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BIOGRAFIA

(Burrhus Frederic Skinner; Susquehanna, 1904 - Cambridge, Estados Unidos, 1990) Psiclogo
estadounidense. Obtuvo el doctorado en psicologa por la Universidad de Harvard en 1931, y
continu sus investigaciones en la misma universidad como asistente de laboratorio de biologa
con el profesor Crozier; en 1936 empez a trabajar como profesor en la Universidad de
Minnesota, donde permaneci nueve aos.
En 1938 Skinner public su primer libro, Las conductas de los organismos, y tras un breve
perodo en la Universidad de Indiana, se estableci en Harvard (1948). Influido por la teora
de los reflejos condicionados de Pavlov y por el conductismo de John B. Watson, Skinner
crey que era posible explicar la conducta de los individuos como un conjunto de respuestas
fisiolgicas condicionadas por el entorno, y se entreg al estudio de las posibilidades que
ofreca el control cientfico de la conducta mediante tcnicas de refuerzo (premio de la
conducta deseada), necesariamente sobre animales.
Entre los experimentos ms clebres de Skinner cabe citar el adiestramiento de unas
palomas para jugar al pimpn, la llamada caja de Skinner, todava hoy utilizada para el
condicionamiento de animales, o el diseo de un entorno artificial especficamente pensado
para los primeros aos de vida de las personas.
Su conductismo radical levant abundante polmica en su pas, y alcanz una fama notable
con la publicacin de la novela Walden 2 (1948), en la que especulaba sobre una sociedad
futura totalmente programada con tcnicas de ingeniera de la conducta.
En su ensayo Ms all de la libertad y la dignidad (1971), Skinner defendi que tales
conceptos resultaban en ltimo trmino perniciosos para la sociedad, y que la nica manera
de alcanzar una convivencia ptima pasa necesariamente por aplicar unas tcnicas
adecuadas en el diseo de la conducta de sus miembros.
El inicio de su carrera
B. F. Skinner naci en marzo de 1904 en un pequeo pueblo de Pensilvania, Estados Unidos.
Animado por las posibilidades creativas de la prosa, durante su juventud se propuso crearse una
carrera como escritor, pero desisti en sus propsitos al darse cuenta de que no tena facilidad
para ello. Decidi, sin embargo, que los estudios de la Psicologa podan aportarle una perspectiva
ms amplia sobre cmo es y cmo acta el ser humano, por lo cual empez a estudiar esta
disciplina en Harvard.
Este renovado entusiasmo no le dur mucho tiempo. A llegar a la universidad se encontr con una
psicologa poco desarrollada y muy centrada en los procesos mentales privados, algunas ideas
inconexas sobre la mente humana y teoras muy abstractas sobre los estados de consciencia que
estaban ms relacionadas con la filosofa que con el estudio cientfico del comportamiento.
Hacia una psicologa cientfica: la influencia de John Watson
Porque era el comportamiento humano observable lo que B. F. Skinner aspiraba a comprender.
Influido por el psiclogo conductista John B. Watson, crea en la importancia de desarrollar la
psicologa experimental y dejar atrs el psicoanlisis y las teoras acerca de la mente basadas en el
simple sentido comn. Sin embargo, el uso del mtodo cientfico no era lo habitual en los estudios
en Psicologa impartidos en Harvard.
Si no desisti en su trayectoria acad