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El discurso de la caridad en La seora de las caridades de

Abelardo Gamarra
Janellis Guadalupe, Leonardo Masas

La sociedad limea decimonnica ha desarrollado personajes y costumbres


que la definen y cumplen una funcin. Estas caractersticas se manifiestan en
el costumbrismo como parte de la construccin de una nacin y a la vez
constituye una crtica hacia ella. Los cuadros de costumbres fueron el
escenario para manifestar juicios, sobretodo de sus individuos. Cornejo Polar
los define como un:

Breve texto en prosa que mediante el relato de una ancdota simple retrata y con
frecuencia critica en tono a veces satrico, a veces simplemente festivo, una
costumbre caracterstica de la sociedad en que vive el autor o un tipo humano que la
representa (Cornejo 2001:14).

En La seora de las caridades de Abelardo Gamarra muestra a un tipo


humano representativo, la beata o filntropa extrema, que tiene un doble
comportamiento segn los grupos sociales con los que interacta y al mismo
tiempo valora. Para Justo Fernndez los cuadros costumbristas de Gamarra
presentan bajo un humor travieso [] una cruda y amarga realidad
(Fernndez 1954: 144).

Ana Peluffo en El yo femenino y sus otros: sobre la beneficencia y la


construccin de las identidades de gnero en el siglo XIX nos plantea la figura
del ngel de caridad para visibilizar la incursin de la mujer dentro de un
espacio social predominado por el varn.

Al releer la produccin cultural peruana del siglo XIX, prestando particular


atencin al papel que las mujeres ocupan como ngeles de caridad, es posible notar
desde una perspectiva de gnero (y no de etnicidad o clase) el discurso de la caridad
tuvo consecuencias para la construccin de nuevas identidades. []. En la
feminizacin de la prctica caritativa [] las mujeres peruanas formaron sociedades,
cofradas o hermandades homosociales dentro de las que pudieron ejercer un poder
pblico y econmico (Peluffo 2008:10).

Bajo el anterior concepto abordaremos el cuadro de costumbres La


seora de las caridades de Abelardo Gamarra para mostrar como el autor
opone las virtudes de la caridad contra la marginacin social y la subyugacin
de sus pares, lo cual deja la posibilidad de una futura crisis patrimonial y social
de las clases favorecidas.

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1. Mara Campanillas: El diablo de la caridad

Como caracterstica del cuadro de costumbres se encuentra la


representacin de un personaje. En el cuadro La seora de las caridades nos
presenta a una mujer, Mara Campanillas, dedicada a la caridad como ejemplo
mximo de bondad y desprendimiento. Mara se configura, a travs de sus
acciones, como sujeto de admiracin y modelo a seguir: T barriendo, hija
ma?, S Padre, una misma debe hacer sus cosas. Vaya pues, todo eso te
enaltece. Memorandum facinus (Gamarra 2001:318).

Sin embargo, este altruismo corresponde a la necesidad de ser


enaltecida, posicionndose como ser inalcanzable. En el texto, los comentario
de la elite criolla elevan su categora a santa y personalidad incomparable:
Qu buena es. Si es una santa. Habr mujeres caritativas pero donde
llega doa Mara no hay ninguna (Gamarra 2001: 317). Este posicionamiento
es lo que Ana Peluffo denomina ngel de la caridad, que como la autora lo
indica ayuda la construccin de nuevas identidades [] que permitieron
ejercer un poder pblico y econmico (Peluffo 2008:10).

No obstante, esta mxima expresin de caridad es parte de una


dualidad que opone sus valores positivos contra actos de arrogancia y
maltratos que se ocultan del ojo pblico. La figura de ngel, que se propone
como modelo a replicar, es cuestionada por el narrador, no solo por guardar
una apariencia, sino por establecer una indiferencia ante grupos diferentes a
ella. En dos pasajes de la narracin se muestra el agravio en relacin a la
diferencia con las comunidades tnicas, los cuales se encuentran subordinados
su presencia:

La seora doa Mara Campanilla es alta personalidad en el mundo filantrpico:


hace muchas caridades, dicen las gentes; es muy buena, se oye repetir por
todas partes, lo que no impide que trate a sus criados como perros y que en su
casa para los suyos sea un ogro (Gamarra 2001:317).

Y esa misma Mara, tan devota para la escoba, que hace exclamar a la concurrentes a
la iglesia: Barriendo la seora de las Campanillas!, al llegar a la casa
pregunta: Qu es de el zambo canalla que no ha limpiado bien las escaleras. Y
con buen aguaje hace que el mayordomo ordene nuevo barrido a un zambito de
ocho aos, afectado al pulmn, y recogido para que sirva en casa de la seora de
las caridades (Gamarra 2001: 318).

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Doa Campanillas construye un grupo privilegiado que accede a su
caridad Ella no socorre a los pobres sino a sus pobres (Gamarra
2001:320), en donde prefiere al grupo eclesistico, debido a ser es el medio por
donde puede acceder a un reconocimiento pblico y moralizante. La bsqueda
de su legitimizacin como mujer y autoridad es desde la iglesia. Son las
personalidades eclesisticas, padres o madres, quienes ayudan a construir
una identidad moralmente correcta. Es por ello, que mantiene una constante
aparicin en las iglesias y busca la cercana de los padres ms en moda
(Gamarra: 2001).

Las caractersticas de este grupo, que accede a su caridad, pueden


definirse en: personas con recomendaciones, las cuales son cargos pblicos o
de autoridad que avalan su relacin con ellos; igualdad sociocultural, las
alabanzas proviene de su misma esfera social e incluso de la prensa, que se
convierte en un mediador de lo polticamente correcto: Vaya hija hasta los
peridicos se ocupan de tus buenas obras (Gamarra 2001: 320).

Los grupos subalternos se encuentran, exclusivamente, relegados a ser


el medio para obtener la admiracin y no como sujetos valorados. El discurso
de la caridad se desmorona al llegar al hogar o lejos de la mirada lo social,
recurdese el pasaje del zambito de ocho aos que recogi de la calle. El
nio que sufre de una enfermedad y es obligado a realizar labores para
satisfacer a doa Mara.

Por ltimo los no pecadores, que agrupa a personas moralmente


correctas, que no daan o afectan su integridad constituida. Su vinculacin con
sujetos relacionados a escndalos daaran su imagen de perfeccin a
diferencia del ngel, descrito por Peluffo, que goza de su acercamiento a
sectores prohibidos pblicamente. Como hemos mencionado, el aspecto
econmico, cultural y moral es el conjunto que reunir a las personas dignas de
su apoyo.

La delimitacin de su espacio social contribuye a la adopcin y


acrecentamiento de su poder. La seora de las caridades usa sus influencias
para realizar su voluntad y al mismo tiempo protegerse de posibles amenazas

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que intenten deslegitimar su posicin. Su espacio y su voz son respaldados por
sus influencias adquiridas:

La seora de las caridades tiene toda una legin de partidarios y de partidarias que le
dan influencia decisiva cerca de los jueces [] de aqu todas las licencias para
lo que necesite sean expedidas al pelo: es toda una potencia para conseguir lo que
se le antoje (Gamarra 2001:321).

Bajo este poder la mujer ha tomado dominio del rol que le fue asignado y
lo usa a su favor. Su autoridad en base a sus influencias le permite controlar el
universo que le rodea, actividad asumida a los varones en una sociedad
patriarcal. La vida domstica es relegada y pasa a un mbito poltico en donde
el personaje obtiene las licencias negadas por el sistema patriarcal.

Otra caracterstica que complementa la figura del ngel de la caridad es


su relacin con la belleza. El narrador opone su sentimiento humilde y servicial,
que se encarna en el personaje al tomar la escoba y hacerse la chiquita
(Gamarra: 322) frente a la elegancia e pulcritud de su vestimenta. La seora
de las caridades viste de lujo, es decir, la encumbra y aleja de lo marginal.

Este distanciamiento en torno a la vestimenta no solo radica en los


aspectos econmicos que posee sino en su relacin con un otro que
refuerza la verdadera identidad del personaje. El tratamiento con las
lavanderas y costureras, mujeres al igual que ella, permite visibilizar el gran
espacio que las separa y al mismo afirmar su superioridad.

Frente a las otras mujeres doa Mara se convierte en una reina, quien
puede someter a los que se encuentran por debajo de ella:

La seora de las caridades es toda una princesa de candil [] se viste en casa


de la primer modista de Lima y se acicala, a pesar de sus aos, tanto como si
estuviera en sus quince; hostilizando a costureras y lavanderas, como
escatimando a cuanta gente de trabajo tiene que ver con ella el aniquilamiento
de sus pulmones (Gamarra 2001:321).

Es por ello que el narrador, remitindose a una poca anterior, compara


su influencia y presencia con la de una marquesa: si estuviramos en una
poca de ttulos, cuando menos sera una marquesa (Gamarra 2001:321)
pero sobretodo critica su actitud bondadosa que solo abarca un sector. La
caridad no la convierte en un ngel sino en todo lo contrario.

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2. Critica a la vida familiar y su posicin de matrona

En relacin a la vida familiar el narrador cuestiona su funcionamiento a partir de


dos crticas. La primera corresponde al abandono del hogar y la segunda al
desplazamiento de la figura paterna.

Una de las consecuencias sealadas por el autor es el abandono de las


labores de crianza y cuidado que le corresponde a la madre en el hogar. Estas
labores se ven relegadas a los criados y la libertad que poseen los hijos.
Quienes habitan el hogar, a partir de un pacto tcito, en el cual los miembros
no interfieran en la labor altruista de la madre, obtienen ventajas y beneficios
de la madre. Sin embargo, ellos se encuentran subyugados a las ventajas
econmicas y sociales del personaje. Los integrantes de la familia forman parte
de la identidad que Mara quiere proyectar, la cual ella debe de cuidar. Esto
determina que no hay una conciencia en base a las acciones que afectan el
hogar.

El narrador pone en cuestin el papel de la mujer como fuente de


estabilidad moral dentro del ncleo familiar, ya que su comportamiento altruista
compromete la educacin de sus hijos: la juventud, quien no tiene una primera
gua. El narrador nos dice: los nios crecen por su cuenta y cada cual se
desenvuelve como gusta.. El mundo de la apariencia e influencias podra
replicarse en los hijos y reproducir conductas que retarden el proceso de
progreso.

El segundo aspecto que se resalta el desplazamiento de la figura


patena en un nivel interno: el control del hogar y un nivel externo que solo se
cumple a travs del nombre. El hombre cumple un rol pasivo dentro del hogar.
La mujer es quien dirige el funcionamiento interno. Si bien mencionamos que
hay una libertad en los hijos como en los criados, esta es otorgada y controlada
por la mujer en beneficio de su imagen. El esposo se ve controlado por las
decisiones de la mujer, lo cual simboliza un cambio en el orden patriarcal:

El marido de esta seora es un Bonus vir, que no ve, oye, ni entiende sino por
los ojos, odos y el entendimiento de su mujer: resignado a la omnipotencia de
su voluntad, al cual los Padres y las Madres llaman el Seor con tan frigidsimo

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respeto, que se cree tener la direccin de la casa, porque se le consulta
veces para las frivolidades del culto (Gamarra 2001:319).

Asimismo el uso de trmino matrn (Gamarra 2001: 320) para


referirse a su esposo afirma el poder que el personaje ha construido. Ante la
sociedad es el hombre que toma alguna de las decisiones en cuanto la caridad
pero es la mujer quien asume el control econmico y social. El esposo no
posee del aura del ngel de la caridad, ni participa de ella para cuestionar sus
intenciones porque la caridad se ha feminizado (Peluffo 2008: 10). Doa
Mara, apropindose de las ventajas de la caridad, posee una voz y de un
orden que regir las conductas de las otras damas. El varn se queda aislado
en la imagen que le ha sido otorgada por el patriarcado como un sujeto
dominante.

La construccin del ngel de la caridad termina por invertirse. El autor


revela las verdaderas intenciones de la construccin de la caridad. La mujer no
es un ngel lleno de bondad, ella utiliza de sus ventajas sociales para ejercer
su voluntad en un ambiente jerarquizado. Esto solo refleja la hegemona de la
clase ms privilegiada de Lima. Doa Mara, puede costear lujos y donar dinero
para la apertura de colegios o el viaje de padres, madres o hermanos, quienes
personifican la autoridad religiosa y moral. Asimismo se cuestiona el derroche
patrimonial no encontr ms salida en disipar en caridades el patrimonio de
sus hijos lo cual el narrado abre las posibilidades para un advenir de una crisis
econmicas de las grandes familias.

Bibliografa primaria

Cornejo, Jorge

2001 El costumbrismo en el Per. Estudio y antologa de cuadros de


costumbre. Lima: Petroper.

Bibliografa secundaria

Fernndez, Justo

1954 Abelardo Gamarra, El Tunante vida y obra. Lima.

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Peluffo, Ana

2008 El yo femenino y sus otros: sobre la beneficencia y la construccin de


identidades en el siglo XIX. Cuadernos de literatura 13 : 8-23.
Recuperado de http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=439843110002 el
03/04/2017