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RECUPERACION DE ORO A PARTIR DE PIRITAS AURIFERAS

Armando Alvarez Q.
Ingeniero Metalurgista; Instituto de Investigaciones en Metalurgia y Materiales - UMSA,
armando_1781@hotmail.com.
Luis Cervando Chambi V.
Ingeniero Metalurgista; Instituto de Investigaciones en Metalurgia y materiales - UMSA, vando_vch@yahoo.es.
Germn Nez A.
Ingeniero Gelogo; Instituto de Geologa y Medio Ambiente - UMSA, gernuara@mixmail.com

RESUMEN solo de recuperar oro a partir de piritas aurferas,


sino tambin para recuperar oro en granulometra
Algunas Cooperativas Aurferas del Departamento de muy fina a partir de los relaves de ingenio.
La Paz, en la etapa de procesamiento de minerales
provenientes de yacimientos primarios, obtienen En base a los resultados obtenidos, se sugiere un
residuos con alto contenido de sulfuros (piritas diagrama de flujo del proceso para la instalacin de
aurferas). Por la forma de trabajo de estas, el oro una Planta Piloto Semi Industrial.
contenido en las piritas generalmente no son
recuperadas. 1. ANTECEDENTES

En el presente estudio referente a La recuperacin La baja en la cotizacin del estao en el mercado


de oro a partir de piritas aurferas se analiza la internacional (1985), redujo sustancialmente la
aplicacin de la gravimetra centrifuga considerada actividad Minero Metalrgica Estatal, lo que origin
como Tecnologa Limpia para recuperar oro fsico a una creciente desocupacin en el pas entre los aos
partir de estos materiales, que hoy por hoy no se 1985 a 2000. Como consecuencia, muchos
procesan en el sector de las Cooperativas Mineras trabajadores mineros despedidos de las empresas
Aurferas. estatales, se incorporaron a la actividad minera en el
Departamento de La Paz, formando parte de las
Para el estudio se han seleccionado a tres Asociaciones Cooperativizadas, centrando sus
Cooperativas Mineras, estas son: Cotapata Ltda., actividades principalmente en la explotacin de oro
Yani Ltda., y Rayo Rojo Ltda., cuyos residuos de que tiene una alta cotizacin en el mercado
procesamiento gravimtrico mayoritariamente internacional, lo que hace atractiva su explotacin.
compuesto por sulfuros fueron sometidas a molienda Sin embargo, este sector no ha merecido una
a 80 % - 200 mallas para generar una liberacin atencin tcnica adecuada de las entidades
adecuada de oro, seguida de una operacin de gubernamentales, el apoyo tcnico se redujo a casos
preconcentracin en centrifuga Falcon SB-40 y aislados como el trabajo realizado por el Programa
limpieza mediante el procedimiento convencional MEDMIN de la Cooperacin Suiza, en consecuencia,
gravimtrico. la informacin relacionada a aspectos tcnicos en el
sector es reducida.
Los resultados obtenidos en oro fsico, a partir de las
muestras sometidas a las pruebas de recuperacin En la encuesta tcnica realizado por el Instituto de
son: Investigaciones Metalrgicas y de Materiales
(IIMETMAT) de la Universidad Mayor de San Andrs
% Recuperacin (UMSA), en el norte del Departamento de La Paz en
Cooperativa Aurfera el ao 2005, se establece que las cooperativas
(Au Fsico)
Cotapata Ltda. 63,27 desarrollan sus actividades utilizando tecnologas
rudimentarias, en pocos casos con escasa
Yani Ltda. 30,94
mecanizacin, donde, para la recuperacin de oro a
Rayo Rojo Ltda. 68,99 partir de minerales de yacimientos primarios, utilizan
el proceso de concentracin gravimtrica (jigs,
Estos resultados permiten establecer, que utilizando mesas vibratorias y canaletas) y amalgamacin con
el procedimiento considerado como tecnologa limpia mercurio, ya sea en la etapa de molienda (se
(gravimetra centrifuga), se puede recuperar oro introduce mercurio al interior del molino) o
fsico libre, en consecuencia esta metodologa de amalgamacin de preconcentrados (Ejemplo:
procesamiento es posible implementarlo en el sector Cooperativa Au. Cotapata Ltda., Fotografas 1 y 2.).
de las Cooperativas Aurferas con la finalidad, no

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lugar al Drenaje Acido de Roca (DAR) que
descompone los metales pesados en el tiempo y
que luego van a parar al lecho de los ros.

Los procedimientos convencionales de recuperacin


de oro utilizados en las cooperativas no permiten
recuperar oro en rangos de tamao extremadamente
finos (100 a 10 micrones) particularmente a partir de
piritas aurferas, frecuentes en los yacimientos
(3)
primarios . Una metodologa convencional para
procesar piritas aurferas, aplicada en empresas con
alta tecnologa, es la cianuracin de oro donde el
cuidado del medio ambiente es una prioridad,
Fotografa 1. Campamento de la Coop. Cotapata procedimiento que no se aplica en la minera
Ltda. Parte baja del caadn: Ingenio de la cooperativizada por factores atribuibles al manipuleo
Cooperativa. del cianuro, desconocimiento del mtodo y otros.

Una alternativa, para una optima recuperacin de oro


libre en rangos de tamao muy fino a ultra fino, sin
(1,3)
uso de mercurio, es la concentracin centrifuga ,
procedimiento que aumenta la fuerza de gravedad
haciendo que la separacin se realice a un valor de
varias veces la gravedad por lo que los equipos que
usan este principio son ms eficaces respecto a los
(4,5)
convencionales . Sin embargo, esta tecnologa no
se emplea en el sector de las Cooperativas Aurferas,
principalmente por el desconocimiento de las
caractersticas de liberacin de las menas aurferas
ligado al control de operacin en los circuitos que
involucren a los equipos centrfugos.

Fotografa 2. Vista interior del ingenio de la Con la finalidad de buscar una alternativa de
Cooperativa. rea de amalgamacin de procesamiento de piritas aurferas para recuperar su
preconcentrados, con mercurio. contenido de oro, el IIMETMAT realizo varios
trabajos de investigacin, de ellos, uno de los ms
En esta modalidad de trabajo, uno de los productos notorios fue el que se logr aplicando fuerzas
de mayor importancia econmica corresponde a los centrifugas producidas por los equipos de
residuos de amalgamacin (piritas aurferas) cuyas concentracin centrifuga, conocida como Tecnologa
leyes oscilan entre 30 a 50 g Au/t, que ante la Limpia, cuyos resultados se reportaron en el articulo
imposibilidad de su procesamiento insitu, este Alternativas de procesamiento de piritas
material es comercializado a instituciones del exterior aurferas para la disminucin de impactos
(7)
del pas a un precio muy irrisorio (50 a 200 $us/t.). La ambientales .
forma de beneficio de menas de oro en el sector de
la minera cooperativizada repercute directamente En este mismo marco, a travs de la Convocatoria a
en: proyectos de innovacin productiva y tecnolgica, se
ha recibido, del Programa de Investigacin
Baja recuperacin de oro. Parte del oro se Estratgica en Bolivia (PIEB), financiamiento para
pierde junto a las piritas aurferas, material ejecutar el proyecto RECUPERACION DE ORO A
refractario, donde el oro libre en tamao muy PARTIR DE MATERIALES REFRACTARIOS
fino, no es amalgamado por el mercurio, por lo (PIRITAS AURIFERAS).
que la recuperacin en el proceso no es mayor al
50 %. 2. OBJETIVO
Contaminacin ambiental por uso de
mercurio e iones pesados. Los relaves de esta Analiza el aprovechamiento integral de las piritas
operacin, que tienen contenido de mercurio fino aurferas para recuperar su contenido de oro, trabajo
harina de mercurio se descartan al medio que involucra la evaluacin tcnica para la instalacin y
ambiente, junto a las piritas aurferas, dando puesta en marcha de una Planta Piloto Semi Industrial

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para el tratamiento, con tecnologa limpia, de piritas tecnologa que permita la recuperacin de partculas
aurferas provenientes de distintas Cooperativas cada vez ms finas, durante las dos ltimas dcadas,
Aurferas del Departamento de La Paz. se han sustituido las fuerzas gravitacionales por
fuerzas centrfugas, las que aumentan la diferencia de
3. FUNDAMENTOS TEORICOS densidad de partculas de tamao fino a un rango
mucho mas ampli, propiedad que es aprovechada
(1)
Segn Des Clifford , la concentracin por gravimetra para la separacin slidoslido, por los equipos de
(1,5)
es simple y econmica respecto de todos los mtodos centrifugacin . Para sedimentar partculas finas, es
de concentracin de minerales y permite la necesario aumentar la fuerza requerida para vencer la
recuperacin de valores en un rango de tamao resistencia del fluido, fuerza que es conocida como
(8)
amplio, desde 500 mm hasta los ms finos como 5 fuerza centrifuga que obedece a la ecuacin :
micrones, donde las partculas solidas son separadas
segn su diferencia de densidad. En este mtodo, la t
eficiencia de separacin se determina mediante la Fc m m' 2 R FR m
(2)
ecuacin propuesta por H.F. Taggart , denominada t
como Criterio de Concentrabilidad, ecuacin que
proporciona una informacin valiosa del grado de Donde: FC = Fuerza Centrifuga
concentrabilidad de un material mineralizado en m = Masa de la partcula
campos de fuerza gravitacionales; esta ecuacin es: m = Masa del fluido desalojado
= Velocidad Angular
Q
D p - Dm R = Radio de giro de la partcula
Dl - D m FR = Fuerza de Resistencia del fluido
t = Velocidad tangencial
Donde: Dp = Densidad de partculas pesadas
Dl = Densidad de partculas livianas 4. EXPERIMENTACIN METALURGICA
Dm = Densidad del medio fluido de
separacin 4.1. TOMA Y PREPARACION DE MUESTRAS

Si Q es mayor a 2,50 la concentracin por gravedad Para el desarrollo del estudio en el Laboratorio de
es sencilla, para Q menor a 2,50 la eficiencia de Procesamiento de Minerales de la Universidad Mayor
separacin decrece y por debajo de 1,25 la separacin de San Andrs, las muestras fueron tomadas en las
no es comercialmente posible. Plantas de Procesamiento de las Cooperativas
Mineras Aurferas Cotapata Ltda., Yani Ltda. y
El movimiento de las partculas en un fluido depende Rayo Rojo Ltda., ubicadas en los cantones de Cota
de su gravedad especfica y del tamao de partcula. Pata (Subregin Sud Yungas), yani (Subregin Yani
La velocidad de asentamiento de las partculas en Liguata) y Pelechuco (Subregin Suches)
agua, para pequeas esferas, obedece a la ecuacin respectivamente, al norte del Departamento de La
(2) Paz.
de Stokes .

Cada una de las muestras fueron homogeneizadas y


g( p
2
d p) por cuarteos sucesivos se han obtenido porciones
Vm s l

18 especficas para el anlisis qumico, anlisis


granulomtrico, determinacin de peso especfico
Donde: Vm = Velocidad de sedimentacin terminal real y aparente, pruebas de molienda, anlisis
Ps = Densidad del slido mineralgico y para el desarrollo de las pruebas de
Pl = Densidad del lquido concentracin por gravimetra centrifuga para
D = Dimetro de la partcula establecer los parmetros operacionales del proceso
G = Aceleracin debida a la gravedad antes mencionado y tomar estos, como punto de
= Viscosidad del fluido referencia para el diseo final del circuito y la
construccin de la planta piloto semi industrial. El
resumen de las etapas que comprende el desarrollo
La ecuacin muestra que cuanto menor es el tamao de la fase experimental es como sigue:
de las partculas, mayor es la importancia de las
fuerzas de viscosidad y fluidez en relacin a la
densidad; de ah que la eficiencia de separacin Clasificacin de la muestra con corte en el rango
disminuya drsticamente cuando las partculas son de tamao analizado (80% -200 Mallas)
(3)
ms finas . Ante la necesidad de contar con una

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Molienda de la fraccin mayor al tamao de corte la parte superior del rotor (rebose), conjuntamente el
hasta que el 80 % pase por malla 200. agua del proceso (figura 1). Para facilitar la eficiencia
de separacin se inyecta agua a contrapresin entre
Preconcentracin de la fraccin preparada, con
los rifles en la parte superior del rotor, agua de
repaso de colas, a fin de obtener tres
fluidizacin que permitir el lavado de las partculas
preconcentrados.
pesadas que migraron a la zona de retencin del
Separacin de oro fsico libre, a partir de los concentrado.
productos preconcentrados, mediante lavado
cuidadoso en chua (Simula el trabajo de una
mesa Gemini). Alimentacin
carga
Anlisis qumico de las colas Falcon y chua.
Balances metalrgicos.
Material
liviano

4.2. CENTRIFUGA UTILIZADA EN LA Agua de


PRECONCENTRACION fluidizacion

En el desarrollo de las pruebas experimentales a


escala de laboratorio, en la etapa de
preconcentracion de minerales, se ha utilizado la Material
centrifuga Falcon Sb-40 (Fotografa 3), equipo que pesado
constituye el corazn del proceso por que en su
operacin, para partculas en granulometra muy fina, Impulsor
permite aumentar la diferencia de densidad.
Figura 1. Principio de separacin de la centrifuga
Falcon SB 40.

5. RESULTADOS

5.1. ANLISIS QUMICO DEL COMUN CABEZA

El comn cabeza de las tres muestras analizadas en


el laboratorio qumico del Instituto de Investigaciones
Metalrgicas y de Materiales de la UMSA, es como
sigue:

MUESTRA Cotapata Yani Rayo Rojo


(Coop.) Ltda. Ltda. Ltda.

ORO (g/t) 45,38 55,00 28,00


Fotografa 3: Centrifuga Falcon SB-40
5.2. PESO ESPECFICO
La centrifuga Falcon est compuesta por un cilindro
rotante donde la geometra del rotor, internamente, en Los pesos especficos del comn de la muestra,
la parte inferior adquiere una forma cnica y en la cuantificados por duplicado mediante el mtodo del
superior una configuracin cilndrica en forma de picnmetro, son:
(6)
anillos . En su operacin, la pulpa (20 a 50% slidos)
es alimentada mediante un tubo central vertical al MUESTRA Cotapata Yani Rayo Rojo
interior del rotor que jira a altas r.p.m. para impartir (Coop.) Ltda. Ltda. Ltda.
hasta 300 Gs (300 veces la gravedad) al material que
se est procesando. Peso Esp.
4,02 4,12 3,06
real (g/cc)
La fuerza centrifuga aumenta la diferencia de la
gravedad especfica y la geometra del rotor facilita la Peso Esp.
2,61 2,22 1,72
retencin de las partculas pesadas en preferencia a Ap. (g/cc)
las de menor peso especfico, que son rechazadas por

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5.3. ANALISIS GRANULOMETRICO la Serie Tyler (0,833 mm.), de la cual,
aproximadamente el 80 % est en rangos de tamao
El anlisis de la distribucin granulomtrica en el menores a 590 micrones ( 28 Mallas de la serie
comn original de la muestra de la Cooperativa Tyler) y solo una pequea proporcin de ella est en
Minera Cotapata Ltda., fue efectuado por isometra fracciones menores a 270 Mallas (menor a 53
utilizando tamices de la serie Tyler. Los resultados se micrones).
esquematizan en la figura 2.
El d80 del material sometido a estudio es 424
En la grafica se observa que el 100 % de la muestra micrones.
se encuentra en granulometra menor a 20 mallas de

DISTRIBUCION DE TAMAO
100 100

90

80 80

% Peso Paso Acumulado


70 % Peso Retenido
% Retenido Individual

60 % Peso Paso Acumulado 60

50

40 40

30

20 20

10

0 0
-37 53 74 105 149 210 297 420 590

Tamao Particula, m
Figura 2: Tamao de partcula Vs. Porcentaje peso paso acumulado

5.4. ANLISIS MINERALGICO Y GRADO DE El oro ha sido clasificado como oro grueso
LIBERACIN. mayores a 50 micrones y oro fino menores a
este tamao, hasta 7.5 micrones.
El anlisis mineralgico del comn cabeza de la
muestra de la Cooperativa Cotapata Ltda., fue
El oro de grano grueso es observado libre
asociado mayoritariamente a pirita, mientras
realizado en el Instituto de Investigaciones
que el oro fino est presente como finsimas
Geolgicas y Medio Ambiente (IGEMA) de la UMSA,
inclusiones en la pirita y menos
en las fracciones +48, +65, +100, +150 y -150 mallas
frecuentemente en la arsenopirita.
de la serie Tyler. Los resultados indican que las colas
piritas estn constituidas por cuarzo, piritas, El oro de grano grueso tiene una liberacin
arsenopiritas y rocas como componentes en los rangos de + 100 y -150 mallas como
mayoritarios. Los aspectos ms relevantes del se muestra en tabla 1.
informe Mineralgico y Grado de liberacin
proporcionado por IGEMA son: 5.5. PRUEBAS DE CONCENTRACION
GRAVIMETRICA CENTRIFUGA
Los principales minerales de la muestra son:
Debido al carcter diseminado e irregular que
Pirita, Arsenopirita, Pirrotina y rocas.
presenta el oro en las piritas aurferas, con la
En cantidades pequeas se observaron finalidad de generar la mxima liberacin de oro,
calcopirita, esfalerita y carbonatos, todas en para el desarrollo de todas las pruebas a escala de
fracciones menores a 65 mallas. laboratorio, las muestras fueron molidas a 80 % -200
mallas de la Serie Tyler.

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(6,7)
Las pruebas de concentracin centrifuga se anteriores , fueron: 5 PSI de presin de agua de
realizaron en la Centrifuga Falcon SB 40 de fluidizacin, 30 % slidos, 300 Gs de fuerza
laboratorio, cuyas condiciones de operacin, centrifuga y 18 Kg/Hr de caudal de alimentacin.
establecidas en trabajos de investigacin

Tabla 1: Componentes Mineralgicos y Porcentajes en Peso (Fuente IGEMA)


MINERALES +48M +65M +100M +150M -150M
Piritas 72.81 63.51 80.74 71.43 68.44
Rocas 7.85 13.06 6.54 10.18 10.34
Cuarzo 10.95 20.76 6.87 12.87 18.27
Calcopirita 1.50 0.38 0.38 - -
Arsenopirita 6.00 - 4.84 2.55 1.13
Esfalerita 0.89 2.29 0.19 2.97 -
Oro * * 0.44 * 1.82
Total 100.00 100.00 100.00 100.00 100.00
* Valores no estimados en el porcentaje

La obtencin de oro fsico de cada uno de los 5.5.1. COOPERATIVA COTAPATA LTDA.
productos preconcentrados Falcon, se ha realizado
mediante lavado gravimtrico cuidadoso en chua En tabla 2 se consigna el resumen de los resultados
simulando el trabajo que realiza una mesa Gemini, logrados siguiendo el procedimiento anteriormente
en vista de que no se dispona este equipo en la mencionado.
fecha de realizacin de las pruebas.
5.5.2. COOPERATIVA YANI LTDA.
La mesa Gemini, con el que se realizo la limpieza de
preconcentrados en los anteriores trabajos de En la tabla 3 se muestra el resumen de los resultados
investigacin, fue alquilada solo para el desarrollo de obtenidos en el procesamiento de la muestra de la
aquellas pruebas. Los resultados bajo estas Cooperativa Minera Yani Ltda., utilizando la centrifuga
condiciones de trabajo son: Falcon SB-40.

Tabla 2: Balance Metalrgico Resumido Cooperativa Aurfera Cotapata Ltda.


PRODUCTO % PESO TOTAL Au (g/t) % DISTRIBUCIN Au
*
Au Fsico 1 0,0025 0,099 57,75
*
Au Fsico 2 0,0002 0,007 4,07
*
Au Fsico 3 0,0001 0,003 1,45
*
Total Au Fsico 0,0027 0,109 63,27
Mixtos 1 6,78 32,62 5,12
Mixtos 2 6,59 21,00 3,20
Mixtos 3 5,01 18,05 2,09
Total Mixtos 18,38 24,49 10,41
Cola Final 81,62 13,95 26,32
Cabeza Cal. 100,00 43,25 100,00
Cabeza Ens. 45,38
(*) Expresado como oro fsico

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Tabla 3: Balance metalrgico resumido Cooperativa Aurifera Yani Ltda.
PRODUCTO % PESO TOTAL Au (g/t) % DISTRIBUCIN Au
*
Au Fsico 1 0,0012 0,046 29,27
*
Au Fsico 2 0,0001 0,002 1,43
*
Au Fsico 3 0,0001 0,002 1,24
*
Total Au Fsico 0,0013 0,050 30,94
Mixtos 1 6,58 91,33 14,47
Mixtos 2 6,22 35,00 5,24
Mixtos 3 5,96 26,00 3,73
Total Mixtos 18,76 51,90 23,44
Cola Final 81,24 23,33 45,62
Cabeza Calculada 100,00 41,54 100,00
Cabeza Ensayada 55,00
(*) Expresado como oro fsico

metodologa aplicada para las muestras de las dos


5.5.3. COOPERATIVA RAYO ROJO LTDA. cooperativas anteriormente mencionadas. El resumen
de los resultados obtenidos en la etapa experimental
La muestra de los residuos relaves con alto contenido se muestra en Tabla 4.
de sulfuros aurferos de la Cooperativa Rayo Rojo
Ltda., fueron tambin preparadas siguiendo la misma

Tabla 4: Balance Metalrgico Resumido Cooperativa Aurfera Rayo Rojo Ltda.


PRODUCTO % PESO TOTAL Au (g/t) % Distribucin Au.
*
Oro Fsico 0,0018 0,067 65,95
Mixto 3,55 24,00 3,05
Preconcentrado Falcon 3,56 543,10 68,99
Cola Falcon 96,44 9,00 31,01
Cabeza Calculada 100,00 28,00 100,00
(*) Expresado como oro fsico

6. DISCUSION DE RESULTADOS el preconcentrado alcanza a tan solo el 6,70 %,


respecto a la muestra original. Estos altos ndices
Como se observa en tabla 2, la separacin centrifuga metalrgicos obtenidos en el primer paso Falcon,
en el equipo Falcn SB40, permite un hace muy atractiva la aplicacin de esta metodologa
enriquecimiento pronunciado de oro en el producto en el procesamiento de la piritas aurfera de la
preconcentrado, en el que se constata una elevada Cooperativa Minera Cotapata Ltda.
cantidad de oro fsico libre en granulometra muy fina
como consecuencia del grado de molienda aplicado En los restantes dos pasos se incrementa la
para conseguir la liberacin de oro. recuperacin de oro muy levemente, sin embargo la
cantidad de preconcentrado aumenta a un valor de
La Figura 3 muestra la relacin de la ley del 18,39 % respecto al total de la muestra con ley
preconcentrado obtenido, respecto a la recuperacin, promedio de 173,35 g Au/t.
en cada paso en la centrifuga Falcon.
La recuperacin de oro fsico a partir de cada uno de
En esa figura se observa que en el primer paso se los productos preconcentrados muestra una
logra obtener un producto preconcentrado con tenor tendencia similar, es decir, a partir del primer
de 400, 62 g Au/t con distribucin de 62,87 % de oro preconcentrado se obtiene oro fsico con una
respecto al total contenido en la alimentacin, donde recuperacin de 57,75 % respecto al total de oro

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contenido en alimentacin y en los restantes dos Cotapata Ltda., lo que implica que en el primer paso
pasos la recuperacin adicional de oro alcanza a Falcon se obtiene un producto con la mayor cantidad
5,52 %. La recuperacin total en oro fsico es de de oro fsico libre (269,10 g Au/t).
63,27 %, este porcentaje ha sido obtenido de un
producto preconcentrado de 18,38 %, quedando Los pasos subsiguientes permiten incrementar la
como residuo de esta operacin un producto mixto recuperacin de oro, sin embargo, el tenor de estos, es
con tenor de 24,49 g Au/t., susceptible de ser significativamente menor respecto al primer paso. En
procesado por otra va. total, en la etapa de preconcentracin la distribucin de
oro alcanza a 54, 37 % respecto a la alimentacin y de
Los resultados de la tabla 3, obtenidas a partir de la ese producto, en la etapa de limpieza, con el mismo
muestra de la Cooperativas Minarez Yani Ltda, procedimiento aplicado para la Cooperativa Cota Pata
muestran un comportamiento similar al que fue Ltda., se recupera el 30,94 % como oro fsico libre.
obtenido con la carga piritas de la Cooperativa

Curva de Recuperacion
76
74
% Recuperacin

72
70
68
66
64
62
3,00 53,00 103,00 153,00 203,00 253,00 303,00 353,00 403,00 453,00

Ley (g Au/t)

Figura 3: Recuperacin de oro en los productos preconcentrados de centrifuga Falcon SB40.

Por otra parte, durante el trabajo experimental seguido cierta facilidad por la centrifuga Falcon SB-40, cuyo
con esta muestra, se ha constatado la presencia de producto preconcentrado reporta una ley de 543, 10 g
Schelita, mineral de wlfram que tiene un peso Au/t con una recuperacin en la etapa que alcanza a
especifico mayor al de la pirita, mineral que tambin es 68,99 % respecto al contenido de oro en la cabeza. La
atrapado por los rifles del rotor de la centrifuga Falcon, presencia de oro fsico relativamente grueso en el
que probablemente haya contribuido negativamente producto final, indica que el actual proceso de beneficio
para una menor recuperacin de oro fsico libre. de mineral aurfero aplicado por la cooperativa en su
ingenio no es el ms adecuado, en vista de que, en
El balance metalrgico de la tabla 4, correspondiente a esta modalidad de trabajo, no logran liberar
la Cooperativa Rayo Rojo Ltda. muestra una alta suficientemente sus valores de oro en las muestras
recuperacin en un solo paso comparado con los sometidas al proceso, probablemente por la escasa
balances metalrgicos que corresponden a las mecanizacin de su planta de procesamiento.
muestras de las otras dos cooperativas anteriormente
mencionadas. En base al flujograma experimental y los resultados
obtenidos en esa etapa, para la implementacin de la
Esta diferencia se atribuye al hecho de que la muestra Planta Piloto destinado al procesamiento de piritas
original (residuos de amalgamacin) tenia un contenido aurferas, se ha desarrollado el circuito que se
de oro en grano relativamente grueso muestra en figura 4.
(Aproximadamente 0.6 a 0.3 mm.), debido a una
inadecuada reduccin de tamao que se practica en la 7. INVERSIONES
planta de la cooperativa Rayo Rojo Ltda., que luego,
al realizar una molienda acentuada (80 % menor a El requerimiento de recursos econmicos para encarar
malla 200) en escala de laboratorio se logra conseguir el presente proyecto de implementacin de Planta
una mxima liberacin de oro, la cual es atrapada con Piloto, se muestra en tabla 5.

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8. EVALUACION ECONOMICA Y SOCIAL fuentes y el uso de fondos del Proyecto permitieron
establecer una adecuada capacidad de pago del
El presupuesto de ingresos, costos y utilidades proyecto y determinar flujos netos anuales con un
anuales muestra una proyeccin positiva para los supervit que denota la rentabilidad financiera de la
seis aos de operacin del Proyecto. El flujo de inversin.

Tabla 5. Inversiones para la Planta Piloto ($US)


ITEM DESCRIPCIN TOTAL ($US)
1 Maquinarias y equipos 31.378
2 Construcciones civiles 10.721
3 Instalaciones bsicas 5.365
4 Oficinas, talleres y servicios 1.550
6 Capital de operacin 11.879
7 Capacitacin 300
8 Imprevistos 3.060
TOTAL INVERSIN 64.253

FLUJOGRAMA PLANTA PILOTO SEMI INDUSTRIAL


PROCESAMIENTO DE PIRITAS AURIFERAS
CAPACIDAD: 30 TMSM

Piritas 1 DIQUE
Auriferas BUZON 8 LAMAS
FINOS
No. DESCRIPCION HP DIMENSION
4 9
1 Buzon gruesos -.- 10 TMS
3 2 Correa alimentacion 2 16"x3 m.
2
10
3 Magneto 2
13
4 Muestreador de carga 1
FALCON SB
5 Molino a bolas 15 3'x3'
6 Cajon de madera -.-
5 7
6 DIQUE COLAS 7 Bomba de pulpa 5 1 1/2"x1"
PIRITAS 8 Hidrociclon - 2"
11 9 Espesador estatico -.-
10 Centrifuga Falcon 3 SB 250
MIXTOS A 11 Mesa Gemini 1 Lab
RETRATAMIENTO 12 Horno Fusion 1 Lab
13 Dique de colas -.-
Oro fisico -.-

12 14
COOPERATIVA AURIFERA
COTAPATA LTDA
ORO
PROYECTO:
PLANTA PILOTO
PARA RECUPERAR ORO
FECHA: REALIZADO REV.
Enero2009 Ing. A. Alvarez
Figura 9: Flujo grama de la Planta Piloto Semi Industrial Propuesto

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La rentabilidad ha sido cuantificada a partir del Para el anlisis de sensibilidad, se han considerado
cmputo del Valor Actual Neto y la Tasa Interna de variaciones en la Capacidad de la Planta Piloto; en la
Retorno, para un horizonte de seis aos de actividad. Ley de cabeza del mineral; en la cotizacin
Para estimular la acogida de las instituciones que internacional de oro y en la recuperacin metalrgica
canalizan financiamientos a nuevas actividades obtenida en la planta. El resumen de los resultados
emprendedoras, se consider que una tasa de se expresa en la tabla 6.
descuento del 12% anual constituye una medida
razonable del costo de oportunidad del capital. Con La evaluacin social es positiva desde el punto de
esta tasa de descuento, se actualizaron los Flujos vista de una inversin que es capaz de generar
Netos del proyecto y se obtuvo un VAN de 122.195 empleos directos, indirectos y una fuerza de trabajo
$US, que muestra la conveniencia de la Inversin. calificada en el mbito tecnolgico de la minera y de
Con los resultados obtenidos en el clculo del Valor la transformacin industrial del oro. Las familias que
Actual Neto (VAN), se ha establecido la Tasa Interna dependen de las cooperativas aurferas podrn
de Retorno. El valor calculado es de 38%. Este mejorar sus ingresos econmicos y hacer inversiones
indicador confirma y demuestra el alto grado de sociales en el marco de sus estatutos, en procura de
rentabilidad de la inversin. mejorar sus condiciones de vida y su desarrollo
humano.

Tabla 6. Anlisis de sensibilidad del proyecto


VARIABLES INDICADOR LMITE
Cotizacin de oro ($us/o.t.) 731,34 $us/o.t.
Ley de cabeza (g Au/TMS) 30,58 g Au/t.
Capacidad Planta Piloto (t/mes) 24.96 t/mes
Recuperacin Metalrgica (%) 52%

1 CONCLUCIONES recuperaciones de oro respecto al total


alimentado al proceso.
Las leyes de cabeza de las muestras sometidas El procedimiento metalrgico analizado
a estudio son: Cotapata Ltda. =. 45,38 g Au/t, (tecnologa limpia) es apropiada para el
Yani Ltda. = 55 g Au/t y Rayo Rojo Ltda. = 28 g procesamiento de piritas aurferas donde el
Au/t. elemento valioso se encuentra finamente
Cuando la carga se reduce a 80 % -200 mallas, diseminada, muy caracterstico de los minerales
se alcanza muy buena liberacin de valores y en aurferos de nuestra regin.
estas granulometras se logran las mximas La concentracin centrfuga, por ser considerada
recuperaciones, estas son: como una tecnologa que no contamina el medio
ambiente, constituye una alternativa real para el
% Recuperacin procesamiento de pasivos ambientales donde los
Coop. Aurfera valores se encuentran en granulometra fina.
(Au Fsico)
Cotapata Ltda. 63,27 1 IBLIOGRAFIA
Yani Ltda. 30,94
1. Clifoord D. (1999). Concentracin Gravimtrica.
Rayo Rojo Ltda. 68,99
Mining Journal [Edicin en espaol]. Septiembre.
Vol. 181, No. 3.
Las condiciones de operacin de la centrifuga 2. Taggart H.F. (1968). Elementos de preparacin de
Falcon SB-40 fueron: 5 PSI de presin de agua, minerales. Madrid: Ediciones Interciencia.
30 % slidos en alimentacin y 300 Gs de fuerza 3. Hinojosa O., Salas A. (1998). Concentracin
centrifuga. centrfuga de menas estannferas. III Congreso
El uso del centrfugo Falcon SB-40 como Nacional de Metalurgia y Ciencia de los
preconcentrador de cargas aurferas seguida de Materiales. Oruro, Bolivia. Pag. 11. Facultad
un procedimiento gravimtrico convencional Nacional de Ingeniera. Carrera de Metalurgia.
(mesas Gemini) para la limpieza de 4. Sandvick K., Rein A. (1977). Gravity separation
preconcentrados permitir obtener adecuadas of bulk products in centrifugal fields. XX

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Aachen, Alemania, Vol 2, Pag. 599. Publisher: 8. Casseres Carrisso R. C., Pinto Chaves A.,
GDMB Gesellschaft fur Bergbau, Metallurgie, Mecanismos Actuantes na Concentrao
Rohstoff-und Umwelttechnik. Gravtica e Principais Equipamentos Utilizados
5. Fedotov K. V., Beloborodov V. I., Leonov S. B. y na Concentrao Centrifuga, Srie Tecnologia
Lestra K. H. (1997). Recovery of fine gold using Mineral, Brasil 2003.
efficient gravity separators. XX International
Mineral Processing Congres, Aachen, Alemania. AGRADECIMIENTO
Vol 2, Pag. 551. Publisher: GDMB Gesellschaft
fur Bergbau, Metallurgie, Rohstoff-und El presente trabajo se ha realizado en el marco de la
Umwelttechnik. convocatoria Proyectos de Innovacin Productiva y
6. lvarez A. (2006). Concentracin centrifuga, una Tecnolgica organizada por el Programa de
alternativa para recuperar oro fino a partir de Investigacin Estratgica en Bolivia (PIEB), en
residuos gravimtricos. Tecnologas limpias en consecuencia, los autores de este informe muestran
industrias extractivas. Jornadas Iberoamericanas. su profundo agradecimiento a PIEB por la
Santa Cruz Bolivia. CYTED. cooperacin econmica recibida y de igual manera a
7. lvarez A., Rocha J. (2007). Alternativas de la Carrera de Ingeniera Industrial y Post Grado e
tratamiento de piritas aurferas para la Interaccin Social (DIPGIS) de la Universidad Mayor
disminucin de impactos ambientales. VII de San Andrs (UMSA) por la coordinacin del
Conferencia Internacional sobre Tecnologas mismo.
Limpias-Industria Minera. Buzios Brasil.

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