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JUAN DE VILLANUEVA

Nacido en una familia de arquitectos (hijo del arquitecto Juan de Villanueva y


hermano de Diego de Villanueva), Juan de Villanueva (1739-1811) es, probablemente,
el mejor arquitecto neoclsico espaol y tal vez el nico que sigue los presupuestos de
la arquitectura de la razn. Estudi siete aos en Roma pensionado por la Academia
de San Fernando, debido a sus brillantes estudios. All conoci el fascinante mundo
romano y las ruinas de Pomeya y Herculano, que le cautiv y defini toda su obra,
llegando a Espaa (1765) empapado de neopalladianismo.
Con este bagaje, a su regreso a nuestro pas, estuvo dibujando los monumentos
rabes de Granada y Crdoba. Luego es nombrado, primero arquitecto del Prncipe y
los Infantes y, ms tarde, arquitecto del Monasterio de El Escorial. En razn de su
cargo, y tras otras obras menores, proyecta la Casita de Arriba y la Casita de
Abajo en El Escorial para los hijos de Carlos III: son dos villas de recreo
palladianas en la sierra madrilea que sirvieron a los infantes para celebrar reuniones
tras la caza y coleccionar antigedades. Tienen paracedio a la Rotonda de Palladio,
con portada simple, flanqueada por dos sobrias columnas jnicas que sostienen el
dintel. En 1784 edificaba tambin para el futuro Carlos IV, la Casita del Prncipe
en el Real Sitio de El Pardo, en el que abandona la planta central optando por un
diseo rectangular, compuesto por un cuerpo central rectangular tetrstilo y
columnas dricas, y dos alas laterales que terminan en pabellones rectangulares. De
todo el conjunto emana un espritu de sobriedad y elegancia. Fue un arquitecto
prolfico, al que se deben tambin el edificio de la Real Academia de la Historia
(con ladrillo en sus frentes y reforzada con pilares de granito en las esquinas), el
Oratorio del Caballero de Gracia (tal vez el ms bello templo neoclsico
espaol, de planta basilical con una amplia nave central y dos estrechas navees
laterales y solemne bveda de can con casetanes, ajustado a un solar estrechsimo,
rematado por un bside semicircular y una cpula oval sobre el crucero).

Casita del Prncipe de El Pardo. 1777.

Estos encargos le valieron el favor real, siendo ascendido a la direccin general de la


Academia de San Fernando y honrado con el ttulo de Maestro Mayor del
Ayuntamiento de Madrid, en un perodo en que Carlos III va a convertirse en el
mejor alcalde de Madrid, y la arquitectura municipal en una de las principales
ocupaciones del monarca. Villanueva realiza entonces tres obras prodigiosas en la
capital, en el Buen Retiro: el Palacio de las Ciencias, hoy Museo del Prado, el
Observatorio Astronmico (un edificio de planta central con un gran prtico de
acceso y un caracterstico templete circular jnico como coronacin, que evoca a los
tholos griegos y a los templos romanos dedicados a Vesta) y el Jardn Botnico
(adaptado a la orografa del terreno, son diez hectreas rodeadas con una gran reja de
hierro y con dos puertas de corte clsico, con columnas clsicas y frontn). Adems
proyect el ya desaparecido Cementerio general del Norte, primer camposanto del la
Pennsula que responde a los fines ilustrados de salubridad pblica. En todas estas
obras se aprecian el sentido admirable de las proporciones y la elegancia clsica. En
todas ellas repite los prticos hexstilos, cuya solucin toma de los edificios
palladianos. Tamben a l se debe la remodelacin actual de la Plaza Mayor de
Madrid, tras el incendio de 1790, cerrando el viejo recinto urbano a travs de grandes
arcadas. En 1810, un ao antes de su muerte, fue excavada la Gruta del Campo del
Moro, uno de sus ltimos diseos. Se trata de un pasadizo subterrneo, que se
conserva parcialmente, mediante el cual se comunicaba la fachada occidental del
Palacio Real de Madrid con los jardines de la Casa de Campo.

Jardn Botnico de Madrid. 1778-81. Observatorio astronmico de Madrid.

MUSEO DEL PRADO. EL EDIFICIO.

Tal vez toda su obra se sintetiza y culmina en el actual Museo del Prado, en el que
consigue conciliar la monumentalidad clsica, la modernidad de su tiempo y la
funcionalidad de la obra. Se proyect, segun planos de Villanueva de 1785 y 1787,
como Gabinete de Historia Natural y as funcion hasta su conversin en Museo en
1814. Este edificio resume a la perfeccin el estilo de Villanueva: predominio de las
lneas rectas y disposicin rigurosamente simtrica de los elementos arquitectnicos.
El primer proyecto inclua un paseo porticado con exedras en los extremos y centrado
con una rotonda que corra paralela a la fachada del edificio. Pero este diseo tan
complicado fue simplificado en 1787, suprimiendo el paso porticado. Se trataba de un
edificio de trazas monumentales con un cuerpo central flanqueado por largas alas
laterales que terminan en pabellones cuadrados en cuyo interior se albergan
rotondas. As, tiene un cuerpo central porticado hexstilo con columnas toscanas, con
un riguroso entablamento y una pronunciada cornisa con tico. Los dos cuerpos
alargados laterales son de doble piso, abierto el inferior y el superior es una galera
con columnas jnicas.

Museo del Prado. Puertas de Murillo y Goya.


El interior del museo es abovedado en sus amplias salas centrales, destacando el
armonioso efecto de la rotonda norte, configurada por ocho columnas jnicas y
cubierta de bveda acasetonada. Los materiales que emplea son fundamentalmente el
granito y la piedra combinadas con gran equilibrio. Los elementos constructivos son
los clsicos: columnas, entablamentos, arcos de medio punto, bvedas en las galeras
interiores y cpulas. Pero se distingue claramente el tratamiento que da a la fachada y
cmo resuelve el espacio interior para adecuarlo a su funcin.

MUSEO DEL PRADO. HISTORIA DE LA INSTITUCIN

Uno de los aspectos difrerenciadores del Museo del Prado, equiparable en esto al
Museo del Louvre de Pars y a la Galera de los Uffizi de Florencia, lo constituye el
hecho que , desde sus comienzos, el fondo de la coleccin tuviera su origen en las
colecciones reales; as, el Prado debe su origen a la aficin coleccionista de las
dinastas gobernantes a lo largo de varios siglos. Refleja los gustos personales de los
reyes espaoles y su red de alianzas y enemistades polticas, por lo que es una
coleccin asimtrica, insuperable en determinados artistas y estilos, y dbil en otros.
Slo desde el siglo XX se procura, con resultados desiguales, solventar las ausencias
ms notorias.
El hecho de que el edificio proyectado por Villanueva tuviera un aspecto externo
slido, seorial y, lo que es ms importante, obedeciese a un claro concepto de
uniformidad esttica, tambin contribuy al afianzamiento del museo en tanto que
tal. Es evidente que se tom el Museo del Louvre como referencia, pero no es menos
cierto que el Prado tiene un carcter especfico propio, derivado de su ubicacin en
pleno centro de Madrid, cerca de esculturas y plazas significativas, como puede ser la
Cibeles.

Fernando Brambila. Vista de entrada al Museo desde el lado de San Jernimo (Puerta de Goya). 1830.

El Museo se construy en en reinado de Carlos III, pro dicha construccin no iba a


ser concebida como una pinacoteca, sino que se tratara de un gabinete y museo de
ciencias, completando el conjunto compuesto por el Jardn Botnico y el
Observatorio Astronmico, todos en los jardines del Retiro. Villanueva concibi el
edificio de norte a sur del Paseo del Prado; para ello tuvo en cuenta los criterios
urbansticos de la zona, integrando perfectamente la nueva construccin. Se trataba
de una de las zonas ms bonitas de Madrid, donde se reuna la nobleza y burguesa y
donde se concentraban hermosos carruajes. La zona estaba repleta de rboles y
monumentales fuentes como las de Cibeles, Apolo o Neptuno. El monarca aprob los
planos y se iniciaron las obras de inmediato. Desafortunadamente, cuando se estaba
concluyendo la construccin del museo, la obra qued paralizada debido a la Guerra
de la Independencia. El edificio sirvi de cuartel de caballera y la estancia de las
tropas napolenicas produjo daos deplorables, dejndolo inservible para su
cometido.
Fue el nieto de Carlos III, el rey Fernando VII quin aprob la reconstruccin del
mismo en 1818. En realidad, la idea de crear un gran museo de pintura que albergara
las colecciones reales a surgi durante el reinado de Carlos III, cuando su pintor de
cmara Antn Rafael Mengs sugiri al monarca tal posibilidad. Hay que tener en
cuenta que hacia finales del XVIII se crearon muchos museos en Europa, empezando
por el Louvre en Pars, hecho que contribuy a tomar esta misma iniciativa en
Espaa. El mismo deseo tuvo el rey Jos I. Pero fue con Fernando VII cuando cuaj la
idea de erigir el museo en el edificio destinado para el Gabinete de ciencias,
culminndose el proyecto de Villanueva. Parece que la creacin del museo fue posible
en parte gracias al inters mostrado por la segunda esposa del rey, Mara Isabel de
Braganza, quin impuls el proyeco de crear el museo que albergara las colecciones
reales (el escultor lvarez Cubero hizo una estatua de la reina y que se coloc en el
vestbulo de la Puerta de Velzquez, como si aquella estuviera recibiendo a los
visitantes).

Edificio Villanueva

El interior del museo se realiz casi por completo durante el reinado de Fernando
VII, bajo la direccin del Marqus de Santa Cruz. Este se inaugura en 1819 con el
nombre de Museo Real de Pinturas, y contaba con 1510 obras, qunque slo se
exponan 311. El da de la inauguracin no hubo ningn acto oficial ni siquiera el
monarca asisti, debido a la reciente muerte de la reina Mara Isabel. Desde entonces,
el museo segua recibiendo cuadros, no slo de las colecciones reales, tambin de
donaciones y compras (se sabe que la primera compra fue "La Trinidad" de Ribera,
que le cost 20.000 reales al rey. En 1828 se abrieron nuevas salas, con lo que
aument el nmero de cuadros expuestos, ya no slo espaoles, sino tambin de las
escuelas italiana, francesa y alemana. Se adquiri el Cristo de Velzquez y se hicieron
las estatuas y alegoras de la fachada principal de los grandes artistas espaoles. En la
Regencia de Mara Cristina se recogieron varias obras de las rdenes religiosas
desamortizadas; as se cre el Museo Nacional de la Trinidad, que acab
incorporndose aos despus en el Prado. En 1843 ingres el famoso "Tesoro del
Delfn", magnfica coleccin de obras de orfebrera y cristalera con materiales
preciosos, que perteneci a Lus de Francia, el Delfn (no lleg a reinar y estas obras
fue heredada por su segundo hijo, Felipe V, rey de Espaa desde 1700.
La revolucin liberal de septiembre de 1868 signific un antes y un despus en la
historia del museo. Tras destronarse a Isabel II, se form una junta que gestionaba el
patrimonio de la corona, pasando a estar el Museo Real de Pintura y Escultura bajo la
tutela del estado, convirtindose entonces en un museo de carcter nacional. En 1870
ingresaron los cartones para tapices de Goya, Bayeu y Castillo, ascendiendo las
colecciones del prado a 2.200 cuadros. A principios del siglo XX se mont la primera
exposicin monogrfica de El Greco y se dot al museo de un Real Patronato, cuya
misin era llevar la gestin del patrimonio artstico. En 1920 Alfonso XIII sancion
un Real Decreto por el cual el Museo Nacional de Pintura y Escultura pasaba a
denominarse Museo Nacional del Prado. En la II Repblica, debido a las constantes
donaciones de obras, los almacenes del museo quedaron desbordados y el gobierno
de la Repblica decidi ceder obras del Prado a diversos museos provinciales.
Con la Guerra Civil el Museo del Prado cerr sus puertas y las obras fueron
recogidas y guardadas en su planta baja para protegerlas de los bombardeos. La
Direccin General de Bellas Artes opt por sacar de Madrid las piezas ms
importantes, las traslad primero a Valencia, despus a Gerona y finalmente a
Ginebra. Tras finalizar la guerra, en 1939 las obras volvieron al Prado. En 1941 se
produjo la donacin del poltico cataln y gran coleccionista, Francesc Camb,
compuesta por maravillosas tablas del Quattrocento italiano (Botticelli, Gaddi...), un
bodegn de Zurbarn...
Aadir que hasta principios del siglo XX era tradicional que la direccin del Museo
la ocupase un reputado y afamado pintor; as, por la direccin del Prado han pasado
artistas tales como Vicente Lpez, Jos Madrazo, Antonio Gisbert, Federico de
Madrazo, Francisco Pradilla, Jos Villegas, Aureliano de Beruete o Fernando lvarez
de Sotomayor. Incluso Pablo Ruz Picasso fue nombrado director en plena Guerra
Civil, aunque nunca lleg a tomar posesin del cargo.

Planta del Edificio Villanueva

Ya con la democracia, el Casn del Buen Retiro fue adscrito como dependencia del
Museo del Prado (algunas salas de exposicin, adems de laboratorio fotogrfico y
gabinete de dibujos). En 1981 se consigui que el Guernica de Picasso estuviera
expuesto en el Prado. En 1984 se abrieron las salas 34 a 38, que contenan una parte
importante de la obra de Goya. Pero la ampliacin del museo, segua siendo de vital
importancia. Con la apertura del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, el
Guernica se trasladara a aquel, perdiendo el Prado una de sus obras ms
emblemticas. En 1995 se decide ampliar el museo y se abre un concurso
internacional para su ampliacin: esta se hara utilizando el edificio correspondiente
al Museo del Ejrcito, adems de dos construcciones de nueva planta, una en el
Claustro de los Jernimos y otra en el solar que quedaba entre el edificio de
Villanueva y el Claustro (40.000 m2 ms). Destacar que en 1998 las compaas
pblicas que iban a ser privatizadas (Argentaria, Telefnica y Tabacalera) cedieron en
depsito su patrimonio artstico (importante fue el legado de Argentaria, con ms de
3000 piezas, destacando obras de Goya, Murillo, Van Dyck, Valds Leal, Carreo de
Miranda o Sorolla, entre otros).
El concurso de ampliacin fue adjudicado a Rafael Moneo, quin tuvo problemas
para llevar a cabo sus ideas, tanto con el Arzobispado de Madrid, como con el
Gobierno autnomo de la Comunidad de Madrid.

En la actualidad, adems del Edificio Villanueva (con sucesivas reformas de


Pascual y Colomer, Jareo o Chueca y Goitia), hay que contar con otras sedes o
edificios:
-- Edificio Jernimos: Siguiendo el proyecto de Rafael Moneo, en 2007 se culmin
la mayor ampliacin del Museo en sus casi doscientos aos de historia. Esta
ampliacin no supuso cambios sustanciales para el Edificio Villanueva, y se plasm
en una prolongacin hacia el claustro de los Jernimos (el llamado Cubo de Moneo) a
fin de que el museo contase con espacio suficiente para sus crecientes necesidades. La
conexin entre ambos edificios es subterrnea, pues aprovecha y cubre el desnivel
entre los Jernimos (calle Ruiz de Alarcn) y el Paseo del Prado. El traslado de los
almacenes y equipos cientficos al Cubo de Moneo liber 25 salas del edificio
principal que sern acondicionadas gradualmente. Los responsables del museo
estiman en un 50% el incremento de obras expuestas, es decir, unas 450-500, que se
podrn contemplar en nuevas salas del edificio Villanueva. En octubre de 2009 se
abrieron los nuevos espacios dedicados al arte del siglo XIX, desde los ltimos
neoclsicos hasta Sorolla, incorporando tales corrientes artsticas, a menudo
subestimadas, al discurso expositivo del Museo.

-- Casn del Buen Retiro: el hoy conocido como Casn es una de las dependencias
del antiguo Palacio del Buen Retiro que han llegado a nuestos das. Concebido como
Saln de Bailes de dicho palacio, qued muy malparado tras la Guerra de la
Independencia, tras ser ocupado y parcialmente destruido por las tropas francesas.
La parte subsistente, ya como edificio autnomo y separado de lo que fue el antiguo
palacio, fue objeto de varias reformas a lo largo del siglo XIX. Qued adscrito al
Prado en 1971, albergando desde entonces la seccin correspondiente al arte del siglo
XIX. Tras la ampliacin de Moneo, las pinturas del XIX y las exposiciones temporales
pasaron al edificio de los Jernimos, quedando el Casn, tras una gran remodelacin
a principios de la actual dcada, que inclua la bveda pintada por Luca Giordano, a
ser el Centro de Estudios de El Prado, albergando la Biblioteca y la Sala de lectura.
-- Saln de Reinos: Correspondiente al ala principal del antiguo Palacio del Buen
Retiro, recibe su nombre por haber albergado originalmente el Saln de Reinos o de
Embajadores, donde el rey reciba a los dignatarios extranjeros; dicho espacio se
concibi como una escenogrfica puesta en escena de la monarqua espaola, con
grandes lienzos de Velzquez, Mano o Zurbarn. Tras la casi total destruccin del
palacio, esta parte del mismo fue destinada a albergar el Museo del Ejrcito, y muy
modificada para dicho fin. En el concurso internacional para la ampliacin del Museo
del Prado, ya se prevea la adscripcin al mismo de este edificio, para lo cual se
orden el traslado del Museo del Ejrcito al Alczar de Toledo. Se destinar tanto a
exposiciones temporales como a exhibir obras de la propia coleccin permanente del
Museo.

-- Edificio Aldeasa: Situado junto al Claustro de los Jernimos, se trata de un


edificio de oficinas de factura contempornea. Perteneciente al Patrimonio del
Estado, estuvo inicialmente asignado a la empresa de dicho nombre, entonces de
propiedad estatal, hasta que fue privatizada en 1997. Fue entonces adscrito al Prado,
para instalar en l las oficinas del Museo, hasta entonces ubicadas en la segunda
planta del ala sur del edificio Villanueva.

-- Palacio de los guila en vila: Este edificio abulense, conocido como Casa de
Miguel del guila, por quien mand construirlo en 1546, o, ms comnmente, Palacio
del guila, pas luego al Duque de Valencia, quin lo leg al Estado. Fue adscrito al
Museo de vila, pero luego cambi la adscripcin, pasando a estar asignado desde
entonces al Museo del Prado. De este modo, este antiguo palacio de tpica cantera
abulense pasaba a ser la primera sede del Prado fuera de Madrid, siendo destinado a
acoger el Centro de Gestin de Depsitos.

Las habituales limitaciones de espacio explican que el museo exhiba una seleccin
de obras de mxima calidad (unas 900 pinturas), del total de ms de 7.800 que tiene
en su inventario, Gracias a la reciente ampliacin de Rafael Moneo, se prev que la
seleccin expuesta crezca en un 50%, con unas 450 obras ms.
Como es natural, la seccin ms importante es la de pinturas y dentro de esta, la
escuela espaola, con ms de 4.600 piezas, no slo es la ms nutrida del Museo, sino
que constituye tambin la coleccin ms importante numrica y cualitativamente que
de esta escuela existe en el mundo.Cronolgicamente abarca desde murales
romnicos del siglo XII hasta el final del siglo XIX. Destacan la seccin de pintura
gtica (Bermejo, Gallego...), el barroco ( destacando la amplia presencia de
Velzquez, seguidos de Murillo, Ribera, Zurbarn, Alonso Cano, Mano...), los Goyas
y algunos pintores del XIX, como Vicente Lpez, los Madrazo, Esquivel...
Importantsima tambin es la escuela italiana, con alguna tabla gtica,
importantisimos cuadros del Renacimiento (destacando especialmente los
venecianos, como Tiziano, Verons o Tintoretto, pero tambin Fra Anglico,
Botticelli, Mantegna, Andrea del Sarto...), pintores barrocos (caravaggio, Carracci,
Gentileschi, Reni, Giordano...) y algunos del XVIII (Giaquinto, Tipolo y Canaletto).
Tambin est muy bien representada la escuela flamenca, destacando los primitivos
flamencos (Robert Campin, Van der Weyden, Memling, El Bosco, Patinir...) y
pintores del XVII, es especial Rubens, del que se conservan 90 pinturas, adems de
Van Dyck, Jordaens o Brueghel el Viejo.
La escuela francesa es la cuarta ms representada, especialmente de pintores del
XVII y XVIII, como Lorena, Poussin, Watteau, Rigaud o Boucher. De la escuela
alemana destacan los Durero o Cranach, adems de las obras del pintor neoclsico A.
R. Mengs. Muy reducida es la presencia holandes, con un Rembrandt, un bodegn de
Claesz y obras de Van Ostade, Ruysdael... De la escuela britnica slo tenemos
algunas obras de los paisajistas de finales del XVIII y principios del XIX:
Gainsgourough, Reynolds, Lawrence...

Adems, el Museo dispone una seccin de escultura, con algn ejemplo de obras
grecorromanas, pero destacando obras de Juan de Bolonia, Ammannati, El Greco,
Len y Pompeyo Leoni, y escultores espaoles del XIX, como lvarez Cubero o
Mariano Benlliure.

Otras secciones son las de Dibujos y Estampas y la de Artes Decorativas.