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EL AYURVEDA

Cuenta la tradicin hind que el Ayurveda fue comunicado directamente por Brahma a los
profetas una creencia que refleja la filosofa ltima de esta medicina: proporcionar al hombre una
"salud de dioses", una longeva existencia tan sana como vital hasta el fin de sus das. :Pero el
Ayurveda n o es un sistema diettico o un conjunto de prcticas higinicas sino mucho ms: un
tratado de "buena conducta" integral para conseguir el perfecto equilibrio entre el cuerpo y e/ alma.
La prevencin y el meticuloso estudio individual de las "doshas" regentes de todas las funciones
biolgicas, psicolgicas y fisiolgicas- son sus principales armas en /a encarnizada lucha contra la
enfermedad. Sin embargo, su filosofa y sus terapias estn consideradas por la medicina ortodoxa
occidental, en un alarde impropio de soberbia, como curanderismo.
El psiquiatra Sudhir Kakar probablemente el doctor hind con formacin occidental que ms a
fondo ha investigado las tradiciones mdicas orientales- aprendi en su niez a seguir ciertas pautas
higinicas, como rasparse la pelcula que a menudo recubre la lengua con una ramita doblada del
rbol azadirachta. Como Kakar siempre haba aceptado que esta costumbre de usar el raspador de
lengua formaba parte de la cultura que haba moldeado sus primeros aos de vida, nunca se
pregunt sobre el origen o funciones del mismo, simplemente se limitaba a emplearlo con la misma
naturalidad con la que se pona aceite en el cabello. Solamente cuando comenz a leer e Charaka
Samhita, uno de los tres libros ms importantes del sistema ayurvdico de medicina hind, se
encontr con el raspador de lengua en un contexto ajeno al de sus rituales matutinos privados. As,
pudo leer en unos versculos del capitulo Diettica cuantitativa del primer volumen de Charaka,
insertos entre otros dedica dos a las formas adecuadas de hacer grgaras, masticar, aceitar el cabello
y las orejas, recortar las uas y calzarse: "Los raspadores de lengua, que deben ser curvos y con
bordes no cortantes, se tienen que hacer con metates como e1 oro, la plata, el cobre, el estao y el
latn. La suciedad depositada en la raz de la lengua obstruye la expiracin y da origen a un olor
ftido: as pues, la lengua se debe raspar con regularidad".
A medida que Kakar avanzaba en su conocimiento de la medicina ayurvdica hablando con sus
practicantes o leyendo los textos antiguos, volva a tropezarse con el raspador, al parecer un
elemento muy reconocido en todas partes. Entonces acab por comprender que la ramita de rbol
con la que se limpiaba de nio y que luego sacrificara en favor del cepillo y la pasta dentfrica,
haba hecho algo mas que limpiarle la boca segn cuenta en su libro Chamanes, msticos y doctores
al hablar de las perspectivas culturales y tericas sobre el Ayurveda: "Aqu encontr la fuente de mi
renuencia a comer rbanos y guayabas de noche, el origen de mi reverencia por las propiedades
benficas de la miel y la mantequilla clarificada y de mi respeto secreto por muchas hierbas y
races, en especial si proceden (o se dice que son) de los Himalayas".
Estas impresiones de Kakar vienen a confirmar que, bajo la aparente sencillez de las instrucciones
dictadas por los antiguos doctores ayurvedas que concedan una importancia especial al acicalado
del cuerpo y a la alimentacin, se encuentra algo mas que una diettica o un sistema de medicina
fsica basado en una experimentada teora humoral de la enfermedad. "Sus tratadosexplica Kakar
son disertaciones sobre la conducta correcta tanto como descripciones de las potencias
farmacolgicas y los equilibrios fisiolgicos". Lo ms importante, sin embargo, y lo que hace
esencial al estudio del Ayurveda desde el punto de vista psicolgico, es su nocin de que la mente
ejerce una poderosa influencia sobre el cuerpo y que para librarse de la enfermedad es preciso
ponerse en contacto con la propia conciencia, equilibrndola y proyectando ese equilibrio a todo el

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cuerpo: slo haciendo que el enfermo pierda la conviccin en la realidad de su enfermedad, se
curar.
Las nociones del vinculo entre mente y cuerpo recogidas en el Ayurveda y slo recientemente
redescubiertas por la medicina moderna han constituido el prisma cultural por el que durante
innumerables generaciones los hindes han visto tradicionalmente a la persona y su bienestar. Tanta
ha sido su influencia en las tradiciones medicas de toda Asia meridional e incluso sudoriental, que
el investigador Gananath Obeyesekere ha llegado a sugerir en su ensayo The Theory and Practice of
Psychological Medicine in the Ayurvedic Tradition (1977) que "sin algn conocimiento de la teora
de la medicina ayurvdica no es posible que entendamos mucho de lo que sucede en /a mente de los
hombres en el mundo sudasiatico".
El trmino Ayurveda procede de dos palabras de raz snscrita: Ayur (vida) y Veda
(conocimiento o ciencia), es decir, ciencia de la vida o ciencia de la longevidad. Otra definicin ms
exacta todava, segn algunos doctores, sera "conocimiento de la duracin de la vida" y en toda
Asia no existe otro campo mdico que ofrezca una visin ms uniforme de la imagen de la persona
y del cuerpo, ni que insista tanto en la necesidad de prevenir la enfermedad. Por eso, mucho antes
de que esta se manifieste. Lo primero que hace un vadya o medico ayurvdico es estudiar la
naturaleza bsica de la persona y ensearle cuales son sus puntos dbiles y cuales los fuertes, para
que tome medidas preventivas y no permita que se descompensen los doshas o principios operativos
responsables de regular miles de funciones diferentes en el sistema cuerpomente (ver recuadro).

LA PERVIVENCIA DE UN SISTEMA MILENARIO


Aunque muchos doctores ayurvdicos actuales sostienen que el Ayurveda no tiene ni principio
ni origen porque participa de las leyes de la Naturaleza inherentes a la vida v a los seres vivos y,
por tanto, sus verdades son absolutas y universales, en lo que se refiere a su datacin y orgenes, la
tradicin hind recoge que el Ayurveda tiene una antigedad de al menos 5.000 aos y que sus
principios bsicos fueron comunicados originariamente por el dios Brahma a los profetas o rischis.
Sea como fuere, lo cierto es que los principios de la medicina ayurvdica no fueron recogidos por
escrito hasta el siglo 11 a.C. en el texto snscrito Charaka Samhita, del medico Charaka, si bien
algunas fuentes sugieren que tales pautas se concibieron tres siglos antes. Este texto seria revisado
en el siglo VII d.C. por Vagbhata, que escribi otra obra fundamental de medicina ayurvdica:
Astanga Hrdaya.
En los ltimos aos se ha difundido bastante la medicina ayurvdica en Occidente, segn se
explicar ms adelante, pero sus principios bsicos ya haban sido introducidos muchos siglos antes
en la medicina europea mediante las traducciones de los textos ayurvdicos fundamentales
realizadas por los rabes y los persas (Avicena), cuyos sistemas mdicos fueron influidos;
notablemente per ella. Incluso otros sistemas tradicionales de medicina oriental que en la actualidad
han logrado arraigar en Occidente, como la medicina china, parten de principios ayurvdicos.
El hecho de que el Ayurveda haya contribuido tan profundamente a formar la conciencia hind
y que haya enriquecido las tradiciones medicas de muchas culturas y pases asiticos no significa
que haya pervivido inalterable a lo largo de los siglos. A pesar de que en India, Tbet y Sri Lanka
cada da hay mas mdicos que estudian y practican la medicina ayurvdica; muchas tcnicas
originales han ido desapareciendo al ser sustituidas por la medicina cientfica occidental. En
muchos lugares, la palabra Ayurveda es casi desconocida y, aunque los campesinos hindes nunca

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han dejado de aplicar principios ayurvdicos en la actualidad estas tcnicas se llevan a cabo muy
parcialmente, cuando no desvirtuadas.
Ante este estado de cosas cabe preguntarse si en los pases asiticos la influencia occidental no
tendr repercusiones tan perniciosas para el Ayurveda como ya las tuvieran las invasiones
mongolas, durante las cuales conoci un perodo de decadencia y deformacin, si bien nunca fue
olvidado.
Por otra parte, resulta paradjico que estos milenarios usos hayan encontrado en Occidente un
nuevo suelo en el que germinar y expandirse gracias a los intentos llevados a cabo por el guru
Maharishi Majesh Yogi a principios de los aos ochenta. As como en los sesenta Maharishi haba
conseguido atraer la atencin mundial con su mtodo de meditacin trascendental, en los ochenta
logr revivir el Ayurveda con el nombre de Ayurveda Maharishi, un sistema ayurvdico bastante
modernizado pero paralelamente centrado en la tradicin antigua y en su habilidad para curar a la
gente mediante mtodos no materiales.

EL AYURVEDA MAHARISHI

En la poca en que Maharishi dedic su atencin a revivir el Ayurveda algunos mdicos


adheridos a los preceptos occidentales de la ciencia pero con races en el mbito cultural hind,
decidieron que no estaban haciendo todo lo posible en favor de sus pacientes y regresaron a Oriente
esperando encontrar en el antiguo arte de curar de su tierra natal un sistema de salud que tratara a la
persona integralmente. De todos ellos, el ms famoso quiz sea el endocrinlogo Deepak Chopra,
que en los ltimos aos, adems de ensear a centenares de mdicos la teora y practica del
Ayurveda, ha tratado mediante el mismo a mas de 10.00 pacientes, adems de haberse convertido
en uno de los ms importantes gurus de la nueva era, como prueban las ventas millonarias de sus
libros, traducidos a 25 idiomas.
Aunque Chopra naci y se cri en Nueva Delhi, a diferencia de Sudhir Kakar que haba
aprendido y practicado diversas pautas higinicas ayurvdicas desde la infancia el conocimiento
ayurveda que el primero guardaba de su niez no iba mas all del recuerdo de su abuela frotando la
piel de los nios con crcuma cuando les picaban los insectos e insistindoles en que no comieran
frutas cidas si haban bebido leche.
Con tan escasos conocimientos no sorprende que, antes de encontrar a su maestro, Chopra
creyera que el Ayurveda era tan slo una medicina popular que empleaba hierbas, dietas, ejercicios
y otros mtodos, de mayor o menor complejidad, para normalizar los quehaceres cotidianos de
quienes nacen y se cran en la India. Sin embargo, la insatisfaccin que senta por su labor medica, a
pesar de haber obtenido la ctedra en las universidades de Tufts y Boston y de trabajar como jefe de
equipo en el Hospital New England Memorial, le anim a familiarizarse con la medicina tradicional
hind tras su encuentro con Maharishi. En el Ayurveda encontr una va complementaria a la
medicina occidental que le permiti desarrollar un plan integral para restablecer el equilibrio
mentecuerpo y que en la actualidad aplica con gran xito en un centro nico en el mundo, el
Instituto Sharp del Potencial Humano de San Diego (California).
Al adoptar el Ayurveda, Chopra no abandono su anterior preparacin convencional,
simplemente la ampli: Fusionar el Ayurveda Maharishi con la medicina occidental es unir la
sabidura antigua con la ciencia moderna... y las dos han resultado plenamente compatibles.

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Como mdico, sigo armando la historia clnica y efectuando exmenes fsicos a mis pacientes;
tambin confo en los anlisis objetivos para saber cuando est enferma una persona".
El xito inusitado del doctor Chopra induce a reflexionar sobre su sistema mdico y a
preguntarse si este no ofrecer "algo" que no tienen otros. A las interrogantes que suscitan las
curaciones de apariencia milagrosa que ha llegado a obtener en muchas ocasiones, Chopra ha
respondido que se deben a la restauracin del equilibrio no solo del cuerpo, sino tambin de la
mente y del espritu. El equilibrio puede obtenerse mediante dietas, ejercicios y rutinas diarias y
estacionales especialmente indicadas para cada tipo fsico. De esta forma, es perfectamente posible
vivir 120 aos sin padecer los males que suelen acompaar al envejecimiento, especialmente si
adems se practica meditacin, otro aspecto esencial del Ayurveda.
Si la meditacin es tan importante en el Ayurveda es porque, como seala Chopra, "sta lleva la
mente hacia una zona libre no tocada por la enfermedad", es decir, permite acceder a un estado
ilimitado de conciencia donde la enfermedad no ha llegado y mientras no se comprende que existe
un lugar como ese, la enfermedad dar la sensacin de ser ms fuerte que uno mismo. De ah que la
prctica diaria de la mediacin sea un requisito ineludible si se pretende sanar un trastorno fsico.
Adems de esto, ayuda a alcanzar la "realizacin espiritual", finalidad ltima del Ayurveda, segn
sealan los antiguos textos clsicos hindes, los Sutras.

LA PRACTICA AYURVEDICA INDIVIDUAL


Gracias a la divulgacin del Ayurveda llevada a cabo por el doctor Chopra y por diversos
autores que han recogido sus principios y mtodos bsicos, en la actualidad no resulta demasiado
difcil acceder a un conocimiento mnimo sobre l para aplicarlo en la vida diaria segn las
necesidades de cada dosha individual. Se puede cuidar la alimentacin siguiendo las indicaciones
prescritas para cada tipo y tambin hay mezclas de hierbas que ayudan a los tres doshas, segn las
estaciones. Los aceites aromticos son fciles de utilizar en la terapia de aromas y algunos
productos del sistema Ayurveda Maharishi pueden adquirirse en determinadas tiendas de diversos
pases americanos.
No obstante, si se pretenden llevar a la prctica sin previo asesoramiento medico algunas de las
terapias recomendadas en los escasos libros traducidos al espaol, es aconsejable hacerlo con
cautela. Chopra insta reiteradamente a sus lectores a consultar a mdicos preparados en el mtodo
antes de iniciar cualquiera de las dietas y rutinas recomendadas en sus obras, especialmente si existe
alguna enfermedad declarada. Nadie debe tratar de ser su propio medico ayurvdico, advierte.
Sus consejos parecen bastante razonables porque se dirigen, sobre todo, a la puesta en prctica de
las terapias propuestas por l y de las tcnicas de diagnstico. Cuando se trata de ancianos, por
ejemplo, realizar determinadas posturas de Hatha Yoga indicadas para problemas de espalda puede
ser perjudicial si no se ejecutan adecuadamente.

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LOS TRIDOSHAS: "VATA", "PITTA" Y "KAPHA"

Segn el sistema ayurvdico, los tres doshas (vata, pitta y kapha) rigen la totalidad de las
funciones biolgicas, psicolgicas y fisiolgicas del cuerpo y del espritu. A cada dosha
corresponde un tipo bsico de constitucin humana y todas las personas tienen en mayor o menor
medida un componente de los tres, los cuales se encuentran en el origen de nuestras preferencias
individuales hacia determinados alimentos sabores, sustancias calientes o fras, etc. y, adems,
gobiernan los procesos fsicos del cuerpo sin ser fsicos en s mismos. Son invisibles, pero cada uno
de ellos tiene una localizacin o asiento en el cuerpo. El asiento de vata es el colon, el de pitta el
intestino delgado y el de kapha el pecho.

LA VARIABILIDAD DE "VATA"
El tema bsico del tipo vata es la variabilidad. La gente vata es imprevisible; su energa fsica y
mental se presenta en impulsos, sin estabilidad. Este dosha es el ms importante de todos. Cuando
est equilibrado, los otros tambin lo estn. Vata es el dosha "viento", responsable de controlar el
movimiento en el cuerpo, los msculos, el sistema digestivo y los impulsos nerviosos que emanan
del cerebro. Cuando est desequilibrado se presentan dolencias nerviosas y mentales como la
ansiedad y la depresin. La tendencia a las preocupaciones y el insomnio, as como los trastornos
digestivos (estreimiento, gases intestinales) se deben a una alteracin de este dosha. El
desequilibrio tambin se revela en la zona baja de la espalda o en calambres menstruales.
La Persona vata equilibrada es entusiasta, feliz y enrgica. Tiene una personalidad vibrante,
imaginativa, vivaz y muy impulsiva.
Recomendaciones para equilibrar a vata: Mucho descanso; relajacin profunda con la prctica de
meditacin, abrigarse y evitar corrientes de aire; alimentarse durante todo el da; beber lquidos
calientes y evitar los platos y bebidas fros, masajear el cuerpo con aceite de ssamo por la maana,
as como tomar un bao o ducha calientes; eludir las tensiones mentales y el exceso de estmulos,
especialmente por la noche, y leer libros de humor.

PITTA: INTENSOS E IRASCIBLES


El tipo pitta se caracteriza por su intensidad. Las personas de este modelo son fcilmente
reconocibles por su complexin mediana y bien proporcionada. Sus cabellos son lacios y finos
rubios o rojizos, y su piel plida, suave y clara, a menudo con pecas y lunares. Tienden a rehuir el
sol porque se queman con facilidad. Suelen tener un intelecto agudo y penetrante y capacidad de
concentracin. Se expresan adecuadamente y con exactitud: son buenos oradores. Su emocin
negativa es la ira.
Este dosha controla el metabolismo en todos los tipos fsicos. En los pitta el calor se manifiesta
por doquier. El fuego digestivo es especialmente fuerte en ellos. Pitta regula la recepcin de los
alimentos en cada clula del cuerpo. Las toxinas de cualquier tipo aparecen pronto cuando pitta se
desequilibra. Los pitta son personas muy sensibles que se ven fcilmente afectados por cualquier
tipo de contaminacin, incluidas las emociones negativas como la hostilidad el odio, la intolerancia,
los celos etc. El dosha pitta proporciona moderacin y pureza, cualidades vitales para la salud. El
dolor en la parte alta del abdomen suele indicar que pitta est irritado.

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Recomendaciones para equilibrar a pitta: Evitar los estimulantes artificiales; seguir una dieta
calmante y sin impurezas: no comer en exceso, tomar ensaladas de hojas amargas, zumos de frutas
frescas y dulces...; beber lquidos en abundancia, sobre todo en verano; evitar los esfuerzos fsicos
extenuantes o el exceso de calor al aire libre; tomarse las cosas con mucha calma, especialmente en
verano; dormir y trabajar en un ambiente fresco; tomarse tiempo para descansar al final de la
jornada y cenar en silencio, evitando la televisin y llevarse trabajo a casa.

KAPHA, EL RELAX COMO NORMA

El tipo kapha es bsicamente relajado. Tiene una estructura slida y pesada, gran fortaleza
fsica y una resistencia natural a las enfermedades. Piel fresca, suave, gruesa, plida y, con
frecuencia, grasa. Los ojos saltones tambin son muy tpicos. El kapha sugiere lentitud, reposo,
estabilidad. En el Ayurveda se considera afortunadas a las personas kapha porque, en general,
gozan de buena salud y sus personalidades expresan una visin feliz y serena del mundo. Son
esencialmente terrenales, muy hogareos y sensuales. Reaccionan al mundo exterior a travs del
gusto y el olfato. Rara vez les vence la fatiga fsica. Los kapha acumulan, ahorran y coleccionan sin
cesar y en todos los planos: material, energtico, emocional y sensual. Se mueven deslizndose,
derrochando el mnimo de energa. Son grandes dormilones.
El dosha kapha controla los tejidos hmedos del cuerpo, de manera que su desequilibrio se deja
sentir en las membranas mucosas; por eso se suelen quejar de congestin en el pecho, alergias, asma
y dolor en las articulaciones.
La emocin negativa tpica en ellos es la codicia o el apego excesivo. Son, por naturaleza,
afectuosos y tolerantes, pero cuando se desequilibran se convierten en seres tercos, letrgicos,
perezosos o autoindulgentes. La congestin de pecho, la tos o un resfriado indican el agravamiento
de este dosha.
Tienden a recordarse a s mismos que necesitan progresar. Es fcil que su estabilidad se
convierta en inercia. Deben buscar estmulos para despertar su vitalidad. El dosha kapha procura
una sensacin de seguridad y estabilidad interior, aspecto esencial de la persona saludable.
Recomendaciones para equilibrar a kapha: Buscar la variedad en la vida; reducir los dulces;
abrigarse bien; evitar la humedad; aplicarse masajes secos en el cuerpo para estimular la
circulacin; beber lquidos calientes durante el da; ejercitarse regularmente, preferiblemente a
diario, y no comer demasiado por la tendencia a la obesidad.

Isabela Herranz