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EUROPA

1. Varsovia, Pacto de (oficialmente, Tratado de Amistad, Colaboracin y Asistencia


Mutua), alianza militar compuesta por ocho pases comunistas europeos, creada
para contrarrestar el rearme de la Repblica Federal de Alemania, popularmente
llamada Alemania Occidental, y su ingreso en la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte (OTAN). El tratado fue firmado en Varsovia (Polonia) el 14 de
mayo de 1955 por Albania, Bulgaria, Checoslovaquia (hoy Repblica Checa y
Eslovaquia), Repblica Democrtica de Alemania (en la actualidad parte de la
reunificada Repblica Federal de Alemania), Hungra, Polonia, Rumania y la Unin
de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). La alianza estaba dominada por la
URSS, que mantena un estricto control sobre los otros estados firmantes del pacto.

En 1961 Albania rompi relaciones diplomticas con la URSS a causa de


diferencias ideolgicas y en 1968 abandon el Pacto de Varsovia.

Desde mediados de la dcada de 1950 hasta la de 1980, dos fueron los rganos que
ejecutaron las funciones del Pacto de Varsovia: el Comit Poltico Consultivo y el
Mando Unificado de las Fuerzas Armadas, ambos con sede en Mosc. Segn los
trminos del tratado, el Comit Poltico Consultivo coordinaba todas las actividades,
excepto las puramente militares, y el Mando Unificado de las Fuerzas Armadas
ejerca la direccin sobre las tropas asignadas a ste por los estados miembros. Se
acord que el Mando Unificado quedara bajo direccin sovitica.

La nica accin militar del Pacto de Varsovia fue dirigida contra un Estado
miembro: Checoslovaquia. (En el otoo de 1956, la URSS llev a cabo de forma
unilateral la invasin de Hungra, otro Estado miembro del Pacto de Varsovia). En
agosto de 1968, como respuesta a una serie de reformas liberalizadoras promulgadas
por el gobierno checoslovaco, conocidas como la primavera de Praga, tropas de la
URSS, Polonia, Hungra, Bulgaria y Alemania Oriental (Repblica Democrtica de
Alemania) invadieron Checoslovaquia y forzaron el retorno a un rgimen afn a la
ortodoxia sovitica. Rumania se opuso a la invasin, por lo que no particip en ella,
pero continu siendo miembro del Pacto.

A pesar de que el Pacto de Varsovia fue oficialmente renovado en 1985 para otros
veinte aos, la transformacin poltica de la Europa oriental, a fines de la dcada de
1980, debilit profundamente a la organizacin. La URSS inici la evacuacin de
sus tropas de otros pases del Pacto de Varsovia y la Repblica Democrtica de
Alemania abandon la alianza para unirse a la Repblica Federal de Alemania,
logrando la reunificacin de Alemania, en octubre de 1990. Todas las funciones
militares conjuntas cesaron a finales de marzo de 1991, y en julio los dirigentes de
los seis pases miembros restantes acordaron la disolucin de la alianza.

2. Pacto de Varsovia (1955-1991)


Desde el mismo momento de la divisin, los catlicos del norte se convirtieron en
una minora con desventajas en temas como empleo, vivienda y participacin
efectiva en la actividad poltica. En 1968 organizaron el Movimiento Pro-Derechos
Civiles para protestar por lo que consideraban un trato discriminatorio, que a
menudo provocaba reacciones violentas. Los protestantes moderados reconocan la
necesidad de reformas, pero a ello se opona fuertemente la faccin conservadora
del Partido Unionista en el poder. Las tropas britnicas, que fueron enviadas a
Irlanda del Norte en 1969 para ayudar a la polica local (la Royal Ulster
Constabulary, RUC), se establecieron de forma permanente para garantizar la
autoridad britnica sobre la provincia y reducir la reaccin protestante, si bien se
convirtieron en el objetivo de los atentados terroristas del IRA.

En 1972, los britnicos abolieron el Parlamento de Irlanda del Norte e impusieron


un gobierno directo. En un referndum celebrado en 1973, boicoteado en gran
medida por los catlicos, el electorado de Irlanda del Norte volvi a optar por el
mantenimiento de la unin con Gran Bretaa, rechazando su reagrupamiento con la
Repblica de Irlanda. La violencia creci en los aos siguientes. Dos mujeres de
Belfast, Mairead Corrigan y Betty Williams, recibieron el Premio Nobel de la Paz
en 1976 por sus acciones para reconciliar a las dos comunidades enfrentadas de
Irlanda del Norte. Sin embargo, su tarea fue intil; los intentos de acercar a ambos
grupos no dieron ningn resultado.

Mientras tanto, el denominado IRA Provisional (el ala ms radical de este grupo)
mantena una presin terrorista constante, al tiempo que algunos extremistas
protestantes se equiparaban a ellos mediante la constitucin de varias
organizaciones terroristas que iniciaron su particular campaa de atentados.

En 1979, el IRA asesin a lord Mountbatten (ltimo virrey de la India), y ese mismo
da hizo caer en una emboscada a un grupo de soldados britnicos, muriendo 18 de
ellos. El asesinato de lord Mountbatten fue condenado unnimemente.

Ms adelante, en 1981, el IRA utiliz una nueva tctica para recuperar su


quebrantada popularidad: los miembros que se encontraban detenidos en prisiones
britnicas comenzaron una huelga de hambre y cada nueva muerte a la que sta
daba lugar iniciaba un nuevo ciclo de violencia.

Mientras tanto, la divisin entre las comunidades norirlandesas permaneca tan


marcada como siempre, sin que se vislumbrara una solucin. La conferencia
intergubernamental creada en 1985 fue recibida por muchos como un paso
importante para la cooperacin en temas de seguridad, economa y sociedad, y para
alcanzar una paz definitiva. Sin embargo, los unionistas protestantes y algunos
nacionalistas irlandeses denunciaron ese acuerdo. Al comienzo de la dcada de 1990
las tropas britnicas todava patrullaban las calles de Londonderry y Belfast,
mientras que el IRA segua lanzando espordicos ataques terroristas sobre civiles
britnicos y personal militar en las islas Britnicas y en la Europa continental.
El 31 de agosto de 1994, despus de 25 aos de lucha, el IRA anunci un alto el
fuego incondicional y solicit el inicio de conversaciones de paz. No obstante, 9 de
febrero de 1996 el IRA rompi dicha tregua al perpetrar un atentado con bomba en
Londres, y responsabiliz de la ruptura al gobierno britnico; era el inicio de una
nueva etapa de violencia marcada por atentados espordicos que se prolongara a lo
largo de varios meses.

La determinacin a favor de continuar con el proceso de paz ya iniciado por parte


de los primeros ministros de Gran Bretaa y la Repblica de Irlanda, John Major y
John Bruton, respectivamente, hizo que, pese a la persistencia de los atentados y los
disturbios callejeros, dieran comienzo en el castillo de Stormont, prximo a Belfast,
las conversaciones de paz con la presencia de los principales partidos polticos
norirlandeses, incluido el Sinn Fin, pese al rechazo inicial de los grupos
protestantes de sentarse a la mesa con quienes no condenaban los atentados del IRA.

La victoria electoral de los laboristas en las elecciones celebradas en el Reino Unido


en mayo 1997, unida al alto el fuego declarado del IRA el 19 de julio, permitieron
un desarrollo efectivo de las conversaciones de paz. Los atentados cometidos por
grupos terroristas catlicos y protestantes disconformes con las negociaciones no
impidieron la buena marcha de las mismas, como pusieron de manifiesto las dos
reuniones mantenidas en diciembre de 1997 y marzo de 1998 en Downing
Street, residencia oficial del primer ministro britnico, entre Tony Blair y
representantes del Sinn Fin, encabezados por Gerry Adams, toda vez que este
partido catlico haba hecho renuncia explcita y pblica en el mes de septiembre de
la violencia como forma de actuacin poltica.

La firma de un acuerdo de paz el viernes 10 de abril de 1998 por parte de los


principales partidos norirlandeses y de los primeros ministros del Reino Unido y de
la Repblica de Irlanda, vino a confirmar los deseos de poner fin a la violencia de
una vez por todas.

3. Conflicto en Irlanda del Norte (1969)

Francisco Franco Bahamonde (1892-1975), militar y poltico espaol, jefe del


Estado (1936-1975), responsable del rgimen autoritario (franquismo) que se inici
durante la Guerra Civil (1936-1939) y concluy con la muerte del titular.

Naci el 4 de diciembre de 1892 en El Ferrol (Ferrol, localidad coruesa que recibi


la denominacin oficial de El Ferrol del Caudillo durante la dictadura franquista).
En 1907 ingres en la Academia Militar de Toledo. Tres aos despus recibi el
grado de segundo teniente de Infantera. Con 20 aos comenz su carrera militar en
el Ejrcito de frica, lo que le permiti cosechar mritos y ascensos por acciones
blicas durante la guerra de Marruecos. Tras una breve estancia en la pennsula
Ibrica, durante la cual contrajo matrimonio en 1923 con Carmen Polo,
perteneciente a la alta sociedad asturiana, retorn al norte de frica ese mismo ao
para mandar la primera bandera del Tercio Extranjero (Legin). A partir de entonces
se produjo la aceleracin de la que sera una brillante carrera militar, que le llev a
ascender a general de brigada en 1926, convirtindose en el general ms joven de
Europa.

Durante la dictadura del general Miguel Primo de Rivera, que haba dado comienzo
en 1923, desempe el cargo de director general de la Academia General Militar de
Zaragoza desde 1928. Pocos meses despus de la proclamacin de la II Repblica,
que haba tenido lugar en abril de 1931, Manuel Azaa, el entonces ministro de la
Guerra del gobierno provisional republicano, decret el cierre de dicha institucin
castrense y el consiguiente cese de Franco al frente de la misma.

Finalizada la etapa de gabinetes reformistas formados por republicanos y socialistas,


intervino como asesor del ministro de la Guerra, Diego Hidalgo Durn, en la
represin de la insurreccin revolucionaria de Asturias (octubre de 1934) y en 1935
asumi la jefatura del Estado Mayor por designacin del nuevo ministro de la
Guerra, Jos Mara Gil-Robles.

Tras el triunfo electoral del Frente Popular (febrero de 1936) el gobierno presidido
por Azaa le destin a la comandancia general de Canarias. Desde este puesto
intervino en el levantamiento militar contra el gobierno republicano, iniciado el 17
de julio en Marruecos y origen de la Guerra Civil. Lleg a Tetun el 19 de julio para
tomar el mando del Ejrcito de frica. El 20 de julio mora en accidente de aviacin
el general Jos Sanjurjo, quien deba dirigir la insurreccin militar. Entre otros
acuerdos, la Junta de Defensa Nacional constituida el 24 de julio en Burgos por los
militares sublevados y presidida por el general Miguel Cabanellas distribuy el
mando del Ejrcito rebelde del Norte y del Sur entre los generales Emilio Mola y
Francisco Franco. No obstante, poco despus se resolvi la unidad de mando militar
y poltico a favor de Franco.

El 29 de septiembre de 1936 fue nombrado por la Junta de Defensa Nacional


generalsimo de las fuerzas militares sublevadas y jefe del gobierno. El 1 de octubre
asumi esos cargos, a los que l mismo aadi el de jefe del Estado. Con esta
medida, Franco dispondra en adelante de plenos poderes, que ejerci hasta su
muerte. El fallecimiento en accidente de aviacin del general Mola (junio de 1937)
le liber de un posible competidor.

Otro tanto sucedi al ser fusilado en noviembre de 1936 en la crcel de Alicante


Jos Antonio Primo de Rivera, el fundador de Falange Espaola. En efecto, el 19 de
abril de 1937 promulg el Decreto de Unificacin que, so pretexto de superar las
divisiones en el seno de las fuerzas polticas colaboradoras en el alzamiento militar,
una a Falange con los tradicionalistas (carlistas) y pona bajo la jefatura directa del
caudillo (ttulo recibido por el propio Franco) a Falange Espaola Tradicionalista y
de las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista (FET y de las JONS), nico partido
autorizado por el rgimen, y pronto diluido bajo la expresin "Movimiento
Nacional".

Sin haber finalizado la contienda, Franco presidi el 30 de enero de 1938 el primer


gobierno de su larga dictadura. Desde que termin la guerra el 1 de abril de 1939 y
hasta su muerte (acaecida el 20 de noviembre de 1975 en Madrid), monopoliz un
rgimen que se confunde con su titular: el franquismo. Hasta junio de 1973, cuando
por primera vez cedi la jefatura del gobierno a su "mano derecha", el almirante
Luis Carrero Blanco, Franco fue al mismo tiempo jefe del Estado, del gobierno y
del Ejrcito.

El periodo durante el cual ejerci el poder el general Franco, as como el rgimen


poltico creado por ste ha recibido el nombre de franquismo. Comprende un
dilatado proceso que entremezcla continuismo y cambios durante casi cuatro
dcadas. Desde el Alzamiento (denominacin que los sublevados dieron al inicio de
su rebelin con la que comenz la Guerra Civil), nadie dud de que, en caso de
vencer, el rgimen previsto sera una ruptura respecto del pasado republicano. As lo
fueron las primeras instituciones gubernamentales creadas para la Espaa
"nacional" (nombre con el que los sublevados reconocan el territorio sobre el que
ejercan su control) en plena Guerra Civil: Junta de Defensa Nacional (julio-octubre
de 1936), Junta Tcnica de Estado (octubre de 1936-enero de 1938) y primer
gobierno presidido por Franco, que seran el germen de la dictadura.

Los apoyos recibidos desde el principio permitan presumir el futuro poltico del
"Nuevo Estado" que, por su larga duracin, pas sucesivamente por las fases de
dictadura personal, totalitarismo autoritario de "pluralismo limitado" y tecnocrtico
o, como gust repetir su creador, de democracia orgnica.

En cualquier caso, se trat de un rgimen sin ningn carcter democrtico, no slo


por su origen (sedicin generadora de una guerra civil) sino por su posterior
desarrollo, caracterizado por el mando personal del caudillo, la inexistencia de
partidos polticos, de divisin de poderes y de libertades, as como por el fuerte
control ejercido desde el poder, cuya naturaleza coincida con la ideologa
franquista: antiliberalismo, anticomunismo, antirrepublicanismo, nacionalismo,
concepcin jerrquica y autoritaria y nacionalcatolicismo. En su ltima fase, sin
abandonar el trauma de la Guerra Civil y la despolitizacin como recursos, se
incorporaron otros factores: la ideologa desarrollista, un nuevo sistema educativo y
el europesmo, junto con el evidente cambio de la estructura social que tuvo efecto
desde la dcada de 1960.

Con todo, y hasta el final, el franquismo defendi a ultranza la trama ideolgica de


los llamados principios del Movimiento: unidad e integridad de la patria,
confesionalidad del Estado, la monarqua tradicional como forma de gobierno
(aunque no apareci la figura del monarca) y el corporativismo, que defina la
representatividad a travs del municipio, el sindicato vertical (nacionalsindicalismo)
y la familia.

Este fue, en efecto, el proceso institucionalizador del Nuevo Estado, no consumado


hasta enero de 1967 con la promulgacin de la Ley Orgnica del Estado que
culminaba las denominadas siete Leyes Fundamentales, el peculiar acercamiento al
constitucionalismo del rgimen franquista: Fuero del Trabajo (marzo de 1938), Ley
Constitutiva de las Cortes Espaolas (julio de 1942), Fuero de los Espaoles (julio
de 1945), Ley del Referndum Nacional (octubre de 1945), Ley de Sucesin a la
Jefatura del Estado (julio de 1947), Ley de Principios Fundamentales del
Movimiento Nacional (mayo de 1958) y la ya citada Ley Orgnica del Estado.

Quedaba como resquicio de cara al futuro la proclamacin en 1969 del prncipe de


Espaa como sucesor a ttulo de rey, en una monarqua instaurada, que no
restaurada. El fallecimiento de Franco propici de alguna manera en 1975, y sin que
el dictador se lo hubiera propuesto, la monarqua democrtica bajo el reinado del
nieto de Alfonso XIII, Juan Carlos I, poniendo de manifiesto la inviabilidad del
"franquismo sin Franco". El proceso posterior al deceso del general se conoce como
transicin a la democracia.

Todo este proceso de lento y tmido aperturismo demandado por el desarrollo


econmico de la dcada de 1960 y que segn caba esperar deba conllevar un
desarrollo poltico, tropez con las tensiones entre los llamados inmovilistas
(falangistas ortodoxos) y los conocidos como aperturistas en cuestiones tales como
la sucesin en la jefatura del Estado, la apertura hacia los pases de la rbita
sovitica, el asociacionismo o la atencin de las demandas expresadas por la
conflictividad laboral, en definitiva: el posible camino hacia la democracia.

Si, como se ha dicho, un amplio sector del pueblo acept el franquismo, al menos en
los dos primeros decenios, y siempre como un mal menor tras una cruenta guerra
civil, tampoco falt la presencia de una oposicin poltica. En los primeros aos sta
estuvo a cargo de las guerrillas que actuaron en determinadas zonas del territorio
espaol, as como de la oposicin democrtica llevada a cabo desde el exilio
(republicanos, monrquicos seguidores de Juan de Borbn y Battenberg, socialistas
y comunistas) cuyo punto lgido fue el Congreso de 1962, que la prensa oficial
descalific como "contubernio de Munich".

A todo ello deben unirse las huelgas y conflictos laborales (el recin nacido
sindicato Comisiones Obreras consigui infiltrarse en las instituciones autorizadas,
en tanto que la socialista Unin General de Trabajadores (UGT) mantuvo la lucha
clandestina) y estudiantiles (contrarios al oficial Sindicato Espaol Universitario,
SEU) y, en el ltimo tramo, las actuaciones de grupos ligados a la Iglesia catlica
que marcaron distancias con el rgimen despus del Concilio Vaticano II (1962-
1965), sin olvidar la accin de grupos terroristas como la organizacin
independentista vasca ETA. Sin embargo, este abanico opositor fue a la postre dbil
y no logr sus propsitos de vencer al rgimen, que actu con dureza a la hora de
reprimirlo.

Otro tanto ocurri con las relaciones exteriores. El franquismo consigui superar el
aislamiento internacional al que estuvo sometido el rgimen durante la dcada de
1940 por haber mantenido, bajo la capa de neutralidad en la II Guerra Mundial, la
amistad con las potencias del Eje. Espaa, en un primer momento, qued fuera de la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), creada en 1945. Pero la Guerra fra
modific el panorama y oblig a aceptar la situacin espaola.

Los pilares de este reconocimiento internacional se plantaron en 1953 con la firma


del Concordato con la Santa Sede y la de los pactos econmicos y militares con
Estados Unidos (Convenio de Amistad y Cooperacin). Ambos hicieron saltar el
cerco impuesto hasta entonces a Franco. En 1955 Espaa ingres en la ONU, si bien
antes lo haba hecho en otras organizaciones internacionales, como la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS), la UNESCO y la Organizacin Internacional del
Trabajo (OIT). El presidente estadounidense, Dwight David Eisenhower, visit
Madrid en diciembre de 1959. Desde finales de 1969, coincidiendo con la llegada al
Ministerio de Asuntos Exteriores del tecncrata Gregorio Lpez Bravo, la
diplomacia espaola inici una apertura hacia los pases del entorno sovitico, en un
principio con carcter comercial y ms tarde en forma de relaciones diplomticas
plenas.

En lo que respecta a las relaciones con Latinoamrica, la poltica exterior franquista


cabalg sobre las conveniencias de cada momento. Los gobiernos latinoamericanos
se dividieron al iniciarse la Guerra Civil en torno a la actitud que deberan adoptar
frente al conflicto y aunque Mxico (presidida durante la guerra por Lzaro
Crdenas) mantuvo siempre una poltica de firme defensa de las instituciones
republicanas, que se prolong hasta la muerte de Franco y la celebracin de las
primeras elecciones democrticas en 1977, los dems pases fueron reconociendo al
dictador y su rgimen, sin excepcin. Franco, por otra parte, encontr apoyo y
simpata en los gobernantes autoritarios latinoamericanos de todas las pocas: las
actitudes personales y gubernamentales del argentino Juan Domingo Pern, el
dominicano Rafael Lenidas Trujillo o el chileno Augusto Pinochet fueron una
buena muestra de ello.

De otro lado, a las buenas relaciones con los pases musulmanes expresadas en las
visitas de los jefes de Estado de Arabia Saud, Jordania, Irak, Irn y Egipto, cabe
aadir el reconocimiento espaol a la independencia del territorio de Marruecos
bajo su protectorado (1956), el reconocimiento de los derechos de dicho pas sobre
Ifni (1969) o la independencia de Guinea Ecuatorial (1968). En el ocaso del
franquismo (octubre de 1975), el rey marroqu Hasan II organiz la Marcha Verde
sobre el territorio del Sahara Espaol, lo que supuso abandonar ste en manos de
Marruecos y Mauritania.

Sin quebrar el monolitismo del sistema, los principales grupos colaboradores en los
gobiernos franquistas fueron militares, falangistas, monrquicos, catlicos y
tecncratas. Salvo en los dos ltimos gabinetes (presididos por Luis Carrero Blanco
desde junio hasta diciembre de 1973, y por Carlos Arias Navarro, que sustituy a
ste tras su asesinato a manos de ETA), todos tuvieron como presidente a Franco,
responsable nico de los equipos ministeriales, sujetos en la duracin y composicin
a su exclusiva voluntad. Segn la coyuntura (cierre autocrtico o liberalizacin
poltica) se mantuvieron o fueron sustituidos, siempre al comps de la astucia del
general que tuvo especial empeo en mezclar las distintas "familias" del rgimen
dando la impresin de un falso pluralismo, por cuanto no se reconoca la existencia
de partidos polticos.

Algunos de los principales ministros de los gobiernos presididos por Franco fueron,
adems de los ya mencionados Carrero Blanco, Arias Navarro y Lpez Bravo:
Ramn Serrano Ser, Francisco Gmez Jordana, Juan Antonio Suances, Jos
Enrique Varela, Alberto Martn Artajo, Agustn Muoz Grandes, Fidel Dvila, Jos
Antonio Girn, Raimundo Fernndez Cuesta, Joaqun Ruiz Gimnez, Jos Sols
Ruiz, Manuel Fraga Iribarne, Alberto Ullastres, Camilo Alonso Vega y Torcuato
Fernndez-Miranda.

Por ltimo, y en otro orden de cosas, la economa y la poltica econmica sufrieron


una interesante evolucin a lo largo de los cuarenta aos de gobierno franquista. El
primer periodo, transcurrido desde 1939 hasta 1951, fue una etapa de autarqua que
acus los efectos de las guerras civil y mundial. Durante ese primer periodo Espaa
experiment una autntica depresin que contrastaba con la recuperacin europea,
lograda por la ayuda prestada por el Plan Marshall y de la cual no disfrut el pas
gobernado por Franco.

La dcada de 1950 actu como bisagra en la que se produjo un crecimiento debido a


la liberalizacin, la mejora de las relaciones exteriores y los ingresos procedentes
del turismo y los numerosos emigrantes. La dcada de 1960 fue una dcada de
expansin que haba dado comienzo con el Plan de Estabilizacin de 1959 y
continu hasta 1973, respondiendo en cierto modo al esquema propuesto por la
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE): energa
barata, precios favorables en alimentos y materias primas, reservas de mano de obra
barata procedente del sector primario, aumento de la poblacin activa y expansin
del mercado internacional.

4. Muerte de Francisco Franco Bahamonde (1976)

Mitterrand, Franois (1916-1996), presidente de Francia (1981-1995). Nacido en


Jarnac, estudi derecho, literatura y ciencias polticas en la Universidad de Pars.
Sirvi en el Ejrcito francs durante la II Guerra Mundial y particip en la
Resistencia durante la ocupacin alemana de Francia. Fue elegido parlamentario de
la Asamblea Nacional en 1946. Ms tarde fue ministro para los Territorios de
Ultramar (1950-1951), ministro del Interior (1954-1955) y ministro de Justicia
(1956-1957). En 1965 disput infructuosamente a Charles de Gaulle la presidencia
de la Repblica, como candidato de la izquierda no comunista. En 1971 resurgi
como lder del renovado Partido Socialista. Con el apoyo de los comunistas,
compiti de nuevo por ese cargo con Valry Giscard d'Estaing en 1974 y perdi por
un estrecho margen. En 1981 Mitterrand desafi por segunda vez a Giscard,
obteniendo la victoria, por lo que se convirti en el primer presidente socialista de la
V Repblica. En el mbito interior, nacionaliz bancos y algunas de las grandes
industrias y aument los beneficios econmicos de la clase trabajadora. Con la
victoria de la derecha en las elecciones para la Asamblea Nacional de 1986,
Mitterrand tuvo que compartir el poder, en lo que se dio en llamar 'cohabitacin',
con el nuevo primer ministro conservador Jacques Chirac. Mitterrand fue reelegido
presidente de la Repblica en las elecciones de 1988. Le sucedi en este cargo
Chirac al resultar triunfador en las elecciones de 1995, a las que Mitterrand ya no se
present. Falleci el 8 de enero de 1996 en Pars.

5. Victoria socialista en Francia con Franois Mitterrand (1981)


6. Polticas del Glasnost y la Perestroika

1.5.1 Perestroika (en ruso, reestructuracin), trmino empleado para referirse a la reforma
econmica realizada en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) al final de la
dcada de 1980. La palabra comenz a utilizarse cuando, en 1985, Mijal Gorbachov pas a
ser el mximo dirigente sovitico. Esta poltica ya estaba en la fase de diseo antes de su
eleccin, pero fue en el pleno del Comit Central del Partido Comunista de la Unin
Sovitica (PCUS) de abril de 1985 cuando se decidi que era crucial para rescatar al Estado
del colapso econmico y que haba que llevarla a la prctica inmediatamente.

La perestroika habra de convertirse en un plan sistemtico y en una estrategia concreta


para el desarrollo del pas. La reforma alcanzaba todas las reas del sistema sovitico: la
ciencia y la tecnologa, la reorganizacin de la estructura econmica y los cambios en la
poltica de inversin. Su objetivo era convertir una gestin muy centralizada en un sistema
ms descentralizado, basado en cierto grado de autonoma local y autogestin. Otros
objetivos eran: reducir el alcoholismo y el absentismo laboral, permitir a las empresas
tomar decisiones sin consultar a las autoridades polticas, as como el fomento de la
empresa privada y de sociedades conjuntas con un nmero limitado de compaas
extranjeras. Su contrapartida en el mundo de la cultura y de los medios de comunicacin
fue la glasnost.

Hacia el final del mandato de Gorbachov, la perestroika empez a recibir crticas tanto por
los que pensaban que las reformas se aplicaban con demasiada lentitud como por los que
teman que destruyera el sistema socialista y lo sustituyera por la anarqua. En ambos casos
se tema que el pas se dirigiera al colapso. En 1991 Mijail Gorbachov perdi el poder tras
un fallido golpe de Estado. Bors Yeltsin se convirti en su sucesor, abandonando el
comunismo y conduciendo a la URSS a su desintegracin.

1.5.2 Glasnost (en ruso, apertura o transparencia), poltica llevada a cabo junto a la
perestroika por Mijal Gorbachov, dirigente de la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas (URSS) desde 1985 hasta 1991. Mientras que la perestroika se ocupaba de la
reestructuracin econmica de la Unin Sovitica, la glasnost pretenda atenuar las polticas
restrictivas que impedan la libertad de expresin y la libre circulacin de las ideas.
Permiti el debate pblico sobre cuestiones polticas, alentando por tanto las crticas a la
poltica y a la sociedad soviticas. Los medios de comunicacin obtuvieron mayor libertad
para expresar opiniones que antes hubiesen sido condenadas. Permiti conocer tanto los
errores del gobierno sovitico, como el accidente nuclear de 1986 en Chernobil.

Gorbachov tambin autoriz la liberacin de cierto nmero de prisioneros polticos y la


emigracin de algunos refuseniks (disidentes). El objetivo de la glasnost era crear un debate
interno entre los ciudadanos soviticos, y alentar una actitud positiva y el entusiasmo por
las reformas en la Unin Sovitica. Sin embargo, la poltica se mantuvo por su propia
inercia al empezar la gente a hablar con ms confianza justo cuando los problemas de la
sociedad sovitica se hicieron evidentes y el programa de reformas econmicas empez a
fallar. En 1991, tras un golpe de Estado fallido, Gorbachov abandon el poder y, una vez
disuelta la URSS, Bors Yeltsin se convirti en el mximo dirigente de la Federacin Rusa.
Las libertades de prensa y de discusin en Rusia en la actualidad son mucho mayores que
bajo el comunismo, pero el futuro a largo plazo de los medios de comunicacin y de la
opinin pblica sigue siendo incierto.

1.6 Espaa: Premios Nacionales 2000

Durante los meses de octubre y noviembre, el Ministerio de Educacin y Cultura hizo


pblica la concesin de los distintos Premios Nacionales para el ao 2000.

El 3 de octubre, Luis Mateo Dez (Villablino, 1942) obtuvo el Premio Nacional de


Narrativa por su libro La ruina del cielo. La obra galardonada lleva al lector a la Espaa de
la dcada de 1930, al pequeo pueblo imaginario de Celama. En ella, un mdico, Ismael
Cuende, cuenta las vidas de cerca de 400 seres ya desaparecidos que forman parte de una
cultura rural hoy casi perdida.

El 18 de octubre fue anunciada la concesin del Premio Nacional de Ensayo 2000 al


filsofo Javier Echevarra (Pamplona, 1948) por su libro Los seores del aire. En l, el
autor aborda el tema de la sociedad de la informacin y los cambios que sta genera en la
organizacin social contempornea, en la vida cotidiana y en las mentalidades. Subraya el
autor la necesidad de regular y democratizar lo que l llama el tercer entorno.

El Premio Nacional a la Mejor Labor Editorial recay el 20 de octubre en Biblioteca Nueva


por su "tarea en la recuperacin de fondos histricos".

El 24 de octubre, el jurado del Premio Nacional de Literatura Dramtica hizo pblica la


concesin de este galardn a Domingo Miras por sus obras Una familia normal y Gente
prspera, textos escritos hace casi una treintena de aos y que el propio autor califica de
"realistas".

El 25 de octubre le fue concedido el Premio Nacional al Fomento de la Lectura al conocido


escritor Fernando Snchez Drag, por su programa de televisin Negro sobre blanco,
dedicado al mundo del libro y que gira en torno a una conversacin con un autor sobre su
obra.

La obra colectiva Smbolos de Espaa, publicada por el Centro de Estudios Polticos y


Constitucionales, y que sali a la luz en 1999, se llev el Premio Nacional de Historia el 30
de octubre. Bajo la coordinacin de Carmen Iglesias, Faustino Menndez Pidal, Begoa
Lolo y Hugo ODonnell realizaron en ella un estudio de la bandera, el himno y el escudo de
Espaa a lo largo de su historia.
El fillogo barcelons Martn de Riquer obtuvo el 31 de octubre el Premio Nacional de las
Letras, en reconocimiento a una vida dedicada al estudio de la literatura medieval.

Guillermo Carnero (Valencia, 1947) fue galardonado el 9 de noviembre con el Premio


Nacional de Poesa por su libro Verano ingls, un conjunto de 30 poemas escritos a raz de
su experiencia en una universidad inglesa.

El Premio Nacional de Diseo recay, el 10 de noviembre, en la empresa Akaba y en el


diseador grfico Mario Eskenazi (Buenos Aires, 1945).

El actor cataln Ramn Fontser (Torell, Barcelona, 1956), de la compaa teatral Els
Joglars, fue galardonado con el Premio Nacional de Teatro el 16 de noviembre por su
trabajo en la obra Daaal. El mismo da fue anunciada la concesin del Premio Nacional de
Circo al equilibrista, contorsionista y acrbata Enrique Moreno.

El 21 de noviembre, se anunci la concesin del Premio Nacional de Danza a la compaa


10&10 y a la coregrafa La Ribot, exponentes de la danza contempornea en Espaa.

El 26 de noviembre, el editor y escritor Emilio Pascual gan el Premio Nacional de


Literatura Infantil y Juvenil por su obra Das de Reyes Magos, un libro destinado a lectores
adolescentes.

El 27 de noviembre se hizo pblica la concesin del Premio Nacional de Msica en la


modalidad de interpretacin a Manolo Sanlcar, por su obra Locura de brisa y trino, con
poemas de Federico Garca Lorca, y el Premio Nacional de Msica en la modalidad de
composicin a Jos Manuel Lpez Lpez, por su obra Movimientos y por su aportacin
como compositor invitado en el Conservatorio de la ciudad francesa de Dijon.

El Premio Nacional de Artes Plsticas fue concedido el 30 de noviembre al escultor Juan


Muoz.

1.
1. Husayn I o Hussein I (1935-1999), rey de Jordania (1952-1999), una de las
ms destacadas personalidades de la historia de Oriente Prximo y defensor
de la paz entre Israel y sus vecinos musulmanes.

Nacido el 14 de noviembre de 1935 en Ammn, perteneca a la dinasta


Hachem, era hijo del prncipe y futuro rey Talal y nieto del emir de
Transjordania y primer rey jordano, Abdullah ibn Husayn (Abdal I).
Estudi en Jordania, Egipto (Victoria College de Alejandra) y Gran Bretaa
(Harrow School de Londres y Real Academia Militar de Sandhurst). El 20
de julio de 1951 presenci el asesinato de su abuelo en Jerusaln, y el 11 de
agosto del ao siguiente fue proclamado rey de Jordania, sucediendo a su
padre, el rey Talal, que haba sido inhabilitado para gobernar debido a sus
trastornos mentales. Fue coronado en 1953, cuando lleg a la mayora de
edad y finaliz la labor del Consejo de Regencia que gobernaba en su
nombre.

Los primeros aos de su reinado estuvieron marcados por numerosos


atentados contra su vida, y su gobierno se vio dificultado por el desacuerdo
con lderes rabes ms radicales, especialmente el presidente egipcio Gamal
Abdel Nasser, que desaprobaban su poltica prooccidental.

En 1957 prohibi los partidos polticos despus de sofocar con ayuda


estadounidense una revuelta promovida por seguidores de Nasser. Tras el
fracaso en 1967 de la coalicin rabe en la guerra de los Seis Das contra
Israel, Jordania perdi Cisjordania y la zona rabe de Jerusaln, al tiempo
que las organizaciones palestinas que se haban asentado en el reino
acrecentaron su implantacin en el pas. Husayn I se opuso a ellas y se
produjo la guerra civil de septiembre de 1970 (enfrentamiento conocido con
el nombre del grupo terrorista que los provoc: Septiembre Negro), en la
que la victoria del Ejrcito jordano oblig a los guerrilleros palestinos
(fedayines) a salir de Jordania. La cuestin palestina sigui dominando la
poltica jordana durante las dcadas de 1970 y de 1980. Contrajo su cuarto y
ltimo matrimonio en 1978, cuando se cas con la estadounidense Lisa
Hallaby, que recibi el ttulo regio de reina Noor (Nur).

En julio de 1988, despus de meses de manifestaciones por parte de los


palestinos de la Cisjordania ocupada por Israel (Intifada), Husayn I cedi los
derechos de negociacin de ese territorio a la Organizacin para la
Liberacin de Palestina (OLP). Su rechazo a condenar la invasin iraqu de
Kuwait de 1990 ayud a mantener su popularidad en Jordania, pero su
posicin neutral en la consiguiente guerra del Golfo Prsico (1991) debilit
las relaciones con Estados Unidos y con algunos antiguos aliados rabes,
que entonces lucharon contra Irak.

Tras el acuerdo de paz entre Israel y la OLP de 1993 (firmado por el


dirigente palestino Yasir Arafat y el ministro de Asuntos Exteriores israel
Simn Peres), Husayn I, como soberano de la nacin rabe con mayor
poblacin de refugiados palestinos, defendi el papel de Jordania en la
formulacin de los acuerdos regionales de paz. En noviembre de 1993, los
jordanos participaron en las primeras elecciones multipartidistas del pas
desde 1956 y apoyaron la estrategia de su rey para establecer la paz entre
Jordania e Israel, que finalmente fue firmada el 26 de octubre de 1994. Al
ao siguiente, le fue concedido el Premio Prncipe de Asturias de la
Concordia.

En enero de 1997 medi en las negociaciones entre israeles y palestinos y


logr que se iniciaran acuerdos respecto a Cisjordania y Hebrn, a cargo del
primer ministro israel, el derechista Benjamn Netanyahu, y del presidente
de la Autoridad Nacional Palestina, Yasir Arafat. En julio de 1998 acudi a
una clnica de Rochester (Minnesota, Estados Unidos) para recibir
quimioterapia contra un cncer linftico y el 20 de octubre de 1998 se
incorpor a la cumbre entre Arafat y Netanyahu que haba dado comienzo en
Washington cinco das antes y se prolong en el estado de Maryland hasta el
da 23 de ese mes.

Regres a su pas el 20 de enero de 1999. Tres das despus comunic a su


hermano Hasan la decisin de retirarle el ttulo oficial de heredero (que le
haba otorgado en 1965 y le haba permitido desempear el cargo de regente
durante la ausencia del Rey). El da 25 de ese mes design heredero a
Abdullah ibn al-Husayn (Abdal), primognito fruto de su segundo
matrimonio contrado con la britnica Toni Gardiner, cuyo nombre regio
fue el de reina Muna, al cual ya haba dado ese ttulo poco despus de su
nacimiento, si bien en 1965 recay en Hasan. Al da siguiente hubo de
volver a la clnica estadounidense de Rochester tras sufrir una recada,
dejando como regente a su hijo Abdal. Falleci en Ammn el 7 de febrero,
un da despus de haber regresado definitivamente a Jordania. Abdal jur
su cargo como rey constitucional el da de la muerte de su padre, a quien
sucedi como Abdal II.

2. Hussein I sube al poder en Jordania (1952)


3. Revolucin Cultural en China
2. ASIA

La Revolucin Cultural Mientras los comunistas luchaban por construir la sociedad china,
aparecieron diferencias entre Mao, que favoreca una ideologa comunista pura y los
intelectuales, profesionales y burcratas, que queran un acercamiento ms racional y
moderado que animara la eficacia y productividad del pas. En mayo de 1956, los dirigentes
del partido preocupados por las crticas de los moderados, ms pragmticos, lanzaron una
campaa animando a los chinos a "dejar florecer cien flores, dejar luchar a cien escuelas de
pensamiento." Los intelectuales fueron instados a exponer sus quejas al sistema para que
los problemas pudieran ser identificados y solucionados. A comienzos de 1957 Mao ampli
la campaa de las "cien flores", invitando a la libre crtica de la poltica gubernamental. Se
asumi, por supuesto, que tales crticas se encontraran dentro del marco del comunismo.
Sin embargo en junio de 1957 se volvieron a imponer estrictos controles sobre la libertad
de expresin, que pusieron fin a la denominada "primavera de Pekn".

Ampliacin de la divisin La escisin entre Mao y los moderados se ampli. En 1959


abandon la presidencia de la Repblica y le sucedi el moderado Liu Shaoqi; sin embargo,
retuvo parte de su poder. La influencia de Mao se vio disminuida posteriormente por el
fracaso econmico que supuso el Gran salto adelante. La escisin se convirti en un
conflicto pblico en 1966, cuando Mao y sus seguidores lanzaron la Revolucin Cultural
proletaria para erradicar lo que perdurara de las ideas y costumbres burguesas y para
recuperar el celo revolucionario del primitivo comunismo chino. Mao tambin quera
debilitar la burocracia del partido, ahora atrincherada en los privilegios y modernizar el
sistema educativo para beneficiar a los trabajadores rurales y manuales.
Estudiantes autoproclamados guardias rojos, a los que se unieron grupos de trabajadores,
campesinos y soldados desmovilizados, tomaron las calles para manifestarse a favor de
Mao, a veces violentamente, convirtiendo a los intelectuales, funcionarios estatales y del
partido y trabajadores urbanos en sus principales objetivos. Se desmont la estructura
central del partido ya que se destituy a los numerosos altos dignatarios, entre los que se
encontraba el jefe de Estado, Liu, y se los expuls del partido. Se cerraron las escuelas y la
economa qued paralizada.

Tensin internacional Durante 1967 y 1968 los enfrentamientos entre maostas y


antimaostas, as como entre diferentes facciones de los guardias rojos, costaron miles de
vidas. En algunas zonas la rebelin condujo a la anarqua. Al final, se tuvo que recurrir al
ejrcito, dirigido por el ayudante de Mao, Lin Biao, para restaurar el orden.

La Revolucin Cultural tuvo un efecto adverso sobre las relaciones exteriores. La actitud de
los guardias rojos inspir comportamientos similares en Hong Kong que dieron lugar a un
caos econmico y social. La propaganda a favor de los guardias rojos y la agitacin de los
chinos residentes en el extranjero dificultaron las relaciones con muchos Estados,
especialmente con la URSS, y la prueba positiva de una bomba de hidrgeno china en 1967
no hizo sino agravar la preocupacin sovitica. La tensin entre las dos potencias fue
aumentando mientras los chinos acusaban a los dirigentes soviticos de imperialismo
despus de que en 1968 la URSS invadiera Checoslovaquia. En 1969 los crecientes ataques
chinos sobre la polica sovitica en el ro Ussuri, en Dongbei Pingyuan (Manchuria),
crearon una situacin explosiva.

El desarrollo ms radical en la educacin de China tuvo lugar entre 1966 y 1978. Durante la
Revolucin Cultural de 1966 a 1969, se cerraron prcticamente todas las escuelas del pas.
Los 131 millones de jvenes que estaban inscritos en las escuelas primarias y secundarias
tuvieron que abandonarlas; muchos se involucraron en los esfuerzos de Mao por crear una
nueva elite china, en la que hubiera jvenes crticos que revisaran los programas polticos
gubernamentales. En 1968 y 1969 se volvieron a abrir, pero hasta el periodo de 1970 a
1972 todas las instituciones de educacin superior permanecieron cerradas.

3. El Ayatollah gobierna y reforma Irn

Ayatol (en rabe, Ayat Allah, signo milagroso de Dios), ttulo honorfico reservado a
juristas de excepcin (mujtahids) de los imanes musulmanes shies. El ttulo es sin embargo
propio de los iranes y no es utilizado generalmente por los imanes shies del mundo rabe
(por ejemplo, de Irak, Bahrein y Lbano) o del subcontinente indio.

Jomeini, Ruhollah (c. 1900-1989), ayatol iran, dirigi la Revolucin Islmica que derroc
al sha Muhammad Reza Pahlavi en 1979, y fund la Repblica Islmica de Irn, de la cual
se convirti en gua de la Revolucin (1979-1989). Nacido en la ciudad desrtica de Jomein
y cuyo nombre real era Ruhollah Hendi, se convirti en discpulo de un respetado profesor
del islam y se traslad con l a Qom en 1922. Jomeini lleg a ser un destacado telogo
islmico, escribi ms de 20 libros sobre estos temas y en 1962 accedi a la jefatura de la
comunidad shi de Irn.
Crtico destacado de la dinasta Pahlavi desde la dcada de 1930, fue arrestado en 1963, por
oponerse a medidas liberalizadoras (como la reforma agraria y la emancipacin de la
mujer) y se exili, primero en Turqua y despus en Irak, donde vivi (1964) en la ciudad
santa shi de Najaf. Cuando fue expulsado de Irak (1978), encontr refugio en un barrio de
Pars. Desde all continu su campaa contra el rgimen del sha Reza Pahlavi y contra su
principal valedor, Estados Unidos. Jomeini realiz grabaciones magnetofnicas que
incitaban a la desobediencia multitudinaria. stas fueron introducidas ilegalmente en Irn y
emitidas al pueblo por radios de onda corta. De regreso a Irn en febrero de 1979, despus
de que el Sha huyera, Jomeini presidi la Revolucin Islmica que de hecho elimin de Irn
toda influencia occidental, as como toda la posible oposicin al rgimen teocrtico shi.

En noviembre de 1979 las diferencias de Jomeini contra Estados Unidos condujeron al


asalto de la embajada estadounidense en Tehern y a la toma de 53 funcionarios
estadounidenses como rehenes, accin que despus aprob. La nueva Constitucin de la
Repblica Islmica de Irn, aprobada en diciembre de 1979, le convirti en el supremo lder
poltico y religioso de forma vitalicia.

Su rgimen apoy activamente la actuacin de grupos terroristas y la propagacin de las


creencias radicales fundamentalistas islmicas. Tambin prolong la Guerra Irano-iraqu
(1980-1988) esperando derrocar a Saddam Husayn, acordando contra su voluntad el alto el
fuego final. A pesar del coste econmico y humano de su gobierno, Jomeini disfrut de un
considerable apoyo popular dentro de Irn, aunque aparecieron signos de que su poltica
ms extrema no sobrevivira a su muerte que se convirti en un autntico duelo nacional y,
en la actualidad, su tumba es centro de peregrinaciones y de culto multitudinario.

4. Guerra entre Irn e Irak (1980-1988)

Irano-iraqu, Guerra, conflicto armado librado entre Irn e Irak desde 1980 hasta 1988. La
guerra comenz con la invasin de Irn por parte de Irak el 22 de septiembre de 1980. Sus
orgenes se encuentran en la larga animosidad rabe-persa y en las rivalidades regionales;
en concreto, Irak quera invertir la delimitacin de fronteras entre los dos estados,
establecida en los Acuerdos de Argel (1975), para conseguir la anexin de la regin de
Shatt al-Arab. Adems, Irak estaba preocupado por la propaganda religiosa dirigida desde
la nueva Repblica Islmica de Irn con el ayatol Ruhollah Jomeini al frente, contra el
rgimen baatista laico de Bagdad, y especialmente tema perder la lealtad de sus sbditos
shies.

Sin embargo, la principal razn de la guerra fue la creencia del presidente de Irak, Saddam
Husayn, de que la potencia militar de Irn se haba debilitado en gran medida por la
Revolucin islmica de 1979, que derroc al sha (rey) Muhammad Reza Pahlavi, y que el
apoyo que conseguira por parte Occidental le permitira obtener una fcil victoria,
reconquistando Shatt al-Arab y la provincia iran de Juzistn. Pero, aunque las fuerzas
iraques obtuvieron xitos al principio, Irn contuvo a los invasores, reorganiz sus fuerzas
y se lanz a la ofensiva. Hacia 1982, las tropas iraques haban sido expulsadas de la mayor
parte de Irn, que rechaz la posibilidad de comenzar un proceso de paz y continu la
guerra para castigar a Irak.
Entre 1982 y 1987 las fuerzas iranes organizaron la ofensiva a lo largo de la frontera,
fundamentalmente en el sur, donde el principal objetivo era la conquista de Basora. Los
ataques iranes sobre las atrincheradas posiciones iraques recordaban a las tcticas de
desgaste de la I Guerra Mundial. Irak comenz entonces a utilizar gases txicos. Con la
ayuda de grandes donaciones y prstamos de los estados rabes de la regin del golfo
Prsico, y el suministro de armamento (entre otros, de la Unin Sovitica y Francia) Irak
resisti impasiblemente, mientras su fuerza area atacaba ciudades iranes, instalaciones
petrolferas y petroleros en el golfo Prsico. Irn tom represalias contra los estados que
apoyaban a Irak.

Por sus tcticas, Irak buscaba implicar a potencias exteriores en el conflicto, y en 1987,
Estados Unidos y otras potencias asumieron la responsabilidad de proteger los cargamentos
en el Golfo. Hacia 1988 Irn deseaba finalizar la guerra, pero las fuerzas iraques
reanudaron la ofensiva y en julio de 1988, Irn acept la resolucin de paz 598, adoptada
por el Consejo de Seguridad de la ONU el 20 de julio de 1987. Finalmente se lleg a la paz
el 20 de agosto de 1990, durante la guerra del Golfo Prsico, sobre la base del statu quo
ante bellum (mantenimiento de la situacin territorial antes del enfrentamiento blico). La
Guerra Irano-iraqu se sald con un milln de muertos (el 60% de ellos iranes), y casi dos
millones de heridos, adems de numerosos gastos materiales, que dejaron la economa de
ambos combatientes en una situacin muy precaria.

5. Guerra del Golfo Prsico (1991)

La crisis que dio origen al conflicto se inici el 2 de agosto de 1990, cuando Irak, liderado
por el presidente Saddam Husayn, invadi y anexion el emirato de Kuwait. El objetivo
aparente era controlar las reservas petrolferas kuwaites. Irak anexion Kuwait
formalmente el 8 de agosto.

Entre agosto y noviembre de 1990, el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas aprob


una serie de resoluciones que culminaron en la demanda expresa a Irak para que se retirara
incondicionalmente de Kuwait el 15 de enero de 1991. Una fuerza multinacional bajo los
auspicios de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), que ascendi a 500.000
soldados de tierra, mar y aire principalmente de Estados Unidos, Arabia Saud, Gran
Bretaa, Egipto, Siria y Francia (y que cont con apoyo indirecto de otros muchos pases,
entre ellos Espaa), se reuni contra el Ejrcito iraqu, estimado entonces en 540.000
soldados. La concentracin de fuerzas, denominada Operacin Escudo del Desierto, tuvo
inicialmente como fin proteger a Arabia Saud de otro ataque.

Bajo el mando del general estadounidense H. Norman Schwarzkopf, la coalicin


multinacional inici un intenso bombardeo areo de objetivos militares en Irak y Kuwait 24
horas despus del fin del plazo dado por la ONU a Irak para que sus tropas abandonaran
Kuwait. La operacin se conoci como Tormenta del Desierto. Despus de establecer la
superioridad area, las fuerzas de la coalicin inutilizaron los centros de mando y control
iraques, especialmente de Bagdad y Basora, y atacaron de modo implacable a la infantera
de Irak, que estaba atrincherada a lo largo de la frontera saud-kuwait, as como a la
Guardia Republicana, compuesta por 125.000 hombres de elite que se encontraban al
sureste de Irak y al norte de Kuwait. Las bajas de la coalicin fueron relativamente pocas,
no as entre las de Irak.

Algunos aviones iraques fueron derribados; muchos ms fueron bombardeados en sus


refugios o huyeron a Irn. Irak tom represalias lanzando misiles Scud a Arabia Saud e
Israel, pases no beligerantes directamente; Estados Unidos, creyendo que la opinin rabe
se movilizara contra la coalicin, contest esta amenaza con misiles antimisiles Patriot y
ataques comando contra las lanzaderas de Scud.

A mediados de febrero, con bajas militares y civiles cada vez ms numerosas, Irak seal
su deseo de retirarse de Kuwait. La coalicin rechaz una serie de ofertas condicionales
iraques, en las que sirvi de mediador la Unin Sovitica. Por su parte, las fuerzas aliadas
iniciaron una ofensiva aire-tierra coordinada, Operacin Sable del Desierto, abriendo
brecha en la principal lnea de defensa de Irak en la frontera saud-kuwait y avanzando
rpidamente a travs del sur de Irak para flanquear la principal fuerza iraqu y bloquear el
principal camino de retirada de la Guardia Republicana.

El 27 de febrero, la ciudad de Kuwait haba sido liberada y miles de soldados iraques se


haban rendido, haban desertado o haban sido capturados o muertos. Las bajas de las
fuerzas de coalicin fueron sorprendentemente escasas: el 28 de febrero, cuando las
operaciones ofensivas haban finalizado, slo 149 soldados haban muerto y 513 haban
sido heridos.

Los representantes iraques aceptaron los trminos aliados para una tregua provisional el 3
de marzo y el cese del fuego permanente el 6 de abril. Irak acept pagar indemnizaciones a
Kuwait, revelar la localizacin y alcance de sus reservas de armas qumicas y biolgicas, y
eliminar sus armas de destruccin masiva. Sin embargo, ms tarde, los inspectores de la
ONU se quejaron de que el gobierno de Bagdad frustraba sus intentos de control de los
acuerdos, por lo que la ONU estableci sanciones econmicas contra Irak.

2.6 Oriente Prximo: roto el dilogo entre israeles y palestinos

Durante el mes de octubre, continuaron los violentos enfrentamientos en Cisjordania y


Gaza entre las fuerzas de seguridad israeles y manifestantes palestinos. Murieron
centenares de personas, sobre todo entre los palestinos. (Para ms informacin, vase el
artculo de septiembre de 2000 "Estalla una nueva Intifada".)

El 8 de octubre, el Consejo de Seguridad de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU)


conden el uso excesivo de la fuerza por parte del Ejrcito israel contra los palestinos.

Los esfuerzos diplomticos encaminados a encontrar una salida a la crisis resultaron todos
infructuosos. ste fue el caso de la reunin mantenida el 6 de octubre, en Pars, entre el
primer ministro de Israel, Ehud Barak, y el presidente de la Autoridad Nacional Palestina,
Yasir Arafat, con la mediacin de la secretaria de Estado estadounidense, Madeleine
Albright.

El 16 y 17 de octubre de 2000, despus de dos semanas de intifada, se celebr una nueva


cumbre en la localidad egipcia de Sharm el Sheij para intentar dar nueva vida al proceso de
paz, gravemente herido tras los ltimos acontecimientos. A la reunin asistieron el
presidente egipcio, Hosni Mubarak, el estadounidense, Bill Clinton, el mximo
representante de la Unin Europea para la poltica exterior y de seguridad comn europea,
Javier Solana, el rey Abdal II de Jordania y el secretario general de la ONU, Kofi Annan.
En esta reunin, Barak y Arafat llegaron a un acuerdo de alto el fuego que inclua el
restablecimiento del orden en un plazo de 48 horas, la creacin de un comit encargado de
investigar las causas de lo sucedido y la reanudacin de las negociaciones de paz.

No obstante, palestinos e israeles continuaron las hostilidades y se acusaron mutuamente


de no respetar el acuerdo de pacificacin. El 20 de octubre, finalizado el plazo que se
concedieron Barak y Arafat en la cumbre de Sharm el Sheij para finalizar con la violencia,
el primer ministro israel anunci la suspensin del proceso de paz.

1.
1. Gamal Abdel Nasser, (1918-1970), estadista egipcio que, partiendo de unos
orgenes humildes, lleg a ser presidente del pas (1956-1970) y el lder
poltico ms influyente en el mundo rabe de su poca.

Nasser naci en Asiut el 15 de enero de 1918, hijo de un cartero. Tras


estudiar en una escuela de enseanza secundaria de El Cairo, ingres en la
Real Academia Militar, donde se gradu en 1938. All y durante los
posteriores aos de servicio hizo amistad con varios oficiales, con los que
fund una sociedad revolucionaria secreta, los Oficiales Libres. Egipto
estaba gobernado en esa poca por una pequea clase terrateniente
poseedora de una tercera parte de la tierra del pas y que dominaba el
Parlamento. El poder britnico era omnipresente y el peso poltico del rey
Faruk I, escaso.

Los Oficiales Libres se conjuraron para expulsar de Egipto a los britnicos y


al rey. El fracaso militar egipcio, en 1948, durante la primera Guerra rabe-
israel, fortaleci su determinacin. El 23 de julio de 1952 dieron un
incruento golpe de Estado y destronaron al rey Faruk. Aunque Nasser era el
autntico jefe, permaneci inicialmente en un segundo plano.

Pronto se tomaron medidas drsticas: se limitaron o se nacionalizaron los


latifundios y se prohibieron los partidos opositores. En 1953 se aboli la
monarqua y se proclam una Repblica de partido nico. Estuvo presidida
en sus inicios por el general Muhammad Naguib, pero en 1954 Nasser
asumi el poder como primer ministro. Ms tarde negoci un tratado con
Gran Bretaa que puso fin a los 72 aos de control britnico sobre Egipto.
En 1956 fue oficialmente elegido presidente.

En la Conferencia de Bandung, celebrada en 1955 por varios Estados


asiticos y africanos que acababan de conseguir su independencia, Nasser
surgi como una figura mundial, pero su adhesin a una poltica exterior que
segua las pautas de la Organizacin de Pases No Alineados (de la que se
convirti en uno de sus dirigentes ms destacados), deterior sus relaciones
con Occidente.

En 1956 Gran Bretaa y Estados Unidos retiraron su ayuda econmica al


proyecto de la presa de Asun. Con el propsito de financiar dicha obra,
Nasser nacionaliz el canal de Suez. Esta decisin precipit la invasin de
Egipto por Francia y Gran Bretaa, aliados con Israel. Sin embargo, los
invasores, bajo la presin ejercida por Estados Unidos y la Unin Sovitica,
se vieron obligados a retirarse, tras lo cual se interpuso, entre Egipto e Israel,
una fuerza militar de las Naciones Unidas que evitara el enfrentamiento.

El intento de Nasser de unificar el mundo rabe se plasm en febrero de


1958 mediante la federacin de Siria con Egipto, establecindose la
Repblica rabe Unida bajo su presidencia. Sin embargo, esta unin fue
disuelta en 1961 tras un golpe de Estado en Siria (en 1959 se haba
producido la secesin de Yemen, unida a la federacin desde marzo de
1958). En poltica interior cre la Unin Socialista rabe como partido
gubernamental, desarroll una poltica que sintetizaba el nacionalismo rabe
y la planificacin socialista por la que los bancos y las empresas de servicios
pblicos fueron nacionalizados con el fin de financiar la industrializacin del
pas, para lo que cont con el apoyo financiero sovitico.

En 1967 las relaciones rabe-israeles se haban deteriorado de nuevo. Tras


la retirada, a peticin de Nasser, de la fuerza pacificadora de las Naciones
Unidas, el Ejrcito egipcio impidi que barcos israeles cruzaran el golfo de
Aqaba. Israel respondi fulminantemente: atac Egipto y ocup la pennsula
del Sina y el canal de Suez, en la llamada guerra de los Seis Das. Nasser
asumi la responsabilidad del desastre y dimiti, pero se vio obligado a
regresar al poder ante la aclamacin popular, recuperando su papel de
mximo representante del panarabismo, e interviniendo como mediador en
varios conflictos rabes. El 28 de septiembre de 1970 muri de un ataque al
corazn, siendo an presidente del pas.

2. Nasser asume el poder en Egipto

Congo, Repblica Democrtica del (nombre oficial, Rpublique


Dmocratique du Congo, Repblica Democrtica del Congo), repblica
situada en el centro de frica que limita al norte con la Repblica
Centroafricana y Sudn; al este con Uganda, Ruanda, Burundi y el lago
Tanganica (que la separa de Tanzania); al sureste con Zambia; al suroeste
con Angola, y al noroeste con la Repblica del Congo. En el extremo
occidental, a orillas del ocano Atlntico, posee una faja costera de 37 km de
longitud que separa la regin de Cabinda (un enclave angoleo entre la
Repblica Democrtica del Congo y la Repblica del Congo) del resto de
ese pas.

Se denomin Congo Belga hasta que se hizo independiente, en 1960; en ese


ao pas a denominarse Repblica Democrtica del Congo, nombre que se
sustituy por el de Zaire en 1971. En mayo de 1997, el pas recuper su
anterior denominacin de Repblica Democrtica del Congo. La parte ms
ancha del pas tiene una extensin de unos 1.930 km; su mayor longitud de
norte a sur es de 2.010 kilmetros. Su superficie total es de 2.344.885 km.
La capital y principal ciudad del pas es Kinshasa.

La historia antigua del Congo es todava una gran desconocida, pero se cree
que los primeros habitantes de esta zona fueron los pigmeos. Las
exploraciones europeas de la regin se iniciaron en el siglo XV; los
portugueses iniciaron contactos con el reino bant de Kongo en 1482,
cuando el navegante portugus Diogo Cam visit la desembocadura del ro
Congo. Se considera que en esta poca el reino se extenda desde la regin
que forma hoy Angola hasta Gabn. En 1489 se envo una embajada
congolea al rey de Portugal y en 1490 se instalaron en la zona misioneros
franciscanos y artesanos portugueses

. El rey del Kongo se convirti al cristianismo, pero sus tentativas de


convertir a su pueblo desencadenaron una violenta oposicin. Su hijo,
Alfonso (que le sucedi en 1507), se propuso cristianizar el pas; el nuevo
monarca, que lea y escriba en portugus, adopt el modelo luso de
gobierno y construy muchas iglesias. Sin embargo, el reino entr en una
etapa de decadencia y apenas quedan restos de esta poca.

El creciente inters por frica como fuente de riqueza se increment debido


a los informes de los exploradores, sobre todo del periodista anglo-
estadounidense Henry Morton Stanley, que viaj al interior del Congo en
1877. Tras una conferencia con Stanley, el rey Leopoldo II de Blgica cre
la denominada Asociacin Internacional del Congo (1878). La nueva
organizacin contrat inmediatamente a Stanley para que regresara al
territorio con el fin de establecer enclaves comerciales y entablar relaciones
amistosas con los jefes locales. El explorador fund varios puestos
comerciales, entre ellos la ciudad de Lopoldville (actual Kinshasa), y
tambin se asegur los derechos sobre extensas regiones a orillas del ro
Congo.

Las pretensiones territoriales en la regin del Congo de varios pases


europeos, sobre todo Portugal y Francia, dieron lugar a la Conferencia de
Berln (1884-1885), en la que, entre otros asuntos, se reconoci la soberana
de la Asociacin Internacional del Congo, se abri el Estado Libre del
Congo, como se denomin a la regin, al comercio internacional y se
declar ilegal el comercio de esclavos. En julio de 1885, el nuevo Estado se
situ bajo la soberana personal del rey Leopoldo II.

La explotacin y la opresin creciente que sufran los habitantes del Estado


Libre del Congo provocaron un descontento sistemtico que dio lugar, a
comienzos del siglo XX, a la protesta internacional. La opinin pblica
oblig a Leopoldo a establecer una comisin de investigacin en 1904 cuyo
informe revel que los habitantes de la zona eran vctimas de un sistema de
trabajo esclavista y de numerosos abusos de todo tipo. El rey introdujo
ciertas reformas que no fueron muy eficaces, por lo que el Parlamento belga
vot a favor de la anexin del Estado Libre del Congo, convirtindolo en
una colonia que se denomin el Congo Belga (1908).

Durante la I Guerra Mundial, las tropas congoleas ayudaron de forma


efectiva a la causa aliada en frica y conquistaron el territorio alemn de
Ruanda-Urundi, que la Sociedad de Naciones puso bajo el mandato de
Blgica en 1919.

La II Guerra Mundial provoc una importante expansin econmica en el


Congo, en especial en lo que se refiere al aumento de la produccin de
uranio, cobre, palmera de aceite y caucho. En los aos de posguerra se
produjeron an mayores incrementos en la productividad de la colonia y se
iniciaron una serie de reformas que estableceran la autonoma del territorio.
El 8 de diciembre de 1957, los habitantes de la colonia de origen africano
participaron por primera vez en las elecciones para elegir a los integrantes de
los consejos municipales, obteniendo 130 de los 170 escaos.

Despus de que los nacionalistas que solicitaban la independencia se


amotinaran en Lopoldville en 1959, el gobierno belga anunci la
celebracin de elecciones en el Congo que establecieron un sistema de
gobierno autnomo; pero los principales partidos nacionalistas insistieron en
su demanda de plena independencia y los belgas decidieron renunciar a la
colonia. En las elecciones que se convocaron antes de la independencia,
unos 40 partidos presentaron candidatos.

El Movimiento Nacional del Congo, dirigido por Patrice Lumumba, obtuvo


el mejor resultado, en tanto que la Abako (Asociacin del Bajo Congo),
presidida por Joseph Kasavubu, se coloc en segundo lugar. Tras un acuerdo
entre los dos partidos ms importantes, Lumumba fue designado primer
ministro y Kasavubu, presidente. El 30 de junio de 1960, el rey Balduino I
de Blgica proclam la independencia de la Repblica del Congo.

Los violentos desrdenes provocados por las disputas tnicas, la decepcin


de los partidos excluidos del gobierno y las numerosas revueltas militares
fueron la pauta generalizada a la semana de declararse la independencia. El
Ejrcito belga, que todava se hallaba en el Congo, se despleg con el fin de
restaurar el orden y garantizar la seguridad de la poblacin blanca contando
incluso con tropas de apoyo belgas, a pesar de la oposicin de Lumumba.
Esta accin, que se interpret como un intento de volver a imponer la
autoridad belga, provoc actos de violencia contra los europeos. El
panorama poltico se complic an ms cuando el 11 de julio Mose
Kapenda Tshomb, entonces primer ministro de la provincia de Katanga,
proclam la independencia de la provincia (la ms rica del Congo y donde
los intereses econmicos occidentales eran muy fuertes) y solicit ayuda
militar a Blgica.

Como respuesta a una demanda de Lumumba, el Consejo de Seguridad de


las Naciones Unidas autoriz al secretario general Dag Hjalmar
Hammarskjld a reclutar una fuerza militar y enviarla al Congo para
restaurar el orden; el Consejo de Seguridad tambin exigi la retirada de las
tropas belgas. Los cascos azules de la ONU (que contaban con unidades
militares integradas por efectivos de pases africanos, de Suecia y de Irlanda)
fueron suplantando progresivamente a las tropas belgas. Cuando el Consejo
de Seguridad decidi que las tropas de la ONU no se deberan utilizar para
alterar la evolucin o el resultado de ningn conflicto interno de la
provincia, Tshomb permiti que las tropas de la ONU entraran en Katanga.

En septiembre, tcnicos y asesores soviticos se instalaron en el Congo


provocando el recelo de Estados Unidos. La tensin se agudiz cuando el
presidente Kasavubu destituy al primer ministro Lumumba, y ste se
sublev contra Kasavubu. El 13 de septiembre las tropas de la ONU
cedieron el control de los aeropuertos y de Radio Kinshasa a Lumumba.

Sin embargo, el Ejrcito gubernamental, dirigido por el coronel Joseph-


Dsir Mobutu (que ms tarde cambiara su nombre por el de Mobutu Sese
Seko), un partidario de Kasavubu, se hizo con el poder y expuls a los
embajadores sovitico y checoslovaco del pas. El 29 de septiembre, el
presidente Kasavubu transfiri el poder ejecutivo y administrativo del
Congo al Colegio de Altos Comisionados, un gobierno provisional
apadrinado por Mobutu. En noviembre, la Asamblea General de la ONU
reconoci la delegacin de Kasavubu.

En diciembre de 1960, Antoine Gizenga, antiguo diputado en el gobierno de


Lumumba, se proclam primer ministro y design a Stanleyville (actual
Kisangani) como capital del Congo, siendo reconocido por muchos pases
rabes y comunistas, as como por Ghana. En enero de 1961 partidarios de
Lumumba invadieron la parte norte de Katanga y el mando de la ONU en el
Congo envi tropas para evitar el estallido de una guerra civil.

El presidente Kasavubu reemplaz el gobierno provisional de Mobutu en


febrero por un nuevo gobierno presidido por Joseph Ileo. Lumumba, que fue
hecho prisionero en Katanga, escap, pero fue asesinado en su huida (12 de
febrero). Nunca se establecieron claramente las responsabilidades de esta
muerte.

En febrero de 1961, el Consejo de Seguridad autoriz a la ONU a utilizar la


fuerza para evitar el estallido de una guerra civil en el Congo y exigi la
retirada de todo el personal militar extranjero, excepto el que estaba bajo el
mando de la ONU. Oponindose a la decisin del Consejo y con la
esperanza de adelantarse a la intervencin de la ONU, 18 dirigentes de
varias facciones del Congo (entre los que no se encontraba Gizenga)
acordaron el 12 de marzo abolir el gobierno central y sustituirlo por una
confederacin de estados soberanos.

En una reunin posterior, Tshomb retir su cooperacin. Detenido y


acusado de traicin, se asegur su liberacin al acordar destituir a los
mandos posteriores y a los asesores extranjeros de Katanga cuando regresara
a lisabethville (actual Lubumbashi). Mientras tanto, el secretario general de
la ONU, Hammarskjld, muri en misteriosas circunstancias en un accidente
de aviacin en Ndola, Rhodesia del Norte (actual Zambia), cuando intentaba
conseguir un alto el fuego entre los cascos azules y las fuerzas de Katanga.

Entretanto, Gizenga accedi a reconocer al gobierno central despus de que


el primer ministro del Congo, Cyrille Adoula, prometiera continuar con la
poltica de Lumumba. Gizenga fue nombrado viceprimer ministro, pero en
enero de 1962 fue destituido.

En la primera mitad de 1962, Tshomb mantuvo conversaciones


intermitentes con Adoula, pero los dos lderes no lograron ponerse de
acuerdo. Para obligar a Tshomb a llegar a un acuerdo, el secretario general
de la ONU en funciones, U Thant, propuso un plan de pacificacin que
implicaba el fin de la secesin de Katanga.

En diciembre, y ante las dilaciones de Tshomb, los cascos azules entraron


en Katanga y ocuparon lisabethville. Tshomb huy aunque se rindi en
enero de 1963 ante la promesa de amnista para l y para sus seguidores.

Unos pocos meses ms tarde, el primer ministro Adoula form un nuevo


gabinete, con representantes de Katanga y con una mayor representacin de
los lumumbistas. Sin embargo, las huelgas y rebeliones continuaron
asolando al pas y, en junio de 1964, Adoula dimiti. Se aprob una nueva
constitucin y se form un gobierno encabezado por Tshomb. En agosto,
Stanleyville cay bajo el control de los rebeldes lumumbistas. Despus de
que las tropas del Ejrcito Nacional del Congo (con la ayuda de mercenarios
blancos) iniciaran una ofensiva para reconquistar la ciudad, los rebeldes
amenazaron con matar a los blancos que retenan como rehenes. El 24 de
noviembre, paracaidistas belgas, transportados en aviones estadounidenses,
y tropas congoleas reconquistaron la ciudad. Las tropas belgas
abandonaron el pas al finalizar su misin de rescate.
A comienzos de 1965, una frgil coalicin organizada por Tshomb gan las
elecciones parlamentarias, pero poco despus Kasavubu le destituy del
cargo de primer ministro. A finales de 1965, Mobutu intervino de nuevo y se
design a s mismo presidente, reemplazando a Kasavubu.

En 1966, Mobutu instituy una forma presidencial de gobierno formalizada


a travs de una nueva constitucin aprobada en 1967. En sus primeros aos
en la presidencia, Mobutu consigui cierta estabilidad poltica en el pas,
aunque siguieron producindose revueltas locales y los estudiantes
continuaron protestando contra su gobierno dictatorial. En 1966, se
nacionalizaron algunas empresas mineras extranjeras y se reemplazaron los
nombres europeos de algunas ciudades por nombres africanos (Lopoldville
pas a llamarse Kinshasa; Stanleyville, Kisangani).

En 1970, Mobutu fue elegido presidente para un periodo de siete aos y, a


comienzos de la dcada de 1970, emprendi un amplio programa de
africanizacin: en 1971, el nombre del pas se cambi por el de Repblica
Democrtica del Congo y al ao siguiente, el presidente cambi su nombre
por el de Mobutu Sese Seko, al tiempo que exiga a otros zaireos que
abandonaran sus nombres no africanos. En 1973, el gobierno se enfrent a
dificultades econmicas como consecuencia de la excesiva dependencia de
las exportaciones de cobre, cuyo precio haba descendido de forma notable
desde mediados de la dcada de 1960.

En 1980, debido en gran parte al consiguiente descenso en los ingresos de la


Repblica Democrtica del Congo derivados de las exportaciones, la deuda
externa del pas se increment hasta alcanzar los 4.000 millones de dlares;
al mismo tiempo aumentaron los ndices de desempleo e inflacin.

En 1977 y en 1978, Zaire (con la ayuda de Blgica, Francia, Marruecos y


otros pases) repeli la invasin desde Angola de antiguos residentes de la
regin de Katanga (que entre 1972 y 1998 fue denominada Shaba).

A comienzos de la dcada de 1980, el principal problema al que se


enfrentaba Zaire continuaba siendo la debilidad de su economa. La deuda
externa del pas se reconsider en 1981 y el Fondo Monetario Internacional
(FMI) concedi un crdito de 1.000 millones de dlares; la ayuda posterior
en 1983-1984 estuvo acompaada de la devaluacin de la moneda y otras
medidas de austeridad. Sin embargo, en 1986, Zaire abandon el programa
del FMI y la economa sufri otro golpe.

En 1989, el gobierno adopt una nueva reforma econmica y en 1990, tras


varias huelgas y otras demostraciones del descontento popular, Mobutu
legaliz los partidos de la oposicin. El descontento con el rgimen
autoritario y con la corrupcin desenfrenada que pareca estar asociada al
rgimen, se intensific a comienzos de la dcada de 1990, a medida que se
deterioraba la economa.
La Conferencia Nacional sobre el futuro de Zaire se disolvi en diciembre
de ese ao tras haber elegido al Alto Consejo de la Repblica (HCR),
dominado por la oposicin, para que actuara como cuerpo legislativo
provisional. Las luchas por el poder entre el HCR y Mobutu condujeron a la
formacin de dos gobiernos rivales en 1993. Mientras, la economa se haba
desintegrado hasta el punto de estar cerca del colapso y se haba iniciado un
proceso de hiperinflacin. La presin internacional para la instauracin de
un sistema democrtico vino acompaada de una paralizacin de las ayudas
econmicas.

En enero de 1994, como medida de compromiso, el HCR y la Asamblea


Nacional (dominada por los miembros del Movimiento Popular para la
Revolucin, leal a Mobutu) formaron conjuntamente un cuerpo legislativo,
el Alto Consejo de la Repblica-Parlamento de Transicin (HCR-PT). Este
organismo estableci una fecha lmite de 15 meses para volver a la
democracia; en este tiempo, se aprobara una constitucin, se convocara un
referndum y se celebraran elecciones legislativas y presidenciales.
Tambin se adopt el Acta Constitucional de Transicin, que defina las
relaciones entre el gobierno y Mobutu y reforzaba el poder del primero, al
concederle el control del Ejrcito y del banco emisor.

En junio, Kengo wa Dongo fue elegido primer ministro por el HCR-PT y


form un gobierno con una participacin igualitaria de los miembros de la
agrupacin presidencial y de los de la oposicin. Se programaron elecciones
para julio de 1995, pero fueron pospuestas debido a que los problemas
econmicos y la inestabilidad general del pas no permitiran que se
celebraran de forma abierta y democrtica.

El pas se vio envuelto en el drama que afect a la vecina Ruanda entre 1994
y 1996, cuando tuvo que alojar a un milln de refugiados a lo largo de su
frontera oriental; poco despus tuvo lugar un brote del virus de bola en
torno a la ciudad de Kikwit, a unos 550 km al este de Kinshasa. El virus
(bautizado con el nombre de la zona de bola, en el noroeste de la Repblica
Democrtica del Congo, lugar en el que se detect por primera vez la
enfermedad en 1976) mat al menos a 160 personas antes de que pudiera
controlarse por la intervencin de la Organizacin Mundial de la Salud
(OMS).

Las secuelas de la crisis ruandesa tuvieron prolongada continuacin al


iniciarse 1997. La masiva presencia de refugiados hutus, entre los que se
encontraban un nmero considerable de responsables directos del genocidio
acontecido en Ruanda, junto con el descontento generalizado entre la
poblacin zairea (particularmente en las regiones orientales del pas)
provoc la rebelin de los tutsis que habitan en las montaas del este de la
Repblica Democrtica del Congo.
Esta rebelin, dirigida por Laurent-Dsir Kabila y respaldada por Estados
Unidos y por algunos de los pases vecinos (Uganda, Ruanda, Burundi,
Angola), se propag rpidamente por las regiones orientales y centrales,
encontrando el apoyo entusiasta de una poblacin que haba sufrido el
saqueo de unas tropas gubernamentales en retirada hacia Kinshasa. En
menos de dos meses, los rebeldes tomaron Kisangani y Lubumbashi,
capitales, respectivamente, de la Provincia Oriental (antiguo Alto Zaire) y de
Katanga (antigua Shaba), y se adentraron por la regin de Kasai Oriental y
Kasai Occidental durante el mes de abril, poniendo en jaque a un debilitado
Mobutu, respaldado por Francia en el exterior y por los grupos sociales
favorecidos por su rgimen clientelista y dictatorial en el interior.

Finalmente, tras el avance imparable de las fuerzas de Kabila en la primera


quincena del mes de mayo por las regiones ms occidentales del pas, las
tropas rebeldes entraron entre el 16 y el 18 de ese mismo mes en Kinshasa,
capital de Zaire, que pas a ser denominado nuevamente Repblica
Democrtica del Congo. Mobutu huy a Marruecos (donde falleci pocos
meses despus), mientras que Kabila jur pocos das despus como nuevo
presidente del gigante africano, comprometindose a llevar adelante la
plena democratizacin del pas, pese a lo cual las potencias occidentales y
numerosas organizaciones no gubernamentales han venido observando con
recelo el lento y poco decidido proceso de cambio iniciado por las nuevas
autoridades.

3. Nace el Congo

Suez, Canal de (en rabe As-Suways), va fluvial artificial que corre de norte
a sur a travs del istmo de Suez en el noreste de Egipto. Comunica Port Said
(en rabe Bus Said) en el mar Mediterrneo con el golfo de Suez, un brazo
del mar Rojo. El canal sirve de atajo para los barcos que operan entre los
puertos europeos o americanos y los de Asia meridional, frica oriental y
Oceana, que gracias a l no tienen que bordear el continente africano.

El primer canal entre el delta del Nilo y el mar Rojo se excav alrededor del
siglo XIII a.C., probablemente durante el reinado del faran egipcio Sethi (o
Seti) I o de Ramss II. Durante los siguientes mil aos, hubo largos periodos
de tiempo en los que no se le prest la menor atencin. Sin embargo, en
varias ocasiones, algunos gobernantes volvieron a excavarlo o lo
modificaron.

En el siglo VIII d.C., fueron definitivamente paralizados los intentos de


mantenerlo en buen estado. No obstante, de vez en cuando los intentos de
excavar un canal a lo largo del istmo se retomaban, pero no se realiz
ningn intento serio de retomar las obras hasta que en 1854 el ingeniero y
diplomtico francs Ferdinand Marie, vizconde de Lesseps consigui que el
virrey egipcio Said Pasha se interesara en el proyecto de construccin del
canal. En 1858 La Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez se
cre para construir el canal y gestionarlo durante 99 aos, a cuyo trmino la
propiedad del canal pasara a manos del gobierno egipcio. La compaa era
originariamente una compaa egipcia privada, cuyo capital estaba
fundamentalmente en manos de egipcios y franceses. En 1875 el gobierno
britnico adquiri la parte de la compaa que era de Egipto.

Las obras de excavacin del canal empezaron el 25 de abril de 1859, y fue


abierto al trfico el 17 de noviembre de 1869. El coste total fue de varios
millones de libras esterlinas, en su valor actual, y adems se invirti unas
tres veces esa cantidad en reparaciones posteriores y mejoras. Las
dimensiones originales eran de 22 m de anchura mxima en el fondo, de 8 m
al nivel de la superficie del agua, y de 8 m de profundidad.

Un acuerdo internacional firmado en el ao 1888 estableca que el canal


quedaba abierto al trfico de barcos de todas las naciones, sin discriminacin
alguna, tanto en tiempos de paz, como de guerra. Gran Bretaa, no obstante,
consideraba que el canal desempeaba un papel muy importante en el
mantenimiento de su poder martimo y de sus intereses coloniales, sobre
todo, como va de comunicacin con la India. Mediante el tratado firmado
en 1936, entre Inglaterra y Egipto, los ingleses adquirieron el derecho de
mantener en la zona del canal tropas para la defensa del mismo, con lo que
se hizo con el control de los accesos al canal. Despus de la creacin del
estado de Israel en Palestina, en 1948, el gobierno egipcio prohibi durante
la mayor parte del tiempo el trfico de barcos desde o hacia Israel.

Insistentemente, los nacionalistas egipcios pidieron durante mucho tiempo


que Gran Bretaa abandonara la zona del canal de Suez, y, finalmente, en
1954, ambos pases firmaron un acuerdo de siete aos de validez, que
suplantaba al de 1936 y que estableca la retirada gradual de las tropas
inglesas de la zona. En junio de 1956 las tropas inglesas dejaron
definitivamente la zona y Egipto tom posesin de las instalaciones del
canal.

El 26 de julio de 1956, poco despus de que los Estados Unidos y Gran


Bretaa retiraran sus ofertas de contribuir econmicamente a la construccin
de la presa de Asun, el gobierno egipcio nacionaliz el canal de Suez en
virtud de un decreto dictado por el presidente Gamal Abdel Nasser, quien
anunci que Egipto se propona usar las ganancias del canal para financiar la
construccin de la presa. El 29 de octubre de 1956, Israel invade Egipto. Dos
das despus, tropas inglesas y francesas unidas atacaron Egipto para
asegurar el trfico gratuito a travs del canal.

Como represalia, Egipto hundi en el canal cuarenta barcos, bloquendolo


por completo. Gracias a la intervencin de las Naciones Unidas (ONU), en
noviembre se firm una tregua, y a finales de ao las tropas britnicas,
francesas e israeles abandonaron la zona. Despus de que un equipo de
rescate de la ONU retirara los barcos hundidos en el canal, ste se reabri en
marzo de 1957. En 1958 Egipto y la Compaa del Canal llegaron a un
acuerdo para fijar las condiciones de financiacin del canal, y en 1962 se
hicieron los ltimos pagos a los propietarios originales.

El canal de Suez desempe un papel importante durante los


enfrentamientos entre Egipto e Israel en las dcadas de 1960 y 1970.
Permaneci cerrado durante la guerra de los Seis Das, en 1967, debido al
hundimiento en el canal de varias embarcaciones que lo bloquearon por
completo. El canal se reabri en junio de 1975, despus de que un
destacamento de fuerzas internacionales lo desbloqueara. Ese mismo ao,
Egipto permiti que mercancas de carcter no militar pudieran ser
transportadas desde o hacia Israel a travs del canal. Finalmente, con el
tratado de paz entre Egipto e Israel de 1979 se permiti a Israel usar el canal
sin ningn tipo de restricciones.

4. Se abre el Canal de Suez


5. Namibia se independiza
2. AFRICA

Namibia (nombre oficial, Republic of Namibia, Repblica de Namibia), repblica del


suroeste de frica; limita al norte con Angola y Zambia, al este con Botsuana y Surfrica,
al sur con Surfrica, y al oeste con el ocano Atlntico. Tiene 824.269 km de superficie.

Movidos por las medidas que el gobierno surafricano haba seguido para establecer el
apartheid en el territorio del mandato, Etiopa y Liberia llevaron el caso al Tribunal
Internacional de Justicia, pero ste rechaz la querella en 1966 por principios tcnicos.

En octubre de ese ao Surfrica extendi las leyes de apartheid al pas. La ONU continu
debatiendo la cuestin y, en junio de 1971, el Tribunal Internacional de Justicia declar
ilegal la presencia de Surfrica en Namibia, lo que no impidi que Surfrica continuara
gobernando el territorio. Como consecuencia, el SWAPO, un movimiento nacionalista
africano negro dirigido por Sam Nujoma, intensific su campaa de guerrilla para expulsar
a los surafricanos, creando el Ejrcito de Liberacin del Pueblo de Namibia. A finales de la
dcada de 1970, las principales potencias occidentales, en especial Estados Unidos, Gran
Bretaa, Canad y Alemania Occidental, empezaron a tomar partido en la cuestin de
Namibia. Surfrica continu resistindose a abandonar el territorio hasta diciembre de
1988, fecha en la que acord permitir a Namibia su independencia a cambio de la expulsin
de las tropas cubanas de Angola.

En noviembre de 1989, se celebraron elecciones para la Asamblea Constituyente,


compuesta por 72 miembros, bajo la supervisin de la ONU, y el SWAPO emergi como el
partido mayoritario. Despus de que la Asamblea aprobara una nueva Constitucin y
nombrara presidente de la Repblica a Nujoma, Namibia consigui la independencia el 21
de marzo de 1990 y recuper la soberana sobre Walvis Bay. Nujoma fue reelegido como
jefe de Estado en 1994 en las elecciones parlamentarias y presidenciales.

4. Nelson Mandela elegido presidente de Sudfrica

Mandela, Nelson (1918- ), poltico surafricano, premio Nobel de la Paz que durante ms de
25 aos fue el preso poltico ms famoso del mundo y que, en abril de 1994, se convirti en
el primer presidente de raza negra de la Repblica de Surfrica (cargo que desempe hasta
junio de 1999), al mismo tiempo que comenzaba a ser considerado unnimemente como
una de las grandes personalidades del siglo XX.

Nacido el 18 de julio de 1918 en Umtata (en la regin de Transkei, en la actual provincia de


El Cabo Oriental), estudi leyes en la Universidad de Fort Hare (Alice), donde entr en
contacto con la poltica y conoci a Oliver Tambo. Ambos tomaron parte en una huelga
estudiantil en 1942 que supuso su expulsin del centro. Ms tarde conocera a Walter
Sisulu, quien le proporcion un trabajo en un despacho jurdico despus de haber obtenido
la licenciatura en Derecho a travs del servicio de educacin a distancia de la Universidad
de Surfrica (Pretoria).

En 1944, junto a Sisulu, Tambo y Anton Lembede, fue miembro fundador de la rama
juvenil del Congreso Nacional Africano (ANC). Se convirti en el presidente juvenil de
esta organizacin en 1951, tres aos despus de que el Partido Nacional, con Daniel-
Franois Malan al frente del gobierno, comenzara a aplicar una poltica legislativa
encaminada a obtener la supremaca de la poblacin blanca, minoritaria en la Repblica.
Aunque en principio se opona a colaborar con otros grupos raciales, Mandela cambi de
opinin en 1952, durante el transcurso de la denominada "Campaa del Desafo". A partir
de entonces propugn la accin conjunta contra la poltica gubernamental del apartheid. En
esta poca haba fundado con Tambo el primer despacho de abogados dirigido por negros
en Surfrica.

En diciembre de 1952 fue detenido en virtud de la Suppression of Communism Act (Ley de


Represin del Comunismo). Aunque su condena de nueve meses qued en suspenso, se le
prohibi acudir a mtines o abandonar el distrito de Johannesburgo. Esta prohibicin se
renovara repetidamente durante los siguientes nueve aos. A pesar de esta inhabilitacin,
continu trabajando con el resto de los dirigentes del ANC. En diciembre de 1956 fue, junto
con otras 156 personas, juzgado por traicin. El juicio se prolong hasta 1961 y concluy
con la absolucin de todos los cargos. En 1958, un ao despus de divorciarse de su
primera esposa, Evelyn Mase, contrajo matrimonio con Nkosikazi Nomzamo Madikizela,
quien pasara a ser conocida como Winnie Mandela.

Tras la matanza de Sharpeville, en la que 69 ciudadanos negros murieron asesinados por las
fuerzas de seguridad surafricanas durante una manifestacin en contra del apartheid en
marzo de 1960, fueron prohibidos el ANC y el Congreso Panafricano (PAC). En marzo de
1961, con el fin de evitar su detencin y una nueva inhabilitacin, Mandela pas a la
clandestinidad y, junto a Sisulu, recorri en secreto el pas para organizar una huelga de tres
das.
En junio de 1961, los dirigentes del ANC decidieron iniciar la lucha armada y crearon el
Umkhonto we Sizwe (Lanza de la Nacin), brazo armado del ANC, con Mandela como
mximo dirigente. En enero de 1962 abandon Surfrica y poco despus viaj a Argelia,
donde recibi entrenamiento para la lucha guerrillera, y por ltimo a Londres, ciudad en la
que se reuni con los lderes de la oposicin en el exilio.

Regres a su pas en julio de 1962 y fue detenido el 5 de agosto, acusado de rebelin y


abandono ilegal del pas, por lo que fue condenado inicialmente a cinco aos de prisin.
Mientras se encontraba en la crcel, la polica registr el cuartel general del ANC en
Rivonia (en las afueras de Johannesburgo). La mayor parte de los miembros dirigentes de
esta organizacin fueron arrestados; adems se confiscaron diversos documentos, entre los
que estaba el diario escrito por Mandela durante su viaje por el extranjero. l y otros
activistas fueron juzgados, en lo que se conoce como el juicio de la traicin de Rivonia, que
dur desde octubre de 1963 hasta junio de 1964. Mandela, que llev a cabo su propia
defensa y la de los otros acusados, fue condenado a cadena perpetua.

Pas dieciocho aos en la prisin de mxima seguridad de la isla de Robben (prxima a la


Ciudad de El Cabo, en la baha de Table), antes de ser trasladado a la de Pollsmoor
(asimismo cercana a la Ciudad de El Cabo) en 1982, ao en el que se inici una campaa
internacional en favor de su liberacin. Durante su largo confinamiento se convirti en un
smbolo internacional de la resistencia contra la represin de la libertad de pensamiento, y
comenz a escribir su autobiografa, que aparecera en 1994 bajo el ttulo de Long walk to
freedom (El difcil camino hacia la libertad).

En 1985, Mandela rechaz la oferta del presidente de la Repblica Pieter Willem Botha de
otorgarle la libertad condicional al considerar que ste no estaba dispuesto a modificar su
posicin sobre el rgimen del apartheid. El gobierno del presidente Frederik Willem de
Klerk liber a Mandela en febrero de 1990, despus de legalizar el ANC y otros partidos
polticos y tras acoger favorablemente las numerosas presiones internacionales e incluso las
de su propio pas. Mandela asumi el liderazgo del ANC y dirigi las conversaciones con el
gobierno entre los difciles aos de 1990 y 1994, cuando en muchas ocasiones pareca que
las negociaciones se iban a romper y que estallara una guerra civil. En 1991, el rgimen
surafricano abrog la ltima de las leyes que constituan la base legal del apartheid.
Mandela y De Klerk compartieron en 1993 el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos
para establecer la democracia y la armona racial en Surfrica.

En mayo de 1994, tras las primeras elecciones generales en las que todos los grupos
raciales (incluidos los negros) tenan derecho al voto, Mandela se convirti en el primer
presidente de raza negra de la Repblica de Surfrica. Tras la aprobacin parlamentaria en
mayo de 1996 de la nueva Constitucin surafricana, el propio Mandela la firm en
diciembre de ese ao ante miles de personas, en Johannesburgo; se pona as fin al periodo
de transicin democrtica iniciado con su salida de la crcel en 1990 y se daba por
terminado el gobierno de coalicin formado por el ANC y por el Partido Nacional de
Frederik Willem de Klerk. Mandela se convirti definitivamente en 1997 en un lder
indiscutible de las relaciones internacionales africanas. Sirvi de mediador en varios
conflictos, como en el de Zaire (actual Repblica Democrtica del Congo), que en la
primera mitad de ese ao acab por suponer el fin del rgimen de Mobutu Sese Seko.
En diciembre de 1997, 16 meses antes de una nueva convocatoria de elecciones generales,
fue sustituido en la presidencia del ANC por Thabo Mbeki (hijo del lder histrico del
partido Govan Mbeki), quien en realidad ya vena ejerciendo la direccin del mismo desde
haca algn tiempo. Contrajo terceras nupcias en julio de 1998 con Graa Machel (viuda
del que fuera presidente mozambiqueo Samora Moises Machel), dos aos despus de
haber obtenido el divorcio de su segunda esposa, Winnie Mandela. sta se haba visto
envuelta en un polmico juicio en el que fue acusada sin xito de haber cometido asesinato
durante los aos en que su esposo se encontraba en prisin y en los cuales ella encabez la
lucha para acabar con el apartheid y lograr la liberacin de Mandela.

En octubre de ese ao present junto al presidente de la Comisin de la Verdad y la


Reconciliacin, el arzobispo Desmond Tutu, el informe que reflejaba las conclusiones de
aqulla (compuesto por cerca de 3.500 pginas). En l se acusaba a los gobiernos de
crmenes cometidos durante la aplicacin de la poltica de segregacin racial en Surfrica,
pero tambin al movimiento de liberacin de la mayora negra, incluido el propio ANC, que
haba promovido la creacin de la Comisin.

El ANC reaccion de forma airada ante el informe, pero Mandela se distanci de su propio
partido al apoyar los resultados del texto publicado por la Comisin. El 3 de marzo de 1999
anunci que no se presentara a la reeleccin presidencial. Celebradas las elecciones
generales el 2 de junio de ese ao, result sucedido en la jefatura del Estado por el vencedor
de las mismas, Mbeki, que haba sido hasta entonces el vicepresidente de la Repblica.

3.6 frica: la OUA pasar a denominarse Unin Africana

El 11 de julio, durante la celebracin en Lom (Togo) de la XXXVI Cumbre de la


Organizacin para la Unidad Africana (OUA), los jefes de Estado y de gobierno de los
pases asistentes a la misma firmaron el acta constitutiva de un nuevo organismo que se
llamar Unin Africana y que reemplazar a la OUA. La Unin Africana entrar en vigor
30 das despus de que sea ratificada por los parlamentos de al menos dos tercios de los 53
pases que pertenecen actualmente a la OUA. Un ao despus de la ratificacin de la UA,
que tambin tendr su sede en Addis Abeba, la OUA desaparecer.

1.
1. Organizacin de Estados Centroamericanos (ODECA), asociacin fundada
en 1951 para promover los lazos polticos, econmicos, sociales y culturales
entre los pases de Centroamrica. La intencin de los fundadores era
construir un mercado regional, que se logr al crearse en 1960 el Mercado
Comn Centroamericano. Hoy est integrada por Costa Rica, El Salvador,
Guatemala, Honduras y Nicaragua. En 1962 se firm una nueva carta,
aunque los programas y actividades de la Organizacin se hallan en
suspenso desde 1973. Su rgano de gobierno es el Consejo Ejecutivo, que
suele reunirse cada dos semanas y est formado por los ministros de asuntos
exteriores de los estados miembros, o sus representantes. La Secretara
General, que se encuentra en San Salvador, constituye la sede
administrativa. La Organizacin obtiene sus fondos a travs de las
aportaciones efectuadas por las naciones que la integran.
En cuanto al Mercado Comn Centroamericano, que se haba fijado como
objetivo el establecimiento de una unin aduanera, la tensin existente entre
Honduras y El Salvador oblig a la congelacin del proyecto a mediados de
la dcada de 1970. Los antagonismos polticos en la zona han impedido la
reactivacin de este interesante programa de integracin regional.

2. Se organiza la ODECA

Proceso revolucionario que a partir de 1959 convirti a Cuba en un pas


socialista liderado por Fidel Castro, si bien, por extensin, tambin se
considera como tal al conjunto de radicales transformaciones que el
gobierno de aqul provoc desde entonces en la isla.

El golpe de Estado del 10 de marzo de 1952, que derrib a Carlos Pro


Socarrs (1948-1952) e impuso la dictadura de Fulgencio Batista, fue el
germen sobre el que habra de tener lugar la Revolucin Cubana. A partir de
estos acontecimientos, el descontento del pueblo cubano fue en aumento y
no concluy hasta el triunfo definitivo de los revolucionarios. El 26 de julio
de 1953, con el asalto al cuartel de Moncada, comenz la insurreccin contra
la dictadura de Batista. El ataque, dirigido por Fidel Castro al mando de
unos 200 hombres, fracas y su jefe fue condenado a 15 aos de prisin en
la isla de Pinos (renombrada en 1978 como isla de la Juventud).

Amnistiado en 1955, Castro se exili en Mxico, cre el Movimiento 26 de


Julio, reorganiz a los insurgentes y entr en contacto con el revolucionario
argentino Ernesto Che Guevara.

En diciembre de 1956, a bordo del yate Granma, Castro desembarc en la


playa de las Coloradas, situada en la ensenada del Turquino (en el extremo
suroccidental de Cuba), y se adentr en sierra Maestra. All recibi el apoyo
de buena parte del campesinado y comenz una guerra contra el gobierno
que dur dos aos. La isla estaba, en este periodo, completamente entregada
al capitalismo estadounidense, que controlaba el 90% de las minas y de las
haciendas, el 40% de la industria azucarera, el 80% de los servicios pblicos
y el 50% de los ferrocarriles y de la industria petrolera.

A fines de 1958, la guerrilla asentada en su base principal de sierra Maestra,


as como el denominado II Frente Oriental, haba acabado prcticamente con
la resistencia del Ejrcito de Batista. El 8 de enero de 1959, Castro entr en
La Habana, de donde ya haba huido el dictador Batista a Santo Domingo, y
se design presidente a Manuel Urrutia Lle, aunque el poder efectivo
estaba en manos del principal dirigente revolucionario, que pronto se
convirti en primer ministro.

En julio de 1959, Urrutia, descontento por la negativa de Castro a celebrar


elecciones, fue sustituido por Oswaldo Dortics. El nuevo gobierno adopt
medidas radicales: Ley de Reforma Agraria, que entregaba la tierra a los
campesinos, creacin de un Ejrcito nacional y alfabetizacin de la
poblacin.

En 1961, fracas el desembarco de baha de Cochinos, un intento de


invasin de la isla organizado por la agencia estadounidense CIA, y Cuba
pas a convertirse progresivamente en un Estado socialista cada vez ms
vinculado con la otra superpotencia: la Unin de Repblicas Socialistas
Soviticas (URSS). En 1962, los soviticos instalaron rampas de misiles en
la isla, las cuales, ante el bloqueo dictado por el presidente John Fitzgerald
Kennedy, fueron finalmente desmanteladas, resolvindose de este modo la
gravsima vicisitud internacional planteada entre Estados Unidos y la URSS
que pas a ser conocida como crisis de los misiles.

En 1965, en sustitucin del Partido Unido de la Revolucin Socialista, se


constituy el Partido Comunista de Cuba, de carcter marxista-leninista, con
Castro como secretario general. Como cabeza de la revolucin comunista en
el Tercer Mundo, Cuba intervino militarmente en diferentes conflictos:
Angola, Congo, Guinea-Bissau, Somalia, Etiopa, Mozambique y Yemen del
Norte.

Desde diciembre de 1991, y aun desde algunos aos antes, la disolucin del
principal valedor y apoyo internacional del rgimen cubano, la URSS,
agrav los problemas socioeconmicos de la isla, lo que no impidi que la
aplicacin de los principios marxistas-leninistas de Castro (quien, desde
1976, no slo encabezaba el gobierno, sino la misma jefatura del Estado), as
como su decidida poltica exterior de signo antiimperialista (entendida sta
como un claro enfrentamiento ante las decisiones boicoteadoras
estadounidenses), fuera el comportamiento habitual del gobierno de Cuba.

3. Revolucin Cubana

Watergate, nombre dado al mayor escndalo poltico estadounidense,


iniciado con el allanamiento e intervencin de las lneas telefnicas del
cuartel general electoral del Partido Demcrata, que sirvi para acusar
posteriormente al presidente Richard Nixon y a muchos de sus
colaboradores de haber llevado a cabo una serie de actos ilegales. El
escndalo culmin con la primera dimisin de su cargo efectuada por un
presidente de Estados Unidos.

El allanamiento fue cometido el 17 de junio de 1972 por cinco hombres que


fueron detenidos en las oficinas del Comit Nacional del Partido Demcrata
en el edificio Watergate de la ciudad de Washington. Con el paso del tiempo,
su arresto desvel un plan de espionaje promovido por la Casa Blanca contra
sus oponentes polticos, que implic a altos cargos del pas, como el antiguo
fiscal general (ministro de Justicia) John Mitchell, el consejero presidencial
John Dean, el jefe de Personal de la Casa Blanca H. R. Haldeman, el asesor
especial de la Casa Blanca para Asuntos Nacionales John Ehrlichman y el
propio presidente Nixon.

El 30 de abril de 1973, Nixon acept la dimisin de Haldeman y


Ehrlichman, y anunci el cese de Dean. El procurador general Richard
Kleindienst tambin present la dimisin. Su sucesor, Elliot Richardson,
nombr un procurador especial, Archibald Cox, para que dirigiera una
investigacin sobre las escuchas del Watergate.

En mayo de 1973 el Comit del Senado sobre Actividades Presidenciales


inici las comparecencias, que dieron como resultado una serie de
asombrosas revelaciones. Dean testific que Mitchell orden el allanamiento
y que se haba intentado encubrir la implicacin de la Casa Blanca. Adems,
manifest que el presidente haba autorizado el pago a los asaltantes para
que guardaran silencio. La administracin Nixon neg vehementemente esta
acusacin.

El 16 de julio de 1973, Butterfield, asesor de la Casa Blanca, testific que


Nixon haba ordenado la instalacin en la Casa Blanca de un sistema para
grabar automticamente todas las conversaciones; de este modo podra ser
verificado lo que el presidente hubiera dicho. Cox exigi la entrega
inmediata de ocho grabaciones, que confirmaran el testimonio de Dean.
Nixon se neg a entregarlas y el sbado 20 de octubre de 1973 orden a
Richardson que cesara a Cox. Richardson present su dimisin y fue el
fiscal general del Estado quien ces a Cox. La destitucin provoc la
unnime protesta de la opinin pblica. En respuesta, Nixon nombr otro
procurador especial, Leon Jaworski. Algunas de las conversaciones pedidas
desaparecieron y los expertos determinaron que las grabaciones haban sido
manipuladas y borradas en parte.

En marzo de 1974, el Gran Jurado acus a Mitchell, Haldeman, Ehrlichman


y otros cuatro funcionarios ms de la Casa Blanca de participar en el
encubrimiento del caso Watergate y consider a Nixon como 'conspirador
sin encausar'. El Tribunal Supremo orden a Nixon la entrega de la totalidad
de las grabaciones.

En la noche del 29 al 30 de julio de 1974, una comisin judicial nombrada


por la Cmara de Representantes aprob tres impeachment (formulacin de
una acusacin contra el presidente o algn alto funcionario del gobierno de
Estados Unidos) que acusaban a Nixon de abuso del poder ejecutivo, de
obstruccin a la justicia y de no proteccin de la Constitucin.

Tan pronto como el escndalo Watergate sali a la luz, fueron desveladas


una serie de actividades ilegales paralelas: desde 1971 un grupo
perteneciente a la Casa Blanca, haba intentado obstaculizar las filtraciones
de informacin a los medios de comunicacin. El Gran Jurado acus a
Ehrlichman, al consejero especial de la Casa Blanca, Charles Colson y a
otros funcionarios de irrumpir en el despacho de un psiquiatra a fin de
obtener documentos para ser utilizados en contra de Daniel Ellsberg, quien
haba publicado los denominados 'papeles del Pentgono'.

Adems, los investigadores descubrieron que la administracin Nixon haba


solicitado grandes cantidades de dinero durante una campaa ilegal de
donativos (utilizadas para financiar el espionaje poltico y para pagar ms de
500.000 dlares a los asaltantes del edificio Watergate) y que ciertos
funcionarios gubernamentales haban mentido sistemticamente sobre su
participacin en la intervencin de las comunicaciones y en el posterior
encubrimiento de los hechos. Por otra parte, funcionarios de la Casa Blanca
testificaron que en 1972 haban falsificado documentos para implicar al
presidente John Fitzgerald Kennedy en el asesinato del presidente
survietnamita Ng Dinh Dim (1963) y para acusar al senador Hubert
Horatio Humphrey de conducta inmoral.

Todo este proceso erosion la imagen de Nixon. El 5 de agosto de 1974, tres


nuevas grabaciones revelaron que el presidente haba ordenado que el FBI
(Oficina Federal de Investigacin) dejara de investigar las escuchas del
Watergate. Tambin demostraban que el propio Nixon estaba involucrado de
forma directa en el encubrimiento de la participacin de la administracin en
el escndalo.

Para evitar hacer frente al casi seguro impeachment, Nixon dimiti el 9 de


agosto, siendo el primer presidente de Estados Unidos en renunciar a su
cargo. Un mes ms tarde su sucesor, Gerald Ford, le exoner de todos los
delitos que pudiera haber cometido durante su mandato. Nixon qued
entonces a salvo de cualquier acusacin.

4. Watergate

Guerra de las Malvinas, conflicto blico que, en 1982, enfrent al Reino


Unido y a Argentina por la soberana de las islas Malvinas. Sus causas se
remontaban a una disputa anglo-espaola por la titularidad de dichas islas,
que tuvo lugar en el siglo XVIII, a la que sigui un posterior intento de
colonizacin por parte de Argentina para hacer constar sus derechos sobre
las antiguas posesiones de Espaa. En 1833, Gran Bretaa (denominacin
abreviada que designa igualmente al actual Reino Unido) reafirm su
soberana y expuls a la poblacin argentina de las islas.

En 1981, cuando se acercaba el 150 aniversario de esta expulsin, una nueva


Junta Militar argentina presidida por Leopoldo Fortunato Galtieri, que
oblig a dimitir a Roberto Viola, dio mxima prioridad a la devolucin de
las Malvinas. No existan indicios que hicieran pensar que el gobierno
britnico estuviera especialmente interesado en conservar la colonia: la
poblacin no llegaba a los 2.000 habitantes y su crecimiento decreca poco a
poco, al igual que lo haca la economa local, que dependa de la exportacin
de lana, y estaba dominada por la Falkland Island Company (FIC, Compaa
de las Islas Malvinas). Sin embargo, los isleos se resistan a cualquier tipo
de cesin de soberana a Argentina.

La Junta Militar argentina decidi llevar a cabo una ofensiva diplomtica


intensiva e inflexible que, en caso necesario, culminara en una accin
militar en otoo de 1982. En febrero de ese mismo ao, se celebraron en
Nueva York varios contactos diplomticos, sin que hubiera ningn resultado.
Al mes siguiente, algunos chatarreros argentinos llegaron a otra isla
britnica, situada al sureste del archipilago de las Malvinas, Georgia del
Sur. Gran Bretaa sospech que su objetivo era establecerse all de forma
permanente, por lo que envi un barco patrulla, el HMS Endurance, para
desalojar a los trabajadores. Este hecho hizo que el gobierno militar
argentino pensara que Londres estaba aprovechando la oportunidad para
reforzar su posicin en las Malvinas. En vista de la situacin, el 26 de marzo
de 1982, la Junta Militar argentina decidi iniciar la ofensiva militar y el 2
de abril tuvo lugar la invasin, a la que hizo frente un pequeo destacamento
de soldados de infantera de la Marina britnica. Al da siguiente, Georgia
del Sur tambin fue tomada por las tropas argentinas.

Gran Bretaa haba alertado al gobierno de Estados Unidos cuando la


invasin pareci inminente, lo que dio lugar a un infructuoso llamamiento de
ltima hora por parte del presidente estadounidense Ronald Reagan al
presidente argentino Galtieri. El gobierno britnico de la primera ministra
Margaret Thatcher se enfrent a una grave crisis poltica, que provoc la
dimisin inmediata del ministro de Asuntos Exteriores, lord Carrington.
Margaret Thatcher decidi la liberacin de las islas.

Rpidamente se reuni un importante destacamento de fuerzas, formado por


dos portaaviones y unos 28.000 hombres. Cuando este destacamento inici
su viaje de 8.000 millas hasta el Atlntico sur, se produjo una intensa
actividad diplomtica por parte del secretario de Estado (ministro de Asuntos
Exteriores) de Estados Unidos, Alexander Haig, el cual trat de convencer a
Argentina de que tena ms posibilidades de alcanzar su objetivo aceptando
entablar negociaciones diplomticas, pero al fracasar en sus esfuerzos, el 30
de abril anunci formalmente el apoyo estadounidense a Gran Bretaa.

El 25 de abril, las fuerzas britnicas reconquistaron Georgia del Sur. A


comienzos de mayo, tras el despliegue del grueso de sus fuerzas en la zona,
los aviones de la RAF (Fuerza Areas britnicas) comenzaron a atacar las
posiciones argentinas, en especial la pista de aterrizaje de Puerto Stanley
(Puerto Argentino, antiguo Puerto Soledad). Aunque los britnicos no
lograron expulsar a las fuerzas areas y navales argentinas, el submarino
nuclear Conqueror provoc el hundimiento del crucero argentino General
Belgrano, falleciendo 360 hombres. A continuacin, un misil Exocet lanzado
por la aviacin argentina hundi a un destructor britnico, el HMS Sheffield.
Los britnicos se prepararon para un desembarco anfibio en la Gran Malvina
(una de las mayores islas del archipilago), una operacin militar bastante
difcil. Fuerzas especiales reconocieron la isla para determinar las posiciones
de las tropas argentinas e identificar los lugares ms apropiados para el
desembarco. Mientras tanto, la actividad diplomtica continuaba, primero a
iniciativa del gobierno peruano y, despus, del secretario general de la
Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) Javier Prez de Cullar. Una
vez ms, el gobierno argentino se neg a contemplar la posibilidad de una
retirada militar si no se le garantizaba que las negociaciones directas
desembocaran en una transmisin de soberana.

El 21 de mayo, unos das despus de que concluyeran los esfuerzos de la


ONU, sin que se produjera ningn avance, las tropas britnicas
desembarcaron en San Carlos (en la Gran Malvina). El desembarco se llev
a cabo con xito, pero durante los das siguientes no cesaron los ataques
areos contra los buques britnicos que trataban de desembarcar suministros
en tierra. Fueron hundidos tres buques de guerra y un mercante, el Atlantic
Conveyor, varios helicpteros se perdieron y numerosos aviones argentinos
fueron derribados.

El principal combate en tierra, despus del desembarco, se produjo el 28 de


mayo, cuando un contingente britnico formado por 600 hombres derrot a
una guarnicin argentina mayor en nmero en Goose Green (en Malvina del
Sur), tras un duro enfrentamiento. Los britnicos avanzaron hacia la
principal guarnicin argentina que estaba situada en la capital, Puerto
Stanley (Puerto Argentino), y el 8 de junio se produjo su mayor desastre,
cuando el buque de transporte Sir Galahad fue destruido por aviones
argentinos en Port Fitzroy.

Poco a poco, mediante ataques combinados de artillera e infantera para


acabar con la intermitente resistencia argentina, los britnicos tomaron las
tierras altas que rodean Puerto Stanley (Puerto Argentino). El 14 de junio, la
guarnicin argentina, a las rdenes del general Menndez, se rindi. La
Junta Militar que controlaba el poder en Argentina dimiti poco despus de
la derrota. Las islas fueron fortificadas por los britnicos, manteniendo su
carcter de colonia, aunque a sus habitantes se les concedi la plena
ciudadana britnica.

5. Guerra de las Malvinas


6. MERCOSUR
2. AMRICA

Mercado Comn del Sur, organizacin regional del espacio sudamericano constituida en
virtud del Tratado de Asuncin. Fue ste firmado el 26 de marzo de 1991 por los
presidentes de Argentina (Carlos Sal Menem), Brasil (Fernando Collor de Mello),
Paraguay (Andrs Rodrguez) y Uruguay (Luis Alberto Lacalle). El principal objetivo
establecido en el Tratado de Asuncin era lograr la progresiva eliminacin de barreras
arancelarias entre los estados miembros con el fin de constituir un mercado comn antes del
31 de diciembre de 1994.

Los orgenes del Mercosur se remontan a un encuentro que tuvo lugar en 1986 entre los
entonces presidentes de Brasil, Jos Sarney, y de Argentina, Ral Alfonsn. El acuerdo
comercial bilateral entre ambos pases se transform con el tiempo en la idea de crear una
zona de libre comercio en Sudamrica, proyecto que cobr fuerza cuando Uruguay y
Paraguay se sumaron a tal intento. Segn lo previsto en el cronograma del Tratado de
Asuncin, el da 1 de enero de 1995 se puso en vigor la unin aduanera y la libre
circulacin de bienes entre los cuatro pases firmantes: Argentina, Brasil, Paraguay y
Uruguay.

El espacio que engloba el Mercosur constituye un mercado de ms de 200 millones de


personas. Esta cifra se aproxima a la poblacin de Amrica del Norte y no dista demasiado
de los 300 millones de habitantes de la Unin Europea (UE). El producto interior bruto
(PIB) del rea integrante del Mercosur alcanza los 800.000 millones de dlares,
aproximadamente el 60% del PIB regional.

La administracin y ejecucin del Tratado de Asuncin y de los acuerdos especficos y


decisiones adoptadas durante el periodo de transicin estuvieron a cargo del denominado
Consejo del Mercado Comn (cuya presidencia tiene un carcter rotatorio, establecido cada
seis meses) y del Grupo Mercado Comn.

El Consejo del Mercado Comn es el rgano superior del Mercosur. Le corresponde la


conduccin poltica del mismo, as como la toma de decisiones que aseguren el
cumplimiento de los plazos y objetivos para su constitucin definitiva. Est integrado por
los ministros de Relaciones Exteriores de los estados parte, que deben reunirse al menos
una vez al ao. El Grupo Mercado Comn es el rgano ejecutivo del Mercosur, debe velar
por el cumplimiento de las decisiones adoptadas por el Consejo y est coordinado por los
ministros de Relaciones Exteriores.

El Tratado est abierto a la adhesin, previa negociacin, del resto de los pases miembros
de la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI), cuyas solicitudes sern
consideradas despus de cinco aos de su entrada en vigor. Slo podrn ser analizadas antes
de este plazo las presentaciones de pases que no formen parte de esquemas de integracin
subregional o de una asociacin extrarregional.

El Mercado Comn tiene tres objetivos fundamentales:

1) libre circulacin de bienes, servicios y factores productivos entre los pases firmantes del
Tratado de Asuncin mediante, entre otras medidas, la eliminacin de los derechos
aduaneros y restricciones paraarancelarias;

2) fijacin de una tarifa externa comn y adopcin de una poltica comercial comn con
relacin a terceros pases o bloques regionales, y coordinacin de las posiciones en foros
comerciales de la regin e internacionales;
3) coordinacin de polticas macroeconmicas y de comercio exterior, agrcolas,
industriales, fiscales, monetarias, cambiarias y de capitales, de servicios, aduanera, de
transportes y comunicaciones, y otras que se acuerden en el futuro, a fin de asegurar
condiciones adecuadas de competencia entre los estados parte.

Por lo que se refiere a la estrategia del Mercosur, sta se basa en tres soportes
interrelacionados: profundizacin (negociacin de temas nuevos), consolidacin
(cumplimiento y aplicacin efectiva de los compromisos acordados) y relaciones exteriores,
que se fundamentan en negociaciones con pases de la Asociacin Latinoamericana de
Integracin (ALADI), de la UE y de otras entidades y organizaciones supranacionales.

Con el fin de hacer efectiva la estrategia consolidadora, se tratan de asegurar los


mecanismos de solucin de controversias y de garantizar la seguridad jurdica del proceso
de integracin. La decisin nmero 17/98 de la XV Reunin del Consejo del Mercado
Comn reglament el Protocolo de Brasilia para la Solucin de Controversias.

En el contexto de la estrategia tendente a la apertura comercial se ha implementado una


poltica de relaciones exteriores muy activa. De esta forma, en el marco de la ALADI se ha
trabajado de modo intenso en la renegociacin de los acuerdos preferenciales preexistentes
con los dems pases miembros de la misma. Con ocasin de la Cumbre de Presidentes de
San Luis (1996) se firm el Acuerdo de Complementacin Econmica Mercosur-Chile, que
entr en vigor el da 1 de octubre de 1996 y que constituy un vigoroso instrumento que
sent las bases fundamentales para la conformacin de un "espacio econmico ampliado".

En el caso particular de Bolivia, en la Cumbre de Presidentes celebrada en Fortaleza (1996)


se firm el Acuerdo de Complementacin Econmica Mercosur-Bolivia, con alcances
similares al suscrito con Chile. Tambin se progres con los dems pases de la ALADI.
As, se propuso a los cuatro socios restantes de la Comunidad Andina (Colombia, Ecuador,
Per y Venezuela) la negociacin de un acuerdo de libre comercio similar a los suscritos
con Chile y Bolivia. Con respecto a Mxico, se han celebrado rondas de negociaciones en
las que se consider la posibilidad de establecer un acuerdo estrictamente comercial.

En 1997 cada uno de los pases del Mercosur prorrog sus acuerdos bilaterales hasta que se
alcance el Acuerdo General. En abril de 1998 se firm el Acuerdo de Cooperacin en
materia de comercio e inversin entre el Mercosur y los pases integrantes del Mercado
Comn Centroamericano (MCCA, integrado por Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras y Nicaragua). De forma paralela, y en un contexto americano ampliado, en la
Cumbre Hemisfrica de Miami de 1994 se establecieron las bases para poner en marcha
una zona de libre comercio continental a partir del ao 2005, el rea de Libre Comercio de
las Amricas (ALCA). En 1995 fue suscrito en Madrid el Acuerdo Marco Interregional de
Cooperacin entre el MERCOSUR y la UE.

Asimismo, se realizan reuniones de exploracin con el CER (Closes Economic Relations,


integrado por Australia y Nueva Zelanda), con la Asociacin de Naciones del Sureste
Asitico (ASEAN) y con otras organizaciones.

4.6 Cumbre de pases de Amrica del Sur


El 31 de agosto y el 1 de septiembre tuvo lugar una cumbre que reuni, en Brasilia, a los
jefes de Estado de 12 pases de Amrica del Sur. Todos los participantes se
comprometieron, con la firma del llamado Comunicado de Brasilia, a construir un "nuevo
espacio sudamericano", en palabras del presidente de Brasil, Fernando Henrique Cardoso,
que permita el desarrollo econmico y social de toda la regin. La reunin sirvi tambin
para aprobar un proyecto para la modernizacin de las infraestructuras y redes de
comunicacin en el subcontinente. Los doce debern implementar un plan de integracin
que abarca aspectos como la lucha contra el narcotrfico o la cooperacin tecnolgica, y se
comprometen a crear, antes de 2002, una zona de libre comercio en el subcontinente que
fusione el Mercosur y la Comunidad Andina, y que integre tambin a Guyana y Surinam.

La Cumbre de Brasilia, aunque dio un respaldo global al Plan Colombia, sirvi tambin
para dejar patentes las reticencias que la estrategia diseada por el presidente Andrs
Pastrana para acabar con el narcotrfico ha despertado en algunos de sus vecinos, como
Brasil, Venezuela o Per. Estos ltimos temen la extensin del conflicto colombiano, el
xodo masivo de refugiados y narcotraficantes hacia sus fronteras y los efectos perniciosos
sobre el medio ambiente de las fumigaciones sobre las plantaciones de coca.

Los lderes latinoamericanos respaldaron igualmente la reivindicacin argentina sobre las


islas Malvinas.