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LEONTIEV, Alexis. O desenvolvimento do psiquismo.

Lisboa:
Horizonte, 1978.
Pgina: 261-284
O Homem e a Cultura
1. De longa data, o homem considerado como um ser parte, qualitativamente
diferente dos animais. A acumulao de conhecimentos biolgicos concretos permitiu a
Darwin elaborar a sua clebre teoria da evoluo, segundo a qual o homem o produto da
evoluo gradual do mundo animal e tem uma origem animal.
Depois, a anatomia comparada, a paleontologia, a embriologia e a antropologia
forneceram imensas provas novas desta teoria. Todavia a idia de que o homem se distingue
radicalmente das espcies animais, mesmo as mais desenvolvidas, continuou a ser
firmemente sustentada. Quanto a saber onde que os diversos autores viam esta diferena e
como a explicavam, isso, outra histria.
No necessrio determo-nos em todas as consideraes emitidas neste domnio.
No concederemos qualquer ateno s que partem da idia de uma origem espiritual, divina
do homem, que constituiria a sua essncia particular: admitir uma tal teoria colocarmo-nos
fora da cincia.
O essencial das discusses cientficas incidiu antes sobre o papel dos caracteres e
das dificuldades biolgicas inatas do homem. Uma grosseira exagerao do seu papel serviu
de fundamento terico s teses pseudobiolgicas mais reacionrias e mais racistas.
A orientao oposta, desenvolvida pela cincia progressista, parte, pelo contrrio, da
idia de que o homem um ser de natureza social, que tudo o que tem de humano nele
provm da sua vida em sociedade, no seio da cultura criada pela humanidade.
No sculo passado, pouco aps o aparecimento do livro de Darwin, A Origem das
espcies, Engels, sustentando a idia de uma origem animal do homem, mostrada ao mesmo
tempo que o homem profundamente distinto dos seus antepassados animais e que a
hominizao resultou da passagem vida numa sociedade organizada na base do trabalho;
que esta passagem modificou a sua natureza e marcou o incio de um desenvolvimento que,
diferentemente do desenvolvimento dos animais, estava e est submetido no s leis
biolgicas, mas as leis socio-histricas.
luz dos dados atuais da paleantropologia, o processo da passagem dos animais ao homem
pode rapidamente traar-se da seguinte maneira:

Trata-se de um longo processo que compreende toda uma srie de estdios. O primeiro
estdio o da preparao biolgica do homem. Comea no fim do tercirio e prossegue no
incio do quaternrio. Os seus representantes, chamados australopitecos, eram animais que
levavam uma vida gregria; conheciam a posio vertical e serviam-se de utenslios
rudimentares, no trabalhados; verossmil que possussem meios extremamente primitivos
para comunicar entre si. Neste estdio reinavam ainda sem partilha as leis da biologia.
O segundo estdio que comporta uma srie de grandes etapas pode designar-se como o da
passagem ao homem. Vai desde o aparecimento do pitecantropo poca do homem de Neanderthal
inclusive. Este estdio marcado pelo incio da fabricao de instrumentos e pelas primeiras
formas, ainda embrionrias, de trabalho e de sociedade. A formao do homem estava ainda
submetida, neste estdio, s leis biolgicas, quer dizer que ela continuava a traduzir-se por
alteraes anatmicas, transmitidas de gerao em gerao pela hereditariedade. Mas ao
mesmo tempo, elementos novos apareciam no seu desenvolvimento. Comeavam a produzir-
se, sob a influncia do desenvolvimento do trabalho e da comunicao pela linguagem que
ele suscitava, modificaes da constituio anatmica do homem, do seu crebro, dos seus
rgos dos sentidos, da sua mo e dos rgos da linguagem; em resumo, o seu
desenvolvimento biolgico tornava-se dependente do desenvolvimento da produo. Mas a
produo desde o incio um processo social que se desenvolve segundo as suas leis
objetivas prprias, leis scio-histricas. A biologia ps-se, portanto, a inscrever na estrutura
anatmica do homem a histria nascente da sociedade humana.
Assim se desenvolvia o homem, tornado sujeito do processo social de trabalho, sob a
ao de duas espcies de leis: em primeiro lugar, as leis biolgicas, em virtude das quais os
seus rgos se adaptaram s condies e s necessidades da produo; em segundo lugar,
s leis scio-histricas que regiam o desenvolvimento da prpria produo e os fenmenos
que ela engendra.
Notemos que numerosos autores modernos consideram toda a histria do homem como
um processo que conserva esta dupla determinao. Consideram, tal como Spencer, que o
desenvolvimento da sociedade ou, como eles preferem dizer, o desenvolvimento do meio
supra- orgnico (isto , social), no faz seno colocar o homem em condies de existncia
particularmente complexas, s quais ele se adapta biologicamente. Esta hiptese no tem
fundamento. Na realidade, a formao do homem passa ainda por um terceiro estdio, onde o
papel respectivo do biolgico e do social na natureza do homem sofreu nova mudana. o
estdio do aparecimento do tipo do homem atual o Homo sapiens. Ele constitui a etapa
essencial, a viragem. o momento com efeito em que a evoluo do homem se liberta
totalmente da sua dependncia inicial para com as mudanas biolgicas inevitavelmente
lentas, que se transmitem por hereditariedade. Apenas as leis scio-histricas regero
doravante a evoluo do homem.
O antroplogo sovitico I. I. Roguinski descreve assim esta viragem: Do outro lado da
fronteira, isto , no homem em vias de se formar, a atividade no trabalho estava estreitamente
ligada evoluo morfolgica. Deste lado da fronteira, isto , no homem atual, acabado, a
atividade do trabalho no tem qualquer relao com a progresso morfolgica 1 .
Isto significa que o homem definitivamente formado possui j todas as propriedades
biolgicas necessrias ao seu desenvolvimento scio-histrico ilimitado. Por outras palavras,
a passagem do homem a uma vida em que a sua cultura cada vez mais elevada no exige
mudanas biolgicas hereditrias. O homem e a humanidade libertaram-se, segundo a
expresso de Vandel, do despotismo da hereditariedade e podem prosseguir o seu
desenvolvimento num ritmo desconhecido no mundo animal2. E, efetivamente, no decurso das
quatro ou cinco dezenas de milnios que nos separam dos primeiros representantes do Homo
sapiens, as condies histricas e o modo de vida dos homens sofreram, em ritmos sempre
mais rpidos, mudanas sem precedente. Todavia, as particularidades biolgicas da espcie
no mudaram ou, mais exatamente, as suas modificaes no saram dos limites de
variaes reduzidas, sem alcance essencial nas condies da vida social.
No queremos com isto dizer que a passagem ao homem ps fim ao das leis da
variao e da hereditariedade ou que a natureza do homem, uma vez constituda, no tenha
sofrido qualquer mudana. O homem no est evidentemente subtrado ao campo de ao
das leis biolgicas. O que verdade que as modificaes biolgicas hereditrias no
determinam o desenvolvimento scio-histrico do homem e da humanidade; este doravante
movido por outras foras que no as leis da variao e da hereditariedade biolgicas. Na obra
que consagrou teoria da evoluo, Timiriazev exprime esta idia de uma maneira notvel:
A teoria da luta pela existncia detm-se no limiar da histria cultural. Toda a atividade
racional do homem no seno
uma luta, a luta contra a luta pela existncia. um combate para que todas as pessoas na Terra
possam satisfazer as necessidades, para que no conheam nem a indigncia, nem a fome, nem
a morte lenta...3 .

1I. I. Roguinski, M. G. Levine: Fundamentos da antropologia, Moscovo, 1955.


2 O racismo perante a cincia, UNESCO 6. Gallimard, 1960.

2. A hominizao, enquanto mudanas essenciais na organizao fsica do homem,


termina com o surgimento da histria social da humanidade. Esta idia no nos parece, nos
nossos dias paradoxal. No colquio cientfico sobre a hominizao que se reuniu
recentemente em Paris, foi partilhada pela maioria dos participantes4.
Mas ento como que a evoluo dos homens se produziu? Qual o mecanismo?
Pois, desde o princpio da histria humana, os prprios homens e as suas condies de vida
no deixaram de se modificar e as aquisies da evoluo de se transmitir de gerao em
gerao, o que era a condio necessria da continuidade do progresso histrico.
Era preciso, portanto, que estas aquisies se fixassem. Mas como, se j vimos elas
no podem fixar-se sob o efeito da herana biolgica? Foi sob uma forma absolutamente
particular, forma que s aparece com a sociedade humana: a dos fenmenos externos da
cultura material e intelectual.
Esta forma particular de fixao e de transmisso s geraes seguintes das aquisies
da evoluo deve o seu aparecimento ao fato, diferentemente dos animais, de os homens
terem uma atividade criadora e produtiva. antes de mais o caso da atividade humana
fundamental: o trabalho.
Pela sua atividade, os homens no fazem seno adaptar-se natureza. Eles
modificam-na em funo do desenvolvimento de suas necessidades. Criam os objetos que
devem satisfazer as suas necessidades e igualmente os meios de produo desses objetos,
dos instrumentos s mquinas mais complexas. Constroem habitaes, produzem as suas
roupas e outros bens materiais. Os progressos realizados na produo de bens materiais so
acompanhados pelo desenvolvimento da cultura dos homens; o seu conhecimento do mundo
circundante e deles mesmos enriquece-se, desenvolvem-se a cincia e a arte.
Ao mesmo tempo, no decurso da atividade dos homens, as suas aptides, os seus
conhecimentos e o seu saber-fazer cristalizam-se de certa maneira nos seus produtos
(materiais, intelectuais, ideais). Razo por que todo o progresso no aperfeioamento, por
exemplo, dos instrumentos de trabalho pode considerar-se, deste ponto de vista, como
marcando um novo grau do desenvolvimento histrico nas aptides motoras do homem;
tambm a complexificao da fontica das lnguas encarna os progressos realizados na
articulao dos sons e do ouvido verbal, os progressos das obras de arte, um
desenvolvimento esttico, etc.
Cada gerao comea, portanto, a sua vida num mundo de objetos e de fenmenos
criado pelas geraes precedentes. Ela apropria-se das riquezas deste mundo participando
no trabalho, na produo e nas diversas formas de atividade social e desenvolvendo assim as
aptides especificamente humanas que se cristalizaram, encarnaram nesse mundo. Com
efeito, mesmo a aptido para usar a linguagem articulada s se forma, em cada gerao, pela
aprendizagem da lngua. O mesmo se passa com o desenvolvimento do pensamento ou da
aquisio do saber. Est fora de questo que a experincia individual de um homem, por mais
rica que seja, baste para produzir a formao de um pensamento lgico ou matemtico
abstrato e sistemas conceituais correspondentes. Seria preciso no uma vida, mas mil. De
fato, o mesmo pensamento e o saber de uma gerao formam-se a partir da apropriao dos
resultados da atividade cognitiva das geraes precedentes.
Est hoje estabelecido com toda a certeza que se as crianas se desenvolverem
desde a mais tenra idade, fora da sociedade e dos fenmenos por ela criados, o seu nvel o
dos animais (Zingg)5. No possuem nem linguagem nem pensamento e os seus prprios
movimentos em nada se assemelham aos dos humanos; no adquirem mesmo a posio
vertical.

3K. A. Timiriazev:Obras escolhidas, em 4 volumes, t. III. M. 1949, p. 196.


4 Les processus de Phominisation, Paris, 1958.
5 R. Zingg: Feral Man and Extreme cases of Isolations, American Journal of Psychology, 1940, n 53.

Conhecem-se, pelo contrrio, casos inversos em que crianas, oriundas de povos que se
encontram num nvel de desenvolvimento econmico e cultural muito baixo, so colocadas
muito cedo em condies culturais elevadas; formam-se ento nelas todas as aptides
necessrias para a sua plena integrao nesta cultura. O caso citado por H. Piron6 um
exemplo.
A tribo dos Guayaquils, no Paraguai, das mais primitivas que se conhecem
atualmente. A sua civilizao chamada civilizao do mel porque um dos seus meios de
subsistncia a recolha do mel de abelhas selvagens. difcil entrar em contato com eles,
pois no tem lugar de habitao fixa. Assim que os estrangeiros se aproximam, fogem para
os bosques. Mas conseguiu-se um dia apanhar uma criana desta tribo com sete anos de
idade. Pde assim conhecer-se a sua lngua que se verificou ser extremamente primitiva.
Noutra vez, o etnlogo francs Vellard encontrou uma menina de dois anos num
acampamento abandonado pela tribo. Confiou a sua educao me dele. Vinte anos mais
tarde (em 1958) ela em nada se distinguia no seu desenvolvimento das intelectuais
europias. Dedica-se etnografia e fala francs, espanhol e portugus.
Estes dados e muitos outros provam que as aptides e caracteres especificamente
humanos no se transmitem de modo algum por hereditariedade biolgica, mas adquirem-se
no decurso da vida por um processo de apropriao da cultura criada pelas geraes
precedentes. Razo por que todos os homens atuais (pelo menos no que respeita aos casos normais),
qualquer que seja a sua pertena tnica, possuem as disposies elaboradas no perodo de
formao do homem e que permitem, quando reunidas as condies requeridas, a realizao
deste processo desconhecido no mundo dos animais.
Podemos dizer que cada indivduo aprende a ser um homem. O que a natureza lhe d
quando nasce no lhe basta para viver em sociedade. -lhe ainda preciso adquirir o que foi
alcanado no decurso do desenvolvimento histrico da sociedade humana.
O indivduo colocado diante de uma imensidade de riquezas acumuladas ao longo
dos sculos por inumerveis geraes de homens, os nicos seres, no nosso planeta, que
so criadores. As geraes humanas morrem e sucedem-se, mas aquilo que criaram passa s
geraes seguintes que multiplicam e aperfeioam pelo trabalho e pela luta as riquezas que
lhes foram transmitidas e passam o testemunho do desenvolvimento da humanidade.
Foi Karl Marx, o fundador do socialismo cientfico, o primeiro que forneceu uma
anlise terica da natureza social do homem e do seu desenvolvimento scio-histrico:
Todas as suas (trata-se do homem A. L.) relaes humanas com o mundo, a viso, a
audio, o olfato, o gosto, o tato, o pensamento, a contemplao, o sentimento, a vontade, a
atividade, o amor, em resumo, todos os rgos da sua individualidade que, na sua forma, so
imediatamente rgos sociais, so no seu comportamento objetivo ou na sua relao com o
objeto a apropriao deste, a apropriao da realidade humana7. Mais de cem anos
passaram depois que Marx escreveu estas linhas, mas as idias que elas encerram
permanecem at aos nossos dias a expresso mais profunda da verdadeira natureza das
aptides humanas ou, como dizia Marx, das foras essenciais do homem (Wesenskrfte ds
Menschen).
3. a questo do desenvolvimento do homem, considerado em ligao com o
desenvolvimento da cultura e da sociedade, levanta uma srie de interrogaes. Em
particular, leva a perguntar-se em que consiste e como se desenrola o processo descrito mais
acima de apropriao pelos indivduos das aquisies do desenvolvimento histrico da
sociedade.
J vimos que a experincia scio-histrica da humanidade se acumula sob a forma de
fenmeno do mundo exterior objetivo. Este mundo, o da indstria, das cincias e da arte, a
expresso da histria verdadeira da natureza humana; o saldo da sua transformao
histrica.

6 H. Piron: De lActinie lHomme, t. II, Paris, 1959.


7 Manuscrits de 1844, ob. Cit., p. 91.

Mas em que que consiste o prprio processo de apropriao deste mundo, que ao mesmo
tempo o processo de formao das faculdades especficas do homem?
Devemos sublinhar que este processo sempre ativo do ponto de vista do homem.
Para se apropriar dos objetos ou dos fenmenos que so o produto do desenvolvimento
histrico, necessrio desenvolver em relao a eles uma atividade que reproduza, pela sua
forma, os traos essenciais da atividade encarnada, acumulada no objeto.
Esclareamos esta idia com a ajuda de um exemplo simples: a aquisio do instrumento.
O instrumento o produto da cultura material que leva em si, da maneira mais
evidente e mais material, os traos caractersticos da criao humana. No apenas um
objeto de uma forma determinada, possuindo dadas propriedades.
O instrumento ao mesmo tempo um objeto social no qual esto incorporadas e fixadas as operaes
de trabalho historicamente elaboradas.
O fato de este contedo, simultaneamente social e ideal, estar cristalizado nos
instrumentos humanos, isso distingue-os dos instrumentos dos animais. Estes ltimos
devem igualmente realizar certas operaes. Sabe-se, por exemplo, que o smio aprende a
servir-se de um pau para puxar um fruto para si. Mas estas operaes no se fixam nos
instrumentos dos animais e estes instrumentos no se tornam os suportes permanentes
destas operaes. Logo que o pau tenha desempenhado a sua funo s mos do smio,
torna-se um objeto indiferente para ele. por isso que os animais no guardam os seus
instrumentos e no os transmitem de gerao em gerao. Eles no podem, portanto,
preencher esta funo de acumulao, segundo a expresso de J. Bernal, que prpria da
cultura. isto que explica que no existam nos animais processos de aquisio do
instrumento: o emprego do instrumento no forma neles novas operaes motoras; o
prprio instrumento que est subordinado aos movimentos naturais, fundamentalmente
instintivos, no sistema dos quais se integra.
Esta relao inversa no caso do homem. a sua mo, pelo contrrio, que se integra
no sistema scio-historicamente elaborado das operaes incorporadas no instrumento e a
mo que a ele se subordina. A apropriao dos instrumentos implica, portanto, uma
reorganizao dos movimentos naturais instintivos do homem e a formao de faculdades
superiores.
A aquisio do instrumento consiste, portanto, para o homem, em se apropriar das
operaes motoras que nele esto incorporadas. ao mesmo tempo um processo de
formao ativa de aptides novas, de funes superiores, psicomotoras a sua esfera motriz.
Isto aplica-se igualmente aos fenmenos da cultura intelectual. Assim, a aquisio da
linguagem no outra coisa seno o processo de apropriao das operaes de palavras
que so fixadas historicamente nas suas significaes; igualmente a aquisio da fontica
da lngua que se efetua no decurso destes processos que se formam no homem as funes
de articulao e de audio da palavra, assim como esta atividade cerebral a que os
fisilogos chamam o segundo sistema de sinalizao (Pavlov).
evidente que todas estas caractersticas psicofisiolgicas so formadas pela lngua
que o homem fala e no inatas, ao ponto do conhecimento das caractersticas de uma lngua
dada permitir descrever outras com a maior verosimilhana, sem qualquer estudo particular.
Assim, sabendo que a lngua materna de um dado grupo humano faz parte das lnguas de
tom, podemos estar absolutamente certos que todos os seus membros tm um ouvido tonal
desenvolvido8.
8Ver A. N. Leontiev, I. B. Guippenreiter: Influncia da lngua materna sobre a formao do ouvido, dokl. Ak. Pd. Naouk, R. S. F.
R., 1959, N 2.

A principal caracterstica do processo de apropriao ou de aquisio que descrevemos


, portanto, criar no homem aptides novas, funes psquicas novas. nisto que se diferencia
do processo de aprendizagem dos animais. Enquanto este ltimo o resultado de uma a d a
p ta o individual do comportamento genrico a condies de existncia complexas e mutantes,
a assimilao no homem um processo de reproduo, nas propriedades do indivduo, das
propriedades e aptides historicamente formadas da espcie humana.
Falando do papel da aquisio da cultura no desenvolvimento do homem, o autor de
uma obra recente consagrada a este problema nota muito justamente que se o animal se
contenta com o desenvolvimento da sua natureza, o homem constri a sua natureza9.
Mas como que este processo possvel no plano fisiolgico e como se processa?
Trata- se de uma questo muito difcil. Com efeito, por outro lado, os fatos indicam que as
aptides e as funes que se desenvolvem no decurso da histria social da humanidade no
se fixam no crebro do homem e no se transmitem segundo as leis da hereditariedade. Por
outro lado, absolutamente evidente que uma aptido ou uma funo no pode ser seno a
funo de um rgo ou de um conjunto de rgos determinados. A resoluo da contradio
entre estas duas posies igualmente indiscutveis constitui um dos sucessos mais importantes que a
fisiologia e a psicofisiologia do nosso sculo obtiveram.
Em W. Wundt encontramos j a idia de que o carter especfico da atividade se deve
ao fato de ela assentar no sobre as funes fisiolgicas elementares do crebro, mas sobre
as associaes que elas formam no decurso do desenvolvimento individual. Um novo passo
decisivo foi transposto neste sentido com a descoberta, por Pavlov, do trabalho por sistemas
dos grandes hemisfrios cerebrais.
Por seu turno, um dos mais eminentes contemporneos de Pavlov, A. A. Oukhotonski,
emitiu a idia de que existem rgos particulares do sistema nervoso, os rgos fisiolgicos
ou funcionais10.
O que so estes rgos fisiolgicos do crebro? So rgos que funcionam da mesma
maneira que os rgos habituais, de morfologia constante, mas distingue-se por serem
neoformaes que aparecessem no decurso do desenvolvimento individual (ontognico). Eles
constituem, portanto, o substrato material das aptides e funes especficas que se formam
no decurso da apropriao pelo homem do mundo dos objetos e fenmenos criados pela
humanidade, isto , da cultura.
As propriedades e os mecanismos de formao destes rgos so suficientemente
conhecidos hoje, ao ponto de ser possvel construir modelos deles em laboratrios. Alm
disto, podemos doravante representar com maior clareza como se efetuou a hominizao do
crebro, aquilo que permitiu ao desenvolvimento do homem obedecer s leis scio-histricas
e acelerar-se assim de maneira considervel: essa hominizao traduz-se pelo fato de que o
crtex do crebro humano, com os seus 15 bilhes de clulas nervosas; se tornou, num grau
bem mais elevado que nos animais superiores, um rgo capaz de formar rgos funcionais.
4. Consideramos at agora o processo de apropriao como o resultado de uma
atividade efetiva do indivduo em relao aos objetos e fenmenos do mundo circundante
criados pelo desenvolvimento da cultura humana. Sublinhamos que esta atividade deve ser
adequada, quer isto dizer que deve reproduzir os traos da atividade cristalizada (acumulada)
no objeto ou no fenmeno ou mais exatamente nos sistemas que formam. Mas pode-se supor
que esta atividade adequada aparea no homem, na criana, sob a influncia dos prprios
objetos e fenmenos? A falsidade de uma tal suposio evidente.
9 J. Chateau: La culture gnrale, Paris, 1960. p. 38.
10 Ver A. A. Oukhtomski:Obras, t. 1, Leninegrado, 1950, p. 290.

A criana no est de modo algum sozinha em face do mundo que a rodeia. As suas
relaes com o mundo tm sempre por intermedirio a relao do homem aos outros seres
humanos; a sua atividade est sempre inserida na comunicao. A comunicao, quer esta se
efetue sob a sua forma exterior, inicial, de atividade em comum, quer sob a forma de
comunicao verbal ou mesmo apenas mental, a condio necessria e especfica do
desenvolvimento do homem na sociedade.
As aquisies do desenvolvimento histrico das aptides humanas no so simplesmente
dadas aos homens nos fenmenos objetivos da cultura material e espiritual que os encarnam,
mas so a apenas postas. Para se apropriar destes resultados, para fazer deles as suas
aptides, os rgos da sua individualidade, a criana, o ser humano, deve entrar em relao
com os fenmenos do mundo circundante atravs doutros homens, isto , num processo de
comunicao com eles. Assim, a criana aprende a atividade adequada. Pela sua funo, este
processo , portanto, um processo de educao.
evidente que a educao pode ter e tem efetivamente formas muito diversas. Na
origem, nas primeiras etapas do desenvolvimento da sociedade humana, como nas crianas
mais pequenas, uma simples imitao dos atos do meio, que se opera sob o seu controle e
com a sua interveno; depois complica-se e especializa-se, tomando formas de formao
superior e at a formao autodidata.
Mas o ponto principal que deve ser bem sublinhado que este processo deve sempre
ocorrer sem o que a transmisso dos resultados do desenvolvimento scio-histrico da
humanidade nas geraes seguintes seria impossvel, e impossvel, conseqentemente, a
continuidade do progresso histrico.
Para ilustrar esta idia, voltarei a uma imagem de Piron na obra j citada. Se o nosso
planeta fosse vtima de uma catstrofe que s pouparia as crianas mais pequenas e na qual
pereceria toda a populao adulta, isso no significaria o fim do gnero humano, mas a
histria seria inevitavelmente interrompida. Os tesouros da cultura continuariam a existir
fisicamente, mas no existiria ningum capaz de revelar s novas geraes o seu uso. As
mquinas deixariam de funcionar, os livros ficariam sem leitores, as obras de arte perderiam a
sua funo esttica. A histria da humanidade teria de recomear.
O movimento da histria s , portanto, possvel com a transmisso, s novas geraes, das
aquisies da cultura humana, isto , com educao.
Quanto mais progride a humanidade, mais rica a prtica scio-histrica acumulada
por ela, mais cresce o papel especfico da educao e mais complexa a sua tarefa. Razo
por que toda a etapa nova no desenvolvimento da humanidade, bem como no dos diferentes
povos, apela forosamente para uma nova etapa no desenvolvimento da educao: o tempo
que a sociedade consagra educao das geraes aumenta; criam-se estabelecimentos de
ensino, a instruo toma formas especializadas, diferencia-se o trabalho do educador do
professor; os programas de estudo enriquecem-se, os mtodos pedaggicos aperfeioam-se,
desenvolve-se a cincia pedaggica. Esta relao entre o progresso histrico e o progresso
da educao to estreita que se pode sem risco de errar julgar o nvel geral do
desenvolvimento histrico da sociedade pelo nvel de desenvolvimento do seu sistema
educativo e inversamente.
5. At agora consideramos o desenvolvimento do homem individual, que vem ao
mundo sem defesa e desarmado e que possui ao nascer uma aptido que apenas o distingue
fundamentalmente dos seus antepassados animais: a aptido para formar aptides
especificamente humanas. Se no est desprovido de um certo nmero de disposies inatas
que o individualizam e deixam marca no seu desenvolvimento, isso no se traduz todavia
diretamente no contedo ou na qualidade das suas possibilidades de desenvolvimento
intelectual, mas apenas em alguns traos particulares, sobretudo dinmicos, da sua atividade;
tal , por exemplo, a influncia dos tipos congnitos de atividade nervosa superior.
Por outro lado, vimos qual era a nica fonte e a origem verdadeira do desenvolvimento
no homem das foras e das aptides que so o produto da evoluo scio-histrica. So os
objetos e os fenmenos que encerram em si a atividade das geraes precedentes e resultam
de todo o desenvolvimento intelectual do gnero humano, do desenvolvimento do homem
enquanto ser genrico (Marx). Mas esta noo comporta uma certa abstrao cientfica tal como
as de humanidade, de cultura humana, de gnio humano.
Certamente que podemos representar as conquistas inesgotveis do desenvolvimento
humano que multiplicaram por dezenas de milhares de vezes as foras fsicas e intelectuais
dos homens; os seus conhecimentos penetram os segredos mais bem escondidos do
Universo, as obras de arte do uma outra dimenso aos seus sentimentos. Mas todos tm
acesso a estas aquisies? Sabemos muito bem que no esse o caso e que as aquisies
do seu desenvolvimento esto como que separadas dos homens.
A este propsito, quereria voltar comparao entre evoluo biolgica e progresso histrico,
entre a natureza animal e a natureza humana.
A perfeio da faculdade de adaptao dos animais ao meio, a sagacidade, a
riqueza e a complexidade dos seus instintos, do seu desenvolvimento enquanto espcie, da
experincia adquirida pela espcie. Por certo que tudo isso representa bastante pouco em
relao s aquisies do desenvolvimento histrico da humanidade, mas se se abstrai de
eventuais desvios individuais, tudo isso constitui apangio de todos os representantes da
espcie considerada. Basta, portanto, ao naturalista estudar um s ou alguns para ter uma
idia justa da espcie no seu conjunto.
Para o homem o caso diferente. A unidade da espcie humana parece ser
praticamente inexistente no em virtude das diferenas de cor da pele, da forma dos olhos ou
de quaisquer outros traos exteriores, mas sim das enormes diferenas nas condies e
modo de vida, da riqueza da atividade material e mental, do nvel de desenvolvimento das
formas e aptides intelectuais.
Se um ser inteligente vindo de outro planeta visitasse a Terra e descrevesse as
aptides fsicas, mentais e estticas, as qualidades morais e os traos do comportamento de
homens pertencentes s classes e camadas sociais diferentes ou habitando regies e pases
diferentes, dificilmente se admitiria tratar-se de representantes de uma e mesma espcie.
Mas esta desigualdade entre os homens no provm das suas diferenas biolgicas
naturais. Ela o produto da desigualdade econmica, da desigualdade de classes e da
diversidade consecutiva das suas relaes com as aquisies que encarnam todas as
aptides e faculdades da natureza humana, formadas no decurso de um processo scio-
histrico.
O fato de estas aquisies se fixarem nos produtos objetivos da atividade humana
modifica totalmente, vimo-lo, o prprio tipo de desenvolvimento. Este liberta-se da sua
sujeio s leis da evoluo, acelera-se e novas perspectivas aparecem, impensveis nas
condies de um desenvolvimento movido pelas leis da variao e da hereditariedade. Mas
este mesmo fato tem igualmente por conseqncia que as aquisies do desenvolvimento
histrico possam separar-se daqueles que criam este desenvolvimento.
Esta separao toma antes de mais uma forma prtica, a alienao econmica dos
meios e produtos do trabalho em face dos produtores diretos. Ela parece com a diviso social
do trabalho, com as formas da propriedade privada e da luta de classes. Ela , portanto,
engendrada pela ao das leis objetivas do desenvolvimento da sociedade que no
dependem da conscincia ou da vontade dos homens.
A diviso social do trabalho transforma o produto do trabalho num objeto destinado
troca, o que modifica radicalmente o lucro do produtor no produto que ele fabrica. Se este
ltimo continua a ser, evidentemente, o resultado da atividade do homem, no menos
verdade que o carter concreto desta atividade se apaga nele: o produto toma um carter
totalmente impessoal e comea a sua vida prpria, independente do homem, a sua vida de
mercadoria.
A diviso social do trabalho tem igualmente como conseqncia que a atividade
material e intelectual, o prazer e o trabalho, a produo e o consumo se separem e pertenam
a homens diferentes. Assim, enquanto globalmente a atividade do homem se enriquece e se
diversifica, a de cada indivduo tomado parte estreita-se e empobrece. Esta limitao, este
empobrecimento podem tornar-se extremos, sabemo-lo bem, quando um operrio, por
exemplo, gasta todas as suas foras para realizar uma operao que tem de repetir milhares
de vezes.
A concentrao das riquezas materiais nas mos de uma classe dominante
acompanhada de uma concentrao da cultura intelectual nas mesmas mos. Se bem que as
suas criaes paream existir para todos, s uma nfima minoria, tem o vagar e as
possibilidades materiais de receber a formao requerida, de enriquecer sistematicamente os
seus conhecimentos e de se entregar arte; durante este tempo, os homens que constituem
a massa da populao, em particular da populao rural, tm de contentar-se com o mnimo
de desenvolvimento cultural necessrio produo de riquezas materiais nos limites das
funes que lhes so destinadas.
Como a minoria dominante possui no apenas os meios de produo material, mas
tambm a maior parte dos meios de produo e de difuso da cultura intelectual e se esfora
por os colocar ao servio dos seus interesses, produz-se uma estratificao desta mesma
cultura. Enquanto no domnio das cincias das cincias que asseguram o progresso tcnico
se verifica uma acumulao rpida de conhecimentos positivos, no domnio que toca ao
homem e sociedade, sua natureza e essncia, s foras que os fazem avanar e ao seu
futuro, nos domnios dos ideais morais e estticos, o desenvolvimento segue duas vias
radicalmente diferentes. Uma tende para acumular as riquezas intelectuais, as idias, os
conhecimentos e os ideais que encarnam o que h de verdadeiramente humano no homem e
iluminam os caminhos do progresso histrico: ela reflete os interesses e as aspiraes da
maioria. A outra tende para a criao de concepes cognitivas, morais e estticas que
servem os interesses das classes dominantes e so destinados a justificar e perpetuar a
ordem social existente, em desviar as massas da sua luta pela justia, igualdade e liberdade,
anestesiando e paralisando a sua vontade. O choque destas duas tendncias provoca aquilo
a que se chama a luta ideolgica.
O processo de alienao econmica, produto do desenvolvimento da diviso social do
trabalho e das relaes de propriedade privada, no tem portanto por nica conseqncia
afastar as massas da cultura intelectual, mas tambm dividir esta em elementos de duas
categorias, uma progressistas, democrticas, servindo o desenvolvimento da humanidade, e
as outras que levantam obstculos a este progresso, se penetram nas massas, e que formam
o contedo da cultura declinante das classes reacionrias da sociedade.
A concentrao e a estratificao da cultura no se produzem apenas no interior das
naes ou dos pases. A desigualdade de desenvolvimento cultural dos homens manifesta-se
ainda mais cruamente escala do mundo, da humanidade inteira.
esta desigualdade que serve o mais das vezes para justificar uma distino entre os
representantes das raas superiores e inferiores. Os pases onde se fazem os maiores
esforos neste sentido so aqueles em que as classes dirigentes esto particularmente
interessadas em dar uma justificao ideolgica ao seu direito a submeter povos menos
avanados no seu desenvolvimento econmico e cultural. No foi, portanto, um acaso se as
primeiras tentativas feitas para impor a idia de que estes povos se situam noutro nvel
biolgico e pertencem a uma variedade (subespcie) humana particular, viram a luz do dia em
Inglaterra (Lawrence, G. Smith e na segunda metade do sculo XIX, G. Kent e os seus
discpulos). Nada houve de fortuito no formidvel esforo da propaganda racista nos Estados
Unidos, nos primeiros anos do movimento de libertao dos Negros. O democrata
revolucionrio russo Tchernychevski (1828-1889) escrevia sobre este assunto: Quando os
plantadores dos Estados do Sul viram o escravagismo ameaado, as consideraes sbias
em favor da escravatura atingiram rapidamente o grau de elaborao necessrio na sua luta
contra as idias do partido que se tornava perigoso para os escravagistas... e encontrou-se
neles foras to considerveis para a luta oratria, jornalstica ou cientfica, como devia encontrar-
se mais tarde para a luta armada11.
Para dar uma aparncia cientfica pretensa deficincia natural das raas inferiores,
apelou-se, como todos sabem, para dois tipos de argumentos: morfolgicos (morfologia
comparada) e genticos.
aos primeiros que pertencem as tentativas repetidamente feitas para provar a
existncia de diferenas anatmicas no crebro dos homens que pertencem a raas
diferentes. Estas tentativas no podiam deixar de fracassar. Foi assim, por exemplo, que o
volume mdio do crebro de certas tribos negras se revelou mesmo, aps um estudo
escrupuloso, mais elevado que o dos Brancos (dos Escoceses). O mesmo para a estrutura
fina do crebro. O. Klineberg cita no seu livro sobre a psicologia social dados que o
testemunham12. Um colaborador do instituto de anatomia da universidade americana John
Hopkins, Bean, publicou no seu tempo dados que mostravam que a parte frontal do crtex
cerebral era relativamente menos desenvolvida nos homens de raa negra que nos brancos e
que o seu crebro comportava igualmente algumas outras particularidades estruturais
confirmando o fato estabelecido, segundo a expresso de Bean, da inferioridade dos
Negros. Como os dados sobre que se fundamentava Bean parecessem pouco convincentes
ao diretor deste instituto, Mall, ele retomou as investigaes sobre a mesma coleo de
crebros, mas diferentemente de Bean, sem saber antecipadamente quais os que pertenciam
a brancos e quais os que pertenciam a negros.
_________________
11 Tchernychevski: Obras completas, em 10 volumes, Ex. Moscovo, 1951, pp. 809-810.
12 O. Klineberg: Social Psichology, Nova Iorque. 1954.

Mall e os seus colaboradores classificaram os crebros em dois grupos em


funo dos critrios indicados por Bean, e quando contaram cada grupo, os dos
representantes das raas negra e branca, verificaram que estavam pouco mais ou menos
igualmente repartidos: as concluses de Bean foram infirmadas. evidente, nota Klineberg a
este propsito, que esperando- se encontrar sinais de subdesenvolvimento nos negros e
conhecendo antecipadamente a provenincia de cada um dos crebros, Bean descobriu
entre eles diferenas que de fato no existiam.
Voltemos agora aos argumentos genticos. A sua anlise apresenta um interesse
particular na medida em que tocam diretamente o problema do desenvolvimento cultural
desigual em povos diferentes. O seu fundamento a hiptese do poligenitismo. Esta hiptese
resume-se idia de que as raas humanas tm origens independentes e que provm de
antepassados diferentes. Assim se explicariam as diferenas pretensamente inultrapassveis
entre elas, tanto no que toca ao nvel atingido como s possibilidades de desenvolvimento
ulterior. Todavia, o progresso dos conhecimentos paleantropolgicos tornou esta hiptese
cada vez menos plausveis e a maioria dos investigadores contemporneos defende posies
contrrias; eles admitem a origem comum de todas as raas que no passam, do ponto de
vista biolgico, de variaes de uma espcie nica: o Homo sapiens. Testemunha-o o fato
de que as caractersticas raciais so pouco marcadas e suscetveis de variaes
considerveis, o que explica que os limites entre as raas sejam iludidos e que exista entre
elas uma graduao insensvel. Os dados modernos mostram que algumas destas
caractersticas so suscetveis, em certas condies, como por exemplo a migrao para
outras regies geogrficas, de se modificarem bastante nitidamente no espao de uma nica
gerao. Outra prova de origem comum das raas humanas que certos caracteres, tomados
parte, cuja reunio forma a especificidade de uma raa, se encontram em combinaes
diferentes nos representantes de raas diferentes. Finalmente, devemos sobretudo sublinhar
que as principais caractersticas do homem contemporneo acabado (a saber, um crebro
altamente desenvolvido e a proporo correspondente entre as partes enceflica e facial do
crnio, a conformao caracterstica da mo, o fraco desenvolvimento lento da cobertura
pilosa do corpo, etc.) existem em todas as raas humanas sem exceo.
possvel admitir que as diferenas raciais provenham do fato de que a humanidade,
espalhando-se cada vez mais sobre a Terra, se tenha fracionado em grupos separados que
prosseguindo o seu desenvolvimento sob a influncia de condies naturais desiguais tenham
adquirido certas particularidades. Mas estas no tm significao adaptativa a no ser
relativamente a fatores naturais agindo diretamente (por exemplo, a pigmentao da pele
corresponde a uma ao intensa dos raios solares). O isolamento destes grupos reforou
naturalmente a acumulao hereditria de tais caractersticas biolgicas: vimos que o efeito
das leis da hereditariedade no cessa totalmente, mas apenas no que toca fixao e
transmisso das aquisies scio-histricas da humanidade. Ora justamente a este nvel
que se observam as maiores diferenas.
certo que este relativo isolamento e desigualdade das condies e das
circunstncias do progresso econmico e social pode criar, em povos humanos estabelecidos
em regies diferentes do mundo, uma certa desigualdade de desenvolvimento. Todavia, as
diferenas enormes que se criaram entre os nveis de cultura material e intelectual dos pases
e povos diferentes no podem explicar-se unicamente pelo efeito destes fatores. De fato, no
decurso do desenvolvimento da humanidade, dos meios de comunicao, dos laos
econmicos e culturais entre os pases, apareceram e desenvolveram-se rapidamente. Eles
deveriam ter o efeito inverso, isto , provocar uma igualizao do nvel de desenvolvimento
dos diferentes pases e elevar os pases retardatrios ao nvel dos pases mais avanados.
Se, pelo contrrio, a concentrao da cultura mundial no cessou de se reforar, a
ponto de alguns pases se tornarem os portadores principais enquanto noutros est abafada,
porque as relaes entre os pases no assentam nos princpios da igualdade de direitos,
da cooperao e entre ajuda, mas no princpio da dominao do forte sobre o fraco.
A usurpao de territrios dos pases menos avanados, a pilhagem de populaes
indgenas e a sua reduo escravatura, a colonizao destes pases, tudo isto que
interrompeu o seu desenvolvimento e provocou uma regresso da sua cultura. Regresso
devida no apenas ao fato de os povos sujeitos, na sua grande maioria, se verem privados
dos meios materiais mais indispensveis ao seu progresso cultural, mas tambm ao fato de
terem sido levantadas barreiras artificiais entre eles e a cultura mundial. Se bem que os
colonizadores tenham sempre dissimulado os seus objetivos interesseiros sob frases
exaltando a sua misso cultural e civilizadora, de fato reduziram pases inteiros misria
cultural. Quando importavam riquezas culturais destinadas s massas, tratava-se o mais das
vezes de riquezas fictcias, levando-lhes menos cultura verdadeira do que a espuma que
sobrenada superfcie das guas.
Assim se introduziram a concentrao e a alienao da cultura no s na histria dos
diferentes pases mas tambm e sob formas ainda menos disfaradas na histria da humanidade.
Esta alienao provocou uma ruptura entre, por um lado, as gigantescas
possibilidades desenvolvidas pelo homem e, por outro, a pobreza e a estreiteza de
desenvolvimento que, se bem que em graus diferentes, a parte que cabe aos homens
concretos. Esta ruptura no todavia eterna, como no so eternas as relaes scio-
econmicas que lhe deram origem. o problema do seu desaparecimento completo que est
no centro dos debates sobre as perspectivas de desenvolvimento do homem.
6. A questo do desenvolvimento futuro do homem preocupa antroplogos, psiclogos
e socilogos. Como sempre, quando se trata de antropologia histrica as divergncias
devem-se a concepes opostas sobre a natureza do homem, quer do ponto de vista
biolgico quer do ponto de vista scio-histrico.
evidente que estes pontos de vista no se encaram unicamente num plano
puramente abstrato; uns e outros tocam importantes problemas sociais, e servem de
fundamento a tendncias funcionalmente diferentes para a sua soluo prtica.
Os representantes da primeira tendncia, puramente biolgica, considerando o desenvolvimento
do homem como o prolongamento direto da evoluo biolgica, no querem ver as modificaes
que se produziram neste mesmo tipo de desenvolvimento do homem na ltima etapa da sua
formao. Arquitetam as suas teorias sobre o futuro do homem extrapolando pura e
simplesmente as mudanas morfolgicas que ocorreram no perodo de preparao e de
formao inicial do homem: recorrem mesmo a observaes sobre as variaes de caracteres
particulares no homem contemporneo, considerando uns, sem reservas, como atvicos e os
outros como progressistas e profticos, isto , indicado a via do desenvolvimento futuro.
Foi assim que apareceram as teorias sobre a transformao progressiva do homem
atual num ser humano de tipo novo. Este ser, o Homo sapientissimus, descrito
diferentemente segundo os autores, mas todos lhe atribuem caractersticas biolgicas novas.
Em geral, vem-no maior, com um crnio mais redondo e muito mais volumoso que o do
homem atual, um pequeno rosto chato, menor nmero de dentes e quatro dedos dos ps.
Quanto aos seus caracteres psquicos, o principal seria um intelecto poderoso e subtil; os
seus sentimentos, pelo contrrio, enfraquecer-se-o13.
Claro que o importante no est nas descries mais ou menos fantsticas sobre o
homem futuro, mas sim na concepo das leis motoras do desenvolvimento que se esconde
por detrs delas e, sobretudo, nas concluses que delas decorrem inevitavelmente, no
esprito do darwinismo social.
Se se pensa efetivamente que a evoluo do homem se faz pelo desenvolvimento dos
caracteres transmissveis da espcie humana no podemos intervir no curso deste processo
a no ser com medidas de melhoramento destes caracteres hereditrios. sobre esta idia
que assenta a eugenia (isto , a teoria do melhoramento da espcie humana), fundada no princpio do
sculo por Francis Galton, autor da famosa obra O gnio hereditrio, suas leis e suas conseqncias.
Para que se possam manter e desenvolver as faculdades humanas, os eugenistas
exigem que se tome uma srie de medidas visando impedir a reproduo das raas e dos
homens inferiores e o seu cruzamento com representantes superiores do gnero humano,
os sangue azul. Ao lado destas medidas, encorajando a reproduo dos membros das
classes privilegiadas da sociedade e das raas superiores, limitando, pelo contrrio, a
reproduo das camadas inferiores da populao e dos povos de cor, os eugenistas pregam
a necessidade de instaurar uma seleo sexual artificial como a que se pratica para o
apuramento de uma raa de animais domsticos. Os eugenistas mais reacionrios vo mais
longe e preconizam a esterilizao obrigatria e mesmo a eliminao fsica das pessoas
hereditariamente deficientes e de populaes inteiras. Vem nas guerras de exterminao
um dos meios mais eficazes para melhorar a raa humana. Sabe-se que estas teses
monstruosas e inumanas no ficaram apenas no papel; encontraram a sua aplicao prtica
nos campos de morte fascistas e nos atos de violncia dos colonizadores racistas. A luta
contra estas idias, a denncia da sua essncia, antipopular e reacionria, no tem
simplesmente apenas uma significao terica abstrata; ela indispensvel para abrir
caminho ao triunfo das idias da democracia, da paz e do progresso da humanidade.
O futuro da humanidade verdadeiramente grandioso est muito mais prximo do que
imaginam aqueles que o esperam atravs de uma mudana de natureza biolgica. Hoje este
futuro est vista; a prxima etapa da histria humana.
O homem no nasce dotado das aquisies histricas da humanidade. Resultando
estas do desenvolvimento das geraes humanas, no so incorporadas nem nele, nem nas
suas disposies naturais, mas no mundo que o rodeia, nas grandes obras da cultura
humana. S apropriando-se delas no decurso da sua vida ele adquire propriedades e
faculdades verdadeiramente humanas. Este processo coloca-o, por assim dizer, aos ombros
das geraes anteriores e eleva-o muito acima do mundo animal.
Mas na sociedade de classes, mesmo para o pequeno nmero que usufrui as
aquisies da humanidade, estas mesmas aquisies manifestam-se na sua limitao,
determinadas pela estreiteza e carter obrigatoriamente restrito da sua prpria atividade; para
a esmagadora maioria das pessoas, a apropriao destas aquisies s possvel dentro de
limites miserveis.
13 H. Shapiro: Man 500 000 years from now, Journal of the American Mus. Of Natural History, 1933, n 6.

Vimos j que isto conseqncia do processo de alienao que intervm tanto na


esfera econmica como na esfera intelectual da vida; que a destruio das relaes sociais
assentes na explorao do homem pelo homem, que engendram este processo, s ela pode
por fim e restituir a todos os homens a sua natureza humana, em toda a sua simplicidade e
diversidade.
Mas um ideal acessvel o do desenvolvimento no homem de todas as suas aptides
humanas? A fora deste preconceito profundamente enraizado nos espritos, segundo o qual
o desenvolvimento espiritual do homem tem a sua origem em si mesmo, to grande que ela
a por o problema ao contrrio: no seria a aquisio dos progressos da cincia a condio da
formao das aptides cientficas, mas as aptides cientficas que seriam a condio desta
aquisio: no ser a apropriao da arte a condio do desenvolvimento do talento artstico,
mas o talento artstico que condicionar a apropriao da arte. Citam-se em apoio desta
teoria fatos que testemunham da aptido de uns e da incapacidade total de outros para tal ou
tal atividade, sem mesmo se interrogam donde vm estas aptides; tem-se geralmente a
espontaneidade da sua primeira apario por prova da sua idoneidade.
O verdadeiro problema no est, portanto, na aptido ou inaptido das pessoas paras
se tornarem senhores das aquisies da cultura humana, fazer delas aquisies da sua
personalidade e dar-lhe a sua contribuio. O fundo do problema que cada homem, cada
povo tenha a possibilidade prtica de tomar o caminho de um desenvolvimento que nada
entrave. Tal o fim para o qual deve tender agora a humanidade virada para o progresso.
Este fim acessvel. Mas s o em condies que permitam libertar realmente os homens do
fardo da necessidade material, de suprimir a diviso mutiladora entre trabalho intelectual e
trabalho fsico, criar um sistema de educao que lhes assegure um desenvolvimento
multilateral e harmonioso que d a cada um a possibilidade de participar enquanto criador em
todas as manifestaes de vida humana.