizer, simplesmente: rapariga, levanta-te. Ser que a expresso se
conservou apenas por ter sido aquilo que Jesus disse de facto? Ou ser que o autor de Marcos a
introduziu no seu Evangelho escrito em grego como uma palavra estrangeira de poder, como
uma espcie de feitio mgico? Tambm no existe uma resposta clara para isto. Jesus falava
realmente aramaico, mas este facto no explica por que motivo h alguns casos - pouqussimos -
em que aparecem expresses aramaicas nos Evangelhos escritos em grego, enquanto na maioria
dos casos, no. Por conseguinte, o autor queria dizer algo com isso, mas ns no sabemos o qu.
As palavras estrangeiras focam a ateno naquele que fala e, portanto, no seu poder, mas no
podemos afirmar muito mais do que isso.
187
H dois casos em Marcos nos quais Jesus leva a cabo uma ao fsica, para alm de se dirigir
pessoa, tocando-lhe. Num caso, trouxeram a Jesus um homem surdo que tambm sofria de
mudez. Jesus tomou-o parte, meteu-lhe os dedos nos ouvidos, fez saliva e tocou-lhe a lngua.
Depois, olhou para o cu e disse iftath, abre-te, em aramaico, e o homem ficou curado (Mc
7, 31-37). Em Betsaida, trouxeram-lhe um cego. Jesus levou-o para fora da aldeia, deitou-lhe
saliva nos olhos e imps-lhe as mos. O homem recuperou parcialmente a vista: conseguia ver
as pessoas, mas via-as como rvores a andar. Jesus voltou a colocar-lhe as mos sobre os
olhos e ele recuperou completamente a vista (Mc 8, 22-26).
Aqui temos algumas tcnicas que lembram magia. A palavra aramaica em Marcos 7, 34
encontra-se num contexto de manipulao fsica que a faz soar como um feitio. de notar que
nenhuma destas histrias se encontra em Mateus ou em Lucas, embora estes contenham a maior
parte das histrias de milagres de Marcos. possvel que os autores posteriores se tivessem
apercebido de que as histrias de Marcos tendiam para o mgico e, por isso, as tenham omitido.
Consideraremos com um pouco mais de detalhe a forma como os vrios Evangelhos utilizam
histrias de cura.
Em Marcos, existem dois temas quase contraditrios no que diz respeito ao impacto das curas
de Jesus. O primeiro que elas atraam multides e eram responsveis pela fama de Jesus. A
cura de um possesso na sinagoga de Cafarnaum levou a que a sua fama logo se espalhasse por
toda a parte, em toda a regio da Galileia (Mc 1, 28). Mais tarde, a cidade inteira estava
reunida e Jesus curou muitos (Mc 1, 33-34). Em consequncia da cura do leproso, Jesus no
podia entrar abertamente numa cidade; ficava fora, em lugares despovoados. E de todas as
partes iam ter com Ele (Mc 1,45). Este modelo repete-se at o autor escrever finalmente que
Jesus atraa multides no s da Galileia, mas tambm da Judeia, de Jerusalm e da ldumeia (a
Sul da Judeia), de alm-Jordo, de Tiro e de Sdon (na Sria) (Mc 3, 7 e segs.).
Em contraponto com isto, Marcos insiste que Jesus tinha procurado no atrair a ateno com os
seus milagres, ordenando aos curados que no contassem a ningum (Mc 1,44). Ordenou ao
cego de Betsaida que fosse para casa, sem entrar novamente na aldeia, ao que parece, para
manter a cura em segredo (Mc 8, 26). Jesus ordenou queles que assistiram cura do surdo-
mudo que no revelassem a ningum o sucedido (Mc 7, 36). Contudo, o autor acrescenta que,
apesar da ordem
188
de silncio, as pessoas curadas contaram as suas histrias, de modo que a fama de Jesus
continuou a espalhar-se (por exemplo, Me 1,45; 7,36).
Parece que Marcos quer levar o leitor a pensar que Jesus podia ter continuado a sua carreira,
muito popular, como curandeiro, mas que preferia no procurar a fama. Em vez disso, aspirava a
tornar-se um lder espiritual de outro tipo: as curas podiam ter trazido grande fama a Jesus,
assim como bastante dinheiro, mas ele no veio para ser servido, mas sim para servir e dar a
sua vida em resgate por muitos (Mc 10,45). Na opinio de Marcos, a popularidade junto das
multides no era o objetivo da vida pblica de Jesus.
A forma como Mateus trata as histrias de milagres claramente diferente da maneira como
Marcos o faz. Em geral, o autor desenfatiza os milagres. Em Mateus, a vida pblica de Jesus
no comea com uma srie de acontecimentos rpidos nos quais os milagres desempenham um
papel proeminente, mas sim com trs captulos de ensinamento tico: o sermo da montanha. Os
milagres vm mais tarde. Mateus encarava Jesus, em parte, como um segundo Moiss, mais
importante do que o primeiro, como vimos. (A sua narrativa de nascimento baseia-se na histria
do nascimento de Moiss e o sermo da montanha a contraparte da entrega da Lei a Moiss,
no monte de Sinai.) Portanto, no de surpreender que Mateus agrupe dez histrias de milagres
nos captulos 8 e 9, talvez evocando os dez sinais de Moiss (as dez pragas: Ex 7, 14-12, 50).
certo que os dez milagres no so paralelos aos realizados por Moiss, mas o nmero pode ser
um indcio da influncia das histrias sobre Moiss.
Mateus sugere frequentemente ao leitor que Jesus cumpriu uma profecia. Vrias citaes da
Escritura judaica so introduzidas com as palavras: Tudo isto aconteceu para se cumprir o que
o Senhor tinha dito pelo profeta ... (Mt 1,22; 2, 5; 2, 15; 2, 17; 4, 14; etc.) A respeito das curas
de Jesus, Mateus cita Isaas 53, 4: para que se cumprisse o que foi dito pelo profeta Isaas: "Ele
tomou as nossas enfermidades e carregou as nossas dores." (Mt 8, 17) Outros cristos
recorreriam a este versculo para explicar a morte de Jesus: ele tomou a fraqueza e o sofrimento
humanos sobre si mesmo. Mas Mateus interpreta a citao no sentido de ela se referir
libertao das doenas e, por isso, encara os milagres de Jesus como o cumprimento da profecia.
J vimos que Mateus omite as duas histrias de milagres que poderiam sugerir algo mgico (a
histria do homem surdo-mudo, Me 7, 31-37, e a histria do cego de Betsaida, Me 8, 22-26).
Elimina ainda
189
outros milagres, como, por exemplo, o exorcismo em Cafarnaum (Mc 1, 23-28), e encurta,
normalmente, as histrias de Marcos, sobretudo eliminando alguns pormenores. Um bom
exemplo disto mesmo o tratamento que ele d histria do paraltico que foi trazido a Jesus
num catre. Marcos tinha escrito que ele foi trazido por quatro homens, que estes no podiam
aproximar-se de Jesus por causa da multido e que tiveram de o descer atravs da abertura no
telhado. Mateus no se refere a nada disto. Escreve apenas que as pessoas trouxeram um para
ltico a Jesus e que este o curou, dizendo: os teus pecados esto perdoados. Mateus regista a
controvrsia com aqueles que protestam contra a sua aparente reivindicao de poder perdoar
pecados: mas o colorido de Marcos desapareceu da histria (Mt 9, 1-8).
Em Mateus existem, porm, algumas curas que no se encontram em Marcos. Uma delas
introduz-nos num dos temas fundamentais de Mateus e num dos aspetos decisivos do incio do
cristianismo: a admisso de gentios. Ter Jesus procurado seguidores entre os gentios?
Retomaremos esta questo no captulo seguinte. Aqui, limitamo-nos a registar a histria do
servo de um centurio pago que se encontra em Mateus. O centurio aproximou-se de Jesus,
pedindo-lhe que curasse o seu servo. Jesus oferece-se para o acompanhar at sua casa, mas o
centurio responde-lhe: "Senhor, eu no sou digno de que entres debaixo do meu teto; mas diz
uma s palavra e o meu servo ser curado. Porque eu, que no passo de um subordinado, tenho
soldados s minhas ordens e digo a um: vai, e ele vai ... " Jesus respondeu: "Em verdade vos
digo: No encontrei ningum em Israel com to grande f." Ele mandou o centurio para casa
onde este encontrou o seu servo curado (Mt 8, 5-13; tambm em Lc 7, 1-10). Mateus, Marcos e
Lucas eram todos favorveis misso crist aos gentios, mas Mateus d-lhe uma nfase
particular. Ele desejava, naturalmente, que Jesus se tivesse pronunciado favoravelmente em
relao aos gentios, pelo que o comentrio de Jesus sobre a f do centurio e a falta de f em
Israel era muito importante.
O principal contributo de Lucas para o tema das curas milagrosas consistiu no aumento do
nmero que ilustra alguns dos temas j existentes em Marcos. Lucas acrescenta duas curas ao
sbado, uma cura de leprosos e uma ressuscitao. A histria da ressuscitao particularmente
190
interessante. Em Naim, Jesus v um morto a ser levado para fora da cidade. O homem era o
nico filho da sua me, que, alm disso, era viva; assim, ela ficou sem apoio. Jesus, movido
pela compaixo, mandou parar o cortejo. Ordenou ao homem que se levantasse e ele levantou-
se. A multido louvou Deus, exclamando: Surgiu entre ns um grande profeta!; Deus visitou
o seu povo (Lc 7, 11-17). A aclamao de Jesus como um grande profeta bastante
apropriada. A histria recorda um dos milagres de Elias: ele tambm ressuscitou o filho de uma
viva (1 Rs 17,9.17-24). Tal como vimos, os autores dos Evangelhos encaravam todos Jesus
como o cumprimento de uma profecia e isso mesmo que temos aqui em Lucas.
A histria tambm ilustra a tendncia de Lucas para contar histrias cheias de interesse humano.
O estatuto social das pessoas interessa-o e ele faz frequentemente meno ao facto de uma
pessoa ser rica ou pobre. Zaqueu, por exemplo, era chefe dos cobradores de impostos e um
homem rico (Lc 19, 2). Na segunda parte da sua obra, nos Atos dos Apstolos, Lucas
menciona por vezes convertidos que eram personalidades socialmente importantes. No entanto,
ele preocupava-se especialmente com os pobres. Onde Mateus diz felizes os pobres em
esprito, Lucas diz felizes vs, os pobres, e acrescenta ai de vs, os ricos (Lc 6, 20.24). O
seu Evangelho tambm contm vrias histrias em que se adverte contra os perigos da riqueza e
se louvam os pobres: o rico insensato (Lc 12, 13-21); o homem rico e Lzaro (Lc 16, 19-31); a
oferta da viva ( Lc 21, 1-4). As mulheres tambm desempenham um papel mais importante em
Lucas do que nos outros Evangelhos. Lucas conta a histria de uma mulher pecadora que servia
Jesus (Lc 7, 36-50). Como j vimos, Lucas tambm diz que havia algumas mulheres que
seguiam Jesus, que o apoiavam financeiramente a ele e aos seus discpulos (Lc 8, 1-3). A
situao difcil das vivas preocupava-o especialmente. Lucas conta a parbola de uma viva
que teve de se tornar importuna com o juiz para obter justia (Lc 18, 1-8). A histria da
ressuscitao do filho de uma viva permitiu a Lucas aprofundar o tema da capacidade de Jesus
para ressuscitar os mortos, ao mesmo tempo que conta uma histria interessante do ponto de
vista humano na qual Jesus devolve a uma viva pobre o seu nico apoio.
Uma outra cura milagrosa que se encontra unicamente em Lucas concentra-se numa mulher.
Enquanto Jesus estava a ensinar numa sinagoga, num sbado, viu uma mulher que no era capaz
de se endireitar
191
havia dezoito anos. Jesus imps-lhe as mos e ela ficou curada. O chefe da sinagoga
repreendeu-o por causa de ele ter curado ao sbado, mas ele defendeu com sucesso o seu direito
a fazer o bem (Lc 13, 10-17). Esta histria muito parecida com a histria da cura de um
homem com uma mo paralisada, contada por Marcos e que Lucas j tinha includo no seu
Evangelho (Lc 6,6-11; Mc 3, 1-6). A sua segunda histria permite-lhe salientar o tema da cura
ao sbado, relatando, simultaneamente, uma histria de simpatia humana por uma mulher em
sofrimento. H outros elementos de Mc 3, 1-6 que so repetidos ainda numa outra histria de
uma cura ao sbado: o caso da cura de um homem que era hidrpico. Antes de curar o homem,
Jesus pergunta: permitido ou no curar ao sbado? Trata-se, praticamente, da mesma
questo da histria do homem com uma mo paralisada.
Enquanto Mateus reuniu o seu material em blocos, processo que lhe permitiu enfatizar
determinado tema, associando todo o material que se lhe referia, Lucas procura uma alternncia
mais rpida entre ensinamentos e histrias de curas. Consegue enfatizar os temas repetindo-os
em seces diversas do seu Evangelho. Mateus e Marcos tm apenas um caso de cura ao
sbado, mas Lucas tem trs: o homem com a mo paralisada (Lc 6, 6-11); a mulher que andava
curvada (13, 10-17); o homem hidrpico (14, 1-6). A repetio no s enfatiza a questo da
observncia do sbado, como vimos, como oferece igualmente a Lucas a oportunidade de
acrescentar narrativas cheias de interesse do ponto de vista humano, e isto uma das
caractersticas principais do seu Evangelho.
Como ltimo exemplo para esta tendncia de Lucas podemos acrescentar a cura de dez leprosos
(Lc 17, 11-14), que repete, em parte, a histria da cura de um leproso (5, 12-16) e que tambm
acrescenta uma nota interessante: apenas um dos dez regressou para agradecer.

Exorcismos
Os exorcismos, uma importante subcategoria das curas, merecem uma discusso mais exaustiva.
Eles eram muito importantes no ambiente cultural de Jesus, assim como o foram na sua prpria
atividade. A importncia da demonologia no judasmo tinha crescido desde os dias da Bblia
Hebraica, que atribui numerosos milagres aos profetas (como Elias e Eliseu), mas no contm
quaisquer histrias de exorcismo.
192
O exorcismo , contudo, o tipo de cura mais proeminente nos Evangelhos sinpticos. O volume
de testemunhos torna extremamente provvel que Jesus tivesse tido, de facto, reputao de
exorcista. Apresento aqui um catlogo completo das histrias de possesso demonaca
existentes nos sinpticos

1. Exorcismos realizados por Jesus

a) Mc 1, 23-28 I I Lc 4, 31-37 --------------------Jesus cura um homem na sinagoga de


Cafarnaum
b) Mc 1,32-34 I I Mt 8, 16 I I Lc 4, 41 -----------------------sumrio: ele expulsa muitos demnios
c) Mc 1,39 -------sumrio (tambm em Mateus e Lucas, embora eles no mencionem demnios)
d) Mc 3, 11 I I Lc 6, 18 ---------------------------------------------------------------------------sumrio
e) Mc 3, 20-30 I I Mt 12,22-37 I I Lc 11, 14-23 e outras passagens --controvrsia sobre Belzebu
f) Mc 5, 1-20 I I Mt 8, 28-34 I I Lc 8, 26-39 ------------------------------------o possesso de Gerasa
g) Mc 7, 24-30 I I Mt 15,21-28 ---------------------------------------------------a mulher siro-fencia
h) Mc 9, 25 Ii Mt 17, 18 Ii Lc 9, 42 ---------------------------------------------------criana epiltica
193
i) Mt 4,24 ------------------------------------------sumrio; demonacos faltam em Marcos e
Lucas
j) Mt 9,32-34 -------------------------------------------------------------------------------mudo possesso
k) Lc 8, 2 --------------------------------------------Jesus expulsa sete demnios de Maria Madalena
1) Lc 13, 32 -----------------------------------------------Ide dizer a Antipas: Eu expulso demnios

2. Exorcismos atribudos a outros


m) Me 3, 15; 6, 7; 6, 13; Mt 10, 1; 10, 8; Lc 9, 1 discpulos recebem autoridade para expulsar
demnios (ou espritos impuros)
n) Mc 9, 38 I I Lc 9, 49 ---------------------------------------------------o exorcista exterior ao grupo
o) Mt 7, 22 ---------------------------os hipcritas diro que expulsam demnios em nome de Jesus
e) Mt 12,27 Ii Lc 11,19 (controvrsia sobre Belzebu, cf acima) por quem os expulsam os
vossos filhos?
p) Lc 10, 17 os setenta (e dois) relatam que os demnios se sujeitaram a eles em nome de
Jesus

3. Outras passagens que demonstram a teoria da possesso demonaca


q) Mt 11, 18 Ii Lc 7, 33 --------------------algumas pessoas dizem que Joo Baptista est possesso
r) Mt 12,43 I I Lc 11,24 ----------------------------descrio do movimento de um esprito maligno
194
Estas passagens suscitam vrios comentrios. Em primeiro lugar, demonstram que a possesso
diablica e os exorcismos eram fenmenos bem conhecidos e que existiam muitos outros
exorcistas para alm de Jesus. Na controvrsia sobre Belzebu (e), o prprio Jesus admite que
alguns fariseus tinham capacidade para proceder a exorcismos. A tradio dos Evangelhos
indica que os discpulos tambm estavam capacitados para praticar exorcismos (m) e (P), que
um homem que no fazia parte dos seguidores de Jesus fazia exorcismos em seu nome (n) e
que, mais tarde, os hipcritas reivindicaro praticar tambm exorcismos em nome de Jesus
(o). Deveramos recordar neste contexto as histrias sobre Apolnio e Eleazar.
Em segundo lugar, estas passagens indicam que o sinal de posses so demonaca consistia,
habitualmente, num comportamento errtico. O possesso de Gerasa (f) tinha sido literalmente
acorrentado, mas tinha quebrado as cadeias e escondia-se nos tmulos. O esprito de que a
criana estava possessa lanava-a muitas vezes ao fogo e gua (Mc 9, 22). Na verso da
controvrsia sobre Belzebu que se encontra em Marcos (e), a acusao de que Jesus expulsa
demnios invocando o nome do prncipe destes vem imediatamente depois de a famlia de Jesus
ter tentado ter mo nele, dizendo est fora de si. (Mc 3, 21). Voltaremos a esta questo mais
adiante, pelo que aqui nos limitaremos a notar que o prprio Jesus pode ter revelado um
comportamento errtico.
Em terceiro lugar, os autores dos Evangelhos e, provavelmente, a tradio crist anterior aos
nossos Evangelhos, desenvolveram o tema da reputao de Jesus como exorcista. As
recapitulaes sumrias vo neste sentido: trouxeram-lhe todos os enfermos e possessos ... E
ele ... expulsou muitos demnios (b). Os dois casos mais evidentes de desenvolvimento do
tema so os indicados com as letras (j) e (P). A primeira destas passagens - Mt 9, 32-3 - ,
provavelmente, uma criao de Mateus. A passagem refere-se cura de um mudo que estava
possesso do demnio. A questo da inveno importante e Mt 9, 32-34 constitui um caso
interessante de analisar.
Esta passagem constitui, provavelmente, um dos casos em que Mateus criou uma
correspondncia adicional entre a profecia e os atos de Jesus. Em 11, 5, Mateus cita a resposta
de Jesus a Joo Baptista. Os cegos veem e os coxos andam, os leprosos ficam limpos e os
surdos ouvem, os mortos ressuscitam e a Boa Nova anunciada
195
aos pobres. Isto baseia-se em Isaas 35, 5 e segs. e Mateus estava provavelmente interessado
em ilustrar todos os pontos com a prova do texto da Escritura. Ele j tinha histrias de curas de
um leproso (Mt 8, 1-4) e de um homem paraltico (Mt 9, 1-8), assim como da ressuscitao de
um morto (Mt 9, 18-26) e s precisava da cura de um cego e de um mudo. Ao que parece, ele
pretendia apresentar ambos nesta seco do seu Evangelho, isto , nos captulos 8 e 9.
tambm possvel que pretendesse atingir o nmero de dez curas. Seja qual for o seu motivo,
provvel que tenha escrito os dois ltimos milagres desta seco. A cura do cego tirada de uma
passagem que aparece mais adiante (Mc 10, 46 / / Mt 20, 29-34), criando, assim, uma
duplicao; ele comps a passagem em causa (o mudo possesso) utilizando motivos-padro. O
homem mudo foi curado atravs da expulso de um demnio (motivo habitual); a multido
exclamou: Nunca se viu tal coisa em Israel (cf. 8, 10 No encontrei ningum em Israel com
to grande f), e os fariseus dizem: pelo chefe dos demnios que ele expulsa os demnios.
(Assumido de 12, 24, onde esta acusao se segue cura de um cego e de um mudo possesso.)
A histria presente demonstra, portanto, que se podiam criar novas histrias de milagres com
base em outras. Mas tambm podemos observar uma falta de capacidade criativa autntica.
Mateus limita-se a ir buscar outros milagres para as suas novas histrias. Parece dispor de uma
pequena reserva de histrias tradicionais de curas qual recorrer quando necessitava de
histrias novas, em vez de inventar relatos completamente novos.
Lc 10, 17 constitui um caso muito semelhante. J verificmos que Jesus teve, provavelmente,
mais adeptos do que apenas os doze apstolos e que Lucas tornou isto explcito, acrescentando
uma misso de setenta (ou setenta e dois)!" seguidores de Jesus (p. 125). Ele no dispunha de
material novo, tendo-se limitado a utilizar a tradio da misso de que Jesus incumbiu os Doze,
com pequenas alteraes. Os demnios submetem-se a ns, em teu nome (Lc 10, 17)
retirado de Mc 6, 7 / / Lc 9, l.
Esta anlise, que leva concluso de que, por vezes, os primeiros cristos criaram passagens
sobre exorcismos, torna, ao mesmo
196
tempo, pouco provvel que eles tenham inventado o tema completamente. O leitor lembrar-se-
que, quando encontramos um motivo nos Evangelhos que corresponde exatamente a uma
passagem na Bblia Hebraica, temos sempre de perguntar se a passagem mais antiga levou ou
no criao da mais recente. Isaas tinha profetizado que os leprosos iriam ser curados, os
surdos iriam ouvir e os mudos, falar; suspeitamos que Mateus tenha criado uma histria sobre
um homem mudo, a fim de demonstrar que Jesus cumpriu esta profecia. Ora o exorcismo no
constitui um tema da Bblia Hebraica. Por isso, tem de possuir uma fonte diferente. O
exorcismo era muito conhecido no sculo I. Querer isto dizer que, ento, todos os lderes
religiosos do sculo I realizavam exorcismos? Aparentemente no. Joo Baptista parece no ter
sido exorcista. Teudas e o Egpcio prometeram milagres depois de Jesus, mas Josefo no diz que
praticavam exorcismos. Honi e Hanina no eram conhecidos como exorcistas. O exorcismo
constitua, portanto, uma especializao: alguns lderes religiosos eram exorcistas, mas no
todos. Penso que altamente provvel que Jesus fosse encarado como um exorcista.
As pessoas gostam de categorias claras e, por isso, foi dedicada uma grande ateno questo
de saber que tipo de pessoa era Jesus: em que categoria deveria ser classificado? Morton Smith,
por exemplo, pensava que Jesus deve ser considerado mais como um mgico do que como um
profeta.!" Eu continuo a considerar a de profeta como a melhor categoria singular. Contudo,
Jesus tambm era exorcista. O exorcista podia imitar o comportamento da pessoa que pretendia
curar. Isto podia incluir estrebuchar, rolar pelo cho, etc. As nicas aes que os. Evangelhos
sinpticos atribuem diretamente a Jesus so falar, tocar e cuspir; no entanto, as passagens que
mencionam o ato de cuspir (Mc 7, 31-37; 8, 22-26, acima, p. 145) no se referem a exorcismos.
, no entanto, possvel que a tradio tenha eliminado o material que atribui um comportamento
estranho a Jesus. Referimos que, segundo Me 3, 21, a famlia de Jesus tinha tentado domin-lo
porque ele estava fora de si. possvel que isto se trate de um resqucio de um complexo de
material que tinha sido, em tempos, mais vasto e que apresentava Jesus como algum que
revelava um comportamento
197
estranho. Se ele, por vezes, se tivesse comportado de uma maneira no convencional, as pessoas
no teriam pensado necessariamente que ele era mgico, mas t-lo-iam encarado de uma forma
um pouco mais estranha.
Acabmos de entrar no reino da especulao, por isso, o momento de esclarecer o ponto de
vista desta investigao. Para vermos Jesus como ele era realmente, temos de reconhecer que o
ensinamento tico do sermo da montanha no conta a histria toda. Ele no foi apenas um
mestre ou um moralista. Segundo Marcos, a sua fama provinha das curas e, sobretudo, dos
exorcismos. Isto, por seu turno, levanta a questo da relao entre Jesus, a magia e o compor
tamento estranho. As pessoas que recitavam feitios e misturavam substncias estranhas no
faziam parte da elite religiosa no tempo de Jesus. Muitos deles recebiam dinheiro pelo seu
servio, praticavam magia negra e eram, em geral, pessoas de reputao duvidosa. Mateus
eliminou as referncias utilizao de saliva por Jesus que se encontram em Marcos, sendo
possvel que outros elementos mgicos ou semimgicos tambm tenham desaparecido. Penso
que podemos ter alguma certeza de que, inicialmente, a fama de Jesus resultava de curas,
sobretudo, de exorcismos. Isto constitui uma correco importante ideia habitual, segundo a
qual Jesus era essencialmente um mestre. Ele tambm era - e para algumas pessoas, acima de
tudo - algum que fazia milagres. No podemos, contudo, afirmar que as suas curas o
colocassem ao nvel dos mgicos. uma possibilidade especulativa dizer que, por vezes, ele
utilizou uma ou vrias das tcnicas dos mgicos, incluindo cuspir e imitar determinado
comportamento fsico. Parece ter curado principalmente atravs da palavra e do contacto fsico.

Milagres naturais
Os Evangelhos atribuem a Jesus outro tipo de milagres, alm das curas. Estes so designados
geralmente como milagres naturais, embora o termo nem sempre seja completamente
apropriado.
Um dos mais impressionantes e mais complicados consiste numa histria elaborada de um
exorcismo [indicada anteriormente na alnea (flJ. Jesus e os seus seguidores atravessavam o mar
da Galileia, a caminho de Gerasa (Marcos e Lucas) ou de Gadara (Mateus). Encontraram
198
um possesso que era incontrolvel.!" Os habitantes da cidade tinham tentado prend-lo com
correntes, mas ele quebrava-as. Andava sempre, dia e noite, entre os tmulos e pelos montes, a
gritar e a ferir-se com pedras. Viu Jesus, correu ao seu encontro e prostrou-se diante dele. Ele -
ou antes o demnio nele - gritou: Que tens a ver comigo, Jesus, Filho do Deus Altssimo?
Conjuro-te, por Deus, que no me atormentes Jesus perguntou-lhe o seu nome. Ele respondeu:
O meu nome Legio, porque somos muitos. Estava uma vara de porcos ali perto e os
demnios pediram a Jesus para os mandar para dentro dos porcos. Jesus consentiu e a vara,
cerca de uns dois mil, precipitou-se no mar, afogando-se. Os guardas dos porcos contaram o
sucedido e muitas pessoas foram ver o que se passara. Aquele que antes estivera possesso estava
sentado, vestido e em perfeito juzo. As pessoas pediram a Jesus que se fosse embora. Ele
entrou num barco e o homem curado suplicou-lhe que o deixasse ir com ele. Jesus recusou,
dizendo que ele deveria ficar e contar a histria de como Deus tinha tido misericrdia dele. O
homem curado assim fez, apregoando na Decpolis o que Jesus fizera por ele (Mc 5, 1-20). Em
Mateus, contudo, a histria termina com o pedido da populao para que Jesus se fosse embora
(Mt 8, 28-34).
A histria estranha em todos os aspetos. de longe o mais dramtico de todos os exorcismos
atribudos a Jesus, ligando, alm disso, o exorcismo natureza - aos porcos. Um dos
pormenores referidos na histria torna-a inverosmil. Gerasa fica a cerca de 45 quilmetros de
distncia do mar da Galileia, no existindo outras guas de grande superfcie nas proximidades.
Mateus desloca a cena para Gadara, que se encontra a 10 quilmetros de distncia do mar,
talvez pensando que isto diminua o problema - apesar de um salto de 10 quilmetros ser to
impossvel como um de 45 quilmetros. Tenho dificuldades em explicar a histria no sentido de
encontrar um ncleo histrico. Os evangelhos apcrifos dos sculos posteriores descrevem, por
vezes, Jesus a realizar milagres igualmente fantsticos e grotescos, alguns dos quais, ainda mais
cruis do que a destruio dos porcos, apresentando, por exemplo, Jesus a matar os seus
companheiros de jogo de infncia e, em seguida, a ressuscit-los ou a transform-los em cabras.
Isto significa, por vezes, que o desejo dos autores cristos em
199
apresentar Jesus como algum que dispunha de um poder sobrenatural era to forte que o
descreveram como no sendo melhor do que um deus mal-humorado da mitologia grega.15 A
maior parte do material dos evangelhos cannicos no possui esta tendncia. No entanto, aqui, o
poder espiritual de Jesus sobre os demnios est to enfatizado que resultou numa histria sem
interesse. Na realidade, o que se pretendia era colocar a nfase na cura de um homem possesso.
O milagre natural mais famoso est relacionado com uma tempestade no mar (Mt 14,22-33 / /
Me 6, 45-52). Jesus tinha estado a ensinar. Despediu a multido a quem tinha ensinado e foi orar
para o monte, enquanto os discpulos atravessavam o mar num barco. Levantou-se uma
tempestade e o barco ficou numa situao difcil. De repente, os discpulos viram Jesus a
caminhar ao encontro deles. Assustaram-se, pensando: um fantasma. Jesus tranquilizou-os,
mas Simo Pedro pediu-lhe uma prova de que era de facto ele, dizendo-lhe que o mandasse
caminhar tambm a ele, Pedro, sobre as guas. Pedro saiu do barco e comeou a caminhar ao
encontro de Jesus. Levantou-se vento e Pedro teve medo e comeou a afundar-se. Jesus
estendeu-lhe a mo, dizendo-lhe: Homem de pouca f, por que duvidaste? Entraram
novamente na barca e o vento amainou. Os discpulos convenceram-se de que Jesus era o Filho
de Deus. Isto, pelo menos, na verso de Mateus. Marcos 6, 45-52 no inclui a parte sobre Pedro,
nem a concluso categrica de que os discpulos acreditaram que Jesus era o Filho de Deus.
Segundo Marcos, eles no compreenderam.
Existe uma outra histria sobre uma tempestade no mar (Me 4, 35-41 e par.) Os discpulos e
Jesus estavam no barco quando se levantou uma tempestade e o barco estava prestes a ir ao
fundo. Jesus estava a dormir. Os discpulos acordaram-no, dizendo-lhe: Mestre, no queres
saber que pereamos? Jesus levantou-se, repreendeu o vento e disse ao mar: Acalma-te, cala-
te!, e o mar acalmou-se.
200
Tal como existem dois milagres relacionados com o mar, existem tambm dois milagres
relacionados com a comida. De acordo com o primeiro (Me 6,30-44/ / Mt 14, 13-21), Jesus e os
seus discpulos tentavam escapar multido que no lhes dava tempo, sequer, para comerem.
Entraram no barco deles e foram para um local isolado, que no permaneceu isolado durante
muito tempo, porque as pessoas acorreram a p quele lugar, vindas de todas as cidades e
chegaram primeiro que eles. Jesus comeou a ensinar a multido e, entretanto, fez-se tarde. Os
discpulos insistiram que ele mandasse as pessoas embora para que pudessem encontrar comida.
Ele respondeu: Dai-lhes vs mesmos de comer. Isto no era razovel, uma vez que eles no
tinham dinheiro suficiente para comprar comida para a multido. Jesus perguntou, ento,
quantos pes tinham consigo. Os discpulos encontraram cinco pes e dois peixes. A multido
sentou-se, Jesus pronunciou uma bno e partiu os pes. Os peixes tambm foram divididos.
Apesar da pequena quantidade inicial de comida, todos comeram e ficaram saciados, e ainda
sobrou comida. De acordo como Marcos, estavam presentes 5000 homens; Mateus especifica:
sem contar mulheres e crianas. No segundo caso (Mt 15,32-39// Me 8, 1-10), sete pes
(segundo Marcos; Mateus acrescenta e alguns peixinhos) foram suficientes para saciar 4000
pessoas.
O aspeto mais curioso dos milagres naturais a falta de impacto que estes eventos tiveram
segundo os Evangelhos. A nica coisa que os autores dos Evangelhos dizem acerca da reao da
multido primeira refeio que: comeram at ficar saciados (Mc 6, 42 e par). O
comentrio depois da segunda refeio quase idntico (Mc 8, 8 / / Mt 15, 37). Nem sequer os
discpulos fazem comentrios. A histria de Jesus a andar sobre as guas encontra-se, tanto em
Mateus, como em Marcos, entre estes dois milagres da refeio. Marcos escreve que os
discpulos ainda no tinham entendido o que se dera com os pes, mas tinham o corao
endurecido (Me 6, 51 e segs.). Mateus, como vimos, tem um final mais reverencial: Os que se
encontravam na barca prostraram-se diante de Jesus, dizendo: "Tu s, realmente, o Filho de
Deus!" (Mt 14, 33.) O acalmar do mar, o primeiro milagre natural em Mateus e Marcos,
provoca apenas espanto: Quem este, a quem at o vento e o mar obedecem? (Mc 4, 41, Mt
8, 27.)
Se nos lembrarmos de que Marcos atribuiu um grande impacto a um milagre de uma
importncia relativamente menor, a um nico
201
exorcismo (Mc 1,28: A sua fama logo se espalhou por toda a parte), difcil explicar por que
motivos os autores dos Evangelhos tiveram to pouco a dizer sobre o impacto pblico de um
milagre to grandioso como alimentar uma multido. No podemos resolver inteiramente o
enigma, mas parte da resposta est no facto de os primeiros cristos terem de levar em conta um
facto histrico grave: eram poucas as pessoas que acreditavam em Jesus como o ltimo e mais
importante enviado de Deus. A 1 a Carta aos Corntios 15, 6, d a impresso de que Jesus teve
algumas centenas de seguidores e de simpatizantes (p. 165). Contudo, os autores dos
Evangelhos acreditavam que ele era o Filho de Deus e que tinha realizado sinais dramticos que
demonstravam a sua relao ntima com a divindade. Mas se ele fez realmente milagres e se os
milagres constituam uma prova, ento, devia haver mais pessoas a acreditar nele. Os autores
dos Evangelhos no tinham dvidas de que Jesus tinha feito milagres, mas tinham de admitir
que eram poucas as pessoas que acreditavam nele. Isto deixou-os com um dilema. Marcos, em
particular, tentou resolver o problema afirmando que Jesus tinha ordenado silncio: talvez
poucas pessoas acreditassem porque Jesus tenha restringido a divulgao das notcias. Todavia,
Marcos tambm diz que as pessoas que receberam estas ordens do silncio no as observaram,
mas proclamavam Jesus publicamente e que este era acossado pela multido. No entanto,
quando estas mesmas multides assistiram a um milagre (a multiplicao dos pes e dos
peixes), no reagiram, praticamente. O leitor moderno est inclinado a pensar que esta situao
curiosa resulta, em parte, da tenso entre o acontecimento real e o relato que os evangelistas
fizeram dele. Talvez Jesus no tenha feito realmente muitos milagres espetaculares, pelo que,
naturalmente, no havia muitas pessoas a quem os milagres convencessem a segui-lo. Tal
significaria que a tradio crist aumentou e enalteceu as histrias de milagres a fim de as tornar
muito impressionantes. Por conseguinte, poderia pensar-se que a reao foi reduzida do ponto
de vista histrico porque houve poucos milagres grandiosos, ao passo que, nos Evangelhos, h
grandes milagres, mas uma reao inexplicavelmente pequena. possvel que os milagres de
Jesus fossem relativamente insignificantes, no causando seno uma agitao temporria do
pblico. Isto constitui uma soluo especulativa, apesar de razovel, na minha opinio.
Consideraremos, no entanto, a possibilidade de uma reao pblica aos milagres de Jesus mais
significativa.
202

A importncia dos milagres de Jesus


O retorno s explicaes modernas dos milagres, antes de tirarmos concluses finais sobre a
perspetiva dos evangelistas e a provvel opinio de Jesus, contribuir para esclarecer a questo.
Quando as pessoas de hoje olham para os milagres na Antiguidade (no s para aqueles que se
encontram na Bblia), querem explic-los racionalmente, como bvio, visto que a ideia de
Ccero, segundo a qual nada no natural pode acontecer, sendo aquilo que acontece natural,
tornou-se uma opinio dominante, apesar de haver muitas pessoas que no partilham esta ideia.
As explicaes racionais mais relevantes so as seguintes:
1) Quase todas as curas podem ser explicadas como curas psicossomticas ou como vitrias da
mente sobre a matria. Os casos de doena de natureza histrica ou psicossomtica so bem
conhecidos e esto bem documentados. Esta explicao, aplicada aos milagres nos Evangelhos,
engloba os exorcismos, assim como as curas do cego, do surdo-mudo, do paraltico e,
possivelmente, tambm da mulher com uma hemorragia.
Alguns tentaram estender esta explicao histria do possesso de Gerasa e dos porcos: Jesus
curou realmente um possesso atravs da sugesto mental, isto , f-lo regressar ao seu
perfeito juzo. O homem entrou em convulses, o que assustou os porcos, fazendo com que eles
entrassem em pnico e cassem da falsia. Considero esta explicao pouco convincente e
duvido que aqueles que a do tenham alguma vez tentado assustar uma vara de porcos atravs
de um ataque. A histria no pode ser explicada racionalmente.
2) possvel pensar que alguns milagres no passaram de coincidncias. O acalmar do mar, por
exemplo, podia ter-se tratado de uma situao em que a tempestade acalmasse por si mesma,
mais ou menos quando Jesus disse: Acalma-te, cala-te!
3) Sugeriu-se que alguns milagres foram apenas aparentes. Quando Jesus foi visto a caminhar
sobre as guas, talvez se encontrasse em terra, mas numa superfcie obscurecida por um
nevoeiro cerrado que parecia o mar; ou talvez ele soubesse onde havia rochas submersas.
4) A psicologia de grupo foi utilizada frequentemente para explicar os milagres da multiplicao
dos pes. De facto, todos tinham trazido comida, mas tinham medo de a tirar para fora, para no
ter de partilh-la com os outros. No entanto, quando Jesus e os discpulos comearam
203
a dividir a sua comida, todos na multido se sentiram encorajados a fazer o mesmo e a comida
foi mais do que suficiente.
5) Algumas histrias de milagres podem ser lendas historicizadas. realmente verdade, por
exemplo, que Pedro vacilou na f. Isso sucedeu quando Jesus foi preso. Ele seguiu Jesus de
longe e negou que era um dos seus seguidores quando lho perguntaram (Mc 14,66-72). Mais
tarde, tambm vacilou na questo da obrigao ou no de os gentios convertidos ao movimento
cristo observarem as leis alimentares judaicas e Paulo afirmou que ele agiu de maneira
hipcrita (Gl 2, 11-24). Segundo esta explicao, a incapacidade de Pedro caminhar sobre as
guas apenas uma imagem de um carcter fraco. A sua hesitao descrita atravs da narrao
de uma breve lenda.
A necessidade de uma explicao racional algo moderno. As numerosas tentativas de
explicao possuem uma inteno conservadora: se for possvel explicar racionalmente os
milagres de Jesus, ser mais fcil para as pessoas modernas continuar a acreditar que a Bblia
verdica, no sentido moderno do termo: exata do ponto de vista histrico e segura do ponto de
vista cientfico. Penso que algumas explicaes racionalistas so to rebuscadas que prejudicam
o esforo global, mas o princpio parcialmente correto. As pessoas da Antiguidade atribuam a
poderes sobrenaturais (bons ou maus espritos) aquilo que as pessoas modernas explicam de
uma forma diferente. Consideramos plausvel explicar um exorcismo como uma cura psicos
somtica. No entanto, um erro pensar que explicaes racionais dos milagres possam
demonstrar que os Evangelhos so completamente factuais. Algumas das histrias dos milagres
no podem ser explicadas com base no conhecimento cientfico atual.
A tarefa mais importante para o objetivo deste livro consiste, no entanto, em esclarecer o que os
contemporneos de Jesus e as pessoas que viveram numa poca prxima dele pensavam sobre
os milagres. Tambm queremos saber mais especificamente o que pensavam os seguidores de
Jesus sobre os seus milagres e o mais possvel sobre o que ele prprio pensava. O material a que
podemos recorrer - histrias de milagres nos Evangelhos e noutra literatura da Antiguidade
forneceu-nos uma informao excelente sobre a opinio geral acerca dos milagres nos dias de
Jesus (pp. 177-185). O estudo dos Evangelhos permitiu-nos descobrir tambm o que diversos
cristos - os evangelistas
204
- pensavam sobre os milagres uma ou duas geraes aps a poca de Jesus (pp. 186-192). No
entanto, temos de procurar por detrs dos Evangelhos para descobrir a importncia que Jesus e
os seus seguidores atriburam aos seus milagres, pelo que as nossas concluses tm de
permanecer um tanto ao nvel de uma tentativa. Debrucemo-nos agora sobre esta tentativa.
As pessoas que se aproximaram de Jesus na esperana de milagres t-lo-o visto luz do seu
prprio passado e presente. A nossa anlise das histrias de milagres nos Evangelhos confirmou
as concluses da discusso anterior sobre os milagres na Antiguidade, em geral, e na Palestina,
em particular: a maior parte das pessoas no tinha dificuldades em acreditar em milagres. Os
judeus liam e acreditavam na Bblia Hebraica onde se dizia que Moiss, Elias, Eliseu e outros
tinham feito milagres. Josefo pensava que Eleazar podia, realmente, exorcizar. Durante a guerra
civil, muitos judeus acreditaram que a maldio de Honi seria eficaz e era crena que Deus tinha
ouvido a sua orao, pedindo chuva. As pessoas simples da Palestina no tinham dificuldade em
pensar que Deus podia agir na histria e que o tinha feito de facto, utilizando por vezes pessoas
justas e santas que faziam milagres.
O que os contemporneos de Jesus perguntavam acerca das suas aes era se seria ou no Deus
que atuava atravs dele. Os inimigos de Jesus no suspeitavam de fraude, mas sim de que ele
curava invocando um poder diablico. Aqueles que pensavam que ele expulsava demnios
atravs do Esprito de Deus acreditavam, naturalmente, que ele era, de alguma forma, um agente
de Deus. Podemos ser mais concretos quanto amplitude de opinies positivas em relao a
ele? Recorde-se que Jesus tinha poucos discpulos, um nmero maior de seguidores e de
apoiantes e ainda mais simpatizantes. As multides juntavam-se volta dele, esperando ver ou
beneficiar de curas. O que teriam pensado sobre ele? Seriam os milagres de Jesus como os de
Honi e Hanina - sinais de que aquele que os realizava era particularmente devoto e que Deus
ouvia os seus pedidos? Ou eram os seus milagres como os sinais prometidos por Teudas, que
indicavam que Deus ia repetir os Seus prodgios em prol do Seu povo? Ou provaram que Jesus
era, de alguma forma, o Filho de Deus? Gostaria de me debruar primeiro sobre a ltima
questo, visto que ela constitui o tpico que mais frequentemente induz em erro os leitores
modernos, quando estes leem os Evangelhos ou literatura da Antiguidade.
205
Os Evangelhos sinpticos no descrevem as pessoas que pediam e obtinham curas de Jesus
chamando-lhe Filho de Deus, embora atribuam esta perspetiva aos demnios. Quando Jesus
expulsava demnios, eles, por vezes, gritavam Filho de Deus;'? A verso de Mateus da
passagem em que Jesus caminhou sobre as guas a nica em que uma pessoa reage a um
milagre dizendo que Jesus Filho de Deus: j vimos que, em Mateus, a histria termina com
esta confisso dos discpulos (Mt 14, 33). Marcos, no entanto, constata que eles tinham o
corao endurecido (Mc 6, 52). Esta histria no se encontra no Evangelho de Lucas. Os
leitores atuais que pensam que o cristianismo se baseia na ideia de que Jesus era mais do que
humano e que os seus milagres confirmam esta crena encontram, naturalmente, confirmao
neste versculo de Mateus. No entanto, de acordo com a reconstruo rigorosa do material
emprico, nada indica que os contemporneos de Jesus considerassem os seus milagres uma
prova de que ele era Filho de Deus. Os historiadores no conseguem explicar o significado das
exclamaes dos demnios, mas, de qualquer modo, estas no podem ser tomadas como um
reflexo da opinio geral entre o pblico simpatizante. Mateus 14,33 no se refere opinio das
muitas pessoas que acorreram a Jesus para serem curadas. Na realidade, a frase apenas
evidencia a convico do prprio Mateus, uma vez que constitui uma simples reviso do texto
de Marcos.
Apesar da falta absoluta de indcios de que o pblico simpatizante ou as pessoas que vieram ao
encontro de Jesus com a esperana de serem curadas pensassem que os seus milagres provavam
que ele era Filho de Deus, discutirei esta possibilidade em termos gerais. Espero esclarecer um
pouco melhor a questo do Filho de Deus e dos milagres. Comecemos por perguntar o que
pode significar a expresso Filho de Deus.
A expresso Filho de Deus em contexto judaico no significa mais do que humano. Os
judeus eram todos Filhos de Deus ou mesmo Filho de Deus, no sentido coletivo, como
podemos ler em Oseias 11, 1 ou no xodo 4, 22 (Israel o meu filho primognito ).
206
O Salmo 2,7 refere-se ao rei de Israel como Filho de Deus; Lucas aplicou este versculo a Jesus
(Lc 3, 21), mas no existe razo para afirmar que, ao faz-lo, tenha redefinido o conceito de
Filho de Deus no sentido de este passar a significar mais do que humano.
No mundo grego, existia uma distino um pouco menor entre o humano e o divino do que no
mundo judaico. A mitologia grega descrevia os deuses como tendo ligaes com seres humanos
e procriando uma descendncia mista.!? Os gregos declararam, por vezes, que um ser humano
era divino. Apesar de os romanos no terem tido inicialmente tendncia para conceber seres
humanos como deuses, a prtica grega tendeu a espalhar-se por todo o Imprio Romano.
Por conseguinte, no sculo I, o termo Filho de Deus, tal como se encontra na passagem de Mt
14, 33, podia ter uma srie de significados. Um dos significados concebveis aquele que era
possvel na cultura grega: Os discpulos perceberam que Jesus era algo mais do que meramente
humano. Penso que isto improvvel. provvel que o termo Filho de Deus, nesta e nas
outras passagens dos Evangelhos, se aproxime mais do significado que j vimos quando
mencionmos Honi: ele importunava Deus tal como um filho importuna um pai (p. 181). Houve
um rabi importante que pensou que ele era impertinente e tomava excessivamente a graa de
Deus como algo garantido, mas ningum pensava que Honi tivesse atribudo a si prprio nem
uma origem, nem poderes sobrenaturais. Pelo contrrio, Honi apenas insistia que Deus
respondia s suas oraes. muito importante notar que existe uma outra passagem em que
Mateus atribui a Jesus precisamente esta perspetiva. Jesus impediu a tentativa dos discpulos de
o defender quando foi preso perguntando-lhes: Julgais que no posso recorrer a meu Pai e que
Ele no me enviaria imediatamente mais de doze legies de anjos? (Mt 26, 53) Este tipo de
afirmao de uma relao ntima entre pai e filho - a confiana de que Deus far o que lhe
pedido - s muito raramente atestada na literatura judaica, mas constitui um significado
possvel do termo Filho de Deus no judasmo do sculo I.
Embora seja pensvel que, no versculo dos Evangelhos sinpticos que afirma que os milagres
de Jesus provocaram a aclamao de Filho de Deus, a expresso signifique mais do que
humano, duvido
19 Para um tema relacionado com este na Escritura Hebraica, ver Gn 6, 1-4.
207
que fosse esse o significado que Mateus lhe atribua. Em todo o caso, no existe qualquer razo
para atribuir tal ideia aos simpatizantes e apoiantes de Jesus. Se os seguidores de Jesus na
Galileia, ou aqueles que assistiam aos seus milagres, disseram alguma vez que ele era Filho de
Deus, ento porque queriam dizer aquilo que Mateus queria, provavelmente, dizer: que ele
podia confiar que o seu Pai celeste responderia s suas oraes. Volto a dizer que no existe
qualquer evidncia para tal resposta, mas a cultura permiti-lo-ia. Este ttulo, atribudo a Jesus
por tal razo, no o transformaria em absolutamente nico, tal como ficmos a saber tanto da
histria de Honi, como da de Mateus 7, 11, onde Jesus diz aos seus ouvintes que o Pai deles que
est no Cu lhes dar o que eles pedirem.
Se os contemporneos de Jesus no consideravam que os seus milagres provavam que ele era
mais do que humano, ser que os consideravam uma prova de outra coisa - que ele era como
Honi ou que era o ltimo mensageiro antes da vinda do Reino? A primeira possibilidade
provvel. Recorde-se um outro aspeto das descries evanglicas acerca das reaes da
populao aos milagres de Jesus. Os evangelistas tiveram de aceitar que os milagres de Jesus
no provavam inequivocamente que ele era representante de Deus em algum sentido. De facto,
os Evangelhos atribuem vrias reaes queles que assistiram a milagres de Jesus, desde uma
aceitao pacfica (as refeies), passando por aclamaes pblicas (os primeiros exorcismos e
curas), at perplexidade (Mc 6, 51 e segs.) e a acusaes de magia negra. Os Evangelhos no
tm uma soluo clara para o problema de haver algumas pessoas que acreditavam e outras, que
no. Uma das caractersticas mais interessantes dos Evangelhos que apresentam alguns
estrangeiros que acreditavam em Jesus - isto , confiavam nele e acreditavam que ele podia
ajud-los; exemplos disso so a mulher que sofria de hemorragia, a mulher gentia na Sria, o
centurio em Cafarnaum e Jairo. No entanto, aqueles que se encontram mais prximos de Jesus,
muitas vezes, ficam simplesmente surpreendidos ou no compreendem (os discpulos em
Marcos, depois da segunda acalmia de uma tempestade). provvel que este contraste esteja
exagerado por motivos dramticos. Alis, eu sugeri anteriormente que o mesmo se aplica aos
milagres de Jesus. Uma terceira explicao para o facto de Jesus no ter encontrado uma
aceitao generalizada que mesmo as pessoas que assistiram a milagres realizados por ele
consideravam-no
208
um segundo Honi, algum que Deus ouvia e que, por isso, era capaz de realizar aes benficas,
mas no algum a quem as pessoas entregassem as suas vidas.
A nossa anlise da literatura no crist mostrou que os milagres atribudos a Jesus no so muito
diferentes daqueles que eram atribudos a outros judeus na mesma poca. As pessoas que viram
Honi e Hanina fazer milagres concluram apenas que as suas oraes eram eficazes. Aqueles
que viram Eleazar fazer exorcismos, utilizando uma erva e um anel, concluram apenas que ele
tinha acesso sabedoria de Salomo. Em geral, o testemunho dos Evangelhos sobre a reao do
pblico aos milagres de Jesus aponta na mesma direo. As pessoas no tinham dvidas de que
ele fazia milagres, mas isto no os levava a tornarem-se seus seguidores ou a concluir que ele
era o ltimo enviado de Deus. Alguns confiaram nele, outros no. Alguns aceitaram que os seus
milagres tinham acontecido, ficaram gratos, e, depois, continuaram o seu caminho. Em si, os
milagres de Jesus no provaram nada para a maior parte de galileus a no ser o facto de ele ter
uma relao ntima com Deus. Recordamos que os seus inimigos pensavam que ele tinha uma
relao ntima com o diabo.
Ser que os contemporneos de Jesus pensavam que os seus milagres provavam a proximidade
do Reino de Deus? Mais tarde, os seguidores de Teudas esperaram que ele fizesse um milagre
que lembrasse a separao das guas do mar realizada por Moiss." Presumo, portanto, que eles
estavam dispostos a consider-lo o ltimo grande profeta antes da chegada do Reino de Deus.
Isto , algumas pessoas pensavam, provavelmente, que a grande nova era, o Reino de Deus,
seria inaugurada com o tipo de sinais dramticos que marcaram alguns dos momentos
fundamentais da histria judaica, como, por exemplo, o xodo e a conquista de Cana. Assim,
um profeta podia prometer um milagre escatolgico, atraindo seguidores. Se, depois,
conseguisse, de facto, fazer o milagre, o nmero dos seus seguidores aumentaria bastante.
Embora tenham existido promessas (no cumpridas) deste tipo depois da morte de Jesus, parece
que ele no tinha prometido ao pblico um grande milagre escatolgico. Por conseguinte, temos
de concluir
209
que os seus milagres, como tal, no constituram prova para a populao em geral, nem sequer
para a parte da mesma que tinha uma atitude amistosa em relao a ele, de que Jesus era o
profeta dos fins dos tempos. No nos resta seno ter Honi como ponto de referncia para a
categoria na qual Jesus se enquadrava na opinio da maioria das pessoas.
Concluindo este tema: parecem existir duas explicaes para a relativa falta de apoio a Jesus por
parte da populao em geral. Uma delas que os Evangelhos exageram os milagres de Jesus; a
outra que, de qualquer modo, os milagres no levavam a maioria das pessoas a comprometer-
se seriamente com algum que os realizava. provvel que a maior parte dos galileus tenha
ouvido falar de alguns milagres - exorcismos e outras curas - e considerasse Jesus como um
homem santo, que tinha uma relao ntima com Deus.
O que podemos saber da reao dos discpulos de Jesus e dos seguidores mais prximos aos
seus milagres? Vimos que Marcos que descreve particularmente os discpulos como tendo
menos confiana em Jesus do que alguns estrangeiros e como no ficando impressionados com
os seus milagres. Mateus e Lucas do um pouco mais de crdito aos discpulos, mas, mesmo
assim, dificilmente podemos duvidar de coisas como, por exemplo, o facto de eles terem fugido
quando Jesus foi preso e de Pedro, seguindo Jesus de longe, ter negado ser um discpulo seu,
quando lhe perguntaram (Me 14,54.66-72 e par.). Mais tarde, alguns dos discpulos estaro
dispostos a morrer por causa da sua devoo a Jesus e sua mensagem. A explicao para a
mudana est no facto de eles terem visto o Senhor ressuscitado e de esta experincia lhes ter
dado uma confiana absoluta. Os milagres de Jesus no o fizeram. Isto , provavelmente, os
milagres de Jesus no causaram maior efeito nos seus discpulos, ou, pelo menos, um efeito
muito maior, do que nos outros habitantes da Galileia. Podemos admitir que os discpulos reco
nheciam todos que Jesus tinha uma relao muito ntima com Deus. Ele disse-lhes que Deus era
o Pai deles (Mt 5, 45; cf 5, 9) e que podiam confiar n'Ele mais do que os filhos confiam nos seus
pais terrenos. Isto aplicava-se, presumivelmente, ainda mais ao prprio Jesus; alm disso, os
discpulos viam que ele era um homem de Deus. Mas no pensavam que os poucos milagres de
Jesus provassem que ele ia mudar o mundo. Os milagres realizados por Jesus no podiam pura e
simplesmente provar algo to dramtico.
210
Vejamos a questo de outro ponto de vista. Na Antiguidade, os milagres eram, frequentemente,
encarados como uma acreditao de um enviado de Deus. Foi seguramente por isso que Teudas
e o Egpcio prometeram milagres. Por conseguinte, os discpulos de Jesus estariam dispostos a
seguir a orientao do prprio Jesus no que diz respeito ao significado dos seus milagres.
Suponhamos que ele disse o seguinte: Agora, vou fazer um milagre para provar que Jos no
era o meu pai verdadeiro. Suponhamos tambm que ele fez o milagre e que os discpulos
assistiram todos ao acontecimento. Nesse caso, eles teriam acreditado, presumivelmente, que
Jos no era o pai de Jesus. Por outro lado, se ele tivesse afirmado que um milagre seria uma
prova de que Deus estaria prestes a derrotar definitivamente as foras do mal, os seus discpulos
teriam visto os seus milagres nesta perspetiva. , no entanto, possvel que Jesus tenha
considerado os seus milagres como sinais do Reino de Deus que estava prestes a chegar, que
tenha ensinado os discpulos a encar-los da mesma forma, mas que os discpulos no
estivessem completamente convencidos disso. Volto a dizer que foi a ressurreio que os
convenceu.
Voltemos forma como os Evangelhos avaliam os milagres, na esperana de esclarecer este
tema - a saber, se Jesus disse ou no aos seus discpulos que os seus sinais eram indcios da era
que se aproximava. Os discpulos criaram as histrias sobre Jesus, pelo que razovel pensar
que o tratamento geral dos milagres nos Evangelhos reflita algo da perspetiva dos discpulos. A
categoria interpretativa mais importante nos Evangelhos que os milagres demonstram que, em
Jesus, Deus comeou a vencer o mal e as suas consequncias - o sofrimento e a morte. As curas
milagrosas refletem a perspetiva de que o sofrimento resultava do pecado e do mal, e os
Evangelhos apresentam Jesus como algum que se encontrava em plena batalha com as foras
de Satans. Os exorcismos, em particular, mostram-no vitorioso, mas isto tambm se aplica s
outras curas milagrosas. A relao existente entre a cura e a derrota do pecado e do mal
explcita na histria da cura do paraltico, a quem Jesus disse, depois de o ter curado: Os teus
pecados esto perdoados (Mc 2, 5).
Os Evangelhos tambm apresentam os milagres naturais como mais uma prova da vitria. Jesus
subjuga e submete a Natureza. O triunfo de Deus (ou de um dos deuses) sobre as profundezas
constitua um velho motivo nas religies do Mdio Oriente. As profundezas, isto , as guas
primordiais, eram consideradas um inimigo
211
perigoso. Deus domina-as e controla-as num dos primeiros atos da criao (Gn 1,2.6). Os
salmos tambm descrevem Deus como algum que domina o mar:
Ele falou e levantou-se uma ventania erguendo-se ondas altas, que se elevavam at aos cus e
desciam s prcfundezas ...
Ento, eles clamaram ao Senhor, na sua aflio e Ele livrou-os dos seus sofrimentos,
transformando a tempestade num murmrio, at as ondas do mar amainarem, conduzindo-os,
felizes com bonana, ao porto desejado. (SI 107, 25-30)
Esta a passagem evocada pela histria na qual Jesus acalmou a tempestade e os autores dos
Evangelhos pretenderam apresent-lo, at certo ponto, como algum que exerce a soberania
sobre a Natureza que era caracterstica de Deus. Caso isto seja correto, ento, eles pensavam
que ele podia invocar o poder de Deus e no que ele prprio seria um ser sobrenatural.
Podemos partir do princpio de que uma parte no insignificante da confiana na vitria sobre o
mal que observamos nos Evangelhos brota da certeza que os cristos tinham de que Deus tinha
ressuscitado Jesus. Os discpulos no estavam to seguros disto durante a vida de Jesus - como
j vimos. Apesar disso, este material fornece-nos, provavelmente, uma das categorias corretas
para compreendermos a avaliao que os discpulos fizeram dos milagres de Jesus durante o seu
ministrio: alm de o considerarem um homem santo, ntimo com Deus, tambm pensavam que,
na sua obra, as foras do bem estavam a derrotar as foras do mal, que afligem a humanidade.
Ser que, enquanto trabalhavam com Jesus na Galileia, eles pensavam que esta vitria sobre o
pecado e o mal seria difinitiva? provvel que tivessem esta esperana, mas no acreditavam
plenamente nisso.
Para terminar, perguntamos que opinio tinha o prprio Jesus sobre as suas curas e os seus
exorcismos. Existem quatro verses de um episdio em que Jesus recusou dar um sinal, quando
lhe foi pedido (Mt 12, 38-42; 16, 1-4; Me 8, 11-12; Lc 11, 29-32). O relato de Marcos,
212
que representa, provavelmente, a verso mais antiga, diz o seguinte: Os fariseus vieram e
comearam a discutir com Ele, pedindo-lhe um sinal do cu, para o pr prova. Jesus,
suspirando profundamente, disse: "Porque pede esta gerao um sinal? Em verdade vos digo:
no ser concedido sinal algum a esta gerao." Segundo Lucas, Jesus disse que ele (Filho do
Homem) seria um sinal para a gerao presente, tal como Jonas foi um sinal para os ninivitas.
Os ninivitas ho-de levantar-se, na altura do juzo, contra esta gerao e ho-de conden-la,
porque fizeram penitncia ao ouvir a pregao de Jonas; ora aqui est algum maior do que
Jonas. Numa das duas verses de Mateus (16, 1-4), Jesus refere-se ao sinal de Jonas, mas
no explica a expresso. Numa outra passagem (Mt 12,38-42), o sinal de Jonas constitui o
anncio da morte e da ressurreio do prprio Jesus. Assim como Jonas esteve trs dias e trs
noites no ventre do monstro marinho, assim tambm o Filho do Homem estar trs dias e trs
noites no seio da terra.
Assim, temos as seguintes verses da resposta de Jesus queles que pediam um sinal: 1. no
ser dado nenhum sinal (Marcos); 2. o sinal consiste no apelo que Jesus faz sua gerao para
que esta se arrependesse (Lucas), 3. no existe nenhum sinal a no ser o de Jonas, cujo
significado fica, no entanto, por esclarecer (Mt 16, 1-4); 4. o sinal ser a ressurreio (Mt 12,
38-42).
No difcil ver que a ltima interpretao coincide plenamente com a convico crist
posterior e que no tem a mnima hiptese de constituir uma convico do prprio Jesus. Ele
recusou-se, provavelmente, a dar um sinal quando foi desafiado a faz-lo (Marcos), ou fez uma
referncia vaga ao sinal de Jonas (Mt 16, 1-4). O significado original da afirmao de Jesus,
segundo a qual ele apresentaria o sinal de Jonas, consiste, provavelmente, no contraste com a
gerao de Jonas: esta arrependeu-se, a presente gerao, no. A interpretao deste sinal
como o anncio, feito pelo prprio Jesus, da sua morte e ressurreio, surgiu, provavelmente,
depois de a ressurreio ter ocorrido de facto; o mais provvel que esta interpretao seja obra
do prprio Mateus. At aqui, parece que Jesus no quis basear a sua causa nos seus milagres.
Ele considerava-se a si prprio como o verdadeiro enviado de Deus, mas no queria prov-lo
atravs de milagres; ou talvez soubesse que os seus opositores no ficariam impressionados com
os seus milagres, visto que os milagres, em si, no provam nada.
213
Existe, porm, uma outra passagem sobre histrias de curas que indica que Jesus as considerava
como uma prova de que ele era o verdadeiro enviado de Deus. Quando Joo Baptista estava na
priso - provavelmente, pouco depois de Jesus ter iniciado o seu ministrio ativo -, enviou
alguns dos seus discpulos a Jesus com a pergunta: s Tu aquele que h-de vir, ou devemos
esperar por outro? Jesus respondeu-lhes:
Ide contar a Joo o que vedes e ouvis: os cegos veem, os coxos andam, os leprosos ficam limpos
e os surdos ouvem, os mortos ressuscitam e a Boa Nova anunciada aos pobres. (Mt 11, 2-6)
Jesus invoca Isaas 35 nesta resposta; a passagem referida inclui uma lista semelhante de
milagres, pelo que ele afirma, aparentemente, que a profecia foi cumprida na sua prpria obra, o
que leva concluso de que ele era, de facto, aquele que h-de vir. Por que razo apresentou
Jesus milagres como sinais a Joo Baptista, mas no aos outros? Talvez tivesse esperana que
Joo encarasse as suas curas como ele prprio e alguns dos seus seguidores as encaravam: como
uma prova de que ele era o agente do Esprito de Deus. Quer isto dizer que diferentes respostas
aos pedidos de sinais podero mostrar as diferenas na audincia: ele no ofereceu sinais aos
seus inimigos, mas quem tivesse olhos para ver perceberia que Deus atuava no seu ministrio.
Numa perspetiva mais abrangente, provvel que ele considerasse os seus milagres como
indicaes de que a nova era estava prxima. Ele partilhava a convico dos evangelistas de que
nele se cumpriam as esperanas dos profetas - ou, pelo menos, de que o cumprimento destas
esperanas estava preste a acontecer. Aproximavam-se tempos novos nos quais o sofrimento, a
dor e a morte seriam ultrapassados e os milagres constituam sinais disto mesmo. Quando Jesus
foi acusado de expulsar demnios em nome de Belzebu, respondeu: Se pelo Esprito de Deus
que Eu expulso os demnios, ento o Reino de Deus chegou at vs (Mt 12, 28). Repare-se
tanto na proclamao como no se. Podemos ver o reconhecimento de que os milagres, em si,
no provavam a presena ou a chegada iminente do Reino, mas s o faziam se Jesus atuasse
com a fora do Esprito. No h dvida de que ele pensava que o fazia com esta fora.
Existe uma outra passagem que indica que Jesus interpretava o seu ministrio nesta perspetiva -
trata-se da histria da misso dos
214
setenta discpulos, que se encontra em Lucas. Quando os discpulos regressaram, disseram a
Jesus: At os demnios se sujeitaram a ns, em teu nome. Ele respondeu: Eu via Satans
cair do cu como um relmpago (Lc 10, 17 e segs.). Parece que Jesus partilhava parcialmente a
opinio dos autores dos Evangelhos: os seus milagres eram sinais do incio da vitria final de
Deus sobre o mal. Atribumos esta viso aos Evangelhos e aos discpulos e, agora, podemos
atribu-la fonte dos mesmos: Jesus.
Jesus no procurou provar isto de uma maneira grandiosa e espetacular e, provavelmente, a
multido que se juntou a ele no conhecia ou, pelo menos, no compreendia completamente o
contexto escatolgico no qual ele prprio enquadrava a sua obra. Os milagres em si no teriam
despertado a esperana escatolgica. Eles s tinham este efeito naqueles que compreendiam -
que eram suficientemente prximos de Jesus para colocar os seus milagres no contexto do seu
ensinamento; mesmo assim, nem eles estavam certos do significado dos atos de Jesus.
215

11. A vinda do Reino


Jesus procurou proclamar o poder de Deus tanto por palavras como por atos. Referiu-se a este
poder como o Reino de Deus (Marcos e Lucas) ou o Reino do Cu (Mateus). Marcos
resume a mensagem de Jesus da seguinte forma: Completou-se o tempo e o Reino de Deus est
prximo: arrependei-vos e acreditai no Evangelho. (Mc 1, 15)
O termo Reino de Deus claro e preciso sob alguns aspetos, mas noutros ambguo. O
aspeto em que ele mais claro na sua conotao negativa: salienta a diferena entre o poder de
Deus e o humano, apontando, portanto, para uma reorientao radical dos valores e do poder.
Deus - e os judeus estavam todos de acordo nesse aspeto - no governaria o seu Reino atravs
de Tibrio, Antipas, Pilatos e Caifs, nem a sua preocupao principal seria a
217
segurana do Imprio Romano. O Reino de Deus na Palestina do sculo I no se identificava
em absoluto com o poder de ento.
mais difcil de dizer pela positiva o que Jesus tinha em mente quando falava do Reino de
Deus. Os esforos intensos dos ltimos cem anos para esclarecer a expresso deixaram a
questo mais confusa do que clarificada. Existem, no entanto, dois significados que teriam sido
mais ou menos evidentes, tendo em conta os pontos de vista tradicionais dos judeus. Um deles
que Deus governa no Cu; o Reino de Deus ou Reino do Cu ali eterno. Deus atua
ocasionalmente na histria, mas s governa absoluta e permanentemente no Cu. O segundo
significado que, no futuro, Deus governar na Terra. Ele decidiu permitir que a histria
humana siga com pouca interferncia da Sua parte, mas, um dia, levar a histria normal ao fim
e governar o mundo de uma forma perfeita. Em resumo: o Reino de Deus existe sempre ali; no
futuro, existir aqui. Estes dois significados so perfeitamente compatveis um com o outro.
Seria possvel manter ambos simultaneamente e, na realidade, h milhes que continuam a faz-
lo.
O que podem fazer os seres humanos em relao ao Reino? A maioria das pessoas que
acreditavam num ou em ambos os significados pensava que s podiam preparar-se e esperar por
uma de trs eventualidades: ao morrerem, as suas almas entrariam no Reino do Cu; ou
morreriam e teriam de esperar pela ressurreio do corpo; ou Deus traria o Seu Reino Terra
antes de eles morrerem. Seria razovel manter uma combinao das trs possibilidades: quando
as pessoas morrem, as suas almas vo para o cu; no futuro, Deus trar o seu Reino Terra e,
nessa altura, julgar os vivos e os mortos (cujos corpos sero ressuscitados). A imortalidade da
alma e a ressurreio do corpo comearam por ser ideias separadas: o judasmo assumiu a ideia
da ressurreio da Prsia e a ideia da imortalidade da Grcia. Mas, no sculo I, estas ideias
encontravam-se frequentemente combinadas (como veremos mais adiante).
O Reino um conceito social, mas o pargrafo anterior descreve apenas a preparao
individual para a sua chegada, assim como a participao individual nele - at Deus decidir
trazer o seu Reino Terra. Naturalmente, pode dizer-se que os indivduos que se preparavam
para o Reino de Deus influenciavam a sociedade. Estas pessoas viviam uma vida honesta,
transformando, assim, o mundo num lugar melhor. Mas, neste sentido, o termo Reino referia-
se apenas a uma sociedade sobrenatural, governada pelo prprio Deus.
218
As pessoas podem preparar-se para a sua chegada, mas, fora disso, no podem fazer nada a seu
favor: o Reino como o estado do tempo.
Escusado ser dizer que muitas pessoas consideravam insatisfatria esta interpretao do
ensinamento de Jesus sobre o Reino de Deus. Na sociedade do tempo de Jesus havia pobreza e
injustia. Ele queria, seguramente, uma sociedade melhor e pensava seguramente que as pessoas
podiam contribuir para isso; era seguramente isso que ele tinha em mente quando falava do
Reino de Deus. Se acrescentarmos a estas expectativas, que so perfeitamente razoveis, o facto
de a palavra reino ser utilizada de diferentes maneiras nos Evangelhos, podemos ver por que
razo o tpico o Reino de Deus no ensinamento de Jesus um dos assuntos mais discutidos
na investigao do Novo Testamento. Os estudiosos sugerem frequentemente que Jesus pensava
que o Reino estava presente e ativo no mundo, de uma maneira ou de outra, especialmente no
seu ministrio. As pessoas no precisavam de esperar pela sua chegada; podiam participar nele.
Talvez ajude pensarmos em Jesus - ou em qualquer outro judeu do sculo I que desejasse falar
sobre o governo de Deus - como algum que tinha a possibilidade de combinar de vrias
maneiras o aqui, ali, agora e mais tarde. O Reino est ou aqui ou no cu ou em ambos. Ele est
presente e futuro ou ambas as coisas." A questo o que Jesus pensava sobre isso. partida,
seria perfeitamente razovel supor que ele se teria decidido pela opo tanto/como: o Reino de
Deus est tanto aqui como ali, tanto agora como para sempre. Por que razo se deve limitar a
esfera do poder divino? bvio que a opo tanto/como exige algumas mudanas no
significado preciso do Reino: aqui e agora, o Reino no pode ser totalmente igual ao que seria
se no houvesse pessoas para interferirem nele. O Reino de Deus presente na Terra teria de ser
invisvel e no coercivo. Os indivduos ou grupos podiam pensar que viviam no Reino de Deus
se tentassem viver como Deus (na sua opinio) desejava. Mas teriam de admitir que a vontade
de Deus no prevalecia em geral e que Deus no forava a humanidade toda a viver de uma
forma ou outra.
219
Havia um outro sentido no qual quase todos os judeus do sculo I teriam concordado que Deus
governava aqui e agora, visto que exercia a Sua providncias e controlava o resultado final dos
acontecimentos. Os judeus, em geral, pensavam que Deus era Senhor do cu e que acabaria por
governar tudo de forma perfeita. Presumo que Jesus partilhava estas opinies. Elas eram
completamente incontroversas, em termos gerais. No entanto, parece que Jesus queria dizer algo
mais especfico sobre o Reino de Deus. O Reino de Deus, nos ensinamentos de Jesus, no
consiste meramente na capacidade que Deus tem de determinar o rumo final da Histria, nem
consiste apenas no reinado de Deus no Cu. Estava a acontecer ou para acontecer algo especial.
Quando Jesus falava do Reino, no se limitava a apresentar as opinies teolgicas habituais no
seu tempo. Por conseguinte, temos de procurar dizer de uma forma mais precisa o que ele tinha
em mente.
O primeiro passo consistir em discutir as afirmaes sobre o tema do Reino. Dividi-las-ei em
seis categorias, trs das quais constituem, simplesmente, subdivises do significado futuro do
Reino de Deus.
1. O Reino de Deus no Cu: trata-se de um reino transcendente no qual as pessoas podem
procurar inspirao e no qual os indivduos entraro depois da morte ou no dia do grande juzo:
o Reino est presente, tanto agora como no futuro. Existem vrias passagens nos Evangelhos
que se referem entrada no Reino (= cu) no momento da morte ou do juzo. Me 9, 47 constitui
um exemplo: E se o teu olho ocasio de queda para ti, arranca-o; mais vale entrares no Reino
de Deus com um s olho, do que com os dois olhos para seres lanado no inferno (da mesma
forma em Mt 18, 9, onde se pode ler: melhor entrares na vida.) Aqui, o Reino de Deus
ope-se ao inferno e a pessoa entra nele depois da morte. Quando um homem rico perguntou o
que deveria fazer para herdar a vida eterna, Jesus tambm lhe disse que deveria vender tudo o
que tinha, dar aos pobres (para adquirir um tesouro no cu), e, depois, deveria tornar-se seu
seguidor (Mc 10, 17- -22 e par.). Embora esta passagem no contenha a palavra Reino,
fornece um apoio geral a esta definio: as pessoas ganham a vida eterna no momento da sua
morte.
O significado de Reino fundamentalmente o mesmo em algumas outras passagens, como,
por exemplo, Mc 10, 15 / / Lc 18, 17;
220
cf Mt 18,3 (<<Quem no receber o Reino como uma criana, no entrar nele) e M t 7, 21 e
segs. (s aqueles que fazem a vontade de Deus entraro no Reino naquele dia: isto , no dia
do juzo final). Se fizermos uma descrio mais detalhada dos significados da palavra de
Reino, podemos considerar as afirmaes sobre o juzo final como uma subcategoria. Estas
afirmaes partem do pressuposto quer de que as pessoas morrem e esperam o julgamento, quer
de que o mundo acaba e, ento, Deus (ou o Seu representante) julgar - incluindo,
presumivelmente, nesse juzo aqueles que j morreram. O efeito real o mesmo. As pessoas
entram no Reino depois da morte, desde que a sua vida na Terra tenha reunido as exigncias do
juiz. Deus no cria o Reino nessa altura, portanto, o mesmo existe desde sempre. Esta uma das
definies simples com as quais inicimos o captulo e, como podemos ver, ela est presente nos
Evangelhos.
2. O Reino de Deus consiste numa esfera transcendente que se encontra, agora, no Cu, mas que
vir Terra no futuro. Deus transformar o mundo de modo a que as estruturas fundamentais da
sociedade (fsicas, sociais e econmicas) se mantenham, ainda que remodeladas. As pessoas
vivero todas de acordo com a vontade de Deus e haver justia, paz e abundncia. O Reino est
aqui agora e tambm estar aqui no futuro. Esta a segunda definio simples, que tambm se
encontra nos Evangelhos. Uma das peties do Pai-Nosso encerra esta ideia: Venha o teu
Reino; faa-se a tua vontade, assim na terra como no Cu (Mt 6, 10; cf Lc 11, 2). Algumas
passagens fazem referncia a hierarquias no Reino, o que implica uma estrutura social; isto
indica que o Reino futuro ser aqui: segundo Marcos l0, 35-40 ou Mateus 20, 20-23, Tiago e
Joo (Mateus: a me deles) perguntaram a Jesus se poderiam sentar-se um de cada lado dele,
quando chegasse a sua glria (Marcos) ou o seu Reino (Mateus). Jesus respondeu que no teria
autoridade para satisfazer o pedido. Em Mt 18, 1.4, tambm h uma discusso sobre quem o
maior no Reino. Em Mt 5, 19 discute-se quem o menor no Reino. Na sua ltima ceia,
Jesus declarou que no voltaria a beber vinho at ao dia em que pudesse beb-lo de novo no
Reino de Deus (Mc 14,25 e par.). Lucas situa aqui a disputa sobre a hierarquia no futuro Reino.
Jesus encerra a discusso com a seguinte afirmao: Eu disponho do Reino a vosso favor,
como meu Pai dispe dele a meu favor, a fim de que comais e bebeis minha mesa, no meu
Reino e vos senteis em tronos, para julgar as doze tribos de Israel (Lc 22, 29). A profecia de
que os doze discpulos julgariam
221
as doze tribos de Israel tambm aparece em Mt 19, 28, onde se encontra no contexto de uma
afirmao mais geral que tambm implica uma ordem social e posses materiais: E todo aquele
que tiver deixado casas, irmos ... ou campos por causa do meu nome, receber cem vezes mais
e ter a vida eterna por herana. (Mt 19, 29; do mesmo modo em Me 10, 29 e segs.; Lc 18, 29
e segs.). Aqui, a recompensa material antecede a vida eterna; isto , a sociedade ser
reorganizada de modo a que os seguidores de Jesus se tornem lderes e tenham posses
substanciais, mas a vida eterna ainda se encontra num futuro longnquo. Vai existir um Reino
de Deus na terra, presumivelmente, ainda durante a vida de seguidores de Jesus. Estas passagens
descrevem todas o Reino nos termos de uma sociedade humana na terra substancialmente
transformada. J vimos que as categorias 1 e 2 podem ser combinadas: as pessoas que morrem
entram no Reino de Deus no Cu, mas, um dia, Deus vir Terra para reinar tambm aqui.
3. Existe uma subcategoria especial de afirmaes que se concentra num Reino futuro que ser
introduzido atravs de um acontecimento csmico. O que distingue estas passagens o facto de
indicarem como o Reino chegar Terra. A chegada do Reino ser acompanhada por sinais
csmicos. Apresso-me a acrescentar que a palavra Reino raramente aparece nestas passagens;
contudo, elas ocupam-se do estabelecimento do domnio de Deus, habitualmente, sob a
suserania do Filho do Homem. Este ttulo tem vrios significados nos Evangelhos (pp. 246 e
segs.); nas passagens em causa, ele refere-se a uma figura celeste que desce terra para
estabelecer uma ordem nova. A passagem principal encontra-se em Me 13 e nos seus paralelos
em Mateus e Lucas. Limito-me a citar alguns versculos:
Mas nesses dias, depois daquela aflio, o Sol vai escurecer-se e a Lua no dar a sua claridade
e as estrelas cairo do cu. Ento, vero o Filho do Homem vir sobre as nuvens com grande
poder e glria. E ento Ele enviar os seus anjos e reunir os seus eleitos dos quatro
ventos, da extremidade da Terra extremidade do cu. (Me 13,24-27)
As passagens paralelas encontram-se em Mt 24; 10, 16-23; 16, 27 e segs.; Lc 17,22-37; 21, 5-
19.
Os exegetas supem, habitualmente, que Mc 13 se refere ao fim do mundo. Hoje em dia,
sabemos que o universo fsico ficaria em srias dificuldades se as estrelas comeassem a cair do
cu. No entanto, para
222
as pessoas na Antiguidade, as estrelas pareciam estar muito perto e ser bastante pequenas (tal
como o parecem, hoje, s crianas, at estas aprenderem os factos bsicos da astronomia). Por
conseguinte, a profecia da perturbao csmica no significa, necessariamente, que o Universo
esteja prestes a ser destrudo. mais provvel que estas afirmaes descrevam simplesmente
como o Reino chegar a uma Terra que continuar a existir: o Filho do Homem e os seus anjos
viro, acompanhados por sinais celestes. A questo no pode ser esclarecida com absoluta
certeza, mas voltarei brevemente a ela mais adiante.
4. H muitas passagens em que o Reino algo futuro, mas no est definido. As passagens
sustentam, em termos gerais, a ideia de que Jesus falava do Reino como algo futuro, mas so
menos especficas do que as passagens da categoria 2 e 3. Me 1, 15 e par. contm um resumo da
mensagem de Jesus: o tempo completou-se e o Reino de Deus est prximo. Esta formulao
encontra-se tambm na misso que Jesus entrega aos seus discpulos, em Mt 10, 7 e Lc 10, 9:
eles devem anunciar aos outros que o Reino est prximo. Segundo Me 9, 1 e par., alguns dos
seguidores de Jesus no experimentaro a morte sem terem visto o Reino de Deus chegar (Mt
16,28: antes de terem visto o Filho do Homem chegar com o seu Reino; Lc 9, 27: enquanto
no virem o Reino de Deus), Me 15, 43 observa que Jos de Arimateia tambm esperava o
Reino de Deus (cf. Lc 23, 51). Em Lc 21, 31; Mt 25, 34; talvez tambm 21, 3, encontram-se
outras referncias ao Reino como algo futuro.
5. possvel que, em algumas passagens, o Reino seja uma esfera especial na Terra,
consistindo em pessoas que se dedicam a viver segundo a vontade de Deus e existindo lado a
lado com a sociedade humana normal. Nos sculos depois da morte de Jesus, os cristos
compreendiam-se muitas vezes a si mesmos de seguinte forma: viviam simultaneamente em
dois reinos, o temporal e o eclesial. No existem passagens dos Evangelhos que exprimam
exatamente esta viso, mas algumas aproximam-se dela: o Reino semelhante ao fermento, que
invisvel, mas que faz fermentar toda a massa (Mt 13, 33 / / Lc 12, 20 e segs.). Em Lc 17, 20 e
segs., o Reino est entre vs. Esta afirmao inclui uma frase que contraria uma das verses
da ideia de que o Reino futuro: O Reino de Deus no vem com sinais que possam ser
observados.
6. H duas passagens que muitos investigadores interpretaram como demonstrativas da ideia de
que Jesus considerava o Reino como estando de certa maneira presente nas suas prprias
palavras e nos
223
seus prprios atos: presente aqui e agora, mas apenas no seu ministrio. Citarei as duas
passagens, mas adiarei o debate; passaremos imediatamente reflexo sobre as concluses que
podemos tirar acerca do Reino de Deus no ensinamento de Jesus:
Mas se pelo Esprito de Deus que Eu expulso os demnios, ento o Reino de Deus chegou at
vs. (Mt 12,28 / / Lc 11,20)
Quando Joo ouviu falar, na priso, daquilo que Cristo fazia, enviou-lhe os seus discpulos com
esta pergunta: s Tu aquele que h-de vir, ou devemos esperar outro? Jesus respondeu-lhes:
Ide contar a Joo o que vedes e ouvis: os cegos veem e os coxos andam, os leprosos ficam
limpos e os surdos ouvem, os mortos ressuscitam e a Boa Nova anunciada aos pobres. E bem-
aventurado aquele que no encontra em mim ocasio de escndalo (Mt 11, 2-6)
Os investigadores refletiram durante vrias dcadas sobre as diversas categorias de afirmaes
acerca do Reino, tentando descobrir o que Jesus pensava sobre o assunto. Johannes Weiss
(1892) e Albert Schweitzer (1906) concentraram-se especialmente nas passagens pertencentes
categoria 3 (que se referem a um acontecimento csmico) e chegaram concluso de que Jesus
esperava um grande cataclismo no futuro prximo - ainda durante a sua vida." Isto constitua,
obviamente, uma concluso muito desagradvel para os investigadores cristos, visto que
significava que a mensagem fundamental de Jesus estava errada. Rudolf Bultmann (1926)
aceitou que Jesus pensasse no Reino como algo futuro, contudo, era capaz de o apresentar aos
crentes cristos como algo relevante: O Reino de Deus ... uma fora que, embora que seja
inteiramente futura, determina completamente o presente." Qualquer grande acontecimento que
seja iminente influencia a ao presente e Bultmann pensava que a conceo que Jesus tinha do
Reino funcionava assim. Os cristos deviam considerar sempre o Reino como algo iminente e,
ento, viveriam adequadamente.
224
Um contemporneo de Bultmann, C. H. Dodd, argumentou que Jesus pensava que o eschaton -
o momento decisivo da histria - j tinha chegado no seu prprio ministrio. C. H. Dodd
sugeriu, por exemplo, que a expresso o Reino de Deus est prximo (Me 1, 15) fosse
traduzida como o Reino de Deus chegou." Foram pouqussimas as pessoas que ficaram
completamente convencidas com os argumentos de Dodd, mas alguns pensaram que ele tinha
alguma razo. Em certo sentido, Jesus estava de facto convencido de que as coisas realmente
importantes j estavam a acontecer. Isto conduziu a um consenso que se manteve durante
algumas dcadas: Jesus pensava tanto que o Reino era algo futuro como que estava em certo
sentido - nunca especificado - presente nas suas palavras e nos seus atos. Norman Perrin o
autor da formulao clssica desta perspetiva (1963).
Nos ltimos anos, alguns exegetas americanos decidiram que Jesus nem sequer esperava a vinda
do Reino no futuro. Lucas 17, 20 e segs. - o Reino de Deus est entre vs - a nica
passagem que conta realmente, quando se define o Reino. Na realidade, Jesus era um reforma
dor poltico, social e econmico e no esperava que Deus fizesse algo dramtico ou miraculoso
no futuro.
Penso que no podemos recuperar a opinio de Jesus escolhendo simplesmente algumas das
suas afirmaes. Sobretudo, penso que impossvel rejeitar completamente qualquer das
categorias mais importantes. Indicarei em breve onde residem as minhas dvidas, mas no
penso que uma reconstruo histrica deva depender da ideia de que podemos estabelecer
definitivamente aquilo que Jesus no disse. Se observarmos calmamente todas as afirmaes
acerca do Reino, veremos que a maioria delas situam o Reino l em cima, nos Cus, onde as
pessoas entraro depois da morte, e no futuro, quando Deus trouxer o Reino para a Terra e
separar os carneiros das cabras. Registmos uma afirmao que contraria ou se ope, em parte,
a esta opinio: Lc 17, 20 e segs.
225
- o Reino de Deus no vem com sinais que possam ser observados, o Reino de Deus est entre
vs. No entanto, esta afirmao constitui o prefcio de Lucas para a passagem de 17, 22-37, que
constitui um paralelo de Me 13. Depois do prefcio antifuturo de Lucas, encontramos os
versculos: Porque o relmpago, ao faiscar, brilha de um extremo ao outro do cu, assim ser o
Filho do Homem no seu dia. Duas mulheres estaro juntas a moer: uma ser tomada e a outra
ser deixada (Lc 17, 24.35). Parece-me impossvel citar Lc 17, 20 e segs. como a nica
afirmao importante de Jesus sobre o Reino e como prova daquilo que ele pensava realmente.
Dos trs Evangelhos, Lucas aquele que se preocupa mais em minimizar e desenfatizar a
expectativa futura de Jesus. Esta preocupao revela-se, por exemplo, no prefcio do autor a
uma parbola na qual os leitores so advertidos para no esperarem a vinda imediata do Reino
(Lc 19, 11). No entanto, nem sequer 19, 11 nega que o Reino vir." Estas passagens (17, 20 e
segs. e 19, 11) constituem as modificaes de Lucas ao material existente previamente. Lc 17,
20 e segs. no aparece na fonte de Lucas (neste caso, Marcos), enquanto 19, 11 constitui um
comentrio do autor sobre o tema de uma parbola. A afirmao em 17, 20 e segs. constitui uma
tentativa do prprio autor de reduzir a importncia dos versculos dramticos que se seguem e
que falam sobre a chegada do Filho do Homem e sobre o julgamento iminente. Mas mesmo que
Jesus tivesse realmente pronunciado as afirmaes de Lc 17, 20 e segs., elas no podiam ser
utilizadas para provar que ele no tenha dito nada sobre um acontecimento csmico futuro.
Creio que Lucas escreveu estes dois versculos sozinho, sem recorrer a uma afirmao de Jesus
que tivesse sido transmitida. No entanto, ao definir aquilo que Jesus pensava, no posso esperar
provar que elas no so autnticas e, no posso, certamente, considerar impossvel que Jesus
tenha pensado que o Reino estava presente, em certo sentido. O que eu argumento que Lc
17, 20 e segs. no pode ser considerado como uma anulao de vasto nmero de afirmaes
sobre o futuro Reino - incluindo aquelas que se seguem imediatamente no mesmo Evangelho.
226
A interpretao que se faz geralmente de Mt 12,28 e 11, 2-6 (ver categoria 6) tambm no me
convence. Nunca consegui ver nestas passagens aquilo que os outros veem: a afirmao de que
o prprio Jesus considerava que o Reino estava completamente presente nos seus atos. A
declarao de que o Reino chegou at aos crticos de Jesus (a primeira passagem) quer dizer
mais provavelmente est-se a aproximar agora de vs. Alm disso, na passagem na qual Mt
12,28 se situa - a controvrsia sobre Belzebu - Jesus admite que h outros que tambm
expulsam demnios, o que indica que as suas aes no so nicas. Ser que, apesar disso, ele
pensava que o Reino estava completamente presente nos seus exorcismos, enquanto os outros
exorcismos no provavam nada? No podemos sab-lo e a passagem no o diz. Se Jesus tivesse
pensado que o Reino estava presente nas suas prprias aes, seria de esperar que tivesse dito s
pessoas que curou, especialmente queles que acreditavam nele, que tinham participado ou sido
beneficirios do poder do Reino de Deus. A afirmao de que o Reino chegou at aos seus
crticos parece-me uma espcie de aviso: o Reino chegou at vs e se mantiverdes a vossa
atitude atual, ireis arrepender-vos disso - no futuro prximo.
Na segunda passagem que pertence categoria (6) - a resposta de Jesus a Joo (Mt 11, 2-6) -
Jesus diz apenas que est a cumprir as promessas de Isaas - no que o Reino de Deus est
presente no seu ministrio. Ele podia estar a cumprir as promessas e o Reino permanecer,
todavia, algo futuro. No possvel saber com base nesta passagem.
Dadas as minhas fortes dvidas em relao interpretao habitual destas duas passagens,
gostaria de reiterar que a minha posio no que diz respeito ao significado de Reino de Deus
no depende da refutao de uma ou da outra categoria. Jesus podia ter pensado que o Reino
estava de alguma maneira presente nas suas palavras e atos; no posso provar que ele no
pensava isto. Registo apenas que no existe nenhuma passagem que o afirme claramente. No
h dvida de que Jesus pensava que o poder de Deus estava presente tanto na sua vida, como
fora dela; mas dada a ausncia de indcios, improvvel que ele tivesse pensado que o Reino
estivesse presente onde quer que ele prprio estivesse.
227
A maneira mais simples e, sob certo ponto de vista, melhor, de abordar a complicada questo do
Reino no ensinamento de Jesus consiste em admitir que ele disse tudo aquilo que foi referido
anteriormente - ou semelhante. No difcil imaginar que Jesus pensasse que o Reino estava no
Cu, que as pessoas entrariam nele no futuro e que tambm estava presente, de alguma maneira,
na sua prpria obra. As Cartas de So Paulo mostram, muito convenientemente, que uma pessoa
podia utilizar a palavra Reino atribuindo-lhe vrios significados. Ele discutiu, por vezes,
quem iria herdar o Reino (p. ex., 1 Cor 6, 9 e segs.), o que implica que se tratava de algo futuro.
Contudo, ele tambm escreveu que o Reino de Deus no uma questo de comer e beber, mas
de justia, paz e alegria no Esprito Santo (Rm 14, 17). A revelao plena do Reino de Deus
poder situar-se no futuro, mas, no presente, as pessoas podem experimentar alguns dos seus
benefcios.
As passagens classificadas anteriormente na categoria S - que profetiza que o Filho do Homem
vir nas nuvens ainda durante a vida de alguns dos ouvintes de Jesus - necessitam de uma
discusso mais ampla. Estas so as passagens que muitos investigadores cristos gostariam de
ver desaparecer. Primeiro, as passagens so lridas e muitos dos leitores de hoje consideram-nas
desagradveis. Segundo, os acontecimentos que anunciam no se verificaram, o que significa
que Jesus estava enganado. Terceiro, e o mais importante, se Jesus esperava que Deus mudasse
a histria de uma maneira decisiva no futuro prximo, parece improvvel que fosse um
reformador social.
No quero discutir aquilo que constitui uma questo de gosto, mas quero fazer alguns
comentrios sobre o segundo e o terceiro problemas, comeando pelo ltimo. Observmos
anteriormente que a marca distintiva das afirmaes sobre a chegada do Filho do Homem sobre
as nuvens consiste numa conceo notvel da forma como o Reino chega. Mas esta
compreenso da forma como o Reino vem era tpica do pensamento judaico do sculo I num
aspeto muito importante. Deus era sempre o ator principal. certamente isto que se passa nos
Evangelhos: a nica coisa que Jesus pede sempre s pessoas que elas faam que vivam uma
vida justa. No existe qualquer material no qual ele inste as pessoas a criarem uma sociedade
alternativa que seria o Reino de Deus. Existem poucas passagens que se coadunem com a
categoria 5, as que eu enumerei tambm no apelam criao de uma entidade social
alternativa. Jesus disse que o Reino como o fermento; isto alude sua invisibilidade. Ele
tambm parecido com um gro
228
de mostarda. Aqueles que criaram, mais tarde, estruturas sociais compostas por pequenas clulas
em cada vila e cidade podiam afirmar que eram o fermento na massa, como bvio; estavam a
tentar melhorar a sociedade. Mas aqueles que ouviam estas parbolas na Galileia sen
tiam-se motivados para procurar os indcios do Reino invisvel que apareceria, um dia, sob a
forma de um po ou de uma grande rvore; as passagens no dizem criai pequenos grupos de
reformadores. Jesus pensava que as pessoas deviam e podiam comprometer-se com o caminho
dele; no deviam ficar numa atitude meramente passiva. Mas temos de ter em conta o que ele
exigia. Ele disse que as pessoas podiam entrar no Reino (categoria 1) seguindo uma vida justa.
De acordo com os indcios existentes, ele pensava que no existia nada que algum pudesse
fazer para trazer o Reino e nem ele prprio podia atribuir lugares no mesmo (categoria 2). O
Reino aproxima-se e as pessoas esto espera dele, mas no podem provocar a sua chegada
(categoria 4). Tal como o fermento, tambm o Reino cresce por si prprio (categoria 5).
sempre Deus que faz aquilo que tem de ser feito, em cada um dos casos, mas os indivduos que
vivem uma vida justa entraro no Reino. No h nada que confirme a opinio de que as pessoas
podem juntar-se com outros e criar o Reino atravs da reforma das instituies sociais,
religiosas e polticas.
O segundo dos problemas mencionados anteriormente - se Jesus esperava que Deus mudasse o
mundo, estava enganado - no novo. Surgiu muito cedo no cristianismo. a questo mais
importante no documento cristo mais antigo que se conservou at aos nossos dias, isto , a
Carta de Paulo aos Tessalonicenses. Esta diz-nos que os convertidos por Paulo estavam
chocados pelo facto de alguns membros da comunidade terem morrido, esperavam que o Senhor
regressasse ainda durante a sua vida. Paulo garantiu-Ihes que os (poucos) cristos mortos seriam
ressuscitados, de modo a poderem participar na chegada do Reino, juntamente com aqueles que
ainda estivessem vivos quando o Senhor regressasse. A questo da data exata do grande
acontecimento aparece em outros livros do Novo Testamento. Existe uma afirmao nos
Evangelhos sinpticos (que discutiremos mais pormenorizadamente adiante) que promete que
alguns dos presentes ainda estaro vivos quando o Filho do Homem chegar. No entanto, o
apndice do Evangelho de Joo (captulo 21) apresenta Jesus a discutir com Pedro sobre um
discpulo annimo, chamado o discpulo que Jesus amava: E se Eu quiser que ele fique at
Eu voltar, que tens tu com
229
isso? Em seguida, o autor explica: Foi assim que, na comunidade, correu este rumor de que
aquele discpulo no morreria. Jesus, porm, no disse que ele no havia de morrer, mas sim:
"Se Eu quiser que ele fique at Eu voltar, que tens tu com isso?" (Jo 21, 21-23).
A histria desta adaptao ideia de que Deus iria fazer algo dramtico durante a vida dos
contemporneos de Jesus fcil de reconstruir. Jesus disse, originalmente, que o Filho do
Homem chegaria num futuro prximo, enquanto os seus ouvintes ainda estivessem vivos.
Depois da sua morte e ressurreio, os seus seguidores anunciaram o seu regresso iminente -
isto , limitaram-se a interpretar o Filho do Homem como uma referncia ao prprio Jesus.
Mais tarde, quando as pessoas comearam a morrer, os seguidores de Jesus disseram que alguns
ainda estariam vivos quando ele chegasse. Quando quase toda a primeira gerao estava morta,
insistiram que um discpulo ainda estaria vivo. Depois, este morreu e foi necessrio declarar
que, realmente, Jesus no tinha prometido nem sequer a este discpulo que ele estaria vivo para
ver o grande dia. No momento em que se chega a um dos ltimos livros do Novo Testamento - a
2." Carta de Pedro - o regresso do Senhor tinha sido adiado ainda mais; algumas pessoas
zombam, dizendo: Em que fica a promessa da sua vinda? Mas preciso no esquecer que
um dia para o Senhor como mil anos, e mil anos, como um dia (2 Pe 3, 3-8). O Senhor no
est realmente atrasado, antes segue um calendrio diferente.
Portanto, nas dcadas depois da morte de Jesus, os cristos tiveram de rever permanentemente
as suas primeiras expectativas. Este facto torna muito provvel que a expectativa tenha tido
origem em Jesus. Estes indcios adquirem inteligibilidade se pensarmos que foi o prprio Jesus
que disse aos seus seguidores que o Filho do Homem viria enquanto eles ainda vivessem. O
facto de esta expectativa ser difcil para os cristos do sculo I contribui para provar que o
prprio Jesus partilhava esta expectativa. Tambm de notar que o cristianismo sobreviveu
muito bem a esta descoberta inicial de que Jesus se tinha enganado.
Vejamos, agora, mais pormenorizadamente aquilo que parece constituir a afirmao central
subjacente a esta convico dos primeiros cristos. Acabmos de registar que os Tessalonicenses
receavam que aqueles que j tinham morrido perdessem o regresso do Senhor: por isso que
Paulo tinha comeado por dizer que o Senhor regressaria imediatamente. Este responde s suas
ansiedades citando aquilo a que
230
chama a palavra do Senhor - uma afirmao que ele atribua a Jesus. A afirmao, tal como
ele a cita, muito parecida com as palavras atribudas a Jesus nos Evangelhos. Apresento agora,
em colunas paralelas, trs verses desta afirmao.
1 Ts 4,15-17 Mt 24, 27s. Mt 16, 27s.

Ns, os vivos, os que O sinal do Filho do Homem O Filho do Homem h-de vir
ficarmos para a vinda do aparecer no cu e, ento, na glria do seu Pai, com os
Senhor, no precederemos os todas as tribos da Terra se la seus anjos, e ento retribuir a
que faleceram. mentaro e vero o Filho do cada um conforme o seu
Pois o prprio Senhor descer Homem vir sobre as nuvens procedimento. Em verdade
do Cu, ao sinal dado, voz do cu, com poder e glria. vos digo: alguns dos que
do arcanjo e ao som da Ele enviar os seus anjos, esto aqui presentes no ho-
trombeta de Deus, e os com uma trombeta de experimentar a morte,
mortos em Cristo ressurgiro altissonante e eles reuniro os antes de terem visto chegar o
primeiro, depois ns, que seus eleitos desde os quatro Filho do Homem com o seu
estamos vivos ... seremos ventos, de um extremo ao Reino.
arrebatados juntamente com outro do cu.
eles sobre as nuvens, para
Irmos ao encontro do Senhor
nos ares.

Paulo e Mateus tm, no essencial, os mesmos componentes. Se apagarmos da verso de Paulo a


sua nova preocupao com os mortos em Cristo, se apagarmos dos Sinpticos a aparente
modificao, ao dizer-se que apenas alguns estaro vivos, e se equipararmos o Filho do
Homem, nos Sinpticos, com o Senhor, em Paulo, temos a mesma afirmao. Esta no
prev o fim do mundo, provavelmente, mas sim um ato divino decisivo, atravs do qual o
Senhor ou o Filho do Homem assumir o poder e reunir os eleitos sua volta. O que
provvel, na opinio de Paulo, que depois de os vivos e os mortos em Cristo se terem
encontrado com o Senhor nos ares, o acompanhem at ao seu Reino na Terra. Numa outra
passagem, Paulo anuncia que Cristo ir reinar at que tenha colocado todos os inimigos debaixo
dos seus ps, sendo o ltimo deles a morte (1 Cor 15,25 e segs.). Isto quer dizer que os seres
humanos continuaro a morrer durante o reinado do
231
Senhor. S depois da derrota da morte que o Senhor entregar o Reino a Deus (15, 24) e, nessa
altura, Deus ser tudo em todos (15, 28). possvel que Paulo tenha pensado que esta ltima
fase, depois do reinado bem sucedido de Cristo, implicasse a dissoluo do universo fsico.
Os investigadores que procuram testar a autenticidade das palavras de Jesus vero que esta
tradio passa a prova com distino. Primeiro, o acontecimento profetizado no aconteceu
realmente; portanto, a profecia no uma falsificao. muito mais provvel que uma profecia
no cumprida seja autntica do que uma que corresponde exatamente quilo que aconteceu na
realidade, visto que poucas pessoas inventariam algo que no aconteceu, atribuindo-o, depois, a
Jesus. Em segundo lugar, a tradio atestada em mais do que uma fonte. Paulo escreveu a I:
Carta aos Tessalonicenses antes da redao dos Evangelhos, portanto, no podia ter dependido
de Mateus ou de Marcos. Os autores dos Evangelhos sinpticos no copiaram Paulo, uma vez
que escreveram antes da publicao das suas cartas. Alm disso, no revelam conhecimento dos
pontos que distinguiam o pensamento de Paulo do cristianismo comum. Por conseguinte, Paulo
e os autores dos Evangelhos sinpticos possuam um conhecimento independente destas
palavras. Embora fossem um pouco embaraosas para os sinpticos, estavam implantadas de
um modo to forte na tradio sobre Jesus que estes as conservaram.
O nico problema efetivo na compreenso daquilo que Jesus e os seus seguidores esperavam
reside no significado da expresso Filho do Homem. Depois da morte e da ressurreio de
Jesus, os primeiros cristos concluram que as suas referncias vinda do Filho do Homem
constituam uma forma codificada de dizer que ele prprio regressaria; por conseguinte,
transformaram a expresso o Filho do Homem vir na expresso o Senhor vir (ou
regressar). No temos possibilidade de reconstituir com exatido o que Jesus tinha em mente,
mas analisaremos a expresso Filho do Homem, bem como outros ttulos, no captulo 15. De
momento, basta saber que Jesus esperava que acontecesse algo dramtico.
232
Portanto, se tivssemos de decidir o que Jesus pensava de facto, escolhendo entre as afirmaes,
concluiramos que ele pensava que Deus interviria de forma dramtica na Histria, num futuro
muito pr ximo, enviando o Filho do Homem. Esta a tradio com uma comprovao mais
segura. provvel que ele tambm pensasse aquilo que encontramos na maior parte das
passagens: que as pessoas que morreram entraro no Reino e que, quando Deus enviar o Filho
do Homem, haver um grande julgamento, no qual alguns sero destinados ao Cu e outros
Geena (inferno). Alm disso, ele pensava que o poder de Deus se manifestava especialmente no
seu prprio ministrio. possvel que ele tivesse chamado o Reino a este poder presente (ver
as discusses anteriores, sobre Lc 17, 20 e segs.; Mt 12,28; Mt 11, 2-6).
No entanto, no penso que a questo fique completamente resolvida atravs da anlise de
afirmaes concretas. Embora s elas nos possam oferecer todas as cambiantes do pensamento
de Jesus, a melhor prova a favor da opinio de que Jesus esperava que Deus interviesse
proximamente na histria consiste no contexto do movimento que comeou com Joo Baptista
(ver captulo 7). Joo esperava que o julgamento viesse em breve. Jesus iniciou a sua vida
pblica com o batismo de Joo. Depois da morte e da ressurreio de Jesus, os seus seguidores
pensavam que ele regressaria para estabelecer o seu Reino ainda durante o tempo de vida deles.
Paulo era da mesma opinio aps a sua converso. Os cristos comearam, desde muito cedo, j
do tempo da l.a Carta aos Tessalonicenses (cerca de 50 d. C.), a enfrentar o facto penoso de o
Reino ainda no ter chegado. quase impossvel explicar estes factos histricos partindo do
pressuposto de que o prprio Jesus no esperava o fim iminente ou a transformao da ordem
universal presente. Ele pensava que, na nova era, Deus (ou o seu representante) teria o poder
absoluto, sem qualquer oposio.
As pessoas para quem isto incmodo podem dizer, em desespero de causa, que Jesus foi mal
compreendido por todos. Ele queria realmente reformas econmicas e sociais. Os discpulos
teriam deixado cair esta parte do seu ensinamento e inventado afirmaes sobre o Reino de
Deus futuro - que, depois, teriam tido necessidade de desdizer, visto que o Reino no chegou.
Isto supe que podemos saber coisas para as quais no existem provas, sabendo, ao mesmo
tempo, que a prova que temos se baseia numa total incompreenso. Estas opinies no mostram
seno o triunfo de um pensamento baseado naquilo em que se deseja acreditar.
233
Podemos estar completamente seguros de que Jesus tinha uma mensagem escatolgica. Como
esta palavra muito importante na discusso tanto do cristianismo primitivo como do judasmo,
gostaria de repetir uma explicao que foi dada anteriormente (p. 1'25). Etimologicamente,
escatologia significa a discusso ou a reflexo sobre o fim. O termo escatologia to
comum e tem uma histria to longa nos estudos bblicos que no podemos ignor-lo. No
entanto, temos de sublinhar que ele pode ser enganador quando utilizado para descrever a
mensagem de Jesus, assim como as expectativas de outros judeus em relao ao futuro. Jesus
no esperava o fim do mundo no sentido da destruio do Cosmos. Ele esperava um milagre
divino que transformasse este Cosmos. Enquanto judeu devoto, ele pensava que Deus tinha
intervindo anteriormente no mundo para salvar e proteger Israel. Por exemplo, Deus tinha
aberto o mar, para que Israel pudesse escapar perseguio do exrcito egpcio, tinha
alimentado o povo com man no deserto e tinha-o levado at Palestina. Jesus pensava que
Deus iria atuar de forma ainda mais decisiva no futuro: Ele iria criar um mundo ideal. Iria
restaurar as doze tribos de Israel e a paz e a justia iriam prevalecer. A vida tornar-se-ia um
banquete.
Havia muitos judeus que pensavam da mesma maneira, em termos gerais. A esperana de Jesus
em relao ao futuro tornar-se- mais compreensvel se conseguirmos v-la no seu contexto,
pelo que gostaria de dizer algumas palavras sobre o restabelecimento das doze tribos e sobre o
significado simblico dos banquetes no judasmo do tempo de Jesus. No se trata de uma
descrio exaustiva do pensamento dos judeus sobre o futuro; no entanto, a reflexo sobre estes
dois temas ajudar-nos- a ver que, embora a esperana que Jesus tinha no futuro fosse partilhada
por muitos outros judeus do seu tempo, tinha caractersticas especficas.
Diziam a histria e as lendas judaicas que Israel consistia em doze tribos, cada uma das quais
descendente de um dos filhos de Jacob. No sculo x a. c., as doze tribos dividiram-se em dois
reinos, com dez tribos no reino do Norte e duas no do Sul. No sculo VIII a. c., os assrios
conquistaram o reino do Norte. A sua poltica consistia na disperso
234
dos povos conquistados, a fim de reduzir a hiptese de revolta, e a execuo desta poltica teve
como consequncia o desaparecimento das dez tribos do Norte. O reino do Sul foi conquistado
subsequentemente pelos babilnios, que no dispersaram a populao, mas levaram os lderes
da nao conquistada para a Babilnia (sculo VI a. C.). Os persas, sob Ciro, conquistaram a
Babilnia e libertaram os judeus exilados. Quando estes judeus que pertenciam s duas tribos do
Sul (Jud e Benjamim) regressaram Palestina, restabeleceram um estado judaico, chamado
Jud.
Apesar do exlio e do passar dos sculos, os judeus mantiveram a memria da perda das dez
tribos e muitos tinham esperana de que estas pudessem ser restabelecidas. Por volta de 200 a.
c., o sbio Ben Sira esperava o tempo em que Deus haveria de reunir todas as tribos de Jacob
e dar-lhes a sua herana, como no princpio (Sir 36, 11). Por volta de 63 a. c., quando Pompeu
conquistou Jerusalm, um poeta devoto previu que Deus voltaria a reunir o Seu povo e a
dividi-lo, de acordo com as suas doze tribos no pas (Salmos de Salomo 17, 28-31). Os
membros da seita do Mar Morto esperavam que os exrcitos de Israel, divididos em doze
grupos, de acordo com as tribos, derrotassem os exrcitos dos gentios e restabelecessem o culto
de Deus no Templo.
Aqueles que esperavam o restabelecimento das doze tribos, esperavam um milagre, visto que
um censo humano nunca conseguiria seguir a pista das dez tribos perdidas. Deus teria de
intervir Ele prprio diretamente na Histria, reconstituindo ou recriando as tribos perdidas. Este
milagre resultaria num reino terrestre, no qual o pas seria dividido entre as tribos, tal como
tinha sido sculos antes. O futuro era descrito, tal como em muitas outras culturas, como um
regresso ao incio, ou como uma era de ouro idealizada - no como uma destruio do
Cosmos.
Parece que Jesus partilhava esta esperana de um milagre que restabelecesse Israel. Os doze
discpulos julgariam as doze tribos e os seus seguidores chegaram ao ponto de discutir questes
relacionadas com a sua futura posio (ver as passagens na categoria 2). No entanto, ao
contrrio dos sectrios do Mar Morto, Jesus no pensava em
235
termos de um milagre militar, no qual as tribos reconstitudas lutariam contra os exrcitos dos
gentios. Parece que esperava que o Filho do Homem descesse Terra e que os anjos de Deus
separassem os eleitos dos maus. Se as palavras sobre o Filho do Homem constitussem adies
crists posteriores tradio, no saberamos qual a expectativa de Jesus quanto maneira
como o Reino seria restabelecido, mas as outras passagens continuariam a informar-nos de que
ele procurava uma era melhor.
Jesus disse aos seus discpulos que beberia vinho com eles no Reino (ltima ceia, Me 14, 25 e
par.). Isto levanta a questo de saber se os judeus em geral esperavam ou no que a nova era
fosse semelhante a um banquete. Ser que o banquete, tal como os doze, era um smbolo
tpico para a interveno de Deus? Penso que no. A importncia da ltima ceia no pensamento
e na prtica dos cristos levou sobrevalorizao dos banquetes no judasmo. H uma passagem
de Isaas que se refere ao tempo em que o Senhor preparar para todos os povos um banquete
de carnes gordas, acompanhadas de vinho. Nessa altura, ele aniquilar a morte para sempre
e enxugar as lgrimas de todas as faces (Is 25, 6_8).15 A existncia desta passagem signifi
cava que qualquer um que falasse sobre uma nova era podia utilizar a imagem do banquete. No
entanto, a literatura que chegou at ns indica que no eram muitos os que o faziam. Os
membros da seita do Mar Morto pensavam que, no futuro, as duas figuras messinicas se junta
riam num banquete com o resto dos eleitos, mas no podemos afirmar que eles considerassem
as suas refeies dirias como uma antecipao das alegrias da era futura. 16 Jesus referiu-se a
um banquete futuro, no s na ltima ceia, mas tambm na profecia de que muitos viriam do
Oriente e do Ocidente e se sentariam mesa com os patriarcas de
236
Israel (Mt 8, 11 e segs. / / Lc 13, 28 e segs.). Nas parbolas, ele comparava o Reino futuro com
um banquete (Mt 22, 1-14; Lc 14, 15-24) e as suas refeies com pecadores e cobradores de
impostos (ver o prximo captulo) podem ter simbolizado a incluso destes no Reino. Os seus
inimigos acusaram-no de ser um beberro e um gluto. Isto pode constituir um indcio de que
ele participava em banquetes quando tinha oportunidade; nesse caso, talvez atribusse um valor
simblico a estas refeies.
Tal no significa, de modo algum, que sempre que os judeus festejavam, estavam a proclamar o
Reino de Deus futuro. As festas dos judeus celebravam o passado, com aes de graas. Na
Pscoa, a histria do xodo do Egipto era central. Era natural que, quando se recordavam os atos
de redeno levados a cabo por Deus no passado, se olhasse com esperana para uma redeno
futura: se Deus nos salvou dos egpcios, talvez tambm nos salve dos romanos. Mas a festa no
simbolizava o Reino de Deus futuro. Parece, contudo, que Jesus via os banquetes nesta
perspetiva: no Reino futuro, muitos sentar-se-iam mesa com Abrao, Isaac e Jacob; os seus
discpulos julgariam as doze tribos; os pecadores, com os quais Jesus comia por vezes, partici
pariam no Reino; ele beberia vinho com os seus discpulos na nova era.
Portanto, Jesus utilizava, pelo menos, dois smbolos para descrever o futuro Reino de Deus: os
doze discpulos que representavam as doze tribos e o banquete. No entanto, tanto quanto se
pode dizer com base nas provas que chegaram at aos nossos dias, no falava de forma to
plstica como o faziam alguns visionrios. No deixou nada to pormenorizado e explcito
como o mais escatolgico dos Manuscritos do Mar Morto (o Rolo da Guerra e o Rolo do
Templo), onde se descrevem as armas, as bandeiras e os pormenores arquitetnicos do templo
ideal. Em comparao com estas descries, o banquete e as doze tribos nas palavras de Jesus
constituem algo muito vago. Mesmo assim, os seus seguidores pensavam que fazia sentido
discutir quem se sentaria sua direita e sua esquerda, quando ele entrasse no seu Reino.
Ao trabalharmos com este tipo de material, nunca podemos ter a certeza em que medida
devemos lev-lo letra. Ser que, por exemplo, as pessoas que acreditam no Cu, atualmente,
pensam, de facto, que l em cima h anjos com asas e harpas? Ou ser que as asas e as harpas
constituem metforas para uma felicidade inefvel? Penso que, normalmente, a resposta esta
segunda. Quando se trata de analisar aquilo que os judeus da Antiguidade pensavam, no
podemos ter a certeza
237
no que diz respeito a este ponto. H uma passagem em que se diz que Jesus considerava um erro
pensar que, na ressurreio, as pessoas casariam (Mc 12, 25 e par.). Isto constitui uma
advertncia salutar para no se atriburem a Jesus as vises mais grosseiras e literais da nova
era. Embora ele tenha falado de beber vinho no Reino, no descreveu (tanto quanto sabemos) a
quantidade de vinho que cada videira produziria (como o fizeram alguns dos primeiros cristos).
Paulo constitui uma analogia parcial com Jesus. As suas afirmaes mais explcitas sobre o
Reino so aquelas que dizem que Cristo ir reinar at ter colocado todos os inimigos debaixo
dos seus ps, incluindo a prpria morte; s ento entregar o Reino a Deus (1 Cor 15, 25-28),
assim como que os santos (cristos) iro julgar o mundo (1 Cor 6, 2). Paulo pensava ainda
que as pessoas que participaro no novo mundo tero corpos espirituais; no sero de carne
e osso, no entanto, possuiro corpos (1 Cor 15, 44.50). No quero dizer que Paulo e Jesus
concordam completamente, mas ambos falam de um mundo que, embora no sendo exatamente
igual ao mundo presente, poder ser reconhecido com um mundo. Embora (perspetiva de Jesus),
depois da ressurreio, as pessoas no venham a casar, continuaro a ser reconhecveis como
seres humanos.
Estas sobreposies parciais entre Jesus e outros judeus do seu tempo que pensavam numa nova
era (doze tribos) e entre Jesus e Paulo (pessoas que no tm as mesmas necessidades que
existem actualmente; o juzo estar nas mos dos seguidores de Jesus) ajudam-nos a
compreender Jesus. Ele no quis fazer descries exatas do mundo que estava prestes a chegar,
mas no pensava que neste no haveria seno espritos incorpreos. Pelo contrrio, ele esperava
uma era nova e melhor, na qual os seus discpulos - e, por conseguinte, ele prprio -
desempenhariam um papel decisivo.
Tal como observmos no incio deste captulo, qualquer pessoa pode utilizar a palavra reino
em mais do que um sentido. Alm disso, quando se pensa no futuro, possvel defender vrias
ideias em simultneo. lgico que a ideia de imortalidade pessoal (a alma de cada pessoa
separa-se do corpo, na morte) est em contradio com a ideia de ressurreio (as pessoas
morrem e aguardam a ressurreio
238
geral). Contudo, houve milhes de cristos, incluindo Paulo, que defenderam ambas as
perspetivas. E Jesus? Defendia opinies contraditrias sobre o futuro ou tinha uma ideia
dominante? Ele tanto poderia ter pensado que Deus enviaria o Filho do Homem que reuniria os
eleitos e condenaria o resto, como que cada um seria julgado no momento da morte. No entanto,
a marca particular da escatologia de Jesus torna algumas reconstrues da sua vida e da sua obra
menos provveis do que outras. Se ele pensava que, no futuro prximo, Deus iria transformar a
sociedade humana, improvvel que o principal impulso do seu ministrio tenha sido a reforma
social. Se procurava uma era nova e melhor, seria de esperar que dissesse algo sobre como ela
seria, instando as pessoas a comearem a viver de forma adequada, mas no seria de esperar que
tentasse assumir as rdeas do poder ou que conspirasse para derrubar o sumo sacerdote e para
persuadir Pilatos a nomear o seu candidato (isto , o candidato de Jesus). Trata-se de uma
questo de nfase. No h dvidas de que Jesus tinha opinies sobre as condies sociais,
polticas e econmicas do seu povo, mas a sua misso era prepar-lo para receber o Reino de
Deus futuro.
239

12. O Reino: Israel, gentios e indivduos


Jesus acreditava que Deus estava prestes a estabelecer o Reino e que a Sua vontade seria feita
tanto na Terra como no Cu. Gostaria agora de explorar mais pormenorizadamente algumas das
provas que confirmam que era assim que ele pensava, bem como de analisar a natureza deste
Reino futuro, assim como a sua relao com os grupos e os indivduos existentes. Comecemos
com um debate mais minucioso sobre duas das passagens mencionadas anteriormente (categoria
2 nas pp. 221 e segs.). A primeira Me 10, 35-40, que indica que os discpulos pensavam que
Jesus estava a falar sobre um reino real, no qual a hierarquia seria importante. Um dia, Tiago
e Joo, dois dos trs prximos de Jesus (o terceiro era Pedro), perguntaram a Jesus se lhe
poderia conceder sentarem-se um sua direita e outro sua esquerda na sua glria. Jesus
perguntou: Podeis beber o clice que Eu vou beber e receber o batismo que Eu vou receber?
Eles responderam que sim. Jesus aceitou isto, mas disse-lhes ainda que no estava no seu poder
decidir quem ficaria sua direita e sua esquerda, pois que isto daqueles para quem est
reservado. No estamos, certamente, perante uma inveno posterior. Mais tarde, todos
reconheceram que Pedro era o lder entre os discpulos, pelo que a questo da possvel
241
primazia de Tiago e Joo no se teria levantado.' Alm disso, a Histria lana um pouco o
descrdito sobre eles, o que torna ainda menos provvel que se trate de uma criao dos
cristos. Marcos prossegue dizendo que os outros discpulos ficaram indignados e Jesus
enfatizou que no deveriam pensar na grandeza, mas sim no servio (10, 41-45). Toda a
discusso pressupe a esperana de um reino real, um reino em que os lugares e as distines
seriam verificveis.
Numa outra ocasio, Pedro chamou a ateno de Jesus para o facto de ele e os outros terem
abandonado tudo a fim de o seguirem, perguntando: Qual ser a nossa recompensa? Jesus
respondeu:
Em verdade vos digo: no novo mundo, quando o Filho do Homem se sentar no seu trono de
glria, vs, que me seguistes, tambm haveis de vos sentar em doze tronos para julgar as doze
tribos de Israel. E todo aquele que tiver deixado casas, irmos, irms, paz; me, filhos ou
campos por causa do meu nome, receber cem vezes mais e ter por herana a vida eterna. (Mt
19, 27-29)
Esta afirmao atribui a Judas, um dos Doze, um lugar entre os outros discpulos e dificilmente
podia ter surgido depois da morte de Jesus, quando Judas j era conhecido como o seu traidor.
So prometi das posies de autoridade a todos os discpulos. J registmos que eles recebero
cem vezes mais, assim como tero por herana a vida eterna. Parece que a promessa de
uma recompensa cem vezes maior se refere a um reino terreno, distinto da vida eterna e anterior
a ela. Afirmmos igualmente no captulo 11 que um reino que inclua as doze tribos implicaria
um milagre divino e que havia outros judeus no tempo de Jesus que esperavam este
acontecimento miraculoso (pp. 233-236).
Colocarei em contraste com esta opinio difundida, partilhada por Jesus, as esperanas mais
mundanas de alguns outros judeus, para adquirirmos uma perspetiva. Um dos maiores mestres
judaicos de todos os tempos, o Rabi Akiba, que viveu no fim do sculo I, incio do sculo 11 d.
c., acreditava que Bar Kokhba, um lder militar judaico, era o Messias. Este Bar Kokhba liderou
uma grande revolta, duas geraes
242
depois da primeira. A revolta foi esmagada em 135. Akiba e outros mestres judeus foram
executados. Akiba no esperava a restaurao das dez tribos perdidas," mas sim algo mais
realista: uma verdadeira vitria militar, seguida da independncia e liberdade dos judeus, o que
constituiria uma espcie de milagre, mas no um milagre do tipo daquele que seria necessrio
para a recriao das dez tribos perdidas. A natureza realista da sua esperana exclua a
possibilidade de reconstituio das dez tribos dispersas e que j no podiam ser identificadas.
No tempo do prprio Jesus, alguns judeus esperavam um reino completamente realista. Embora
o partido dos zelotas, conhecidos do tempo da primeira revolta contra os romanos, ainda no
existisse, j havia alguns que pensavam em termos de uma guerra real, em que se combateria
com homens e armas que podiam ser vistas e contadas. Esta atitude resultava em atos que se
pareciam mais com assaltos do que com uma revoluo: houve algumas emboscadas a
caravanas e coisas semelhantes. Barrabs, que foi libertado por Pilatos quando Jesus foi
crucificado (Mt 27, 15-26), foi, provavelmente, um homem deste gnero: mais um assaltante
pr-revolucionrio do que um bandido comum. Barrabs e outros do seu tipo, assim como, mais
tarde, Bar Kokhba e Akiba, realam, por contraste, que Jesus e muitos outros esperavam que
Deus interviesse e estabelecesse o Reino miraculosamente.

Os gentios e o Reino futuro


Se Israel voltasse a ser grande, bvio que as naes dos gentios teriam de diminuir ou de ser
enfraquecidas. Por consequncia, algumas esperanas relacionadas com a restaurao de Israel
estavam ligadas convico de que Deus iria derrotar os gentios que governavam os reinos
deste mundo. No entanto, muitos judeus tinham esperana de que os gentios se convertessem:
que voltassem ao Deus de Israel e viessem ao Monte Sio, a fim de apresentar sacrifcios no
Templo. Limitar-me-ei a dar um exemplo de entre os numerosos disponveis. O autor do
243
livro de Tobias exprimiu esta esperana pouco depois do ano de 200 a. c., esperana essa que
constitua tambm um dos temas principais dos profetas bblicos posteriores:
A vossa luz, h-de refulgir at s extremidades da terra.
Muitos povos viro de longe ao teu encontro dos confins da terra por causa do teu santo nome;
traro nas mos oferendas para o Rei do Cu. (Tb 13, 11)
Ser que Jesus partilhava a esperana de que, na nova era, os gentios viriam adorar o Deus de
Israel? A sua misso dirigia-se s ovelhas perdidas da casa de Israel (Mt 15, 24; ver mais
adiante), mas os Evangelhos descrevem alguns contactos positivos com gentios: Em Marcos
existe uma histria da cura de um gentio, mais precisamente, existe uma histria na qual o facto
de a pessoa curada ser um gentio importante." Quando Jesus estava na Sria, perto de Tiro e de
Sdon, uma mulher gentia pediu-lhe que expulsasse um demnio da sua filha. Ele respondeu:
Deixa que os filhos comam primeiro, pois no est bem tomar o po dos filhos para o lanar
aos ces. No entanto, ela insistiu: Sim, Senhor, mas at os ces comem debaixo da mesa as
migalhas dos filhos. Jesus cedeu e curou a sua filha (Me 7, 24-30). Mateus elabora a histria
sob trs aspetos. Na sua narrativa, os discpulos pedem a Jesus que mande a mulher embora;
Jesus no s diz deixai que os filhos comam primeiro (como em Marcos), como tambm que
no foi enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel; e, quando acaba por aceder ao
seu pedido, comenta que a f da mulher grande (Mt 15,21-28). Mateus regista a resistncia em
relao aos gentios tanto por parte dos discpulos, como por parte do prprio Jesus, o que
acentua o impacto da histria: a mulher gentia tem uma grande f. Recorde-se que Mateus tem a
histria de um centurio cujo servo foi curado por Jesus, na qual se inclui a afirmao: nem
mesmo em Israel encontrei to grande f (Mt 8, 10). Mateus sublinha, assim, a opinio de que
os gentios que tm f podem participar no Reino anunciado por Jesus.
244
Os autores dos Evangelhos so todos favorveis misso junto dos gentios, pelo que provvel
que tenham includo todo o material favorvel aos gentios que lhes foi possvel. Especialmente
Mateus quis realar o facto de os gentios poderem ter uma grande f, maior do que a dos
israelitas. Portanto, no de admirar que, de acordo com Mateus, Jesus tenha afirmado: muitos
viro do Oriente e do Ocidente sentar-se mesa do banquete com Abrao, Isaac e Jacob, no
Reino do Cu, enquanto os filhos do Reino sero lanados nas trevas exteriores (Mt 8, 11 e
segs.)". No contexto em que Mateus escreveu, isto reflete o resultado de uma forma exata: a
maior parte dos judeus tinha decidido no aceitar Jesus, ao passo que a misso aos gentios
constitui um sucesso total. O que surpreendente que os evangelistas apresentem to poucas
passagens que apontem para o sucesso na converso dos gentios. S conseguiram citar algumas
histrias sobre os contactos de Jesus com gentios e mesmo estas no o descrevem como sendo
particularmente caloroso em relao a eles. Note-se que Mateus tem de reconhecer a limitao
observada pelo prprio Jesus, ao relatar aquilo que ele pretende que seja uma histria a favor da
misso aos gentios: a misso de Jesus dirigia-se a Israel, especialmente, s ovelhas perdidas
de Israel. Ele no se esforou por procurar e conquistar gentios. Temos de suspeitar que as
afirmaes mais favorveis sobre gentios (Mt 8, 10 e 15, 28, sobre a grandeza da f de dois
gentios) so criao de Mateus. Por conseguinte, no podemos ter a certeza absoluta sobre a
opinio do prprio Jesus acerca dos gentios. Por motivos gerais, inclino-me a pensar que ele
esperava que pelo menos alguns gentios se convertessem ao Deus de Israel e participassem no
Reino futuro. Os motivos gerais so os seguintes: uma boa parte dos judeus esperava que isto
acontecesse; Jesus era um homem bondoso e generoso. Isto , a alternativa a pensar que Jesus
esperava a converso dos gentios seria pensar que ele esperava que eles fossem todos
aniquilados. Isto improvvel.
Este debate oferece-nos uma outra oportunidade para comentar a criatividade crist. Os autores
dos Evangelhos no inventaram material de forma irrefletida. Desenvolveram-no, deram-lhe
forma e orientaram-no como desejavam. Nem mesmo Mateus criou muito material a favor da
misso aos gentios, embora parea ter empolado o material de que dispunha.
245
A esperana de Jesus no que diz respeito ao Reino insere-se nas esperanas que existiam havia
muito e que estavam profundamente enraizadas entre os judeus. Estes continuavam a esperar
que Deus redimisse o Seu povo e instaurasse um novo Reino, no qual Israel pudesse viver em
segurana e paz e no qual os gentios servissem o Deus de Israel.

O pequeno rebanho
Jesus tinha uma forma de pensamento tradicional em relao a Deus e a Israel: Deus tinha
escolhido todo o Israel e, um dia, salvaria o povo. Este aspeto da viso de Jesus
frequentemente ignorado por causa da fora e da preponderncia do ensinamento que se dirige
s pessoas, individualmente. Uma das coisas mais surpreendentes no que diz respeito a Jesus o
facto de, apesar da sua expectativa da chegada iminente do fim e apesar da sua reflexo
abrangente sobre o Reino futuro, ele ter deixado um corpo de ensinamentos riqussimos que
acentua a relao entre o indivduo e Deus, aqui e agora. A orientao para o futuro poderia t-lo
levado a ser indiferente s pessoas individuais: os escatologistas pensavam frequentemente em
blocos de pessoas que seriam salvas ou destrudas no fim, sem se preocuparem muito com o
bem-estar espiritual dos indivduos que constituam cada bloco.
Jesus podia advertir e ameaar cidades inteiras de uma s vez:
Ai de ti; Corazaim! Ai de ti; Betsaida! Porque, se os milagres realizados entre vs tivessem sido
jeitos em Tiro e em Sdon, estas h muito se teriam convertido, vestindo-se de saco e com cinza.
Mas eu digo-vos: No dia do juzo, haver mais tolerncia para Tiro e Sdon do que para vs. (Mt
11, 20-22)
Trata-se de um julgamento tradicional a preto e branco, tpico de um escatologista. Mas no
isto que domina a mensagem de Jesus e a sua viso da atitude de Deus em relao aos seres
humanos. Jesus no encarava Deus meramente como um juiz, espera de condenar os
imperfeitos e pronto para aniquilar cidades inteiras, mas sim como um pai amoroso, que se
preocupava e procurava o bem-estar de cada pessoa.
Olhai as aves do cu: no semeiam, nem ceifam, nem recolhem em celeiros e, no entanto, o
vosso Pai celeste alimenta-as. No valeis vs mais do que elas? (Mt 6, 26)
246
No se vendem dois pssaros por uma pequena moeda? E nem um deles cair por terra sem o
consentimento do vosso Pai. Mas at os cabelos da vossa cabea esto todos contados. Por isso,
no temais, pois valeis mais do que muitos pssaros. (Mt 10, 29-.31)
No temais, pequeno rebanho, porque aprouve ao vosso Pai dar-vos o Reino. (Lc 12, .32)
Uma parte significativa do ensinamento de Jesus consiste na garantia de que Deus ama cada
pessoa individual, independentemente das suas imperfeies, e que deseja o regresso mesmo do
pior de todos. O amor de Deus pelos excludos, mesmo que estes, em geral, no obedeam Sua
vontade, constitui o tema de algumas das maiores parbolas de Jesus. Examin-las-emos mais
pormenorizadamente no prximo captulo; aqui, mencionarei apenas duas delas: Deus como
um pastor que vai procura de uma ovelha perdida; Deus como um bom pai que aceita com
alegria o regresso do seu filho prdigo.
Do ponto de vista humano, Jesus exortava as pessoas a ver Deus como um pai em quem se pode
confiar completamente, a aceitar o Seu amor e a retribuir-lhe a confiana. Se Deus cuida dos
lrios do campo e dos pssaros, muito mais cuidar dos Seus filhos.
No vos preocupeis, dizendo: Que comeremos, que beberemos, ou que vestiremos? Os
gentios, esses afadigam-se com tais coisas; porm, o vosso Pai celeste bem sabe que tendes
necessidade de tudo isso. Procura i primeiro o Reino de Deus e a sua justia, e tudo o mais vos
ser dado por acrscimo. (Mt 6, .31-.3.3)
Pedi, e ser-vos- dado; procura i e encontrareis, batei e ho-de abrir-vos. Pois quem pede,
recebe; e quem procura, encontra; e ao que bate, ho-de abrir. Qual de vs, se o seufilho lhe
pedir po, lhe dar uma pedra? Ou, se lhe pedir peixe, lhe dar uma serpente? Ora bem, se vs,
sendo maus, sabeis dar coisas boas aos vossos filhos, quanto mais o vosso Pai que est no Cu
dar coisas boas queles que lhas pedirem! (M t 7, 7-11)
Muitos dos ensinamentos de Jesus - a sua esperana da vinda de uma nova era; a sua confiana
de que Deus cuidar e salvar os Seus filhos; o seu apelo para que as pessoas confiem em Deus
e para que lhe
247
obedeam - so resumidos na parte mais repetida do seu ensinamento: a orao do Senhor. Vou
cit-la em ambas as verses existentes:

Pai nosso, que ests no Cu, santificado seja o Pai,


Teu nome, venha o Teu Reino. santificado seja o Teu nome.
Faa-se a Tua vontade, assim na Terra como Venha o Teu Reino.
no Cu. D-nos cada dia o nosso po.
D-nos hoje o nosso po de cada dia. Perdoa-nos os nossos pecados, pois tambm
E perdoa-nos as nossas dvidas, como ns ns perdoamos a todo aquele que nos deve.
perdoamos aos que nos E no nos leves ao momento do juzo.
devem; (Lc 11, 2-4)
E no nos deixes cair em tentao,
mas livra-nos do mal.
(Mt 6,9-13)

As pequenas variaes significam que no podemos ter a certeza absoluta no que diz respeito ao
texto, mas podemos presumir que estamos diante de uma orao que Jesus utilizava e ensinou
aos seus discpulos. Trata-se de uma orao que pode ser rezada por qualquer um a qualquer
momento. Ela no menciona as doze tribos de Israel, nem descreve os gentios como ces,
nem exalta Jesus e os seus discpulos. O Jesus desta orao aquele que foi e admirado
universalmente. No entanto, se o queremos compreender como uma figura histrica, temos de
ver todas as suas facetas. Se Jesus se tivesse limitado a inventar estas palavras, no teria feito
inimigos; mas ele tinha inimigos. Por enquanto, registamos que, nesta ltima parte, vimos uma
das facetas de Jesus que lhe mereceu o adjetivo de grande, tanto por parte de no-crentes,
como por parte dos crentes.
248

1.3. O Reino: inverso de valores e perfeccionismo tico


No incio do captulo 11 observmos que o Reino poderia ser definido negativamente: ele no
seria governado por Tibrio, Antipas, Pilatos e Caifs e os seus valores seriam completamente
diferentes dos valores predominantes. H muito que os leitores dos Evangelhos notaram que
uma grande parte do ensinamento de Jesus aponta para uma inverso de valores. H uma frase
que aparece vrias vezes nos Evangelhos que resume esta perspetiva: os primeiros sero os
ltimos e os ltimos sero os primeiros (Mt 19,30// Mc 10,31; Mt 20,16; Lc 13,30; cf Mc 9,35:
Se algum quiser ser o primeiro, h-de ser o ltimo de todos e o servo de todos.). A exortao
a ser como uma criana (Mt 18, 1-4// Me 10, 13-16// Lc 18, 15-17) enquadra-se aqui, tal como a
parbola de Lzaro e do homem rico: Lzaro, que tinha uma vida extremamente dura, prosperou
no mundo futuro, ao passo que o homem rico perdeu a sua fortuna (Lc 16, 19-31).
A expresso mais plena desta inverso encontra-se em duas parbolas em Mateus e numa em
Lucas. Na primeira, o Reino semelhante a um proprietrio de uma vinha 1 que contratou
trabalhadores a
249
a vrias horas do dia durante o mesmo dia. Quando chegou o momento de pagar os seus
salrios, pagou o mesmo a todos. Aqueles que tinham trabalhado durante mais tempo
protestaram, mas o proprietrio respondeu que podia fazer o que quisesse com o seu dinheiro. A
concluso moral da parbola a seguinte: os ltimos sero os primeiros (Mt 10, 1-16). De
acordo com a segunda parbola, o Reino do Cu semelhante a um rei que convidou pessoas
para o banquete nupcial do seu filho. Os convidados no compareceram. Por fim, os servos,
saindo pelos caminhos, reuniram todos aqueles que encontraram, maus e bons, e a sala do
banquete encheu-se de convidados (Mt 22, 1-10).
Muitas das parbolas de Jesus, tal como estas duas, so suscetveis de mais do que uma
interpretao. A insistncia em cada pormenor leva frequentemente a uma interpretao
excessiva, quando se deveria realar a ideia central. O ponto decisivo nestas duas parbolas
parece ser o facto de a atitude da figura principal (o proprietrio ou o rei) ser surpreendente.
Espera-se que os salrios sejam proporcionais ao trabalho. Normalmente, um rei tomaria
medidas para assegurar a presena daqueles que tinha convidado primeiro; numa situao
limite, ele podia cancelar o banquete. Que rei sujaria as suas salas com gentalha? Jesus descreve
um mundo virado ao contrrio. Parece estar a dizer:
No pensem que Deus atuar de formas que possam prever. Deus pode ser surpreendentemente
generoso (primeira parbola) e tambm pode surpreender por no fazer distines (a segunda
parbola). No sabem quem que Ele incluir e quem excluir. No devem supor que so os
nicos que Ele preza, s porque so pessoas importantes e que O servem h muito tempo; no
devem supor que o Seu Reino no vir se vocs disserem que no esto preparados. O Reino
est prximo e Deus incluir nele quem Ele quiser, maus e bons (a frase citada de Mt 22,
10).
A terceira parbola nesta categoria chamada habitualmente a parbola do Filho Prdigo,
embora a designao de parbola sobre um pai e dois filhos fosse mais apropriada. Um
homem tinha dois filhos. O mais novo exigiu a sua herana e partiu. Gastou o seu dinheiro
numa vida fcil e acabou por se ver obrigado a guardar porcos e a comer a sua comida - uma
ocupao inconveniente para um jovem judeu de boa famlia. Decidiu pedir ao seu pai que o
aceitasse de volta; e quando regressou, o seu pai, rejubilante, mandou matar um vitelo
250
gordo e preparar uma festa. O irmo mais velho ficou ressentido, mas o pai admoestou-o:
Filho, tu ests sempre comigo, e tudo o que meu teu. Mas tnhamos de fazer uma festa e
alegrar-nos, porque este teu irmo estava morto e voltou vida; estava perdido e foi
encontrado (Lc 15, 11-32). Penso que esta parbola mais bem sucedida do que as duas de
Mateus, porque as personagens no so um empregador e assalariados ou um rei e os seus
sbditos, mas sim um pai e dois filhos. provvel que a maioria de ns pense que as relaes
entre empregador e trabalhadores deveriam reger-se pela estrita equidade, mas no que os pais
deveriam ter esta mesma obrigao. Muitos pais perdoam sempre aos seus filhos e so pacientes
com os seus filhos desobedientes. provvel que aqueles que ouviam Jesus realassem mais do
que ns a obrigao dos filhos em relao aos seus pais e que considerassem estas trs relaes
mais prximas entre si do que ns as consideramos hoje. No entanto, o mundo da Antiguidade
conhecia a clemncia dos pais e a comparao de Deus com um pai extremamente compla cente
foi, certamente, muito eficaz no tempo de Jesus. Isto , os ouvintes compreenderam a ideia.
Isto no significa que todos a aprovassem necessariamente. As parbolas deste tipo so
inquietantes do ponto de vista moral. Mais tarde, os inimigos de Paulo acus-lo-iam de instigar
as pessoas a pecarem, para que a graa de Deus abundasse (Rm 6, 1.15). bvio que no era
esta a sua perspetiva: ele tambm exortava os convertidos a . serem perfeitos em termos morais
(p. ex., 1 Ts 5, 23). Mas a nfase extrema na graa de Deus sujeita-se a ser mal compreendida,
particularmente se tal acontece no contexto de histrias que dizem, de facto, que Deus
favorecer, efetivamente, aqueles que no cumprem as suas obrigaes e, depois, regressam, ou
aqueles que s iniciam um trabalho produtivo ao fim do dia. Voltaremos questo da perspetiva
de Jesus em relao aceitabilidade dos pecadores no captulo 14, mas, agora, iremos ver a
outra face da moeda - a tica perfeccionista do prprio Jesus.

O perfeccionismo e a Nova Era


A parbola do banquete nupcial, na sua verso atual, no termina quando os maus e os bons
esto reunidos. O rei entra, depois, e examina as vestes dos seus convidados. Verifica que h um
homem que
251
no tem uma veste festiva. O rei ordena aos servos: Amarrai-lhe os ps e as mos e lanai-o
nas trevas exteriores; ali, haver choro e ranger de dentes. Porque muitos so os chamados, mas
poucos os escolhidos (Mt 22, 11-14). A maioria dos investigadores considera esta segunda
cena como uma criao posterior, cujo objetivo , precisamente, eliminar o choque moral
causado pela parbola principal, assim como afirmar que o comportamento das pessoas deve ser
correto, se querem permanecer em boas graas. Concordo plenamente com esta perspetiva. No
entanto, tambm concordo com o autor da parte que foi acrescentada parbola: Jesus exigia
padres morais elevados aos seus seguidores. Examinemos mais de perto o ensinamento tico
de Jesus.
Comecemos pela tradio melhor atestada nos Evangelhos: a percopa sobre o divrcio. A
tradio melhor comprovada no necessariamente a mais importante, mas, neste caso, sevir-
nos- muito bem. A proibio do divrcio aparece, ao todo, quatro vezes nos Evangelhos
sinpticos e uma vez nas cartas de Paulo: Mt 5, 31 e segs., 19, 3-9; Me 10,2-12; Lc 16, 18; 1
Cor 7, 10 e segs. Nos Evangelhos, aparecem duas verses da afirmao, uma longa (Me 10, 2-
12 e Mt 19, 3-9) e uma breve (Mt 5,31 e segs. e Lc 16, 18). Paulo aproxima-se mais da verso
breve. Gostaria de apresentar trs das cinco verses desta afirmao mais bem comprovada de
Jesus, a fim de ilustrar a liberdade editorial com que os primeiros cristos utilizavam o
ensinamento de Jesus: a verso de Paulo, a verso breve de Lucas (que tem um paralelo em
Mateus) e a verso longa em Marcos (que tambm tem paralelo em Mateus):
1. Carta aos Corntios 7, 10-11
Aos que j esto casados, ordeno, no eu, mas o Senhor, que a mulher no se separe do marido
(se, porm, est separada, no se case de novo, ou, ento, reconcilie-se com o marido) e o
marido no se divorcie da sua mulher.
Lc 16, 18
Todo aquele que se divorcia da sua mulher e casa com outra comete adultrio; e quem casa com
uma mulher divorciada do seu marido, comete adultrio.
Mc 10, 2-12
Aproximaram-se uns fariseus e perguntaram-lhe, para o experimentar: lcito ao marido
divorciar-se da sua mulher? Ele respondeu-lhes: Que

252
vos ordenou Moiss? Eles disseram: Moiss mandou escrever um certificado de divrcio e
repudi-la. Jesus retorquiu: Devido dureza do vosso corao que ele vos deixou esse
preceito. Mas, desde o princpio da criao "Deus f-los homem e mulher" [citao de Gn 1,
17]. Por isso, o homem deixar seu pai e sua me para se unir sua mulher e sero os dois um
s [citao de Gn 2,24]. Portanto, j no so dois, mas um s. Pois bem, o que Deus uniu no o
separe o homem.
Existem diferenas to substanciais entre a verso longa e a verso breve que provvel que
elas tenham sido transmitidas de forma independente durante algum tempo. A existncia de
tradies independentes aumenta a probabilidade de a passagem ser autntica na sua essncia.
Alm disso, a proibio constituiu um problema para as comunidades crists desde o incio.
Paulo atribui explicitamente esta passagem ao Senhor, fazendo uma distino entre ela e a sua
prpria opinio (1 Cor 7, 12). No entanto, o seu debate revela que no concordava totalmente
com a proibio do divrcio: ele preferia que no houvesse divrcio, mas permitia-o no caso de
um crente ser casado com um no crente (1 Cor 7, 15: se o divrcio fosse desejado pelo parceiro
no crente, deveria ser aceite pelo parceiro cristo). O mandamento parecia to difcil para
Mateus que ele colocou as seguintes palavras na ) boca dos discpulos de Jesus: Se esta a
situao do homem perante a sua mulher [no poder divorciar-se dela], melhor no casar (Mt
19, 10). tambm provvel que a exceo de Mateus proibio . - o divrcio permitido se o
parceiro j cometeu adultrio (Mt 5, 32; 19, 9) - constitusse a tentativa do prprio autor para
tornar a posio de Jesus mais adequada a uma comunidade em desenvolvimento. difcil
pensar que os primeiros cristos tivessem inventado a proibio: eles consideravam-na muito
difcil e tiveram de a modificar.
tpico do material sobre Jesus que a sua opinio seja incerta mesmo neste tema. A verso
breve da afirmao (Mt 5 e Lc 16; incluindo tambm em Paulo) consiste, no essencial, n uma
proibio de um segundo casamento, que considerado adultrio. Tal como exprime Mateus:
Aquele que se divorciar da sua mulher ... expe-na ao adultrio e quem casar com uma mulher
divorciada, comete adultrio. Esta afirmao parte do princpio que uma mulher divorciada
no
poder sustentar-se a si prpria e, por isso, ter de casar outra vez ou tornar-se prostituta; ambas
as coisas so adultrio. A verso longa (Mt 19 e Me 10) mais categrica. No incio, Deus
f-los homem
253
e mulher e mandou que os dois sejam uma s carne (referindo-se a Gn 1, 27 e 2, 24). Aqui,
Jesus argumenta que o divrcio contra a inteno do Criador; Moiss permitiu o divrcio s
por causa da dureza dos coraes humanos (Mc 10,5// Mt 19,8). No fim da passagem, a
condenao do segundo casamento repete-se (Mc 10, 11 e segs. / / Mt 19,9).
Podemos ter a certeza de que a proibio do divrcio baseada na convico de que um segundo
casamento representa adultrio remonta a Jesus (tanto a tradio mais longa, como a mais
breve). Penso que altamente provvel que Jesus tambm tenha apelado ordem da criao
para criticar o divrcio (tradio mais longa). O divrcio mostra a debilidade humana. Um
mundo ou uma sociedade ideal sero como o paraso antes do pecado de Ado: os dois sero
uma s carne. Este segundo argumento contra o divrcio tambm conhecido dos Rolos do Mar
Morto." Ser que Jesus pretendia que a sua opinio sobre o divrcio constitusse uma nova lei,
obrigatria para os seus seguidores? A proibio de voltar a casar implica certamente o seguinte:
o segundo casamento adultrio e o adultrio contra a Lei. E a tradio mais longa, segundo a
qual o divrcio contraria a inteno do Criador? A passagem comea com uma questo colocada
pelos fariseus: lcito ao homem divorciar-se da sua mulher? Jesus admi te que sim: Moiss
escreveu o mandamento que regulamenta o divrcio (Dt 24, 1-4 exige a troca de um documento
legal) por causa da fraqueza humana, mas Jesus no diz que o regulamento de Moiss devia ser
revogado e que devia ser adotada uma lei mais rigorosa. No
captulo 14 veremos a opinio de Jesus sobre a Lei de Moiss. Aqui, registamos simplesmente
que ele altera a Lei definindo um termo. (o segundo casamento adultrio) - um dispositivo
legal utilizado frequentemente no seu tempo, tal como hoje - mas no prope a revogao da lei
escrita. Alm de alterar a Lei atravs da sua interpretao, ele tambm a critica. A Lei no
suficientemente rigorosa. Jesus pretende sugerir aos seus seguidores um padro moral mais
elevado, uma moral que corresponda ao mundo ideal, quando Ado e Eva viviam num estado de
inocncia.
O perfeccionismo idealista marca partes substanciais do sermo da montanha (Mt 5-7). Em
Mateus 5, onde aparece a verso breve da
254
percopa sobre o divrcio, no existem outras afirmaes semelhantes no que diz respeito
estrutura e fora de expresso. Jesus cita a Lei e, depois, diz que, na realidade, ela no
suficiente. Esta seco chamada, habitualmente, mas no de forma correta, as antteses (ver
pp. 265-267). Alm da declarao sobre o divrcio, a seco contm outras exortaes a viver
segundo padres mais elevados do que aqueles que so exigidos pela Lei. As pessoas no s no
deveriam matar, com tambm no deveriam irritar-se (5, 21-26). No s deveriam evitar o
adultrio, como tambm no deveriam olhar para os outros com desejo nos seus coraes (5, 27-
30). No s no jurar falso, como nem sequer deveriam jurar (5, 33-37). Longe de retaliar
quando ofendidas, deveriam oferecer a outra face (5, 38-42). Por fim, no s deveriam amar
os seus prximos, como tambm os seus inimigos (5, 43-47). Ento, seriam perfeitas como
Deus perfeito (5, 48). Os investigadores pensam, geralmente, que algumas destas passagens
foram criadas por Mateus ou por um autor dos primeiros cristos. Uma vez na posse da forma
das afirmaes e do sentido geral, muito fcil produzir mais exemplos sobre como ir para alm
da Lei.
No entanto, para cumprir o nosso objetivo, no necessitamos de decidir quais das antteses
remontam a Jesus. Digamos que todas remontam. A questo mais urgente saber qual o lugar
do ideal de perfeccionismo na sua misso, em geral. Suspeito que fosse menos importante no
pensamento do prprio Jesus do que no Evangelho de Mateus. No incio deste livro, registmos
que a imagem comum de Jesus depende muito da tica rigorosa do sermo da montanha. No
quero negar, de maneira alguma, que Jesus tivesse feito afirmaes como ofeream a outra
face e amai os vossos inimigos. Pelo contrrio: no duvido que ele tivesse dito estas coisas.
Mas h alguns aspetos que nos podem ajudar a colocar o perfeccionismo de Mt 5 no seu
contexto.
Antes de mais, de notar que o leitor de Marcos e Lucas no saberia que Jesus proibiu a ira e os
pensamentos sensuais. As exortaes eliminao de sentimentos que so comuns
humanidade no constituem uma caracterstica do ensinamento de Jesus em geral, aparecendo
apenas nesta parte de Mateus. Fora disso, Jesus preocupava-se com a maneira como as pessoas
tratavam os outros, no com os pensamentos que se escondiam nos seus coraes. Tal como
outros bons mestres judaicos, Jesus pensava que as pessoas deveriam examinar-se a si prprias e
s suas relaes com os outros, fazendo tudo aquilo que era necessrio para encaminhar bem
estas relaes. A continuao da afirmao
255
sobre a irritao ajuda a compreender isto mesmo: Se fores, portanto, apresentar uma oferta
sobre o altar e ali te recordares de que o teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa l a tua
oferta diante do altar, e vai primeiro reconciliar-te com o teu irmo; depois, volta para
apresentar a tua oferta (Mt 5, 23 e segs.). Qualquer mestre judeu concordaria com isso. A
oferta significa aqui, provavelmente, um sacrifcio de expiao, apresentado para
completar o processo de reparao pela ofensa causada a outra pessoa. O sacrifcio no contava
se o mal no fosse reparado primeiro. Isto claro na prpria legislao bblica (p. ex., Lv 6, 1-7)
e as geraes seguintes compreenderam-no. Ben Sira tinha dito o mesmo cerca de 200 anos
antes de Jesus; alm disso, a mesma afirmao pode ler-se nos escritos de Filo de Alexandria e
em outros autores." No existem dvidas de que Jesus teria encorajado esta forma de auto-
exame e a oportunidade mais bvia para o fazer teria sido durante a orao e a ida ao Templo.
Mas a passagem no diz: Antes do culto no Templo, tens de examinar a tua conscincia, des
cobrir todos os casos em que te irritaste com algum e arrepender-te. possvel que Jesus
tenha advertido contra guardar ira no corao, mas a maior parte do seu ensinamento tico
corresponde a Mateus 5, 23 e segs.: tratar bem as outras pessoas. Exemplos disso so Mateus 7,
21-23: entraro no Reino se fizerem a vontade de Deus, assim como Mateus 25, 21-46: no juzo,
o Filho do Homem recompensar-vos- se tiverem vestido os nus, visitado os doentes e
consolado os presos; mas punir-vos- caso no o tenham feito.
Em segundo lugar, o tom geral do ensinamento de Jesus a compaixo em relao fraqueza
humana. Parece que ele no andava a condenar as pessoas pelos seus pequenos erros. Ele no
intervinha entre os poderosos, mas sim entre as pessoas humildes e no queria ser um capataz
austero ou um juiz severo que s aumentasse ainda mais os seus fardos:
Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, que eu hei-de aliviar-vos. Tomai sobre
vs o meu jugo e aprendei de mim, porque sou manso e humilde de corao e encontrareis
descanso para o vosso esprito. Pois o meu jugo suave e o meu fardo leve. (Mt 11, 28-30)
256
certo que os seus seguidores mais prximos deviam pensar que ser discpulo de Jesus era mais
difcil do que esta passagem sugere e ele tinha conscincia disso: os discpulos tinham de estar
dispostos a renunciar a tudo. Mas depois de o terem feito, os Evangelhos apresentam Jesus
como algum muito paciente com as fraquezas e dvidas dos seus seguidores. As bem-
aventuranas (Mt 5, 3-12; com ligeiras diferenas em Lc 6, 20-26) exaltam os oprimidos, os
pobres e os mansos, assim como aqueles que tm fome e sede de justia, os misericordiosos, os
puros de corao e os pacificadores. Estas declaraes implicam exigncias, mas a caracterstica
mais clara a compaixo e a promessa para aqueles que mais necessitam delas. A caracterstica
do ministrio de Jesus era a compaixo e no o juzo. As pessoas deveriam ser perfeitas, mas
Deus era clemente - e Jesus, que atuava em Seu nome, tambm.
Em terceiro lugar, Jesus tambm no viveu uma vida austera e rigorosa. A palavra perfeio
evoca para a maioria de ns imagens de um puritanismo rigoroso: muitas regras, uma grande
quantidade de castigos por erros e pouco espao para o divertimento. Jesus concordava com esta
espcie de puritanismo; uma vida austera tinha sido ptima para Joo Baptista, mas no era o
estilo de Jesus. Ele citou os seus crticos:
Veio Joo, que no comia nem bebia, e diziam dele: Est possesso! Veio o Filho do Homem,
que come e bebe, e dizem: A est um gluto e bebedor de vinho, amigo de cobradores de
impostos e pecadores! (Mt 11, 18 e segs. / / Lc 7, 33 e segs.)
Alm disso, algumas pessoas criticavam Jesus porque os seus discpulos no jejuavam,
enquanto os seguidores de Joo Baptista e dos fariseus o faziam, e ele respondeu-lhes colocando
uma questo retrica: Podero os convidados para a boda jejuar enquanto o esposo est com
eles? (Mc 2, 18-22 e par.) Jesus no era puritano.
Por fim, temos de registar um dos aspetos mais interessantes do ministrio de Jesus: ele chamou
pecadores e, ao que parece, juntou-se a eles e manteve relaes de amizade com eles
enquanto estes ainda eram pecadores. Em Mateus 11, 18 e segs., que acabei de citar, os crticos
de Jesus acusaram-no deste comportamento. O perfeccionismo de Jesus no o impediu de estar
em companhia nem sequer dos piores elementos da sociedade. Pelo contrrio, ele procurava esta
companhia.
257
Jesus preferia o encorajamento censura; ele no julgava; era compassivo e clemente; no era
puritano, mas alegre e festivo. Contudo, tambm era um perfeccionista. A perfeio nos
Evangelhos tem de ser definida com cuidado. A nica exortao direta perfeio insta as
pessoas a serem perfeitas como Deus perfeito, o que significa, no contexto, ser misericordioso
como Deus misericordioso: Ele faz com que o sol se levante sobre os bons e os maus e faz
cair a chuva sobre os justos e os pecadores (Mt 5, 43-48). Este o tipo de perfeio que Jesus
exige dos seus ouvintes. O segundo caso em que a palavra perfeito utilizada nos Evangelhos
na passagem sobre o homem rico: Se queres ser perfeito, vai, vende o que tens, d o dinhei ro
aos pobres ... ; depois, vem e segue-me (Mt 19,21; a palavra perfeito no se encontra nas
passagens paralelas em Marcos e Lucas). Jesus no esperava que houvesse muitas pessoas
perfeitas neste segundo sentido. Ele trouxe a sua mensagem de consolo e de alegria a muitos
que no chamou a serem seus seguidores; Jesus s exigiu a alguns que abandonassem tudo o
que tinham.
O tipo especfico de perfeccionismo de Jesus perfeitamente compatvel com a sua convico
de que, no Reino, muitos dos valores humanos sero invertidos. O tipo de perfeio que ele
tinha em mente era adequado para os pobres e para os pobres em esprito: a perfeio da
misericrdia e da humildade. bvio que Jesus tambm esperava que os seus ouvintes tivessem
um comportamento moralmente correcto no sentido normal da palavra (honesto e justo), mas o
aspeto principal da perfeio humana semelhante perfeio divina era a misericrdia. Ele
mostrou-o sendo manso e amoroso para com os outros, incluindo os pecadores.
258

14. Controvrsia e oposio na Galileia


Jesus morreu numa cruz romana, executado como algum que pretendia ser rei dos Judeus.
Se considerarmos a sua mensagem - o amor universal de Deus, a necessidade de se entregar a
Ele, a demonstrao de amor a todos, mesmo aos inimigos - difcil compreender como que
ele acabou assim.
Voltaremos a este problema fundamental no captulo 16 e analisaremos os acontecimentos em
Jerusalm que antecederam imediatamente a morte de Jesus. No entanto, os Evangelhos
tambm nos apresentam uma srie de conflitos durante o seu ministrio na Galileia. Nessa
altura, ele j se tinha tornado uma figura controversa. Antipas ouviu falar de Jesus e pensou que
Joo Baptista talvez tivesse ressuscitado (Mc 6, 14 & par). Lucas acrescenta que, a dada altura,
alguns fariseus avisaram Jesus de que Antipas queria mat-lo (Lc 13,31 e segs.). Apesar destes
avisos, Jesus parece no ter corrido perigo real na Galileia. provvel que tenha atrado menos
ateno pblica do que Joo Baptista e parece no ter atacado Antipas ou o seu governo. As
controvrsias apresentadas nos Evangelhos tm a ver com a Lei judaica e os crticos de Jesus,
normalmente, eram escribas ou fariseus ou ambas as coisas.
259
As disputas sobre a Lei constituam parte integrante da vida dos judeus. No judasmo, tal como
j referi (pp. 60 e segs.), a Lei divina abrangia todos os aspetos da vida. Como a Lei provinha de
Deus e visto que abrangia tantos aspetos, as discrdias podiam ser bastante srias: cada parte
podia reivindicar que estava a obedecer vontade de Deus. Por conseguinte, plausvel que
Jesus tivesse tido grandes conflitos por causa de questes que, hoje, parecem sem importncia
para a maioria das pessoas. Isto no significa que, no sculo I, aqueles que estavam envolvidos
numa disputa considerassem sempre os seus adversrios como seguidores de Satans e no de
Deus e que, por isso, pensassem que eles deveriam ser executados. Pelo contrrio, existia uma
tolerncia bastante grande. Necessitamos de informaes sobre os nveis tolerveis de
desacordo no judasmo do sculo I para avaliarmos as passagens dos Evangelhos. Quais eram os
temas mas controversos? A que ponto podia chegar o desacordo, sem que se ultrapassassem os
limites de uma discusso ou de um debate razovel? Numa outra obra referi-me aos debates
entre os vrios partidos judaicos sobre as questes legais que so referidas nos Evangelhos.'
Aqui gostaria de definir os nveis possveis das disputas sobre a Lei e de exemplificar cada
nvel. Isto proporcionar-nos- material comparativo sob uma forma razoavelmente breve. A lista
dos vrios graus de desacordo que se segue est ordenada de forma descendente, de acordo com
a sua gravidade:
a) Uma pessoa pode argumentar que uma lei escrita est errada, que deveria ser revogada e que
no necessrio obedec-la. Trata-se de um passo muito radical. A desobedincia civil nas
democracias ocidentais modernas, uma ttica seguida por alguns grupos de protesto, muito
polmica e, quando est em causa um assunto importante, provoca alguns arrepios sociedade.
Se esta atitude tivesse sido tomada em relao a parte da Lei judaica, teria sido particularmente
chocante, visto que teria significado que Deus tinha cometido um erro ou que a histria da
origem divina da Lei no era verdadeira.
b) Uma pessoa pode argumentar que uma lei escrita est errada e que deveria ser revogada, mas,
apesar disso, obedecer-lhe enquanto
260
estiver em vigor. Esta uma atitude muito comum, atualmente, em relao legislao
ordinria aprovada por um parlamento. No entanto, a reviso constitucional bastante rara e
apresenta uma analogia melhor com a Lei judaica do que a legislao parlamentar. Dada a
convico de que a Lei foi dada por Deus, a proposta no sentido de revogar uma parte desta
constituio fundamental seria aproximadamente to atroz como argumentar que ela no deveria
ser seguida.
c) Uma pessoa pode reclamar circunstncias atenuantes, sem se opor, de facto, lei, a fim de
justificar a transgresso numa ocasio particular.
d) Uma pessoa pode interpretar a lei de uma forma que a altere. Nos Estados Unidos da
Amrica, o Supremo Tribunal, que responsvel pela interpretao da Constituio, tem sido o
instrumento para muitas alteraes legais. Havia muitos estados federais nos quais os negros e
os brancos frequentavam escolas separadas, apesar do princpio de igualdade consagrado na
Constituio, porque, segundo a interpretao dominante, era possvel as escolas serem
separadas, mas iguais. O Supremo Tribunal decidiu, com efeito, que a palavra igual no era
compatvel com separado, pelo que as escolas foram obrigadas integrao racial. Apesar de
normalmente a interpretao ser menos dramtica, comum os juzes interpretarem a lei e, por
vezes, o resultado o mesmo da aprovao de nova legislao. Esta forma de interpretar a lei
estava bem viva no judasmo do sculo l.
e) possvel evitar ou escapar a algumas leis sem as revogar. Atualmente, algumas pessoas,
especialmente as ricas, podem evitar legalmente o pagamento de impostos, organizando as suas
finanas de modo a no terem receitas lquidas tributveis. Tratar-se-ia de uma evaso ilegal se
no revelassem as suas receitas. Ao tratarmos da lei da Antiguidade, podemos nem sempre ser
capazes de distinguir entre evit-la e escapar-lhe e nos exemplos mais abaixo nem sequer
tentarei faz-lo.
f) Uma pessoa pode propor que a lei se torne mais abrangente e pode critic-la porque no vai
suficientemente longe. Atualmente, h muitas pessoas que pensam que o limite de velocidade
no suficientemente rigoroso ou que as leis que limitam a poluio so demasiado suaves.
Podem criticar duramente a legislao sem serem favorveis violao das leis que existem.
261
g) Uma sociedade ou um dos seus subgrupos pode criar muitas regras e prticas suplementares
que determinam com preciso a maneira como as leis devem ser cumpridas. As pessoas que no
seguem determinada prtica podem pensar que aqueles que a seguem cometem uma
transgresso; as pessoas que seguem a mesma prtica podem pensar que aqueles que no a
seguem cometem uma transgresso.
Como os judeus do sculo I pensavam que a Lei de Moiss lhes tinha sido dada por Deus, as
possibilidades (a) e (b) acima referidas quase nunca se colocavam. Uma pessoa conscienciosa,
que pensava que um mandamento num dos livros atribudos a Moiss estava errado, devia
apostatar - devia renunciar ao judasmo - e poucas pessoas o fizeram. A literatura rabnica conta
a histria de um rabi que transgrediu, deliberada e flagrantemente, uma norma, o que nos
permite ver como seria uma transgresso deste tipo. Elisha ben A vuyah andou a cavalo diante
do monte do Templo num Dia da Expiao que calhou a um sbado. Visto que o trabalho
proibido tanto no Dia da Expiao como ao sbado - e montar um trabalho - Elisha ben
Avuyah cometeu uma transgresso deliberada e grave. De acordo com a histria, ouviu-se uma
voz do Templo, dizendo: voltai, filhos rebeldes (citando Jr 3, 14), exceo de Elisha ben
Avuyah, que conhecia a Minha fora e se insurgiu contra Mim." A histria provavelmente
lendria, mas, apesar disso, descreve o tipo de transgresso que a perda da f em Deus e na Sua
Lei representa.
Existem muitos exemplos das outras categorias (c~f;. Apresentarei uma quantidade suficiente de
exemplos para dar ao leitor uma ideia do grau de desacordo no que diz respeito Lei.
Um desses exemplos ilustra tanto a categoria (c) como um aspeto da categoria (d). A Bblia
probe o trabalho no stimo dia da semana - desde o pr do Sol de sexta-feira, at ao pr do Sol
de sbado (Ex 20, 8-11 / / Dt 5, 12-15). H vrias passagens que especificam algumas das coisas
que so consideradas trabalho, como, por exemplo, acender uma fogueira, apanhar lenha ou
preparar comida (Ex 16; 35, 2 e segs.; Nm 15, 32-36). No entanto, no existe uma definio
sistemtica de trabalho. Por conseguinte, o trabalho era definido por consenso
262
geral ou atravs de argumentao direta - as duas formas de interpretao (d). A lei relativa ao
sbado no mencionada quando se fala de guerra, na Bblia, mas um acontecimento no sculo
II a. C. revela que, por consenso geral, o combate era considerado trabalho. Durante a revolta
dos Asmoneus contra o imprio dos Selucidas, um grupo de judeus recusou-se a defender-se no
sbado e foi assassinado. Depois disso, os judeus chegaram todos a acordo quanto
possibilidade de se defenderem contra um ataque direto perpetrado ao sbado. Permitiam aos
inimigos que estes colocassem as suas catapultas em posio de combate, mas no respondiam
at serem atacados. Isto , todos reconheceram que um ataque militar direto constitua uma
circunstncia atenuante (c). Em geral, todos os judeus concordavam que a transgresso da lei do
sbado era permitida quando estava em jogo uma vida humana.
E quando se ajudava, ao sbado, uma pessoa cuja vida no estava ameaada? Aqui havia vrias
interpretaes concorrentes. Os grupos piedosos (os fariseus e os essnios) proibiam o trabalho
envolvido no tratamento de pequenos incmodos, mas a literatura rabnica discute tantas
possibilidades que evidente que havia muitas pessoas que estavam dispostas a enfaixar dedos
cortados (e outras coisas) ao sbado. Os rabis at apresentavam formas de alcanar um resultado
benfico sem trabalhar realmente: ao sbado, uma pessoa no podia tratar de uma dor de dentes
aplicando vinagre, mas podia pr vinagre na comida e com-la, alcanando, assim, o mesmo
resultado. Se os rabis recorriam a estes caminhos para contornar a Lei, podemos muito bem
imaginar que algumas pessoas pensavam que a Lei permitia que pusessem vinagre num dente
dorido. Este exemplo permite-nos comparar a interpretao (d) com o evitar a Lei (e). Algumas
pessoas pensavam que o tratamento de doentes era trabalho proibido, mas que era possvel
alcanar os resultados do tratamento sem trabalhar no sentido tcnico do termo (e). provvel
que algumas pessoas discordassem da interpretao fundamental, considerando que o
tratamento de doentes no era proibido (d). Isto tambm constitui um tema acerca do qual podia
haver opinies diversas quanto s circunstncias atenuantes: que gravidade tem de ter a doena
para justificar tratamento ao sbado (c)?
263
A categoria (f), o alargamento do mbito de aplicao da Lei, era uma categoria muito vasta. A
Lei escrita muito incompleta; na teoria, cobre todos os domnios da vida, mas
frequentemente escassa no que diz respeito a pormenores. Por conseguinte, tinha de ser alargada
e concretizada de todas as formas possveis. Mencionarei um caso no qual existia desacordo.
Um dos Manuscritos do Mar Morto, a Aliana de Damasco, critica outros judeus por permitirem
o casamento com sobrinhas. Moiss - como reala corretamente o documento - proibiu os
casamentos entre tia e sobrinho (Lv 18, 12 e segs.). As leis do incesto foram escritas tendo em
vista os homens e, por isso, ordenam explicitamente aos homens que no tenham relaes
sexuais com as suas tias, mas (como sustentam os autores da Aliana) estes mandamentos
deveriam aplicar-se tambm no sentido inverso: sobrinhas e tios no deveriam casar-se (Aliana
de Damasco 5, 7-11). Josefo considerava um casamento deste tipo, no mnimo, como um pouco
imprprio, ainda que no ilegal." duvidoso que existissem muitos casamentos entre tios e
sobrinhas, mas estamos perante uma discusso legal muito clara: a lei deveria ser alargada a
casos anlogos ou no. A Aliana de Damasco no critica diretamente Moiss mas sim outros
judeus por no compreenderem que a inteno de Moiss era que a lei fosse aplicada a
casamentos entre tios e sobrinhas. A crtica direta a Moiss no s teria sido pouco diplomtica,
como tambm irreverente, para a maioria dos judeus isto quase significava criticar
simultaneamente Deus. No entanto, trata-se de uma crtica implcita lei escrita.
A nossa ltima categoria (g), normas suplementares, tambm era muito vasta. Os fariseus eram
conhecidos pelas suas tradies, interpretaes herdadas de fariseus anteriores e que no
faziam parte da Lei escrita. No captulo 4 (p. 70), dei um exemplo de uma das tradies dos
fariseus. a utilizao de umbrais e lintis para ligar casas contguas, transformando-as numa
grande casa, de modo a que vrias famlias pudessem reunir os seus recursos e juntar-se para
uma refeio festiva aos sbados, sem transgredir a proibio, proveniente de Jeremias, de
transportar cargas para fora de casa aos sbados. Isto , os fariseus criaram uma tradio (g)
que evitava a restrio de Jeremias (e). H uma histria rabnica que mostra que os saduceus
discordavam da utilizao
264
de eruvin por parte dos fariseus." Eles pensavam, provavelmente, que os fariseus estavam a
transgredir a Lei, mas parece que no fizeram nada para os obrigar a seguir a sua viso mais
rigorosa. bvio que os fariseus no criticavam os saduceus por comerem nas suas casas
individuais. Faz-lo no era contra a Lei, nem contra a tradio dos fariseus, que, neste caso, era
mais permissiva do que prescritiva.
Os exegetas do Novo Testamento afirmaram frequentemente que Jesus se ops Lei ou a
algumas partes dela. A ideia mais comum que ele se opunha lei relativa aos rituais, mas era
favorvel lei moral. As pessoas que defendem estas ideias raramente esclarecem em que senti
do que Jesus se ops Lei. Isto , raramente se ocupam das distines que necessrio fazer
quando se quer discutir a Lei. Querem dizer que, na opinio de Jesus, Deus no entregou a Lei a
Moiss? Que Jesus no concordava com uma interpretao, em particular? Que, por vezes, ele
contornava algumas leis concretas? com estas questes em mente que vamos agora examinar
trs passagens dos Evangelhos: as antteses no sermo da montanha; uma coleo de histrias
de conflito em Marcos 2, 1-03, 6 e os debates sobre tradies, em Marcos 7.

As antteses (Mt 5, 21-48)


J discutimos brevemente este material, quando abordmos a questo do perfeccionismo de
Jesus. Aqui s nos interessa saber se Jesus se ope Lei nestas passagens. A resposta breve a
esta questo que no; pelo contrrio, ele exige uma prtica mais rigorosa da mesma. Ningum
que cumprisse as exortaes que se encontram em Mt 5 transgrediria a Lei e Jesus no props a
revogao de qualquer parte da lei de Moiss. Vou repetir um resumo das afirmaes contidas
nesta passagem de Mateus, juntamente com breves comentrios que mostram que elas no
contrariam a Lei:
No s no matars, como no deves irritar-te. (A proibio de matar continua a estar em vigor.)
265
No s no cometers adultrio, como no deves olhar para algum com desejo. (O
mandamento que probe o adultrio continua a estar em vigor.) No te divorciars, apesar da
autorizao de Moiss. (A definio mosaica de um divrcio legal torna-se desnecessria, mas
os seguidores de Jesus no violaro o mandamento relativo exigncia de um documento legal.)
No devers jurar em circunstncia alguma. ( bvio que nunca ningum ir jurar em falso.)
A Lei diz: olho por olho ... Eu, porm, digo-vos: No oponhais resistncia ao mau. Mas, se
algum te bater na face direita, oferece-lhe tambm a outra, (O mandamento olho por olho
limita a retaliao, no a exige. A pessoa que oferece a outra face no excede o limite legal.)
Amai os vossos inimigos como o vosso prximo. (O mandamento de amar o seu prximo ser
cumprido.)
O editor que reuniu as vrias partes de Mateus 5 compreendeu perfeitamente as antteses. A
afirmao seguinte, atribuda a Jesus, constitui um prefcio a estas antteses:
No penseis que vim revogar a Lei ou os Profetas. No vim revog-los, mas lev-los
perfeio. Porque em verdade vos digo: at que passem o cu e a terra, no passar um s jota
ou um s pice da Lei. Portanto, se algum violar um destes preceitos mais pequenos e ensinar
assim aos homens ser o menor no Reino do Cu. Mas aquele que os praticar e ensinar, esse
ser grande no Reino do Cu. Porque Eu vos digo: Se a vossa justia no superar a dos escribas
e dos fariseus, no entrareis no Reino do Cu. (Mt 5, 17-20)
Embora esta passagem do sermo da montanha includa no Evangelho de Mateus no contrarie
a Lei, implica uma crtica: a Lei no vai suficientemente longe. Mas de registar a maneira
como isto se exprime na passagem que se aproxima mais de uma crtica explcita: a verso
longa da proibio do divrcio. Moiss permitiu o divrcio por causa da dureza do vosso
corao (Mt 19, 8 / / Me 10,5). Isto , Moiss era demasiado clemente, mas a culpa vossa e
no dele.
Na sua verso atual, a ltima anttese soa como se contrariasse a Lei: Ouvistes o que foi dito:
"Amars o teu prximo e odiars o teu inimigo". Eu, porm, digo-vos: Amai os vossos
inimigos ... (Mt 5, 43 e segs.). Isto contrariaria a Lei se esta mandasse realmente odiar os
inimigos, mas ela no o faz. A comunidade de Qumran ensinava que os seus membros deviam
odiar os seus inimigos e possvel que houvesse
266
outras pessoas a partilharem esta opinio. Talvez fosse possvel defender de forma razovel que
os romanos eram os inimigos de Deus e do Seu povo e que deviam ser odiados. Mas os
melhores mestres judaicos ensinavam que, mesmo numa guerra, os inimigos deveriam ser trata
dos de forma decente e no verdade que o judasmo, em geral, ensinasse o dio aos inimigos.
No podemos afirmar que, nesta passagem, Jesus se opusesse quer viso oficial, quer viso
comum dos judeus acerca dos inimigos.
Esta parte de Mateus foi citada frequentemente como prova da oposio de Jesus Lei. Mas
reforar a Lei no significa opor-se a ela, embora (como acabmos de ver) implique uma
espcie de crtica. Se o reforo fosse contra a Lei, os principais grupos religiosos do judasmo,
os fariseus e os essnios teriam violado sistematicamente a Lei. Mas, na realidade, nenhum
judeu da Antiguidade pensava que ser super-rigoroso era contra a Lei, nem o autor de Mateus o
pensava. S os exegetas modernos do Novo Testamento que pensaram que parte do sermo da
montanha exprime oposio Lei mosaica, mas isso porque no tiveram em conta os diversos
nveis de concordncia e discordncia com a Lei.

Um conjunto de histrias de conflito (Me 2, 1-3, 6)


Vou voltar a resumir as diversas percopes.
Jesus curou um paraltico dizendo: os teus pecados esto perdoados, e alguns escribas
murmuraram entre si que ele se arrogasse a autoridade de perdoar pecados, designando isto
como blasfmia. Jesus adivinhou a sua acusao, mas procedeu cura. (2, 1-12)
Jesus chamou um cobrador de impostos a segui-lo; depois, sentou-se mesa com muitos
cobradores de impostos. Os escribas dos fariseus queixaram-se aos seus discpulos e Jesus
defendeu o seu direito de chamar os pecadores. (2, 13-17)
267
As pessoas perguntaram a Jesus porque os seus discpulos no jejuavam, enquanto os discpulos
de Joo Baptista e dos fariseus guardavam jejum. Jesus defendeu os seus discpulos dizendo
que, enquanto o esposo estivesse com eles, os convidados para a boda no deviam jejuar. (2, 18-
22)
Num sbado, Jesus e os seus discpulos iam atravs das searas. Os discpulos ficaram com jome
e comearam a colher espigas. Apareceram os fariseus e criticaram-nos. Jesus defendeu os seus
discpulos recorrendo a um precedente parcial; isto , situao em que David e os seus homens
estavam com fome e comeram os alimentos sagrados, e a dois ditos: o sbado foi feito para o
homem e no o homem para o sbado e o Filho do Homem at do sbado Senhor. (2, 23-
28)
Num outro sbado, entrou numa sinagoga e curou um homem com uma mo paralisada.
Dirigiu-se diretamente audincia, antes que algum lhe tivesse dito alguma coisa:
permitido ao sbado jazer bem ou jazer mal; salvar uma vida ou mat-la? Realizou a cura e os
fariseus e os partidrios de Herodes reuniram-se para deliberar como haviam de o matar. (3, 1-6)
Esta coleo contm vrios pontos interessantes. Comeamos por observar que o conflito
aumenta de gravidade ao longo destas cinco histrias sucessivas. Na primeira, os adversrios de
Jesus apenas murmuram entre si, no dizendo nada nem a Jesus, nem aos seus discpulos, nem
multido. Na histria seguinte queixam-se de Jesus aos discpulos. Na terceira e na quarta
histrias, manifestam diretamente a Jesus a sua discordncia por causa dos discpulos deste. Na
quinta, vo para alm da queixa e da objeo e decidem mat-lo.
Em segundo lugar, a ateno concentra-se nos fariseus. Inicialmente, os adversrios so
simplesmente escribas - peritos na Lei. De seguida, so designados como escribas dos
fariseus - peritos na Lei pertencentes ao partido dos fariseus. Depois, so pessoas, mas, ao
que parece, seguidores de Joo Baptista ou dos fariseus. Na quarta e na quinta histrias, so
fariseus, embora, nesta ltima, se aconselhem com os partidrios de Herodes.
Portanto, nesta passagem, existe uma dupla escalada - no que diz respeito intensidade do
conflito e aos adversrios. A escalada no totalmente uniforme, mas a tendncia geral clara.
Em terceiro lugar, registamos que as narrativas so pouco plausveis em si mesmas. Ou so as
circunstncias que so improvveis ou
268
a reao negativa em relao a Jesus desproporcionada em relao ao seu comportamento. Na
primeira histria, a transgresso estaria no facto de Jesus ter anunciado o perdo dos pecados do
homem, o que levou a uma acusao de blasfmia (Mc 2, 7). Mas nenhuma lei judaica, nem
nenhuma interpretao conhecidas teriam considerado blasfmia uma afirmao deste tipo. O
texto no apresenta Jesus a afirmar: eu perdoo-te os teus pecados, mas sim: os teus pecados
esto perdoados, na voz passiva. Na cultura de Jesus, a voz passiva era utilizada como uma
circunlocuo para Deus: os teus pecados esto perdoados significa que esto perdoados por
Deus. Jesus limita-se a anunciar o facto, no assume o lugar de Deus. Podia parecer demasiado
seguro conhecer o que Deus fez ou iria fazer e possvel que parecesse arrogante. Mas esta
pretenso - de conhecer a vontade de Deus - no teria sido rara nem particularmente ofensiva.
Lembremo-nos de Honi, o desenhador de crculos. Ele estava seguro da sua relao com Deus,
mas no era um blasfemo, nem era considerado como tal. A acusao de blasfmia na passagem
de Me 2 parece uma retrojeo para o incio do ministrio de Jesus de uma acusao que, de
facto, foi feita mais tarde (sobre retrojeco, ver pp. 272-273, 278 e segs.). Isto significa que a
acusao neste contexto improvvel; se os escribas se tivessem oposto, realmente, cura, a
acusao teria sido menos sria. surpreendente que, de acordo com o prprio texto da
passagem, os escribas se tenham limitado a falar nos seus coraes. Podemos ter a certeza de
que isto no constituiu uma acusao pblica no incio do ministrio de Jesus.
A histria da colheita das espigas num sbado afigura-se improvvel. Os discpulos esto a
colher espigas quando os fariseus aparecem subitamente. Mas o que estavam estes a fazer no
meio de uma seara, ao sbado? Estavam espera de que algum pudesse colher espigas?
Voltamos a ter aqui uma retrojeo. Houve aspetos do ministrio de Jesus ou das aes dos seus
seguidores que levantaram, a dada altura, a questo da lei relativa ao sbado. No se trata de
uma crnica de um acontecimento real.
Mas suponhamos que o incidente aconteceu realmente. Foi grave? No muito, visto que Jesus
argumenta que existiam circunstncias atenuantes e cita um precedente bblico, assim como
princpios gerais, em defesa dos seus discpulos. David tinha violado a lei da pureza quando ele
e os seus homens estavam com fome (Mc 2, 25 e segs.) Alm disso, o princpio geral diz que o
sbado deveria ser benfico para a humanidade
269
(2, 27). Os fariseus retiraram-se, aparentemente, e no aconteceu nada. O argumento bblico que
Jesus apresentou a favor de circunstncias atenuantes no corresponde, realmente, aos padres
dos fariseus, visto que David no violou a lei do sbado. Jesus teria necessitado de uma analogia
melhor em termos legais. Alm disso, na histria da seara, a vida humana no estava em jogo.
Toda a gente aceitava que o sbado foi feito para o homem, mas teria sido um argumento
legal bastante fraco citar este princpio para justificar uma refeio leve. No entanto, o sbado
no era um dia de jejum; era suposto os judeus tomarem uma refeio ao sbado." Sendo assim,
o argumento da existncia de circunstncias atenuantes teria ganho fora se os discpulos
tivessem estado muito tempo sem comer. De qualquer modo, a histria tal como a conhecemos
atualmente, mostra Jesus como algum que aceita a Lei e que defende uma transgresso singu
lar da mesma. igualmente de notar que no Jesus que acusado, mas sim os discpulos. Ele
no violou o sbado - mesmo que a histria seja completamente exata.
A ao que (de acordo com Me 3, 6) leva deciso de procurar a morte de Jesus a mais
improvvel de todas. Jesus cura o homem com a mo paralisada dizendo, simplesmente:
estende a mo. No existia nenhuma interpretao da Lei relativa ao sbado que tornasse o
ato de falar ilegal. Seria de esperar algum protesto se Jesus tivesse massajado ou ligado a mo,
mas falar no um trabalho. Note-se que havia um grupo que cumpria o preceito do sbado de
uma forma mais rigorosa do que os fariseus: a seita do Mar Morto. No existe nada neste
preceito que se aproxime do rigor de Me 3, 1-6. duvidoso que algum tivesse considerado esta
cura como uma transgresso deliberada da lei relativa ao sbado. Todos concordavam com o
princpio fundamental referido por Jesus, segundo o qual legal salvar uma vida, embora
pudessem fazer notar que a vida do homem no estava em risco. provvel que os fariseus
tivessem regressado aos seus estudos concluindo que Jesus no sabia debater a Lei, visto que
tinha alargado o argumento de salvar a vida para cobrir uma cura de importncia secundria.
Mas, face ao nvel geral das disputas acerca do sbado ocorridas no sculo I, no existe nada no
relato bblico que faa supor que talos teria levado a procurar matar Jesus.
270
Portanto, algumas das histrias so improvveis. Mas, mesmo que todas constitussem registos
exatos dos acontecimentos, no existe um nico caso de transgresso bvia ou grave. As
disputas legais descritas em Me 2, 1- 3, 6 so bastante triviais, em comparao com outras
existentes no judasmo do sculo I. O nico ato que poderia constituir uma transgresso
substancial a colheita de espigas ao sbado. Colher um ato intencional que poderia ser
utilizado por qualquer um que quisesse demonstrar que a lei relativa ao sbado devia ser
violada. No entanto, este precisamente o caso em que Jesus defende que a ao dos seus
discpulos se justifica com base em circunstncias excecionais. Uma defesa baseada em
circunstncias atenuantes admite que a Lei vlida e revela que a ao no constituiu um caso
de oposio mesma. Imaginemos que os fariseus desta histria, que desaparecem to
rapidamente como apareceram, tinham levado Jesus e os seus discpulos perante um magistrado
e que Jesus tinha repetido o seu argumento: David fez algo semelhante; alm disso, o sbado foi
feito para os homens e ns estvamos com fome. O magistrado talvez tivesse castigado Jesus e
os seus discpulos, exigindo que cada um deles apresentasse um sacrifcio de expiao no
Templo pela ofensa no intencional uma ofensa, porque o argumento no era suficientemente
bom para provar circunstncias atenuantes; no intencional, porque Jesus estava convencido da
qualidade do seu argumento.
No tempo de Jesus, as discusses e as diferenas de opinies descritas em Me 2, 1-3,6 - mesmo
que tivessem acontecido todas precisamente como esto registadas - no teriam levado
execuo. Havia discordncias de opinio acerca de assuntos mais srios entre os prprios
fariseus e divergncias ainda mais agudas entre os fariseus e os saduceus. Eles no estavam
sempre a matar-se uns aos outros por causa destes desentendimentos. certo que havia conflitos
por causa de questes legais entre os judeus na Palestina do sculo I, assim como alguma
agitao social, de vez em quando. Se observarmos os anos que decorreram desde a revoluo
dos Asmoneus at ao fim da primeira revolta contra Roma (entre cerca de 167 e 74 a. C.),
encontraremos vrios exemplos de guerras civis bastante graves. Mas as pessoas no se
matavam umas s outras por causa de questes do tipo daquelas que se encontram em Me 2, 1-
3, 6. O nvel de discrdia e de discusso est dentro dos limites de debate aceites no tempo de
Jesus.
Se tudo isto for verdade, como podemos interpretar a existncia destas passagens? O princpio
de que onde h fumo, h fogo torna
271
necessrio explicar a sua origem: a descrio da hostilidade crescente dos fariseus por causa das
questes da Lei tem de vir de algum lado. A questo saber de onde. Na realidade, existem trs
questes diferentes: (1) Qual a origem da coleo (Mc 2, I-S, 6)? (2) Qual a origem dos seus
componentes (as cinco percopes)? (S) As percopes individuais constituem uma unidade ou
foram, elas prprias, compostas? Por outras palavras: ser que os componentes de cada
passagem constituem uma unidade?
(1) A impresso de que os fariseus andavam atrs de Jesus desde muito cedo e que o perseguiam
implacavelmente -nos transmitida pela prpria coleo, tal como agora aparece em Marcos. No
entanto, esta coleo obra de Marcos ou de um autor anterior. A sequncia de histrias, nas
quais a um confronto se segue outro, sem qualquer narrativa ou debate pelo meio, e onde o nvel
de ataque est permanentemente a aumentar, dramtica, mas artificial. Algum juntou vrias
histrias, compondo-as de forma a levar a uma deciso prematura de executar Jesus. Se as
passagens forem separadas (como acontece em Mateus e Lucas), no do a mesma impresso de
uma hostilidade constante. Os acontecimentos que lhes so subjacentes devem ter acontecido
em fases muito diferentes.
(2) Isto no significa que estas histrias aconteceram todas de facto. J sugeri que elas revelam
sinais de retrojeo: disputas posteriores foram transferidas para o tempo de Jesus. A igreja
crist posterior ou, pelo menos, partes dela, discordou dos fariseus e dos seus sucessores, os
rabis, no que diz respeito Lei. Note-se que h dois casos nesta coleo em que os acusados so
os seguidores de Jesus e no ele prprio (colheita de espigas; jejum). Estes discpulos pode
riam representar a igreja ps-ressurreio e a disputa poderia constituir uma retrojeo para o
tempo de Jesus. possvel que tenha havido disputas, mas no necessariamente entre Jesus, os
escribas e os fariseus.
(3) Penso que provvel que a maior parte das passagens acima referidas no constitua uma
unidade integral; isto , que um acontecimento ou uma afirmao tenham sido utilizados para
servirem uma necessidade posterior, atravs da sua colocao num novo contexto. Lembremo-
nos de que nunca podemos estar seguros do contexto imediato de uma percope. Tambm no
podemos ter a certeza de que o contexto de cada uma das afirmaes foi transmitido sem
alterao.
272
Por exemplo: muito possvel que Jesus tenha dito que o sbado deveria servir as pessoas, em
vez de serem as pessoas a servir o sbado. Esta afirmao no necessariamente contra a lei
relativa ao sbado. Ela poderia ter ocorrido numa homilia de louvor ao Criador, que prescreveu
o sbado no para Seu beneficio prprio, mas para bem da Sua criao. Houve outros judeus
que fizeram notar que no s as pessoas, mas tambm os animais e a terra, gozavam e
beneficiavam do descanso ao sbado." No entanto, possvel que Jesus tenha deparado com um
tratamento menos humanista do sbado, com alguma interpretao que parecia exigir que as
pessoas suportassem privaes. Isto poderia ter despoletado a afirmao em causa. Esta s
parece ser contra o sbado quando ocorre numa histria em que os discpulos de Jesus so
acusados de desrespeitar o sbado.
Teria sido muito fcil alterar o contexto imediato de uma das curas de Jesus de modo a que esta
se tornasse um desafio lei do sbado. Basta inserir a expresso no sbado e, depois, uma
reao negativa. Lucas junta mais dois casos tradio (Lc 13, 10-17; 14, 1_6).9
Existe uma impresso geral de que Marcos e, provavelmente, a tradio anterior a ele,
necessitavam de histrias em que Jesus criticava a Lei e, por seu lado, era criticado por judeus
zelosos no cumprimento desta. Existe uma analogia com o desejo dos cristos em descrever
Jesus como algum cujo relacionamento com os gentios era positivo. Os cristos provenientes
dos gentios no observavam parte da Lei e (como bvio) tinham uma grande considerao por
estes ltimos. Queriam que Jesus concordasse com eles. Contudo, no conseguiam reunir muitas
provas. No conseguiam citar muitas tradies favorveis aos gentios, nem conseguiam
encontrar qualquer disputa realmente grave entre Jesus e os escribas ou os fariseus sobre a Lei
judaica. Algumas passagens foram trabalhadas de modo a transformarem-se em disputas sobre a
Lei, embora insignificantes, e, no fim, h uma deciso de matar Jesus. Mas trata-se de uma
construo do editor ou do autor. Se olharmos para as disputas em si mesmas, no encontramos
um grande conflito. O leitor de Marcos convidado a acreditar que uma srie de boas aes
levadas a cabo por Jesus levaram os
273
fariseus a desejar mat-lo. Isto intrinsecamente improvvel e refutado pela histria
subsequente: quando o momento decisivo chegou realmente, os fariseus no tiveram nada a ver
com a morte de Jesus.
No entanto, mais uma vez se v que a tradio crist no era tremendamente criativa. Tirou-se
uma afirmao daqui, um contexto dali e acrescentou-se uma concluso. Estas modificaes,
pelo menos em Marcos, resultam numa descrio de disputas legais srias entre Jesus e outros
intrpretes.

Discrepncias a propsito de tradies (Mc 7 / / Mt 15)


Vamos agora debruar-nos sobre a terceira seco dos Evangelhos que descreve conflitos sobre
a Lei entre Jesus e outros na Galileia. Segundo Me 7, os fariseus criticaram Jesus porque os seus
discpulos comiam com as mos por lavar. Ele respondeu com uma crtica a uma das suas outras
tradies, segundo a qual uma pessoa podia declarar uma propriedade ou dinheiro qorban
(dedicado ao Templo), sem que, no entanto, os entregasse. Jesus acusou-os de poderem utilizar
isto para privar os seus pais da ajuda necessria. (Embora no conheamos tal tradio de
qualquer outra fonte, intrinsecamente provvel que os fariseus tivessem tido tradies relativas
a coisas dedicadas ao Templo.) A passagem continua: de seguida, Jesus reuniu a multido e
disse: Nada h fora do homem que, entrando nele, o possa tornar impuro; mas o que sai do
homem, isso que o torna impuro (Me 7, 14 e segs.). Mais tarde, explicou, em privado, aos
seus discpulos que a comida entra numa pessoa mas sai. O autor faz aqui um comentrio na
terceira pessoa: assim, declarava todos os alimentos puros (Mc 7, 15). A explicao de Jesus
prossegue: os pensamentos que levam a aes ms, como a imoralidade sexual e os roubos, so,
de facto, impuros (Mc 7, 17-23).
Voltemos situao inicial, para analisar esta seco: os fariseus criticam os discpulos de Jesus
(no o prprio Jesus) pelo facto de estes no lavarem as mos antes das refeies. A lavagem
das mos era uma tradio dos fariseus, no uma norma legal. No tempo de Jesus, nem sequer
se tratava de uma tradio uniforme. A maioria dos judeus no purificava as mos antes das
refeies. Entre os fariseus, havia alguns que consideravam a lavagem das mos facultativa;
muitos deles s
274
lavavam as mos antes da refeio do sbado; existia uma discordncia entre eles no que dizia
respeito necessidade ou no de lavar as mos antes ou depois da preparao do clice do
sbado. Penso que a existncia de uma inimizade mortal por causa da lavagem das mos his
toricamente impossvel. 10 Me 7 passa da questo da lavagem das mos para o ataque de Jesus
viso que os fariseus tinham do qorban: eles declaravam que a sua propriedade ou o seu
dinheiro estavam dedicados ao Templo, para no precisarem de ajudar os seus pais necessita
dos. Mas isto um ataque quilo que qualquer um - especialmente os fariseus - teria
considerado um abuso. Nenhum fariseu teria justificado a utilizao de um instrumento sem
ilegal para prejudicar os seus pais. bvio que possvel que alguns fariseus o tivessem feito
de vez em quando. Nesse caso, e se Jesus os tivesse acusado, os fariseus decentes, tementes a
Deus e respeitadores dos pais - 99,8% do partido - teriam concordado com ele.
A terceira seco de Me 7 constituda pela questo daquilo que entra e sai das pessoas. Fora do
seu contexto atual, a afirmao em Me 7, 14 e segs. (no h nada fora do homem que, entrando
nele, o possa tornar impuro. Mas o que sai do homem, isso que o torna impuro), pode
significar vrias coisas. A utilizao judaica da construo no ... mas implica que esta
significa frequentemente: no s isto, mas muito mais aquilo. Quando o autor da Carta de
Aristeias escreveu que os judeus no veneravam Deus com ddivas e sacrifcios, mas com a
pureza de corao e uma atitude devota, no se opunha aos sacrifcios. Pelo contrrio, era-lhes
favorvel. 11 A frase significa no s com sacrifcios, mas ainda mais com pureza de corao.
Por conseguinte, a afirmao de Jesus, em si, no contra a Lei. No entanto, na interpretao
privada, apenas para os discpulos, Jesus nega a validade das leis judaicas relativas aos
alimentos: Nada do que, de fora, entra no homem o pode tornar impuro (Mc 7, 18). Se estas
foram as palavras exactas de Jesus, ento a interpretao de Marcos seria correta: Declarava
todos os alimentos puros. Mas Mateus no coincide com
275
Marcos. Na verso de Mateus, no existe nenhuma declarao negativa sobre as leis relativas
aos alimentos. Jesus explica que aquilo que entra numa pessoa sai, mas no diz que aquilo que
entra no pode tornar impuro. Mateus no inclui o comentrio de Marcos, segundo o qual
Jesus tinha declarado todos os alimentos puros. (Mt 15, 10-20.)
Jesus transgrediu deliberadamente a Lei? Ensinou aos seus seguidores que a transgresso era
aceitvel ou que algumas partes da Lei seriam revogadas? Segundo Mateus ou qualquer das
tradies em Mateus, no. As antteses de Mateus tornam a Lei mais rigorosa, como vimos, mas
no pretendem levar ningum a transgredi-la. A verso dos conflitos sobre os alimentos e sobre
o sbado em Mateus tambm no contm nenhum exemplo de transgresso.
No entanto, Marcos pensava que Jesus tinha dito aos seus seguidores que eles no tinham de
observar as leis relativas aos alimentos e possvel que pensasse o mesmo sobre a lei relativa ao
sbado. possvel que Lucas concordasse com Marcos no que diz respeito lei relativa ao
sbado, mas no incluiu o debate sobre aquilo que entra. Veremos mais adiante, ao discutir
Act 10, 11-17, que o autor de Lucas situou a rejeio das leis relativas aos alimentos num
perodo posterior, no no tempo de Jesus.
Existe uma discrepncia entre os autores dos Evangelhos. Podmos chegar a uma concluso?
Penso que sim: Jesus no ensinou aos seus discpulos que estes poderiam transgredir a lei
relativa ao sbado ou as normas relativas aos alimentos. Se ele tivesse andado pela Galileia a
ensinar s pessoas que no havia problema em trabalhar ao sbado e em comer porco, teria
havido um clamor enorme. Um homem que reivindicava falar em nome de Deus, mas que
ensinava que partes importantes da Lei de Deus no eram vlidas? Que horror! possvel que,
hoje em dia, os leitores no judeus no compreendam at que ponto isto teria sido terrvel. A
partir de segunda metade do sculo I, a maioria dos cristos era de origem pag. A igreja crist,
composta na sua maioria por gentios, aceita algumas partes da Lei judaica, rejeitando outras
desde h mais de 1900 anos. Por conseguinte, as pessoas no sentem, hoje, o choque que esta
posio causou, no incio, quando emergiu, provavelmente, nos anos cinquenta, nos debates de
Paulo com outros cristos de origem judaica. Paulo pensava que os gentios podiam tornar-se
filhos de Abrao sem serem circuncidados. O conflito por causa desta questo foi amargo. Os
judeus devotos - e a
276
maioria dos judeus era devota - estavam convencidos de que existia, realmente, um Deus, que
Ele tinha entregue a Sua Lei a Moiss, que esta estava registada nas Escrituras e que devia ser
observada. Como que algum poderia afirmar que havia partes da Lei que eram invlidas? Ou
eram todas ou no era nenhuma. Se Deus tinha entregue a Lei, ela devia ser observada. Se Deus
no o tivesse feito e se no existisse, no fazia sentido observar qualquer parte que fosse da Lei.
Existe uma diferena enorme entre a Carta de Paulo aos Glatas e a Carta aos Romanos, por um
lado, e Marcos, por outro lado. Marcos atira calmamente com a frase: Ele declarava todos os
alimentos puros. As cartas de Paulo crepitam de clera e hostilidade provocadas pela sua
posio sobre as normas relativas circunciso e aos alimentos. Paulo viveu o debate sobre a
Lei em primeira-mo. Marcos (um cristo da segunda gerao), no, visto que a discusso j
tinha praticamente terminado. Jesus tambm no viveu este debate, visto que ele ainda no tinha
surgido. Os Evangelhos no contm o tipo de material que se teria gerado se Jesus tivesse
ensinado aos seus seguidores que estes podiam ignorar uma parte da Lei divina.
Alm disso, os seguidores de Jesus observavam o descanso ao sbado, como pode ver-se na
histria do seu enterro. Jesus morreu pouco antes do pr-do-sol de uma sexta-feira, e Jos de
Arimateia sepultou-o imediatamente. As mulheres esperaram at manh de domingo, quando
o sbado tinha acabado, antes de ungirem o corpo (Mc 15, 42-16, '2 & par.). Isto , no
trabalhavam ao sbado. Os Atos dos Apstolos descrevem a perseguio dos cristos aps a
morte e a ressurreio de Jesus. Eles so acusados de vrios crimes, mas nunca de terem
desrespeitado o sbado.
O caso das normas relativas aos alimentos ainda mais claro. De acordo com os Atos dos
Apstolos (escritos pelo autor de Lucas), Pedro teve uma viso pouco depois da morte e
ressurreio de Jesus:
Viu o cu aberto e um objeto, como uma grande toalha atada pelas quatro pontas, a descer para a
terra. Estava cheia de todos os tipos de quadrpedes e de rpteis da terra e de todas as aves do
cu. Ento, ouviu uma voz dizer-lhe: Levanta-te, Pedro, mata e come (Act 10, 11-14.)
Pedro recusou e a voz repetiu a ordem mais duas vezes. De seguida, a toalha e o seu contedo
foram levados para o cu e Pedro ficou sem saber o que poderia significar a viso que acabara
de ter
277
(Act 10, 15-17). Acabou por concluir que os gentios podiam ser admitidos no novo movimento,
independentemente daquilo que comiam. Mas a Histria mostra que, na opinio de Lucas, Jesus
no tinha ensinado aos seus discpulos que todos os alimentos eram puros.
As cartas de Paulo tambm mostram indiretamente que os discpulos no pensavam que Jesus se
opusesse s normas relativas aos alimentos e ao sbado. A dado momento, Paulo criticou Pedro
severamente por causa de ele ter deixado de comer com gentios (Gl 2, 11-14). No sabemos
qual era a objeo de Pedro - se a comida ou a companhia - mas se Paulo tivesse sabido que o
prprio Jesus tinha dito a Pedro que todos os alimentos so puros, podia ter includo isto na sua
argumentao. Paulo manifesta igualmente a sua discordncia em relao ao facto de os gentios
da Galcia, que ele tinha convertido, terem comeado a observar o sbado (Gl 4, 10), mas no
argumenta que o prprio Jesus o tivesse transgredido.
Em resumo, nem as mulheres que ungiram o corpo de Jesus, nem Pedro e os outros apstolos de
Jerusalm, nem Paulo, nem os adversrios de Paulo na Galcia pensavam que Jesus tivesse dito
aos seus discpulos que eles no necessitavam de respeitar as normas relativas ao sbado e aos
alimentos. Isto leva-me a concluir que o prprio Jesus observava estas normas, assim como as
outras partes da Lei de Moiss, e que nunca recomendou a transgresso como uma prtica gene
ralizada (embora, em algumas ocasies especiais, possa ter sentido que esta se justificava).
As histrias que sugerem que o prprio Jesus transgrediu a Lei e autorizou os seus seguidores a
fazerem o mesmo constituem (como sugeri anteriormente) retrojees da situao da igreja
primitiva para o tempo de Jesus. Quero explicar um pouco melhor a questo de retrojeo.
Havia trs pontos fundamentais de discrdia quanto Lei no interior da igreja primitiva, assim
como entre esta e a sinagoga judaica: a circunciso, o sbado e os alimentos. Estes so os temas
relativos Lei que geram desentendimentos nas cartas de Paulo, assim como nos Atos dos
Apstolos. Estes trs temas possuem um denominador comum: distinguem os judeus dos
gentios, em termos sociais. Por isso, constituam as reas fundamentais que tinham de ser
resolvidas sempre que judeus e gentios se juntavam numa comunidade ou numa causa comum.
Dois deles nunca levantaram realmente problemas dentro de uma comunidade judaica. Numa
aldeia, habitada praticamente s por judeus, por exemplo, a questo do consumo da carne de
porco nem
278
sequer se colocava. No existiam porcos. O mesmo se passava com a circunciso dos filhos: era
uma questo de rotina. O sbado mais complicado, visto que a Bblia menos clara e
especfica no que diz respeito quilo que considerado como trabalho do que em relao aos
alimentos que so proibidos. Por isso, era possvel haver discusses sobre o sbado mesmo em
locais onde no havia gentios. No entanto, no havia discordncias em relao necessidade ou
no de observar o sbado, mas apenas sobre pormenores, como, por exemplo, at que distncia
era possvel afastar-se em relao propriedade do prprio. Ningum trabalhava no campo, nem
abria uma loja, nem cozinhava ao sbado, visto que todos concordavam que isto eram formas de
trabalho. Portanto, era possvel haver debates sobre coisas como curas insignificantes, mas a
nica coisa que se discutia era a interpretao e havia muitos judeus que discordavam entre si
quanto interpretao, sem que decidissem matar-se uns aos outros. Existiam diferenas na
prtica do sbado dentro de quase todas as comunidades judaicas.
Destes trs pontos que, como sabemos, eram cruciais nos primeiros tempos do cristianismo,
depois da morte de Jesus, dois - o sbado e os alimentos - dominam as disputas entre Jesus e os
escribas, e os fariseus, nos Evangelhos. Para voltar questo do fumo e do fogo: temos a
certeza de que as igrejas crists compostas total ou parcialmente por gentios se preocupavam
muito com as normas relativas aos alimentos e ao sbado, enquanto estas teriam sido muito
menos con troversas nas aldeias da Galileia no tempo de Jesus. muito provvel que o fumo (as
passagens nos Evangelhos) tenha origem em fogo real (disputas nas igrejas crists depois do
tempo de Jesus). Considero quase certo que a importncia das disputas sobre o sbado e os
versculos sobre as normas relativas aos alimentos (Mc 7) reflitam a situao das igrejas crists
depois de os gentios terem comeado a ser admitidos no movimento. Creio que a interpretao
que Marcos faz da afirmao no aquilo que entra uma retrojeco que pretende assegurar
aos seus leitores gentios que eles podem ignorar as normas relativas aos alimentos. A histria
sobre a colheita de espigas tambm uma retrojeco (embora Jesus pudesse ter afirmado, em
alguma ocasio, que o sbado tinha sido feito para beneficiar os seres humanos).
279
Alm disso, a importncia das disputas sobre o sbado em Mc 2, 1-3, 6 resulta dos interesses do
prprio Marcos (ou de um editor anterior).
No quero negar que Jesus tenha debatido alguma vez a prtica do sbado. bem possvel que
o tenha feito. Mas no agiu de forma a levar as pessoas - quer fossem os seus contemporneos
na Palestina, quer fossem os primeiros cristos - a acreditar que ele negasse a validade das
normas relativas ao sbado, o que significaria negar a origem divina das mesmas. Jesus viveu,
de maneira geral, como um bom judeu e no possvel encontrar qualquer trao da atitude
atribuda a Elisha ben Avuyah (ver p. 262).

Tradies positivas
So muitas as passagens em que Jesus descrito como algum que corroborava vrios aspectos
da Lei. Quando lhe perguntaram qual era o maior mandamento, ele respondeu:
Amars o Senhor, teu Deus, com todo o teu corao, com toda a tua alma e com toda a tua
mente. Este o maior e o primeiro mandamento. O segundo semelhante: Amars o teu
prximo como a ti mesmo. Destes dois mandamentos dependem toda a Lei e os Profetas. (Mt
22, 37-40)
O mandamento do amor a Deus uma citao do Deuteronmio (6,4 e segs.), uma passagem
que todos os judeus devotos repetiam duas vezes por dia. O mandamento do amor ao prximo
citado do Levtico J 9, 18. Muitos judeus do tempo de Jesus consideravam que estes dois
mandamentos resumiam as duas tbuas da Lei judaica: os mandamentos que regulavam as
relaes com Deus (encabeado pelo mandamento do amor a Deus) e os mandamentos que
regulavam as relaes com outros seres humanos (resumidos no mandamento do amor ao
prximo). A resposta de Jesus no se limita a ser correta do ponto de vista acadmico, ele cita
estas leis, aprovando-as. Numa outra passagem, recomenda aos seus seguidores: o que
quiserdes que as pessoas vos faam, fazei-o tambm a elas, caracterizando esta declarao
como a Lei e os profetas (Mt 7, 12). Isto constitui uma
280
forma epigramtica de dizer amars o teu prximo como a ti mesmo. O epigrama muito
parecido com um outro, conhecido dos mestres judeus, que eles tambm consideravam um
resumo da Lei.
Alm destes indcios de uma aprovao incondicional da Lei e dos seus mandamentos
fundamentais, existem outras passagens que demonstram concordncia com os mesmos. J nos
referimos ao facto de Jesus, depois da cura de um leproso, ter dito ao homem curado para ele se
mostrar aos sacerdotes e para apresentar um sacrifcio como Moiss tinha mandado (Me 1, 40-
45, anteriormente, pp.I68 e segs.). Jesus disse aos seus seguidores que, quando fossem ao
Templo, deviam ter a certeza de estarem reconciliados com as pessoas que podiam ter ofendido,
antes de apresentarem o sacrifcio (M5 5, '23 e segs.) - mais uma vez, um conselho habitual do
judasmo, o que reflete a adeso ao sistema sacrificial. Jesus estava manifestamente convencido
de que Isaas e os outros profetas eram realmente profetas de Deus, visto que os citava com
aprovao (por exemplo, Mt 11, '2-6). O facto indiscutvel de Jesus pensar que as escrituras dos
judeus continham a palavra que Deus tinha revelado e que Moiss tinha emitido mandamentos
que deviam ser seguidos, deveria levar-nos a hesitar muito na aceitao da opinio comum dos
exegetas do Novo Testamento de que ele se opunha, realmente, Lei judaica. Isto tanto mais
verdade, obviamente, quanto as passagens em que existem discrdias sobre a Lei no revelam
uma oposio direta mesma.
Outras questes legais e possveis temas de conflito
Acabei de propor que Jesus concordava e aprovava a Escritura judaica na sua totalidade (<<a
Lei e os profetas). As passagens nas quais algumas pessoas encontram uma oposio Lei no
a revelam de facto. Mesmo que ignorssemos a retrojeco e as dvidas quanto autenticidade,
s encontraramos uma passagem em que Jesus permite lima transgresso: Me 7, 15-18
(declarava todos os alimentos puros; nada h fora do homem que, entrando nele, o possa
tornar impuro). A reconsiderao dos Atos dos Apstolos, das cartas de Paulo e dos
281
outros Evangelhos sinpticos mostra que Jesus no disse, de facto, aos seus discpulos que eles
no necessitavam de observar as normas da Lei relativas aos alimentos.
Se voltarmos nossa lista de nveis possveis de discrdia, apresentada anteriormente (pp. 260 e
segs.), veremos que a posio de Jesus em relao Lei no se insere na categoria (a) ou (b).
Quer isto dizer que Jesus no pensava que a Lei escrita estivesse errada e devesse ser revoga da,
nem dizia aos seus seguidores que deveriam desobedecer a alguns aspetos da mesma. neste
contexto geral que temos de considerar o conflito na Galileia. Jesus no estava envolvido num
combate mortal com os defensores da Lei por uma questo de princpio. Todos, incluindo Jesus
e os seus seguidores, estavam convencidos de que Deus tinha dado a Lei a Moiss e de que
tambm tinha inspirado as outras Escrituras. Se Jesus discordou de outros intrpretes em
questes de pormenor, as disputas no foram mais importantes do que as disputas entre os
partidos judaicos e at dentro de cada partido.
Existem, contudo, dois pontos em que Jesus afirmou a sua prpria autoridade de formas que
eram ou podiam ser questionveis. Nestes dois tpicos, trata-se, provavelmente, mais de
questes semilegais do que de questes legais. O primeiro diz respeito ordem que Jesus d
para que deixem que os mortos enterrem os mortos. O segundo consiste no seu chamamento
de pecadores.
Um homem que queria ser discpulo disse que seguiria Jesus, mas quis enterrar primeiro o seu
pai morto. Jesus respondeu: Segue-me e deixa os mortos sepultar os seus mortos (M t 8, 21-
22). H muitos leitores que consideram esta resposta um aforismo: deixa os mortos (no sentido
espiritual) enterrar os mortos (no sentido espiritual). Mas um aforismo deste tipo to ofensivo
que improvvel. A ideia de no enterrar os mortos ainda era mais repugnante para a moral
antiga do que para a nossa. A realidade era to ofensiva que uma metfora que se baseasse nela
no seria apelativa. Os judeus partilhavam a averso dos gregos a deixar o corpo por sepultar.
Segundo os rabis, mesmo
282
um sacerdote - aos quais era normalmente proibido enterrar os mortos ou entrar, sequer, num
cemitrio, para no contrarem a impureza do cadver, ficando incapacitados de servir no
Templo - deveria enterrar um cadver se no existisse ningum para o fazer. A ordem de deixar
os mortos sepultar os mortos no s era contrria sensibilidade humana normal, como
tambm era contrria a qualquer interpretao razovel da Lei judaica, que manda honrar pai e
me. O carcter ofensivo da afirmao torna improvvel que enterrar os mortos seja uma
metfora. O pai do homem candidato a seguidor tinha morrido, provavelmente, e Jesus disse-
lhe: Deixa os mortos (no sentido espiritual) sepultar os mortos (no sentido fsico). Nesse caso,
Jesus pensava que segui-lo deveria ser mais importante do que qualquer outra coisa.
Estamos perante um caso que apresenta alguma analogia com o do homem rico que desejava ser
perfeito e a quem foi dito que deveria vender tudo para seguir Jesus. Jesus no colocou este
tipo de exigncia a todos, mas a alguns exigiu uma abnegao total. A diferena no caso do
homem a quem o pai tinha morrido reside no facto de a abnegao implicar uma transgresso do
mandamento de honrar os prprios pais. Jesus ordena aqui uma exceo regra, que, em termos
legais, deve ser vista, provavelmente, como um apelo a uma circunstncia atenuante: a
necessidade de o seguir era to grande que devia ser mais importante do que as obrigaes
normais da piedade.
No entanto, isto parece ter sido um incidente nico que no representa a prtica geral de Jesus.
Se os fariseus ou outros devotos da Lei tivessem ouvido esta afirmao de Jesus, teriam ficado
escandalizados. Mas parece que no aconteceu nada. A passagem no nos diz que Jesus se
opunha ao mandamento de honrar pai e me, mas que tinha uma atitude em relao sua
prpria misso que poderia levar a ignorar a Lei, se fosse necessrio. O seu chamamento era
mais importante do que sepultar os mortos. possvel que algo desta atitude tenha sido
transmitido ao pblico e que muitos tenham ficado profundamente ofendidos. Apesar de este
incidente particular no ter tido quaisquer consequncias, a atitude de Jesus teve-as, como
vamos ver agora.
A convico de Jesus de que a sua misso tinha prioridade sobre qualquer outra coisa exprime-
se mais claramente na passagem sobre os pecadores. Jesus chamou um cobrador de impostos
(Levi, em Marcos e Lucas, Mateus, em Mateus), para que este o seguisse, e o homem aceitou o
chamamento. Jesus foi acusado, subsequentemente,
283
de comer com cobradores de impostos e com pecadores (Mc 2, 14-17 & par.). Isto parece ter
sido uma verdadeira ofensa: ele fez de facto algo que ofendeu realmente as pessoas. As
passagens mais fidedignas sobre os pecadores so aquelas em que Jesus discute sobre Joo Bap
tista e se coloca a si prprio em contraste com ele. Joo veio at vs, ensinando-vos o caminho
da justia (Mt 21, 32) e era um asceta que no comia, nem bebia (Mt 11, 18). Veio Jesus
(<<o Filho do Homem, designao utilizada aqui pelo prprio Jesus), que come e bebe; mas
tambm foi rejeitado: A est um gluto e bebedor de vinho, amigo de cobradores de impostos
e de pecadores! (Mt 11, 19.)
Porque que a associao de Jesus com cobradores de impostos e pecadores constitua uma
razo para o rejeitar? O termo pecadores, na Bblia Hebraica, quando utilizado em termos
gerais, refere-se a uma classe de pessoas, no queles que transgridem ocasionalmente a Lei,
mas queles que esto margem da Lei de alguma maneira fundamental. Para podermos
compreender o significado do termo pecadores, deveramos ter em conta a descrio dos
mpios nos Salmos. Eles so colocados em contraste com os pobres. Os mpios atormentam
os pobres e dizem nos seus coraes que Deus no existe ou que, se existe, no os chamar
responsabilidade (SI 10, 4.8-13). As tradues inglesas modernas dos Salmos Hebraicos
utilizam, de uma forma bastante correta, a palavra mpios, nesta passagem, o que constitui a
melhor traduo para a palavra hebraica resha'im. No entanto, os judeus que traduziram a Bblia
Hebraica para grego utilizaram a palavra pecadores hamartoloi" e este tornou-se o termo que
os judeus que falavam grego utilizavam para designar pessoas que estavam fundamentalmente
fora da aliana com Deus porque no observavam a Sua Lei. A palavra pecadores no grego
dos judeus podia referir-se a gentios (que, por definio, no observavam a Lei judaica) ou a
judeus verdadeiramente mpios. A fora do termo pode ser observada na censura que Paulo faz a
Pedro: Ns, que, por nascimento, somos judeus, e no pecadores gentios ... (GI 2, 15); isto ,
no somos gentios, que so completamente mpios porque vivem totalmente fora da Lei. Nos
Evangelhos, a palavra grega hamartoloi refere-se a judeus que transgridem sistemtica ou
flagrantemente a Lei e que, por isso,
284
eram como gentios, s que ainda mais culpados. Tal como Elisha ben Avuyah, eles conheciam
Deus, mas optaram por lhe desobedecer. Referir-me-ei a eles como os mpios, visto que esta
quase de certeza a palavra utilizada por Jesus e pelos seus crticos. (Eles falavam aramaico e no
hebraico, mas a palavra a mesma.)
A importncia do facto de Jesus ter sido um amigo dos mpios estava no seguinte: ele contava
entre os seus seguidores com pessoas que eram geralmente consideradas como algum que vivia
fora da Lei de uma maneira notria.
A expresso cobradores de impostos e pessoas mpias aparece frequentemente nos
Evangelhos sem qualquer explicao, no sendo imediatamente claro por que razo estes dois
grupos so referidos em conjunto. A explicao provvel que os cobradores de impostos eram
considerados desonestos. Nesse caso, eram mpios, visto que a sua desonestidade era
sistemtica. Uma pessoa que utilizasse o seu cargo para encher o seu prprio bolso, estava a
fazer quase exatamente aquilo que os mpios fazem nos Salmos: oprimir as outras pessoas e
viver como se Deus no existisse ou como se no concedesse justia. Esta a descrio que Filo
faz do homem que, cerca de 40 d. C., tinha a funo de cobrador de impostos na provncia da
Judeia: Capito o cobrador de impostos para a Judeia e despreza a populao. Quando chegou
l, era um homem pobre, mas, graas sua rapacidade e ao peculato, acumulou muita riqueza
sob vrias formas (Embaixada 199). A palavra traduzida como imposto, significa tributo,
no sentido mais literal; Capito era responsvel pelo envio do tributo da Judeia para Roma ou
para a base romana na Sria. Cobrava mais do que tinha de enviar e ficou rico.
Na obra de Josefo existe uma referncia mais favorvel a uma outra espcie de cobradores de
impostos: o funcionrio alfandegrio. Os judeus da Cesareia estavam incomodados com
construes que bloqueavam ou dificultavam o seu acesso a uma sinagoga. Joo, o funcionrio
alfandegrio, subornou o procurador romano, Florus, para que este decidisse a disputa a favor
dos judeus. O procurador aceitou o dinheiro e, depois, saiu da cidade, deixando s duas partes a
resoluo da questo (Guerra 2, 285-288). Este funcionrio alfandegrio era judeu e atuou de
acordo com os judeus notveis da cidade. Ao contrrio deles, ele era suficientemente rico para
dispor de uma grande quantidade de dinheiro para o suborno: oito talentos de prata. Um talento
pesava cerca de 35 kg, embora as estimativas dos especialistas
285
variem muito. Se este nmero for mais ou menos correto, podemos calcular o valor de oito
talentos de prata em moedas contemporneas. A prata est a ser negociada a cerca de 4,30
dlares americanos por ona; isto significa que os oito talentos valem, aproximadamente, 41280
dlares americanos. Nesta histria, o vilo Florus. Se um poltico honesto algum que resiste
ao suborno, ento Florus era desonesto e os resultados foram catastrficos. O conflito por causa
do acesso sinagoga na Cesareia foi o primeiro numa srie de acontecimentos que levaram
grande revolta dos judeus contra Roma.
Mas o nosso interesse centra-se em Joo, o funcionrio alfandegrio. Ele era o nico judeu na
Cesareia capaz de oferecer um grande suborno. O funcionrio alfandegrio que controlava o
porto de Cesareia (pressupondo que este era o cargo de Joo) estava numa posio muito boa.
As exportaes que passavam pelo porto eram muito mais valiosas do que as importaes, visto
que o porto de Cesareia se encontrava numa das rotas possveis atravs da qual os produtos de
luxo do Oriente chegavam sia Menor, Grcia e Itlia. As taxas eram cobradas,
provavelmente, tanto sobre as exportaes como sobre as importaes e, portanto, a maior parte
dos custos suportada pelos consumidores em outros pases. Joo podia cobrar demasiado, ou
tirar para si o melhor, sem causar prejuzo aos habitantes da Cesareia.
Os cobradores de impostos nos Evangelhos, tal como Joo, eram funcionrios alfandegrios e
no cobradores de tributos. As pequenas cidades volta do mar da Galileia eram menos
prsperas do que Cesarei a e as mercadorias exportadas, bem como as importadas, eram mais
bsicas do que os bens de luxo que passavam pelo porto de Cesareia. A Galileia produzia muitos
alimentos, mas tinha de importar muitos bens manufaturados. Os cobradores de portagens na
Galileia cobravam taxas sobre coisas que eram utilizadas pelos camponeses comuns da regio.
provvel que os cobradores de portagens se tornassem relativamente ricos - no to ricos
como um cobrador de tributo ou um funcionrio alfandegrio numa cidade to grande como
Cesareia, mas mais ricos do que a maioria dos agricultores e pescadores da Gali leia. Os
habitantes da Galileia consideravam, provavelmente, os funcionrios alfandegrios mpios:
regra geral, eles eram desonestos.
Muitos investigadores, incluindo eu prprio, pensavam que os cobradores de impostos na
Galileia eram considerados colaboradores, habitantes que atuavam em nome de um poder
imperial. Cobravam impostos ao servio de Antipas, mas ele pagava tributo a Roma; por
286
conseguinte, ajudavam Roma, indiretamente. J no estou muito seguro desta opinio. Basta
dizer que eles eram suspeitos de cobrar de mais e, por conseguinte, de pilhar a populao. Por
isso, eles viviam como se Deus no existisse ou como se no reagisse; eram mpios.
O nico outro grupo de pessoas que os Evangelhos mencionam como pertencente aos mpios
era o das prostitutas. Segundo Mt 21, 31 e segs., os cobradores de impostos e as prostitutas
entraro no Reino de Deus antes de vs - ao que parece, os sumos sacerdotes e os ancios
(ver 21,23) - porque acreditaram em Joo Baptista e arrependeram-se. Nunca se diz que Jesus
tinha uma ligao ntima com prostitutas. Lucas conta a histria de uma mulher que era uma
pecadora e que ungiu os ps de Jesus, mas isto aconteceu na presena de um fariseu, pelo que
est fora de questo um comportamento imprprio (Lc 7, 36-50). Se queremos colocar a questo
da relao entre Jesus e os mpios, temos de nos limitar aos cobradores de impostos.
J registmos a crtica generalizada ao facto de Jesus ter sido amigo de cobradores de impostos
e de mpios (Mt 11, 19). Existem duas histrias concretas das quais j referimos uma: Jesus
chamou um cobrador de impostos a segui-lo e, depois, jantou com cobradores de impostos. Os
escribas dos fariseus perguntaram-lhe porque o tinha feito e ele respondeu: No so os que
tm sade que precisam de mdico, mas sim os enfermos (Mc 2, 14-17). Isto faz supor que ele
queria cur-los, isto , lev-los a deixarem de ser desonestos. A outra histria tambm se centra
numa renovao moral bem sucedida. Quando Jesus atravessava Jeric, o chefe dos cobradores
de impostos, Zaqueu, subiu a uma rvore para o ver. Jesus levantou os olhos e disse a Zaqueu
que ficaria em casa dele. Isto levou a multido a murmurar que Jesus ia ficar com algum que
era mpio. Zaqueu prontificou-se imediatamente a dar metade dos seus bens aos pobres e a
restituir quatro vezes mais a todos aqueles que tinha defraudado. Jesus comentou que a salvao
tinha chegado casa de Zaqueu e acrescentou: O Filho do Homem veio procurar e salvar o que
estava perdido (Lc 19, 1-10).
Zaqueu ofereceu muito mais do que o exigido por Lei; de acordo com esta, uma pessoa que
defraudasse outra devia restituir-lhe o que tinha roubado, acrescentar 20 por cento como multa
e, depois, sacrificar um carneiro como sacrifcio de reparao (Lv 6, 1-7). Uma pessoa que
fizesse isto e que no voltasse sua vida anterior, deixava de ser mpia. Se Jesus tivesse
conseguido persuadir outros funcionrios alfandegrios a fazer aquilo que Zaqueu fez, teria sido
um heri local.
287
Mas parece que foi criticado. Como havemos de entender isto? Tendo em conta estas e outras
questes, que explanarei em seguida, sugeri num dos trabalhos anteriores que, apesar da histria
da converso maravilhosa de Zaqueu, Jesus no era um pregador de arrependimento: ele no
era, em primeiro lugar, um reformador e a sua associao a cobradores de impostos no tinha o
objetivo de os persuadir a fazer aquilo que Zaqueu fez.
Tal como eu tinha previsto, esta sugesto foi mal recebida. Gostaria de voltar a tentar explicar o
meu ponto de vista. A histria de Levi e dos outros cobradores de impostos (Mc 2, 14-17) no
afirma que eles se tivessem arrependido, restitudo o dinheiro, acrescentado 20 por cento e
apresentado um sacrifcio no Templo. Alm disso, as palavras arrepender-se e
arrependimento so muito raras em Mateus e em Marcos. Se o objetivo de Jesus fosse levar
as pessoas desonestas ao arrependimento, poderamos esperar que a palavra arrepender-se
fosse uma palavra proeminente no seu ensinamento. Gostaria de recapitular brevemente a
ocorrncia destas palavras (tanto do verbo, como do substantivo) nos Evangelhos sinpticos. O
sumrio que Marcos apresenta da pregao de Jesus inclui um apelo ao arrependimento (Mc 1,
15), mas no d nenhum exemplo especfico. Alm disso, Marcos atribui s uma mensagem de
arrependimento a Joo Baptista e aos doze discpulos (1, 4; 6, 12). Mateus apresenta o mesmo
resumo da mensagem de Jesus (Mt 4, 17) e uma descrio alargada da mensagem de Joo que
sublinha o arrependimento (3, 2.8.11). Em Mt 11,20 e segs., Jesus critica Corozaim, Betsaida e
Cafarnaum pelo facto de no se arrependerem. Mt 12,41 louva Nnive por se ter arrependido
depois de ter ouvido a pregao de Jonas. Mateus 21, 32 (como j vimos) critica os chefes dos
sacerdotes e os ancios por no se arrependerem com a pregao de Joo. Lucas apresenta
paralelos com os versculos sobre Joo Baptista (Lc 3, 3.8), as cidades da Galileia (10, 13) e
Nnive (11,32). Enquanto em Mateus e Marcos, quando Jesus defende a sua atitude de jantar
com cobradores de impostos, diz que veio para chamar os pecadores, em Lucas, diz que veio
para chamar ao arrependimento (Lc 5, 32). Segundo Lucas, Jesus concluiu a parbola sobre a
ovelha perdida dizendo: Haver mais alegria no Cu por um s pecador que se converte, do
que por noventa e nove justos que no necessitam
288
de converso, uma concluso que no se encontra na verso de Mateus (Lc 15, 7; Mt 18, 14). A
parbola sobre a dracma perdida, em Lucas, tem um fim semelhante (Lc 15, 10). H outras
afirmaes em Lucas que recomendam o arrependimento (16, 30 e 17, 3 e segs.) e a histria de
Zaqueu, que acabmos de debater, versa sobre o arrependimento.
Esta recapitulao demonstra que o arrependimento tem uma importncia em Lucas que no
possui em Mateus e em Marcos. Note-se igualmente que o arrependimento tem uma
proeminncia nos Atos dos Apstolos, escritos pelo autor de Lucas, que no possui no resto do
Novo Testamento, com exceo do Apocalipse. As principais palavras gregas para arrepender-
se e arrependimento aparecem 62 vezes no Novo Testamento, 14 das quais em Lucas, 11 nos
Atos dos Apstolos e 12 no Apocalipse. No que diz respeito aos outros Evangelhos, os nmeros
ascendem a 10 em Mateus, 3 em Marcos e O em Joo. Se nos perguntarmos sobre a utilizao
dos termos arrepender-se/arrependimento no ensinamento atribudo a Jesus, excluindo os
debates sobre Joo Baptista e outros, os nmeros descem: 6 em Mateus, 1 em Marcos (o resumo
do prprio Marcos) e 11 em Lucas. Se, em lugar do nmero de vezes que as palavras aparecem,
contarmos o nmero de passagens que as incluem, chegamos ao seguinte resultado:
Mateus: Joo Baptista 1; Jesus 4, Judas 1
Marcos: Joo Baptista 1, Jesus 1, os discpulos
Lucas: Joo Baptista 1, Jesus 8
Uma das quatro passagens em Mateus na qual a palavra arrepender-se atribuda a Jesus,
refere-se, de facto, a Joo Baptista: os sumos sacerdotes e os ancios no se arrependeram
depois de terem ouvido a pregao de Joo (Mt 21, 22). Isto reduz ainda mais o nmero de
passagens que provam que Jesus chamou as pessoas ao arrependimento.
Detenhamo-nos agora no substantivo utilizado na mensagem central de Jesus - o Reino - em
ordem ao estabelecimento de uma comparao. A palavra aparece 55 vezes em Mateus, 20
vezes em Marcos, 46 em Lucas, 5 vezes em Joo, 162 vezes em todo o Novo Testamento. Em
termos estatsticos, Reino a palavra mais importante em todos os trs sinpticos, ao passo
que as palavras arrepender-se/arrependimento so significativas em Lucas, nos Atos dos
Apstolos
289
e no Apocalipse. A explicao mais razovel que o autor de Lucas/ Atos dos Apstolos gostava
especialmente de sublinhar o arrependimento e que este no era um dos temas centrais da
mensagem do prprio Jesus.
Compreendo que esta afirmao parece algo estranha ao leitor, visto que todos, sejam religiosos
ou no, consideram o arrependimento um elemento central e fundamental da religio. E isto
verdade. O arrependimento constitua um tema central no judasmo e, mais tarde, no incio do
cristianismo. Continuou a ser uma caracterstica dominante de ambas as religies. Por isso,
surpreendente que o arrependimento desempenhe um papel to reduzido no ensinamento de
Jesus, segundo Mateus e Marcos. O seu papel reduzido nestes dois Evangelhos torna-se ainda
mais notvel se repararmos que ambos utilizam a palavra nos seus resumos do ensinamento de
Jesus (Mc 1, 15; Mt 4, 15). Eles no tinham qualquer interesse em desvalorizar o tema; contudo,
este tema pouco significativo. Qual a explicao para tal?
No que o arrependimento desagradasse a Jesus e que ele tivesse pensado que as pessoas
nunca deviam sentir remorsos e rezar pelo perdo. Ele era favorvel a tudo isto. Pensava que as
prostitutas que se arrependeram quando ouviram a pregao de Joo Baptista, assim como os
habitantes de Nnive que se arrependeram depois de terem ouvido a pregao de Jonas, fizeram
bem (Mt 21, 31 e segs.; 12,41) e que as cidades da Galileia se deviam ter arrependido (Mt 11, 20
e segs.). A parbola sobre o servo que no perdoou (Mt 18, 23-35) debate os apelos clemncia
e ao perdo de forma a no deixar qualquer dvida de que aquele que fala lhes atribui grande
valor. No isto que est em causa. Existem duas questes. A primeira saber o que desagradou
aos crticos de Jesus na sua ligao com as pessoas mpias. Se as outras pessoas mpias tivessem
respondido como fez Zaqueu, que se arrependeu e distribuiu generosamente a sua riqueza, qual
poderia ser a acusao? Nenhuma, penso eu.
Isto leva segunda questo: em que consistia a misso do prprio Jesus? Que objetivo tinha ele
estabelecido para si prprio? Ser que o seu objetivo de vida era persuadir as pessoas ms a
comearem a ser honestas ou persuadir os ricos a partilharem o seu dinheiro? Para responder a
estas questes temos de perguntar o que os Evangelhos dizem exatamente sobre a associao de
Jesus com os mpios. Esta investigao revela que apenas Lucas apresenta histrias concretas
em que Jesus chama pessoas ao arrependimento e que s Lucas era de
290
opinio que Jesus tinha persuadido os mpios a arrepender-se e a devolver os seus lucros obtidos
desonestamente. Isto , o Jesus de Lucas, que levou os cobradores de impostos ao
arrependimento e restituio, no teria irritado ningum, pelo menos, no neste ponto. Mas,
visto que Jesus encontrou oposio por causa da sua atitude para com os pecadores, inclino-me
a pensar que Jesus no deve ser definido como um pregador do arrependimento. Jesus era
favorvel ao arrependimento, mas, se o classificarmos como um tipo e descrevermos como ele
encarava a sua misso, temos de concluir que ele no era um reformador orientado para o
arrependimento.
No Novo Testamento, este ttulo pertence claramente a Joo Batista. Jesus tinha conscincia
daquilo que o distinguia de Joo Batista e comentou-o vrias vezes. As prostitutas
arrependeram-se com a pregao de Joo - no com a de Jesus. Joo era um asceta; Jesus comia
e bebia. Alm disso, Jesus era amigo de cobradores de impostos e de pecadores - no daqueles
que j tinham sido cobradores de impostos e pecadores, como Zaqueu, depois do seu encontro
com Jesus - mas daqueles que ainda eram cobradores de impostos e pecadores. Penso que Jesus
era bastante mais radical do que Joo. Jesus pensava que o apelo de Joo ao arrependimento
devia ter sido eficaz, mas, de facto, s o foi em parte. De qualquer modo, o seu estilo era
diferente; ele no repetiu as tticas de Joo Baptista. Pelo contrrio, comia e bebia com os
mpios e dizia-lhes que Deus os amava especialmente e que o Reino estava prximo. Ser que
esperava que eles mudassem o seu estilo de vida? Provavelmente, sim. Mas a sua mensagem
no era mudem agora ou sero destrudos. Esta era a mensagem de Joo. A mensagem de
Jesus era: Deus ama-vos.
A diferena entre a mensagem de Jesus e de Joo torna-se mais explcita na parbola da Ovelha
Perdida. Se um homem tivesse cem ovelhas e uma delas se perdesse, o homem deixaria as
noventa e nove entregues a si prprias e iria procurar a ovelha perdida (M t 18, 12-14; Lc 15, 3-
7). Segundo a verso de Mateus, a moral da histria a seguinte: A vontade do meu Pai que
est no Cu no que se perca um s destes pequeninos. Lucas apresenta a declarao que j
registmos: Haver mais alegria no Cu por um s pecador que se converte do que por noventa
e nove justos que no necessitam de converso. A nfase da concluso de Mateus est de
acordo com a da prpria parbola: o pastor vai procura da ovelha perdida. A nfase de Lucas
diferente: a ovelha perdida tem de se decidir a regressar. Isto colide
291
com a orientao geral da parbola e na prpria parbola que encontramos a perspetiva do
prprio Jesus. O pastor Deus: assumindo um risco bastante elevado para o rebanho (as ovelhas
no cuidam muito bem de si prprias), Deus vai procura de uma nica ovelha perdida. certo
que Deus deseja que os pecadores voltem, mas a nfase recai totalmente na procura de Deus,
no no arrependimento do pecador. Esta uma parbola de boa nova sobre Deus, no uma
ilustrao do valor do arrependimento.
Esta boa nova sobre Deus constitui uma mensagem potencialmente muito mais poderosa do que
uma exortao habitual a abandonar a impiedade e a comear uma vida nova. Num mundo que
acreditava em Deus e no julgamento existiam, apesar disso, algumas pessoas que viviam como
se Deus no existisse. Elas deviam sentir alguma ansiedade por causa disso nas horas sombrias
da noite. A mensagem de que Deus as amava, apesar de tudo, podia transformar a sua vida. No
entanto, tenho de me apressar a acrescentar que no sei se a mensagem de Jesus foi eficaz na
mudana efetiva de perspetiva e, por conseguinte, de vida dos mpios da Galileia. Tal como as
mulheres que seguiram Jesus foi Jerusalm, o viram morrer e regressaram para o ungir, os
mpios dos Evangelhos desapareceram. Nem sequer sabemos o que aconteceu a Levi, o
funcionrio alfandegrio que Jesus chamou. difcil encontrar espao para pessoas deste tipo
na igreja de Jerusalm, liderada por Tiago, o Justo (como a tradio chamava ao irmo de Jesus,
que era muito submisso Lei). Talvez elas tenham acabado a sua vida na Galileia, esperando
que o homem que tinha feito com que se sentissem to especiais voltasse.
Este olhar prospetivo para a situao da Igreja no seu incio muito til para compreender
Jesus. Se ele tivesse sido um reformador da sociedade, teria tido de enfrentar o problema da
integrao dos mpios num grupo social mais justo. Nesse caso, deveriam ter existido regras
explcitas sobre os parmetros de comportamento, bem como algum tipo de poltica sobre as
fontes de receitas. No existe nada disto. Jesus no teve de lidar com problemas deste tipo, uma
vez que pensava que Deus estava prestes a mudar as condies no mundo. Ele era uma pessoa
de absolutos. Exigiu a algumas pessoas, aqueles que o seguiam de facto, que abandonassem
tudo. A outros prometeu o Reino, sem estabelecer muitas clusulas e condies. O Reino estava
prximo; Deus pretendia incluir mesmo os mpios. Jesus no queria que os mpios
permanecessem mpios at l,
292
mas no estabeleceu um programa que permitisse a cobradores de impostos e a prostitutas
ganhar a vida de maneira menos dbia.
Quanto falta de planos especficos para a integrao dos mpios numa sociedade mais justa,
de registar que no existe nenhum caso no qual Jesus exija aos mpios que eles faam aquilo que
a Lei estipula, a fim de se tornarem justos. J vimos estes requisitos: aqueles que tinham tirado
proveito da impiedade deviam restituir aquilo que tinham roubado, acrescentando um quinto do
valor como multa, levar um carneiro ao Templo como sacrifcio de reparao, confessar o peca
do com uma mo colocada na cabea do carneiro, sacrificar o carneiro e alcanar, assim, o
perdo (p. ex., Lv 6, 1-7). Na histria de Lucas sobre Zaqueu, o cobrador de impostos prometeu
restituir quatro vezes o valor daquilo de que se tinha apropriado injustamente, o que mais do
que a Lei exigia, mas continua a no existir qualquer aluso a um sacrifcio e a uma obteno de
perdo no Templo.
Existem duas explicaes possveis para a ausncia deste tema. Uma que Jesus, aqueles que o
ouviam, os discpulos e todos os primeiros cristos pressupunham, pura e simplesmente, o
sistema sacrificial. As pessoas mpias que decidiram mudar as suas vidas, tal como Zaqueu,
sabiam que a Lei exigia um sacrifcio, portanto, na visita seguinte a Jerusalm, apresentavam
um sacrifcio de reparao. A segunda possibilidade que Jesus tenha pensado e dito que os m
pios que o seguiam, embora no se tivessem arrependido no sentido tcnico do termo e
embora no se tivessem tornado justos da forma exigida por lei, entrariam no Reino, alis,
antes daqueles que eram justos aos olhos da Lei. Caso tenha sido esse o objetivo do
chamamento que Jesus fez a mpios, ele teria constitudo um perigo para a compreenso comum
e bvia que os judeus tinham da Bblia e da vontade de Deus. Considero esta segunda
possibilidade mais provvel do que a primeira, visto que a atitude de Jesus para com os
pecadores foi criticada. Vemos aqui como Jesus era radical: muito mais radical do que algum
que se limitasse a cometer pequenas infraes ao sbado e s normas relativas aos alimentos.
Ele no s era muito mais radical como tambm muito mais arrogante, de acordo com a opinio
comum. Jesus parece ter pensado que aqueles que o seguiam faziam parte dos eleitos de Deus,
apesar de no cumprirem aquilo que a prpria Bblia exigia. Lembremo-nos da concluso de
uma das parbolas de Jesus: os servos do rei saram pelas ruas e reuniram todos aqueles que
encontraram, maus e bons; e a sala do
293
banquete encheu-se de convidados (Mt 22, 10). Os servos no exigiram que todos os maus se
tornassem, primeiro, bons: trouxeram-nos de qualquer maneira.
Penso que esta a explicao para o facto de a associao de Jesus com cobradores de impostos
mpios ser ofensiva. Como a minha proposta no aquilo de que a maioria dos leitores estar
espera, vou repeti-la brevemente. Os Evangelhos afirmam que Jesus foi criticado por se associar
a cobradores de impostos, que eram considerados mpios - pessoas que transgrediam
sistemtica e habitualmente a Lei. A maioria dos intrpretes do Novo Testamento presume que a
histria de Zaqueu, apresentada em Lucas, revela o objetivo de Jesus: ele queria que os
cobradores de impostos se arrependessem, restitussem aquilo que tinham roubado,
acrescentassem um pagamento de 20 por cento como multa e abandonassem a sua prtica
desonesta. Eu sugeri que isto no correto. Primeiro, apenas Lucas apresenta Jesus como um
reformador. Segundo, ningum teria discordado se Jesus tivesse convencido os cobradores de
impostos a abandonar o grupo dos mpios: os outros teriam sido todos beneficiados com isso. Se
ele tivesse sido um reformador de cobradores de impostos desonestos bem sucedido no teria
sido alvo de crtica. Mas, de facto, ele era criticado por causa da sua associao com cobradores
de impostos. Isto difcil de explicar e eu apresentei uma hiptese de explicao para a crtica
de que Jesus foi alvo: ele anunciou aos cobradores de impostos que Deus os amava e disse s
outras pessoas que os cobradores de impostos entrariam no Reino de Deus antes das pessoas
justas. Isto , ele parece ter dito, de facto, que, se eles o aceitassem a ele e sua mensagem,
Deus os incluiria no Reino - apesar de no se terem arrependido e emendado, tal como a Lei
exigia (restituio, 20 por cento de multa, sacrifcio de reparao). Isto teria sido ofensivo sob
dois aspetos: Jesus no tentou fazer valer os mandamentos da Lei judaica que estipulam como
uma pessoa se transforma de mpia em justa; Jesus considerava-se a si prprio como algum que
tinha o direito de dizer quem entraria no Reino.
A reivindicao do significado da sua prpria misso e autoridade constituiu, provavelmente, a
ofensa mais sria. Em rigor, a reivindicao de Jesus em relao a si prprio no era contra a
Lei. Ele no dizia s pessoas para no apresentarem sacrifcios; pelo contrrio, h duas
passagens, referidas anteriormente, em que ele aprova os sacrifcios (o leproso Me 1,40-45; vai
primeiro reconciliar-te com o teu irmo,
294
Mt 5, 23 e segs.). Embora no se opusesse Lei, ele sugeria que o mais importante era aceit-lo
e segui-lo. Isto poderia acabar por levar ideia de que a Lei era desnecessria, mas parece que
Jesus no tirou, ele prprio, esta concluso e que tambm no foi acusado de tal. O que
sobressai nas passagens sobre os pecadores a convico que Jesus tinha da importncia da sua
misso.
Vemos aqui a mesma compreenso de si mesmo que evidente nos milagres. Jesus estava
convencido de que Deus atuava direta e imediatamente atravs dele, no cumprindo os preceitos
acordados e sancionados biblicamente, dirigindo-se s ovelhas perdidas da casa de Israel apenas
atravs das palavras e dos atos de um homem - ele prprio. Esta , pelo menos, a concluso
mais bvia a tirar das passagens sobre os mpios. Esta viso de si prprio e da importncia vital
da sua misso era ofensiva em termos gerais - no porque ele se tivesse oposto obedincia
Lei, mas porque considerava a sua prpria misso como algo decisivo. Se a coisa mais
importante que as pessoas podiam fazer era aceit-lo, a importncia de outras exigncias era
reduzida, mesmo que Jesus no tenha dito que estas exigncias no eram vlidas.
295

15. A forma como Jesus encarava o seu papel no plano de Deus


Acabmos de abordar aquilo que de mais claro e, possivelmente, mais importante se pode
afirmar sobre a compreenso que Jesus tinha de si prprio e, em particular, do seu lugar no
plano de Deus para Israel e para o mundo. Ele via-se a si prprio como algum que tinha plena
autoridade para falar e agir em nome de Deus. Os pecadores que o seguiam, mas que podiam ter
ou no voltado Lei de Moiss, teriam um lugar no Reino de Deus. Para aqueles que no
estavam convencidos, ele era arrogante e atribua-se a si prprio um grau de autoridade que era
completamente imprprio. Para os seus seguidores e simpatizantes, ele oferecia um caminho
imediato e direto para o amor e a misericrdia de Deus, estabelecendo uma relao que
culminaria na vinda do Reino. Jesus era um profeta carismtico e autnomo; isto , a sua
autoridade (tanto na sua perspetiva, como na dos seus seguidores) no era mediada por qualquer
instituio humana, nem sequer pela Escritura. A autoridade de um rabi ou de um doutor da Lei
derivava do estudo e da interpretao da Bblia. No h dvida de que Jesus fazia ambas as
coisas, mas no era a interpretao da Escritura que lhe dava autoridade sobre as outras pessoas.
Ele no dizia aos potenciais seguidores: Estudem comigo seis horas por semana e, dentro de
seis
297
anos, ensinar-vos-ei a interpretao correta da Lei. Na realidade, ele dizia: Deixem tudo o que
possuem e sigam-me, porque eu sou o instrumento de Deus.
A reivindicao que Jesus faz para si mesmo tem dois aspetos. Um deles est relacionado com a
afirmao da sua prpria autoridade, que acabmos de registar, e que tambm pode ser
observada em todas as passagens que contm a exortao sigam-me, especialmente naquelas
que sugerem que segui-lo implica custos pessoais elevados. Limito-me a apresentar uma lista
dos exemplos mais importantes:
Alguns dos seus seguidores deixaram tudo para o seguir: Mt 19, 27-29.
Aqueles que o querem seguir devem lembrar-se de que ele no tem onde reclinar a sua cabea,
Mt 8, 19 e segs.
O homem cujo pai tinha morrido devia deixar os mortos sepultar os seus mortos e seguir
Jesus, M t 8, 21 e segs.
Os seguidores deviam abandonar a sua famlia e at as suas prprias vidas, Mt 10, 34-38; cf. Mt
16, 24-28.
O homem rico devia vender tudo aquilo que possua e seguir Jesus, Mt 19, 16-22.
Atendamos especialmente a Mt 19, 27-29: Pedro perguntou qual seria a recompensa dos
seguidores de Jesus que tinham deixado tudo. Jesus respondeu que receberiam cem vezes mais,
que teriam por herana a vida eterna e que os Doze julgariam as doze tribos de Israel. Aqui, ele
no s reivindica autoridade no sentido de conhecer a vontade de Deus e de ter recebido poder
para chamar as pessoas a seguirem-no, fossem quais fossem os custos presentes, como tambm
num outro sentido, mais habitual: no Reino, os seus seguidores seriam os juzes. Isto torna-o,
presumivelmente, vice-rei: algum que encabea os juzes de Israel, subordinado apenas a Deus.
O segundo aspeto da reivindicao que Jesus faz para si mesmo est relacionado com a
afirmao de uma relao direta com Deus sem mediaes, no sentido estrito do termo. Ele
considera a sua relao com Deus como uma relao particularmente ntima. Tal como Geza
Vermes sublinhou, houve outros profetas carismticos para alm de Jesus que sentiram que
tinham uma relao muito ntima com Deus e ns no deveramos enfatizar demasiadamente a
compreenso que Jesus tinha de si mesmo neste aspecto. possvel que tenham existido
298
muitas pessoas que se sentiam to prximas de Deus como Jesus. Mas, no que a ele diz respeito,
podemos ter a certeza de que estava convencido de que tinha recebido o encargo especial de
falar em nome de Deus e de que esta convico se baseava num sentimento de intimidade
pessoal com a divindade.
Ttulos
Sabemos, substancialmente, o que Jesus pensava sobre si mesmo. Agora, queremos saber se ele
atribuiu ou no um ttulo a si mesmo. Os autores do Novo Testamento interessavam-se por
ttulos e os cristos modernos seguiram o seu exemplo. Existem poucos temas de pesquisa que
tenham dado origem a tantas publicaes cientficas. Todos ns pensamos que compreendemos
uma coisa melhor se conhecermos a palavra correta para a designar, mas, neste caso especfico,
esta perspetiva , provavelmente, incorreta. A demanda do ttulo correto - a palavra que encerra
a compreenso que Jesus tinha de si mesmo, assim como a compreenso dos primeiros
discpulos - pressupe que estes ttulos tenham sido definidos claramente e que basta descobrir
mos a definio de cada um deles. Se o ttulo a quer dizer x e se Jesus utilizou a para si prprio,
sabemos que ele pensava ser x. Na minha opinio, o pressuposto de base de que os ttulos
possuam definies estipuladas errado.
Comecemos com o ttulo que foi aplicado mais frequentemente a Jesus desde os seus dias:
Messias ou Cristo. conveniente repetir aqui a origem destas palavras. A palavra
Messias constitui uma transliterao aproximada da palavra hebraica meshiah ou da palavra
aramaica mashiha, palavras que significam ungido. Em grego, a palavra meshiah traduz-se
por christos, da qual provm a palavra Cristo. Portanto, Messias e Cristo tm o mesmo
significado. A maior parte dos autores do Novo Testamento, que escreveram em grego,
utilizavam a palavra christos, mas, por vezes, escreveram messias, mostrando, assim,
conhecimento da palavra semita subjacente. Nas cartas de Paulo, a palavra christos j tinha
comeado a ser utilizada como se no se tratasse de um ttulo, mas de uma parte do nome de
Jesus:
299
Jesus Cristo. O nosso interesse atual concentra-se no significado do ttulo de Messias na
cultura de Jesus. Que significado tinha este ttulo para os judeus que viviam na Palestina no
sculo I?
Na Bblia Hebraica havia trs grupos de pessoas que eram ungidas: os profetas, os sacerdotes e
os reis. A tradio crist fixou-se cedo no terceiro destes grupos como indcio para a identidade
de Jesus: ele era descendente do rei David e era o Messias da casa de David - descendente
carnal de David, escolhido por Deus (<<ungido espiritualmente) para desempenhar uma tarefa
semelhante de David. Os investigadores do Novo Testamento aceitaram a definio de Mes
sias como referncia a um Messias real, um segundo David. Esta definio levaria as pessoas
que a aceitam a pensar que Jesus pretendia reunir um exrcito e expulsar os inimigos de Israel.
Como ele no fez nada disso, os investigadores tiveram de especular sobre o motivo que levou
os seus discpulos a chamarem-lhe Messias. Mas ser que a definio do Messias davdico
como um rei guerreiro correta? Vimos anteriormente que existem duas fontes judaicas
inquestionavelmente pr-crists que so relevantes para a compreenso do conceito de
Messias, especialmente do conceito de Messias davdico (pp. 122 e segs.). Repetirei
brevemente o que est em causa. Nos Salmos de Salomo 17, um filho de David descrito
como algum que purifica Jerusalm dos gentios e dos judeus perversos. Ele monta um cavalo,
pelo que parece um lder militar. Contudo, no so as suas tropas que cumprem a tarefa, mas
sim o prprio Deus. Aqui temos um filho de David que age, em alguns aspetos, como David.
Contudo, a conceo mudou: no haver qualquer combate real.
A segunda fonte que lana luz sobre o ttulo de Messias consiste na biblioteca encontrada
perto das margens do mar Morto. Em alguns destes documentos existem dois Messias: um que
filho de David e outro que filho de Aaro, o primeiro sumo sacerdote. O segundo, o Messias
sacerdotal, lidera. O outro Messias no faz nada. Haver uma grande guerra (de acordo com um
dos Rolos), mas os Messias no participam nela.
300
No podemos ler estes textos e, depois, afirmar que sabemos o que o ttulo de Messias
significa e, por conseguinte, o que os primeiros cristos tinham em mente quando chamavam
Messias ou Cristo a Jesus. Mesmo a expresso filho de David permanece um pouco
vaga. Talvez ela aponte mais claramente para um lder militar e poltico do que o ttulo de
Messias, mas os Rolos do Mar Morto mostram que ela no exige esta definio. Tudo o que
podemos saber realmente, quando vemos a palavra Messias, que a pessoa qual este ttulo
era aplicado era considerada como o ungido de Deus, ungido para alguma tarefa especial.
Os autores dos Evangelhos e outros cristos, tanto antes como depois deles, pensavam que Jesus
era o Messias - isto , que ele era uma espcie de Messias. No entanto, as passagens nos
Evangelhos sinpticos tornam duvidoso que Jesus aplicasse este termo a si prprio. Em
Cesareia de Filipe, em resposta pergunta de Jesus: Quem dizem os homens que Eu sou, os
discpulos responderam: Joo Baptista, outros, Elias, e outros, que s um dos profetas. Jesus
insistiu: E vs, quem dizeis que Eu sou?: e Pedro respondeu: Tu s o Messias (em grego,
christos). Jesus ordenou-lhes que no dissessem a ningum (Mc 8, 27-.'30), possivelmente,
para evitar problemas ou porque no concordava completamente com a correo do ttulo.
Depois, continuou a falar de si prprio como o Filho do Homem (8, .'31).
Quando Jesus entrou em Jerusalm para a sua ltima festa da Pscoa, montando um jumento,
algumas pessoas gritaram: Hossana! Bendito aquele que vem em nome do Senhor! Bendito o
Reino do nosso pai David que est a chegar! (Me 11,9 e segs.). De acordo com Mateus, a
multido saudava Jesus como Filho de David (21, 9), segundo Lucas, como o Rei
(19, .'38). Esta passagem no oferece comprovao suficiente para dizer o que a multido
pensava, nem podemos saber como Jesus encarava estas aclamaes. No entanto, se Jesus
decidiu deliberadamente entrar em Jerusalm montado num jumento, para cumprir a profecia
de Zacarias 9,9 (o teu rei vem ... sobre um jumentinho), sabemos que ele no considerava o
ttulo de rei completamente inadequado." Mas a palavra no tem de desencadear
necessariamente toda a srie de caractersticas que os investigadores imaginam estar associadas
aos termos de Messias e Filho de
301
David. Pelo contrrio, havia muitos judeus que no desejavam um rei do tipo militarista (ver p.
66). No , de modo algum, inimaginvel que a entrada de Jesus sobre um jumento tivesse
constitudo um sinal deliberado: "rei", sim, de certo modo, mas no um conquistador militar.
Quando Jesus foi julgado perante o sumo sacerdote, este interrogou-o: s o Messias [christos],
o Filho do Bendito? (Mc 14, 61 & par.). De acordo com Marcos, ele respondeu que sim, de
acordo com Lucas, fugiu questo, enquanto, segundo Mateus, ele disse, efectivamente: no
(Mc 14, 62; Lc 22, 67 e segs.; Mt 26, 64).4 Jesus referese, de novo, imediatamente ao Filho do
Homem (Mc 14, 62 & par.)
Por conseguinte, no existe qualquer certeza de que Jesus se considerasse a si prprio como
portador do ttulo de Messias. Pelo contrrio, improvvel que o tivesse feito: apesar de
todos os evangelistas considerarem Jesus como o Messias, no podem citar muitas provas
diretas; Marcos o nico que tem um sim em resposta a uma pergunta direta sobre o ttulo.
Pedro, que talvez pensasse mais em termos de um Messias mundano do que o prprio Jesus,
recebeu esta repreenso: Vai-te da minha frente, Satans! (Mc 8, 33). Jesus conheceu a
tentao do sucesso mundano (M t 4, 1-11), mas voltou a rejeitar a oferta de Satans.
Na realidade, a verdadeira pretenso de Jesus pode ter sido mais elevada: no s o porta-voz de
Deus, mas o Seu vice-rei e isto no s num reino poltico, mas no Reino de Deus. Isto infere-se
da reivindicao implcita que Jesus faz para si mesmo discutida anteriormente e no porque ele
prprio tivesse atribudo a si prprio um ttulo explcito.
Visto que a questo do significado do termo Messias, quando aplicado a Jesus, complexa,
enumerarei os pontos principais, a ttulo de resumo: 1) A literatura judaica anterior ou
contempornea a Jesus no oferece uma definio nica da palavra Messias. 2) provvel
que Jesus no considerasse o ttulo de Messias como o melhor para descrever aquilo que ele
era. 3) No entanto, depois da morte e ressurreio de Jesus, os seus discpulos decidiram que
este ttulo, um dos mais honorficos que podiam imaginar, lhe pertencia. 4) Este ttulo
correspondia, num sentido muito geral, compreenso que Jesus tinha de si mesmo: ele seria o
lder no Reino que estava prestes a chegar. 5) No entanto, os discpulos tambm podiam
lembrar-se de que ele tinha
302
rejeitado a ambio que Pedro tinha para ele, e que, mais tarde, trs deles (Pedro, Tiago e Joo)
tiveram uma viso na qual viam Jesus glorificado juntamente com Moiss e Elias (Mc 9, 2-13).
Segundo a Bblia, Elias tinha sido levado em corpo para o Cu e a tradio judaica concedia
frequentemente a mesma honra a Moiss. A presena de Jesus com Elias e Moiss, na viso dos
discpulos, atesta o seu estatuto verdadeiramente elevado - mais uma vez, exatamente o estatuto
de Filho de David ou de Messias. Tanto Elias como Moiss eram profetas. 6) Por fim, os
primeiros cristos mantiveram o ttulo de Messias, mas redefiniram-no de acordo com a sua
prpria experincia: Jesus tornou-se para eles um novo tipo de Messias, um Messias que tinha
agido como operador de milagres e como profeta, durante a sua vida, mas que tambm era o
Senhor do Cu que regressaria no fim. Esta definio de Messias - profeta, operador de milagres
e Senhor do Cu - uma definio post factum: os primeiros cristos viam-no desta maneira e
tambm lhe chamavam Messias. Tanto quanto sabemos, o termo Messias nunca tinha sido
definido assim anteriormente.
O ttulo de Filho de Deus ainda mais vago do que o de Messias. Graas s narrativas
sobre o nascimento de Mateus e Lucas, os leitores modernos pensam frequentemente que Filho
de Deus significa um varo concebido sem esperma humano ou at um varo semi-humano
e semidivino, gerado quando deus fertilizou um vulo humano, sem esperma. Quando
discutimos os milagres (pp. 205-208), vimos que esta ideia era perfeitamente compatvel com o
mundo de lngua grega. Contava-se uma histria semelhante sobre Alexandre Magno: ele era
filho de Zeus. A sua me foi atingida por um raio, antes de ter consumado o seu casamento com
Filipe da Macednia, pelo que Alexandre era um filho hbrido." Tanto quanto sabemos, nenhum
judeu da Antiguidade utilizava a expresso Filho de Deus neste sentido to grosseiramente
literal. A utilizao judaica comum era genrica: os judeus eram todos filhos de Deus (neste
caso, o masculino inclua o feminino). A utilizao do singular Filho de Deus para se referir a
uma pessoa especfica teria sido surpreendente, mas no teria levado os ouvintes a pensar numa
forma de conceo no natural e
303
numa descendncia hbrida. Tal como observmos no captulo 10, o ttulo podia sugerir uma
posio especial diante de Deus e um poder fora do comum para fazer o bem.
difcil dizer com preciso aquilo que os autores do Novo Testamento queriam dizer com o
ttulo de Filho de Deus, embora dispnhamos dos seus escritos e possamos estud-los.
Mateus e Lucas, que tm histrias da conceio de Maria atravs do Esprito Santo (Mt 1, 20,
Lc 1, 34) traam igualmente a genealogia de Jesus atravs de Jos, marido de Maria (Mt 1, 16;
Lc 3, 23). Os Evangelhos possuem outras formas de definir Jesus como Filho de Deus, para
alm das histrias da sua conceio e do seu nascimento. Na histria do batismo de Jesus, uma
pomba desce sobre ele e uma voz do cu dirige-se a Jesus: Tu s o meu Filho muito amado
(Mc 1, 11 / / Lc 3, 22).6 Trata-se de uma citao do Salmo 2, 7, onde Filho de Deus se aplica
ao rei de Israel - que era um ser humano comum. Parece que, em Marcos, a expresso Tu s o
meu Filho entendida como uma declarao de adoo; Deus concedeu a Jesus um estatuto
especial quando ele foi batizado. De acordo com uma passagem nas cartas de Paulo, Jesus foi
designado ou declarado Filho de Deus em poder pela sua ressurreio, no no momento da
sua conceio (Rm 1,4). O facto de, na opinio de Paulo, Filho de Deus no se referir ao
modo como Jesus foi concebido tambm indicado nas passagens em que Paulo diz que os
cristos se tornam filhos de Deus.
Pois todos os que se deixam guiar pelo Espirito so filhos de Deus. Pois vs no recebestes um
esprito que vos escravize ... ; mas recebestes um esprito de adoo. Quando clamamos: Abb!
Pai! esse mesmo espirito que d testemunho de que somos filhos de Deus. Ora, se somos
filhos de Deus, somos tambm herdeiros; herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo,
pressupondo que com Ele sofremos, para tambm com Ele sermos glorificados. (Rm 8, 14-17;
cf. GI 4, 4-7)
Esta outra passagem que mostra a definio de filiao como uma adoo. Paulo no escreveu
que os cristos eram gerados atravs de um substituto divino do esperma, mas sim que eram
adotados, tornando-se, assim, irmos de Cristo e seus co-herdeiros - e Jesus tinha
304
sido declarado Filho, no gerado literalmente por Deus. Numa outra passagem, Paulo escreveu
que as pessoas que tm f so filhas de Deus (GI 3, 26). Na correspondncia que chegou at
ns, Paulo no chama a ningum Filho de Deus no singular, exceto a Jesus, mas no existe
nenhuma sugesto nas suas cartas de que ele pensasse que o ttulo, quando aplicado a Jesus,
significava que ele fosse apenas semi-humano. O ttulo tambm no exige uma histria de
conceio milagrosa. Jesus era o Filho de Deus, mas os outros podem tornar-se filhos de Deus.
O prprio Jesus era de opinio que as pessoas podem tornar-se filhos de Deus: ele disse aos seus
seguidores que, se amassem os seus inimigos, tornar-se-iam filhos de Deus.
Os primeiros cristos, depois, utilizaram o ttulo de Filho de Deus para designar Jesus, mas
no pensavam que ele fosse um ser hbrido - semidivino e semi-humano. Eles consideravam o
ttulo Filho de Deus uma designao elevada, mas no podemos ir muito para alm disso.
Quando os gentios convertidos comearam a aderir ao novo movimento, possvel que tenham
entendido o ttulo luz das histrias sobre Alexandre Magno ou da sua prpria mitologia: Zeus
assumiu a forma de um cisne, teve relaes com Leda e gerou Helena e Polideuses. No entanto,
os primeiros seguidores de Jesus, quando comearam a chamar-lhe Filho de Deus, tinham em
mente algo mais vago: uma pessoa que tinha uma relao especial com Deus, que a escolheu
para cumprir uma tarefa de grande importncia.
Se falei tanto sobre a ideia de Jesus ser um hbrido porque h muitas pessoas - tanto cristos
como no cristos - que pensam que esta a f dos cristos. Mateus e Lucas, nas suas narrativas
sobre o nascimento, semeiam as sementes desta perspetiva, mas nem estes relatos presumem de
uma forma sistemtica que Deus fosse diretamente pai de Jesus, uma vez que as genealogias
apresentam Jesus como descendente de David, atravs de Jos (Mt, 1,2-16; Lc 3, 23-38). De
qualquer modo, as narrativas de nascimento no configuram a ideia que os primeiros cristos
tinham sobre Jesus como Filho de Deus; no resto da literatura do incio do cristianismo -
incluindo o resto do material de Mateus e de Lucas - o ttulo no to literal. Jesus um Filho
de Deus especial que vive numa nao de Filhos de Deus. Devo tambm recordar ao leitor
um ponto mencionado anteriormente: os credos cristos, quando os Padres da Igreja procuraram
definir o conceito de Filho de Deus, so 100 por cento contra a definio meio/meio. Em
termos de credo, isto uma heresia.
305
Os Evangelhos sinpticos aplicam a Jesus o ttulo Filho de Deus em alguns outros contextos,
para alm das narrativas sobre o nascimento. Alguns deles j foram referidos, mas por uma
questo de convenincia e de clareza, reunirei aqui as passagens mais importantes: (1) a voz do
Cu chama Filho a Jesus durante o batismo deste (Mc 1, 11 e par.), declarao que se repete
na histria da transfigurao (Mc 9, 7 e par.); (2) os demnios chamam-lhe Filho de Deus
(Me 3, 11; Lc 4, 41 e outras passagens); (3) nas histrias das tentaes em Mateus e Lucas, o
diabo dirige-se a Jesus como o possvel Filho de Deus (se tu s o Filho de Deus Mt 4, 3-7 / /
Lc 4, 3-9); (4) durante o processo de Jesus, o sumo sacerdote pergunta-lhe se ele Filho de
Deus (Mc 14, 61 e par.); (5) o centurio que assistiu morte de Jesus confessa que ele era Filho
de Deus (Me 15, 39 / / Mt 27, 54). A nica passagem que pode ter um significado metafsico -
isto , que poderia afirmar que Jesus era algo mais do que puramente humano - a da pergunta
durante o processo, visto que, depois dela, quando Jesus no nega o ttulo, o sumo sacerdote
exclama que se trata de uma blasfmia. Retomaremos esta passagem no prximo captulo. No
que diz respeito s outras passagens, podemos ver que o ttulo significa que Jesus tinha um
estatuto especial e o poder para exorcizar; isto no significa que ele no fosse completamente
humano. Alm disso, apenas podemos perguntar o que tinham os outros em mente quando
utilizavam este ttulo para designar Jesus, visto que ele nunca se chamou a si prprio Filho de
Deus (exceto na cena do processo apresentada por Marcos, que vamos debater no prximo
captulo).
O terceiro ttulo que desempenha um papel importante nos Evangelhos sinpticos o de Filho
do Homem. Na Escritura judaica, esta expresso tem vrios significados. Em Ezequiel, Filho
do Homem simplesmente um ttulo que o profeta atribui a si prprio: Deus fala-lhe como
Filho do Homem que a NRSV traduz, muito apropriadamente, por mortal (p. ex., Ez 12, 2).
Em Daniel, a expresso um como Filho do Homem refere-se nao de Israel ou, talvez, aos
seus representantes anglicos. Nas vises desta parte do Livro de Daniel, os outros reinos do
mundo so representados por animais fantsticos; Israel, pelo contrrio, representado atravs
de uma figura semelhante a um ser humano (Dn 7, 1-14). Numa das partes que constitui a obra
pseudoepigrfica do I Enoch, o Filho do Homem uma figura celeste
306
que julga o mundo (p. ex., I Enoch, captulos 46, 48 e 69, 26-29). No entanto, no possvel
provar que esta parte do livro pr-crist. Por conseguinte, no podemos afirmar que a
escatologia judaica j tivesse estabelecido a ideia de que uma figura celeste chamada o Filho
do Homem iria julgar a humanidade no fim da histria comum, embora isto seja possvel.
O ttulo Filho do Homem utilizado nos Evangelhos fundamentalmente em trs sentidos:
1. Por vezes, constitui uma circunlocuo para uma pessoa ou para o prprio orador, tendo o
significado de eu: O sbado foi feito para o homem e no o homem para o sbado. O Filho
do Homem Senhor at do sbado (Mc 2, 28). Aqui, a expresso poderia significar eu
prprio, mas mais provvel que constitua simplesmente um paralelo com a expresso
humanos na frase anterior, significando, portanto, que um ser humano senhor do sbado.
H outros casos, no entanto, em que Filho do Homem significa certamente o prprio Jesus:
ele disse queles que o queriam seguir que as raposas tm tocas e as aves do cu tm ninhos;
mas o Filho do Homem no tem onde reclinar a cabea (Mt 8, 20 / / Lc 9, 58). Isto um aviso
da dificuldade que espera aqueles que seguem Jesus.
2. Quando Jesus anuncia a sua prpria morte, fala do Filho do Homem: Comeou, depois, a
ensinar-lhes que o Filho do Homem tinha de sofrer muito (Mc 8, g 1). Nestas passagens, a
expresso tambm significa eu.
3. A pessoa que vir do cu e que precede o Reino de Deus chamada Filho do Homem.
Vimos anteriormente que Paulo esperava que o Senhor descesse do Cu ordem dada, voz
do arcanjo e ao som da trombeta de Deus (1 Ts 4, 16). Ele diz que esta profecia palavra do
Senhor (4, 15). Os sinpticos atribuem afirmaes semelhantes a Jesus, mas, em vez de o
Senhor, falam do Filho do Homem. Os paralelos mais evidentes com as afirmaes de Paulo
307
encontram-se em Mateus". o Filho do Homem h-de vir na glria de seu Pai, com os seus
anjos (16, 27); o sinal do Filho do Homem aparecer no cu e todos os povos vero o Filho
do Homem vir sobre as nuvens do cu, com grande poder e glria, e ele enviar os seus anjos,
com uma trombeta altissonante (43, 50 e segs.). Tal como Paulo, Jesus esperava que isto
acontecesse em breve: Em verdade vos digo: alguns dos que esto aqui presentes no ho-de
experimentar a morte, antes de terem visto chegar o Filho do Homem no seu Reino (Mt 16,
28 / / Mc 8, 38 / / Lc 9, 26). Parece que a afirmao de Jesus - o Filho do Homem vir do cu
- em Paulo, se transformou na expresso: o Senhor vir do cu. Com Senhor, Paulo quer
dizer Jesus: esta uma profecia da segunda vinda, quando o Senhor ressuscitado voltar. No
entanto, menos certo o que Jesus tinha em mente quando profetizava a vinda do Filho do
Homem.
Pressupnhamos que estes trs grupos principais so palavras autnticas de Jesus." O que no
certo se Jesus se referia ou no a si prprio quando falava do Filho do Homem futuro. Note-se
que nenhum dos dois significados aparece simultaneamente. No encontramos a afirmao de
que o Filho do Homem tem de sofrer e morrer e regressar, assim como no claro que
tenhamos de combinar o grupo 2 com o grupo 3. Alm disso, durante o seu processo, Jesus
parece ter feito uma distino entre si prprio e o Filho do Homem futuro.
o Sumo Sacerdote disse-lhe: Intimo-te, pelo Deus vivo, que nos digas se s o Cristo, o Filho de
Deus. Jesus respondeu-lhe: Tu o disseste. Mas Eu digo-vos: Vereis um dia o Filho do Homem
sentado direita do Todo-Poderoso e vindo sobre as nuvens do cu. (Mt 26, 63 e segs.)
A palavra mas (plen, em grego) adversativa: mas, por outro lado, e, por conseguinte,
segundo Mateus, Jesus afirmou que esperava uma figura celeste e no o seu prprio regresso.
Marcos combina os
308
ttulos: Jesus aceita as designaes de Messias e de Filho de Deus e acrescenta que o Filho
do Homem vir sobre as nuvens (Mc 14, 61 e segs.).
impossvel chegar a uma concluso segura sobre a utilizao que Jesus fez da expresso
Filho do Homem. Ele utilizou-a; por vezes, aplicou-a a si prprio; ele esperava que o Filho do
Homem viesse do cu; mas no certo que se identificasse a si prprio com o Filho do Homem
futuro.
Visto que os ttulos atribudos a Jesus suscitavam sempre tanto interesse, quis apresentar um
esboo dos vrios significados possveis e da sua utilizao nos Evangelhos sinpticos.
Pretendo, no entanto, voltar ao tema principal. No ficamos a saber com exatido o que Jesus
pensava sobre si prprio e qual era a sua relao com Deus atravs do estudo dos ttulos.
Existem trs razes para tal. A primeira que, no judasmo do tempo de Jesus, no existiam
definies claras de Messias, Filho de Deus ou Filho do Homem. Mesmo que ele tivesse
atribudo constantemente a si mesmo estes trs ttulos, s podemos ficar a saber o que ele
pensava sobre si prprio se estudarmos a sua pessoa - no estudando os ttulos em outras fontes.
A segunda razo que no sabemos se ele se atribuiu os ttulos a si prprio. evidente que ele
rejeitava o ttulo de Messias. Tanto quanto sabemos, no se apelidava a si prprio de Filho
de Deus. Referiu-se a si prprio como Filho do Homem, mas no sabemos em que sentido.
Sobretudo, no sabemos se ele pensava que seria o Filho do Homem futuro que vir sobre as
nuvens.
O terceiro motivo pelo qual o estudo dos ttulos no nos diz nada sobre o que Jesus pensava
sobre si prprio est relacionado com o facto de dispormos de informaes melhores. Jesus
pensava que os doze discpulos representavam as tribos de Israel, mas tambm que iriam julg-
las. Jesus estava claramente acima dos discpulos; uma pessoa que est acima dos juzes de
Israel est, de facto, numa posio muito elevada. Sabemos igualmente que ele considerava a
sua misso como sendo algo de absoluta importncia e que estava convencido de que a forma
como as pessoas respondiam sua mensagem era mais importante do que outras obrigaes
importantes. Ele pensava que Deus estava prestes a trazer o Seu Reino e que ele, Jesus, era o
ltimo enviado de Deus. Por isso, pensava que era, de certa maneira, rei. Entrou em
Jerusalm montado num burro, evocando uma profecia
309
sobre o rei montado num burro, e foi executado por ter reivindicado ser rei dos judeus (ver o
prximo captulo). No existia nenhum ttulo na histria do judasmo que transmitisse tudo isto
plenamente e Jesus parece ter tido bastante relutncia em adotar um ttulo para si prprio. Penso
que nem rei um ttulo completamente correto, visto que Jesus considerava Deus como rei.
Eu prprio prefiro o ttulo de vice-rei para a compreenso que Jesus tinha de si mesmo. Deus
era rei, mas Jesus representava-O e iria represent-Lo no Reino futuro.
310

16. A ltima semana de Jesus


Por volta do ano 30 e.c., Jesus, os seus discpulos e outros seguidores foram para Jerusalm,
para a festa da Pscoa. Em rigor, havia duas festas distintas: a Pscoa, que s durava um dia, e a
Festa dos Pes zimos, que durava os sete dias seguintes. A Pscoa festeja-se no dcimo quarto
dia do ms judaico de Nisan e a Festa dos Pes zimos decorre entre o dia 15 de Nisan e o dia
21. Tratava-se, em termos prticos, de uma longa festa e os judeus designavam frequentemente
todo o perodo de oito dias como a Pscoa ou a Festa dos Pes zimos. A Pscoa (como
lhe chamarei) uma festa de peregrinao, uma das trs nas quais todos os judeus do sexo
masculino deviam participar todos os anos." A dispora dos judeus, tanto dentro
311
como fora da Palestina, tornou isto impossvel, mas, mesmo assim, havia muitas pessoas que
participavam em todas as festas mais importantes, e a Pscoa era a mais popular. Embora a
Bblia exija a participao apenas dos homens, estes traziam consigo as suas mulheres e os seus
filhos (Antiguidades 11, 109). Era a maior festa do ano. As cidades ficavam vazias quando as
pessoas afluam a Jerusalm.
Josefo refere um nmero incrivelmente elevado de pessoas. Diz que houve uma Pscoa em que
os sacerdotes contaram os cordeiros e verificaram que tinham sido sacrificados 255 600. Se um
cordeiro era suficiente para dez pessoas (segundo os clculos de Josefo), tinham participado na
festa mais de dois milhes e meio das pessoas. Ao falar de uma outra Pscoa, Josefo calcula que
estiveram presentes trs milhes de pessoas. Todos concordam que estes nmeros so
exagerados. Segundo o meu clculo, a cidade e a rea do Templo podiam albergar cerca de 300
000 a 400 000 peregrinos, o que um nmero mais razovel. Alguns dos peregrinos ficavam em
casas de famlia, em Jerusalm, e alguns ficavam nas aldeias prximas da cidade (Mc 11, 12),
mas muitos deles acampavam fora dos muros da cidade (Antiguidades 17, 217). A presena de
grandes multides significava que as festas constituam, por vezes, ocasio para agitaes
populares. Por isso, o prefeito vinha para Jerusalm, com um reforo militar. Os soldados
romanos patrulhavam os telhados dos prticos do Templo para poderem observar se havia
problemas.
A maioria dos peregrinos tinha de vir uma semana antes. A Bblia probe a celebrao da Pscoa
a quem ficou impuro por causa de ter entrado em contacto com um cadver (Nm 9, 9 e segs.) e a
maior parte das pessoas adquiria esta impureza ao longo do ano. Bastava estar no mesmo
compartimento em que estivesse um cadver, tocar-lhe ou passar por cima de um tmulo. Os
cortejos fnebres e os enterros constituam ocasies em que no s familiares e amigos se
juntavam famlia do morto, mas tambm conhecidos mais distantes e, por vezes, at estranhos.
Preparar o morto e confortar aqueles que tinham perdido
312
os seus entes queridos era uma obrigao religiosa e eram poucos aqueles que no a cumpriam.
Numa aldeia ou numa cidade pequena, um caso de morte significava, provavelmente, que a
maioria dos residentes ficava impura. A eliminao deste tipo de impureza demorava uma
semana (Nm 19). No terceiro e no stimo dia do perodo de purificao, a pessoa impura era
aspergida com uma mistura de gua e cinzas de uma bezerra vermelha. Depois da segunda
asperso, a pessoa impura tinha de tomar banho e de lavar a sua roupa. Depois ficava pura.
possvel que os sacerdotes levassem uma poro desta mistura especial s cidades e aldeias nas
imediaes de Jerusalm, mas a maior parte dos peregrinos tinha de ser purificada em
Jerusalm, pelo que tinha de vir uma semana antes do incio da festa. Filo debate o valor
religioso desta preparao, da qual, ao que parece, tinha experincia,? e Josefo refere-se ao facto
de os peregrinos se reunirem para a Festa dos Pes zimos no dia 8 de Nisan.
Portanto, os peregrinos ficavam uma semana espera perto do Templo e preparavam-se
espiritualmente, enquanto os seus corpos eram purificados. Na tarde do dia 14 de Nisan, um
membro de cada grupo levava um cordeiro" ao Templo, onde este era sacrificado, esfolado e
parcialmente esventrado. O proprietrio trazia-o de volta. Depois, o animal era assado na
ntegra. A ceia pascal decorria nessa noite. Como o dia dos judeus acaba ao pr-do-sol, a ceia
realizava-se no dia 15, o primeiro dia da Festa dos Pes zimos. No ano da morte de Jesus, os
cordeiros foram sacrificados na quinta-feira, dia 14, e a ceia realizou-se nessa noite, segundo a
contagem judaica, no dia seguinte, na sexta-feira.
No dia 8 de Nisan, Jesus e os seus seguidores entraram em Jerusalm, juntamente com uma
multido enorme. 11 Atentemos, antes de mais,
313
naquilo que no se encontra nos Evangelhos: eles no dizem que Jesus e os seus seguidores
cumpriram os atos religiosos fundamentais que marcavam a preparao para a Pscoa, isto ,
no foram aspergidos no dia 10 e 14 de Nisan e no levaram um cordeiro ao Templo no dia 14.
Os Evangelhos dizem que foram abatidos cordeiros no primeiro dia da festa (Me 14, 12 & par.),
mas no dizem se Jesus ou um dos seus seguidores se juntou multido, sacrificando um
cordeiro. Em vez disso, os Evangelhos contam uma histria estranha relacionada com a
preparao para a ceia: Jesus disse aos discpulos para eles irem a Jerusalm, onde encontrariam
um homem transportando um cntaro de gua. Eles deviam seguir o homem e ver em que casa
ele entraria. Depois, deviam dizer ao dono da casa que o mestre utilizaria a sala do andar de
cima para a sua ceia pascal. De seguida, segundo os relatos dos Evangelhos, os discpulos
prepararam a Pscoa (Mc 14, 12-16 & par.). A expresso prepararam a Pscoa talvez queira
dizer que compraram um cordeiro, mataram-no no Templo e o enfiaram-no num espeto para
assar. Do mesmo modo, se entre os dias 8 e 14 de Nisan, Jesus apresentado a ensinar perto
do Templo, podemos imaginar que ele e os discpulos tambm foram aspergidos com a mistura
purificadora. Mas no existe uma referncia explcita purificao, nem ao sacrifcio.
No podemos ter a certeza do significado exato deste silncio. Penso que altamente provvel
que Jesus e os seus seguidores estivessem purificados e que um dos discpulos tenha levado um
cordeiro para ser abatido no Templo. Os leitores dos Evangelhos sabiam que os animais eram
sacrificados em festas, como tambm sabiam que as festas e os sacrifcios incluam a
purificao. Tal constitua uma parte essencial da vida na Antiguidade: judeus, gregos, srios,
romanos e outros habitantes do Imprio Romano, todos eles participavam em rituais deste tipo.
Apenas os pormenores eram diferentes. Por conseguinte, o facto de no existir a afirmao de
que Jesus e os seus seguidores fizeram aquilo que todos faziam no tem, provavelmente,
significado. Se eles no tivessem observado as leis e as tradies, tal teria sido notado, mas a
observao das mesmas no teria dado origem a qualquer comentrio. Josefo, por exemplo, que
confirma que os judeus vinham para Jerusalm uma semana antes da Pscoa, no diz o que eles
faziam durante esses dias (Guerra 6, 290). O que eles faziam de facto no era importante para o
objetivo da sua narrativa; todos o sabiam muito bem. Outras fontes, comeando pelo Livro dos
Nmeros 19 e incluindo Filo e a literatura rabnica, revelam as especificidades dos rituais de
purificao.
314
No que diz respeito questo de saber se Jesus foi purificado, devemos lembrar-nos, mais uma
vez, de que os Evangelhos mencionam uma lei relativa pureza: aquela que se refere lepra.
Depois de Jesus ter curado o leproso, disse ao homem para ele se mostrar a um sacerdote e fazer
aquilo que tinha sido estabelecido por Moiss (Mc 1,44 & par.). Acrescente-se a isto o facto de
os Evangelhos sinpticos no revelarem um nico exemplo no qual Jesus tivesse transgredido
realmente a Lei ou em que tivesse aconselhado outros a faz-lo. Tudo isto torna altamente
provvel que Jesus e os seus seguidores estivessem purificados e tivessem comido um cordeiro
sacrificado no Templo.
Consideremos agora aquilo que os Evangelhos nos dizem positivamente sobre a ltima semana
de Jesus. Passarei rapidamente por alto sobre uma grande quantidade de material que se
encontra nos ltimos captulos dos sinpticos. Os autores situam em Jerusalm uma grande
quantidade de material de ensinamento, o que, em termos globais, muito apropriado.
Encontramos aqui uma questo sobre o pagamento de impostos a Csar (Mc 12, 13-17 & par.),
uma questo muito mais apropriada para Jerusalm do que para a Galileia, visto que, na Judeia,
o dinheiro e os bens iam diretamente para as mos dos romanos, enquanto na Galileia os
impostos eram pagos a Antipas, que, por seu turno, pagava tributo a Roma. A tributao direta
era mais desagradvel do que o tributo indireto. Tambm nestes captulos que encontramos os
saduceus (Mc 12, 18-27 & par.). O partido dos saduceus era um partido aristocrtico e havia
poucos - se que existiam sequer alguns - saduceus nas aldeias da Galileia. Passo por alto este
material de ensinamento no porque o considere duvidoso, mas para chegar ao cerne da questo:
o que fez Jesus para ter sido crucificado.
As cinco cenas principais que compem o drama da ltima semana de Jesus so as seguintes:
1. Jesus entrou em Jerusalm sentado num jumento; as pessoas receberam-no exclamando:
Hossana! Bendito seja o que vem em nome do Senhor! Bendito o Reino do nosso pai David
que est a chegar (Mc 11,9 e segs.). Segundo Mateus e Lucas, as pessoas chamaram-lhe
explicitamente Filho de David ou rei (Mt 21, 9; Lc 19,38).
2. Foi ao Templo, onde derrubou as mesas dos cambistas e os bancos daqueles que vendiam
pombas (Mc 11, 15-19 & par.).
315
3. Partilhou uma ltima ceia com os seus discpulos, dizendo que no voltaria a beber vinho
at ao dia em que o beber, novamente, no Reino de Deus (Me 14, 22-25 & par.),
4. Os guardas do sumo sacerdote prenderam-no e levaram-no ao sumo sacerdote e ao seu
conselho. As testemunhas acusaram-no de ter ameaado destruir o Templo, mas ele no foi
condenado. Segundo Marcos (mas no Mateus e Lucas), ele admitiu perante o sumo sacerdote
que era tanto o Cristo (<<Messias) como Filho de Deus e foi acusado de blasfmia (Me
14,43-64; cf par.).
5. Aqueles que o prenderam enviaram-no a Pilatos que o interrogou e, depois, ordenou a sua
crucificao, por ter declarado ser rei dos judeus (Mc 15, 1-5.18.26 & par.).
Estes cinco incidentes colocam quatro questes centrais. Qual foi o significado das aes de
Jesus (1-3)? Por que razo mandou o sumo sacerdote prender Jesus (4)? Por que razo o
mandou a Pilatos (5)? Por que razo mandou Pilatos executar Jesus (5)?

Aes de Jesus
Qual foi o significado das aes de Jesus? Provavelmente, elas foram todas simblicas. As
aes simblicas faziam parte de um vocabulrio proftico. Elas atraam a ateno,
transmitindo, simultaneamente, uma informao. Alguns exemplos da Bblica Hebraica: Isaas
andou nu e descalo trs anos, como sinal de pressgio contra o Egipto e a Etipia (Is 20, 3);
Deus mandou Jeremias quebrar uma bilha e proclamar que o Templo seria destrudo (Jr 19, 1-
13); Jeremias tambm trazia um jugo, para indicar que Jud seria submetido Babilnia
(captulos 27-28). Ezequiel levou a cabo aes muito mais complicadas, que exigiam
explicaes muito maiores, como, por exemplo, ficar deitado durante muito tempo para um lado
e, depois, para o outro (Ez capo 4-5; 12, 1-16; 24, 15-24). Estes sinais seriam todos difceis de
compreender sem uma interpretao verbal. Carregar um jugo simboliza submisso, mas a
quem? Partir uma bilha simboliza destruio, mas uma destruio de qu? Andar nu e descalo
, certamente, algo que desperta grande ateno e todos saberiam que o profeta estava a
protestar contra alguma coisa, mas teriam de lhe perguntar contra o qu, para terem a certeza.
316
Jesus tambm recorria a aes simblicas, como j vimos: a sua utilizao do nmero doze,
quando estava a falar dos seus discpulos, transmitia, quase com certeza, a sua inteno de
chamar todo o Israel, outrora dividido em doze tribos; Jesus e, possivelmente, outros
interpretavam os seus milagres, especialmente os exorcismos, como algo que simbolizava a
vitria sobre o mal e a vinda prxima do Reino de Deus. As trs aes em Jerusalm tambm
foram simblicas, embora, em alguns casos, o seu simbolismo seja difcil de interpretar.
A primeira destas trs aes fcil de compreender: Jesus entrou em Jerusalm montado num
burro, cumprindo, assim, uma profecia de Zacarias citada por Mateus, mas que teria sido bvia
para muitos:
Exulta de alegria, filha de Sio!
Solta gritos de jbilo, filha de Jerusalm!
Eis que o teu rei vem a ti;
Ele justo e vitorioso; humilde e montado num jumento, sobre umjumentinho,filho de uma
jumenta. (Zc 9, 9)
possvel imaginar tanto que a profecia tenha criado o acontecimento, como que a profecia
tenha criado a histria e que o acontecimento nunca tenha ocorrido. Este um de uma srie de
casos em que no podemos ter a certeza absoluta se foi o prprio Jesus que encenou uma
profecia, ou se foi a tradio crist que o descreveu a faz-lo. Inclino-me para a opinio de que
foi o prprio Jesus que interpretou a profecia e decidiu cumpri-la, isto , que se declarou aqui,
implicitamente, como rei. Os seus seguidores compreenderam-no e concordaram: aclamaram
o Reino que estava a chegar (Me 11, 10) ou o prprio Jesus como rei (Mt 21, 9; Lc 19,38).
Mateus e Lucas referem-se a turbas ou multido, ao passo que Marcos diz que muitos
participaram na saudao a Jesus. No entanto, se houve, de facto, uma grande multido, temos
de explicar por que razo Jesus ainda viveu uma semana. Uma manifestao pblica,
acompanhada por exclamaes ao rei ou at ao Reino, teria sido altamente explosiva. A
Pscoa constitua um perodo ideal para agitadores incitarem a multido e tanto o sumo
sacerdote como o prefeito romano estavam alertados para o perigo. A nica coisa que posso
sugerir que a manifestao a Jesus foi bastante modesta: ele realizou um gesto simblico para
o seu pequeno crculo, para aqueles que tinham olhos para ver.
317
A segunda ao mais difcil de interpretar. Jesus derrubou as mesas dos cambistas e os
bancos dos vendedores de pombas (Me I, 15 & par.). E comentou: A minha casa ser
chamada casa de orao ... Mas vs fizestes dela um covil de ladres (Mc li, 17 & par.). Esta
declarao junta expresses de Isaas (casa de orao, Is 56, 7) e de Jeremias (<<covil de
ladres, Jr 7, li). No entanto, Jesus fez uma segunda e, possivelmente, uma terceira afirmao
sobre o Templo. Os autores dos sinpticos atribuem-lhe uma previso da destruio do Templo
(Mc 13, I e segs. & par.), assim com atribuem aos seus acusadores, durante o seu processo, o
testemunho de que ele tinha ameaado destruir o Templo (Mc 14, 58 / / Mt 26, 61). A ameaa
volta a aparecer durante a cena da crucificao; quando Jesus estava na cruz, as pessoas que
assistiam sua crucificao injuriavam-no: Olha o que destri o Templo ... Salva-te a ti mesmo
e desce da cruz! (Mc 15, 29 e segs. / / Mt 27, 40). Mais tarde, Estvo, um dos primeiros
cristos, foi acusado de ter dito que Jesus, o Nazareno, destruiria este lugar, isto , o Templo
(Act 6, 14). Estas vrias declaraes tornam difcil dizer com exatido o que simbolizava a ao
de Jesus no Templo. Tratou-se de uma limpeza ou de uma destruio? Se foi uma destruio,
tratava-se de uma profecia ou de uma ameaa?
No h hiptese de eliminar nenhuma destas possibilidades. possvel que Jesus pensasse que o
comrcio na rea do Templo era desonesto e que tivesse previsto que, um dia, o seu povo se
revoltaria contra Roma, o que levaria destruio do Templo; possvel que este acontecimento
seja tanto um sinal de uma reforma moral, como uma previso. Comecemos pela reforma
sugerida pela citao do Livro de Jeremias 7, 11: o Templo um covil de ladres. No existe
nenhuma aluso em outras fontes de que o dinheiro sagrado fosse empregue indevidamente para
fins que no fossem o sustento do Templo e dos seu sacrifcios;" mas dado o princpio universal
de que as reformas e os aperfeioamentos so sempre possveis, podemos admitir a priori
318
que Jesus podia ter tentado reformar o sistema. O que falta qualquer outra indicao de que
ele tivesse pretendido reformar o vasto e complexo sistema do Templo. O sustento do Templo e
dos seus ministros constitua um aspeto importante da vida dos judeus: o imposto do Templo, o
dzimo agrcola, as pequenas ofertas agrcolas (as primcias), a consagrao dos filhos e dos
animais primognitos, os sacrifcios de reparao e de expiao, as festas, os sacrifcios de ani
mais para fornecer comida para banquetes e festas - o culto do Templo afetava, de uma maneira
ou de outra, todos os domnios da vida. Se Jesus estivesse convencido de que o sistema era todo
corrupto, que os sacerdotes eram criminosos e que os sacrifcios eram errados, devendo ser
eliminados - ou alguma coisa deste gnero - ns disporamos de mais material que apontasse
nessa direo. O Templo era fundamental para o judasmo da Palestina e importante para todos
os judeus em toda a parte. Opor-se ao Templo significaria opor-se ao judasmo como religio.
Tal seria igualmente um ataque ao principal smbolo unificador do povo judaico. Se Jesus
tivesse atacado realmente esta instituio central, teramos mais provas disto para alm do
incidente com as mesas dos cambistas. Alm disso, no seriam s os Evangelhos, mas tambm
os Atos dos Apstolos e as cartas de Paulo a informar-nos sobre a oposio de Jesus. Os
Evangelhos mencionam crticas s aldeias da Galileia, mas no ao Templo. Jesus parece ter cri
ticado os proprietrios de terra ricos nas suas parbolas, mas no os sacerdotes aristocrticos.
Ele aprovava a principal lei relativa pureza mencionada nos Evangelhos (ver o debate sobre a
lepra). Pagava o imposto do Templo, apesar de o fazer com alguma relutncia (Mt 17, 24-27).
As poucas passagens nos sinpticos que se referem ao Templo e s prerrogativas dos sacerdotes
so favorveis e no existe nenhum material que o apresente como um reformador do culto e
dos impostos - excepo, possivelmente, desta passagem. Se este episdio constituiu um
momento singular de clera, diz-nos pouco sobre ele e sobre a sua misso.
E a segunda tradio, a previso da destruio do Templo (Mc 13, 1 e segs. & par.)? Tratou-se
de um mero prognstico poltico perspicaz? Tambm no existem praticamente quaisquer outras
tradies deste tipo. Jesus podia, por exemplo, ter avisado Antipas de que a sua paixo por
Herodade lhe custaria o seu cargo (o que aconteceu, de facto). As profecias de Jeremias
debruaram-se amplamente sobre questes polticas e militares, mas no as afirmaes de Jesus,
exceo
319
de uma, no Evangelho de Lucas: Quando virdes Jerusalm sitiada por exrcitos, ficai sabendo
que a sua runa est prxima. (Lc 21, 20). A generalidade dos investigadores defende que se
trata aqui de uma reviso levada a cabo por Lucas de uma afirmao que se encontra em Mateus
e em Marcos e que ele atualiza. Parece-me que isto correto. Por outras palavras, Lucas
escreveu depois de o exrcito ter realmente cercado e destrudo Jerusalm e o seu conhecimento
daquilo que aconteceu no ano 70 influenciou a sua reviso de Marcos. Se assim for, no existe
qualquer tradio de previses polticas ou militares nos Evangelhos - a no ser que
interpretemos a previso da destruio do Templo neste sentido.
A investigao histrica no pode, em termos gerais, provar algo no sentido negativo (Jesus
nunca pensou ... ), pelo que no podemos excluir completamente nem uma perspiccia poltica,
nem uma indignao moral, mas podemos dizer que, fora desse acontecimento (tanto quanto
sabemos), Jesus no passou o seu tempo a fazer previses polticas e a atacar o comrcio
necessrio para o funcionamento do Templo. Ele teve, contudo, muito a dizer sobre uma
dramtica mudana que Deus levaria a cabo. Isto leva-me a pensar que a ao de virar as mesas
dos cambistas simboliza mais uma destruio do que uma purificao como um ato de reforma
moral. Analisaremos um pouco mais de perto as afirmaes em causa, primeiro, a previso e,
depois, a ameaa.

A previso a seguinte:
Ao sair do Templo, um dos discpulos disse-lhe: Olha, Mestre, que pedras e que construes
maravilhosas! Jesus respondeu: Vs estas construes grandiosas? No ficar pedra sobre
pedra; ser tudo destrudo. (Me 13, 1 e segs.)
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De acordo com Mateus, Jesus disse isto aos discpulos, no s a um deles (Mt 24, 1 e segs.),
e, segundo Lucas, ele dirigiu-se a algumas pessoas (21, 5 e segs.). A coisa mais importante a
registar que a previso no se cumpriu completamente. Quando os romanos tomaram a cidade
em 70 e.c., deixaram uma grande parte dos muros do Templo de p; de facto, uma grande parte
deles continua a existir, suportando a atual rea sagrada dos muulmanos. A maior parte das
pedras no muro que resistiu pesa entre duas e cinco toneladas, mas algumas, especialmente as
pedras angulares, so muito maiores. Uma delas tem 12 metros de comprimento e pesa quase
400 toneladas. Jesus disse que no ficaria pedra sobre pedra.
Quando as profecias so escritas depois do acontecimento - isto , quando um autor posterior
compe uma profecia fictcia - habitual a profecia e o acontecimento coincidirem
perfeitamente. Se a previso de Me 13, 1 e segs. & par. tivesse sido escrita depois do ano 70,
seria de esperar que dissesse que o Templo seria destrudo por um incndio e no que os muros
seriam completamente derrubados. Portanto, esta profecia, provavelmente, tem a sua origem no
perodo anterior ao ano 70 e possvel que seja do prprio Jesus.
E a ameaa? Os autores dos Evangelhos esforam-se por nos garantir que Jesus no ameaou
realmente destruir o Templo.
E alguns ergueram-se e preferiram este falso testemunho contra ele: Ouvimo-lo dizer:
"Demolirei este Templo construdo com as mos e, em trs dias, edificarei outro que no ser
feito com as mos." Mas nem assim o depoimento deles coincidia. (Mc 14,57-59)
Mateus tem, no essencial, a mesma tradio, mas no tem as expresses: feito com as mos e
no ser feito com as mos. As acusaes contra Jesus enquanto ele estava pregado na cruz
no o citam diretamente: Olha o que destri o Templo e o reconstri em trs dias (Mc 15, 29 /
/ Mt 27, 40).
Enquanto Mateus e Marcos atribuem esta acusao a testemunhas falsas, Lucas omite-a
completamente. Trata-se de uma forma extrema de negar que Jesus tenha dito isto. Os primeiros
cristos no queriam que Jesus fosse visto como um rebelde ou, sequer, como uma
321
pessoa conflituosa. Eles queriam defender que o cristianismo gerava bons cidados, cidados
leais; os governantes das cidades e provncias da Sria, da sia Menor, da Grcia, da Macednia
e da Itlia no tinham nada a temer. Esta a preocupao central do autor do Evangelho de
Lucas, como se pode ver nos Atos dos Apstolos, onde ele culpa constantemente todos, exceto
os apstolos cristos, pelo facto de haver sempre uma certa perturbao civil em todos os
lugares onde eles iam. Esta preocupao explica, provavelmente, por que que Lucas no
contm, sequer, esta ameaa e por que razo Mateus e Marcos defendem to vigorosamente que
Jesus no tinha proferido qualquer ameaa contra o Templo.
Eles protestam demasiado. provvel que ele tenha feito algum tipo de ameaa. Veremos isto
mais claramente se considerarmos a possibilidade de Jesus, na realidade, s ter previsto que,
mais cedo ou mais tarde, o Templo seria destrudo. Isto significaria que, tal como os Evangelhos
afirmam, os inimigos de Jesus decidiram dizer que ele tinha ameaado o Templo. Eles teriam
conspirado para prestar um falso testemunho contra ele, mas esqueceram-se de combinar o
contedo deste, pelo que a acusao foi rejeitada pelo tribunal. Esta espcie de conspirao mal
preparada no convincente. mais provvel que Jesus tenha dito e feito algo que os presentes
consideraram uma ameaa e que os alarmou verdadeiramente. Eles transmitiram isto s
autoridades. Mas quando foram ouvidos no tribunal, contaram coisas ligeiramente diferentes -
tal como acontece com as testemunhas oculares. No podemos saber o que Jesus disse
exatamente. Vou presumir que ele fez uma previso ameaadora da destruio do Templo; isto ,
previu a destruio de tal forma que algumas pessoas pensaram que ele estava a fazer uma
ameaa.
perfeitamente razovel associar o gesto de Jesus contra os cambistas sua declarao sobre a
destruio do Templo. Os autores dos Evangelhos quiseram dissociar estes dois elementos:
numa ocasio, Jesus limpou o Templo, numa outra, previu a sua destruio. provvel que
existisse uma ligao entre estes dois acontecimentos. Pelo menos, foi assim que a sua ao foi
interpretada por outros. Se estes estabeleceram uma ligao entre uma afirmao sobre a
destruio e a sua ao simblica de virar as mesas, podemos compreender por que razo lhes
pareceu que Jesus estava a ameaar o Templo. Isto causou uma ofensa profunda que veio
superfcie quando ele estava a ser julgado por causa da sua vida, quando estava na cruz e, mais
tarde,
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durante o julgamento de Estvo. No podemos atribuir aos autores dos Evangelhos esta
tradio persistente de uma ameaa contra o Templo, eles desejavam que ela tivesse
desaparecido.
Se Jesus ameaou o Templo ou previu a sua destruio pouco tempo depois de ter virado as
mesas na rea comercial deste (o que teria resultado na mesma coisa), no foi pensando que ele
e o seu pequeno grupo seriam capazes de deitar abaixo os muros, de modo a no ficar pedra
sobre pedra. Ele pensava que seria Deus a destru-lo. Enquanto um bom profeta judaico, podia
ter pensado que Deus utilizaria um exrcito estrangeiro para esta destruio; mas, enquanto
escatologista radical do primeiro sculo, provvel que tenha pensado que seria o prprio Deus
a faz-lo.
As pessoas na Antiguidade no pensavam que a destruio ou a preservao de um templo
dependia completamente da fora relativa de dois exrcitos. O prognstico poltico
verdadeiramente secular correto no , de facto, uma opo para a compreenso de Jesus. Se os
persas danificaram o templo de Atena, em Atenas, foi porque Atena decidiu permitir que eles o
fizessem ou porque a prpria deusa era mais fraca do que os deuses dos persas e no foi capaz
de defender a sua morada. Josefo mostra como este pensamento estava profundamente
enraizado no judeu piedoso comum. Ele descreve numerosos maus pressgios sobre a destruio
iminente do Templo. Na festa das Semanas, por exemplo, os sacerdotes ouviram, primeiro, um
abalo e um rudo e, depois, uma voz coletiva que dizia: "Estamos a ir-nos embora.? Esta
partida permitiu a destruio do Templo. Jesus tambm estava convencido de que Deus
habitava, de certo modo, no Templo. Segundo Mt 23, 21, ele disse que a pessoa que jura pelo
Templo, jura por ele e por aquele que nele habita. Se Jesus pensava que Deus habitava no
Templo, dificilmente podia ter pensado que os romanos poderiam destru-lo contra a Sua
vontade. Eles podiam ser Seus instrumentos, mas no podiam impor-Lhe a sua vontade.
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Caso Jesus tenha dito, sequer, alguma coisa sobre a destruio iminente do Templo, o que ele
queria dizer era que seria Deus a destru-lo ou a mandar destru-lo atravs dos seus
instrumentos. Isto, associado a um gesto hostil, podia constituir uma ameaa. Mas ningum -
nem Jesus, nem aqueles que o ouviram e viram, nem o sumo sacerdote, nem Pila tos - pensava
que ele podia deitar realmente abaixo os muros do Templo. No entanto, se ele disse apenas o
que Deus iria fazer, por que razo foi preso? Se Deus podia fazer tudo o que quisesse, por que
razo que o sumo sacerdote e os outros no podiam ter-se limitado a discordar de Jesus? As
pessoas tinham sempre medo dos profetas, pelo menos, um pouco. Antipas (ou Antipas e
Herodade) temiam Joo Baptista." Antipas tinha tropas suficientes para reprimir uma multido
enfurecida, se fosse necessrio, e tanto ele como a sua famlia foram criticados frequentemente.
Mas ele decidiu silenciar Joo, em vez de o deixar continuar a pregar. Numa data anterior,
houve um grupo de judeus que esperava que o profeta Honi amaldioasse um outro grupo de
judeus. Ele no quis. Eles estavam todos convencidos de que a sua maldio seria eficaz e,
quando ele se recusou a proferi-la, mataram-no. Os profetas eram perigosos. Podiam despertar
uma multido que podia descontrolar-se facilmente (especialmente na Pscoa). E eram
perigosos a um outro nvel, porque Deus lhes dava ou podia dar ouvidos.
Concluo que a ao simblica de Jesus que consistiu em virar as mesas no Templo foi
compreendida em relao com uma afirmao sobre a destruio e que, na opinio das
autoridades, a ao e a afirmao constituram uma ameaa proftica. Alm disso, penso que
altamente provvel que tenha sido inteno do prprio Jesus predizer a destruio do Templo e
no simbolizar a necessidade de purificao deste. No entanto, impossvel provar que a
afirmao sobre o covil de ladres no tenha sido realmente proferida por Jesus ou que ele
tivesse dito: eu destruirei o Templo. Tenho de confessar que duvido da autenticidade da
afirmao sobre o covil de ladres. Parece-me uma expresso que o evangelista teria
facilidade em tirar do Livro de Jeremias para fazer Jesus parecer politicamente incuo
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aos olhos dos leitores gentios de lngua grega. Muitas pessoas, tanto naquela altura como hoje,
pensavam que a reforma peridica do sistema uma coisa positiva. Apolnio de Tiana ficou
bastante famoso como reformador do culto. No entanto, um verdadeiro reformador teria um
programa de reformas mais vasto do que Jesus parece ter tido. Se as pessoas no pudessem
comprar pombas sacrificiais na rea comercial do Templo, como podiam adquiri-las? Se as
trouxessem dos pombais que tinham em casa, as aves podiam tornar-se impuras. E os cambistas
ofereciam maior comodidade aos peregrinos. O Templo exigia o pagamento do respetivo
imposto numa moeda segura, que no fosse falsificada atravs da adio de uma quantidade
excessiva de metais vis (um mtodo utilizado frequentemente pelos governantes, quando tinham
dificuldades financeiras). As pessoas podiam adquirir esta moeda de Tiro em qualquer lado; isso
no importava ao Templo, mas, ao que parece, muitos preferiam trazer a sua prpria moeda e
cambi-la no Templo. Portanto, com que substituiria Jesus estes dois negcios, se os eliminasse?
Jesus, o previdente planeador social e econmico, novamente em voga, no existe, pura e
simplesmente, nos Evangelhos. Ele podia ter falado sobre o covil de ladres, mas uma
afirmao no bastava para o transformar em reformador.
Ele era um profeta, um profeta escatolgico. Pensava que Deus estava prestes a destruir o
Templo. E depois? A afirmao continua, segundo os seus acusadores, com a expresso: em
trs dias, edificarei outro, e Marcos acrescenta que no ser com as mos (Mc 14,58 / / Mt
26, 61). provvel que Jesus pensasse que, na nova era, quando as doze tribos de Israel
voltassem a reunir-se, haveria um Templo novo e perfeito, construdo pelo prprio Deus. Este
era um tpico pensamento escatolgico ou da nova era. O Apocalipse diz que, quando a nova
Jerusalm descer do cu, no haver nenhum Templo, mas a explicao cristolgica: pois, o
senhor Deus, o Todo-Poderoso, e o Cordeiro so o seu Templo (Ap 21, 22). Quando o
Apocalipse foi escrito, os cristos acreditavam que a era do Templo tinha terminado e que o
mundo ideal dispensaria sacrifcios de animais, uma vez que o verdadeiro Cordeiro tinha sido
sacrificado, mas no era isto que os judeus no cristos pensavam. Seguindo os profetas
bblicos, eles esperavam um Templo novo e glorioso: A glria do Lbano vir sobre ti, o
cipreste, o abeto e o pinheiro, para adornar o lugar do meu santurio,
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e mostrar a glria do trono em que me sento (Is 60, 13). O autor de uma das seces do I
Enoch fala de uma viso:
E eu levantei-me para ver at eles terem desmontado a casa antiga; e todos os pilares, e todas as
vigas e ornamentos da casa foram desmontados ao mesmo tempo e eles levaram-nos ... E eu
olhei at o Senhor... ter trazido uma nova casa, maior e mais grandiosa do que a primeira e a ter
colocado no lugar da primeira ... : e os seus pilares eram novos e os seus ornamentos eram
novos e maiores do que os da primeira casa ... (I Enoch 90, 28 e segs.)
Estas citaes exemplificam tanto a expectativa de um Templo novo ou melhor como uma
evoluo importante no pensamento judaico. Com o passar dos anos, as pessoas, em geral,
pensavam que Deus faria mais no contexto da nova era: as suas expectativas tornaram-se mais
grandiosas e mais sobrenaturais. No perodo clssico da profecia israelita (do sculo VIII ao
sculo v a. C.), os profetas pensavam que, geralmente, Deus intervinha na Histria atravs de
governantes e exrcitos humanos. Esta ideia no desapareceu completamente, mas muitos
judeus comearam a olhar para trs, para tempos mais dramticos, como modelo da atuao
futura de Deus. Deus tinha aberto o mar uma vez, produzido o man no deserto, feito o Sol
parar, derrubado os muros de Jeric. No futuro, Ele faria prodgios to grandes como estes, e at
mais grandiosos. Nas dcadas a seguir a Jesus, Teudas pensava que Deus dividiria a gua do rio
Jordo e o Egpcio esperava que Ele provocasse a queda dos muros de Jerusalm. Acabmos de
ver que um dos autores de I Enoch esperava que Deus trouxesse um Templo novo e maior e o
autor do Rolo do Templo tinha a mesma esperana.? Referi mais do que uma vez provas que so
pertinentes para esta questo. Para repetir brevemente: o autor do Rolo da Guerra, de Qumran,
esperava que os anjos, liderados por Miguel, combatessem em vez dos exrcitos judaicos, mas
que o golpe final fosse dado pelo prprio Deus. O autor dos Salmos de Salomo esperava que o
Messias davdico no confiasse em cavalos, nem em cavaleiros e arcos, nem juntasse ouro e
prata para a guerra, nem edificasse a esperana
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sobre uma multido para um dia de guerra; em vez disso, ele confiaria em Deus (Salmos de
Salomo 17, SS e segs.).
isto que eu quero dizer quando afirmo que Jesus era um escatologista radical. Ele esperava
que Deus agisse de uma forma decisiva, de modo a mudar as coisas radicalmente. Jesus, tal
como praticamente todos os outros judeus do sculo I, pressupunha que continuaria a existir um
Templo. No entanto, neste, como em outros aspetos, no revelou pormenores.
Este debate em torno das afirmaes sobre o Templo foi longo. Alguns leitores podem pensar
que dei demasiada importncia questo. Penso que quase impossvel dar demasiada
importncia ao Templo no sculo I da Palestina judaica. Atualmente, as pessoas tm tanta
facilidade em pensar na religio sem sacrifcios que no so capazes de compreender que esta
ideia nova. O judasmo teve de acabar por abandonar a ideia do regresso ao culto sacrificial a
Deus e o cristianismo acabou por ver a morte de Jesus como a substituio completa do culto do
Templo. Mas, no tempo de Jesus, estas ideias pertenciam ao futuro. Jesus tinha de aceitar o
Templo, de se opor a ele ou de o reformar. Parece que o aceitou, mas que pensava que ele seria
substitudo na nova era. Depois da sua morte e ressurreio, os seus seguidores continuaram a
participar no culto do Templo. Segundo os Atos dos Apstolos, Paulo foi preso por ter tentado
levar um gentio ao Templo. Estas atitudes so compatveis com a convico de Jesus, tal como
eu a reconstru.
Voltemos, agora, ao terceiro gesto simblico da ltima semana de Jesus: a ltima ceia. A
passagem, em termos gerais, possui a mais slida confirmao que possvel, possuindo o
mesmo nvel de certeza da afirmao sobre o divrcio. Existem duas formas ligeiramente
diferentes, que chegaram a ns atravs de dois canais independentes - a tradio sinptica e as
cartas de Paulo. Vou citar as trs verses, para que o leitor possa compar-las.
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Me 14,22-25 Le 22, 17-20 1 Cor 11, 24-26


Enquanto comiam, tomou o Tomando uma taa, deu E, depois de dar graas,
po e, depois de pronunciar a graas e disse: Tomai e partiu-o [o po] e disse: Isto
bno, partiu-o e entregou-o reparti entre vs, pois digo- o meu corpo, que entregue
aos discpulos, dizendo: vos que no tornarei a beber por vs; fazei isto em
Tomai: isto o meu corpo. do fruto da videira, at chegar memria de mim. Do
Depois, tomou o clice, deu o Reino de Deus. Tomou, mesmo modo, depois da ceia,
graas e entregou-lho. Todos ento o po e, depois de dar tomou o clice e disse: Este
beberam dele. E Ele disse- graas, partiu-o e distribuiu-o clice a nova Aliana no
lhes: Isto o meu sangue da por eles, dizendo: Isto o meu sangue; todas as vezes
Aliana, que vai ser meu corpo, que vai ser en que dele beberdes, fazei-o em
derramado por todos. Em tregue por vs; fazei isto em memria de mim. Porque
verdade vos digo: no voltarei minha memria. Depois da todas as vezes que comerdes
a beber do fruto da videira at ceia, fez o mesmo com o deste po e beberdes deste
ao dia em que o beber, de clice, dizendo: Este clice clice anunciais a morte do
novo, no Reino de Deus. a nova Aliana no meu Senhor, at que Ele venha.
sangue, que vai ser
derramado por vs.

Tal como na percopa sobre o divrcio, tambm aqui no possvel conciliar completamente as
verses entre si. Jesus disse algo sobre o clice, o po, o seu corpo e o seu sangue. De acordo
com Mateus e Marcos, ao passar um clice de vinho, ele disse isto o meu sangue da aliana
(Mt 26, 28 / / Me 14, 24). Em Lucas pode ler-se: este clice a nova Aliana no meu sangue
(22, 20) e Paulo diz o mesmo (1 Cor 11, 25). Para o nosso objetivo, no preciso de tentar decidir
o que Jesus disse exatamente sobre o seu sangue e sobre o clice. Mesmo sem o sabermos,
podemos ver que ele considerou a refeio como algo simblico e como algo que apontava para
o Reino futuro. No voltarei a beber do fruto da videira at ao dia em que o beber, de novo, no
Reino de Deus (Mc 14, 25 / / Mt 26, 29). Lucas diz: No tornarei a beber do fruto da videira,
at chegar o Reino de Deus (Lc 22, 18). Paulo explica aos seus leitores que, quando eles
comerem do po e beberem do clice, estaro a anunciar
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a morte do Senhor, at que Ele venha (1 Cor, 11, 26). A ceia apontava para o futuro, para a
nova era. As refeies de Jesus com os pecadores (Mt 11, 18 e segs.) apontavam,
provavelmente, na mesma direo. Como diz uma das parbolas, o Reino de Deus como um
banquete nupcial (Mt 22, 1-14).
J vimos que no podemos saber at que ponto Jesus interpretava literalmente o beber do vinho
no Reino. O tema podia muito bem ser metafrico. Apesar disso, este foi o seu ltimo gesto
simblico e estas foram praticamente as ltimas palavras que ele dirigiu aos seus seguidores
mais prximos. Com efeito, ele proclamou solenemente que o Reino estava prximo e que iria
participar nele.
As afirmaes tornam altamente provvel que Jesus soubesse que era um homem marcado.
possvel que ele pensasse que Deus iria intervir antes de ele ser preso e executado. De qualquer
modo, no fugiu. Foi para o Monte das Oliveiras, para rezar e esperar - esperar a reao das
autoridades e, possivelmente, a interveno de Deus. Segundo os Evangelhos, ele pediu na
orao para ser poupado, mas f... -lo numa privacidade total (Me 14, 32-42 & par.). No
entanto, a orao que estes atriburam a Jesus perfeitamente razovel. Ele esperava no
morrer, mas entregou-se vontade de Deus.
Portanto, os trs atos simblicos apontam todos para o Reino que estava prestes a vir e para o
papel do prprio Jesus. Ele festejar com os seus discpulos, haver um Templo novo ou mais
perfeito, e ele ser rei.

A priso de Jesus
Debrucemo-nos, agora, sobre a nossa segunda questo importante: por que razo mandou o
sumo sacerdote prender Jesus? No essencial, j respondemos a esta questo: a razo mais
imediata para a priso de Jesus foi a sua manifestao proftica no Templo. Houve algumas
pessoas que pensaram que ele tinha ameaado o Templo. Se o sumo sacerdote Caifs e os seus
conselheiros soubessem que Jesus tinha sido aclamado como rei quando entrou em Jerusalm,
j estariam preocupados por causa dele. O gesto no Templo decidiu o seu destino. A cena do
julgamento em Marcos parece pressupor que o sumo sacerdote tinha conhecimento de ambos os
acontecimentos. Jesus comeou por ser acusado de ter ameaado o Templo. No entanto,
329
havia contradies entre as testemunhas. Depois, Caifs perguntou a Jesus se ele era o
Messias, o Filho do Bendito (Me 14, 61). No captulo anterior, debatemos brevemente as
vrias verses da sua resposta. Segundo Marcos, ele respondeu: sim; segundo Lucas, ele
respondeu apenas: Vs dizeis que eu sou; e segundo Mateus, ele disse: Tu o disseste; mas
[por outro lado] eu digo-vos: Vereis o Filho do Homem ... Fosse qual fosse a resposta de
Jesus, registamos que a questo implica algum conhecimento da pretenso de Jesus ou (o que
mais provvel) o conhecimento das aclamaes dos seus seguidores, durante a sua entrada na
cidade. Jesus tambm tinha ensinado sobre o Reino enquanto estava em Jerusalm, o que
teria reforado a impresso negativa. O sumo sacerdote desejava a sua morte pela mesma razo
pela qual Antipas desejava a morte de Joo: ele podia causar problemas.
Vimos anteriormente (pp. 44-46) que o sumo sacerdote era responsvel pela ordem na Judeia,
em geral, e em Jerusalm, em particular. Caifs exerceu a sua funo durante mais tempo do que
qualquer outro sumo sacerdote no perodo de governo direto dos Romanos e este facto constitui
uma boa prova da sua capacidade. Se o sumo sacerdote no mantivesse a ordem, o prefeito
romano interviria militarmente e a situao podia descontrolar-se. Enquanto os guardas do
Templo, agindo como a polcia do sumo sacerdote, efetuassem prises e enquanto o sumo
sacerdote estivesse envolvido nos processos judiciais (embora no tivesse poder para mandar
executar ningum), existia uma possibilidade relativamente reduzida de um confronto direto
entre os judeus e as tropas romanas. Se o sumo sacerdote queria manter a sua funo, tinha de
manter o controlo, mas um sumo sacerdote que fosse decente - e Caifs era muito decente -
tambm tinha de se preocupar com a populao judaica. O sumo sacerdote tinha outras
obrigaes em relao populao para alm de se limitar a prevenir confrontos com as tropas
romanas. Tambm devia representar as opinies da populao perante o prefeito, assim como
defender os costumes e as tradies judaicas. Ele era o mediador. Esta segunda responsabilidade
era importante, mas no desempenha qualquer papel na nossa histria.
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O sumo sacerdote, juntamente com os seus conselheiros, tanto formais como informais, tinha
frequentemente a tarefa de prevenir problemas e de imobilizar provocadores. Gostaria de
ilustrar este facto decisivo da vida poltica apresentando alguns resumos muito breves da autoria
de Josefo sobre trs acontecimentos distintivos.
1. Por volta do ano 50 e.c., durante um confronto entre peregrinos da Samaria e da Galileia em
trnsito atravs de Samaria, um dos peregrinos foi morto. Veio uma multido da Galileia,
desejando a vingana, mas os notveis foram ter com o procurado romano, Cumanus,
pedindo-lhe para ele enviar tropas e punir os assassinos, pondo, assim, termo questo. Ele
recusou-se a faz-lo. As notcias chegaram a Jerusalm e muitas pessoas acorreram Samaria,
embora os magistrados ou governantes tenham tentado impedi-las. No entanto, os
magistrados no desistiram; vestidos de serapilheira e com as cabeas cobertas de cinzas (dois
sinais de luto), foram atrs dos exaltados e tentaram persuadi-los a no fazerem nada
precipitadamente, visto que uma batalha levaria, certamente, a uma interveno severa por parte
de Roma. Este apelo foi eficaz e a multido dos judeus dispersou (se bem que alguns bandos
mais pequenos tenham ficado para pilhar). Os samaritanos poderosos foram Sria para
expor o seu caso perante o legado romano e os judeus notveis, incluindo o sumo sacerdote,
fizeram o mesmo. O legado foi a Cesareia e a Lida, onde ordenou as execues de alguns dos
grupos de criminosos. Enviou outros para Roma, para serem julgados por Cludio: dois homens
muitssimo poderosos, isto , Jonatan, chefe de sacerdotes, e o sumo sacerdote em exerccio,
Ananias, assim como o filho de Ananias, outros judeus notveis e os samaritanos mais
distintos (Guerra 2, 232-244).
Este acontecimento ocorreu durante uma festa e exigiu uma atitude na Samaria. duvidoso que,
nestas circunstncias, o sumo sacerdote tenha sido um dos lderes judeus que foi Samaria
conter a multido. Mas podemos ver, mesmo aqui, que Roma o considerava responsvel: ele foi
Sria, para falar com o legado romano, e teve de ir a Roma para ser julgado. Ele no teve nada
a ver com o problema na Samaria, mas, mesmo assim, era responsvel pela ordem. Podemos ver
igualmente que o sumo sacerdote era apenas o primeiro
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entre iguais. A responsabilidade pela preveno dos problemas recaa, at certo ponto, sobre
todos os cidados de elite.
2. Em 62 e.c., durante um perodo breve em que no houve nenhum procurador romano
residente na Palestina, o sumo sacerdote saduceu Ananus convocou um conselho [.rynedrionJ
de juzes27 e mandou executar Tiago, o irmo de Jesus, e, provavelmente, outras pessoas.
Alguns cidados com sentido de justia e clemncia, os mais rigorosos no que dizia respeito s
leis, protestaram, mas a execuo cumpriu-se. Muitos investigadores pensam que aqueles que se
opuseram execuo eram fariseus, o que me parece provvel. De qualquer modo, o protesto
foi, em parte, bem sucedido: Ananus foi deposto (Antiguidades 20, 199-203), visto que tinha
transgredido a norma romana, de acordo com a qual, numa provncia administrada por um
cavaleiro romano, a nica pessoa que podia ordenar uma execuo era o funcionrio romano
supremo.
3. A priso de Jesus assemelha-se mais ao terceiro caso, que diz respeito a um outro Jesus, o
filho do Ananias, e ocorrido cerca de trinta anos aps a execuo de Jesus de Nazar. Jesus,
filho de Ananias, foi ao Templo na Festa dos Tabernculos, um perodo que era pacfico, e
exclamou: Uma voz do leste, uma voz do oeste, uma voz dos quatro ventos; uma voz contra
Jerusalm e o santurio, uma voz contra o noivo e a noiva, uma voz contra todo o povo. Esta
previso de destruio - e bvio que se trata de tal, dada a referncia ao noivo e
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noiva, tirada de Jer 7, 34 -levou ao seu interrogatrio e sua flagelao, primeiro pelas
autoridades judaicas e, depois, pelos romanos. Respondeu s questes repetindo
incessantemente as suas lamentaes sobre a cidade e acabou por ser libertado como louco.
Manteve as suas lamentaes durante sete anos, especialmente durante as festas, mas, de resto,
no se dirigiu populao. Acabou por ser morto por uma pedra de uma catapulta romana
(Guerra 6,300-309).
Se utilizarmos este caso como uma orientao, podemos compreender por que razo Jesus de
Nazar foi executado e no simplesmente aoitado. A ofensa do nosso Jesus foi pior do que a de
Jesus, filho de Ananias. Jesus de Nazar tinha seguidores, talvez no muitos, mas, apesar disso,
alguns. Tinha ensinado durante algum tempo sobre o Reino de Deus. Tinha feito uma
interveno material no Templo. No era louco. Portanto, era potencialmente perigoso.
possvel imaginar que ele se pudesse ter salvo da execuo se tivesse prometido que levaria os
seus discpulos, regressaria Galileia e ficaria calado. Parece que no tentou faz-lo.
Em conjunto, estas trs histrias ilustram como a Judeia era governada enquanto provncia de
Roma, administrada formalmente por um romano. J descrevi este sistema de governao (pp.
41-47), mas gostaria de o repetir aqui. O prefeito ou procurador romano tinha de manter a paz
no territrio e de cobrar o tributo. Ele transferia ambas as tarefas para a aristocracia judaica,
especialmente a aristocracia sacerdotal, liderada pelo sumo sacerdote. A escolha do sumo
sacerdote pelos romanos respeitava a tradio judaica. A Judeia tinha sido governada por sumos
sacerdotes durante vrios sculos. Quando Herodes chegou a rei acabou com este sistema e
Roma restabeleceu o antigo sistema, no momento em que o herdeiro deste (Arquelau) se revelou
incapaz de governar com sucesso. Ao ordenar a priso de Jesus, Caifs estava a cumprir os seus
deveres, de entre os quais um dos principais era prevenir levantamentos.
Mencionarei brevemente outras duas teorias sobre a razo pela qual Jesus foi preso. Uma delas
que ele foi mal compreendido. Caifs e Pilatos teriam pensado que ele tinha em mente um
reino deste mundo e que os seus seguidores estariam prestes a atacar o exrcito romano; eles
teriam executado Jesus como rebelde por engano. Esta
333
opinio baseia-se essencialmente em Jo 18, 33-38, que constitui uma longa discusso sobre o
tipo de rei que Jesus afirmava ser. No entanto, altamente improvvel que Caifs e Pilatos
tivessem pensado que Jesus liderava um grupo armado e planeava um golpe militar. Se tivessem
pensado isto, Caifs tambm teria mandado prender os lugar-tenente de Jesus e os seus
seguidores teriam sido executados como aconteceu mais tarde aos seguidores de outros
profetas, que cometeram o erro de andar em grupos maiores. A execuo apenas do lder mostra
que eles receavam que Jesus pudesse instigar a multido e no que tivesse criado um exrcito
secreto. Por outras palavras, eles compreenderam muito bem Jesus e os seus seguidores.
De acordo com a segunda teoria, Jesus foi preso por causa de divergncias teolgicas com a
massa dos judeus liderados pelos fariseus. Ele acreditava no amor e na compaixo, ideias que os
fariseus abominavam, e discordava do legalismo e do ritualismo mesquinhos, que eles
favoreciam; por isso, eles teriam conspirado contra ele, para o matarem. Os investigadores que
defendem esta opinio no explicam o mecanismo que levou os fariseus a conseguirem a priso
de Jesus, contentando-se em sustentar que a oposio dos fariseus desempenhou um papel. No
repetirei aqui os meus numerosos esforos para levar os cristos a verem os fariseus numa
perspetiva mais correta, mas limitar-me-ei a comentar que estes desentendimentos imaginrios
no explicam nada em termos histricos. Os judeus, por vezes, matavam-se uns aos outros, mas
no por causa de desacordos deste gnero. O nvel das disputas acerca da Lei entre Jesus e os
outros estava completamente dentro dos limites de um debate normal e no existe qualquer
razo para pensar que eles estivessem em conflito por causa do amor, da misericrdia e da
graa. possvel que Jesus se opusesse s opinies dos fariseus, por exemplo, na questo dos
produtos que devem ser considerados como alimentos e que devem ser submetidos ao
pagamento do dzimo (Mt 23, 23), mas crticas deste tipo no constituem uma questo de vida
ou de morte. Alm disso, os fariseus esto quase completamente ausentes dos ltimos captulos
dos Evangelhos e completamente ausentes das histrias da priso e do processo. Segundo as
provas existentes, eles no tiveram nada a ver com estes acontecimentos.
334
As descries do sumo sacerdote e do seu conselho que se encontram nos sinpticos
correspondem completamente descrio que Josefo faz da forma como Jerusalm era
governada no tempo em que fazia parte de uma provncia romana. O sumo sacerdote e o chefe
dos sacerdotes so os atores principais e os fariseus no desempenham qualquer papel.
A teoria aqui apresentada - que Caifs mandou prender Jesus, porque tinha a responsabilidade
de reprimir aqueles que causavam problemas, sobretudo durante as festas - perfeitamente
compatvel com todas as provas. Jesus tinha alarmado algumas pessoas por causa do seu ataque
contra o Templo e da sua afirmao sobre a destruio do mesmo, porque elas receavam que ele
pudesse influenciar realmente Deus. No entanto, altamente provvel que Caifs estivesse
sobretudo ou exclusivamente preocupado com a possibilidade de Jesus incitar um motim.
Mandou guardas armados para prenderem Jesus, interrogou-o e recomendou a sua execuo a
Pilatos, que a aceitou prontamente. assim que os Evangelhos descrevem os acontecimentos e
foi assim que as coisas aconteceram realmente, tal como provam as numerosas histrias de
Josefo.

A recomendao da execuo
Podemos dizer mais alguma coisa sobre a razo que levou Caifs e os seus conselheiros a
mandarem Jesus a Pila tos para este o executar? As cenas do processo nos Evangelhos
proporcionam as nicas provas possveis. J as debati brevemente, mas, agora, iremos observ-
las mais de perto. Penso que estas cenas so suficientemente exatas na generalidade, mas
existem problemas nos pormenores. Gostaria de pressupor aqui que, tanto Mateus como Lucas,
baseiam em Marcos as suas descries do julgamento judaico." No penso que possamos
confiar plenamente na descrio do julgamento feita por Marcos, como se fosse uma transcrio
dos registos no tribunal, mas ela constituir a base para a nossa anlise.
335
Marcos e Mateus apresentam duas narrativas do julgamento de Jesus: uma que constitui um
simples relato dos factos e outra que consiste numa descrio mais longa. Estas narrativas
encontram-se agora em Marcos e Mateus como se estivessem em causa dois julgamentos
separados: a verso breve encontra-se em Mc 15, 1 / / Mt 27, 1 e segs.: Logo de manh, os
sumos sacerdotes reuniram-se em conselho com os ancios e os escribas e todo o Sindrio; e,
tendo manietado Jesus, levaram-no e entregaram-no a Pilatos. A segunda narrativa do jul
gamento descreve uma interrogatrio. J abordmos duas das suas partes mais importantes.
Testemunhas falsas acusaram Jesus de ter ameaado o Templo, mas os seus testemunhos no
foram coincidentes. Ento, o sumo sacerdote perguntou a Jesus: s Tu o Cristo, o Filho do
Bendito? Jesus respondeu: Sim (Marcos) ou Tu o disseste; [mas, por outro lado] Eu digo ...
(Mateus). Em Marcos e Mateus, Jesus, depois de ter respondido pergunta do sumo
sacerdote, profetiza que o Filho do Homem vir em breve. O sumo sacerdote rasga ento as suas
vestes (um sinal de luto), dizendo que no necessitavam de testemunhas, visto que tinham
ouvido uma blasfmia (Me 14, 55-65 / / Mt 26, 59-68).
Lucas apresenta uma narrativa ligeiramente diferente. S houve um julgamento que se iniciou
com os interrogadores a perguntarem a Jesus se ele era o Cristo. Jesus deu uma resposta evasiva,
acrescentando que, doravante, o Filho do Homem vai sentar-se direita do poder de Deus. S
ento os interrogadores perguntaram se ele era o Filho de Deus, o que provocou a resposta:
Vs dizeis que Eu o sou (Lc 22, 66-71). Os juzes reunidos disseram que no precisavam de
mais testemunhas. Tinham-no ouvido da sua prpria boca. Lucas no utiliza a palavra
blasfmia.
Na opinio de Marcos, Jesus foi condenado por ter reivindicado ttulos para si mesmo e esta
reivindicao constitua uma blasfmia aos olhos dos outros judeus - ou, pelo menos, aos olhos
de um deles, Caifs. Nas dcadas que se seguiram morte e ressurreio de Jesus, os cristos
atriburam a Jesus ambos os ttulos (Messias e Filho de Deus), interpretando-os de formas que
alguns judeus consideravam blasfemas.
O ttulo de Filho de Deus, sobretudo, viria a significar que Jesus no era um simples mortal.
Vimos no captulo 15 que estes ttulos, em si mesmos, no tm este significado. A pergunta que
se encontra em Marcos - s Tu o Cristo, o Filho do Bendito? - pressupe que estes dois
ttulos esto associados, interpretando-se reciprocamente.
336
Mas isto obra dos cristos. A simples combinao j suspeita e a afirmao de que os dois
ttulos, quando interligados, constituem uma blasfmia tambm parece ser produto da
criatividade dos cristos. Alguns dos primeiros cristos queriam atribuir a morte de Jesus con
fisso da cristologia da igreja. A cristologia tinha separado o novo movimento das suas razes e,
naturalmente, eles queriam fazer remontar a Jesus as suas prprias perspectivas distintivas. Os
ttulos desempenharam, porm, um papel to insignificante nos Evangelhos sinpticos, que
temos de duvidar que tivessem constitudo realmente a questo central no julgamento.
No entanto, se nos afastarmos da preocupao dos cristos com os ttulos que definem,
supostamente, a pessoa de Jesus e olharmos com novos olhos para a cena do julgamento
apresentada em Marcos, descobrimos que ela perfeitamente razovel. Se constitusse uma
transcrio, se esta troca de palavras entre Caifs e Jesus tivesse acontecido precisamente como
Marcos a descreve, continuaramos a ter de concluir que os ttulos no constituram o verdadeiro
problema. O que a passagem diz o seguinte: Jesus ameaou o Templo e fez-se importante. O
sumo sacerdote mandou prend-lo por causa da sua atitude contra o Templo e esta foi a
acusao contra ele. O testemunho foi rejeitado pelo tribunal porque as testemunhas no foram
coerentes. No entanto, o sumo sacerdote tinha decidido que Jesus tinha de morrer, por isso, no
estava disposto a deixar cair o caso. Ele desafiou Jesus a dizer qualquer coisa sobre si prprio e,
depois, gritou blasfmia e rasgou as suas vestes. O resto do tribunal associou-se a ele. Isto ,
de acordo com a Histria, o sumo sacerdote no quis julgar Jesus com base nos ttulos que este
reclamava, mas por causa do Templo. Ele recorreu aos ttulos e declarou que a resposta de Jesus
era uma blasfmia - independentemente daquilo que este disse. No temos de decidir se Jesus
respondeu que sim ou talvez. O sumo sacerdote j tinha decidido.
Rasgar as vestes constitua um sinal poderoso de luto e mostrar os sinais de luto tinha poder
persuasivo. J vimos que os magistrados ou governantes de Jerusalm puseram cinzas
sobre as suas cabeas e vestiram-se de serapilheira (outros sinais de luto) quando tentaram
prevenir a violncia da multido na Samaria. No caso do sumo sacerdote, rasgar as vestes
constitua o sinal mais extremo de luto, visto que a Bblia lhe proibia rasgar as suas vestes ou
sequer desgrenhar os seus cabelos (Lv 21, 10). A transgresso da lei por parte de Caifs
337
mostrou o seu horror. Poucos judeus lhe teriam negado aquilo que ele queria e, certamente, no
os seus prprios conselheiros. Jesus foi enviado a Pilatos.
Proponho duas formas de ler Marcos. Uma delas consiste na perspetiva do prprio Marcos.
Jesus no reclamou ttulos para si prprio durante o seu ministrio e procurou silenciar aqueles
que lhe chamavam Messias ou Filho de Deus. Portanto, de acordo com o Evangelho de
Marcos, os ttulos no explicam a deciso que levou sua priso. Caifs mandou prender Jesus
porque pensou, erradamente, que Jesus tenha ameaado o Templo. Jesus no o tinha feito e o
seu processo ilibou-o desta acusao. O sumo sacerdote colocou-lhe, contudo, uma pergunta
capciosa sobre os ttulos. Jesus aceitou os termos de Messias e de Filho do Bendito (Deus)
como ttulos que se lhe aplicavam e o sumo sacerdote acusou-o de blasfmia. A segunda leitura
consiste numa interpretao crtica de Marcos. Resulta, em parte, da observao de que Marcos
atribui um significado aos ttulos de Messias e de Filho de Deus que estes no tinham antes
do desenvolvimento da cristologia da Igreja. Por isso, podemos oferecer uma interpretao
histrica melhor do julgamento e da execuo de Jesus, mesmo que aceitemos a narrativa de
Marcos. 1. Durante o seu ministrio de ensinamento e de cura, Jesus no atribuiu quaisquer
ttulos a si prprio; quando lhe perguntavam diretamente, ele recusava-se a dizer quem era. 2.
Jesus foi preso porque ameaou o Templo. 3. Quando as testemunhas divergiram no que diz
respeito ameaa que Jesus tinha feito ao Templo, Caifs no mandou aoit-lo e, depois,
libert-lo. Em vez disso, decidiu voltar a p-lo prova. Isto mostra que ele pretendia mandar
execut-lo desde o incio. 4. Ento, perguntou a Jesus se ele era o Messias e o Filho de Deus. 5.
Jesus disse que sim. 6. Estes ttulos no constituam, em si, uma blasfmia. 7. O sumo sacerdote
decidiu consider-los uma blasfmia porque j tinha tomado a deciso da execuo. 8. Em vez
de continuar a investigar o que estes termos significavam para Jesus, Caifs fez uma
manifestao extravagante de luto, persuadindo assim os seus conselheiros a juntar-se a ele na
condenao do Galileu. A reconstruo histrica do processo tal como ele est descrito em
Marcos revela que os ttulos foram um expediente e que a ameaa sobre o Templo constituiu a
causa imediata da execuo. Gostaria de distinguir a minha prpria opinio dos oito pontos que
acabei de apresentar e que oferecem uma reconstruo daquilo que a narrativa de Marcos
significaria, caso se tratasse de um relato textual
338
de um julgamento. Penso que a cena do julgamento apresentada por Marcos no constitui uma
transcrio e que temos de avaliar os motivos dos vrios actores num contexto mais geral. Se
tivermos em conta a forma como os sumos sacerdotes cumpriam as suas responsabilidades
cvicas sob os prefeitos e procuradores romanos, temos de concluir que Caifs cumpriu as suas
obrigaes tal como estava prescrito: Jesus era perigoso porque podia causar um tumulto, que
seria reprimido pelas tropas romanas com muitas perdas de vidas humanas. O autor de Joo
atribui a Caifs uma afirmao completamente adequada: ... convm que morra um s homem
pelo povo, e que no se perca a nao inteira (Jo 11, 50).32 Embora tenha sido a cena do
Templo que decidiu a questo, provvel que tenham existido outros fatores que contriburam
para a deciso: a entrada de Jesus em Jerusalm e o seu ensinamento sobre o Reino de Deus.
No sabemos o que Caifs sabia sobre estas outras questes, mas seria razovel pensar que,
depois de ter sido informado sobre o ataque de Jesus aos vendedores de pombas e as cambistas,
e antes de ter ordenado a priso de Jesus, ele tenha procurado e obtido mais informaes sobre
este. Como veremos imediatamente a seguir, provvel que ele tenha transmitido a Pilatos o
facto de Jesus pensar que era rei. Esta reivindicao para si mesmo est implcita na entrada
de Jesus em Jerusalm, sobretudo se este acto simblico for combinado com o ensinamento de
Jesus. Embora tenha dvidas no que diz respeito combinao que Marcos faz entre Messias,
Filho de Deus e blasfmia, no tenho dvidas de que Caifs e os seus conselheiros sabiam
que Jesus ensinava sobre o Reino de Deus e reivindicava para si um papel importante neste
Reino.
Sendo assim, penso que Caifs tomou uma nica deciso: prender e executar Jesus. Se assim
foi, f-lo no por causa de divergncias teolgicas, mas por causa daquilo que constitua a sua
principal responsabilidade poltica e moral: preservar a paz e prevenir tumultos e derramamento
de sangue. O que levou o sumo sacerdote a agir foi a compreenso que Jesus tinha de si mesmo,
revelada, especialmente, no Templo, mas tambm no seu ensinamento e na sua entrada na
cidade.
339
A deciso de Pilatos
Por que razo ordenou Pilatos a execuo de Jesus? Porque o sumo sacerdote lha recomendou e
porque lhe forneceu uma acusao forte: Jesus pensava que era rei dos judeus. Pilatos percebeu
que Jesus era um potencial rei sem exrcito e, por isso, no fez nenhum esforo por perseguir e
executar os seguidores deste. provvel que o tenha considerado um fantico religioso, cujo
fanatismo se tinha tornado to extremo que se tinha transformado numa ameaa Lei e ordem
pblica.
Os Evangelhos, sobretudo Mateus e Joo, pretendem que Jesus foi condenado pela multido dos
judeus, contra a opinio de Pilatos. Pilatos estava preocupado, foi avisado pela sua mulher para
no fazer nada, consultou a multido, argumentou a favor de Jesus; por fim, dada a sua
fraqueza, no conseguiu resistir ao clamor da multido, por isso, mandou executar Jesus (Mt 27,
11-26; Jo 18,28-19,16). Estes elementos da histria das ltimas horas de Jesus devem-se ao
desejo dos cristos de se darem bem com Roma e de apresentarem os judeus como os seus
verdadeiros adversrios. muito provvel que Pilatos tenha aceite a acusao de Caifs, tenha
mandado aoitar e interrogar brevemente Jesus e, como as respostas no foram completamente
satisfatrias, tenha mandado crucific-lo sem pensar duas vezes. Filo, contemporneo de
Pilatos, escreveu um apelo ao imperador Gaio (Calgula) que inclua uma descrio de Pilatos.
Filo escreveu sobre os subornos, os insultos, os roubos, os ultrajes, a crueldade incessante e
extremamente penosa que marcavam a governao de Pilatos (Embaixada a Gaio 302). Alis,
Pilatos acabou por ser demitido do seu cargo devido a ter mandado fazer execues mal
avisadas em grande escala (Antiguidades 18,88 e segs.). Este testemunho coincide
perfeitamente com a sequncia de acontecimentos relatados nos Evangelhos: Jesus compareceu
diante de Pilatos e foi quase imediatamente executado, sem mais testemunhas e sem um
julgamento. As histrias da relutncia e da fraqueza de Pilatos explicam-se melhor como
propaganda dos cristos; elas constituem uma espcie de desculpa para a atitude de Pilatos que
diminui o conflito entre o movimento dos cristos e a autoridade romana.

A execuo
De manh cedo, na sexta-feira do dia 15 de Nisan, Jesus e dois outros foram levados para fora
das muralhas da cidade, crucificados e
340
deixados a morrer. Apenas alguns seguidores corajosos assistiram ao acontecimento. Jesus
morreu antes do anoitecer da sexta-feira, portanto, mesmo antes do incio do sbado. Um
admirador distncia, Jos de Arimateia, ofereceu um tmulo e Jesus foi sepultado. Algumas
das suas seguidoras assistiram ao enterro. Os seus discpulos, receosos de serem os prximos,
esconderam-se.
As narrativas da crucificao de Jesus esto cheias de citaes do Salmo 22 e de aluses ao
mesmo: repartiram entre si as suas vestes, tirando-as sorte (Mc 15, 24) uma citao do
Salmo 22, 18; abanando as suas cabeas (Mc 15,29) do Salmo 22, 7; o grito de Jesus: Meu
Deus, meu Deus, por que me abandonaste? (Me 15, 34) do Salmo 22, 1. Tal como habitual
nestas circunstncias, no sabemos que elementos fazem realmente parte do acontecimento.
Suponho que grito de Jesus foi a sua prpria reminiscncia do Salmo e no apenas um motivo
introduzido pelos primeiros cristos. possvel que, quando Jesus bebeu o seu ltimo clice de
vinho e previu que voltaria a beb-lo no Reino de Deus, pensasse que o Reino de Deus viria
imediatamente. Depois de estar na cruz durante algumas horas, desesperou e exclamou que
tinha sido abandonado. Esta especulao constitui apenas uma explicao possvel. No
sabemos o que ele estava a pensar quando estava na cruz, em agonia. Morreu, depois de um
perodo relativamente curto de sofrimento e alguns dos seus seguidores e simpatizantes
sepultaram-no apressadamente.
341

17. Eplogo: a ressurreio


Jesus pensava que o Reino de Deus estava prestes a chegar e os seus discpulos aceitaram a sua
mensagem. Como acabei de sugerir, possvel que ele tenha morrido desiludido. Os seus
discpulos, pensando, com razo, que seriam os prximos, esconderam-se. Algumas das
seguidoras - que estavam seguras e, possivelmente, eram mais corajosas - assistiram sua morte
e viram como Jos de Arimateia sepultou o seu corpo. Suponho que, para alm de terem medo
que Caifs e Pila tos se virassem contra eles a seguir, os seguidores de Jesus ficaram todos
desapontados. O Reino de Deus que estava prestes a chegar tinha soado to bem! Os ltimos
seriam os primeiros, os mansos herdariam a terra. Estas expectativas no se cumpriram, pelo
menos, no de uma maneira bvia. O que aconteceu foi uma surpresa.
Segundo Mateus e Marcos, quando as mulheres regressaram ao tmulo, um dia e meio mais
tarde, para ungirem o corpo de Jesus (ele morreu na sexta-feira e foi sepultado; eles regressaram
no domingo de manh), descobriram que o tmulo estava vazio. Segundo Mateus (sugerido
tambm em Marcos), Jesus apareceu s mulheres e, mais tarde,
343
aos discpulos na Galileia. I Em consequncia disto, os discpulos reuniram-se em Jerusalm, a
fim de esperarem pelo seu regresso, que aguardavam para breve. Isto , eles no abandonaram a
ideia de que o Reino viria; agora, esperavam que Jesus regressasse dos cus para o estabelecer.
Em rigor, a ressurreio no faz parte da histria do Jesus histrico, mas pertence ao resultado
da sua vida. Apesar disso, podem ser teis algumas palavras sobre as vrias narrativas da
ressurreio. Segundo Mateus e Marcos, os discpulos regressaram Galileia, onde viram Jesus;
segundo Lucas, eles no saram dos arredores de Jerusalm. A histria da ascenso de Jesus aos
cus apresentada em Lc 24, 50-53 difere da histria apresentada em Act 1, 6-11, embora ambas
as narrativas tenham sido escritas pelo mesmo autor. As divergncias entre as histrias das
aparies de Jesus so igualmente notveis. Em Mateus, ele s aparece duas vezes: uma vez a
Maria Madalena e outra Maria (28, 9 e segs.) e outra vez aos onze discpulos que restam (28,
16-20; Judas tinha cometido suicdio). Em Lucas, ele no aparece s mulheres (ver Lc 24, 8-11),
mas, antes de mais, a dois discpulos - um deles, annimo, e o outro, Clofas, tambm
desconhecido (Lc 24, 13-25) - e, depois, a todos os discpulos, perante os quais comeu (Lc 24,
36-49). Segundo os Actos dos Apstolos, Jesus ficou com os discpulos durante quarenta dias,
aparecendo-lhes de vez em quando (Act 1, 3 e segs.).
No entanto, a prova mais antiga no se encontra nos Evangelhos mas sim numa das cartas de
Paulo. Ele oferece, como parte daquilo que lhe foi entregue, uma lista das aparies do
Senhor ressuscitado: ele apareceu primeiro a Cefas (Pedro), depois, aos Doze (no aos Onze!),
de seguida, a mais de quinhentos irmos, depois a Tiago (irmo de Jesus), depois a todos os
Apstolos (ao que parece, no s aos Doze) e, depois, ao prprio Paulo (1 Cor 15,3-8).
Antes de comentar os problemas levantados por estas descries divergentes, consideremos a
forma como as nossas fontes descrevem o Jesus ressuscitado: qual era a sua aparncia. Segundo
Lucas, no era possvel reconhec-lo imediatamente; os primeiros dois discpulos aos
344
quais ele apareceu caminharam e falaram com ele durante algum tempo sem saber quem ele era;
ele deu-se a conhecer ao partir o po, quando estavam a comer juntos (Lc 24, 35).2 Embora
pudesse aparecer e desaparecer, no era um fantasma. Lucas insiste muito neste aspeto.
possvel tocar no Senhor ressuscitado e ele pode comer (24, 39-43).
Quando Paulo estava empenhado num debate com aqueles que tinha convertido em Corinto
sobre se os cristos j mortos seriam ou no ressuscitados com o corpo, procurou descrever
como seria a ressurreio futura. A sua resposta baseia-se, presumivelmente, na sua prpria
experincia da viso do Senhor ressuscitado (No vi eu Jesus, nosso Senhor? [1 Cor 9, lJ;
Deus revelou-me o seu Filho [GIl, 16J).8 Paulo explicou que, na ressurreio, cada um ter
um corpo, mas este ser transformado: no se tratar de um corpo fsico, mas sim de um corpo
espiritual. Uma coisa clara: a carne e o sangue no podero herdar o Reino de Deus; os corpos
ressuscitados sero corpos espirituais, no de carne. Depois, Paulo aplica isto a Jesus: E assim
como trouxemos a imagem do homem da terra, assim tambm levaremos a imagem do homem
celeste (1 Cor, 15, 42-50). Paulo repete: todos sero transformados; quando se tornarem como
o homem celeste, deixaro de possuir os seus corpos corruptveis, para possurem um corpo
incorruptvel. (1 Cor 15, 51-54.)
No sculo I, as pessoas conheciam dois fenmenos semelhantes ressurreio: espritos e
cadveres ressuscitados. Nessa poca, um esprito era o que hoje, ou aquilo que era para
Shkespeare." um fantasma, que aparece, sobretudo, durante a noite." As pessoas esclarecidas da
Antiguidade, tal como os seus contrapartes modernos, rejeitam os espritos como criaturas de
sonhos, invenes da imaginao. Os menos esclarecidos acreditavam, naturalmente. Paulo,
assim como Lucas, recusam a ideia de que o Senhor ressuscitado fosse um esprito; Lucas f-lo
explicitamente (um esprito no tem carne nem ossos, como verificais que Eu tenho, 24, 40),
Paulo, de forma implcita: o
345
que ressuscitou um corpo espiritual. Mas tambm se opem ideia de que Jesus fosse um
cadver ressuscitado. Naquela altura, as pessoas conheciam melhor os cadveres do que agora,
dado que o embalsamamento uma prtica comum. No entanto, possvel que uma pessoa
parea estar morta e, mais tarde, readquira vida. Existem vrias histrias deste tipo na
literatura da Antiguidade, algumas delas na Bblia e em outros lugares.6 Paulo e Lucas negaram,
no entanto, que o Senhor ressuscitado fosse simplesmente um ressuscitado. Na opinio de
Paulo, ele mudou, transformando-se de um corpo fsico ou natural num corpo espiritual.
Lucas pensava que Jesus possua um corpo e que podia comer, mas tambm que ele tinha sido
transformado. As pessoas que o viam no conseguiam reconhec-lo imediatamente e ele podia
aparecer e desaparecer.
Ambos os autores tentaram descrever - Paulo em primeira mo, Lucas, em segunda ou em
terceira - uma experincia que no se encaixa numa categoria conhecida. Aquilo que eles negam
muito mais claro do que aquilo que afirmam.
Narrativas desta natureza - que divergem entre si no que diz respeito a dados relativos aos
lugares e s pessoas a quem Jesus apareceu e nas quais no existe concordncia e clareza em
relao sua aparncia ( exceo da concordncia nos aspetos negativos) - no nos permitem
reconstruir o que aconteceu de facto. Ao longo deste livro, apresentei sugestes sobre o que est
subjacente a determinadas passagens nos Evangelhos. Neste caso, porm, no vejo como obter
provas ou como chegar aos acontecimentos que estiveram por de trs delas. Tenho opinies
sobre alguns aspetos, como, por exemplo, sobre o movimento dos discpulo: eles fugiram para a
Galileia e, depois, regressaram a Jerusalm. A perspetiva de Lucas, segundo a qual os discpulos
nunca deixaram os arredores de Jerusalm, explica-se atravs da centralidade de Jerusalm na
sua obra, isto , no Evangelho e nos Atos dos Apstolos. Mas eu no pretendo que sei o que os
discpulos viram ou mesmo quem viu. O leitor que pensa que tudo perfeitamente claro - o
Jesus histrico, com corpo fsico, ressuscitou e andou por a - deveria estudar Lucas e Paulo
mais cuidadosamente. Os
346
discpulos no conseguiram reconhec-lo; ele no era carne e sangue, mas um corpo
espiritual. No era um esprito, ou um cadver ressuscitado, ou um homem com ferimentos
graves que sobreviveu durante mais algumas horas: isso que Lucas e Paulo afirmam e Joo
(20, 14 e segs.) concorda com eles.
As listas das pessoas que viram o Senhor ressuscitado so, de alguma maneira, ainda mais
confusas.

Mateus Lucas Joo 20 Atos 1 aos Corntios


Jerusalm Jerusalm e Jerusalm Jerusalm
Ausncia de
arredores informaes
geogrficas
Duas Marias Dois Discpulos Maria Madalena Cefas (= Pedro)
Os onze e outros Os discpulos Os apstolos Os Doze 500
(no mesmo dia) (uma semana durante quarenta Tiago
depois) dias
Joo 21 Todos os
apstolos Paulo
Galileia Os Galileia Sete
Onze discpulos

Algumas destas divergncias no so difceis de explicar. O autor de Lucas e dos Atos dos
Apstolos era um escritor artstico e pensava que repetir-se a si prprio no era de bom gosto
estilstico. Por isso, o Senhor ressuscitado s ficou algumas horas com os discpulos, de
347
acordo com Lucas, e durante quarenta dias, de acordo com os Atos dos Apstolos. A segunda
narrativa diferente, para alm de que, procura garantir ao leitor que os discpulos sabiam
exatamente o que Jesus queria: ele debateu-o longamente com eles. Joo 21 constitui um
apndice, acrescentado, provavelmente, por um autor posterior que queria tratar do difcil
problema resultante do facto de, no tempo em que escreveu, todos os discpulos j terem
morrido (ver pp. 229 e segs.). Uma explicao mais genrica para todos os Evangelhos con siste
em dizer que os seus autores tinham de apresentar narrativas. Paulo fez uma lista, mas eles
precisavam de histrias. Ao contarem estas histrias, os autores seguiram cada um o seu
caminho. Mas, apesar desta e das outras explicaes razoveis para as disparidades, estamos
perante um problema impossvel de resolver. Os seguidores de Jesus tinham a certeza de que ele
tinha ressuscitado, mas no estavam de acordo quanto s pessoas que o tinham visto.
No considero a fraude deliberada uma explicao til. Muitas das pessoas que se encontram
nestas listas passariam o resto das suas vidas proclamando que tinham visto o Senhor
ressuscitado e vrias delas iriam morrer pela sua causa. Alm disso, uma iluso calculada
deveria ter produzido maior unanimidade. O que parece que estavam a competir entre si: Eu
vi-o primeiro! No, fui eu! A tradio de Paulo, de acordo com a qual houve 500 pessoas
que viram Jesus ao mesmo tempo, levou alguns a sugerir que os seguidores de Jesus sofriam de
uma histeria coletiva. Mas a histeria coletiva no explica as outras tradies. O testemunho de
Paulo parece mais sugestivo a muitos. Ele no distingue aforma como Jesus lhe apareceu da
forma como apareceu aos outros. Se ele teve uma viso, talvez os outros tambm a tenham tido.
Mas, ento, por que razo que Paulo insiste que viu um corpo espi ritual? Podia ter falado
de esprito.
348
Na minha opinio, um facto que os seguidores de Jesus (e, mais tarde, Paulo) tiveram
experincias da ressurreio. Mas no sei que realidade suscitou estas experincias.
H muitos aspetos do Jesus histrico que permanecero um mistrio. Nada mais misterioso do
que a histria da sua ressurreio, que tenta retratar uma experincia que os prprios autores no
conseguiam compreender. Mas, no meio do mistrio e da incerteza, no nos devemos esquecer
de que sabemos muito sobre Jesus. Sabemos que iniciou a sua vida pblica sob Joo Baptista,
que teve discpulos, que esperava o Reino, que foi da Galileia para Jerusalm, fez algo hostil ao
Templo, foi julgado e crucificado. Por fim, sabemos que, depois da sua morte, os seus
seguidores fizeram experincia de algo que descreveram como a ressurreio: a apario de
uma pessoa viva, mas transformada, que tinha realmente morrido. Eles acreditaram nisso,
viveram-no e morreram por isso. Neste processo, criaram um movimento que foi muito para
alm da mensagem de Jesus, em muitos aspetos. O seu movimento cresceu e espalhou-se em
termos geogrficos. Cerca de vinte e cinco anos mais tarde, Paulo - um convertido, no um
discpulo inicial - continuava espera do regresso de Jesus durante a sua prpria vida. Mas o
Senhor tardou.
O atraso levou a uma reflexo teolgica criativa e estimulante, que se pode observar
especialmente no Evangelho de Joo; mas o material sinptico no foi, de forma alguma, imune
aos desenvolvimentos teolgicos. Entretanto, o homem que esteve por detrs de tudo isto
tornou-se remoto. Em consequncia disto, necessrio um trabalho preliminar e minucioso para
penetrar atravs das camadas da devoo crist e para recuperar o ncleo histrico. A
reconstruo histrica nunca absolutamente certa e, no caso de Jesus, por vezes, muitssimo
incerta. Apesar disso, temos bastante noo das linhas principais do seu ministrio e da sua
mensagem. Sabemos quem ele era, o que fez, o que ensinou e porque morreu; e, talvez o mais
importante, sabemos como inspirou os seus seguidores, que, por vezes, no o entenderam, mas
que lhe foram to fiis que mudaram a Histria.
349

Apndice I: cronologia
O estabelecimento das datas de acontecimentos da Antiguidade uma tarefa muito difcil, em
parte, porque o mundo mediterrnico antigo no possua um calendrio universalmente aceite. A
maioria dos autores da Antiguidade trabalhava, alm disso, sem poder usufruir de arquivos e,
frequentemente, com base em informaes orais. Hoje, sabemos mais sobre a sequncia de
acontecimentos na Palestina do que Lucas sabia (por exemplo). Podemos comparar Josefo com
fontes romanas e, por vezes, com inscries. possvel que Lucas dispusesse da obra de Josefo
(isto uma questo discutida), mas no podia fazer o tipo de cruzamento de dados que os
investigadores modernos podem fazer. J vimos que ele situa os acontecimentos da primeira
parte do seu Evangelho durante o reinado de Herodes (Lc 1, 5), mas que tambm datou o
nascimento de Jesus no tempo de um censo ordenado por Quirnio dez anos depois da morte de
Herodes (os acontecimentos deram-se no ano 4 a.e.c e 6 e.c., respetivamente). Isto mostra, pura
e simplesmente, as limitaes das suas fontes.
No entanto, neste apndice, pretendo debater um outro ponto: o ano da morte de Jesus. De
acordo com Lc 3, 1, Joo Baptista iniciou a sua misso no dcimo quinto ano do reinado do
Tibrio e Jesus,
351
pouco tempo depois. Tibrio sucedeu a Augusto no ano 14 e.c.; portanto, Lucas situa o incio do
ministrio de Jesus por volta do ano 30. Isto no passa, porm, de um clculo. Lucas no
escreveu que Jesus iniciou a sua vida pblica precisamente um ano depois de Joo, pelo que a
sua informao no pode dizer quando Jesus morreu. Alm disso, no sabemos quanto tempo
durou o ministrio de Jesus. Mateus e Joo mencionam Caifs como o sumo sacerdote que
condenou Jesus (Mt 26, 3; Jo 11, 49; 18, 13 e segs.), e os quatro Evangelhos, assim como os
Atos dos Apstolos, esto de acordo que Pila tos era o governador romano da Judeia (p. ex., Mt
27,2 & par.; Jo 18,29; Act 3, 13). Isto oferece-nos apenas um leque amplo de datas: Caifs foi
sumo sacerdote entre 18 e 36, Pilatos foi prefeito entre 26 e 36.
As datas que se referem ao ministrio de Paulo e sobre as quais temos informaes nas cartas do
prprio Paulo e nos Atos dos Apstolos tambm so relevantes para a questo da data da morte
de Jesus. A cronologia de Paulo constitui, em si, uma questo complexa e difcil que no vou
tentar explicar. A concluso geral de muitos estudos , no entanto, que o ministrio de Paulo,
especialmente as referncias cronolgicas na sua carta aos Glatas, faz mais sentido se
situarmos a morte de Jesus nos finais dos anos vinte ou no incio dos anos trinta e.c. Se
optarmos pelas datas mais antigas ou mais recentes durante a prefeitura de Pilatos (anos 27 e
36), os dados sobre o ministrio de Paulo no so muito fceis de conjugar.
As datas que Lucas apresenta para o incio do ministrio de Joo Baptista, o perodo da
administrao de Pilatos e o testemunho derivado da cronologia de Paulo levaram a maioria dos
investigadores a contentar-se com a afirmao de que Jesus foi executado algures entre 29 e 33
e.c.
possvel, contudo, que a astronomia nos possa proporcionar uma data mais precisa. Os
Evangelhos indicam o dia da semana e o ms em que Jesus foi executado. De acordo com os
Evangelhos sinpticos, a execuo aconteceu numa sexta-feira, o dcimo quinto dia do ms
judaico de Nisan (o dia a seguir Pscoa). De acordo com Joo, ele foi executado quando o dia
14 de Nisan (Pscoa) calhou numa sexta-feira.
352
Isto o mesmo que dizer que algo aconteceu quando a vspera de Natal, dia 24 de Dezembro ou
o dia de Natal, 25 de Dezembro, calharam a uma quinta-feira. Nos ltimos anos, tal aconteceu
em 1987, 1992 (24 de Dezembro) e 1986 (25 de Dezembro). Em que anos calharam os dias 14
ou 15 de Nisan numa sexta-feira?
Infelizmente, existem numerosos estudos que no conseguiram decidir a contento de todos. Para
mostrar onde est o problema, terei de explicar o calendrio judaico. Este era (e continua a ser)
lunissolar. O ano estava dividido em meses e estes eram calculados estritamente segundo as
fases da Lua. O ms lunar comea com a lua nova e dura cerca de 291/2 dias; por isso, os meses
tinham 29 ou 30 dias. Doze meses deste tipo constituem um ano lunar de cerca de 354 dias, 11
mais curto do que um ano solar sazonal, que determinado pela posio da Terra em relao ao
Sol. Num ano estritamente lunar, os meses recuam. Os meses comeam todos os anos cerca de
11 dias mais cedo do que no ano anterior. Em consequncia disso, as festas da Primavera
depressa comeam a chegar no Inverno. Para manterem os meses na estao correta, os judeus
intercalavam um dcimo terceiro ms de dois em dois ou de trs em trs anos. Por isso,
enquanto a maior parte dos anos tinha 354 dias, alguns tinham 383 ou 384. Num ciclo de
dezanove anos,
353
o nmero total de dias coincide com o nmero de dias de um ano solar. por isso que dizemos
que o calendrio judaico um calendrio lunissolar: os meses so lunares, mas o nmero de
meses ajustado, a fim de se conseguir compatibilizar o calendrio com o ano solar.
Este calendrio d-nos uma perspetiva para considerar o atual calendrio ocidental. Ns
ignoramos as fases da Lua. Temos meses, mas os meses no comeam com a lua nova se no
por acaso. Em mdia, os nossos meses tm cerca de 301/2 dias e no 291/2 dias. Doze meses
com 301/2 dias (isto , seis meses de 30 dias e seis de 31 dias) constituem um ano que um
tanto longo de mais em termos do ano sazonal. Por isso, h um ms, Fevereiro, que encurtado.
Mas temos de intercalar um dia de quatro em quatro anos para mantermos os meses na estao
correta. Se no o fizssemos, o Natal acabaria por comear a chegar no Outono. (Se no fosse o
ano bissexto, cada 120 anos, os nossos meses comeariam 30 dias mais cedo no ano sazonal).
Para determinar quando um dia ocorreu em termos astronmicos (de acordo com a inclinao da
Terra no seu eixo e a fase da Lua), temos agora de saber quais foram os anos bissextos.
Podemos projetar o nosso prprio calendrio no passado, contando os anos bissextos e atribuir,
assim, datas absolutas a acontecimentos da Antiguidade (isto , as datas em perfeita consonncia
com o calendrio ocidental moderno). Teoricamente, tambm podemos retrojetar o calendrio
judaico e, depois, relacion-lo com o nosso calendrio. Para retrojetarmos o calendrio judaico e
determinarmos quando o dia 14 ou o dia 15 de Nisan calhou numa sexta-feira, necessitamos de
saber quais eram os meses que tinham 29 dias, quais tinham 30 dias e que anos foram anos
bissextos (duraram 13 meses). Atualmente, os astrnomos podem determinar quais os meses
que deveriam ter tido 29 dias, quais deveriam ter tido 30 dias e que anos deveriam ter sido
bissextos. No entanto, o calendrio judaico no se baseava num clculo astronmico, mas sim
numa observao. Os observadores judeus tinham de olhar para o pri meiro brilho plido da
lua crescente, depois da conjuno com o sol, visto que a lua nova no visvel, por definio.
No temos possibilidade
354
de de saber nada sobre as condies atmosfricas locais h 2000 anos atrs e estas contriburam
para determinar o calendrio. Os judeus da Antiguidade sabiam quando deviam comear a
observar; a chegada de uma lua nova nunca surpreendeu ningum, mas, mesmo assim, os obser
vadores tinham mesmo de a ver. Isto introduz alguma incerteza. Gostaria de citar de um
exemplo do tratamento clssico do tema, retirado de J. K. Fotheringham, que prefere a sexta-
feira, dia 14 de Nisan de 33 e.c., como a data da execuo de Jesus. O autor comenta os esforos
dos investigadores para seguirem os sin6pticos e datarem a crucificao numa sexta-feira, dia
15 de Nisan do ano 30 e.c. Fotheringham aceita Joo e, por isso, acredita que este esforo
intil. Em vez disso, ele sugere sarcasticamente o ano 31, mas ao faz-lo, torna claro o grau de
incerteza:
No ano de 31, o dia 14 de Nisan deve ter calhado a uma tera-feira, dia 27 de Maro. Podemos
desloc-lo para uma quinta-feira, supondo que Nisan comeou um ms mais tarde e que o
aparecimento da lua se atrasou devido existncia de nebulosidade ... Os observadores de
eclipses sabem que nunca se pode contar com a ausncia de nuvens. Se algum quer descobrir
um ano que coincida com a data indicada pelos sinpticos, posso certamente aconselhar-lhe
situar Nisan um ms mais tarde e o aparecimento da lua crescente um dia mais tarde no ano 31,
em vez de, tal como Gerhardt; colocar o aparecimento da lua crescente um dia mais cedo, no
ano 30.
Isto d uma ideia do problema. Quando as datas so fixadas atravs da observao, existe um
grande leque de possibilidades, algumas mais provveis do que outras.
Quando as autoridades na Antiguidade fixaram a data da Pscoa, tiveram de tomar em
considerao no s6 a visibilidade da Lua, mas tambm a estao, determinada pela temperatura
e pelo crescimento dos cereais. A Pscoa tinha de calhar na Primavera. Durante a Festa dos
zimos, que se seguia Pscoa, concretamente, eram oferecidos no Templo os primeiros frutos
da cevada. Os sacerdotes poderiam
355
intercalar um ms adicional, se temperaturas demasiado baixas para a estao do ano
significassem que a cevada no podia ser apresentada durante a festa.
Se os judeus da Antiguidade tivessem fixado os meses e os anos atravs de um clculo
astronmico e se tivssemos de escolher entre a cronologia de Joo e a cronologia dos
sinpticos com base no nosso clculo astronmico, escolheramos Joo. Dadas as duas
possibilidades para o dia do ms (sexta-feira, dia 14 de Nisan, e sexta-feira, dia 15 de Nisan) e
dado o intervalo de anos estabelecido pelo testemunho literrio (29-33 e.c.), a melhor escolha,
em termos astronmicos, a sexta-feira, dia 14 de Nisan do ano 33 e.c. (que corresponderia ao
dia 3 de Abril no nosso calendrio)." Mas, na realidade, no podemos ter a certeza de que a
retroprojeo astronmica moderna para o calendrio judaico coincide com o clculo de datas
realizado de facto no sculo I. A cronologia dos sinpticos no pode ser confirmada pela
astronomia, mas tambm no pode ser refutada. A maioria dos investigadores continua a aceit-
la por causa da forte coincidncia entre a cronologia do quarto Evangelho e a sua cristologia:
Cristo era o cordeiro pascal. Isto leva a suspeitar que foi Joo que alterou o dia da execuo.
Consideremos, agora, outro tipo de leitura de algumas das provas literrias que levou alguns
investigadores a decidirem-se por uma data posterior para a execuo de Jesus, concretamente,
o ano 35 ou 36. Esta teoria que teve alguma divulgao em dcadas anteriores, foi recuperada
recentemente por Nikos Kokkinos." A prova diz respeito data de Joo Baptista. De acordo com
Me 6, 14-29 (com passagens parcialmente paralelas em Mateus e Lucas), Antipas pensava que
Jesus podia ser Joo Baptista ressuscitado. A passagem esclarece que Antipas mandou executar
Joo porque este tinha criticado o seu casamento com Herodade. Me 1, 14 / / Mt 4, 12 situa o
incio do ministrio pblico de Jesus imediatamente depois da priso de Joo (Marcos) ou
356
quase em simultneo com a priso deste (Mateus). Portanto, de acordo com os Evangelhos, a
sequncia foi a seguinte: Joo batizou Jesus; Joo foi preso; Jesus comeou o seu ministrio;
Joo foi executado; Jesus foi executado.
Os investigadores que datam a execuo de Jesus no ano 36 observam que Josefo narra o
casamento de Antipas com Herodade depois da histria da morte de Filipe, irmo de Antipas,
que ocorreu no final do ano de 3S ou no incio do ano 34. Este casamento levou Aretas a invadir
a Galileia e provocou a derrota do exrcito de Antipas. Vitlio, o legado romano da Sria,
comandou uma expedio punitiva contra Aretas. Esta expedio ocorreu em 37, porque foi
interrompida pela morte de Tibrio nesse mesmo ano." De acordo com os Evangelhos, a crtica
que Joo fez ao casamento de Antipas levou sua execuo. Se Antipas casou com Herodade
depois de 34 e.c., bvio que Joo foi executado depois desta data. Isto leva concluso de que
a vida pblica de Jesus se situa em meados dos anos trinta e que ele foi executado em 36, pouco
antes de Pilatos ter sido chamado a regressar a Roma. De acordo com esta teoria, tanto Joo
como Jesus tm de ser situados no perodo de tempo entre a morte de Filipe, que ocorreu em 33
ou 34, e a expedio de Vitlio, em 37.
O que problemtico nesta teoria que, nesta seco das Antiguidades de Josefo, muitas das
histrias no esto ordenadas cronologicamente. Elas so introduzidas por expresses como, por
exemplo, naquela altura, mais ou menos na mesma poca e entretanto. Vejamos a
sequncia em que Josefo menciona as pessoas e os acontecimentos que nos interessam, assim
como alguns outros acontecimentos que podem ser datados com segurana. Coloco entre
parnteses as datas para as quais existem provas cronolgicas muito fortes.
1. nomeao de Pilatos, Antiguidades 18, 35 (26 e.c)
2. morte de Germanicus, 18, 54 (19 e.c.)
3.. vida de Jesus, 18,63
357
4. escndalo em Roma por causa do culto de sis e um outro escndalo que envolveu judeus,
tambm em Roma, 18, 65-85 (19 e.c.)
5. demisso de Pila tos, 18, 89, indicando uma data especfica: quando Pilatos chegou a Roma,
Tibrio j tinha morrido (37 e.c.)
6. destituio de Caifs, 18, 95
7. carta de Tibrio a Vitlio, 18,96
8. morte de Filipe, 18, 106 (33/34 e.c.)
9. acordo de Antipas para o casamento com Herodade, 18, 110
10. viagem da filha de Aretas ao encontro do seu pai, 18, 111-113
11. invaso de Aretas, 18, 114
12. morte de Joo Baptista, 18, 116-119
13. expedio punitiva contra Aretas durante a qual Tibrio morreu, 18, 120-126 (37 e.c.)
Na narrativa de Josefo, a vida de Jesus situa-se entre dois acontecimentos ocorridos em 19 e.c. e
a execuo de Joo, entre acontecimentos sucedidos em 33 e 37 e.c. A sugesto de que a vida
pblica de Jesus decorreu entre cerca de 34 e 36 requer que acreditemos que Josefo situa a
morte de Joo Baptista na data correta, mas no a vida de Jesus. Para a vida de Jesus, temos de
aceitar a ligao entre Joo e Jesus estabelecida pelos Evangelhos. Como conhecemos a data
da morte de Joo, temos de deslocar a vida pblica de Jesus para mais tarde.
No surpreende que alguns investigadores tomem o caminho oposto: conhecemos a data da
morte de Germanicus - ano 19 e.c. H outros acontecimentos nesta seco das Antiguidades que
tambm podem ser datados, com toda a certeza, no perodo entre 15 e 19 e.c. A nomeao de
Pilatos precede este acontecimento, na narrativa de Josefo, portanto, ele foi nomeado antes 19
e.c .. Por conseguinte, a vida pblica de Jesus ocorreu muito antes de 26-36. Na realidade, ele
foi crucificado em 21 e.c,"
358
Estas teorias partem ambas do princpio de que h uma parte do Livro 18 das Antiguidades de
Josefo que situa os acontecimentos na sua sequncia real, mas no esto de acordo entre si em
relao parte de que se trata. 10 Seja como for, a carroa vai frente dos bois. H um ponto
fixo que oferece uma data precisa para as histrias contguas e, depois, o resto da prova
forada a adaptar-se. Para a teoria segundo a qual Jesus morreu pouco tempo antes de 37, Josefo
refere-se sua vida demasiado cedo. Para a teoria segundo a qual ele morreu em 21, Josefo
refere-se a Joo Baptista demasiado tarde. De acordo com ambas as teorias, ele estava certo no
que diz respeito a um dos acontecimentos e completamente errado no que diz respeito a outro.
Em vez de permitirmos que um ponto supostamente fixo determine a data de todos os outros
acontecimentos, deveramos recuar e olhar para a prova em termos mais gerais. Nesta parte da
sua obra, Josefo no est a narrar acontecimentos na sua ordem cronolgica exata. Tibrio
morre, depois escreve uma carta e, depois, morre (ver 5, 7 e 13). Uma parte da sequncia
casual ( exceo de que tudo est relacionado com o perodo de governao de Tibrio), tanto
quanto posso dizer, mas uma parte temtica. O ponto 4, j referido, aparece onde est porque
termina com uma tentativa de Roma para forar os judeus a servirem num exrcito que era
contra a lei relativa ao sbado (18, 84). Isto relaciona-se vagamente com uma das afrontas de
Pila tos Lei judaica, relatada por Josefo em 18, 60-62. Por isso, um acontecimento do ano 19
(escndalos em Roma) parece ter ocorrido entre 26 e 36 (a prefeitura de Pilatos na Judeia). No
entanto, os escndalos de 19 e.c. esto fixados por fontes romanas de uma forma demasiado
clara para permitir que a colocao que Josefo faz dos mesmos iluda os biblistas. bvio que
Jesus e Joo Baptista no podem ser datados com exatido atravs de fontes romanas, visto que
o seu impacto imediato foi demasiado insignificante, pelo que podem ser deslocados, no caso de
se supor que existe alguma sequncia de Josefo que seja exata.
359
Gostaria de fazer mais alguns comentrios teoria de Nikos Kokkinos, assumida recentemente
pelo eminente historiador Robin Lane FOX.II Como vimos, o argumento fundamental de
Kokkinos que, nas Antiguidades, a histria sobre Joo Baptista aparece depois da morte de
Filipe e antes da expedio contra Aretas, dois acontecimentos que podem ser datados com
preciso: 33/34 e 37, respetivamente. No h dvida de que a expedio punitiva contra Aretas
se relacionou com o facto de Antipas ter decidido casar com Herodade. A sequncia deve ter
sido a seguinte: Antipas planeou levar Herodade para a Galileia; a sua primeira mulher, filha de
Aretas, fugiu para o seu pai; Aretas invadiu a Galileia; as tropas romanas na Sria
desencadearam uma expedio punitiva contra Aretas. razovel pensar que o novo arranjo
domstico de Antipas tenha ocorrido imediatamente antes da invaso de Aretas. Se Joo
Baptista criticou o novo casamento, e se Aretas respondeu prontamente, quando a sua filha foi
substituda, ento Joo estava vivo muito prximo do ano 37. Kokkinos, seguindo esta linha de
raciocnio, escreve: logo que a aliana entre os dois reis [Antipas e Aretas] foi quebrada [pelo
divrcio], Aretas utilizou o pretexto de uma disputa fronteiria e declarou guerra a Antipas;
Esta especulao plausvel no que diz respeito ao divrcio e retaliao de Aretas. Mas trata-
se de uma especulao. No sabemos o que significa logo que: esta a questo, no
necessariamente a resposta. Josefo escreveu que a filha de Aretas chegou ao seu pai e contou-
lhe o que Herodes [Antipas] planeava fazer. Aretas iniciou assim hostilidades fronteirias no
distrito de Gamalas. Iniciou assim no significa necessariamente logo que; pelo contrrio,
de supor que tenha passado algum tempo entre o divrcio e a guerra. O segundo argumento que
Kokkinos apresenta para defender a sua teoria que os judeus
360
consideraram a derrota de Antipas uma vingana justa por causa de ele ter mandado executar
Joo. enganador argumentar que os judeus tinham conscincia de que a vingana de Deus
no ocorria imediatamente depois do ato. Circunstncias no passado recente mais do que no
passado distante levariam mais provavelmente os judeus a falar de uma punio divina.!"
Trata-se, em parte, de pura suposio e, em parte, de um argumento fraco. No seria enganador
dizer que os judeus pensavam que a vingana de Deus tardava, se fosse isso que eles pensavam.
Kokkinos parece imaginar que eles tinham escolha e decidiam a favor de uma retribuio
rpida, em vez de uma retribuio demorada. Mas, como Joo era muito respeitado e a sua
execuo foi extremamente impopular, aqueles que condenaram a ao de Antipas teriam
esperado que lhe acontecesse algo de facto srio, antes de declararem que Deus tinha vingado
Joo. Teria sido desejvel um golpe imediato, deste ponto de vista, mas os muitos admiradores
de Joo tinham de aceitar aquilo que podiam receber. Se a pior coisa que aconteceu a Antipas
durante os cinco anos seguintes foi torcer o tornozelo ao sair do banho, ento a multido teria
esperado que lhe acontecesse algo pior. Quando Aretas derrotou o exrcito de Antipas, aqueles
que tinham estado espera - no sabemos durante quanto tempo - declararam que Deus tinha
retribudo.
prefervel pensar que a histria de Antipas, de Herodade e da execuo de Joo um
regresso ao passado, fora da sua sequncia histrica." De facto, bastante bvio que a
histria da execuo de Joo um regresso ao passado: Josefo refere-se a ela depois do acon
tecimento que suposto ter sido provocado por ela. Josefo ordena o material de toda esta parte
(9-13) por temas; isto explica por que motivo a histria de Herodade, a invaso de Aretas e a
execuo de Joo aparecem to seguidas. A sua proximidade na narrativa de Josefo no
prova, de modo algum, que elas tivessem ocorrido, de facto, numa sequncia rpida. Retomando
a lista apresentada anteriormente, vemos que os acontecimentos datveis se encontram referidos
nos nmeros 8 e 13. Os acontecimentos mencionados nos nmeros 9-12 aparecem onde esto
porque se relacionam com o nmero 13, do ponto de vista
361
temtico. No sabemos se estes acontecimentos podem ser todos concentrados no perodo entre
8 e 13.16 Por conseguinte, no sabemos quando Antipas encontrou Herodade, quando a sua ex-
mulher fugiu para o seu pai e quando Joo foi executado.
No estou a tentar provar ou refutar uma data ou outra. A minha inteno foi dar ao leitor uma
ideia das dificuldades histricas que as nossas fontes apresentam, assim como ilustrar como
as pessoas podem agarrar-se a um ponto, tentando adaptar tudo a ele. Fazemos melhor se
aceitarmos que as fontes esto corretas em termos mais gerais. Isto permite que no s uma
delas, mas mesmo todas sejam imprecisas ou erradas em alguns pormenores. A cronologia
oferece o melhor exemplo para isso. A sequncia de datas no importa realmente para a nossa
compreenso da vida de Jesus, desde que situemos a sua morte durante o perodo em que Pilatos
era prefeito (26-36 e.c.). A preciso das datas , de facto, mais importante quando se estuda a
igreja primitiva, incluindo a vida de Paulo, visto que necessitamos de saber quanto tempo temos
de conceder para o desenvolvimento do cristianismo primitivo. Para termos um nmero redondo
conveniente, e tendo em conta que no podemos ter a certeza, aceitarei o ano 30 e.c. como
sendo, aproximadamente, o ano da morte de Jesus.
362

Apndice 11: discpulos de Jesus


Segue-se uma lista completa de nomes, divididos de acordo com os
testemunhos:

Todos os Evangelhos e os Atos dos Apstolos:


Simo (chamado Pedro; nas cartas de Paulo, chamado frequentemente Cefas)
Andr, o seu irmo
Tiago e Joo - filhos de Zebedeu; o quarto Evangelho no utiliza o seu nome, referindo-se-lhes
apenas como filhos de Zebedeu
Filipe
Tom
Judas Iscariotes

Mateus, Marcos, Lucas e Atos dos Apstolos:


Bartolomeu
Mateus
Tiago, filho de Alfeu
Simo, o Cananeu ou o Zelo ta
363
Mateus e Marcos
Tadeu

Lucas, Atos dos Apstolos e Joo


Judas, filho de Tiago (em Lucas e nos Actos; Joo fala de Judas, no o Iscariotes)

Joo
Natanael
Isto perfaz catorze nomes. Alm disso, Marcos e Lucas referem
Levi como um cobrador de impostos que seguiu Jesus.
364

lindice
Abreviaturas----------------------------------------------------------------------------------- 7
Tabela cronolgica -.--------------------------------------------------------------------------9
Prefcio ---------------------------------------------------------------------------------------11

1 Introduo ----------------------------------------------------------------------------------15
2 Esboo da vida de Jesus -------------------------------------------------------------------25
3 Situao poltica ----------------------------------------------------------------------------31
4 O judasmo como religio -----------------------------------------------------------------55
5 Fontes externas -----------------------------------------------------------------------------75
6 Os problemas das fontes primrias -------------------------------------------------------85
7 Dois contextos -----------------------------------------------------------------------------109
8 O cenrio e o mtodo do ministrio de Jesus -------------------------------------------133
9 O incio da misso de Jesus ---------------------------------------------------------------151
10 Milagres -----------------------------------------------------------------------------------173
11 A vinda do Reino -------------------------------------------------------------------------217
365
12 O Reino: Israel, gentios e indivduos ----------------------------------------------------241
13 O Reino: inverso de valores e perfeccionismo tico ----------------------------------249
14 Controvrsia e oposio na Galileia -----------------------------------------------------259
15 A forma como Jesus encarava o seu papel no plano de Deus -------------------------297
16 A ltima semana de Jesus -----------------------------------------------------------------311
17 Eplogo: a ressurreio --------------------------------------------------------------------341
18 Apndice I: cronologia --------------------------------------------------------------------351
19 Apndice Il: discpulos de Jesus ---------------------------------------------------------363
366