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RESEAS

Verdn, Jean.
Sombras y luces de la Edad Media.
Buenos Aires: Editorial El Ateneo,
2006. 276 pp.
Hctor Miguel Lpez1

Jean Verdn de manera contundente propone en y otros dorados2. Para Verdn, la Edad Media
su obra Sombras y luces de la Edad Media, publi- estuvo lejos de ser oscura e inhabitada, por me-
cada en 2006, analizar los aspectos negativos y dio de la documentacin utilizada para soportar
positivos de la vida domstica medieval: los ofi- tal argumento, permite al lector eliminar la ca-
cios, artes, medicina, enfermedades, la vida de la ricatura del ser crdulo que solamente viva en-
mujer, la violencia, la iglesia, la vida rural y ur- tre epidemias y guerras, utilizada como arquetipo
bana. Presenta de manera explcita y puntual un del hombre de la poca.
compromiso crtico para enfrentar los argumen- Las razones que sustentan la tesis se manifiestan en
tos peyorativos con los cuales algunos detracto- la preocupacin del autor por los juicios morales
res de la Edad Media occidental han abordado utilizados en la actualidad para referirse histri-
estos temas. En efecto, su tesis central consiste camente a tal periodo, esta preocupacin se evi-
en desmitificar el carcter oscuro atribuido his- dencia en afirmaciones como la siguiente: Un
toriogrficamente a la Edad Media, as logra de- verdadero conocimiento implica la comprensin
mostrar brillantemente la ambivalencia de un de una poca cuyas mentalidades y sensibilidades,
periodo que al igual que otros tuvo aspectos que y las consecuentes maneras de actuar, eran muy
desde la visin actual pueden considerarse bue- diferentes de las nuestras3. Para realizar el desa-
nos o malos, en sus propias palabras as como la rrollo argumentativo de dicha tesis, Jean Verdn
montaa posee un lado umbro y un lado solea- organiza las diferentes temticas de acuerdo a
do, esa poca muestra algunos aspectos oscuros un esquema argumentativo que permite, de la
siguiente manera, una lectura fcil: pregunta
problema reconocimiento de los aspectos ne-

1 Estudiante de pregrado, Licenciatura en Ciencias Sociales, Depar-


tamento de Historia y Geografa, Facultad de Ciencias Jurdicas y 2 Jean Verdn, Sombras y luces de la Edad Media (Buenos Aires: El
Sociales, Universidad de Caldas. Ateneo, 2006), 13.
Correo electrnico: hector.lopez583@gmail.com 3 Verdn, Sombras y luces,14.

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gativos ejemplos negativos cuestionamiento puede enlazar la vida citadina medieval con la ac-
sobre este enfoque ejemplos positivos la am- tual, el lector puede recordar como para el mundial
bivalencia como conclusin. de ftbol sub 20 realizado en Colombia durante el
Los alcances del anlisis de Jean Verdn se mani- ao 2011, se engalanaron las ciudades, escondie-
fiestan en las nociones que, segn l, entrelazan ron los indigentesy se militarizaron completa-
lo medieval con lo contemporneo. En efec- mente las ciudades sedes con el fin de cuidar a los
to, el autor realiza constantemente este ejercicio visitantes. De la misma manera, se arreglaron ca-
paraanalizar la forma de muchos de los proble- rreteras y pintaron fachadas, generando en los ha-
mas de aquella poca siguen afectando a la hu- bitantes una gran confusin, hasta llegar al punto
manidad, as las maneras de enfrentarlos o las de que algunas personas afirmaronen los medios
posibles soluciones hayan cambiado: de comunicacin me ha encantado el mundial,
porque no parece que fuera en Colombia.
Por un lado, debemos reconocer los avances de nues- La conclusin del texto es que la Edad Media fue
tra poca en el plano de la alimentacin y en el de la
salud, pero por el otro, est el problema de la polu- una poca que al igual que otras tuvo aspectos
cin, que no es solamente un fenmeno urbano, sino positivos y negativos, pero que a pesar de las ma-
que afecta a toda la tierra. Lo mismo ocurre con las las interpretaciones historiogrficas los habitan-
hambrunas y las epidemias. La sociedad se ha trans-
tes vivieron bien. En efecto, la mayora de sus
formado pero, aunque los campesinos constituyen en
nuestros pases una pequea minora, siguen existien- problemas son comunes en la cotidianidad del
do poderosos y dbiles. Siguen existiendo la violen- hombre actual, sobrecarga de impuestos, guerras,
cia y la intolerancia, si bien en forma diferente. En polucin, corrupcin, pobreza, desempleo, en-
nuestra poca, muchos progresos tcnicos se vuelven
contra el hombre en el terreno militar. No existe nin- tre otros. Por otra parte, los temas ms delicados
guna comparacin entre la cantidad de muertos en las como la Iglesia y la inquisicin deben ser revi-
dos guerras mundiales del siglo xx y los de la guerra sados; est comprobado que muchos de los ins-
de los Cien Aos4.
trumentos de tortura jams fueron utilizados ya
que a la Iglesia le beneficiaba ms tener conver-
Al analizar la vida en la ciudad, el autor realiza un
sos que dieran testimonio de su arrepentimien-
anlisis sobre la higiene; es claro que la esca-
to que centenares de habitantes muertos como
sez de retretes, los degollamientos y descuarti-
lo demuestra, en varios argumentos, la hoguera
zamientos de animales por parte de carniceros
era el ltimo recurso. Lo que Verdn concluye
y matarifes, entre otros elementos, hacan de las
es que este tipo de temas deben ser matizados ya
ciudades lugares malolientes donde trascurran
que la mentalidad de la poca fue muy distinta a
cotidianamente vagabundos y cerdos. Sin em-
la actual, sin embargo, esto no significa que haya
bargo, en algunas pocas del ao esta cara su-
sido un periodo deterrible estancamiento y que
cia de la ciudad se ocultaba.
se deba seguir abordando como algo oscuro.
La ciudad medieval ofreca:
Algunos temas quedan esbozados someramente por
a sus moradores y a los visitantes, un aspecto com-
el autor y se sugiere al lector profundizar en ellos
pletamente distinto, especialmente cuando se pro- con el fin de realizar un anlisis ms completo. El
ducan entradas reales. En esas oportunidades, deba tema de la educacin solo es tocado en algunos
presentar su apariencia ms favorable. Se arreglaban
puntos, por ejemplo, la formacin de mdicos en
los caminos y los puentes, y se limpiaban las calles. Se
construan fuentes de las que brotaba hipocrs, vino y las universidades catedrales o la formacin de los
agua. En las calles por las que deba pasar el cortejo, aprendices en los talleres de artesanos, sin embar-
engalanaban las casas con lienzos blancos, pero tam- go, el tema de las universidades y sus currculos,
bin rojos, a veces de seda, incluso tapices5.
que de la misma manera hicieron parte de la co-
tidianidad, no son estudiados. Por otro lado, aun-
Esta conducta tan habitual en la Edad Media apa-
que el autor reconoce el papel del cristianismo en
rece en la obra de Verdn como una nocin que
la educacin del hombre medieval, hubiera sido
interesante analizar la importancia de la simbolo-
4 Verdn, Sombras y luces, 275-276. ga (animal, vegetal, color, emblemas, etc.) en las
5 Verdn, Sombras y luces, 24-25. dinmicas cotidianas.Cabe sealar que el hombre

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de la poca habitaba un mundo donde el smbo- La obra fue publicada originalmente en francs,
lo cumpla un papel muy distinto al actual, es ne- pero gracias a la traduccin de Silvia Kot puede
cesario aclarar que casi todo el andamiaje terico ser leda en los pases de habla hispana sin mayo-
del cristianismo est soportado a travs de smbo- res dificultades. La manera como el autor escri-
los que hacan parte de la vida cotidiana y que me- be y enlaza las ideas evidencia su gran capacidad
recen todo un campo de anlisis6. escritural e intelectual. Formas retricas como el
Como se dijo con anterioridad, el autor tiene supro- ejemplo, la analoga, la exclamacin, la etopeya,
pia forma de organizar el texto y expresarsu ideas, entre otras, hacen parte de la forma como Jean
dicho esquema metodolgico no solo es utiliza- Verdn escribe una de las obras ms importan-
do en esta obra sino tambin en otras como El tes de los ltimos aos sobre la historia medieval.
Amor en la Edad Media: La carne, el sexo y el senti- Pueden encontrarse varias reflexiones generadas a
miento7. Su mtodo se caracteriza por iniciar con partir del proceso de lectura, pero sin lugar a duda
una pregunta problema, de la cual toma el tema uno de los temas ms importantes es el de la sa-
que ha sido mitificado, de ser necesario reconoce lud. Sorprende la actitud de las rdenes mendi-
su veracidad por medio algunos ejemplos, luego cantes y sus procedimiento mdicos, la utilizacin
toma dicha postura y la somete a un cuestiona- de piedras y metales para alejar las enfermedades
miento con el fin de refutarla o matizarla, poste- como una prctica religiosa, la exclusin frente a
riormente, propone algunos ejemplos y finaliza los leprosos y los locos, pero tambin las donacio-
con la conclusin que por lo general est en el nes de camas por parte las clases altas en la cons-
marco de la ambivalencia. De la misma manera, truccin de hospitales. El papel de la Iglesia debe
cada subtitulo est directamente relacionado con matizarse, porque a pesar de sus grandes posesio-
el carcter ambivalente de su propuesta,el sarcas- nes y riquezas, siempre se preocup por la salud y
mo est implcito en algunos de ellos al colocar- la alimentacin de los pobres. Medidas de choque
los en signos de interrogacin, por ejemplo la frente a las carestas, epidemias y comportamien-
inquisicin difamada?, hambruna o caresta? tos corruptos de los funcionarios eclesisticos,
El ttulo que el autor decide poner a la obra es ma- entre otras, hacen parte de las ideas que el lector
ravilloso, este se encuentra directamente relacio- puede descubrir por medio del anlisis cuidadoso
nado con el objetivo general y la tesis central. de la obra de Jean Verdn.
Sombras y luces es una invitacin al anlisis y a la Es interesante analizar la siguiente afirmacin rea-
crtica que se debe tener por parte del lector. En lizada por el autor, en efecto, mucho se ha dicho
efecto, en cada captulo Verdn realiza una crti- sobre la Iglesia cristiana medieval pero la mayo-
ca mordaz a los discursos homogeneizantes para ra se refieren a ella negativamente, Jean Verdn
proponer un anlisis ambivalente, en palabras del plantea:
autor: me pareci til efectuar un balance de
la situacin y mostrar sus luces sin ocultar sus Socorrer a los pobres es socorrer al mismo Jess (Mt.
25, 34-36). Aunque los bienes eclesisticos servan para
tinieblas8. Al iniciar con aquel bello epgrafe de mantener a los clrigos y a los establecimientos religio-
Jacques Le Goff La Edad Media no es ni oscu- sos, ante todo se destinaban a luchar contra la pobreza.
ra ni dorada deja en evidencia las implicaciones La Iglesia no dej de cumplir su tarea9.
del ttulo en relacin con el contenido de la lec-
tura. En pocas palabras analiza aquellos aspectos En esta experiencia lectora de la obra pudo descu-
que siempre haban permanecido ocultos. brirse el otro lado de la Iglesia medieval que muy
El libro se encuentra dividido en 11 captulos (in- pocos autores se han atrevido a analizar. Por con-
cluyendo conclusiones) y 23 subttulos: siguiente, el medioevo fue muchos ms que epi-
demias, guerras e inquisicin, tambin existieron
muchos aspectos como este que merecen toda la
6 Ver: Michel Pastoureau,Una historia simblica de la Edad Media
occidental, trad. Julia Bucci (Buenos Aires: Katz Editores, 2006). atencin del pblico acadmico.
7 Jean Verdn, El amor en la Edad Media: La carne, el sexo y el
sentimiento (Barcelona: Ediciones Paids Ibrica, S.A, de todas
las ediciones en espaol, 2008).
8 Verdn, Sombras y luces, 13. 9 Verdn, Sombras y luces, 92.

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Sombras y luces de la
Edad Media

1. El marco 2. La comida 3. La salud 4. La Iglesia 5. Los dbiles

-Un bosque muy -Hambruna o -Las epidemias -El peso de la -El mito de Pedro
til *el caresta? religin Labrador
-Los progresos de
- Una ciudad de - Una la medicina -Una actitud -Artesanos hbiles
dos caras alimentacin ambivalente
bastante adecuada -La exclusin
como remedio - La inquisicin
difamada?

6. Los poderosos tan 9. Una 8. Las


7. Las mujeres 8. La violencia
caricaturizados intolerancia de distracciones
cronologa
variable

-Seores activos -La misoginia: -Violencia -Aceptacin 11. Conclusiones


Un falso colectiva
-Funcionarios problema? -Rechazo
reales -Violencia
competentes -Un lugar individual
fundamental
-Ilustrados -Una justicia
dentro de la
hombres de cruel?
familia
negocios
-Su papel en la
sociedad

Fuente: Elaboracin propia a partir de la resea del libro.

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