Anda di halaman 1dari 21

1

Facultad de Ciencias Sociales


Carrera de Psicologa
Psicologa Social
Profesora Cecilia Avendao B.

Ignacio Martn-Bar (1996). "Entre el individuo y la sociedad". Accin e ideologa. Psicologa social
desde Centroamrica. San Salvador: Universidad Centroamericana Jos Simen Caas.

Qu estudia la psicologa social? que cuando algunos de los propios problemas son examinados
sufren un desencarnamiento similar a la desexualizacin con
A juzgar por el nmero de ediciones masivas lanzadas al
que ciertos artistas caracterizan a los personajes religiosos.
mercado en estos ltimos aos, las obras de psicologa han
Son problemas llevados a la abstraccin, donde se han
gozado de gran popularidad y aceptacin. Cabe dudar, sin
recortado las aristas hirientes y se han eliminado los contextos
embargo, que este proceso de difusin haya producido un
de significacin comprometedora.
mayor conocimiento de las personas sobre s mismas y los
dems; lo que ciertamente s ha producido ha sido el Lo grave de este contraste entre la realidad histrica vivida en
enriquecimiento de un vocabulario aparentemente nuestros pases y la realidad tal como se presentan en los
esclarecedor para uso cotidiano y una consagracin de las textos de psicologa social, es que parece existir ms
tendencias ms individualistas de las personas como ideales coherencia en el mundo fantasmal de los libros que en el
de la vida humana. As el individuo calificado ayer de idealista mundo desgarrado de la cotidianidad. Se trata de una lgica
ser tildado hoy de "paranoide", el acto de exigir implcita, pero arrastrante. Una lgica enajenadora, en la
responsabilidades ser calificado como "una proyeccin" y las medida que produce la impresin de completar un universo de
aspiraciones insolidariamente egostas de quien no quiere sentido. Tras la lectura, el lector puede incluso experimentar
renunciar a sus privilegios se ampararn bajo el multicolor una confianza ingenua en el conocimiento adquirido. Sin
paraguas de "necesidades de auto-realizacin". embargo, los esquemas propuestos le llevan las ms de las
veces a aplicar prismas aspticos, que imponen camisas de
Con la excepcin de la llamada "dinmica de grupos", los
fuerza y barbarismos presuntuosos a los hechos, personas y
estudios de psicologa social han tenido menor difusin que los
procesos de la realidad social. El mundo de estos textos de
anlisis sobre la personalidad individual, la sexualidad o los
psicologa social es un mundo percibido, es decir, donde la
problemas patolgicos. Sin embargo, ltimamente hemos
realidad cotidiana parece depender ms de los propios
visto multiplicarse la edicin de obras que global o
esquemas perceptivos que de los procesos objetivos de
sectorialmente se ocupan de la psicologa social. Es obvio que
produccin y reproduccin social; las personas se guan por
esta multiplicacin responde a las necesidades competitivas de
pequeos indicadores estimulantes que observan en el
las empresas editoriales ms que a las necesidades objetivas
ambiente o en las dems personas, y no por las necesidades
de los lectores, ya que los mismos planteamientos se repiten
fundamentales de lograr un trabajo, una tortilla y un techo en
con una monotona digna de mejor causa, y la innovacin en
una sociedad opresiva e inhspita; los grupos parecen
el diseo editorial pretende suplir la ausencia de originalidad en
elaborar sus normas de convivencia a fin de que cada cual
el pensamiento.
encuentre su funcin social en un universo armonioso, en
Este defecto se vuelve ms notorio cuando los libros son lugar de soportar los embates de una estructura social
examinados desde la perspectiva latinoamericana. El contraste discriminadora que impone presiones y aplica represiones
entre la propia realidad vivida y la realidad presentada en desde las exigencias insaciables de quien controla el poder.
estos estudios resulta cuanto menos chocante. En lo
Es esto la psicologa social? Ciertamente, es una psicologa
fundamental, el mundo descrito por los psiclogos sociales
social apta para el consumo masivo de estudiantes
parece ser otro mundo, otra sociedad. De hecho as es: el
universitarios o "dinmicos" empresarios capitalistas. Por
mundo presentado por la mayora de psiclogos sociales es el
desgracia, para muchos sta es la psicologa social. En nuestra
mundo de los Estados Unidos, sobre todo el mundo del
opinin, ni es la nica ni es la mejor-al menos, para nosotros-
estudiante norteamericano, con sus problemas de identidad
ni en modo alguno el quehacer del psiclogo social tiene que
sexual y su capacidad para entrar en el juego de grupos
asumir sus lineamientos.
pequeos realizando tareas sin sentido alguno.
El problema central de la psicologa social en uso no est tanto
El lector latinoamericano no puede menos de sentir que los
en algunos de sus hallazgos o en algunas de sus proposiciones
aspectos ms cruciales de su propia existencia, de su propia
especficas, cuanto en el enfoque global que adopta sobre el
historia, no son ni siquiera tangencialmente considerados
objeto de su estudio. Dicho de otra manera, el problema se
mucho menos estudiados en profundidad. Siente, as mismo,
cifra ms en sus presupuestos, las ms de las veces implcitos,
2

que en sus logros finales, cuya valoracin objetiva slo puede y estables, como la familia, sino de agrupaciones
realizarse desde una perspectiva histrica y no aplicando los circunstanciales, reuniones de estudiantes y hombres de
mismos esquemas que los generan. Examinemos esta negocios tratando de realizar tareas intrascendentes o de
afirmacin de una forma concreta. aliviar sus tensiones internas. Por otro lado, la dinmica se
entiende fundamentalmente como las fuerzas y procesos que
La mayora de los autores de textos de psicologa social
se producen al interior del grupo, en la interaccin de sus
apenas dedican uno o dos prrafos a definir la psicologa social
miembros, como si el grupo pequeo fuera una entidad
y prefiere precisar su objeto enumerando los temas que de
cerrada e independiente del mundo.
hecho se han estudiado y va a examinar en su obra (ver, por
ejemplo, la interesante discusin de Nrown, 1972, pgs. 1-5). No es que muchos de los procesos descritos y analizados por
Esta postura recuerda la respuesta de Binet a la pregunta de los investigadores de la "dinmica de grupos" carezcan de
qu era la inteligencia. Aunque el creador del primer test validez, al menos parcial, o que los mtodos propuestos para
contemporneo haba dado definiciones ms eruditas (ver el trabajo en grupos pequeos no produzcan los efectos
Binet, 1903), se cuenta que prefera definir la inteligencia buscados. Como decamos los logros, tiene o pueden tener
como "aquello que mide mi test". El problema de estas sentido una vez que se penetra en la lgica de sus
definiciones es que delimitan la realidad por lo conocido y presupuestos implcitos. El problema se cifra en el enfoque que
confunden ideolgicamente lo factual con lo posible. Es bien pretende reducir la esencia del grupo humano a la realidad
sabido que el conocimiento es parcial, relativo y limitado, que factual de estos grupos, analizando desde la perspectiva de
la propia perspectiva determina aquello que se puede captar. A quien persigue llevar al grupo a que acepte unas metas
ningn astrnomo sensato se le ocurre afirmar que el universo convenientes a quienes tienen el poder social (ver Moreno,
espacial termina all donde terminan los astros y planetas 1962). Recuerdo que, en una ocasin asista yo a una reunin
detectados por sus telescopios; ni tampoco pretenden que en la que se iba a ventilar importantes conflictos de una
astros y planetas no sean ms que la imagen que de ellos institucin acadmica. Al saber que los dos primeros das de la
obtiene a travs de sus instrumentos de observacin. reunin se iban a dedicar en su integridad a ejercicios de
Precisamente la identificacin de inteligencia con lo medido por "dinmica de grupos", uno de los participantes comento
los tests de inteligencia ha llevado a la crisis actual del pblicamente su recelo: "La experiencia me dice -sealaba-
concepto de "cuociente intelectual" y al cuestionamiento sobre que estos ejercicios le amansan a uno y luego, cuando hay
la validez de todo este tipo de medidas (ver Martn-Bar, que discutir los problemas, se est ms atento a no herir u
1977; Liungman, 1972; Salvat, 1972). ofender a los miembros del grupo que a resolver los
problemas reales de la institucin".
Reducir la psicologa social a lo que de hecho han estudiado y
cmo lo han estudiado los psiclogos sociales significa aceptar Es difcil afirmar que en esta obra lograremos superar los
que una ciencia es definida por aquellos que han dispuesto del lmites y condicionamientos que adolece la psicologa social por
poder econmico y social para determinar los problemas que las pautas y logros impuestos desde los centros de poder
deban ser estudiados y las formas como deban resolverse. acadmico y cientfico. Pero ciertamente nuestro punto de
En el presente caso, es bien sabido que los problemas actuales partida ser la realidad No pretendemos tampoco ser
tratados por los textos de psicologa social son imparciales en la eleccin y enfoque de los temas, con esa
fundamentalmente los problemas que los centros de poder de pretendida asepsia de quien selecciona por inercia, sin
la sociedad norteamericana han planteado a sus acadmicos, examinar los criterios que consciente o inconscientemente,
y las respuestas que los psiclogos sociales norteamericanos estn determinando la eleccin. Elegimos precisamente
han proporcionado a estos problemas para afirmarse al aquellas situaciones, procesos y fenmenos que nos parecen
interior del mundo cientfico de los Estados Unidos (ver reflejar mejor los conflictos claves que confronta hoy el pueblo
Danziger, 1979). Estas respuestas, claro est, son lgicas en el centroamericano.
contexto de este sistema social y de esta estructura
Ahora bien, muchas son las ciencias que afirman estudiar la
productora de conocimiento. Sin embargo, el alcance y sentido
realidad social, Cul es la ptica particular de la psicologa
de las preguntas estn determinados por los intereses de la
social? Existe algn aspecto de esa realidad social que sea
clase que tiene el poder para plantearlas. El problema no hay
objeto peculiar de estudio para la psicologa social? O la
que buscarlo tanto en la lgica interna de la respuesta, cuanto
psicologa social estudia los mismos fenmenos que otras
en el sentido de la pregunta; no hay que mirar tanto si la
ciencias, pero desde una perspectiva propia? Examinemos
solucin es vlida al interior del esquema, cuanto si el
esta cuestin a partir de tres situaciones concretas.
esquema es histricamente aceptable.
Es bien sabido que la tortura a los enemigos capturados es
El caso de la llamada "dinmica de grupo", al que volveremos
una triste realidad, casi tan antigua como la humanidad. Sin
en varios lugares de esta obra, es paradigmtico (ver Deleule,
embargo, la tortura sistemtica a enemigos polticos ha
1972, sobre todo pags.104-123). El mismo nombre traduce el
alcanzado recientemente en nuestro pas cuotas de crueldad
engao. Cuando se habla de grupo se est entendiendo aqu,
repugnantes a la conciencia contempornea as como un
fundamentalmente, al grupo pequeo (microgrupo), no a los
carcter institucional que abiertamente contradice la llamada
grupos ms amplios y mucho menos a las clases sociales. Ms
"vocacin democrtica" de la que los gobernantes de turno
an, en su gran mayora el conocimiento existente sobre estos
gustan proclamarse fieles seguidores. Existen pruebas
grupos proviene no de los grupos pequeos ms importantes
fehacientes de que la tortura es prctica normal para los
3

cuerpos de seguridad en el Salvador. La declaracin jurada del ejecutan los actos de tortura, las formas psicolgicas de
reo poltico Reynaldo Cruz Menjivar (1978), que logro escapar tortura, o las reacciones psicosomticas del torturado.
de la crcel, es un desgarrador testimonio de los niveles de Finalmente, la psicologa social estudiar la tortura como una
salvajismo e inhumanidad a que puede llegar la relacin entre relacin humana (por irnico que pueda aparecer este
seres humanos (ver Recuadro 1 ver, tambin, Carpio, 1979). calificativo en este caso) y, por tanto, como un proceso que no
puede explicarse simplemente a partir de la realidad de los
Tortura individuos que en l participan. Cmo puede mentalmente
una persona llegar a convertirse en torturador? Cul es el
"Cuando ingresamos en el citado cuerpo de seguridad significado social del proceso de tortura? Cmo reaccionan las
de inmediato me arrancaron a tirones la ropa hasta personas a la tortura? Qu efectos transitorios y permanentes
quedar desnudo y siempre vendado y esposado fui produce en los grupos sociales el peligro real de la tortura?
sometido a un interrogatorio Tales interrogatorios
duraban desde dos horas y media hasta cinco o seis La tortura es, desgraciadamente, un acontecimiento cotidiano,
horas seguidas, sintiendo el calor de presumiblemente pero que afecta a pequeos sectores de la poblacin. La
potentes reflectores y temblores a raz de los choques vivienda, sin embargo, es una de las circunstancias claves en
elctricos recibidos Cuando me vean desfallecido, la vida de cualquier poblacin. Segn los clculos confiables, el
casi sin aliento y desmayado, ensangrentado y 50% de la poblacin salvadorea carece de vivienda
entumecido por los golpes y malos tratos, me iban a adecuada, es decir, que rena unos mnimos esenciales de
tirar como si fuera un fardo a la celda que me haban espacio, seguridad, servicios e higiene. Una de las formas ms
asignado, en la cual las cucarachas, los mosquitos, tpicas de vivienda popular en El Salvador es el llamado mesn
zancudos, moscas, ratas y gran cantidad de otros (del que volveremos a hablar ms adelante). El mesn o casa
insectos pululaban entre los excrementos y orines, ya de vecindario genera una especie de sistema social
que la celda careca de algn orificio en el suelo para especialmente determinado que constrie la vida e los
que la suciedad pudiera salir Cuando llegaban a inquilinos e induce particulares formas de comportamiento. La
buscarme para otro interrogatorio y no poda moverme vida en el mesn representa uno de los captulos ms
de debilidad por el hambre y la sed, as como por las importantes o, por lo menos, ms comunes de la vida
lesiones que presentaba, me halaban de los pies y a salvadorea (ver Recuadro 2).
puetazos me hacan volver un poco en m; al octavo
da me llevaron en un bote sucio con restos de pintura, La vida en el mesn
un poco de agua en la que haban unas cucarachas,
Angela se encarga de atender las necesidades
pero era tan grande la sed que me devoraba, que
familiares. A las seis de la maana se levanta y va a la
como pude, tom entre mis manos tumefactas ese
tienda a comprar las cosas para el desayuno. Cuando
bote y beb vidamente su contenido, inclusive la
se va Carlos (su esposo), lava en el patio y atiende al
cucaracha, cuya existencia dentro del agua comprob
desayuno del nio. Despus, desayuna ella, arregla la
hasta que la tuve en la boca; ese hecho me produjo un
pieza y se queda all, leyendo el peridico o
vmito inmediato, expulsando de nuevo el agua sucia
entreteniendo el tiempo. Hacia las once vuelve a salir
que acababa de ingerir, y quedando peor que antes.
de la tienda, a comprar las cosas para el almuerzo.
As era la rutina durante los primeros veintisis das".
Despus, descansa en la pieza, leyendo el peridico o
(Testimonio del reo poltico Reynaldo Cruz Menjivar.
dormitando. Hacia las tres, sale con el nio a caminar
ECA, 1978, 360, 850-858).
por el patio. A veces le compra una paleta donde la
Nia Lupita, y algunas tardes se quedan en la pieza de
ella, viendo televisin. "Antes sala al parque con el
Ciertamente, la tortura no ha sido uno de los temas de inters
nio; pero desde que o cmo la Ana Mara deca que la
de las ciencias sociales, que apenas le han dedicado en el
seora de Jos Lus haba salido toda una maana para
mejor de los casos una atencin marginal. Esta falta de
irse a un hospedaje con otro hombre, ya no me gusta
atencin resulta tanto ms sospechosa cuanto que la
salir. nicamente salgo los domingos con Carlos".
psicologa ha empleado como uno de sus mtodos de
Angela es bien considerada por sus vecinos, aunque
investigacin favoritos el castigo mediante pequeas
ella trata de eludir el conversar frecuentemente con
descargas elctricas o aislamiento sensorial que, aunque
otras mujeres para evitar la acusacin de "chambrosa"
menores, son claras formas de tortura.
(murmuradora).
La sociologa estudia la tortura desde la perspectiva del control (Herrera Morn, A. y Martn -Bar, I. Ley y orden en la
social como caracterstica necesaria a cualquier sistema vida del mesn. ECA, 1978, 360, 803-828).
poltico. Qu sistemas polticos y en qu circunstancias
necesitan recurrir a la tortura? La sociologa tambin puede
estudiar la tortura y, en general, las formas de represin social La sociologa estudiara la vida en el mesn con respecto al
como aspectos del conflicto de clases en una sociedad problema de la vivienda, su demanda y oferta, as como los
concreta, o como expresiones de las contradicciones internas a movimientos migratorios, econmicos y laborables vinculados
que puede abocar una determinada organizacin social. La con ella. Tambin estudiara las formas de organizacin
psicologa, por otra parte, estudiar la personalidad de quienes familiar y comunitaria que se producen en estas
4

circunstancias, las clases sociales involucradas, la emergencia banderas rojas y amarillas, llevan mantas con
de economas marginales, y los procesos de delincuencia y inscripciones alusivas a la Unidad, con exigencias sobre
anomia que aparecen vinculados a esta forma de vida. el cese de la represin y la libertad para los reos
polticos. Enormes carteles, obre armazones de
La psicologa social, por su lado, se interesara tambin por
madera y rodos, avanzan luciendo proclamas de
muchos de los aspectos estudiados por la sociologa, pero
solidaridad. Entre los grupos que desfilan bajo las
examinara ms particularmente la vida en el mesn como un
banderas del UDN van el Partido Comunista
sistema de interaccin humana, con unos mecanismos y
Salvadoreo; la Juventud Comunista, la Asociacin de
procesos peculiares de comunicacin, donde los
Estudiantes Salvadoreos, el Frente de Accin
requerimientos de las necesidades de unos y de otros van
Universitaria y una delegacin de la Confederacin
generando normas explcitas o implcitas de convivencia, y
Unitaria de Trabajadores Salvadoreos.
donde las fuerzas de los miembros dan sentido a los conflictos
Pueblo: nete! Pueblo: nete! Pueblo: nete!
y a la estructuracin de las relaciones y comportamientos
(Francisco Andrs Escobar. En la lnea de la muerte (La
En los momentos de agudizacin de los conflictos sociales, los manifestacin del 22 de enero de 1980). ECA, 1980,
procesos de grupo adquieren una especial importancia. Las 375-6, 21-35).
manifestaciones callejeras (ver Recuadro 3), las huelgas
laborables y polticas, las ocupaciones de edificios y otras
acciones semejantes alteran la evolucin normal de la Las huelgas y su resolucin son acontecimientos de gran
cotidianidad establecida. Los grupos (y las personas) tienen significado para las ciencias sociales, aunque,
que adoptar decisiones para las que no tiene normas claras y lamentablemente, la corriente dominante de cientficos
a veces ni siquiera criterios orientadores. En uno de los sociales ha rehuido el estudio profundo de las formas
mltiples conflictos laborales que se plantearon en San concretas de conflicto social. La sociologa se interesa por una
Salvador en 1979, los trabajadores de una fbrica nacional huelga en la medida en que expresa las reas problemticas
ocuparon las instalaciones y retuvieron a un buen nmero de en el funcionamiento de una estructura social, y en cuanto
rehenes, sobre todo de mandos intermedios. Reunidos los revela los dinamismos que puede alterar un ordenamiento
propietarios y administradores de la fbrica, consideraron las social concreto. La psicologa social se interesa, sobre todo, por
peticiones de los huelguistas, peticiones en su conjunto muy la interaccin de personas y grupos que se produce en el
razonables y a las que la fbrica poda atender sin mayor desarrollo del proceso conflictivo. Ante situaciones para las que
dificultad. Mientras el gerente de la fbrica era partidario de no existen claras prescripciones, cmo se llega a adoptar una
acceder a las demandas de los huelguistas y ocupantes, el decisin? Cmo y por qu legaron los trabajadores a la
principal accionista adopt la postura dura de no negociar en decisin no solo de declararse en huelga, sino de extremar su
tanto los rehenes no hubieran sido liberados. Los das postura mediante la ocupacin de la fabrica? Cmo y por que
empezaron a pasar, sin que el grupo propietario flexibilizara su la dirigencia de la fbrica decidi adoptar una postura
postura. Tras un mes de ocupacin, y unos minutos antes de totalmente intransigente, y, a pesar de los obvios peligros, la
que las fuerzas de seguridad recuperaran violentamente la mantuvo hasta el final? Cmo intervinieron las distintas
fbrica, los obreros la abandonaron y - no se sabe si personalidades y factores en juego en el proceso de adoptar
intencionalmente o casualmente - la fbrica fue incendiada, esas decisiones que condujeron a consecuencias tan
quedando totalmente destruida. desastrosas? Hubo algn tipo de liderazgo en las decisiones
de trabajadores y propietarios? Qu determin ese liderazgo
Una manifestacin popular y cmo fue ejercido?

Contra la voluntad de la extrema derecha y del sector Un examen de los tres casos presentados - tortura a un
prooligrquico de la Fuerza Armada, a pesar de la prisionero, la vida cotidiana en un mesn urbano, y el
supresin del transporte pblico, a pesar de los retenes desarrollo y resolucin de una huelga - y el tipo de preguntas
en las ciudades del interior del pas, a pesar de las que la psicologa social se formula, nos permite llegar a una
amenazas, los rumores, a pesar de la agresin abierta delimitacin provisional del objeto de la psicologa social.
a comunidades rurales para impedir su asistencia, se
Ante todo, es claro que la psicologa social no es lo mismo que
oyen las voces de los organizadores, la cabeza de
la psicologa de los grupos (pequeos o grandes). La psicologa
manifestantes da los primeros pasos el desfile se ha
social ciertamente analiza procesos grupales como la toma de
iniciado! Hacia el oriente, sobre la calle Rubn Daro,
decisiones en una huelga. Pero la psicologa social tambin
miles de simpatizantes y observadores se agolpan para
estudia la accin de personas individuales, como el torturar o
ver pasar y saludar a las organizaciones. El espectculo
la jornada normal de una mujer en el interior del mesn.
es epopyico. Una verdadera verbena popular, con
Social no es lo mismo que grupal, aunque todo grupo humano
colores, proclamas y canciones. Pueblo que lucha,
es obviamente de naturaleza social. Lo social es una categora
triunfa! Pueblo que lucha, triunfa! El pueblo unido
ms amplia que con perfecto derecho se aplica tambin a los
jams ser vencido! El pueblo unido jams ser
individuos humanos (personas sociales). La constante de la
vencido!
psicologa social en los ejemplos examinados, es decir, lo
El primero en avanzar es el partido UDN que,
especfico social es el atender a la accin de individuos o
movilizando a ms de 25.000 personas, pasa entre
grupos en cuanto referida o influida por otros individuos o
5

grupos. En la medida que una accin no es algo que se puede desempeo de la actividad humana En otras palabras, hay
explicar adecuadamente a partir del sujeto mismo, sino que, alguna diferencia entre realizar una accin en solitario y
explcita o implcitamente, en su forma o en su contenido, en realizarla ante otros? La ejecucin de esa accin mejora,
su raz o en su intencin, est referida a otro y a otros, en esa empeora o es igual?
misma medida la accin es social y cae bajo, la consideracin
Muchos autores han investigado estas cuestiones
de la psicologa social.
experimentalmente. En 1920, Floyd Allport public los
Las personas no son seres arrojados al vaco, sino que resultados de una serie de experimentos en los que
formamos parte de una historia, nos movemos en una comparaba los resultados entre realizar una serie de tareas en
situacin y circunstancia, actuamos sobre las redes de solitario o en compaa de otros. Las tareas examinadas eran
mltiples vinculaciones sociales. La psicologa social trata de relativamente sencillas, como asociar palabras, realizar ciertas
desentraar la elaboracin de la actividad humana en cuanto operaciones aritmticas, o trata de distinguir entre pesos y
es precisamente forjada en una historia, ligada a una situacin olores. Allport hall que, en general, la presencia de otras
y referida al ser y actuar de unos y de otros. La pregunta personas influa positivamente en las tareas, con la excepcin
central sera entonces hallar en qu medida una determinada de la solucin de problemas y ciertos juicios. Por ello, Allport
accin ha sido configurada por el influjo de otros sujetos, de seal que la presencia de los otros constitua un estmulo
qu manera su sentido total le viene precisamente de su "facilitador" de la conducta, y calific este influjo como una
referencia esencial al ser y hacer de los dems. Tenemos as "facilitacin social". Ciertamente, estos resultados parecan
una primera aproximacin al objeto de estudio de la psicologa conformarse al modelo conductista propuesto por Watson
social: la accin humana, individual o grupal, en cuanto para la psicologa segn el cual poda explicarse todo
referida a otros. comportamiento como un encadenamiento de estmulos y
respuestas, sin tener que profundizar en el interior inaccesible
La mayora de autores utiliza variantes de este tipo de
de las personas. Segn Allport, la presencia de otros era un
definicin. Como dice Gordon W. Allport (1968, pg. 3) en su
estmulo facilitador en la ejecucin de sus propias respuestas.
sntesis histrica sobre la psicologa social, "con contadas
El calificativo de "social" se deba a que el "estmulo facilitador"
excepciones, los psiclogos sociales consideran que su
lo constituan otras personas. Todava en la actualidad
disciplina es un intento por comprender y explicar la manera
psiclogos sociales de orientacin conductista consideran que
en que los pensamientos, sentimientos y comportamientos de
la psicologa social debe estudiar "las reacciones de un
los individuos son influidos por la presencia actual, imaginaria
individuo a los estmulos socialmente relevantes" (Berkowitz,
o implcita de los dems". En nuestro medio, Jess Arroyo
1975, pg.8). En este sentido, el influjo interpersonal sera un
(1971, pg. 16) defini como la psicologa social como "aquella
simple influjo externo, de orden casi mecnico.
parte de la psicologa que se ocupa del estudio de la conducta
humana en el aspecto en que est referida a los dems, En 1928, L. E. Travis repiti algunos de los experimentos de
estimulada o reaccionada, que implica (la conducta) una Allport, pero con sujetos tartamudos, los resultados obtenidos
conciencia social conforme a situaciones mltiples fueron contrarios a los de Allport, es decir, las personas
metaindividuales, en cuanto dicho comportamiento requiere lograban un rendimiento mejor trabajando en solitario. En
de asociaciones motivadas por las necesidades individuales y general, una de las caractersticas ms interesantes en los
del grupo". experimentos sobre "facilitacin social" es la aparente
inconsistencia de los resultados. De hecho, la ejecucin de
Esta primera aproximacin al objeto de la psicologa social nos
ciertas respuestas motoras o de ciertas asociaciones suele
orienta hacia el comportamiento en cuanto relacin, es decir,
mejorar con la presencia de otras personas, mientras que el
al influjo interpersonal. Es importante, entonces, preguntarnos
aprendizaje de slabas sin sentido, o ciertas tareas de
cul es la esencia ltima del influjo interpersonal, no en un
memorizacin empeoran cuando se realizan en pblico.
sentido metafsico, sino en un sentido emprico. En otras
palabras, en qu consiste el influjo interpersonal reducido a Tratando de encontrar un principio que pudiera dar cuenta de
sus mnimos elementos? unos y otros resultados, Robert B. Zajonc (1971, pg.80)
propuso en 1965 que "la presencia de espectadores facilita el
Esta pregunta ha sido una de las primeras en formularse
emitir respuestas bien aprendidas, mientras que obstaculiza el
experimentalmente. Ya en 1897 N. Triplett trataba de
aprender nuevas respuestas"; en otras palabras, "la presencia
averiguar qu influjo tena en ciertas competencias ciclsticas y
de espectadores facilita la ejecucin y obstaculiza el
en ejercicios de ritmo la presencia de observadores. De alguna
aprendizaje". Segn Zajonc, este efecto se explicara porque la
manera, todos hemos tenido la experiencia de sentirnos
presencia de otras personas es un estimulante, que excita o
espoleados a correr ms o a desempearnos mejor cuando
activa al sujeto, el cual incrementara la emisin e la respuesta
sabemos que alguien nos est observando. Sin embargo,
dominante a la situacin en que se encuentra. Por tanto, si la
probablemente tambin habremos experimentado cierto
respuesta dominante del sujeto es la respuesta correcta
embarazo e incluso agarrotamiento cuando nos ha tocado
(como sucede en las tareas bien aprendidas), obviamente
hablar ante un numeroso pblico o realizar alguna tarea difcil
mejorara la ejecucin; pero si la respuesta dominante es una
en presencia de "mirones" (peor an si la presencia es de
errnea (como sucede cuando an no se ha aprendido a
algn capataz o supervisor). Cmo influyen los dems en
ejecutar un ejercicio o a desempear una tarea), la mayor
nuestro comportamiento? Es la presencia de espectadores o
excitacin incrementara la emisin de respuestas errneas.
compaeros un estmulo positivo o un obstculo para el
6

La solucin de Zajonc al problema de facilitacin social se basa para el sujeto, quien valora positiva o negativamente esa
en el modelo sobre el aprendizaje de Hull (1943), segn el presencia y anticipa las consecuencias buenas o malas que le
cual el potencial de reaccin en un momento determinado pueden acarrear. As, la presencia de otras personas pondr
depende de la interaccin entre la fuerza del hbito y la nervioso individuo o le dejar tranquilo, le estimular o le ser
pulsin. indiferente, le agradar o le molestar.
Segn Zanjonc,la presencia de otras personas constituye una Ms recientemente, Zajonc ha retomado el tema y ha
fuente de incremento pulsional para el individuo, pero como precisado su posicin. Evidentemente, Zajonc (1980, pgs.
tal, se trata de una energetizacin o activacin genrica, que 41-2) reconoce que hablar de una "mera presencia" de otras
no determina de por s una direccin especifica de la conducta. personas constituye una abstraccin que no existe en la
En cada caso ser la respuesta dominante la activada por el realidad. En la vida, todo presencia tiene algn sentido, por
aumento pulsional, es decir, la "facilitada" socialmente. mnimo que sea, y ese sentido es fuente principal de
estimulacin social. Sin embargo, Zajonc mantiene que hay
A pesar de la aparente elegancia de esta conclusin, el
efectos producidos por la presencia de los otros que no son
problema sobre el efecto de la presencia de otros en el
atribuibles al sentido de esa presencia, sino al dato (abstracto,
comportamiento de un individuo est lejos de haber sido
en sentido de una variable experimental independiente) de la
zanjado definitivamente. Apenas tres aos ms tarde de que
"mera" presencia, y que esos efectos consisten en un
Zajonc propusiera su solucin al problema, Nickolas B. Cottrell
incremento pulsional no directo en el individuo. Recientes
(1968,1972) sealaba que la mera presencia fsica no pareca
revisiones del tema (Geen, 1980; Geen y Gange, 1977) han
suficiente para explicar el fenmeno de la facilitacin. Segn
tenido a sustentar esa visin de Zajonc.
Cottell, el incremento pulsional es mediado por la conciencia
del sujeto que se siente ansioso ante la eventualidad de que Con todo, la postura de Zajonc sigue siendo insatisfactoria, no
los presentes evalen su comportamiento. El individuo porque se niegue el influjo activador sobre el sujeto de la
experimenta esta "aprensin evaluativa" como la llama presencia de otros, sino porque ese influjo se produce
Cottelll, ya que la presencia de otros le lleva a anticipar las necesariamente en un contexto ms amplio. El esquema de
eventuales consecuencias negativas que su conducta le puede Zajonc despoja al proceso de relacin o influjo social de su
acarrear. En este sentido, la presencia de otros se convierte en carcter especficamente social. Incluso en el caso de una
una seal desencadenante de la anticipacin temerosa. mera presencia, es decir, en el caso de una presencia pasiva
en la que no hay ningn otro tipo de accin interpersonal, el
En la misma lnea de pensamiento, Henchy y Glass (1968)
influjo que se produce es precisamente social porque ocurre a
opinaron que el incremento pulsional es mediado por el temor
travs del significado que unos sujetos tienen para otro.
de los individuos a ser juzgados. De ah que si la audiencia no
constituye una presencia evaluativa, la respuesta dominante Ms an, si se acepta que la mera presencia es una
no resulte significativamente "facilitada". Ahora bien, Weiss y abstraccin que nunca tienen lugar en la realidad, es porque
Miller (1971) ampliaron este punto de vista al afirmar que la se reconoce tambin que la activacin mutua de las personas
aprensin evaluativa slo es efectiva cuando el sujeto espera o se produce a travs de la conciencia que las unas tengan con
anticipa que la presencia de otros le va a acarrear resultados las otras, es decir, de las significaciones que las vinculan
negativos. siempre sobre el supuesto de que no se da ms que una
presencia pasiva de los unos ante el otro. En este sentido,
Estos autores confirman en lo fundamental la solucin de
Richard Borden (1980) ha propuesto una modificacin al
Zajonc y mantiene los supuestos del modelo de Hull. Sin
esquema de la facilitacin social, segn el cual el sujeto
embargo plantean el problema a un nivel ms complejo y,
interpreta activamente la situacin de los otros presentes y
ciertamente, ms realista o, si se quiere, ms humano. Lo que
trata de lograr la mejor evaluacin posible de su propio
pone en cuestin es que la presencia de otras personas tenga
comportamiento. Ahora bien, Borden insiste en que este
un efecto de orden mecnico o automtico sobre el
esfuerzo por lograr una evaluacin optima ser tanto mayor
comportamiento de un individuo. De hecho, dos aspectos
cuanto ms importante o significativa socialmente considere el
parecen mediar el efecto de la presencia de otros: la
sujeto que es su accin.
conciencia de esa presencia su particular significacin. Por un
lado, parece evidente que la presencia de otros solo puede Fuera del laboratorio, en la vida real, las cosas son todava
afectar al sujeto cuando ste es consciente de esa presencia, a menos "puras", pero quizs ms claras. El influjo interpersonal
no ser que se quiera suponer la existencia de efluvios no es algo mecnico. La excitacin de una persona por la
misteriosos o parasicolgicos. El mismo Zajonc (1972, pg. 8) presencia de otros no proviene nicamente del hecho de que
indic posteriormente que por lo general el individuo slo se se domine o no una accin o tarea; quizs el dominio no sea
siente afectado por la presencia de otros cuando sale de un ni siquiera la principal variable en el juego. A un nivel ms
ambiente relativamente sereno y tiene que prestar atencin al bsico, influye en la excitacin el tipo de tarea que se est
hecho de que hay espectadores o personas presentes. realizando y la significacin que para las personas presentes
(el actor y los observadores) tiene esa tarea. La presencia de
Dicho de otra manera, el influjo de la presencia de los otros
otros me influye de manera muy distinta si estoy realizando
pasa por el filtro del propio individuo, que cae en la cuenta de
mis labores de aseo cotidianas, si voy a torturar a otra
esa presencia. Por otro lado, la conciencia siempre es una
persona, si estoy representando una obra teatral o si estoy
conciencia de algo; los otros presentes tienen una significacin
tratando de resolver un complicado problema de
7

matemticas. Obviamente, todas es tas tareas suponen un (cada sociedad o grupo social especfico). En otros
aprendizaje por mi parte, pero, de una manera mucho ms trminos, la psicologa social pretende examinar la doble
importante, estas tareas tiene un contenido de valor, una realidad de la persona en cuanto actuacin y concrecin
significacin social, aparte de qu su producto tiene efectos de una sociedad, y de la sociedad en cuanto totalidad de
muy distintos en m mismo y en la sociedad en la que vivo. las personas y sus relaciones. La psicologa social
Toda tarea, aprendida o no, sea o no una "respuesta examina ese momento en que lo social se convierte en
dominante", tiene una significacin social que es resaltada, personal y lo personal en social, ya sea que ese
positivamente o negativamente, por el hecho de que la momento tenga carcter individual o grupal, es decir,
sociedad se hace reduplicativamente presente a travs de los que la accin corresponda a un individuo o a todo un
otros. Un guardia puede verse estimulado por la presencia de grupo.
otros guardias para torturar a un prisionero (ver Carpio,
1979), pero se sentira totalmente cohibido para realizar la A la luz de este anlisis, podemos proponer una definicin ms
misma operacin delante de sus padres o de sus propios hijos. significativa de la psicologa social como el estudio cientfico de
El otro, no es simplemente "una persona presente"; es un la accin en cuanto ideolgica. Al decir ideolgica, estamos
espectador, un crtico, un amigo, mi jefe, mi profesor o mi expresando la misma idea de influjo o relacin interpersonal,
esposa. de juego de lo personal y social; pero estamos afirmando
tambin que la accin es una sntesis de objetividad y
El influjo interpersonal, es decir, aquello que constituye una subjetividad, de conocimiento y de valoracin, no
accin como social y que estudia la psicologa social, no es un necesariamente consciente, es decir, que la accin esta
proceso de simple conexin externa entre un estmulo y una asignada por unos contenidos valorados y referidos
respuesta ya constituidos. Se trata ms bien de un elemento histricamente a una estructura social.
interno a la misma accin, que adquiere una significacin
transindividual en esa referencia a los otros, y mediante esa Puede sorprender esta definicin, ya que el trmino ideologa
significacin recibe un impulso estimulante o un impulso es usado de muy diferentes maneras para expresar realidades
inhibidor. El problema fundamental sobre la "facilitacin social" a veces muy distintas. En trminos muy generales hay dos
consiste en preguntarse qu es lo que se facilita y qu es lo concepciones fundamentales sobre la ideologa: una de tipo
que se dificulta en una determinada sociedad o grupo social en funcionalista y otra de tipo marxista. La concepcin
un momento histrico y para una determinada persona. Slo funcionalista entiende la ideologa como un conjunto
en segundo lugar interesa preguntarse cmo, a travs de qu coherente de ideas y valores que orienta y dirige la accin de
procesos y mecanismos concretos, este influjo tiene lugar. una determinada sociedad y, por tanto, que cumple una
funcin normativa respecto a la accin de los miembros de esa
Cuatro elementos son esenciales para que se d un influjo sociedad. La concepcin marxista (que tiene sus races en
interpersonal: un sujeto, los otros, una accin concreta y un Maquiavelo y Hegel) entiende la ideologa como una falsa
sistema o red de significaciones propio de una sociedad o de conciencia en la que se presenta una imagen que no
grupo social. Toda accin se realiza en la tela de este sistema corresponde a la realidad, a la que encubre y justifica a partir
de significaciones, que constituyen la interioridad del acto de los interese de la clase social dominante.
mismo ms all de su forma externa. As el influjo
interpersonal, la relacin del quehacer de una persona a otra, Estas dos concepciones parten de presupuestos diferentes
no es algo genrico o abstracto en la conducta, ni mucho acerca de la sociedad y del ser humano. La visin funcionalista
menos algo sobreaadido a la accin ya constituida. Se trata, supone que la sociedad es un sistema coherente y unitario,
por el contrario, de algo bien concreto y algo constituyente. regido por un esquema nico de valores y normas, en el que
Concreto, ya que es esta o aquella relacin con tal o cual el sujeto acta principalmente como individuo. La visin
persona o grupo e tal o cual situacin. Por otro lado, se trata marxista encuentra que la sociedad se configura por el
de algo intrinco al acto -su significacin-, que es como la conflicto entre grupos con intereses contrapuestos y que el
imagen que el sujeto trata de actuar. Una accin humana no individuo es fundamentalmente un representante de su clase
es una simple concatenacin de movimientos, sino la puesta social. La corriente del estructuralismo marxista,
en ejecucin de un sentido: torturar a un enemigo, o castigar principalmente avanzada por Louis Althusser (1968) concibe la
a un subversivo, o darle una leccin a este inmundo ideologa como un sistema o estructura que se impone y acta
comunista, o mostrar que soy muy macho y puedo hacer a travs de los individuos, pero sin que los individuos
sentir mi superioridad a esta alimaa socialista. configuren a su vez esa ideologa. Se trata de una totalidad
actuante pero sin sujeto propiamente dicho ya que, en la
La psicologa social estudia pues al comportamiento ideologa as entendida, el sujeto acta en la medida en que es
humano en la medida en que es significado y valorado, y actuado. "Los hombres viven sus acciones, referidas
en esta significacin y valoracin vincula a la persona con comnmente por la tradicin clsica a la libertad y a la
una sociedad concreta. Se trata de encontrar las "conciencia", en la ideologa, a travs y por la ideologa; en
referencias concretas en cada accin y cada sociedad. En una palabra, que la relacin "vivida" de los hombres con el
definitiva, la psicologa social es una ciencia bisagra, cuyo mundo, comprendida en ella la Historia (en la accin o
objetivo es mostrar la conexin entre dos estructuras: la inaccin poltica), pasa por la ideologa, ms aun, es la
estructura personal (la personalidad humana y su ideologa misma" (Althusser 1968, pg. 193).
consiguiente quehacer concreto) y la estructura social
Lo interesante de este enfoque es que, as concebida, la
8

ideologa no es algo externo o aadido a la accin (individual o el complemento necesario del anlisis de los
grupal). La ideologa es un elemento esencial de la accin mecanismos perceptivos es el anlisis de las causas de
humana ya que la accin se constituye por referencia a una esos mecanismos, y esas causas hay que buscarlas a
realidad significada y ese significado est dado por unos nivel social, no simplemente individual. Si percibir es
interese sociales determinados. La ideologa puede ser as configurar de alguna manera la realidad, la psicologa
vista desde la totalidad de los intereses sociales que la social que estudia la percepcin tiene que estudiar la
generan, pero tambin en cuanto dota de sentido a la accin ideologa, es decir, las fuerzas sociales que llevan al
personal y, por consiguiente, en cuanto esquemas individuo a captar de una u otra manera la realidad.
cognoscitivos y valorativos de las personas mismas. Estos
b) Sea mediante el estudio de las actitudes o mediante el
esquemas son personales y es el individuo el que los acta,
estudio de los roles, la psicologa social intenta
pero su explicacin adecuada no se encuentra en el individuo,
comprender, explicar y predecir loa esquemas de accin
sino en la sociedad de la que es miembro y en los grupos en
de los individuos y grupos sociales, los mecanismos por
los que el individuo echa races.
lo que se forman estos patrones de comportamiento, as
Ahora bien, el enfoque estructuralista de Althusser elimina en como los fines y motivos que estn a su base. No otra
la prctica el papel del sujeto. Esto parece absurdo y ms cosa pretende el anlisis ideolgico, que trata de
desde una perspectiva psicolgica. El individuo acta en el descubrir los esquemas de accin brotados de los
medio de la ideologa, pero no se acaba en ella; dicho de otra interese de grupo a fin de ejercer normativamente el
manera, la persona no se reduce a la ideologa a la que incluso dominio social existente y reproducir el sistema
puede transcender una toma de conciencia. As concebida, la establecido. Resulta interesante observar qu pocas
ideologa viene a ser como los presupuestos o "por supuestos" veces los psiclogos sociales pasan de observar la
de la vida cotidiana en cada grupo social, supuestos triviales consistencia o inconsistencia de los esquemas
esenciales para los interese del grupo dominante. En la actitudinales con respecto a la accin a analizar el porqu
medida en que una accin es ideolgica, dice referencia a una de esa consistencia o inconsistencia, es decir, qu pocas
clase social y a unos intereses, es decir, est influida por unos veces pasan del examen positivista de los procesos al
intereses grupales respecto a los cuales adquiere sentido y examen de su sentido histrico.
significacin social. No toda accin es, por supuesto,
c) La psicologa social contempornea dedica mucha
igualmente ideolgica. Respirar, dormir o pasear no tiene el
atencin a los procesos de sumisin, obediencia y
mismo carcter social que tomar la decisin de irse a la
conformismo, de manera anloga a como la ideologa
huelga, transmitir el rumor de un golpe de estado o torturar a
se interesa por las formas de actuar el dominio social y
una persona.
reproducir el sistema establecido. Es significativo que la
Se ha afirmado que la ideologa cumple una serie de psicologa social haya adoptado prioritariamente la
funciones: ofrecer una interpretacin de la realidad, perspectiva del dominador, mientras que apenas
suministrar esquemas prcticos de accin, justificar el orden excepcionalmente ha contemplado el proceso desde la
social existente, legitimar ese orden como vlido para todos, perspectiva del dominado- es decir, la desobediencia, el
es decir, dar categora natural a lo que es simplemente inconformismo y el cambio social (ver Moscovici,
histrico, ejercer en la prctica la relacin de dominio existente 1972).
y reproducir el sistema social establecido. Ahora bien, cabe
Por tanto, incluso el temario de la psicologa social ms
preguntarse qu es lo que hay de psicolgico en todas estas
tradicional responde parcialmente al enfoque que centra su
funciones. Dicho de otra manera: si la psicologa social estudia
objeto en examinar la ideologa y sus funciones, es decir, la
la accin en cuanto ideologa y stas son las funciones de la
accin humana en cuanto ideolgica. En gran parte, la
ideologa qu es lo psicolgico en estas funciones? La
dispersin que hoy se da en la psicologa social es debida a la
respuesta es clara aunque su desarrollo lleva al desarrollo de
carencia de un marco conceptual adecuado que permita
toda la psicologa social: en la ideologa las fuerzas sociales se
unificar crticamente las diversas investigaciones y datos
convierten en formas concretas de vivir, pensar y sentir de las
disponibles. Al proponer que la psicologa social estudie la
personas, es decir, la objetividad social se convierte en
accin en cuanto ideologa se ofrece un marco terico
subjetividad individual y, al actuarla, la persona se realiza
unificador que adems, exige a la psicologa social una
como sujeto social. Bien analizado, un temario conservador de
profundizacin histrica y conceptual mucho mayor que la
cualquiera de los textos de psicologa social actualmente en
usualmente ofrecida.
boga coincide parcialmente con las funciones de la ideologa.
Esta definicin de la psicologa social nos permite tambin
descubrir el mayor fallo en los enfoques ms corrientes: el
a) Ante todo, el tema de la percepcin trata de explicar las olvido de los contenidos de la accin humana, su significacin,
causas y mecanismos mediante los cuales se capta e en cuanto referidos a las fuentes de su produccin y, por tanto,
interpreta la realidad, especialmente las relaciones el determinismo configurador de esas fuentes sociales (ver
interpersonales y los procesos de carcter social. Rara Braunstein, 1975). Lamentablemente, muchos estudios de la
vez la psicologa social profundiza este anlisis en el psicologa social se contentan con verificar correlaciones y
sentido de examinar los procesos de justificacin y dependencias entre formas de conducta, sin analizar
legitimacin cognoscitiva de esa realidad. Sin embargo, suficientemente la diferenciacin radical aportada por sus
9

contenidos y sus productos. Esta es la razn que aqu tenemos muchos temas que hoy constituyen captulos obligados de la
por hablar de "accin" y no de conducta. Una accin supone, sociologa son claros estudios de psicologa social, aunque no
ciertamente, una conducta, es decir, una respuesta siempre son tratados desde la perspectiva de la sociologa
externamente verificable (en el sentido conductista), pero psicolgica. Un ejemplo tpico lo constituye el tema de la
supone tambin una interioridad, es decir, un sentido y, sobre socializacin.
todo, un producto; toda accin consiste en un hacer, un
La psicologa social, por un lado, suele tender a ser psicologa
producir o generar algo, y este producto afecta a la totalidad
en sentido restringido y, por consiguiente, a tomar al individuo
social (ver Sve, 1973).
como la unidad central de anlisis. Esto crea problemas
Al examinar los casos de tortura, la toma de decisiones en un principalmente cuando se estudian procesos grupales o
conflicto laboral o el quehacer cotidiano en un mesn fenmenos colectivos. Por otro lado, es raro encontrar en
entendemos la importancia de ir ms all de un esquema de textos de psicologa temas de sociologa psicolgica a no ser
estmulos y respuestas al estilo de la facilitacin social. Los en aspectos relacionados con variaciones culturales o raciales.
influjos sociales no son estimulaciones aspticas, sino El que aqu usemos como ttulo genrico el de psicologa social
impactos valorativos de acuerdo a la actividad e intereses en no presupone de nuestra parte una opcin por la perspectiva
juego. Si la presencia real o imaginaria de otros excita o inhibe ms psicolgica. Lo usamos sencillamente porque se ha
la accin del sujeto es porque de los dems proviene y se impuesto de hecho como nombre comn en ciencias sociales
espera una valoracin e incluso una reaccin. Por lo tanto, no sea cul sea la perspectiva adoptada (ver Rosenberg y Turner,
va haber un influjo facilitador o inhibidor meramente formal y 1981).
externo, sino un influjo concreto, que facilita o dificulta
La vida cotidiana en un mesn (ver Herrera y Martn-Bar,
determinadas conductas, que potencia u obstaculiza
1978) puede ser examinada desde ambas perspectivas. La
determinadas actividades, de acuerdo con las exigencias el
sociologa psicolgica partira probablemente del presupuesto
grupo social concreto en que se est. Un anlisis como el de la
del que el mesn es un sistema social, y examinara el
facilitacin social no es adecuado ni completo mientras no se
comportamiento de sus habitantes como roles regulados por
discrimine la funcin ideolgica, es decir, el determinismo
una normatividad explcita o implcita. La perspectiva de
selectivo que se ejerce sobre las acciones de las personas y
psicologa social examinara el comportamiento de los
grupos reales a partir de los intereses y valores sociales
individuos a partir de sus necesidades, su percepcin y su
dominantes. Por otro lado, al tomar conciencia de la funcin
conciencia de la situacin y, por tanto, tratara de examinar los
ideolgica, se siente por lo mismo la necesidad de ubicar cada
aspectos ms importantes de la situacin del mesn, as como
proceso psicolgico en la totalidad de los procesos sociales,
los hbitos personales reforzados o castigados en el acontecer
desbordando la mera comprensin de los mecanismos
cotidiano.
parciales de la que est plagada la actual psicologa social. As,
un problema como el de la facilitacin social, sobre todo En principio, las dos perspectivas son aceptables como punto
aplicada a procesos concretos como la tortura, la huelga o los de partida. Resulta perfectamente lcito y hasta enriquecedor
rumores al interior de un mesn, adquiere significaciones muy el poder examinar un mismo fenmeno desde atalayas
diferentes cuando se ubica en el contexto de problemas ms diversas, aun cuando las posibilidades de comprensin no
amplios: el problema del desempleo, el problema de la sean las mismas en cada caso. El problema surge cuando la
disidencia poltica, el problema de la reproduccin social de la perspectiva pierde su carcter de relatividad y se absolutiza.
fuerza laboral, el problema de la organizacin social, el Es el peligro del reduccionismo, psicolgico o sociolgico. De
problema de los conflictos y luchas de clase. hecho, los psiclogos sociales suelen incurrir ms
frecuentemente en el reduccionismo psicolgico o
psicologismo que en el sociologismo.
Perspectivas y modelos
Podramos brevemente definir el psicologismo como aquella
1. Orientaciones en psicologa social compresin de los fenmenos y procesos sociales que los
reduce y explica como la simple adicin de procesos
Precisamente porque la psicologa social es una ciencia
puramente psicolgicos. Al igual que otros "ismos" el
bisagra, a caballo entre lo que compete a la sociedad como tal
psicologismo se expresa por el empleo de la formula "no es
y lo que es propio del individuo en cuanto persona, corre
ms que" con la que se transforma una categora (en este
siempre el peligro de abandonara la tensin interdisciplinar y
caso la social) en otra (aqu, de orden psicolgico). Un ejemplo
dejarse absorber por la dinmica de uno de los dos polos. En
tpico de reduccionismo psicologista se encuentra en Peter
este sentido, ha habido y sigue habiendo una psicologa social
Homans (1967) quien afirma que cualquier proceso histrico y
como ha habido y hay una sociologa psicolgica. Cul sea el
social puede ser explicado con las categoras y principios
sustantivo cul el adjetivo en el nombre usado no es una
enunciados en el conductismo operante de Skinner.
arbitraria decisin lingstica, sino la expresin de una opcin
terica. El psicologismo es una de las tendencias culturales ms
acentuadas actualmente en los pases capitalistas y sus zonas
La sociologa psicolgica es primero y fundamentalmente
de influencia (ver Lasche, 1978). Ricardo Zuiga (1976)
sociologa y, por consiguiente, su unidad principal de anlisis es
seala tres graves errores psicologistas en los que suelen
de carcter colectivo; bien sea el sistema social o la accin en
incurrir los psiclogos sociales al utilizar un anlisis "centrado
cuanto social (ver, por ejemplo, Parsons, 1968). Ciertamente,
10

en las personas": tales. El individuo es persona porque existe una sociedad (no
individual) que le hace persona; pero la sociedad es sociedad
1. La transformacin del objeto de estudio. Al redefinir un
porque existen individuos (negacin de la sociedad) que la
problema o proceso social con variantes psicolgicas se
plasman y dan realidad. En la prctica, el mtodo dialctico va
produce una alteracin esencial en el objeto de anlisis. No
a significar que no podemos entender los procesos ideolgicos
es lo mismo hablar de cambio social que de cambio de
de la persona sin atender como parte esencial a su
actitudes, de ideologa que de motivacin, de alienacin
estructuracin social. En este sentido la accin humana es por
que de imgenes del yo.
naturaleza ideolgica ya que est intrnsecamente configurada
2. La abstraccin de los problemas sociales analizados por las fuerzas sociales operantes en una determinada
respecto a los procesos histricos concretos que los historia. La accin, cada accin concreta, simultneamente
produce. "Un anlisis centrado en la persona produce un plasma y configura ambas realidades, sociedad y persona, en
sutil, pero significativo efecto de descontextualizacin y un hacer que es al mismo tiempo hacerse y ser hecho (ver,
atemporalizacin, que encubre el juego de las fuerzas tambin, Castilla del Pino, 1966, 1968).
sociales en un momento histrico especifico" (Ziga,
La psicologa social no puede abstraer su objeto de la historia,
1976, pg. 36).
pues es la historia social concreta la que da sentido a la
3. En tercer lugar, el anlisis centrado en la persona tiende a actividad humana en cuanto ideolgica. Esto no es lo mismo
atribuir la casualidad de los hechos a los individuos y sus que afirmar que la psicologa social es o deba ser simplemente
caractersticas, lo que en el fondo es consecuencia de la historia (Gergen, 1973). Claro que de alguna manera lo que
ideologa poltica liberal-burguesa. Los problemas sociales aqu se plantea es la concepcin que se tenga sobre lo que
se convierten as en problemas de personas, y los debe ser una ciencia y la posibilidad de la psicologa de ser
problemas polticos en problemas de caracteres o cientfica en sentido restringido una vez que se acepta su
personalidades. Se incurre en el personalismo a todos los necesaria referencia histrica. En todo caso, si la psicologa
niveles, tanto para el xito como, sobre todo, para el social examina la accin en cuanto ideologa, no puede evitar
fracaso. El problema es la "vagancia" de los campesinos, (precisamente para ser cientfica) esta necesaria referencia a
las tendencias paranoicas de los polticos o el carcter un contexto y situacin concretas. En buena parte, la
socipata de los terroristas no los conflictos estructurales psicologa social en uso consiste precisamente en la
de fondo. De este modo las soluciones sociales y polticas organizacin de "referencias" histricas de los distintos
recomendadas para este tipo de anlisis tienden siempre a comportamientos sociales; sin embargo las ms de las veces
asumir como intocable el sistema social establecido y a estas referencias son desfiguradas convirtindolas en simples
estimular a los individuos a plegarse a sus exigencias. "condiciones" aspticas para que se produzca o no un proceso
o para que una forma de comportamiento social aboque a uno
El peligro del sociologismo es precisamente el opuesto, es u otro resultado (ver Holland, 1978).
decir, reducir todos los problemas a variables sociales, hasta el
punto de que la persona "no es ms que" una simple Examinemos estas tres perspectivas con un ejemplo concreto.
expresin de fuerzas estructurales o sistmicas. Este peligro se Cmo analizaran el fenmeno de la tortura una psicologa
cierne claramente sobre aquellos autores influidos por Louis social sociologista, una psicologista y una dialctica? Con el
Althusser; por ejemplo, algunos anlisis de Eliseo Vern sobre peligro de distorsionar los aportes de cientos autores,
procesos comunicativos (Vern, 1972). Ya Wilhem Reich intentemos aplicar a este caso algunos estudios conocidos.
(1974) reprochaba al movimiento socialista el no haber
Desde una perspectiva de corte sociologista, podra aplicarse al
analizado suficientemente los factores personales y subjetivos
caso de la tortura una visin puramente sistmica: es la
en la conciencia de clase en el perodo del desarrollo fascista
estructura de una determinada organizacin penal y la
en Europa.
adopcin de unos roles ya prefigurados lo que hace posible
De acuerdo con la definicin propuesta de psicologa social, que una persona pueda atormentar fsicamente a otra. El
pretendemos ac adoptar una perspectiva dialctica. El estudio de Philip Zimbardo (1973) sobre la fuerza
trmino dialctica se ha vuelto en ocasiones un expediente condicionante del papel de carcelero podra ser extrapolado a
para salir nominalmente del paso terico, sin que en la la condicin de torturador. Ciertamente, la forma en que un
prctica concreta de quienes se dicen dialcticos haya ninguna sujeto desempee su papel de carcelero o, para el caso, de
diferencia con quienes practican el psicologismo o, sobre todo, torturador puede depender en gran medida de las ideas que
el sociologismo. Otros identifican dialctica con interaccin, lo en un determinado grupo hay sobre lo que es ser carcelero o
que es una comprensin bien superficial. El mtodo dialctico torturador (Banuazizi Movahedi, 1975). Pero que el papel
tal como lo entendemos aqu, asume que el objeto se desempeado al interior de una institucin legitimada tiene
constituye precisamente por una mutua negacin de los polos, una gran fuerza constriente, incluso para forzar a acciones
y que esto ocurre en un proceso histrico. En el caso concreto contrarias a los principios del sujeto, se puede deducir de los
de la psicologa social, aplicar el mtodo dialctico quiere decir conocidos estudios de Stanley Milgram (1974). De los estudios
que al estudiar los problemas se parte del presupuesto de que tanto de Zimbardo como de Milgram podra sacarse la
persona y sociedad no simplemente interactan como algo consecuencia de que la estructura institucional (a travs de los
constituido, sino que se constituyen mutuamente y, por mecanismos de normatividad de un rol y de obediencia
consiguiente, que negndose uno y otro, se afirman como legitimada) bastan para explicar el comportamiento de un
11

torturador, sin que su personalidad, sus convicciones o su penosamente el que, tras haber despreciado una larga y rica
experiencia anterior alteren fundamentalmente este proceso. tradicin de filosofa psicolgica, algunos socilogos (sociales y
Por el contrario, algunas de las condiciones de los generales) lleguen con dificultad a conclusiones mucho mejor
experimentos de Milgram (prdida de la legitimidad formuladas en tiempos pasados por la filosofa (ver Chateau y
institucional, fuertes principios ticos personales, etc.), as otros, 1979). Cuando esta confluencia aade el
como la conciencia de las repercusiones a largo plazo en cosas enriquecimiento emprico a la conclusin especulativa, la
fundamentales, y no simplemente una situacin de laboratorio ignorancia real o funcional queda de algn modo justificada.
referida a aspectos relativamente transitorios o de poca Por desgracia ste no es el caso las ms de las veces y tras
importancia personal y social, llevaran a dudar de una fcil rechazar la "metafsica" terica, se nos ofrece pobres recetas
explicacin de la tortura a nivel puramente sistmico. de filosofa casera bajo la apariencia de sofisticados productos
de laboratorio.
Una explicacin de orden psicologista tratara de encontrar en
las caractersticas personales del torturador las razones de su Aunque no es ste el lugar para recuperar explcitamente la
comportamiento como tal. En otras palabras, no sera el rol el tradicin filosfica de psicologa social (ver Lana, 1969), es
que creara al sujeto y su comportamiento, sino que sera el necesario mencionar al menos algunos autores cuyos
sujeto el que de una u otra manera terminara ocupando aquel planteamientos siguen vivos de una forma u otra en la
rol que se adaptara a sus necesidades profundas y a las reflexin contempornea sobre la accin social de los seres
caractersticas de su personalidad. Esta ha sido la visin de humanos. Una de las tradiciones de pensamiento ms rico
algunos psicoanalistas, que han explicado la accin del sobre la relacin entre hombres y sociedad comienza con los
torturador como un comportamiento de sujetos clsicos griegos. Scrates, por ejemplo, insista en la
profundamente sdicos, y de sistemas sociales que generan importancia de analizar la accin de las personas referida a su
estructuras" como respuestas a estas necesidades circunstancia concreta. Un individuo separado de su medio es
destructivas de los individuos (ver, Guiton, Bettelheim y otros, una abstraccin, algo irreal. Ms an, "lo que una persona es
1973). slo explica parcialmente lo que esa persona hace. Nadie
puede resistir las fuerzas de su medio ambiente. O el hombre
Otro tipo de anlisis, tambin de corte psicologista, se limita a
conquista al mundo o el mundo lo conquista a l"
analizar el cmo formal de la tortura (u otras formas de
(Collingwood, 1956, pg. 40).
violencia abusiva), sin ver el contenido mismo de la accin
est esencialmente vinculado a determinadas fuerzas sociales. Platn desarrolla esta visin socrtica cuando, al esbozar la
Este es, al menos parcialmente, el caso de los estudios sobre estructura de su repblica (que no es concebida como la
la "vctima inocente", que muestran la necesidad del forma de un estado ideal, sino como la mejor forma de estado
torturador de devaluar a su vctima y as acallar los posibles en un perodo de crisis social), asigna diferentes tipos de
reclamos de su conciencia (ver por ejemplo, Lerner y personas a diversas funciones en el sistema social. El hombre
Simmons, 1966). necesita de la estructura social; pero qu clase de sociedad se
llegue a formar depende del tipo y del carcter de los hombres
Un enfoque dialctico tendra que examinar el problema de la
que la rigen. De ah que el problema nuclear de una sociedad
tortura como un proceso interpersonal al interior de una
sea el de la educacin. El ser humano es perfectamente
determinada estructura sociopoltica. El anlisis de S. Milgram
maleable, y es funcin del educador forjar al ciudadano
(1980) sera parcialmente aplicable, en la medida en que se
(socializarle, se dira hoy) proporcionndole ese deber moral
enfatizara ms el papel de la persona concreta, su conciencia
conocido como sentido comn. El fracaso de esa tarea
tica y poltica, as como las caractersticas especficas de la
produce hombres asociales o antisociales, es decir "idiotas". El
situacin que desencadena la tortura - no las caractersticas de
idiota (que en griego significa hombre privado o particular,
la situacin como dato inmediato(es decir, la habitacin de la
profano) es el individuo aislado "puesto que carece de la
tortura, la cercana de torturador y torturado, etc.), sino las
atadura interna, interpretada como un "saber", al sistema de
caractersticas del grupo en el poder y sus necesidades de
normas de la sociedad en cuyo seno vive" (Hosfstatter, 1966,
llegar a la tortura como instrumento de control social. Algunos
pg. 36).
de los anlisis sobre los procedimientos utilizados en los
hospitales siquitricos podran ofrecer un inmediato paralelo de Frente al relativo optimismo de Platn respecto a la
cmo analizar el fenmeno de la tortura (ver Basaglia, 1972; maleabilidad del ser humano, Nicols Maquiavelo piensa que
Berlinger, 1972). la naturaleza humana es mucho ms fija y que los hombres se
guan por los mismos motivos y las mismas pasiones,
2. Una visin histrica de la psicologa social
principalmente el ansia de poder y el ansia de seguridad.
Entendida en su forma ms amplia como el estudio de las Como todos tratan de satisfacer sus deseos, las leyes no
relaciones entre el individuo y la sociedad, la psicologa social bastan para regular la convivencia social y los jefes polticos
ha sido un tema de larga tradicin filosfica. El hecho de que tienen que acudir a la fuerza y a la violencia. Aunque
los anlisis fueran elaborados especulativa y no separados por muchos siglos, es interesante subrayar que
empricamente, no quita valor ni a las conclusiones a que los tanto Platn como Maquiavelo enfrentan momentos de grave
filsofos fueron llegando ni a las observaciones en que crisis poltica en sus respectivas sociedades. Sin embargo,
buscaban apoyo para su especular ni menos a las preguntas proponen soluciones muy diversas a la pregunta de cmo
que originaban su reflexin. No deja de sorprender integrar al individuo en la sociedad. Mientras Platn piensa que
12

el individuo puede llegar a interiorizar la ley que lo vincula a los y la moderna psicologa social hay tambin diferencias
dems y as actuar moralmente por conviccin moral, importantes. Cuatro hechos histricos son necesarios para
Maquiavelo piensa que, en ltima instancia, el hombre solo se comprender estas diferencias y el nacimiento de la psicologa
pliega a la ley comn por el medio o la coaccin fsica social as como de las ciencias sociales en su aceptacin
impuesta por la autoridad. moderna: una mayor conciencia sobre las diferencias entre los
grupos humanos, una concepcin secularizada del ser
Toms Hobbes llega un siglo ms tarde a una conclusin
humano, la revolucin industrial y el desarrollo de una nueva
parecida. Para Hobbes el hombre es antisocial por naturaleza
metodologa.
y, como todos los hombres tienen las mismas apetencias,
cada semejante es un rival, un lobo para los dems (homo Sera ingenuo pensar que solo el hombre moderno ha tomado
homini lupus), contra el que hay que luchar en una guerra de conciencia de las diferencias existentes entre los diversos
todos contra todos (bellum omnium contra omnes). Por ello, la grupos humanos. Desde antiguo los pueblos han viajado y
nica forma de convivir sin destruir unos a otros es mediante emigrado de un lugar a otro y han observado la diversidad de
un pacto o contrato social que regule la satisfaccin bsica de lenguas, razas, costumbres y estilos de vida. El bello mito de la
las necesidades de todos. Este contrato social slo puede ser torre de Babel expresa literaria y teolgicamente la conciencia
preservado por una autoridad fuerte, sea el estado o un de esta diversidad de pueblos y los problemas que de ah se
soberano absoluto: Leviatn. Leviatn es as el poder comn pueden seguir. A pesar de todo, slo modernamente es te
de la sociedad, surgido de la renuncia de cada individuo a sus hecho se ha convertido en un cuestionamiento sobre la
tendencias de aniquilar a los dems miembros de sociedad. naturaleza humana. Al conquistador ibrico le costaba aceptar
que el indgena tuviera alma, es decir, fuera humano como l.
Es interesante que, un siglo despus, Juan Jacobo Rousseau
Y cuando al fin acept su humanidad, no se le ocurri
postula tambin la necesidad de un contrato social, pero a
extender esta generosa concesin mental a los esclavos
partir de unas premisas diferentes. Para Rousseau, el hombre
negros. Por supuesto se trataba de una visin etnocntrica,
es fundamentalmente bueno (el mito de "buen salvaje"), pero
muy enraizada en los intereses materiales de la conquista.
la sociedad corrompe sus sentimientos bondadosos al mismo
Pero el hecho es que esa era la concepcin generalizada entre
tiempo que induce la emergencia de la razn y de la
los cultos pueblos europeos.
conciencia. A fin de hacer posible el que los hombres
desarrollen en comn sus mejores potenciales, hace falta En el perodo romntico, la diferencia recibe carta de
establecer un contrato social, por el que los individuos ciudadana humana. Cuando Rousseau proyecta su imagen
renuncian a actuar de una forma egosta y aceptan respetar del "buen salvaje", del hombre no corrompido por la sociedad
los derechos de los dems. Mediante este contrato social los egosta, de alguna manera est sealando la potencialidad
hombres se vinculan a una sociedad concreta, en la que el humana de formas distintas. La bsqueda romntica del
control ejercido por las leyes de la voluntad general hace misterio, la pureza y lo natural, entendido todo ello en un
precisamente la libertad de cada persona. sentido de contaminacin social, logra que las diferencias entre
los pueblos adquieran el grado de pregunta antropolgica. A
Para Karl Marx (Marx y Engels, 1848/1969) la idea de un
ello contribuyen tambin los numerosos viajes y las exticas
contrato social es una ficcin engaosa que oculta la
narraciones de tierras extraas que florecen en Europa
verdadera relacin de las fuerzas existentes en una sociedad
durante ese perodo. Finalmente, los continuos conflictos entre
concreta. Lo que hay son grupos con intereses contrapuestos,
los pueblos europeos as como el surgimiento de nuevas
una sociedad escindida por el conflicto no entre las apetencias
unidades polticas acrecienta la conciencia inmediata sobre las
de los individuos como tales, sino de los individuos en cuanto
diferencias culturales y raciales de los diversos grupos que, por
miembros de diversas clases sociales. No hay una ley surgida
primera vez, se sienten "nacionales", es decir miembros de
por el consenso mayoritario, sino una ley impuesta por la clase
una "nacin".
dominante que canaliza sus intereses, ejecuta su control y
reproduce su situacin de dominio social. Los hombres llevan Por el mismo tiempo- mediados del siglo XIX- la idea sobre la
interiorizada esa norma social que responde a los intereses de evolucin de las especies empieza a ser aceptada en los
la clase dominante, se imponen como una estructura no medios intelectuales. Si las teoras evolucionistas eran
consciente y gua el proceso de alienacin y deshumanizacin correctas, queran decir que el hombre no era un ser absoluto
de las personas. e inmodificable, sino que era un animal entre otros (aunque
fuera sobre ellos) y, como tal, sujeto a los influjos y presiones
Mientras para unos autores el individuo y sus necesidades
del medio ambiente. Para la psicologa social tiene una especial
determinan en ltima instancia lo que ha de ser la sociedad,
importancia el pensamiento de Herbert Spencer, no solo como
para otros es la sociedad la que determina lo que el hombre
expositor brillante de las ideas evolucionistas, sino porque
concreto va ha ser. Por tanto, mientras para unos qu sea la
aplico estas ideas al ser social, al que comparo con un
sociedad hay que entenderlo desde la ptica de lo que es el
organismo viviente (Spencer, 1972). De hecho, la mayora de
individuo, para otros qu sea el individuo slo se puede
los principios del moderno funcionalismo en las ciencias
entender desde la ptica de lo que es cada sociedad histrica.
sociales se encuentran ya formulados en los escritos de
En definitiva, la misma dualidad de perspectivas que
Spencer.
encontramos en la psicologa social contempornea ha dividido
a los filsofos en su reflexin sobre las relaciones entre Si el conocimiento sobre las diferencias humanas en tiempos
individuo y sociedad. Sin embargo, entre la filosofa tradicional anteriores no se haba convertido en cuestin filosfica se
13

deba en parte a una antropologa teocntrica, cristiana o no. nueva de problemas viejos. Frente a la tradicional visin
Cierto, haba diferencias entre los seres humanos, pero eran aristotlica, el conocimiento tcnico empez a considerarse
diferencias producidas directamente por Dios. As, el hecho de como superior al mismo razonamiento.
la diversidad humana no plantea una cuestin histrica y
La tecnologa no consista en simple canal pragmtico de la
social, sino que se remita al misterio insondable de Dios y su
ciencia, sino que representaba un nuevo enfoque
infinita providencia.
metodolgico en la sempiterna tarea de resolver los
Pero la sociedad moderna poco a poco abandon el problemas humanos. Fue precisamente esta nueva tecnologa
teocentrismo. Las preguntas humanas tenan que ser la que hizo posible que los estudios sociales adquirieran
respondidas en trminos humanos, es decir, con respuestas aquella consistencia formal que los haca candidatos al grado
comprensibles a la inteligencia de los hombres. En parte la de cientficos, al menos en la aceptacin positivista en boga.
visin secularizada del ser humano encontr un camino en el Ciertamente, las ciencias sociales adquirieron unas
enfoque positivista que, junto con la creencia en la posibilidad herramientas de trabajo que les permiti enfrentar con alguna
de un progreso sin fin, forj la ilusin de que las ciencias confianza (quizs un tanto ingenua) cuestiones sociales tanto
podran responder a cualquier pregunta y resolver cualquier antiguas como nuevas. Las que hasta entonces haban sido
problema. Ya no se poda remitir el hecho de las diferencias ramas peculiares del gran rbol de la filosofa, empezaron a
entre los pueblos al misterio divino; haba que explicarla en actuar con una creciente independencia y a reclamar una
trminos humanos. Ms an, probablemente la filosofa no era autonoma que prometa frutos maravillosos. Fuera lo que
el instrumento adecuado para resolver esta cuestin; la fuera de estas pretensiones y su resultado finales, lo cierto es
ciencia, en sentido positivista, tendra que asumir la tarea. que una nueva metodologa, requerida y promovida por los
avances tecnolgicos, permiti a los cientficos sociales
Un tercer factor crucial para el nacimiento de las ciencias
formular importantes preguntas antropolgicas a niveles
sociales fue la revolucin del capitalismo. El proceso de
diferentes del meramente filosfico.
industrializacin conmovi hasta sus races todo el orden social
occidental, juntando verdaderos rebaos de seres humanos Posiblemente se podran sealar otros antecedentes histricos
en condiciones de gran miseria, movilizando poblaciones de las ciencias sociales adems de los cuatro aqu indicados.
enteras minando todo tipo de estructura comunal o familiar, y Sin embargo, estos cuatro hechos -la nueva conciencia sobre
alterando profundamente costumbres, tradiciones y hbitos de la diversidad humana, la concepcin secularizada del hombre,
comportamiento (Castells, 1976). De hecho la revolucin la revolucin industrial capitalista y un nuevo enfoque
industrial produjo una nueva forma de organizacin social, en metodolgico- constituyen los factores cruciales para la
la que los individuos eran simples nmeros al servicio de un aparicin de la moderna ciencia social y, por supuesto, de la
sistema productivo insaciable y en la que la explotacin psicologa social. No es que estos cuatro hechos constituyan
humana y los contrastes sociales (que, por supuesto, siempre cuatro causas distintas por s mismas; se trata de su
haban sido grandes) adquirieron nuevas dimensiones conjuncin en un momento histrico dado (la segunda mitad
exasperantes. del siglo XIX) la que, junto con otros factores, hace posible el
surgimiento de las ciencias sociales en su acepcin actual.
La conmocin radical producida por la revolucin industrial
planteaba con ms urgencia que nunca la cuestin de si era No es arriesgado situar los orgenes de la moderna psicologa
posible mantener unida la sociedad humana. Las relaciones social a finales del siglo XIX. De hecho, los primeros libros con
entre individuos y grupos- tanto al nivel macrogrupal de la el ttulo de Psicologa social aparecen en 1908. Sus autores,
ciudad como al nivel microgrupal de la familia ya no podan William McDougall y Edmund A. Ross, son acadmicos
desarrollarse por cauces tradicionales y el sistema de norteamericanos que muestran ya en embrin la posibilidad
produccin capitalista imperante no posibilitaba de hecho la de poner el nfasis en lo psicolgico (McDougall) o en lo social
formacin de nuevos cauces adecuados. De hecho, se ha (Ross). En buena medida, el texto de McDougall sera
afirmado (Asplund, Dreier, y Morch, 1975) que la psicologa considerado hoy como un texto de psicologa general ms que
social surgi y se desarrollo como una disciplina especial de psicologa social. McDougall mantiene que todos los
cuando la separacin de los individuos con respecto a la hombres nacen con las mismas tendencias innatas o instintos
sociedad se volvi problemtica en un momento de la y que es tarea de la psicologa social analizar cmo la sociedad
evolucin del sistema capitalista, especialmente al va "moralizando" al individuo, es decir, cmo va configurando
transformarse en capitalismo monoplico (ver tambin Israel, las tendencias egostas de la persona en tendencias
1979). socializadas. Por su parte, Ross afirma que la psicologa social
debe estudiar la interaccin entre los seres humanos,
La revolucin industrial fue posible, al menos en parte, debido
principalmente los procesos a travs de los cuales unos seres
al progreso tecnolgico. La mquina de vapor representa
influyen en los dems, para diferenciar entre las influencias
como la partera tcnica de revolucin industrial.
racionales y constructivas y los influjos irracionales y
La tecnologa capacit a las sociedades occidentales para socialmente desintegradores. De ah que Ross, con un
enfrentar nuevos problemas de una manera prctica y para prejuicio muy comn a los socilogos de su tiempo, se
resolverlos tambin empricamente. De ese modo, la muestre enemigo al menos terico - de la vida urbana, en la
tecnologa daba cauce a la aplicacin de las ciencias a los que los individuos se veran afectados por todo, tipo de influjos
problemas cotidianos e incluso permita una comprensin masificadores y e irracionales.
14

A fin de abarcar significativamente la evolucin de la psicologa haciendo de los intereses burgueses principios religiosos de
social contempornea, podemos sintetiza su historia en tres salvacin individual.
perodos correspondientes a tres preguntas o perspectivas
En la misma lnea de pensamiento cabe situar la visin
fundamentales: (1) qu nos mantiene unidos en el orden
psicoanaltica. Segn Freud (1921/1972), lo que mantiene
social establecido?; (2) qu nos integra al orden establecido?;
unidos a los miembros de una misma sociedad o grupo son
y (3) qu nos libera del orden establecido? Por supuesto, no
los lazos afectivos que los vincula a un mismo dirigente o lder
se trata de tres perodos sucesivos, sino de tres enfoques
en un proceso de identificacin colectiva. En la medida en que
fundamentalmente que toman cuerpo en un momento y en
el objeto de la identificacin de todos los individuos es uno
unas circunstancias histricas determinadas, pero que
mismo, hay entre ellos una comunidad de lazos afectivos que
permanecen junto a los otros como alternativa acadmica.
los mantiene unidos. De ah la importancia que el psicoanlisis
1. Primer perodo concede a la cabeza poltica como punto esencial en el que
reposa la solidez de las estructuras sociales.
El primer perodo corresponde a la pregunta primigenia en las
ciencias sociales acerca de qu es lo que nos mantiene unidos En conjunto, esa lnea de pensamiento psicosocial presupone
en una sociedad y, ms especficamente, en un determinado el dato de la sociedad como un todo comn y unitario, al que
orden social. Como pregunta para la moderna psicologa la evolucin de los procesos histricos parece poner en peligro.
social, surge en Europa ante la profunda crisis desencadenada El problema fundamental consiste entonces en compaginar las
por el proceso de industrializacin capitalista. Es una pregunta necesidades del individuo con las necesidades del todo social,
de tipo funcional que se plantea desde una perspectiva y para ello examinar los vnculos entre la estructura social y la
filosfica y que exige ser respondida como parte de una visin estructura de la personalidad. Este tipo de enfoque perdurar
antropolgica global. hasta nuestros das en la mayora de los estudios sobre la
cultura y la personalidad que postulan una "personalidad de
En general, la respuesta va a consistir en alguna variante
base" (Kardiner, 1939/1955; Dufrenne, 1959), un "carcter
sobre el tema central de la "mente de grupo": de una u otra
social" (Fromm, 1966) u otra estructura comn a los
forma, todos los miembros de una misma sociedad participan
miembros de una sociedad, como la "motivacin del logro"
de algo comn, algo que no es material sino espiritual, y que
(McClelland, 1968).
los mantiene unidos ms all de las diferencias e intereses
individuales. 2. Segundo perodo
Este tipo de respuesta se encuentra ya en Wilhelm Wundt, a El segundo perodo en la historia contempornea de la
quien la psicologa experimental reconoce como fundador y a psicologa social surge con la americanizacin de la psicologa
quien sus muchas inquietudes intelectuales le llevaron a y, en general, de las ciencias sociales, cuyos centros rectores
escribir una voluminosa "psicologa de los pueblos". pasan de Europa a Estados Unidos. Este segundo periodo
puede encuadrarse bajo la pregunta sobre qu integran a las
Para Wund (1904/1926), la psicologa popular consiste en
personas en el orden social establecido y representa una sutil
aquellos productos mentales creados por una comunidad
transformacin de la pregunta del primer periodo llevada al
humana que no se puede reducir a la conciencia individual,
terreno de las conveniencias pragmticas de los grupos
sino que presupone la accin recproca de muchos individuos.
sociales en el poder.
Esta accin recproca es histrica y, por consiguiente, la
psicologa de los pueblos tiene una gnesis que en cada caso Si el primer periodo de la psicologa social presupona como
depender de condiciones particulares. Seran estos productos real la unidad de la sociedad como un todo homogneo, este
de la interaccin colectiva los que van dando carcter a un segundo periodo da un paso ms y asume la
pueblo y mantienen a sus miembros vinculados entre s. incuestionabilidad del orden social bajo el que el todo social se
encuentra. La pregunta funcional primera de qu es lo que
La respuesta que da Emile Durkheim (1985/1964) es
mantiene unidos a los miembros de una sociedad se
bastante similar: una sociedad mantiene su unidad debido a la
transforma en una pregunta sobre lo que hay que hacer para
existencia de una conciencia colectiva. La conciencia colectiva
que cualquier individuo o grupo se integre armoniosamente en
consiste en un saber normativo, comn a los miembros de
el orden social dado. No se trata, por tanto, de examinar qu
una sociedad e irreductible a la conciencia de los individuos, ya
funcin pueda cumplir determinado individuo o determinado
que constituye un hecho social. Como tal, no solo es un
grupo al interior de una sociedad dada; se trata de ver cules
fenmeno colectivo, sino que trasciende a los individuos a los
son las necesidades del orden social establecido, cuales los
que se impone desde la fuera como una fuerza coactiva.
requisitos para su supervivencia, a fin de ayudar a los
En tanto Durkheim se esfuerza por dejar en claro el carcter individuos y grupos a satisfacer esas necesidades y requisitos
social de la conciencia colectiva, Max Weber adaptndose a las formas existentes de vida.
(1904/1969,1925/1964) subraya su naturaleza psicolgica.
Sin duda alguna, esta reorientacin de la psicologa social
Para Weber, los intereses objetivos de un grupo social actan
corresponde muy estrechamente a su americanizacin. El que
en los individuos mediante la ideologa que traduce esos
los dos primeros textos con el ttulo de "psicologa social"
intereses en valores y objetivos existenciales. El caso clsico y
fueran elaborados por acadmicos norteamericanos (aunque
bien conocido es el de la tica protestante, que sirve para
McDougall era de origen ingls) es ya un ndice de que ya
operativizar la dinmica del incipiente capitalismo europeo
desde comienzos del presente siglo los Estados Unidos
15

empiezan a tomar su direccin, hasta el punto de que lo que constituye la obra de John B. Watson (1925/1972). Watson
hoy se suele conocer como psicologa social constituye en su dictamina que para que la psicologa llegue a nivel cientfico,
totalidad un producto tpicamente norteamericano. debe despojarse de todo lastre filosfico y metafsico y adoptar
con rigor los mtodos de las ciencias fsico-qumicas. Ahora
A comienzos del siglo, los Estados Unidos enfrentaban dos
bien, esta reduccin metodolgica trae como consecuencia
grandes problemas sociales; por un lado, la integracin de
una drstica reduccin del objeto de la psicologa, de ese
muchos y muy diversos grupos de inmigrantes; por otro lado,
modo limitada a estudiar la "conducta", entendida nica y
las crecientes exigencias del capitalismo industrial y las
exclusivamente como las respuestas o movimientos
presiones que esas exigencias imponan a la vida social y
externamente observables de un organismo. Watson no niega
comunitaria.
la existencia de la subjetividad y de la interioridad de las
La avalancha de grupos con sus lenguas, creencias, personas, las intenciones buscadas o el sentido puesto a los
tradiciones y formas de vida muy diferentes planteaba actos; pero opta por ignorar todos estos aspectos como algo
problemas inmensos a la convivencia norteamericana, en el individual que son y, por tanto, intil para la ciencia como tal.
sentido de lograr un esquema comn lo suficientemente
Floyd Allport (1924) se encarga de trasladar a la psicologa
flexible como para poder asimilar valores y modalidades
social el enfoque conductista propugnado por Watson. Allport,
humanas muy diferentes, pero lo suficientemente unitario
al que muchos consideran padre de la moderna psicologa
como para que la divisin no impidiera el progreso social. A los
social experimental, plantea con toda claridad que su trabajo
norteamericanos les gusta pensar que su sociedad fue y sigue
se basa en el enfoque conductista y el mtodo experimental,
siendo una "mezcladora" (melting pot), aunque hoy ya no
lo que le lleva a reducir la psicologa social a una psicologa
estn tan seguros de que se fuera el ideal y de que en el
individual: "No hay psicologa de los grupos que no sea
proceso no hayan perdido una gran riqueza de tradiciones y
esencial y completamente una psicologa de los individuos"
diversidades culturales. El hecho es que, en el momento de la
(1924, pg. 4) y, por consiguiente, "la conciencia y la conducta
avalancha inmigratoria, la exigencia inmediata era la de
colectivas son simplemente la suma de los estados y
integrar a los recin llegados al orden y sistemas establecidos,
reacciones de los individuos" (pg. 6). Segn Allport, la nica
la de adaptarlos a la cultura y estilos de vida dominantes, es
diferencia entre la psicologa social y una psicologa
decir, el aculturamiento primero, la socializacin despus. As,
estrictamente individual consiste en que aquella estudia la
la psicologa social constitua un eventual instrumento de gran
conducta de los individuos en cuanto estimulada por otros
valor en esa tarea integradora del individuo al orden
individuos. La diferencia, por tanto, no est en la naturaleza de
imperante.
la conducta o respuesta misma, sino en el tipo de estmulo.
Junto al problema de la integracin de grupos nuevos a la
Con Allport aparece con toda claridad el carcter de la
sociedad norteamericana, los Estados Unidos se encontraban
psicologa social norteamericana: la pretensin cientfica
tambin con el problema de las exigencias que el proceso de
conduce a un reduccionismo radical, en el que lo eliminado es
acelerada industrializacin impona a la vida social. Si los
precisamente lo social en cuanto a tal, mientras que la
orgenes de la industrializacin contribuyeron a la aparicin de
bsqueda de respuestas pragmticas a los problemas de la
las ciencias sociales, en Esta dos Unidos el aceleramiento y
sociedad yanqui lleva a concentrarse en fenmenos
volumen de este proceso plante problemas muy crticos
microsociales o situaciones individuales, prescindiendo del
tanto a los individuos como a las comunidades de vida que
contexto social ms amplio. El resultado es una psicologa
oblig a las ciencias sociales a afirmarse dando respuesta
social positivista, inconsciente cuando no ignorante de sus
prontas y prcticas. La bsqueda del mximo beneficio llevaba
propios presupuestos, ciega al carcter histrico de los
tambin a perseguir un mximo de eficiencia, y a ello poda
procesos humanos y, por consiguiente, con tendencia de
contribuir eficazmente la psicologa social, tanto determinando
elevar al rango de universal elementos o procesos
los individuos ms adecuados para las tareas requeridas
circunstanciales o rasgos propios de ciertos medios
(procesos de seleccin) como ayudando a los individuos a
especficamente norteamericanos. En buena medida, la
adaptarse a las exigencias y condiciones de esas tareas
proyeccin de psicologa social que Skinner plasma en su
(procesos de formacin, mediacin de conflictos, "relaciones
"Walden dos" (1976), donde describe lo que, segn los
humanas").
presupuestos conductistas, sera una sociedad utpica, refleja
Estas necesidades sociales de los Estados Unidos determinan caricaturescamente el mecanismo y la ideologizacin que
muy esencialmente el particular enfoque y desarrollo de la impregna la mayor parte del trabajo psicosocial de este
psicologa social durante el segundo periodo. Desaparece, perodo.
incluso por opcin consciente, cualquier residuo de justificacin
La Segunda Guerra Mundial ofrece la oportunidad para que
o preocupacin filosfica, tan tpica de la psicologa europea, y
esta psicologa social de corte norteamericano despliegue
se busca preponderantemente el suministrar respuestas
todas sus potencialidades, tanto para bien como para mal.
prcticas a los problemas concretos planteados por la
Como muestra de este desarrollo vinculado a las exigencias de
estructura social dominante. La teora es una buena parte
la guerra mundial, tres reas aparecen particularmente
relegada al mbito de la metafsica, que pasa a ser un trmino
significativas: el estudio de los fenmenos grupales, sobre
despectivo en el gremio de los psiclogos. El producto
todo en lo concerniente a las relaciones del individuo con los
prototpico de esta concepcin pragmtica en psicologa
grupos pequeos y a las relaciones interindividuales al interior
(aunque todava no especficamente en psicologa social) lo
16

de los pequeos grupos; el anlisis de los procesos de implcito de que, con pequeas variantes, los grupos grandes
formacin y cambio de actitudes; y el estudio de la eran una ampliacin de los grupos pequeos y las
personalidad en cuanto reflejo y motor, al mismo tiempo, del macroestructuras sociales reproducan a gran escala las
carcter de una sociedad. microestructuras grupales. Por otro lado, el haber adoptado
desde el principio (aunque no necesariamente de una forma
El estudio de los grupos era particularmente atractivo para los
consciente) la perspectiva del poder establecido, social,
norteamericanos precisamente por su inters en la integracin
industrial o militar, llev a concebir la dinmica de grupos
de diversos grupos tnicos en una sola y misma sociedad. La
como las fuerzas y procesos que producan la integracin de
guerra plateaba problemas muy particulares sobre la
los individuos en grupos, y no como las fuerzas y procesos que
integracin de los individuos en las unidades militares y las
podan llevar a los individuos a cambiar los grupos o a unos
consecuencias que las relaciones al interior de esos grupos
grupos a modificar a otros. Se trataba de una perspectiva de
militares tenan en su actuacin y eficiencia. Esta misma
adaptacin individual y el supuesto era que, en caso de
pregunta sobre integracin grupal y eficiencia se la haban
conflicto, la modificacin corresponda al individuo no al grupo.
formulado repetidas veces en el rea industrial, de modo que
haba una convergencia de intereses que potenci el estudio Estas dos serias limitaciones hicieron crisis precisamente en
de los primeros grupos. los momentos en que la llamada "dinmica de grupos" logr
su mximo de influjo social, es decir, durante los aos sesenta.
Desde una perspectiva psicoanaltica, J. L. Moreno (1962) ya
Por todas partes brotaron en los Estados Unidos y otros pases
pona en 1934 los fundamentos tericos de la "sociometra",
europeos multitud de grupos que trataban de aplicar los
con la que trataba de sacar a la luz la complejidad de
mtodos y recomendaciones de la dinmica de grupos,
estructuras informales de orden afectivo escondidas bajo la
buscando la comprensin interpersonal mediante la creacin
aparente unidad de grupo social; por su lado, Muzafer Sherif
de un ambiente supuestamente permisivo y la riqueza en la
(1936) mostraba experimentalmente el origen de aquellas
comunicacin. Sin embargo, ni este tipo de grupos resultaba
mismas normas sociales que, como Durkheim haba indicado,
aceptable para la gran mayora de las organizaciones sociales
el individuo experimenta posteriormente como externas y
norteamericanas, sobre todo las ms importantes
obligatorias.
(industriales, estatales, militares o educativas), ni los
Con todo, fue el particular genio y liderazgo de un alemn problemas de fondo mejoraban a pesar de los esfuerzos
emigrado a Estados Unidos, Kurt Lewin, el que dio nombre e individuales por mostrar comprensin y aceptacin
identidad definitiva al estudio de los grupos, orientando la incondicional de los dems. As mientras la psicologa social
atencin de los investigadores a las fuerzas que configuran la centraba sus esfuerzos en desarrollar las potencialidades del
estructura y carcter de un grupo en manera similar a como individuo y la comunicacin interpersonal, socialmente seguan
los fsicos haban dirigido la atencin hacia las que configuran aumentando las diferencias intergrupales, la falta de
la estructura y carcter de la materia (ver Lippit, 1969; comunicacin y los controles totalitarios sobre las diversas
Deutsch y Krauss, 1970). Desde 1945, Lewin dirigi un comunidades.
programa de investigacin sobre la dinmica de los grupos
Una segunda rea de estudio impulsada por las necesidades y
pequeos que tuvo una gran importancia terica y emprica.
los problemas planteados por la Segunda Guerra Mundial fue
Lewin no slo desarrollo un rico arsenal de conceptos,
la de cambio de actitudes. Ya en 1918, dos autores
principios y datos empricos, sino que supo generar un notable
norteamericanos, W. I. Thomas y F. Znaniecki (1918-1920),
entusiasmo entre sus discpulos quienes han continuado su
haban indicado que la psicologa social deba consistir en el
trabajo y prolongado su visin hasta el presente.
estudio de las actitudes. Las actitudes, entendidas como
En forma paralela y desde una perspectiva ms sociolgica, un predisposiciones adquiridas para actuar de determinada
equipo encabezado por S. Stouffer (Stouffer y otros, 1949) manera ante determinado objeto, constituan una unidad de
estudiaba los problemas del individuo al interior del ejrcito, su anlisis que pareca satisfacer la tendencia norteamericana a
adaptacin y eficiencia, sus motivaciones y frustraciones. De enfatizar los factores ambientales y del aprendizaje en el
estas investigaciones seminales, Merton y Rossi (1968) comportamiento de las personas, sin ignorar los factores
elaboraran una teora sobre los grupos de referencia, como genticos. El fracaso de la propaganda norteamericana en
marco de normas y valores que el individuo utiliza para lograr que los alemanes cambiaran en lo ms mnimo sus
orientar su comportamiento y la evolucin de sus actitudes actitudes, puso en crisis el conocimiento que se tena al
sociales. respecto y se plante la cuestin de si las actitudes no estaran
ms profundamente enraizadas en las personas y grupos de
Los modelos y datos acerca de los grupos empezaron a lo que se haba credo hasta entonces.
abundar (ver, Cartwright y Zander, 1971; Shaw, 1980) sin
embargo, todo el rea de la dinmica de grupos pona de Un grupo de psiclogos sociales, bajo la direccin de Carl
manifiesto dos gravsimas limitaciones que condicionaron Hovland (ver Hovland y otros, 1953, 1960) inici un amplio
negativamente su desarrollo. Por un lado, el paralelo con las proyecto de investigaciones sobre el cambio de actitudes,
ciencias fsico- qumicas, tanto desde el punto de vista terico desde una perspectiva que pretenda integrar los principios de
como desde el punto de vista metodolgico, llevo a la la teora de la forma (Gestalt) con los principios del
reduccin factual del estudio de los grupos al estudio de los aprendizaje, sobre todo como haban sido propuestos por Hull
grupos pequeos, las ms de las veces con el supuesto (1943). Desde entonces y hasta mediados de los aos
17

sesenta, el rea de las actitudes ha florecido como uno de los psicologismo, en el que ms de un autor y un modelo cayeron
pilares bsicos de la psicologa social, multiplicndose los plenamente. Este psicologismo ha abocado en los ltimos
modelos y acumulndose los datos empricos. Sin embargo, aos a un subjetivismo a ultranza, cuya semilla ya estaba
no slo ha faltado quien lograra una visin sinttica, sino que echada tanto en la direccin adoptada por la dinmica de
el estudio de las actitudes ha ido mostrando tambin serias grupos como en la conceptualizacin de las actitudes. Todo
deficiencias. El problema ms insistente sealado por los esto resalta ms la tercera constante de este periodo, es decir,
psiclogos al modelo de las actitudes es su limitacin respecto la visin desde el poder: el presupuesto implcito es que la
a la prediccin del comportamiento especfico. Pero sociedad constituye un dato previo, un punto de partida y,
probablemente un problema ms grave ha sido su tendencia a como tal, no se cuestiona. Es el individuo el que debe
ignorar la vinculacin entre las estructuras personales adaptarse a la estructura social, militar o industrial, no la
(conceptualizadas como actitudes o de otro modo) y los estructura la que debe cambiar. Lamentablemente, esta
determinismos macrosociales, sobre todo a travs del poder perspectiva ha permeado la mayor parte del trabajo de los
social. As, el estudio de las actitudes ha supuesto en buena psiclogos sociales, haciendo de ellos instrumentos al servicio
medida el anlisis ideologizado de la ideologa de algn grupo de las necesidades del poder establecido, ayudando a cambiar
particular. al individuo, a contener su rebelda y protesta, fortaleciendo as
la estructura del sistema social capitalista, basado en la
Una tercera rea impulsada por los problemas de la guerra fue
desigualdad y la explotacin. No toda la psicologa social de
el del condicionamiento social de la persona humana as como
este perodo ni todos los psiclogos sociales pueden ser
el influjo de las personas en el sistema social. La preocupacin
acusados de haber sido instrumentalizados por el poder; pero
surga del hecho de que uno de los pueblos ms cultos, como
el predominio de esta perspectiva ha marcado sin duda la
el pueblo alemn, hubiera podido llegar a cometer o participar
lnea central de su quehacer terico y emprico.
en las atrocidades a que le haba conducido el rgimen nazi.
Cmo era posible que el nazismo hubiera florecido de tal 3. Tercer perodo
manera en la patria de Goethe y de Beethoven? La
En los ltimos aos, un creciente desengao a empezado a
subsiguiente pregunta se centraba en la inquietud de si un
invadir a numerosos psiclogos sociales sobre los logros
proceso similar no estara incondose en otros pases,
obtenidos por esta rama de la ciencia social, desencanto que
aparentemente cultos y democrticos, como los Estados
incluso ha llevado a no pocos a un claro escepticismo sobre
Unidos.
sus posibilidades reales. La crisis estallo como un corolario de
La pregunta, desde la perspectiva particular de la Escuela de la derrota militar y poltica de la visin social norte americana
Frankfurt e impulsada por cientficos sociales de origen judo en la guerra del Vietnam. La derrota sirve para desenmascarar
emigrados a Estados Unidos, condujo a numerosas visiones la sumisin del que hacer de las ciencias sociales a la
psicosociales. Sin duda alguna, la ms conocida e influyente es perspectiva y necesidades del poder establecido, so capa de
la expuesta por T. W. Adorno y sus colaboradores en lo que, asepsia cientfica (como si la ciencia pudiera ser ajena a los
con bastante poca fortuna, se dio en llamar el modelo de la conflictos histricos y evitarse el optar por unos valores) y de
"personalidad autoritaria" (Adorno y otros, 1965). Esta visin pragmatismo (como si la ciencia fuera ms valiosa cuanto ms
representaba una modalidad interesante de feudo-marxismo huyera de la teora y se abocara a los problemas inmediatos).
y, por consiguiente, replanteaba las relaciones entre estructura
Al cuestionarse el poder establecido y la sumisin de las
social y personalidad. Con todo, el enfoque enfatizaba
ciencias sociales a los dictmenes e intereses de ese poder, se
excesivamente los procesos psicolgicos del problema,
abre una nueva perspectiva sintetizada en la pregunta con la
llevando casi a la conclusin de que la transicin entre
que enmarcamos este perodo: qu son libera del desorden
regmenes polticos poda ser entendida con categoras
establecido? El cambio es radical en varios respectos. Ante
psicolgicas.
todo, el marco social se acepta como un dato, pero
El segundo perodo en la historia de la moderna psicologa precisamente un dato criticable en su factibilidad y en su
social ha sido el de ms vigor y entusiasmo. Sin embargo, a la negacin de posibilidades sociales distintas (ver Marcuse,
hora del saldo final, se puede apreciar que los errores 1969). Por consiguiente, aunque el orden social sea un
originales de enfoque, implcito en la pregunta con que hemos necesario marco de referencia, no es por lo mismo criterio
calificado este perodo, han pesado tanto o ms que los normativo respecto a las personas y grupos. De ah que si es
indudables logros obtenidos. En este sentido, el segundo importante saber qu integra a las personas al orden social
perodo presenta tres constantes, precisamente vinculadas a establecido, ms importante es saber cmo las personas
la norteamericanizacin de la psicologa social: el pueden cambiar ese orden, liberarse de sus exigencias e
individualismo, el psicologismo y la perspectiva desde el poder imposiciones y construir un orden social diferente, ms justo y
establecido. En el segundo perodo, la psicologa social no slo humano.
se inclin definitivamente hacia la socio-psicologa, sino que
El nuevo enfoque no desplaza totalmente a los dos anteriores
opto por una visin individualista, segn la cual la realidad
y ni siquiera llega a constituirse en corriente central de la
debe ser estudiada tomando al individuo como unidad de
psicologa social. Sin embargo, la crtica permea prcticamente
anlisis y como principio epistemolgico. En otros trminos, lo
todos los mbitos explorados y las aportaciones ms originales
social debe ser visto y entendido desde lo individual. As buena
provienen precisamente de esas iniciativas crticas. Podemos
parte de la psicologa social ha bordeado continuamente el
sealar tres de esas revisiones, que abren importantes
18

perspectivas nuevas a la investigacin: la visin de la realidad El acierto de la etnometodologa est en el nfasis concedido al
social como construccin, el enfoque conflictivo del orden individuo como sujeto activo en la produccin de la sociedad.
social y el papel poltico de la psicologa social. Su debilidad se cifra en la pendiente subjetiva que tienden a
seguir estos estudios, segn la cual la realidad social es, en
La concepcin de la realidad social como una construccin
ltima instancia, cuestin de perspectivas. Esta subjetivizacin
histrica ms que como un marco estructural ya dado ha sido
es perceptible en reas tan de moda como los estudios de
mucho ms propia de los enfoques de orientacin marxista
atribucin (Jones y Davis, 1965). El mismo interaccionismo
que de los de orientacin funcionalista. No es por tanto de
simblico, corriente heredera de la visin de G. H. Mead
extraar que la visin histrica de la sociedad haya
(1972), ha tendido a adoptar una postura subjetivista. En el
permanecido notoriamente ausente del mbito de la psicologa
fondo late el desencanto ideolgico frente a la incapacidad por
social, fundamentalmente desarrollada en Estados Unidos.
cambiar la realidad social mediante la accin social (espritu
Incluso estudios como el de Sherif (1936), que apuntaba al
kennediano propio de la dcada del sesenta) y de ah la
carcter dinmico de los grupos sociales respecto al orden
tendencia a cambiar al individuo y su propia visin de la
social, constituan la excepcin a la visin imperante de
realidad.
carcter reactivo y adaptacionista.
A pesar de su subjetivizacin, la concepcin de la realidad
El influjo de una serie de autores europeos, muchos de ellos
social como construccin sirve para disipar el espejismo de su
emigrados a Estados Unidos a causa de la guerra mundial,
carcter absoluto, su reificacin; as mismo sirve para
prepara el terreno para la crtica a esa visin imperante. El
deshacer el engao de la unidad social, como si las fuerzas
marxismo y la fenomenologa son dos corrientes cuyo influjo
sociales funcionaran uniformemente para todos los sectores,
se siente con ms claridad, aunque los socilogos tiendan a
los intereses fueran los mismos para todos los grupos, y las
abrirse ms al primero y los psiclogos a la segunda. En
mismas normas y valores rigieran el comportamiento de todas
concreto, los psiclogos sociales se vieron se vieron
las personas. La realidad social es una y mltiple, y existen
estimulados por una obra sobre sociologa del conocimiento,
contradicciones y diferencias que no pueden asimilarse sin
escrita por un socilogo norteamericano, Peter Berger, y un
ms a una estructura uniforme y unitaria.
socilogo alemn, Thomas Luckmann. Berger y Luckmann
(1968) consideran la sociedad en su doble vertiente de Una segunda perspectiva crtica que aparece en este tercer
realidad objetiva y realidad subjetiva, de conjunto de roles y perodo de la psicologa social cuestiona la concepcin de la
de actitudes interiorizadas, de organizacin normativa y de realidad social como una unidad armoniosa, al interior de la
contexto para la realidad personal. Los individuos son cual los grupos de individuos se adaptan o no. Por el contrario,
ciertamente hechura de su sociedad, pero la sociedad, cada la realidad social empieza a ser vista como el producto de una
sociedad concreta, es hechura del quehacer de los grupos y confrontacin de fuerzas sociales y el orden social imperante
personas. La sociedad aparece as en su relatividad histrica, como el resultado de la imposicin de unas fuerzas sobre
como producto de un proceso humano y, por consiguiente, otras. La sociedad no alberga una poblacin simplemente
susceptible de transformacin y cambio. La dialctica de la distribuida a lo largo de un continuo de caractersticas, sino
realidad social contiene tres momentos, que Berger y que la sociedad se compone de grupos enfrentados entre s a
Luckmann sintetizan en la triple afirmacin de que la sociedad partir de intereses contrapuestos.
es un producto humano, la sociedad es una realidad objetiva,
La visin conflictiva de la sociedad es tambin una visin
y el hombre es un producto social (1968, pg. 84).
preponderantemente marxista, y son una vez ms autores
Lamentablemente, aade Berger y Luckmann, la sociologa
europeos los que tratan de abrir campo en el mbito de la
norteamericana -y, ms an, la psicologa social- han tendido
psicologa social. Pero en este caso no se trata de autores que
a omitir el primer momento dialctico de la realidad social,
emigren a Estados Unidos, cuanto de autores que tienen que
incurriendo en lo que Marx llamo reificacin, es decir, la visin
enfrentar los problemas de sus propias sociedades europeas.
de la realidad social con categoras cosificadas, apropiadas solo
Una larga experiencia histrica y aun la simple evidencia de la
para el mundo de la naturaleza.
realidad conflictiva en que viven les hace sentir con ms
Esta visin de la sociologa del conocimiento ha sido recogida, agudeza las limitaciones, tericas y prcticas, de una
aunque slo parcialmente, en el enfoque conocido con el psicologa social basada en la concepcin de la sociedad como
trmino de "etnometodologa" (Turner, 1974). La un todo armonioso. Esta misma conciencia les lleva a afirmar
etnometodologa mantiene como punto central que los la parcialidad del anlisis de la vida intragrupal mientras no se
individuos aprenden a construir la estructura social de valores analice y conozca mejor la vida intergrupal. El punto central no
y normas a travs de la actividad rutinaria, (ver Garfinkel, consiste ya en examinar al individuo al interior del grupo,
1967). En este sentido, la etnometodologa supone que la cuanto en examinar las relaciones entre grupos y las
realidad social est siendo continuamente generada por la relaciones entre las personas como simple individuos, sino
actividad de las persona y, por consiguiente, que los valores como miembros de grupos (Billig, 1976).
sociales ms importantes son aquellos subyacentes al sentido
Una de las reas donde esta visin conflictiva ha tenido ms
comn, a las prcticas rutinarias, cotidianas. De manera
repercusin es en el anlisis realizado por la "antipsiquiatra",
parecida, Goffmann (1971) trata de comprender la realidad
donde confluyeron influjos tericos y experiencias prcticas
social en trminos teatrales, donde las personas actan
muy diversas. La psiquiatra ha sido uno de los instrumentos
desempeando papeles que definen esa realidad.
tradicionales a travs de los cuales la clase social dominante
19

ha impuesto su poder y ha mantenido su orden social (Moscovici, 1972), as como a someter los mtodos a la teora
(Basaglia, 1972; Berlinguer, 1972). De ah que las instituciones y las tcnicas a los problemas, no al contrario. Por otro lado,
psiquitricas hayan cumplido una misin paralela a la de las aparece la necesidad de que el psiclogo social, como otros
crceles y que incluso sean las mismas instituciones las que, a cientficos sociales, tome conciencia de su enraizamiento social
travs de su poder ejercido totalitariamente (Goffmann, y, por consiguiente, de los intereses histricos a los que, por
1970), hayan generado el mal que supuestamente pretendan opcin o por inconsciencia, est sirviendo. El ideal no consiste
eliminar. en buscar la asepsia a toda costa, cuanto en tratar de adecuar
el propio quehacer cientfico a los valores por los que uno opta
Quiz hayan sido los autores del movimiento antipsiquitrico
en su vida. No se trata simplemente de una tarea de decisin
los que mejor han puesto de manifiesto el carcter de la
subjetiva, sino primero y fundamentalmente de una tarea
psiquiatra y en general, de las ciencias psicolgicas como
objetiva es decir, de que la ciencia realice mediante sus propias
instrumento al servicio de poder establecido. Este punto
virtualidades aquellos valores por los que se ha optado,
constituye precisamente la tercera rea crtica donde se perfila
independientemente de la intencin subjetiva de cada
el nuevo enfoque de la psicologa social.
cientfico.
La psicologa social y, en general, toda la psicologa, deseosa
A pesar de que muchos psiclogos sociales siguen insistiendo
de adquirir estatuto cientfico y reconocimiento acadmico,
en la necesidad de que la ciencia permanezca ajena a la
tendi a desprenderse demasiado radicalmente de sus races
opcin axiolgica, la crtica formulada ha roto el espejismo de
filosficas, a someterse con excesiva estrechez a los limitados
la asepsia cientfica. Quien se atrinchera en su negativa a optar
mrgenes del mtodo experimental, y a pretender una
conscientemente, sabe que sirve de hecho a aquellos bajo
asepsia cientfica que la ubica por encima de las
cuyo poder opera, es decir, a la clase dominante en cada
preocupaciones y conflictos concretos de la vida social,
sociedad, y ello no slo en las aplicaciones prcticas de su
ahorrndole al psiclogo la dolorosa necesidad de tener que
quehacer, sino, ms fundamentalmente, en la estructura
optar por unos u otros valores.
misma de su saber y operar cientfico.
La psicologa social se convirti as en una rama de las ciencias
El cuestionamiento introducido en el tercer perodo de la
en la que se multiplicaron indefinidamente los modelos de
historia de la psicologa social contempornea cambia no solo
corto alcance, las teorizaciones referidas a casos especficos,
los presupuestos, sino el objeto mismo al que concretamente
pero donde brillaban por su ausencia teoras ambiciosas que
aboca la psicologa social. Al no aceptar como un punto
ofrezcan visiones globales de la realidad psicosocial. Cuantos
inmutable de partida de la realidad social, el problema central
ms datos empricos se acumulan, ms se nota la carencia de
ya no se cifra tanto en la relacin entre individuo y sociedad,
una teora que los englobe y d sentido, hasta el extremo que
su adaptacin o inadaptacin, cuanto en la oposicin de
los autores de texto lleguen a asumir como algo normal el que
grupos que genera un orden social concreto en cuyo interior
ni siquiera puedan ofrecer una definicin precisa de su
los individuos actualizan intereses, perspectivas y situaciones
especialidad, y prefieran afirmar que la psicologa social es la
sociales distintas y conflictivas. Esta perspectiva puede an
ciencia que estudia lo que de hecho estudian los psiclogos
incurrir en alguna forma de psicologismo individualista o
sociales. Por otro lado, al someterse a requerimientos
subjetivista, pero ciertamente tiende a valorar de manera
estrechos del mtodo experimental, entendido
primordial los influjos objetivos y las fuerzas grupales.
restrictivamente, se cierra fuertemente el campo de estudio y
Finalmente, es posible que algn psiclogo social opte por
se excluyen automticamente las preguntas ms importantes
ponerse al servicio del orden establecido, ya sea por inters de
que se pueden plantear las personas y grupos. Como escribe
clase, por conviccin o simplemente por inters personal. Sin
un agudo crtico ingls, "sentimos que la psicologa social
embargo, la opcin por la postura opuesta queda abierta, y no
debera explicar de algn modo nuestra propia experiencia,
slo a nivel de la intencin subjetiva o de las aplicaciones
pero no lo hace, y esto nos ha decepcionado" (Armistead,
prcticas, sino tambin de la configuracin misma del saber y
1974, pg. 7).
hacer cientfico.
Todas estas limitaciones, tericas, axiolgicas y prcticas,
hicieron que la psicologa social se limitara a estudiar lo que el
sistema le peda y como el sistema se lo peda, reducindose a Objetivo de la psicologa social
un servilismo social incapaz de cuestionar a ese mismo
Al definir el objetivo de una actividad o de un quehacer, es
sistema tanto por mbito en que se mova como por los
necesario distinguir entre la finalidad perseguida por el sujeto y
instrumentos que haba elegido. Se estudiaba la sumisin y el
la finalidad objetivamente realizada o posibilitada por la
conformismo, no la independencia la rebelda. No es de
naturaleza especifica de la actividad o quehacer en cuestin.
extraar as que se haya llegado a pensar que la psicologa
La voluntad e intencin del sujeto puede dar en muchos casos
social no es ms que una forma de historizar los procesos
una orientacin definitiva a su quehacer; pero es importante
sociales (Gergen, 1973), y ello desde la perspectiva del poder
subrayar que la naturaleza objetiva de los procesos no es
establecido.
cambiada a voluntad y que, como se suele decir," el infierno
Al cuestionarse todo este enfoque genrico de la psicologa est lleno de buenas intenciones". El no hacer esta distincin
social, se va insistir por un lado en la necesidad urgente de entre la naturaleza objetiva de una actividad y la intencin
volver a teorizar, y no slo a elaborar modelos de corto alcance subjetiva del individuo que la realiza ha oscurecido la gran
20

mayora de las discusiones sobre los problemas ticos en capaz de entenderla y predecirla, y requiere adems la
psicologa as como el carcter ticamente aceptable o capacidad de influir en el proceso. Por tanto, las dificultades
rechazable del conductismo. acumuladas en la comprensin y prediccin de la conducta
repercuten en la posibilidad misma de lograr su control.
De una forma un tanto estereotipada, se afirma que el
Adems, el control mismo supone la presencia de nuevas
objetivo de la psicologa consiste en "entender, predecir y
variables, por lo general imprevisibles. Resulta entonces
controlar" la conducta de los individuos. Consecuentemente, el
comprensible que de hecho no se haya logrado el real control
objetivo de la psicologa social, ya sea que sta se entienda
ms que en conductas de laboratorio o en utopas
como interaccin ya sea que se entienda como respuesta ante
intelectuales (Skinner, 1976). Finalmente el trmino de control
estmulos sociales. Esta definicin del objetivo de la psicologa
es en el mejor de los casos, de una deplorable ambigedad,
social presupone una concepcin de la ciencia y un
no ajena a una fuerte carga de ideologa tecncrata.
consiguiente objeto de estudio de la psicologa social
sumamente problemticos. Se trata, por consiguiente, de una "Entender, predecir y controlar" representa un objetivo
dificultad objetiva, independientemente de las buenas o malas comprensible en el marco de una psicologa social cuyo objeto
intenciones del psiclogo social. lo constituya una interaccin abstrada de los determinismos
macro sociales y de las concreciones histricas, o de una
"Entender" suele definirse operativamente como el encontrar
psicologa social conductista que trate la conducta como una
la causa de alguna conducta. Ahora bien, la causalidad en
"cosa" ms de estudio experimental. Pero se no puede ser el
cuanto determinacin de algo a partir de algo no puede
objetivo si la psicologa social, como se ha expuesto aqu, debe
entenderse en el mismo sentido cuando se trata de los
estudiar la accin humana en cuanto ideologa. Y no puede
fenmenos naturales estudiados por las ciencias fsico-
serlo precisamente como consecuencia del mismo abismo
qumicas que cuando se trata de procesos humanos (Peters,
conceptual que separa a la accin de la conducta, y la accin
1960; Toulmin, 1969). En la prctica, el esfuerzo por limitar la
en cuanto ideologa de la interaccin. La conclusin de
comprensin psicolgica de una conducta a la definicin de su
intencionalidades, significaciones y procesos de conciencia as
causa(eficiente, en sentido aristotlico), obliga a eliminar la
como de las grandes variables histricas hace del entender un
interioridad de ese comportamiento, es decir, la eventual
objetivo necesario, pero conscientemente aproximativo y
intencin subjetiva de la persona as como el significado
parcial; la comprensin del ser humano como un sujeto
particular que un comportamiento pueda tener en
histrico, que produce y se produce, hace de la prediccin un
determinada situacin cada sujeto. De hecho, esta visin del
juego engaoso; la necesaria referencia sobre la vinculacin
"entender" suele quedarse en una descripcin, ms o menos
de los actores sociales a los grandes intereses de clase hace
precisa, de la conducta as como de sus antecedentes y de sus
del control un ejercicio de falsa conciencia en el mejor de los
consecuencias externamente observables. Esto supone un
casos, cuando no un instrumento de polticas de denominacin
empobrecimiento inadmisible de la realidad psicolgica, que se
social. Tal como aqu se ha definido, la psicologa social debe
ve limitada a considerar conductas intrascendentes o a
buscar como objetivo el posibilitar la libertad social e individual.
considerar de un modo intranscendente conductas (acciones)
En la medida en que el objeto de estudio lo constituye la
importantes en la vida humana.
accin en cuanto ideologa, es decir, en cuanto determinada
Al quedar en cuestin la particular comprensin que se puede por factores sociales vinculados a los intereses de clases de los
adquirir sobre la conducta, por lo mismo entra en cuestin el diversos grupos, se pretende que el sujeto tome conciencia de
sentido que se le pueda dar a los trminos "predecir" y esos determinismos y pueda asumirlos (aceptndolos o
"controlar". La prediccin se basara, precisamente, en el rechazndolos) mediante una praxis consecuente. Ejercer la
conocimiento de la causa de una conducta, en el supuesto libertad va a constituir as, en muchos casos, un verdadero
adicional de que, puesta la causa, tendr lugar la conducta. proceso de liberacin social. Por eso se presenta como objetivo
Pero si esa causa encontrada es slo un antecedente ms, ya el hacer posible la libertad, ya que actuarla es por principio una
que se ignora un elemento esencial en la determinacin de la praxis social en la que no slo interviene el conocimiento. Pero
accin humana, como es el sentido y la intencionalidad, la ello mismo muestra la distinta comprensin que desde esta
prediccin no pasar de ser un ejercicio probabilstico, en perspectiva adquiere el "entender" o el "predecir". No se trata
muchos casos de valor muy cuestionable. Ms an, la de anticipar mecnicamente el futuro; se trata de poner a
prediccin en ciencias naturales suele presuponer condiciones disposicin de los actores sociales los conocimientos que les
ideales para que un determinado fenmeno se produzca. permitan proceder ms adecuada mente en cada
Ahora bien, la presin de esas condiciones ideales resulta poco circunstancia, en funcin de unos valores y principios sociales.
menos que imposible en el caso de fenmenos humanos y Cuanto mejor es el conocimiento, con ms claridad se abre al
sociales, donde las variables son indefinidas. De ah la sujeto el mbito para su decisin y accin consciente, es decir,
tendencia de muchos psiclogos sociales a reducir el campo ms campo se presenta a su verdadera libertad social.
de su quehacer a aspectos mnimos de la conducta humana,
Este ltimo punto est ya indicando que un objetivo como el
aspectos en que se limita al mximo las variables en el juego.
aqu postulado supone una opcin axiolgica y un rechazo de
Pero al reducirse a aspectos mnimos de la conducta se reduce
la pretendida asepsia cientfica. A la psicologa social
por lo general tambin a aspectos socialmente insignificantes o
corresponde desenmascarar los vnculos que ligan a los
intrascendentes.
actores sociales con los intereses de clase, poner de manifiesto
El control sobre la conducta depende de que se haya sido las mediaciones a travs de las cuales las necesidades de una
21

clase social concreta se vuelven imperativos interiorizados por


las personas, desarticular el entramado de fuerzas objetivadas
en un orden social que manipula a los sujetos mediante
mecanismos de falsa conciencia. La psicologa social como
ciencia, y no slo el psiclogo social como cientfico, debe
tomar una postura ante esta realidad, pues presupuestos,
principios y conceptos van a estar condicionados por los
intereses de clase que el psiclogo, como actor social que es
tambin, va asumir en su quehacer. Si las ciencias naturales
son o no ajenas a los valores es una discusin que aqu no nos
concierne; ciertamente, las ciencias sociales no son ajenas a
los valores ya que el propio cientfico social y su quehacer son
parte de su mismo objeto de estudio. Hay una inevitable
imbricacin de sujeto y objeto, siendo el sujeto a la vez objeto
y el objeto a la vez sujeto. Por ello, la comprensin en ciencias
sociales tiene lugar desde el interior del proceso social
estudiado y la opcin se da en el quehacer cientfico mismo
independientemente de que se tome o no conciencia de que
se da esta opcin.
La psicologa social que aqu se presenta surge en una
situacin muy concreta. La situacin de El Salvador, en los
momentos en que todo un pueblo lucha organizadamente por
liberarse de una opresin secular. Esta psicologa social toma
partido por ese pueblo, por sus luchas y aspiraciones, y
pretende ser un instrumento para que el pueblo pueda tomar
sus decisiones con mayor claridad, sin dejarse engaar por
espejismos o resabios de su conciencia tradicionalmente
manipulada. No se trata de indicar al pueblo lo que tiene que
hacer o no; se trata de incorporar el quehacer cientfico a una
praxis social liberadora, que desenmascare y destruya la
manipulacin, promoviendo una sociedad basada en la
solidaridad y en la justicia.