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A TICA DE ALASDAIR MACINTYRE

Ramiro Marques

A Vida

Nascido em Glasgow, na Esccia, Alasdair MacIntyre estudou no Queen Mary


College, na Universidade de Londres e na Universidade de Manchester. Emigrou para
os EUA, onde prosseguiu uma importante carreira universitria, ensinando Filosofia na
Universidade Notre Dame, Universidade de Vanderbilt, Universidade de Boston e na
Duke University. Principais obras: A Short History of Ethics (1966); Secularization
and Moral Change (1967) After Virtue (1981); Whose Justice, Which Rationality?
(1988); Three Rival Versions of Moral Enquiry (1990); Dependent Rational
Animals (1999). Outras obras: Marxism and Christianity; Against the Self-Images
of the Age (1971). Foi, ainda, o organizador das colectneas Hume`s Ethical
Wrintings e Hegel: A Colection of Critical Essays.

A Obra

Alasdair MacIntyre considerado um dos autores que tem escrito, de uma forma
mais inteligente e informada, sobre tica, constituindo, hoje, uma das vozes mais
autorizadas e singulares neste domnio. Profundamente devedor do pensamento
filosfico de Aristteles e de Toms de Aquino, o filsofo escocs conseguiu, numa
obra notvel, comentar e continuar a filosofia de Aristteles e de Aquino e,
simultaneamente, construir uma teoria tica singular e inovadora.
A singularidade da teoria tica de MacIntyre justifica-se pelo facto de no se
integrar nem nas perspectivas ticas surgidas com o moderno iluminismo, nem nas
perspectivas ps-modernas e ps-nitzscheanas. A crtica que faz esterilidade da tica
moderna e, em particular, perspectiva individualista liberal, fazem dele um
comunitarista tico. Mas, a complexidade da tica de MacIntyre difcil de arrumar e de
etiquetar. A crtica que ele faz ao relativismo tico radical, to querido de uma certa
ps-modernidade, pode fazer-nos tentar ver nele um universalista tico, coisa que ele
no . E a crtica que ele faz tese kantiana da autonomia do agente moral e do
imperativo categrico, obriga-nos a colocar MacIntyre num lugar bem diferente de
todos os que se mostram devedores da filosofia do grande Imanuel Kant. No , por
isso, um acaso, a rejeio que MacIntyre faz da tica de John Rawls, a qual mais no
do que um kantismo de contedo social e igualitrio. A complexidade da tica de
MacIntyre tal que tambm no possvel arrumar o seu pensamento junto dos seus
compatriotas escoceses que, no sculo XVIII, criaram a tica utilitarista. No fundo, a
melhor designao para a tica de MacIntyre dizermos que estamos perante um neo-
aristotelismo e um neotomismo. Mas, mesmo assim, fica de fora tudo aquilo que novo
e inovador no pensamento de MacIntyre, e que muito. E aquilo que novo no
pensamento de MacIntyre tanto, que no ser exagero afirmar que h uma tica antes
de MacIntyre e uma tica depois de MacIntyre.
Um autor complexo s pode ser estudado, lendo a sua obra. isso que vamos
fazer, seguindo a sua obra por ordem cronolgica de publicao. Comeamos, portanto,
pela A Short History of Ethics.
Considerado um clssico da histria da tica, o livro guia o leitor atravs da
histria da filosofia moral, desde os gregos at ao sculo XX. No prefcio 2 edio,
escrito em 1997, MacIntyre reconhece, por um lado, a ampla aceitao da obra e, por

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outro lado, as suas limitaes. Desde logo, o facto do ttulo ser inadequado, por no
figurar, na obra, qualquer referncia filosofia oriental. Impunha-se, portanto, que o
ttulo inclusse o adjectivo ocidental. Mas tambm constitui falha grave o facto de o
autor ter dedicado apenas umas breves 20 pginas, num total de 280 pginas, filosofia
moral da cristandade medieval. Nos livros seguintes, e em particular no After Virtue e
no Three Rival Versions of Moral Enquiry, o autor teria oportunidade de emendar
esse erro, dedicando grande parte desses livros a analisar a tica da cristandade
medieval, com particular relevo para a tica de Agostinho de Hipona e para a tica de
Toms de Aquino, a ltima das quais considerada central para compreender o
pensamento de MacIntyre e, sobretudo, a sua crtica tica moderna.
O livro A Short History of Ethics acentua j o contexto histrico das ideias e
conceitos morais, antecipando aquilo que vir a ser a caracterstica principal das obras
posteriores. O que MacIntyre pretende com a nfase no contexto histrico lembrar o
leitor de que no possvel o inqurito moral e a compreenso dos conceitos ticos sem
uma clara aluso poca histrica que os criou. Dito por outras palavras: no possvel
uma tica sem uma histria da tica, nem uma filosofia sem uma histria da filosofia.
Apesar daquilo que o diferencia de Nietzsche - e muito! - MacIntyre deve-lhe a noo
de genealogia para a compreenso da origem e evoluo dos conceitos ticos. Ou seja,
ao contrrio do que pensava Kant (1), impossvel compreender a moral, desligando as
questes morais dos seus contextos e das circunstncias. Desde logo, com esta
argumentao, o filsofo escocs mostra que necessrio regressar a Aristteles, fazer o
trabalho de casa sobre a tica a Nicmaco e a tica a Eudemo (2) e, depois, actualizar
a tica aristotlica, sem perder de vista o carcter historicista, situado e contextual da
tica.
No citado prefcio, MacIntyre reconhece a justia das crticas no s brevidade
e superficialidade com que apresenta a filosofia moral da Idade Mdia crist, mas
tambm a falta de clareza com que analisa a filosofia moral do iluminismo escocs e
alemo do sculo XVIII, em particular a filosofia de Adam Smith (3) e a filosofia moral
de Kant.
Depois de dedicar 109 pginas tica grega, e apenas 10 pginas tica
medieval, MacIntyre resume a tica europeia moderna e contempornea (desde o
Renascimento at ao sculo XX) em 149 pginas. O seu grande erro foi tentar resumir a
poca mais importante da histria da tica ocidental em apenas 10 pginas. Com efeito,
o autor havia de reconhecer, nos seus livros posteriores, a extrema importncia da tica
dos dois primeiros sculos da nossa era e da tica dos sculos XII e XIII, num caso e
noutro, perodos que conheceram um florescimento invulgar da tica. esse
reconhecimento, tantas vezes esquecido, quer pela tica iluminista do sculo XVIII,
quer pela tica individualista contempornea, que lhe vai permitir ensaiar uma
alternativa ao actual vazio moral que ameaa as sociedades ocidentais material e
tecnologicamente desenvolvidas, mas espiritualmente empobrecidas. Oiamos
MacIntyre a este propsito: " necessrio corrigir as minhas omisses e erros, de duas
maneiras diferentes. Primeiro, tomar na devida considerao a contributo da
cristandade, o qual deve ser no s aumentado, mas revisto radicalmente. A base desse
relato imputa tica crist um paradoxo por resolver, pois tentou prescrever um cdigo
para a sociedade, a partir de afirmaes originalmente dirigidas a indivduos e a
pequenas comunidades que se separaram do resto da sociedade na expectativa de um
segundo regresso de Cristo, que de facto no ocorreu. Aquilo que eu no consegui
reconhecer foi que esse paradoxo j tinha sido resolvido pelo Novo Testamento, atravs
das doutrinas paulinas da igreja e da misso da igreja no mundo. Essas doutrinas
definem, com sucesso, uma vida para os cristos que inclui tanto a esperana na

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segunda vinda de Cristo, como o comprometimento com a actividade do mundo" (4).
Assim, est criado o terreno para fertilizar uma nova tbua de virtudes que implica tanto
a obedincia lei divina, captada pela razo e pela f, como a obedincia revelao,
mediada pela igreja.
O captulo sobre Kant, embora pequeno, toca numa questo central: o imperativo
categrico como critrio de uma tica formalista, independente das circunstncias, do
contexto e da cultura. Precisamente aquilo que mais afasta a tica de MacIntyre da tica
moderna: a concepo kantiana do imperativo categrico, que defende que ns devemos
agir no respeito por mximas que sejamos capazes de tratar como se fossem leis
universais. Na vida real, no existe tal coisa. O Homem como agente moral um ser
situado, condicionado pelas circunstncias e com laos que o prendem a uma
comunidade com uma dada tradio. Pretender que possvel criar abstractamente um
Homem universal, capaz de se libertar das circunstncias e separado da comunidade e
da tradio, o mesmo que recusar a evidncia da evoluo histrica e da diversidade
cultural. Um olhar pela Histria Ocidental faz-nos lembrar que a tica ocidental mudou
consoante os contextos histricos e culturais. A tica da Grcia arcaica, no a mesma
da tica da Grcia clssica. Basta compararmos a tbua de virtudes de Homero e de
Hesodo com a tbua de virtudes de Plato e Aristteles, para notarmos as diferenas.
Assim como tambm a tica da Grcia clssica se distingue da tica da crist da Alta
Idade Mdia e esta da tica do Renascimento, e por a fora. O reconhecimento deste
historicismo constitui o grande contributo de MacIntyre para a tica contempornea,
tanto mais que o faz de forma radicalmente distinta da genealogia nietzscheana que
tanta influncia havia de ter no nascimento da tica ps-moderna. E chegados aqui, cabe
tecer outra crtica de fundo ao livro A Short History of Ethics: a brevidade e
simplismo com que aborda a tica de Nietzsche, comprimindo-a em 12 pginas onde
surge tambm a tica de Kierkegaard. Nos livros posteriores, em particular no Three
Rival Versions of Moral Enquiry, MacIntyre ter oportunidade de conceder a
Nietzsche o espao que ele merece na histria da tica ocidental, reconhecendo a
existncia de uma tica antes de Nietzsche e de uma outra aps Nietzsche. Na verdade,
a tica do sculo XX filha do pensamento de trs progenitores: Karl Marx; Frederico
Nietzsche e Sigmund Freud. E o facto de ser uma tica to pobre indissocivel da
progenitura!
Vejamos, de seguida, o livro After Virtue.
Quando o livro After Virtue foi publicado, em 1981, foi imediatamente
reconhecido como uma das maiores crticas filosofia moral contempornea. O cerne
do livro ocupa-se da relao da filosofia com a histria e da questo do relativismo das
virtudes. O livro possui 19 captulos, num total de 286 pginas e aborda questes do
tipo: a natureza do desacordo moral actual, o projecto iluminista da justificao da
moral, razes que explicam o falhano do projecto iluminista, as virtudes nas sociedades
hericas, as virtudes em Aristteles, as virtudes na Idade Mdia, a concepo tradicional
das virtudes e, ainda, a tica Nietzsche face tica de Aristteles.
O livro faz a defesa filosfica da variedade e heterogeneidade das crenas,
conceitos e prticas morais, revelando e explicando a ascenso e a queda das diferentes
moralidades. Esta tese conduz MacIntyre afirmao da actual ausncia de critrios
morais que possam imprimir uma direco moral nas modernas sociedades ocidentais.
Na ausncia de critrios morais, torna-se difcil arranjar argumentos para combater os
novos males contemporneos. Este facto resulta do corte radical com as tradies,
imposto por grande parte das concepes ticas ps-kantianas e ps-nietzscheanas.
Sabendo ns que, umas e outras, obtiveram o predomnio do pensamento tico
contemporneo das sociedades ocidentais, no difcil antever por que razes as

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concepes ticas ancoradas na defesa dos laos comunitrios e culturais continuam a
ser to mal aceites. Ora, a concepo tica de MacIntyre um dos melhores exemplos
de uma tica ancorada nos laos comunitrios e culturais. O facto de ele ter
fundamentado a sua tica em dois autores ignorados e combatidos pela tica
individualista do iluminismo, respectivamente Aristteles e Toms de Aquino, torna a
sua tica uma caso ainda mais singular no panorama actual do pensamento filosfico.
A tica de MacIntyre uma tica teleolgica, profundamente preocupada com a
vida boa e com o Bem. Mas , tambm, uma tica racionalista que, contudo, no se
distancia do processo de criao das emoes e dos afectos e da dependncia das
circunstncias e dos contextos culturais e sociais. uma tica situada. Sobre o papel da
razo, MacIntyre afirma: "a razo ensina-nos tanto a encontrar o nosso verdadeiro
objectivo como a alcan-lo. Temos, ento, um esquema tripartido no qual a natureza
humana em estado natural inicialmente discrepante e discordante dos preceitos da
tica e precisa de ser transformada pelo ensino e experincia da razo prtica em
natureza humana como ela dever ser para poder realizar a sua finalidade. Cada um dos
trs elementos do esquema - a concepo da natureza em estado natural, a concepo
dos preceitos da tica racional e a concepo da natureza como ela dever ser para
poder realizar a sua finalidade - requer referncia aos outros dois estados para que o seu
estado e a sua funo se tornem inteligveis" (5).
noo aristotlica de erro, junta o filsofo escocs o conceito tomista de
pecado. Pecado igual a erro. A verdadeira finalidade do Homem j no pode ser
completamente realizada neste mundo, mas apenas no outro. Esta perspectiva percorreu
todo o perodo da Histria do Ocidente, desde a afirmao do cristianismo at, pelo
menos, ao Renascimento. Mas foi s com a vitria do iluminismo e da sua concepo
tica individualista, a partir do sculo XVIII, que entrou em declnio. essa concepo
que a nova tica de MacIntyre pretende recuperar, colocando-a em dilogo quer com a
concepo iluminista, na verso individualista kantiana e na verso utilitarista de Adam
Smith, quer com a concepo genealogista de Nietzsche. Desse dilogo a trs vozes
poder nascer uma nova tica que d respostas para as interrogaes contemporneas.
Pelo menos, essa a esperana de MacIntyre.
O perodo em que a concepo testa da moral foi predominante deu uma
resposta satisfatria para o problema da escolha do bem. Dizer aquilo que uma pessoa
devia fazer era o mesmo que dizer qual era o curso de aco capaz de fazer cumprir a
verdadeira finalidade do Homem. E dizer isso era o mesmo que dizer o que que a Lei
Divina, iluminada pela razo, prescrevia. Durante esse longo perodo da histria da
civilizao ocidental, no houve, na verdade, uma crise moral prolongada. Cada um
conheciam o lugar que lhe estava reservado e o caminho a seguir estava previamente
traado pelos laos comunitrios e culturais que uniam cada um aos seus. A maior parte
dos proponentes medievais desta perspectiva moral acreditavam, claro est, que faziam
parte de uma verdade revelada por Deus, mas descoberta pela f e pela razo, em
conjunto. Toms de Aquino, no sculo XIII, foi a voz sublime desta proposta moral. A
Lei Moral Divina constituiu, durante esse perodo, o instrumento para elevar o Homem
do estado da natureza natural para o estado da natureza que permite ao Homem a
realizao da sua verdadeira finalidade. Foi s a partir do momento em que a corrente
que rejeita a viso teolgica da natureza humana comeou a ser preponderante, a partir
de Descartes, que a proposta moral da cristandade medieval comeou a ser substituda,
lentamente, pelas vises positivistas, utilitaristas e individualistas. O sculo XIX e o
sculo XX assistiram, assim, vitria dessa substituio. Alasdair MacIntyre no v
nessa vitria um sinal de progresso espiritual e tico da civilizao ocidental. Antes pelo
contrrio. Traando um quadro comparativo com o perodo que antecedeu a queda do

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imprio romano sob o avano das hordas brbaras vindas do Leste e do Norte da
Europa, MacIntyre argumenta que os novos brbaros partiram, desta vez, no da
periferia do imprio, mas do centro do imprio para a periferia. E, sem termos
conscincia disso, a nova barbrie tomou conta dos destinos do imprio e corri o
esprito e a moral das sociedades ocidentais tecnologicamente desenvolvidas. Aplica-se,
neste cenrio, a tese de Toms de Aquinas sobre a diferena entre bens interiores e bens
exteriores e a sua argumentao de que existe alguma incompatibilidade entre eles.
Quando uma sociedade comea a dar preferncia aos bens exteriores, inicia um
processo de excluso das virtudes, j que estas s podem florescer em sociedades que
do a primazia aos bens interiores. Ao lembrar esta tese de Toms de Aquino, o filsofo
escocs est a avisar-nos que j percorremos o caminho que nos leva ao abandono das
virtudes, porque as sociedades ocidentais materialmente desenvolvidas deixaram-se, h
muito, seduzir pelos bens exteriores, vendendo a alma ao dinheiro e aos bens exteriores
que ele proporciona. A responsabilidade da excluso das virtudes nas sociedades
ocidentais materialmente desenvolvidas no pode deixar de ser assacada
predominncia da tica individualista, nascida com Kant e alimentada, mais tarde, pela
genealogia tica ps-moderna.
A actual tica individualista ignora uma facto extremamente importante que
Aristteles lembrou h 24 sculos: o Homem uma entidade funcional, com uma
natureza essencial e uma finalidade essencial. Na tica a Nicmaco (6), Aristteles
toma essa caracterstica como ponto de partida do inqurito tico e afirma que a relao
do Homem com a vida boa anloga do harpista face ao tocar bem harpa. Esta
concepo funcional do homem ainda mais antiga do que Aristteles e no deriva
apenas da sua biologia metafsica. As suas razes podem encontrar-se nas formas de
vida social expressas nas obras dos filsofos e poetas da tradio clssica grega. De
acordo com essa tradio, ser Homem cumprir e realizar um conjunto de papis e
funes, cada um dos quais com a sua finalidade: ser membro de uma famlia, ser um
cidado de uma polis, etc. Quando a moderna tica individualista comeou a ver o
homem como indivduo separado das suas funes, o Homem deixou de ser encarado
com um conceito funcional. Comeou a um doloroso caminho de empobrecimento
moral que atingiu o seu cume com os avanos niilistas que marcaram o sculo XX. O
paradoxo do sculo XX exprime-se pelo facto de nunca um sculo ter conhecido tanto
progresso material e tecnolgico e, simultaneamente, tanta regresso espiritual e moral.
O refgio emotivista nos fundamentalismos e integrismos religiosos constitui apenas
uma defesa irracional, mas compreensiva, face a este paradoxo: apesar da
superabundncia material e tecnolgica, o sculo XX no conseguiu providenciar
alimento para o corpo e para a alma para uma grande parte da populao mundial.
A inveno do indivduo, ocorrida a partir do Renascimento, correspondeu a
importantes transformaes na vida social das populaes europeias. Contudo, quando o
"self" se separa dos modos de pensamentos e de cultura herdados, torna-se necessrio
criar novos consensos que permitam a inveno de novas tradies culturais, porque a
ideia de um "self" separado da tradio herdada no passa de uma mera ideia sem
correspondncia com a realidade. O projecto iluminista da tica individualista falhou
precisamente porque foi impossvel o estabelecimento desses consensos. A actual crise
moral que mergulhou as sociedades materialmente desenvolvidas do Ocidente numa
crise de identidade e na confuso de finalidades, o produto desse falhano. Por um
lado, o agente moral individual, liberto da hierarquia e da teologia, concebe-se e
concebido pelos filsofos morais como dono e senhor da sua autoridade moral. A tica
de Imanuel Kant disso a suprema expresso. Por outro lado, a herana cultural e os
laos comunitrios, desprovidos da sua antiga autoridade, tm de encontrar um novo

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papel e uma nova identidade. Tarefa difcil, quando as novas perspectivas morais do
utilitarismo e do racionalismo crtico, abertas pela filosofia de Kant, entretanto tornadas
preponderantes, acusam a viso tradicional de estar contaminada de superstio. ento
que a tica de Bentham se pode apresentar com todo o seu potencial de seduo,
inventando um novo telos para a moralidade: a procura do mximo prazer com a mais
pequena quantidade de dor para o maior nmero. Procurar prazer e evitar a dor passam a
ser as novas finalidades. Estava aberto o caminho para os reformadores sociais e
polticos que, ao longo dos sculos XVIII e XIX, procuraram reformar a sociedade de
forma a obterem o maior prazer para o maior nmero possvel de pessoas. O carcter
meramente utilitarista de uma tal tica foi corrigido, em parte, por John Stuart Mill que,
em Sobre o Utilitarismo e em Sobre a Liberdade, estabeleceu uma distino entre
prazeres elevados e prazeres baixos. A felicidade da pessoa resultaria, assim, da
realizao dos prazeres elevados, os quais favorecem a extenso dos poderes criativos
do Homem.
No final do livro After Virtue, MacIntyre coloca Aristteles e Nietzsche a
dialogar, dando a crer que o fracasso do projecto iluminista deixou apenas duas
alternativas: ou a vitria do irracionalismo niilista de Nietzsche, to encarecidamente
abraada pela tica ps-moderna, ou o regresso a um Aristteles vivificado e
complementado por Toms de Aquino.
Nietzsche apresentado como o ltimo antagonista da tradio aristotlica. O
desprezo com que Nietzsche trata Aristteles nas raras aluses que lhe faz nas suas
obras, bem a prova do reconhecimento de que o estagirita fora elevado categoria do
seu principal adversrio. Esse antagonismo a traduo da oposio entre o
individualismo liberal, numa das suas vrias verses, e a tradio aristotlica, em
qualquer das suas verses, mas sobretudo na verso de Toms de Aquino. No fundo,
MacIntyre prope apenas uma alternativa sria ao niilismo nietzscheano. E essa
alternativa d pelo nome de neotomismo. A obra filosfica de Alasdair MacIntyre
pretende constituir-se como um importante contributo para a criao dessa alternativa.
Oiamos MacIntyre: "a minha prpria concluso muito clara. que, por um lado,
apesar de trs sculos de filosofia moral e de um sculo de sociologia, ns ainda no
temos uma afirmao racionalmente defensvel e coerente de um ponto de vista
individualista liberal; e que, por outro lado, a tradio aristotlica pode ser reafirmada
de uma forma que restaure a inteligibilidade e a racionalidade ao nosso envolvimento
moral e s nossas atitudes sociais" (7).
O livro After Virtue termina com uma viso algo pessimista da condio tica
da Homem contemporneo: ao contrrio do que aconteceu com a queda do imprio
romano, em que a invaso brbara se deu a partir do exterior, as sociedades
contemporneas do Ocidente esto j, sem o saberem, a ser comandadas por novos
brbaros que surgiram a partir do centro do imprio e tomaram conta do seu destino,
sem que ns tomssemos conscincia disso. esse paradoxo que torna a nossa condio
absurda. O pessimismo desta afirmao aliviado pela proposta tica de MacIntyre que
v no regresso tradio aristotlica e tomista um instrumento de salvao. Essa
proposta passa pelo reconhecimento da necessidade de nos ligarmos a uma comunidade,
com fortes laos de pertena e uma forte identidade cultural, semelhana do que os
primitivos cristos fizeram nos primeiros sculos da nossa era. Assim sendo, continua
em aberto a esperana de que as sociedades ocidentais possam sobreviver vinda de
novas idades das trevas.
No livro Dependent Rational Animals : Why Human Beings Need the
Virtues? (8), MacIntyre estabelece a diferena entre a razo prtica dependente e a
razo prtica independente. A primeira comum aos homens e aos animais inteligentes

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no humanos, como o chimpanz, o co ou o golfinho. A segunda prpria apenas do
Homem. A passagem da razo prtica dependente razo prtica independente faz-se,
lentamente, durante a infncia e a adolescncia, graas experincia acumulada,
aprendizagem, ao exemplo dos mais velhos e transmisso da herana cultural: "o que
uma criana que est a fazer a transio do exerccio da inteligncia animal, na infncia,
para o exerccio da razo prtica independente tem de realizar, uma transformao do
seu esquema motivacional, para que as razes externas tambm se tornem
internas...Quais so as qualidades que uma criana deve desenvolver, primeiro para
redireccionar e transformar os seus desejos, e subsequentemente para os dirigir
consistentemente em direco aos bens dos diferentes estdios da sua vida? So as
virtudes intelectuais e morais. porque a no aquisio dessas virtudes torna impossvel
realizar essa transio que as virtudes tm uma importante funo e lugar na vida
humana" (9). Esta tese permite a MacIntyre fazer a crtica de fundo tica moderna
individualista. As sociedades que prezam mais os bens exteriores, ou seja, as riquezas
materiais, do que os bens interiores, isto , as virtudes intelectuais e morais, impedem o
desenvolvimento das virtudes. E mais frente acrescenta: "o progresso da criana em
direco a uma condio na qual ela capaz de controlar os seus desejos e avali-los ,
ento, uma componente essencial de uma prolongada iniciao aos hbitos que so as
virtudes. E os professores da criana tambm precisam, de certa forma, de possuir essas
virtudes, caso queiram ser capazes de instruir a criana. Mas estaramos a cometer um
erro, se inferssemos disto que uma parte da educao da criana deve constituir uma
rea especfica para a educao moral. Tal como as virtudes so exercidas em todas as
nossas actividades, tambm so aprendidas em todas as actividades, nos contextos da
prtica em que ns aprendemos com os outros a cumprir os nossos papis e funes,
primeiro como membros de uma famlia, depois, nas tarefas escolares, e depois, como
trabalhadores agrcolas, carpinteiros, professores, pescadores ou msicos. Assim, ser
educado nas virtudes, juntamente com as competncias relevantes, no diferente de
aprender a cumprir esses papis e funes de uma forma correcta" (10).
O longo processo de transio da razo prtica dependente para a razo prtica
independente exige que a criana desenvolva competncias de julgamento autnomo,
mas para que isso seja possvel necessrio que ela, primeiro, crie e fortalea os laos
com uma determinada comunidade e tradio cultural. Os pais e os professores so os
primeiros responsveis desse processo. Para que a criana se transforme num adulto
independente, tem, durante muito tempo, de manter as dependncias fsicas,
intelectuais, afectivas e morais com os progenitores e os professores. Se os progenitores
e os professores no forem capazes de aplicar as virtudes, dificilmente a criana pode
vir a tornar-se um adulto eticamente independente e com virtudes. Provavelmente, ser
um adulto eticamente independente e sem virtudes, que bem pior do que ser um adulto
eticamente dependente e com virtudes. A presena e a orientao continuada dos pais e
dos professores capazes de aplicarem as virtudes "o primeiro passo para fazer da
criana um agente moral independente. Aquilo que a criana teve de aprender para se
tornar educada ser capaz de controlar os seus desejos e perguntar se este ou aquele
desejo particular um dos que melhor satisfazer aqui e agora e assim a criana mover-
se apara alm do seu estado animal inicial de ter razes para agir desta maneira, em vez
daquela, para um estado humano especfico de ser capaz de avaliar aquelas razes, rev-
las ou abandon-las e substitui-las por outras" (11).
Alasdair MacIntyre defende que uma das distines entre a razo prtica
independente do Homem e a razo prtica dependente da criana ou do golfinho e do
gorila que o Homem capaz de avaliar as suas razes, julgar os actos passados e
corrigir situaes e aces. O que a razo prtica independente? a capacidade e a

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clarividncia para avaliar as razes que os outros avanam para justificar uma
determinada aco e, tambm, as razes que ns damos para justificar as nossas aces.
O Homem o nico animal capaz de o fazer. Quais so as capacidades exigidas ao
agente moral autnomo capaz de exercer a razo prtica independente? Desde logo, tem
de possuir, em algum grau, as virtudes intelectuais e morais. S dessa forma ser capaz
de se distanciar dos seus desejos imediatos e imaginar, com realismo, futuros
alternativos. O paradoxo de tudo isto que a aquisio das virtudes intelectuais e morais
que nos podem tornar agentes morais autnomos exige o contacto prolongado e a
orientao segura da nossa famlia, dos nossos professores e de outras figuras da nossa
comunidade de quem ns dependemos afectiva, intelectual e culturalmente durante
grande parte da nossa vida. Ou seja, para nos tornarmos julgadores autnomos, capazes
do exerccio da razo prtica independente, precisamos de estabelecer, desde o
nascimento at idade adulta, laos profundos de dependncia cultural e comunitria. E
mesmo quando atingimos essa fase, continuamos sempre a depender dos outros, at ao
fim das nossas vidas, para nos apoiarem no processo de julgamento, de deliberao e de
escolha moral. Na verdade, nunca chegamos a ser totalmente agentes morais
autnomos, ao contrrio do que pensava Kant!
A crtica que MacIntyre faz ineficcia e esterilidade da moderna tica
individualista, preponderante nas sociedades ocidentais materialmente desenvolvidas,
precisamente a ausncia crescente de oportunidades seguras e prolongadas para a
criao de laos de dependncia cultural e comunitria durante a infncia e a
adolescncia. No fundo, a ausncia cada vez maior de comunidades com virtudes.
semelhana do que Aristteles afirma na tica Nicmaco, tambm MacIntyre
d um relevo particular s condies particulares no processo de deliberao e de
escolha moral. Muitas vezes, somos incapazes de escolher o bem porque no damos a
ateno devida, nem estamos bem informados sobre as condies particulares da
situao. o que Aristteles chama de erro intelectual que afecta e diminui a nossa
capacidade de julgar e de exercer a razo prtica. Outras vezes, fazemos generalizaes
abusivas a partir de evidncias insuficientes. Mas, ns podemos, tambm, escolher mal
por causa de um erro moral: tornmo-nos insensveis ao sofrimento alheio, deixmo-nos
escravizar pelas paixes ou deixmo-nos prender num projecto fantasioso. E os nossos
erros intelectuais so, muitas vezes, produto dos nossos erros morais. A melhor forma
de nos protegermos desses erros optarmos pela colegialidade e pela amizade, uma e
outra facilitadoras do fortalecimento dos laos que nos unem a uma tradio cultural e a
uma comunidade. Oiamos MacIntyre a este respeito: "no contexto de prticas
particulares, geralmente s podemos buscar apoio nos nossos colegas de trabalho, para
nos apercebermos dos nossos erros especficos nesta ou naquela actividade particular e
das origens desses erros nas nossas falhas a respeito das virtudes e competncias. Fora
desses contextos de prtica, temos de nos apoiar nos amigos, incluindo os familiares,
para nos corrigirmos. Quando somos incapazes de nos apoiar nos colegas e amigos,
ento a nossa confiana nos nossos julgamentos pode tornar-se sempre uma fonte de
iluso. E para sermos julgadores prticos eficazes temos de ter confiana justificada nas
nossas concluses. Ter de continuar geralmente a depender dos outros no nosso
raciocnio prtico, no significa que ns no devamos, de tempos a tempos, defender e
agir de forma distinta dos juzos dos outros, incluindo aqueles de quem confiamos. A
independncia de esprito exige isso. Mas preciso razes excepcionalmente boas para
o fazer" (12).
MacIntyre reconhece e acentua a necessidade de dependncia mtua, tanto
durante o processo de desenvolvimento da razo prtica independente, como depois. O
grande problema que nem sempre as pessoas de quem dependemos possuem as

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virtudes consideradas necessrias para o desenvolvimento e a sustentao da nossa
razo prtica independente
Por vezes, vivemos rodeados de pessoas que, no s no possuem as virtudes,
mas tambm fazem uso da manipulao, da opresso e da explorao, tornando-se
causas activas da deficincia de carcter. H, portanto, comunidades virtuosas, onde h
condies para o florescimento de pessoas virtuosas e h comunidades vis e maliciosas,
onde no h condies para o desenvolvimento do carcter. MacIntyre identificou dois
aspectos essenciais em que a existncia das virtudes se torna essencial ao florescimento
e desenvolvimento humano: "sem o desenvolvimento de um certo nvel de virtudes
intelectuais e morais, no podemos atingir, nem continuar a exercer o razo prtica; e
sem ter desenvolvido algum nvel de virtudes, no podemos cuidar e educar
adequadamente os outros no processo de aquisio e sustentao do exerccio da razo
prtica. Mas agora preciso ter em considerao um terceiro aspecto: sem as virtudes,
no podemos proteger-nos uns aos outros adequadamente contra a negligncia, as
simpatias deficientes, a estupidez, a mentalidade aquisitiva e a malcia" (13).
Tornamo-nos julgadores prticos independentes (14), atravs da participao
num conjunto de relaes com outras pessoas que, regra geral, so capazes de nos
darem o que precisamos. medida que crescemos, passamos a dar mais do que
recebemos, mas quando chegamos a velhos, iniciamos um processo em que precisamos
de receber mais do que damos. As sociedades ocidentais materialmente desenvolvidas,
onde predomina uma tica individualista utilitria e onde se privilegia o modo de ser
aquisitivo, no esto em condies de oferecer ambientes de dependncia mtua, onde a
dialctica do dar e receber corresponda s reais necessidades das pessoas, nas diversas
fases da suas vidas. essa a razo por que no conseguem lidar adequadamente com a
velhice e com a infncia (15).
A tica de MacIntyre incorpora, portanto, a tica do cuidar dos outros,
considerando que a linguagem moral do cuidar dos outros deve estar sempre presente
durante o processo de deliberao e de tomada de decises, porque "h uma relao
complexa entre o cuidado e a educao que recebemos e o cuidado e a educao que ns
devemos aos outros. Mas , apesar de tudo, em virtude daquilo que recebemos que ns
devemos. Ento, o que dizer das pessoas que no receberam? Algumas delas podem ser,
em resultado disso, bastante deficientes. Outras pessoas, que foram capazes de se
tornarem julgadores prticos independentes, olham pelos seus progenitores sem terem
boas razes para lhes estar gratos" (16). MacIntyre quer dizer-nos com isto que h
sempre esperana no processo de aquisio das virtudes. At em ambientes estreis e vis
possvel criar e educar pessoas de carcter. possvel mas difcil, porque os
sistemas de relaes sociais que so deficientes nas virtudes esto mais aptos para
produzirem um carcter deficiente. Contudo, nem os sistemas de relaes sociais mais
virtuosos garantem o desenvolvimento de um bom carcter. No garantem, mas tornam
mais provvel e mais fcil.
MacIntyre retoma a perspectiva aristotlica da razo prtica, segundo a qual
cada um de ns dialoga com os outros com que nos relacionamos socialmente, quer
essas relaes sejam restritas famlia, escola, ao local de trabalho ou s instituies
comunitrias onde exercemos a cidadania. A criao e a sustentao dessas relaes so
inseparveis do desenvolvimento dessas disposies e actividades atravs das quais
cada um levado a tornar-se um julgador prtico independente. por isso que o bem de
cada um no pode ser alcanado sem tambm alcanar o bem daqueles que participam
nessas relaes. Isso assim porque ns no podemos ter uma compreenso adequada
do nosso prprio bem, desligados do florescimento e desenvolvimento da comunidade
onde nos relacionamos socialmente.

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A importncia das comunidades virtuosas para o desenvolvimento do carcter e
para o florescimento das virtudes das pessoas que as habitam evidenciado por
MacIntyre da seguinte forma: "quando uma rede com tais relaes familiares e
comunitrias est a florescer, isso acontece porque essas actividades dos membros dessa
comunidade que aspiram a um bem comum, so informadas pela sua racionalidade
prtica. Mas aqueles que beneficiam do florescimento comum, incluem os que so
menos capazes de julgamento prtico independente, como as crianas, os doentes, os
feridos e os deficientes, e o seu florescimento individual ser um importante critrio do
florescimento de toda a comunidade" (17). Ou seja, uma sociedade que trata mal as
crianas, os idosos, os doentes e os deficientes uma sociedade doente e incapaz de dar
flor.
Qual o significado do conceito de bem comum para Alasdair MacIntyre? No
seguramente a soma dos bens particulares de cada indivduo, porque h bens
particulares que so mais importantes para o indivduo do que a totalidade do bem
comum. Por exemplo: a vida de uma familiar querido vale mais, para uma determinada
pessoa, do que todo o bem comum de uma comunidade. O bem do indivduo no
aparece subordinado ao bem comum, mas o bem comum tambm no surge
subordinado ao bem do indivduo. Mas, o indivduo para poder definir e procurar o seu
bem individual em termos concretos e particulares, tem de reconhecer, em primeiro
lugar, o bem comum como um bem que o indivduo capaz de fazer seu. Para que o
indivduo reconhea o seu bem individual, necessrio que ele reconhea, antes, o bem
comum. Passa-se exactamente a mesma coisa com a dialctica dos deveres e dos
direitos. Na verdade, uma pessoa s est em condies de poder reconhecer e usufruir
bem de um direito se, antes, tiver reconhecido e interiorizado o correspondente dever.
Quer isto dizer que uma pessoa incapaz de se identificar com o bem comum, no
reconhece devidamente o seu bem individual. E isso assim, porque lhe faltam as
virtudes, sem as quais impossvel esse reconhecimento: "sem tais virtudes e sem o seu
exerccio, ns no seremos capazes de deliberar adequadamente com os outros acerca
da distribuio das responsabilidades. E, uma vez que tal deliberao necessria para
alcanar o nosso bem comum, sem as virtudes seremos incapazes de o conseguir" (18).
Uma comunidade preocupada com o bem comum uma comunidade onde todos
do e recebem na justa medida, nas alturas adequadas, nos montantes certos e de modo
apropriado. Uma comunidade de pessoas que do e recebem exige consensos acerca da
tbua de virtudes. E qual essa tbua para MacIntyre? O filsofo escocs faz suas a
tbua de Aristteles e a tbua de Toms de Aquino, no receando afirmar a sua
actualidade. Justia, coragem, temperana e prudncia. Mas, tambm, a verdade, a
confiana, a concrdia, a humildade, a generosidade, a caridade, a misericrdia, a
esperana e a benevolncia. Estas virtudes so essenciais a uma comunidade de pessoas
que do e recebem na justa medida, nas alturas adequadas, nos montantes certos e de
modo apropriado. Sem a prtica destas virtudes, falta o cimento que pode unir a
comunidade: a confiana. Mas, o exerccio da razo prtica independente torna-se ainda
mais complicado quando a pessoa tem de optar por agradar a uma comunidade e
desagradar a outra comunidade a que pertence. o caso de uma tomada de deciso que
leva a pessoa a optar por estar mais tempo em casa, com os filhos, ainda que isso a
obrigue a desistir de uma promoo no emprego. Cada um de ns desdobra a sua vida
por uma srie de comunidades, onde precisa de se adaptar a diferentes regras e normas,
respeitar diferentes lealdades e dar e receber de diferentes maneiras.
Alasdair MacIntyre acrescenta s tbuas de virtudes de Aristteles e de Toms
de Aquino uma virtude a que d o nome de generosidade justa. Oiamos o filsofo
escocs, para sabermos em que consiste: "cataloguei trs caractersticas salientes que

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so informadas pela virtude da generosidade justa: so as relaes comunitrias que
comprometem os nossos afectos, o alargamento das relaes dos membros de uma
comunidade s relaes de hospitalidade para com os estranhos e, atravs do exerccio
da virtude da misericrdia, a incluso daqueles que tm necessidades urgentes" (19).
A generosidade justa exige uma tipo de aco no calculista e no proporcional, porque,
muitas vezes, aqueles que mais precisam de receber de mim, no so aqueles de quem
eu tenha recebido alguma coisa anteriormente. A generosidade justa incorpora no s a
virtude da misericrdia, mas tambm as virtudes da temperana e da prudncia. Se eu
no der aos outros na medida certa das minhas possibilidades, quando necessrio e a
quem precisa, poderei estar a fazer uma de duas coisas erradas: ou dou a quem no
precisa e depois fico impedido de dar a quem precisa; ou dou mais do que aquilo que
posso dar e, rapidamente, fico sem condies de poder ajudar quem vier a precisar de
mim. para evitar esses dois erros que a temperana e a prudncia so necessrias.
Mas, para alm das virtudes da ddiva (generosidade, justia, caridade e misericrdia),
preciso tomar em considerao as virtudes do receber (gratido, cortesia e pacincia). O
exerccio das virtudes do receber pressupem o reconhecimento sincero da dependncia
mtua.
Grande parte do mal estar do homem e da mulher das sociedades ocidentais
materialmente desenvolvidas explica-se pelo facto de estarem constantemente a tomar
opes que obrigam ao exerccio da razo prtica independente em situaes que
afectam a sua pertena a diferentes comunidades. Em sociedades que do a preferncia
aos bens materiais e ao modo de ser aquisitivo, torna-se extremamente difcil optar pelas
comunidades naturais, como a famlia, quando essa opo pode fazer diminuir ou
perigar a nossa posio na hierarquia social das restantes comunidades. por essa razo
que no h exagero quando se diz que as sociedades ocidentais materialmente
desenvolvidas so sociedades contra a famlia e as comunidades naturais.

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Notas

1) Ver a este propsito as obras de Kant, Crtica da Razo Prtica (1788) e Crtica
do Juzo (1790)

2) Ver Marques, R. (no prelo). Virtudes de Sempre: tica Para Professores

3) Sobretudo o clssico de Adam Smith, A Teoria dos Sentimentos Morais

4) MacIntyre, A. (1998). A Short History of Ethics. Notre Dame: University of Notre


Dame, p.ix

5) MacIntyre, A (1984). After Virtue. Notre Dame: University of Notre Dame, p. 53

6) Aristteles (1984). Nichomachean Ethics. Indianapolis; Hackett Publ., 1095 a 16.

7) MacIntyre, A (1984). After Virtue. Notre Dame: University of Notre Dame, p.259

8) MacIntyre, A (1999). Dependent Rational Animals: Why Human Beings Need the
Virtues. Chicago: Open Court

9) Idem, p. 87

10) Ibid, p. 89

11) Ibid, p. 91

12) Ibid, p. 97

13) Ibid, p. 97 e 98

14) No fcil encontrar vocbulos em lngua portuguesa para traduzir a expresso


"independent practical reasoners". MacIntyre, com esta expresso, quer dizer "animais
racionais com inteligncia prtica independente". Optmos por traduzir a expresso por
"julgadores prticos independentes", embora essa traduo no nos satisfaa
inteiramente.

15) Em relao velhice, a nica resposta que as sociedades ocidentais materialmente


desenvolvidas so capazes de dar excluir os velhos do convvio das famlias e das suas
comunidades naturais, encerrando-os em lares para idosos e tornando-os inteiramente
dependentes dos profissionais. Regra geral os lares negam aos idosos o exerccio da
razo prtica independente, acabando por lhes conceder um estatuto semelhante ao
estatuto das crianas. Em relao infncia, basta verificar a extraordinria quebra da
taxa de natalidade ocorrida nestas sociedades para se perceber que a criana comeou a
ser percebida como um luxo e um fardo que custa cada vez mais a suportar. Apesar de
materialmente ricas, as sociedades ocidentais, de tanto privilegiarem os bens materiais e

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o modo de ser aquisitivo e de desvalorizarem os bens interiores, acabaram por se tornar
sociedades contra a criana e contra a velhice.

16) MacIntyre, A (1999). Dependent Rational Animals: Why Human Beings Need
the Virtues. Chicago: Open Court, p. 101

17) Idem, p. 108-109

18) Ibid, p. 111

19) Ibid, p. 126

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