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FUNCION DEL DESAGUADERO

EN LA HISTORIA COLONIAL
DE CENTRO AMERICA
JOSE CORONEL URTECHO

Enredados en una maraa de cuestiones insignifi- eran la meta de esta ltima cruzada, la cruz~da
cantes, los historiadores oficiales pierden de vista lo del mar ocano que estaban realizando desde la penn-
esencial. Lo esencial para Centro Amrica -la clave sula ibrica los portugueses y los espaoles. Los pases
de su historia- es su destino geogrfico. Historia y asiticos, en la imaginacin europea, eran pases en-
geografa, que siempre fueron juntas, en Centro Am- cantados de las Mil y Una Noches. Compar~dos con
rica se identifican. Forman un solo ser como el alma estos sueos maravillosos, aun los ms ricos territorios
y el cuerpo. Siguiendo el juego de palabras, se podra de Amrica significaban un desengao suficiente para
afirmar que nuestra historia es el alma de nuestra infundir el desaliento. Fue necesario el sobrio genio
geografa y nuestra geografa el cuerpo de nuestra his- de Castilla y la terca tenacidad del carcter espaol pa-
toria. ra poner las bases de una nueva Europa en tierras ame-
ricanas sin declinar durante mucho tiempo y entre
Un gran ideal geogrfico orient y dirigi la con- muchas vicisitudes los ideales primeros. Y as1 bus-
quista y la poblacin de la delgada faja territorial que cando el Asia se iba delineando la Amrica Espaola y
une a las dos Amricas. La ambicin del oro, a la al paso del anhelo geogrfico y al soplo de los ideales
que todo se atribuye, juega solo un papel accidental. medioevales iban surgiendo pueblos y ciudades en uria
Prcticamente, no explica nada. Al contrario, ese nueva geografa de realidades modernas.
error nos despista en el momento mismo de emprender
el camino. Si se adopta la explicacin oficial de que En 1513, despus de los fracasos de Ojeda y de
Jos conquistadores vinieron a buscar oro, no entende- Nicuesa, tras una dcada desastrosa en la parte del
remos una palabra de la historia de Centro Amrica, y continente llamada Tierra Firmer Vasco Nez de
lo que es peor, no aleonaremos a comprender qu esta- Balboa, cruzaba el istmo del Darin y desc;ubra el
mos haciendo aqu, donde no hay oro, los descendien- Ocano Pacfico. El aparecimiento de este mar, lleno
tes de Jos espaoles que ya hace cUatro siglos vinieron de invitaciones y de promesas 1 vino a avivar la bsque
a buscarlo. El oro centroamericano fue un mito crea- da del Estrecho Dudoso. Era probable que se encon-
do para mover las ilusiones inmediatas de los soldados, trara sobre esta faja de tierra entre dos grandes mares
mito al servicio del impulso descubridor que buscaba vecinos el anhelado bsforo que dara el dominio del
las rutas. madres de una nueva geografa. As nues- mundo a las naves de Espaa.
tras actules repblicas centroamericanas, dueas de Pero cuntas proezas se requera para hallar los
la soberana territorial del istmo 1 existen como resulta- secretos del suelo hostil de Centr Amrica! Esto me-
do de la bsqueda de un pdso martimo a las Indias rece consideracin, no por la gloria novelesca 1 ni por el
Orientales, de un camino interocenico directo de Euro- prestigio romntico, sino por cuanto ilustrd cmo el
pa al Asia, del Atlntico al Pacfico. Esta comunica- ideal geogrfico que en el caso presente guioba al ideal
. cin afanosamente buscada, se crey que exista o religioso y poltico de la conquista era capaz de emcen-
poda existir entre los caprichos de nuestras costas. der en el corazn espaol una pasin bastante para
Por eso la llamaban el Estrecho Dudoso. Y este mis- vencer los mayores obstculos. La hazaa de Balboa
terio del Estrecho es la razn de nuestra existencia es una de las pginas ms fuertes de la epoyeya geo-
nacional y de nuestras venturas y desventuras interna- grfica del mundo. Explorar el istmo del Darin,
cionales. Despejada la incgnita del Estrecho -visto -corto, pero mortfero- se consideraba una empresa
que no exista, nuestras provincias stmicas retuvieron gigante todava en el siglo pasado. "Nada ilustra
su importancia geogrfica universal, gracias al pensa- mejor -escribe Bancroft- las dificultades superadas
miento de construir el estrecho artificiat es decir, el por los espaoles que el relato del fracaso de un oficial
Canal Interocenico. As hemos sido y somos, para ingls del Siglo XIX, que operaba en condiciones mucho
la geografa de la esfera terrestre, lugar de trnsito y ms favorables que las con tanto xito vencidas por
nudo de caminos, puerto comn de los mares mayores. una compaa de mal acondicionados y mal alimenta-
En busca del estrecho que permitiera a sus navos dos aventureros ms de trescientos aos antes. . . El
pasar los dominios del Gran Khan descubri Cristbal trnsito del istmo por un pequeo grupo de europeos
Coln, en su cuarto viaje, los litorales centroamericanos en una ruta desconocida e inexplorada se considera
del Atlntico. Resumanse en esa bsqueda que em- an ahora una hazaa de desesperados". Esta haza-
prenda Coln todos los sueos de expansin religiosa, a de desesperados, la realizaron nuestros antepasados
militar y comercial de la Edad Media y toda la fasci- con la sola esperanza y con el nico fin de hallar un
nacin que ejerca sobre Europa el Asia santa, llena nuevo mar para las flotas espaolas.
de misterios y de tesoros/ cuyos reinos de fbula
Aparecidas de esa manera las rutas del Pacfico,
--13 .-.....:
don Fernando el Catlico estableci en Tierra Firme la 1519 el Licenciado Gaspar de Espinosa exploraba el
Gobernacin de Castilla del Oro, para que funcionara litotal pacfico de Costa Rica y Bartolom Hurtado con
como rgano directo de las futuras exploraciones mar- Hernn Ponce de Len descubra el Golfo de Nicoya,
timas que tan fecundas seran en naciones hispnicas. que fue enseguida umbral de la conquista de Nicara-
Al hombre a quien le cupo esa gobernacin, la historia gua, pas donde el secreto del estrecho por un momento
lo ha presentado con los rasgos de un monstruo. Aun pareci esconderse y donde nuestro mar interior sugiri
los historiadores ms comprensivos no ocultan su aver- a los conquistadores el proyecto de un trnsito intero-
sin por el viejo soldado de Africa a quien Fray Barto- cenico ms favorable que el panameo.
lom de Las Casas llamaba Furor Domini, atribuyndole
la muer:t: de dos millones de indios en pocos aos. En el mismo ao, el rey encomendaba a Gil Gon-
Pedrarias, excesivamente celoso de su autoridad, se zlez la bsqueda del Estrecho. Como decan sus
enemist con el historiador Oviedo y decapit a Vasco instrucciones, quedaba autorizado para ''saber si lo
Nez de Balboa, mimado de los historiadores. A es- descubierto por las costas de la mar del Sur tena sali-
tas dos causas debe principalmente el haber sido con- da hacia la del Norte". Escogi Panam como base
vertido en villano de la novela de Aventuras que se ha de operaciones, entrando as, como elemento inoportu-
tejido sobre la historia americana. Todo lo que de l no, en la corriente descubridora de Pedrarias. Tal fue
se ha escrito anda tiznado de colorido legendario. Pe- el origen de su ruina.
ro sea lo que fuere, nosotros los nicaragenses le debe-
mos la fundacin y formacin de nuestro pas que l Fue un gran conquistador con mala suerte. Lle-
dej trazado en sus l'neas esenciales conforme a las g a la altura de Balboa, repitiendo sus proesas en el
necesidades de nuestro suelo. El, adems, dirigi, des- Darin, venc;iendo la resistencia de Pedrarias, constru-
de el Sur, la bsqueda del Estrecho Dudoso a que Cen- yendo sus naves en la montaa y trasladndolas al
tro Amrica debe su origen. mar, donde destruidas, volvi a construirlas. En in-
crebles marchas, enfermo, casi tullido, nufrago en
E;se tema central de nuestra historia, esa bsqueda tierra bajo el diluvio y las inundaciones de un invierno
del Estrecho Dudoso, se llev a cabo al mismo tiempo salvaje, sin perder uno solo de sus soldados, lleg hasta
desde tres bases: Panam, Mxico y Santo' Domingo. el interior de. nuestro pas para descubrir el Gran Lago
Las tentativas derivadas de esta ltima base antillana de Nicaragua cuya importancia geogrfica, que abarc
puede considerarse como incide'ncia inoportuna que en una sola mirada, dej as definida: "Vuestra Ma-
complic las dificultades, pero a la cual se deben el jestad ha de saber, que este pueblo de este cacique,
descubrimiento del Mar Dulce o Lago de Nicaragua y Nicaragua est la tierra adentro tres leguas de la costa
la formad6n provincial de Honduras. Nuestro caudal de.esta mar del Sur y junto a las casas de la otra parte
hispnico ms abundante y permanente provino de las est otra mar dulce digo mar porque crece y mengua
dos bases continentales, de Mxico y Panam, consti- y los indios no saben decir que por aquel agua se vaya
tuyendo el principal aporte organizado sobre el que se a otra salada. . . Los pilotos que conmigo llevaba
fundaron nuestros pases. certific;ln que sale a la mar del Norte y si as es, es
muy grim nueva porque haba de una mar a otra dos
Para comprender, pues, la razn de nuestra pre- o tres leguas de camino muy llano". Tal es la primera
sencia actual en Centro Amrica, .la causa que trajo a expresin de la idea del trnsito nicaragense, que
nuestros padres al suelo que ocupamos, es necesario abandonada por nosotros cuando perdimos el sentido
seguir las dos Corrientes descubridoras y pobladoras imperial de nuestra historia ser repetida y explotada
continuas, emprendidas en direccin contraria, la de por los pueblos piratas que nos acechan.
Panam de Sur a Norte, la de Mxico de Norte a Sur,
dirigida la primera por Pedrarias y la segunda por Her- Afirman varios historiadores que Gil Gonzlez se
nn Corts, ambas con el fin de encontrar el estrecho crey a punto de encontrar el Estrecho Dudoso, pen-
entre ~1 Atlntico y el Pacfico. sando que nuestro mar Dulce tambin se comunicaba
con el Ocano Pacfico. Lo cierto es que obligado a
Desde su gobernacin del istmo panameo, Pedro- regresarse porque no se consideraba preparado para
ras, por instrucciones reales, se dedic desde el princi- vencer la resistencia de los indgenas, se fue en
pio a facilitar el camino de mar a mar abriendo una demanda de socorros a Panam, pero negndoselos
abra y estableciendo postas entre Nombre de Dios puer- Pedrari.as, march a Santo Domingo para volver con
to del Atlntico y la ciudad de Panam que fund en refuerzos a buscar el Mar Dulce por el Atlntico. Esto
el Pacfico para explorar sus litorales. Daba tanta pasaba en 1522.
importancia a los futuros descubrimientos en este mar
que traslad a la nueva ciudad la capital de Castilla del En 1523 el Emperador Carlos V ordenaba al con-
Oro, contra la resistencia de los establecidos en el quistador de Mxico, Hernn Corts, que se empease
Atlntico. Por mar y tierra mand explorar y conquis- en buscar el Estrecho Dudoso. "Y porque soy infar-
tar las regiones que ahora forman el territorio norte de modo -le escriba el monarca- que en la costa abajo
Costa Rica, en campaas en que figur Pizarra antes de esa tierra hay un estrecho pasar en la mar del Norte
de su conquista del Per y en que el mismo Pedrarias, a la mar del Sur, e porque a nuestro servicio conviene
septuagenario, dirigi personalmente la empresa militar mucho savello, yo os encargo y mando que luego con
que oblig a retirarse al fondo de la selva al indomable mucha diligencia procuris saber si ay e,l dicho estrecho
cacique Urraca. Canta, pero continuamente, despa- y enviis personas que lo busquen e os traigan larga e
chaba expediciones martimas a nuestras costas. En verdadera relacin de lo que en ello se hallase porque
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como beis esto es cosa muy importante a nuestro ser- continental. Y de ese modo, mientras la corriente del
vicio". Sur debajo conquistados los departamentos del Pacfico
Y del Norte de Nicaragua y fundadas su's dos ciudades
El estrecho, afirmaba Corts, "es la cosa que yo principales, la corriente del Norte que bajaba de Mxi-
en este mundo ms deseo topar". Desde 1522 haca co en busca del Estrecho, realizaba la pacificacin y
preparar en ambos mares flotas para buscarlo. "Asi- poblacin de Guatemala, El Salvador y Honduras.
mismo -escriba al Emperador- pienso enviar los
n~vt>s que tengo he_;hos en la mar del Sur, que, que- Sigamos, pues, esta corriente norte.
rlendolo Nuestro Senor, navegarn en fin del mes de
Julio de este a~o 1524 por la misma costa abajo, en En el mes de Diciembre de 1523, don Pedro de
demanda del drcho estrecho, porque si lo hay, no se Alvarador enviado por Corts - a quien pidieron auxi-
puede esconder a estos por la mar del Sur y a los otros lio los cachiqueles de Guatemala- sali de Mxico en
por la del Norte, por(lue stos del Sur llevarn la costa direccin a Centro Amrica; "Sin dejar las armas de
hasta hallar el dicho estrecho o juntar la tierra con la las manos, ni dra alguno de batallar en los pueblos de
que descubri Magallanes y los otros del Norte como la costa -dice el cronista Vzquez- corri como un
he dicho, hasta juntar con los Bacalaos". ' rayo, .~1 y su ejrcito". De Abril a Mayo, en 1524,
Ese ao de 1524 fue el ao de la conquista y fun- sometro con la ayuda de sus aliados a los quichs y a
dacin de Centro Amrica porque en l coincidieron las los zutugiles que moraban en la qu~ es hoy repblica
dos corrientes conquistadoras que desde el Norte y de Guatemala. Ya se iniciaban las grandes lluvias
desde el Sur buscaban el Estrecho. tropicales/ pero no se detuvo. Corri a buscar en . los
actuales confines de El Salvador, el anhelado estrecho
Sigamos la corriente del Sur. que era el motivo verdadero de su largusimo recorrido.
A su paso por Panam, de regreso de Nicaragua, El lo dice en su carta a Corts escrita en Guatemala:
Gil Gon~l.ez aviv la ambicin de Pedrarias. El gran "Tambin me han dicho que cinco jornadas adelante
descubrrmrento del estrecho que ansiaban los navegan- en una ciudad muy grande/ que est veinte jornadas
tes desde Coln, pareca al alcance. No era Pedreras de aqu', se acaba esta tierra. . . si as es ciertsimo
hombre para dejar perder la coyuntura. Envi a prin- tengo que es el Estrecho". No era el estr~cho -que
cipos de 1524, sobre la ruta de Gonzlez, al fundador no exista- sino tan slo el Golfo de Fonseca lmite
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.,de. nuestros primeros municipios hispnicos Francisco de El Salvador. Como se ve, la bsqueda del Estrecho
Hernndez de Crdoba. Iba a resolver el ~isterio del ~ejaba de esa manera conquistadas y pobladas la~
Estrecho y fundar ciudades que asegurasen el dominio trerras de Guatemala y El Salvador, que durante la po-
de la tierra. Sin perder tiempo march a buscar el ca imperial formaron, por esa unidad de origen una
lago y junto al pueblo indgena de Xalteva en nuestra sola provincia. '
playa, fund Granada para que fuese ciud~d martima
Y foco de las exploraciones que prometan resolver el Tambin en 1524, por el mes de Enero, se hizo
enigma de los mares vecinos. Desde el Golfo de Nico- a la vela en el Atlntico en el puerto mexicano de San
ya los indis acarrearon las piezas de las naves que ar- Juan de Chalchiuecuecn la otra ex:)edicin que envi
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madas nuevamente en nuestra playa d e Granada Corts con Cristbal de Olid a buscar el Estrech.
fueron utilizadas en la expedicin del Capitn Ruy Daz Cuando desembarc en Honduras yct Gil Gonzlez es-
q~ien boje el lago y entr en su desaguadero hasta el
taba en ella. Este y otros encuentros que en la tierrCJ
pnmer ra~dal que lo detuvo. Bajas, tal vez, estaban hondurea sucedieron formaron un remolino de las
en esos dras, las aguas que en el ro corren del lago al c~r.rientesr ~ando lugar a choques militares cuyo sig-
mar, o los rau~ales eran entonces innavegables, ya nrfrcado polrtico estudiaremos en otra parte. Aqu nos
que poco despues tuvo la misma suerte la expedicin interesar nicamente, lo que ha quedad establecido:
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del gran Hernando de Soto, uno de los ms valientes y esto esr que la conquista y poblacin de todo Centro
tesoneros conquistadores de Amrica. Amrica se debe a la realizacin de un ideal geogrfico
universal.
Crdoba, mientras tanto, se internaba en las sel-
vas del norte, vido de sus secretos. En las orillas del Mas en verdad, no exista el Estrecho. Las ex-
Xolotln -hoy lago de Managua- considerado en- ploraciones referidas patentizaron que el ideal que les
tonces, .como lo era probablemente, parte integrante prestaba empuje/ se fundaba en un mito. Por qu,
del Cocrbolca o Lago de Nicaragua -fund la ciudad entonces, no se despoblaron completamente las tierras
de Len para acuartelarse en efla porque tuvo noticias centroamericanas, como se despoblaron otras regiones
de que otros espaoles bajaban de las tierras del Norte. pobres en oro de clima ingrato y de suelo hostil? El
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Era la gente de Gil Gonzlez que regresaba de Santo desaliento se hizo sentir; no pocos emigraron en busca
Domingo en busca del estrecho y del Mar Dulce. de lugares ms prsperos y benignos, pero el terco
idealismo espaol no se dej vencer por la realidad. A
Se encontraron as en la frontera norte de Nica- falta del estrecho natural se pens en el estrecho arti-
r~g~a -es decir, en la lnea que estos encuentros con- ficial. Como se ve, la idea del Canal Interocenico
vrrtr7ron en lnea de frontera provincial- las tres --realizada siglos despus en Panam y an en espe~
lorrre~tes descubridoras que un mismo fin llevaba a ras de realizarse en Nicaragua- es una idea hispnica.
os mrs~os lugares. A Gil Gonzlez q)Je encabezaba Data de nuestros primeros conquistadores. Irrealiza-
1a comente antillana en Honduras, Id: anularon las ble en aquella poca, nunca fue abandonada. Vivi
otras dos avenidas conquistadoras procedentes de base como proyecto mientras dur el Imperio. Pero entre-
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tanto, el nuevo ideal se acomod a las realidades in- para detenerlas los obstculos encontrados en la va
mediatas, empendose en establecer el mejor trnsito fluvial ni las dificultades de orden poltico que a me-
interocenico por un camino fcil entre ambos mares. nudo surgan contra el imperativo geogrfico. Despus
As permanecieron nuestros padres en nuestras provin- de las enviadas por Hernndez de Crdoba, que ya se
cias, sostenidos por el comn ideal de conservar dentro refirieron, siguieron otros. En 1527, ,Diego Lpez de
del Imperio nuestras bases navales, necesarias para el Salcedo, Gobernador de Honduras que ocup Nicara-
dominio del Ocano Pacfico y para conquistar fas islas gua en ausencia de Pedrarias, mand a Gabriel de
afortunadas y Jos reinos de Oriente. Rojas. Vuelto Pedreras al siguiente ao flet una
expedicin bajo los capitanes Martn de Estete, Gabriel
Don Pedro de Alvarado vivi con ese anhelo. de Rojas, Sebastin de Belalczar y Hernn Snchez
Varias veces prepar expediciones a las deseadas islas de Bodajoz. Mas no pasaban del primer raudal. Por
del clavo y fa canela, con naves hechas en nuestras varios aos se suspendi el intento. Todas las ilusio-
costas. "Careciendo de buques -dice un historiador nes conquistadoras se concentraron en el Per. Nues-
guatemalteco no sin nostalgia- era necesario cons- tras ciudades incipientes contribuyeron con sus mejores
truirlos, para lo cual haba entonces elementos que fal- energas, con sus ms valiosas reservas a la conquista
taron algn tiempo despus y que hasta hoy no han de la tierra del oro. De Nicaragua salieron hombres
podido recobrarse". No fueron elementos los que de la talla de Belalczar y de Hernando de Soto, que
faltaron. Falt ms tarde el entusiasmo descubridor, fueron grandes en el Per, en la Nueva Granada, en
el gran impulso conquistador. El fundador de Guate- la Floriada y en el ro Mississipi.
mala muri en su lnea. . Cuando se preparaba de nue-
vo a lanzarse al Pacfico en busca de Jos Islas de la Pero esa desviacin, no dur mucho. Enfriada la
Especiera, se present el destino adverso. Pero esta primitiva fiebre del oro peruano, los vecinos de Nica-
vez no le bast como en otra ocasin torcer el rumbo ragua volvan sus ojos al desaguadero. En 1535 vino
del Adelantado: en una hazaa militar incidental, lo Rodrigo de Contreras a hacerse cargo de la goberna-
sorprendi fa muerte. cin de esta provincia. Los granadinos pedan al rey
nuevos intentos. Se los exigan al gobernador. Este
El trnsito al Per, a las Islas, a China, era entre- encontr a su llegada una cdula real con el mandato
tanto el objetivo cercano de los espaoles de Centro de alistar una flota que de Granada saliera al mar.
Amrica que se Jo disputaban para sus respectivas pro- En carta al Emperador deca el mismo "Hai en esta
vincias. Por su proximidad con el Per y por su prio- provincia una laguna grande en que entran muchos
ridad de la conquista y en el uso, el trnsito del Darin rPos y desagua por un ro grande en la mar del Norte.
era el ms frecuentado. Siempre fue, en realidad, el Podrase navegar con navos pequeos y serbir para
eje del comercio en el Imperio. Pero el camino entre comunicar ambos mares". No slo el trnsito. Apun-
Nombre de Dios y Panam, sufra Jos horrores de un taba la idea misma del canal. Pero, como veremos
clima inicuo. Del primer puerto se deca que en l en otra parte, fray Bartolom de Las Casas hizo fraca-
los rboles no daban fruto, las mujeres se hacan est- sar la primera expedicin que envi Contreras con el
riles y las criaturas no se criaban. De la ciudad de valiente conquistador Diego Machuca. No obstante
Panam, un Mdico informaba en 1681 a su cabildo la tenacidad espaola domin las circunstancias adver-
"muchos calenturas ardientes y podridas, muchos do- sas y en 1539 Jos Capitanes Alonso Calero y Diego
lores de costado, cmaras de sangre, romadizo y otras Machuca -en una hazaa que parece un fragmento
indisposiciones de calor y humedad por ser esta tierra de la Odisea- lograron salir por fin al Ocano Atln-
muy caliente y hmedo por cuya razn hierve dentro de tico. Poco despus repeta la misma hazaa el propio
la,s venas y humedeciendo el cerebro causa vahdos y gobernador.
las dichas enfermedades arriba referidas y granos y
viruelas y sarampin y ronchas". Ms favorable apa- Nuestros conquistadores apreciaron el hecho en
reca el resto de Centro Amrica que ofreca sus ist- toda su trascendencia. Comprendan la importancia
continental de Nicaragua. Consideraban que su des-
mos.
tino era mundial, porque deba servir de base al dqmi-
Como Gobernador de Guatemala don Pedro de nio espaol en el Ocano Pacfico. En carta del
Afvarado pretenda dominar en Honduras para adqui- cabildo de Granada escrita al rey poco despus de este
rir un puerto acomodado en el Atlntico, pues lo ne- descubrimiento capital, se expresaba esta idea: Nica-
cesitaba imprescindiblemente por su proyecto de abrir ragua -escriban- "tiene muchos puertos a la mar
a Espaa la ruta del Oriente. Las autoridades hondu- del Sur muy buenos e muy seguros e de mucha made-
reas en cambio, celosas de su existencia provincial, ra para poder facer en ellos todos los navos que Vues-
pedan que el tr~nsito se estableciese por el camino de tra Magestad fuese servido mandar facer; e aun esta
Puerto Caballos en el Atlntico al Golfo de Fonseca en tierra es, aunque pobre, /a que ms importa para todas
el Padfico. las cosas que por la mar del Sur se ofrecieren, as por
nuevos descubrimientos, como para socorrer cualquier
Y en Nicaragua el ideal de los conquistadores se necesidad que tuvieren las provincias que estn pobla-
reduca a facilitar fa navegacin por el Desaguadero, dos o se poblasen en la mar del Sur". No se halla
para abrir el Mar Dulce al Atlntico y limitar el trn- aqu, con toda precisin establecida, la importancia
sito al camino del istmo nicaragense, corto y llano. naval de Nicaragua para el dominio del Ocano Paci-
Una tras otra se sucedieron rpidamente las expedicio- fico? Con los ojos fijos en el Oriente, los conquistado-
nes empeadas en salir al Atlntico. No bastaban res nicaragenses se daban cuenta cabal, como lo
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dicen, de que nuestro pas era el ms adecuado para perdi en 1663". Lo cierto es que el Desaguadero
emprender desde sus costas los anhelados descubri- fue navegable para grandes veleros durante ms de un
mientos y conquistas al Este. Y adems, agregaban siglo, desde una fecha prxima a 1544 en que se pro-
-lo que en lenguaje actual expresaramos diciendo- yect la canalizacin de los raudales, hasta la fecha
que Nicaragua era necesaria para la defensa continen- que indica Gmez en que unos terremotos los cerraron.
tal. Bajo esa luz de proyecciones universales miraban Hasta entonces, mientras el lago estuvo abierto al mar,
a Centro Amrica los hombres que la conquistaron du- "Granada era Granada" como deca el Obispo Fray
rante el siglo XVI. Andrs de las Navas y Quevedo a fines del Siglo XVII.
Granada era "opulenta y mrtima" como deca el
Es un hecho que nuestro mar interior, el Lago de Obispo Gorda Pelez a principios del siglo XIX. Am-
Nicaragua, comunicado con el Atlntico se convierte bos repiten de siglo en siglo el eco de la inmensa nos-
en el mejor puerto de Amrica, por su seguridad por talgia del mar, que siempre dura entre nosotros los que
su amplitud y por su situacin central entre las dos perdimos la ruta ocenica de nuestros padres, nave-
grandes porciones del continente y junto a los dos ma- gantes de Espaa.
res mayores de la tierra. Toda la ilusin de nuestros
antepasados estaba, pues, fincada en establecer la co- Estrecho. Trnsito. Canal. Los tres aspectos
municacin de Espaa y de la Amrica Espaola con los contemplaron nuestros antepasados. Desde los
nuestro lago -que es el corazn martimo de primeros das, como se ha dicho, surgi el proyecto
Amrica- facilitando en la medida de las antiguas del canal interocenico por Panam. Parece que la
posibilidades la navegacin por el ro San Juan o primera sugerencia se debe a Carlos V. Uniendo el
Desaguadero. Esta navegacin encontr en los tres rilo Grande y el ro Chagres en sus porciones navega-
siglos de Imperio dificultades de toda suerte. Dificul- bles, se pensaba establecer en el istmo panameo una
tades polticas locales. Dificultades Internacionales. va fluvial entre ambos mares. Pascual de Andagoya
Obstculos materiales. Las dificultades polticas, cu- fue el primer encargado de estudiar el proyecto y cal-
yo estudio es necesario para la inteligencia de nuestra cular su costo. En 1534 inform que, a su juicio, no
historia, sern objeto de examen detenido en su opor- haba en todo Europa un monarca tan rico para una
tunidad. Aqu conviene nicamente sealar los obs- empresa semejante. Ya en 1551 Gomara sealaba
tculos materiales porque ilustran el vivo empeo de las principales: Panam, Nicaragua y Teguantepeque.
nuestros padres en resolver la imperativa necesidad "Desde aquella poca -dice el gregrafo Levy- es
geogrfica en que se enrolla el nudo de nuestro destino. fcil encontrar en la historia de la oupacin espaola
en Amrica una prueba ms concluyente de que esta
Se ha visto atrs que todas las primeras tentativas. cuestin de un pasaje martimo artificial ha sido la
de navegar por el Desaguadero, resultaron fallidas preocupacin constante de los Reyes de Espaa, del
porque el primer raudal era impasable. Las primeras Consejo de Indias, de los Virreyes y Gobernadores y en
expediciones que salieron al mar, superaron obstculos fin, de los propios colonos".
invencibles al parecer. El viaje del descubridor Alonso
Calero fue un ejemplo admirable de obstinado heros- La apertura del Canal era el coronamiento de
mo. Pero debemos suponer que tanto el Capitn Ca- nuestro destino greogrfico. Obra imperial por exce-
lero como los que inmediatamente despus repitieron lencia, nuestro Imperio no pudo realizarla, porque su
su hazaa, lo hicieron a favor de un invierno copioso disolucin tuvo lugar en una poca en que eran toda-
que levant el nivel de las aguas del ro hasta dejar va insuperables las dificultades materiales de esa em-
pasar por los raudales barcos pequeos, como sucede presa gigante. En pleno siglo XIX as se consideraban.
en los grandes inviernos ahora. De todos modos, el "Aun en nuestro siglo -escriba el citado gregrafo
Desaguadero tal como lo encontraron nuestros prime- Levy- en que se tienen instrumentos, armas, etc.,
ros navegantes, no prometa un fcil trfico perma- ms perfectos, ingenieros ms capaces, conocimientos
nente. Se hada necesario canalizar el ro. "A ms adelantados en la materia, es sin embargo muy di-
Vuestra Magestad suplicamos -escriban en 1544 los fcil todava obtener un plan exacto de una ruta nueva.
granadinos- mande proveer, e faga merced de cin- Acabamos de ver una prueba de esto en las dificultades
cuenta negros para allanar e abrir los raudales de este que han tenido que vencer los ingenieros mandados por
Desaguadero, pues la costa es poca e los provechos que el gobierno de los Estados Unidos para verificar las
de ellos se sacarn muy grandes". No era una gran condiciones de los trazados propuestos por el Darin
empresa de ingeniera, era un trabajo de hombres, den~ ( 1870-71)". Antes de la Independencia nuestro ideal
tro de las limitaciones requeridas. Faltan documentos era completamente nuestro. Estaba a salvo para
para saber si la solicitud fue despachada. Pero hay nosotros o para "nuestros hijos. Nos bastaba con man-
razones para decir que los raudales se acondicionaron. tener ocupadas y defendidas las tierras stmicas, para
Todava se pueden apreciar en el raudal llamado de conservar en nuestras manos el destino greogrfico que
Machuca cortes sobre la piedra practicados por la ma- atrajo a nuestros padres. As, durante mucho tiem-
n~ del hombre. Considerando otras razones, observa po, nuestros predecesores defendieron con encarniza-
Gamez en una nota de su Historia de Nicaragua: "Hay miento el dominio del istmo contra los asaltos del
que suponer que con posterioridad al reconocimiento Imperio mercader de Inglaterra que intent varias ve-
del Capitn Calero, las autoridades espaolas canaliza- ces apoderarse del Darin y de Nicaragua. Y disuelto
ban los raudales de San Juan hasta hacerlos navega- nuestro Imperio, Panam y Nicaragua cayeron bajo el
les para toda clase de buques y que este trabajo se signo de los Estados Unidos.

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