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TIPOS DE LABRANZA DE SUELO

La labranza excesiva del suelo aumenta considerablemente los costos de


produccin, afecta la actividad microbiana, favorece la erosin y produce
compactacin con el trfico de los equipos por el terreno. Estos
procedimientos suelen establecer buenas poblaciones de plantas y conseguir
rendimientos aceptables, pero a costos demasiado altos y con evidente
perjuicio para la estructura del suelo.

a) Labranza tradicional: Es el sistema de preparacin de suelo que se


utiliz en forma tradicional, y que en algunos casos an es realizado por
pequeos agricultores. Se caracteriza por el uso reiterado del arado de
vertedera, con el cual se efectan cruzas y recruzas que invierten el suelo,
seguido de un nmero importante de rastrajes con rastras de discos. En
cada pasada de arado se mueve una gran cantidad de suelo, dejando la
superficie sin cobertura vegetal.
b) Labranza convencional: Sistema de preparacin de suelo que utiliza
arados de vertedera o de disco para dar la profundidad de labor e invertir
el suelo y un nmero limitado de rastrajes con rastras de discos o de
clavos. Se diferencia del sistema tradicional por eliminar la labor de cruza
y recruza. De igual forma mueve una gran cantidad de suelo, y deja la
superficie sin cobertura vegetal
c) Labranza mnima: Los principios de labranza mnima, es reducir el
trfico de la maquinaria por el campo. Para aplicar, los procedimientos de
labranza mnima, no se requieren equipos especiales ni sofisticados. Se
utilizan implementos comunes dispuestos uno detrs de otro y aplicados
en la oportunidad adecuada y en relacin al contenido de humedad del
suelo. Tampoco se requiere mayor potencia, puesto que los tractores
cuentan con la reserva suficiente para cubrir la demanda extra que
significa acoplar un implemento adicional como los mencionados. Los
casos ms frecuentes implican la ejecucin de dos o ms labores
simultneas, acoplando al tractor, varios implementos de labranza.
Los mejores resultados con labranza mnima se consiguen en suelos de
textura media. Los suelos pesados dificultan el trfico de los equipos por
su dureza, cuando el contenido de humedad es bajo, y por su adhesividad,
cuando estn demasiado hmedos.

El xito de los sistemas de labranza mnima depende en gran medida de


la eficiencia del operador, calidad de las labores y caractersticas fsicas
del suelo al momento de aplicar dichos mtodos.

d) Labranza Cero: En tal caso se establece el cultivo directamente sobre el


suelo, cubriendo la semilla con una densa capa de rastrojo o paja de
cereales, la que permite protegerla de los factores ambientales como luz,
viento y bajas temperaturas, facilitndose as el desarrollo del cultivo.
Debido a que la plantacin y el manejo del cultivo se realizan
manualmente, el sistema est limitado a pequeas superficies.

La labranza y no labranza del suelo agroecolgico


Diversas experiencias demuestran que es viable lograr sistemas de produccin
que requieren poca o ninguna labranza. Sin embargo, bajo determinadas
condiciones de suelo, clima, tipo de cultivos, agresividad de malezas, aspectos
socioculturales etc., la labranza es necesaria y en la agricultura ecolgica debe
buscarse la ms apropiada. En muchos casos, la labranza mejora las
condiciones del suelo en cuanto a su capacidad de retencin, de humedad,
aireacin, capacidad de infiltracin, temperatura, evaporacin, etc.
Para la conservacin de la actividad del edafn (comprende a la totalidad de los
organismos del suelo, tanto la flora como la fauna en sus formas macro y micro)
es necesario seleccionar prcticas de labranza apropiadas, de tal manera, que
no se distorsionen los procesos bioestructurales del suelo para lo cual debe
considerarse:

1. Baja presin sobre el suelo


2. Corta duracin (poco tiempo)
3. Bajo requerimiento energtico (poca energa)
La preparacin del suelo debe contribuir a la activacin del edafn y al
mejoramiento de las propiedades fsicas y qumicas del suelo con el fin de
favorecer la germinacin y el desarrollo de las plantas.
En la preparacin del suelo y labores culturales realizadas mecnicamente
deben, en lo posible, causar el menor dao a la estructura del suelo.
En lneas generales se debe realizar los siguientes principios:
Invertir la capa superficial del suelo con una mnima alteracin o mezcla
de los diferentes horizontes. Cuando ms pesado sea un suelo ms
superficial debe ser su remocin. Su mejora estructural debe lograrse al
combinar la actividad biolgica y la labranza.
Evitar el exceso de labranza en suelos pesados
En lo posible, utilizar implementos que no causen efectos nocivos de
importancia en la actividad biolgica del suelo.
Evitar la labranza en suelos duros e impermeables (pegajosos) en estado
de humedad. Operar en estas condiciones ocasionara gran consumo de
fuerza y energa, adems de daos a la estructura del suelo.
En suelos pesados y compactados para las operaciones de labranza es
preferible poner a punto el terreno.
Coberturas vivas o mulch en el suelo protegen las propiedades fsicas,
qumicas y biolgicas del suelo (amortiguan la precipitacin, evitan su
lavado y lo protegen contra la insolacin).
Una labranza para aflojar el suelo y ms an si es profunda, slo es
efectiva si las races del cultivo a instalar cumplen la funcin de soporte
bioestructural lo ms pronto posible.