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LAS OBRAS RECIENTES de antropologa poltica discuten procesos de formacin del Estado,

globalizacin y cambio cultural, pero no suelen abordar la cuestin de las polticas pblicas a pesar
de su significativa vinculacin con dichos procesos. 63

Ms an, el estudio de las polticas conduce directamente a temas que desde hace tiempo figuran
en el centro de la antropologa, lo largo del siglo XX como lo demuestra el inters de la disciplina
por las normas e instituciones, la ideologa, el conocimiento, el poder, la retrica, el discurso, el
significado y la interpretacin, lo global y lo local (Shore y Wright, 1997:4; vase tambin Hobart,
1993). 64

Con el propsito de tomar en cuenta estos diversos aspectos de las polticas, la discusin que sigue
contempla a las mismas de cuatro maneras distintas pero interrelacionadas: como forma
particular de conocimiento y representaciones del mismo; como lenguaje de poder; como forma
de tecnologa poltica; y como producto de la intermediacin y la traduccin entre diversos
actores. 64

De manera ms especfica, mi intencin es partir de la experiencia del consultor antropolgico


en contextos institucionales dominados por particulares construcciones del conocimiento y
representaciones de los beneficiarios de la poltica pblica; a raz de ello, la discusin se
trasladar a un mbito discursivo y textual con el fin de profundizar en dichas construcciones y
representaciones. 64

El que los gobernados se constituyan a s mismos en gobernables no puede darse por sentado a
partir de intencionalidades inferidas de textos y discursos, sino que constituye un problema de
investigacin en lugares y grupos donde tiene lugar la accin poltica y econmica. Ello me har
regresar a las arenas del desarrollo social, donde los regmenes de la poltica pblica inherentes
en textos y discursos son (re)producidos, subvertidos o apropiados por diferentes actores que
traducen representaciones oficiales a sus propios valores, intereses y ambiciones. 65

El propsito central del artculo es rescatar ciertos debates a los que alude la literatura reseada
para contribuir a los mismos mediante un caso, lo cual resulta en un argumento propio: las
polticas pblicas forman parte de la poltica y por ello contienen proyectos de gobierno
dominacin, regulacin social, representaciones de la realidad destinadas a generar legitimidad y
apoyos, etc., aunque tambin necesitamos prestar atencin a las negociaciones, complicidades,
conformidades fingidas y conflictos implicados en la consecucin de dichos proyectos polticos. 65

Finalmente, el texto comparte significativos enfoques y estilos de ex- presin con el gnero etnogrfico, una
de cuyas caractersticas reside en no revestirse con el traje de etiqueta oficial del elogio y el comentario
indirecto (Mosse, 2006:942). Por ello, dicho gnero puede parecer inaceptablemente crtico, aunque mi
objetivo no consiste en criticar la ayuda para el desarrollo y la poltica social sino en entender algunos
procesos sociales de dicha pol- tica. El presente trabajo no debera entonces ser visto como un caso de dis-
tanciamiento cnico ni arrepentimiento personal por haber participado en el mencionado programa de
desarrollo. Al contrario, pretende ser un estmulo o invitacin a otros antroplogos para satisfacer la
creciente necesidad de participacin en las complejas y contradictorias arenas de la poltica social, aunque
destacando al mismo tiempo los problemas que dicha participacin implica 66

Las polticas sociales como forma de conocimiento

Un rasgo significativo de las teoras clsicas del desarrollo reside en su construccin del conocimiento
cientfico como medio para la transformacin socioeconmica (a menudo presentada como
modernizacin) de las sociedades tradicionales. 67

Dicho conocimiento aparece como objeto, como propiedad susceptible de comercializacin o como
sistema, pero raramente como una serie de actividades contextualizadas y constituidas mediante una
historia cambiante de prcticas y experiencias concretas (Hobart, 1993:17; Desai, 2006:174-175). 67

El conocimiento ha de sustraerse de sus contextos de produccin y comunidades epistmicas particulares


para ser transferido o vendido a otras unidades de produccin; el no hacerlo equivaldra a obviar el papel de
consultores (dueos de conocimiento) como el que esto escribe. El proceso de conocer es pblico y
disponible a nivel local adaptado en sus diversas formas a las circunstancias particulares que lo hacen
apropiado en lugar de falso o verdadero en trminos absolutos, si bien es necesario convertirlo en
conocimiento privado y mercantilizado a travs de la consultora para programas de desarrollo. 67

La poltica contempornea del desarrollo, representada como abstraccin racional en contraposicin al


orden social que supuestamente gobierna, est en realidad cimentada en particulares eventos, intereses,
violencias y exclusiones (Mitchell, 2002). La aparente lgica y coherencia de las ideas de la poltica no son
inherentes a ellas, sino precisamente producidas mediante prcticas y discursos que perpetan el mito de la
separacin entre las ideas y sus objetos. Esto es, la poltica no antecede a la prctica, sino que es producida
por ella (Mosse, 2005a). As, la dicotoma entre conocimiento para el entendimiento y conocimiento para
la accinoscurece la inextricable relacin entre ambos, impulsando a los agentes institucionales del
desarrollo social a ver como irrelevante todo lo que no aparezca en documentos con reglas de operacin y
reportes de impacto, y a los investigadores a desconocer las implicaciones prcticas de sus hallazgos. 68

Otra implicacin de la cosificacin del conocimiento consiste en la necesidad de transferirlo y replicarlo a


partir de evaluaciones de impacto de un programa de desarrollo. 68

De esta forma, la presentacin de resultados est gobernada por la representacin del conocimiento en
poltica social, lo cual nos lleva al ya tambin conocido argumento sobre la relacin entre conocimiento y
poder. Los resultados de las evaluaciones que se hacen pblicos no son en absoluto el producto de la autora
individual sino, en todos los sentidos, de la participacin y la negociacin colectiva. 68

La conclusin de todo ello es que los programas de poltica social necesitan, para su propia puesta en
funcionamiento, de legitimidad y apoyos conseguidos mediante modelos convincentes (Mosse, 2005a), para
lo cual los diseadores, expertos y evaluadores se afanan en la organizacin de interpretaciones sobre
impactos planificados. 69

Los hallazgos cualitativos que contradicen o cuestionan la teora causal de un programa (con su correlacin
de problemas y soluciones, ayudas e impactos) pueden desecharse como meras ancdotas imposibles de
generalizarse a partir de la evidencia emprica disponible;5 aunque, de forma ms frecuente, el
antroplogo-evaluador recibir la instruccin de presentar dichos hallazgos mediante diversos formatos que
los hagan significativos para funcionarios con poco tiempo para leer cientos de estudios de caso
contextualizados. 69

Las intervenciones y resultados planificados del desarrollo han de aparecer siempre en forma tcnica,
basados en hechos empricos y muestras analticas representativas: para preservar su legitimidad y
apoyos, el proyecto tiene que ser representado en ciertos niveles como si no tuviera contexto poltico o
institucional (Mosse, 2005a:37). 70