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LA CIUDAD DE DIOS SEGUN EL DE

CIVITATE DEI
DE SAN AGUSTIN*
SERGIO ZAARTU, S.J.

"Dos amores fundaron, pues, dos ciudades, a saber: el amor de s mismo


hasta el desprecio de Dios, la terrena; y el amor de Dios hasta el desprecio
de s, la celestial. La primera se glora en s misma; la segunda se glora en
el Seor", etc. (14, 28; cf. p.e. 11,33; 14, 13, 1 ).

El ao 410 Roma es saqueada por las hordas de Alarico. Este hecho


inaudito para los odos del Imperio, conmueve los corazones y da pbulo a la
objecin pagana: castigo de los dioses por culpa de los tiempos cristianos.
Agustn va a responder, gracias a esta ocasin, con una obra apologtica
monumental: La ciudad de Dios (contra los paganos). Este libro, de amplias
perspectivas, se mueve en el plano histrico, filosfico y teolgico; es un
verdadero arsenal de la cultura antigua, reinterpretada cristianamente por el
genio de Agustn.
Haca aos que el tema de las dos ciudades ya despuntaba en Agustn.
Su fuente de inspiracion es predominantemente bblica (p.e. 11, 1). Nuestro
autor comienza a escribir esta obra alrededor del ao 412, a los 57 aos de
edad, para venir a terminarla por el 427, tres aos antes de su muerte en su
ciudad de Hipona, sitiada por los vndalos.
En los diez primeros libros, Agustn refuta las objeciones de los
paganos y contraataca a la idolatra y su inmoralidad. Termina mostrndoles
a los platnicos que el nico mediador es Jesucristo. Despejado as el
camino, en los doce libros siguientes nos ofrece una visin de la historia, que
comienza por la creacin y termina en la escatologa. La clave principal de la
historia, bajo la justa y sabia providencia de Dios, es el desarrollo de la
Ciudad de Dios peregrinante, a la que se contrapone la ciudad terrena. Bajo
esta mirada termina de comprenderse el incidente del saqueo de Roma.
Aqu slo pretendo, en una primera aproximacin al tema, dar, para
los lectores de Mensaje, algunas pinceladas, extractando algunos textos de
un material abundantsimo. Mucho se ha discutido sobre la Ciudad de Dios y

*
Este artculo fue publicado en Mensaje (Santiago de Chile) 32(1983)398-404. Reeditado
mediante scanner.
la ciudad terrena de S. Agustn. La interpretacin no es fcil, porque la
poderosa intuicin augustiniana se va expresando de diversas maneras y en
moldes de tipo ms bien platnico, As, cuando nos aproximamos a lo que
creeramos realidad (p.e. el pueblo de Israel y la ciudad de Jerusaln), sta se
nos convierte en imagen; cuando quisiramos asir la realidad pura, encontra-
mos que la Iglesia es mezclada. Ms escurridizo es aun el concepto de
ciudad terrena, que va apareciendo como contraposicin a la Ciudad de Dios
en las diversas etapas.1 Esto mismo explica ciertas vueltas y repeticiones
que va a tener mi "discurso" en el presente trabajo.

1- La Ciudad de Dios en el final (escatologa) y en la creacin

Para comprender bien lo que es la Ciudad de Dios, parece mejor


comenzar por el final. La Ciudad de Dios es la sociedad de los ngeles y de
los hombres resucitados, que poseen la felicidad eterna en la contemplacin
de Dios, en la relacin con Dios y entre ellos (cf. 11,24). Es el reino eterno
(p.e. 15, 1,2), donde tendremos la paz perfecta, la vida eterna (19, 10s; 19,
27). "La paz de la ciudad celeste es la sociedad perfectamente ordenada y
perfectamente armoniosa en el gozar de Dios y en el mutuo gozo en Dios"
(19, 13, 1; cf. 8, 8; 19, 17). 2 "All descansaremos y veremos, veremos y

1
G. BARDY se expresa as "Estas dos ciudades pertenecen a la eternidad.
Solamente, como ellas se realizan en el tiempo y como ah revisten aspectos
tan mltiples y variables como el tiempo mismo, ellas no son susceptibles de
una definicin antes de su consumacin. El gran problema que Agustn en-
cuentra aqu es el de las relaciones entre el tiempo y la eternidad, nosotros
diramos tambin, entre el ser y el devenir" (La Cit de Dieu. Livres I-V, en
Oeuvres de Saint Augustin, 33 (Bibliothque Augustinienne), 1959, ed
Descle de Brouwer, p 97).
2
En la Jerusaln celeste nos inundar un ro de paz. "All, despus de las tra-
bajosas calamidades y preocupaciones de la vida mortal, seremos conso-
lados, llevados sobre los hombros y puestos sobre las rodillas como sus ni-
os pequeos. Aquella felicidad desacostumbrada nos acoger, con favores
infinitamente tiernos, a nosotros, hombres rudos y novatos All veremos y se
regocijar nuestro corazn Aqu creis, all veris" (20, 21, 1) (Cf. p.e. 22,
1,2; 22,29; 22,30, 1; 22,30,4).
Alli seremos verdaderamente libres "Ni dejarn tampoco los bienaventurados
de tener libre albedro, por el hecho de no sentir el atractivo del pecado. Al
contrario, ser ms libre este albedro en cuanto sea lberado desde el deleite
de pecar hasta alcanzar el deleite indeclinable de no pecar. Claro que esto

2
amaremos, amaremos y alabaremos. He aqu lo que habr al fin, mas sin fin"
(22, 30, 5; cf. 22, 30, 1 ). All cantaremos eternamente las misericordias del
Seor (22, 30,4). 3
Mirando desde el cielo, desde la paz y felicidad plena en la eterna
participacin de Dios, tendremos que definir la Ciudad de Dios, peregrina en
esta tierra, como la de los predestinados, contra 1os que el diablo no podr
nada. "Nunca jams ser por l seducida la Iglesia predestinada y elegida
antes de la fundacin del. mundo..." (20, 8, 1).4
Bajo el ngulo de esta definicin, la Ciudad de Dios, que a menudo es
llamada "Iglesia", no se identifica plenamente con la Iglesia peregrinante,
porque sta contiene cizaa, tiene mezcla de buenos y malos. Por otro lado,
en la ciudad terrena, perseguidora de la Iglesia, se pueden encontrar futuros
miembros de la Ciudad de Dios. "Entrelazadas, de hecho, y mezcladas
mutuamente estn estas dos ciudades en este siglo, hasta que sean separadas
en el ltimo juicio" (1,35). 5 En el juicio final, la Iglesia se purificar y
aparecer en su gloria total. 6
A la gloriossima Ciudad de Dios se le contrapone, en el final
escatolgico, el infierno perpetuo de los demonios y de los hombres
condenados. Es la culminacin de la ciudad impa, de la ciudad del diablo;
aunque propiamente ya no ser ciudad (cf. 15, 4; 19, 28). Frente a la
felicidad de unos contrastar la suma desgracia de los otros (p.e. 20, 1, 2; 22,
1, 2). "Lo hemos designado msticamente con el nombre de dos ciudades,

tambin tiene lugar por un don de Dios, no por posibilidad de su propia


naturaleza", etc (22,30,3)
3
Cf. 10,25; 20,26,2. El universo, al final, tendr un cambio, pero no una
aniquilacin (20,14).
En relacin a Roma, "incomparablemente ms gloriosa es la ciudad celeste:
en ella la victoria es la verdad; la dignidad es la santidad; la paz es la fe-
licidad; la vida es la eternidad" (2,29,2).
4
Cf. 18,51 ,2; 20,7,3; 20,8,3. Los predestinados son los que actualmente
reinan con Cristo (20,9,1s) Los predestinados son liberados de la masa
('multo plures') de condenados, por la gracia de Cristo (13,23,1; 13,23,3;
14,1; 14,26; 16,21; 17,2)
5
Cf. 10,32,4; 11,1; 15,27,5; 16,10,3; 16,43,3; 18,54,2; 21,24, 1 " Dios ha
querido queden ocultos quines pertenecen al partido del diablo y quines no
le pertenecen. De hecho en este mundo esto est totalmente oculto, puesto
que no se sabe si el que parece mantenerse firme tal vez caer, y si el que
parece estar ya en el suelo, quiz se levantar" (20, 7,3).
6
Cf. 18,48s; 19,27; 20,9,1.3; 20,17; 20,25; 22,23.

3
esto es, dos sociedades humanas: la una predestinada a reinar para siempre
con Dios; la otra, a sufrir castigo eterno con el diablo" (15, l, 1). Desde la
escatologa, por consiguiente, se puede iluminar la ciudad terrena en el
decurso de la historia, en cuanto antagnica a la Ciudad de Dios.7
Visto el fin de ambas ciudades, preguntmonos ahora por su origen.
El origen est en la creacin de Dios y en el pecado de ngeles y hombres
(p.e. 15, 1, 1). Dios es el fundador de la Ciudad de Dios, cuya vida es
participar de El. Pero unos ngeles, ensoberbecindose, pecaron y se convir-
tieron en demonios, mientras los otros eran confirmados para siempre en su
libre amor a Dios. Para suplir el nmero de los ngeles cados, Dios crea a
los hombres.8 Pero el primer hombre tambin peca y en l, con toda justicia,
toda la raza humana queda viciada. 9 El pecado, pues, de unos ngeles y la
perseverancia de los otros constituyeron las dos ciudades (11, 33). El pecado
de los hombres las introduce en la historia, en el desarrollo temporal. 10 Los
hombres estarn asociados con ngeles o demonios. Por eso no habr cuatro
ciudades (dos anglicas y dos humanas), sino solamente dos.11 Qu
pretende Agustn en esta obra? Como nos dice en el prlogo 12, intenta

7
"La enemiga (de la Ciudad del gran Rey) es la ciudad del diablo, Babilonia,
que significa "confusin". De esta Babilonia, sin embargo, es liberada esta
reina (la Jerusaln espiritual), por la regeneracin, en todos los pueblos, y
pasa del peor al mejor de los reyes, esto es, del diablo a Cristo" (17,16,2).
8
As, esta ciudad amada y celestial no se ve defraudada en el nmero de sus
ciudadanos; ms bien se regocija con un nmero quizs ms crecido"
(22,1,2) Cf. 14,10; 14,23,1; 14,26.
9
Cf. 13,3; 13,14; 13,23,1; 14,1; 14,20; 22,22,1.
10
"As, puestas ante nosotros estas dos ciudades, una en las realidades de este
mundo, otra en la esperanza de Dios, como salidas ambas de la puerta comn
de la mortalidad, abierta en Adn, para lanzarse adelante y recorrer el
camino hacia los fines propios y debidos a cada una, entonces es cuando
comienza el cmputo de los tiempos" (15,21; cf. 15,1,1).
11
Por ejemplo 12,1,1; 12,9,2; 12,27,2; 22,29,1 "Somos, en efecto, con los
ngeles una sola Ciudad de Dios. Una parte de ella peregrina en nosotros, la
otra est ayudando en ellos" (10,7; cf. 9, 14; 11,31). Respecto al sacrificio
que ofrece esta nica Ciudad de Dios, cf. p.e. 10,25; 12,9,2. Y en otro sitio
dice en relacin a los ngeles "los santos ngeles, que forman una gran parte
de esta ciudad, y son tanto ms felices cuanto nunca han sido peregrinos"
(11,9; cf. 11,28) La ciudad terrena, por su parte, vive bajo el dominio de los
ngeles desertores (p.e. 16,17).
12
Este comienza as "La gloriossima ciudad de Dios, ya en el presente correr

4
defender la Ciudad de Dios contra los que anteponen sus propios dioses al
nico Dios verdadero, que es el fundador de la ciudad celestial. Despus
expondr el origen, desarrollo y fines de ambas ciudades (cf. 10, 32, 4; 11, 1;
18, 1). No pasar por alto la ciudad terrena, que, aunque sea duea del
mundo, es esclava de su propia ambicin de dominio (1, prl.). Quiere
comparar ambas ciudades para as destacar la Ciudad de Dios (p.e. 15, 8, 1).

2. El progreso de la ciudad celeste hasta Cristo y la Iglesia

Tratar ahora del avance ('procursus') de la ciudad celeste hasta Cristo


(cabeza) y la Iglesia (cuerpo de Cristo). Es de advertir que Agustn no es del
todo preciso en su terminologa y que usa variados sinnimos para expresar
la Ciudad de Dios.13
Agustn divide a los hombres a travs de la historia en dos grandes
grupos: "...habiendo tantas y tan grandes naciones esparcidas por el orbe de
la tierra con diversos ritos y costumbres y que se distinguen por la mltiple
variedad de lenguas, armas y vestidos, no existen, sin embargo, ms que dos
gneros de sociedad humana, que podemos llamar justamente, segn
nuestras Escrituras, las dos ciudades. Una es la de los hombres segn la
carne, y la otra, la de los segn el espritu. Cada una quiere vivir en la paz
correspondiente a su gnero y la viven cuando consiguen lo que anhelan"
(14, 1; cf. 14, 4, 1s; 14, 9, 6; 15, 1, 1).
Agustn cree que siempre han existido ciudadanos de la Ciudad de
Dios, aunque a veces ellos se hayan concentrado en una sola familia, como
en las de No y Tar.14 Por otro lado, en los tiempos del pueblo de Israel
hubo ciudadanos de la Ciudad de Dios que no fueron israelitas, como Job el

de los tiempos en que peregrina entre los impos viviendo de la fe, ya en


aquella estabilidad de la morada eterna, que ahora espera pacientemente
hasta que la justicia se convierta en juicio, y luego alcanzar con creces, con
la victoria final y la paz perfecta".
13
Cf. p.e. 15, 19. Cf. F. J. THONNARD, La Cit de Dieu. Livres XIX-XXII,
en Oeuvres de Saint Augustin, 37 (Bibliothque Augustinienne), 1960, ed
Descle de Brouwer, nota compl. 28. Segn G. BARDY (La Cit de Dieu.
Livres I-V, p 93), en el transcurso de la historia, Agustn utiliza ms bien
"ciudad celeste y ciudad terrestre" que "Ciudad de Dios y ciudad del diablo",
indicando as una oposicin menos absoluta y menos tajante entre ambas.
14
15,8,1, 15,20; 16,1; 16,2,3; 16,10,3; 16,12.

5
idumeo.15 "Hay que creer que esto no ha sido concedido a nadie, sino a
quien haya sido divinamente revelado el nico mediador entre Dios y los
hombres, el hombre Cristo Jess... a fin de que una nica fe, por medio de
El, conduzca a Dios a todos los predestinados a la Ciudad de Dios, a la casa
de Dios, al templo de Dios" (18, 47; cf. 10, 25; 10, 32, 2; 20, 25).
Can es el primer fundador de la ciudad terrena, homicida (como
Rmulo de Remo) de su hermano Abel, en quien peregrinaba la ciudad
celeste (15, 5; cf. 15, 17). Diversos imperios han existido en la historia, pero
los ms poderosos y simblicos de la ciudad terrena, son Babilonia y Roma;
el segundo sucede al primero.16
Abraham recibi una doble promesa, que despus se fue repitiendo:
una sobre la descendencia segn la carne y otra sobre la descendencia segn
el espritu, por la que sera padre de todos los pueblos (16,16). 17
La promesa carnal se cumpli. Pero en el pueblo de Israel, en la
Jerusaln terrena, hubo tambin ciudadanos de la ciudad celeste (p.e. 16, 43,
3; 17, 10). Sobre todo, se profetizaba en el pueblo de Israel, se simbolizaba18
el futuro: Cristo y la Iglesia. "Ciertamente una sombra y una imagen profti-
ca de esta ciudad, ms para significarla que para presentarla, vivi como
esclava en la tierra en el tiempo que era conveniente que fuera manifestada y
tambin se la llam a ella ciudad santa por razn de ser imagen significativa,
no de ser verdad expresada, como se realizar un da" (15, 2). 19 En el A.T.

15
"Ni creo que los mismos judos se atrevan a sostener que nadie ha per-
tenecido a Dios fuera de los israelitas. Es verdad que no hubo otro pueblo
que propiamente fuera llamado pueblo de Dios; pero no pueden negar que
hubo tambin en los otros pueblos algunos hombres que pertenecieron, por
unin no terrena sino celeste, a los verdaderos israelitas ciudadanos de la
patria celeste", etc. (18,47;cf. 3,1).
16
Cf. 16,17; 18,2,2; 18,21s. "Los otros imperios y los otros reyes, yo dira
que son como un apndice de stos" (18,2,1).
17
"Cmo llegan a su cumplimiento las promesas de Dios hechas a Abra-
ham? A su descendencia sabemos que deben pertenecer, por la misma
promesa de Dios, el pueblo israelita segn la carne y todos los pueblos segn
la fe. La respuesta nos la ir mostrando el desarrollo de la Ciudad de Dios a
travs de la sucesin de los tiempos" (17,1).
18
Aunque muchos de los que participaban no entendan (7,32; 10,15).
19
Cf. p.e. 10,32,2; 15,8,1 Tambin las observancias carnales anunciaban los
misterios futuros (7,32; 18,11).

6
estaba oculto lo que se manifiesta en el N.T.20, el A.T. era sombra. Pasar de
un Testamento al otro es pasar de lo terreno y temporal a lo celestial y eterno
(4, 33; 17, 12; 18, 11; 18, 35, 3, etc.). Y el sentido del Antiguo Testamento
es dar testimonio del Nuevo (16, 2, 3; 17, 7, 4). "Por tanto, la gloria de la
casa de este Nuevo Testamento es mayor que la de la casa del anterior,
Antiguo Testamento: y entonces aparecer ms gloriosa cuando se haga la
dedicacin" (18, 48; cf. 18, 45, 1 ). Agustn ha seguido en el A. T. la lnea
que lo conduce a Cristo, y ha destacado el A. T. como gran profeca respecto
a Cristo ya la Iglesia (p.e. 15, 8, 1; 17, 1).
Con Cristo y la Iglesia llega la plenitud de los tiempos (18, 45, 3);
comienza la gloria de la nueva casa. La Ciudad de Dios empieza a peregrinar
en el pueblo de los cristianos (cf.17, 12). 21 Los israelitas se dividen en dos:
"...'Israel quedar dividido en dos partes', es decir: el Israel enemigo de
Cristo y el Israel que adhiere a Cristo; el Israel que pertenece a la esclava, y
el Israel que pertenece a la libre", etc. (17, 7, 3; cf. 17, 7, 2-4). Los israelitas
segn el espritu (el resto) que existan en el pueblo de Israel, pasan a la
Iglesia y constituyen su principio (17, 7, 2; cf. 17, 4, 4). Ahora pueden
entender a Moiss (cf. 17, 7, 4; 18, 46). Los otros israelitas quedan como
parte de la ciudad terrena, opuesta a la Ciudad de Dios (cf. 17, 4, 3; 17, 16,
2). No tienen ahora ni sacerdocio ni sacrificio, los que han sido sustituidos
por los de los cristianos.22 Los judos, esparcidos por todo el mundo, dan
testimonio de las Escrituras que la Iglesia utiliza (4, 34; 7, 32; 18, 46; 18,
47). 23 Ellos sern convertidos por Elas, al final de los tiempos (17, 11; 18,
28; 20, 29; 20, 30, 3).
La Iglesia es la mujer estril, que ha sido fecunda en relacin a los
pueblos gentiles.24 Es universal y recoge tanto al resto de Israel como a los
gentiles agregados (p.e. 17, 16, 2; 18, 31, 1; 18, 49; 20, 25). Se ha cumplido
la promesa espiritual hecha a Abraham. La Iglesia es el Israel espiritual (p.e.
17, 12; 18, 28), la Jerusaln celeste.
Cristo es el mediador que derram su sangre para remisin de los
pecados, liberando a los ciudadanos de la Ciudad de Dios que es peregrina. 25

20
"Qu quiere decir, en efecto, Testamento Antiguo sino ocultacin del
Nuevo?; y qu otra cosa el Nuevo, sino revelacin del Antiguo?" (16,26,2).
21
El culto cristiano comienza desde la resurreccin y Pentecosts (18,54,1).
22
Cf. p.e. 6,11; 10,20; 16,22; 17,4,9; 17,5,2; 17,5,5; 17,17; 17,20,2; 18,35,3;
19,23,5.
23
El pueblo cristiano seorea sobre el pueblo judo (16,37; cf. 16,35; 16,42).
24
Por ejemplo 16,26,2; 17,4,4s; 17,4,9; 17,20,2; 18,29,2.
25
Por ejemplo 4,31,2; 7,31, 10,20; 10,22; 10,29,1; 21,15.

7
Cristo es el rey fundador de la Ciudad de Dios.26 La Iglesia es su cuerpo
(p.e. 17, 18, 1; 22, 18). Ella es reina y esposa (p.e. 17, 16, 2; 17, 20, 2).
Cabeza y cuerpo ofrecen el sacrificio a Dios.27

3. La Iglesia y la Roma pagana

Habiendo llegado el decurso de los tiempos hasta Cristo y la Iglesia, la


Ciudad de Dios que peregrina aparece en esta tierra, por as decirlo, en cierta
plenitud y concrecin definitiva. Poco se alude a la historia de la Iglesia
hasta Agustn, aunque los gloriossimos (8, 19) mrtires estn presentes en
diversas partes de esta obra. Menos aun se habla de las perspectivas futuras
de la Iglesia en la historia. 28 La llegada de la Iglesia universal trae consigo el
triunfo sobre la Roma pagana y su idolatra, la derrota de los demonios, a
pesar de las persecuciones.29 Desde este milagro moral de la victoria del

26
"Y por eso Cristo Dios, antes de hacerse hombre por medio de Mara en
aquella ciudad, la fund l mismo en los patriarcas y profetas" (17,16,2), etc
27
Cf. 10,3,2; 10,6; 10,20; 19,23,5; 20,10.
28
F. J. THONNARD se expresa as: "Es, por tanto, del todo natural que la
historia del desarrollo de las dos ciudades se acabe con el triunfo de la
Iglesia, ciudad de Dios sobre la tierra, y la desaparicin del imperio pagano,
ciudad del diablo. La finalidad de la gran obra Contra los Paganos estaba
as plenamente alcanzada: slo faltaba describir el destino eterno de los dos
adversarios" (La Cit de Dieu. Livres XV-XVIII, en Oeuvres de Saint
Augustin, 36, 1960, ed Descle de Brouwer, p 769).
29
"Finalmente, no slo por medio de los que lo haban visto y odo antes de
su pasin y despus de su resurreccin, sino tambin despus de la muerte de
stos, por medio de los que les sucedieron, entre horrendas persecuciones y
variados tormentos y muertes de mrtires, fue predicado en todo el orbe el
Evangelio, confirmndolo Dios con signos y portentos, y diversas virtudes y
dones del Espritu Santo. De esta manera, creyendo los pueblos gentiles en
El, que haba sido crucificado para su redencin, veneraran con amor
cristiano la sangre de los mrtires, que con diablico furor haban
derramado; y los mismos reyes, con cuyas leyes era asolada la Iglesia, se
someteran para su bien a este nombre, que haban intentado suprimir
cruelmente de la tierra, y comenzaran a perseguir los dioses falsos, por cuya
causa se haba perseguido antes a los adoradores del verdadero Dios
"(18,50). Cf. 4,30; 8,19; 8,23,1-3; 8,24,2s.; 18,31,2; 18,53,2. "En conse-
cuencia, mediante esta nica y verdadera religin, fue posible poner en claro

8
cristianismo, desde el cumplimiento de tantas profecas, exhorta Agustn a
esperar con confianza la realizacin de las restantes predicciones (p.e. 10,
32, 3; 22, 25; cf. 22, 5).
Visto el triunfo de la Ciudad de Dios sobre la Roma pagana,
inquiramos un poco ms sobre esta ciudad terrena que se opuso a la Iglesia.
Bastante habla Agustn de Roma y muchas cosas nos dice sobre su historia.
Admira las virtudes de los antiguos romanos (p.e. 5, 15), que propiamente no
fueron virtudes porque les falt la autntica piedad.30 Roma, en cierto
sentido, nunca fue repblica, porque, dejando a un lado su decadencia moral,
no practic la justicia al no dar el culto verdadero al Dios nico.31 Ms aun,
la idolatra fue corruptora de sus costumbres. Hubo un apetito que sobresali
entre los romanos, refrenando otros vicios, y que los condujo a grandes
conquistas: la pasin por la gloria. 32 Dice Agustn: "No ha sido, por tanto,
ensanchado el imperio romano, hasta alcanzar la gloria humana, nicamente
para dar semejante recompensa a tales hombres; lo ha sido tambin para que
los ciudadanos de aquella ciudad eterna, mientras son peregrinos aqu abajo,
observen con atencin y sobriedad estos ejemplos y vean cunto debe ser
amada la patria celeste por la vida eterna, si tanto amaron la terrena sus
ciudadanos por la gloria humana" (5, 16). 33 Pero la gloria de los romanos era
vana, soberbia; ella se contrapone a la humildad de la gloriossima ciudad
celeste, que da la gloria al nico Dios, de cuya misericordia y gracia depende
(p.e. 5, 14; 5, 19; 5, 20; 14, 28). Si Roma fue saqueada, segn el misterioso
designio de la Providencia, fue por castigo de su idolatra y de sus
costumbres. Sobrevivir Roma? Agustn no lo descarta (4, 7) y la llama a la

que los dioses de los gentiles son inmundos demonios." (7,33; cf. 6, prl;
7,35; 8,24,1s).
30
"Por eso, las virtudes que tiene la impresin de poseer, mediante las cuales
manda al cuerpo y los vicios, con vista al logro y conservacin de algo, si no
las refiere a Dios, incluso ellas mismas son vicios ms bien que virtudes. Y
aunque algunos las tengan por verdaderas y honestas virtudes, cuando son
referidas a s mismas y no ejercitadas con alguna otra finalidad, incluso
entonces son infladas y soberbias, y, por tanto, hay que juzgarlas no como
virtudes sino como vicios" (19,25; cf. 5,12,4; 5,19 15,22; 19,4,5; 19,10).
31
Cf. 2,21,3s; 19,21,1s; 19,23,5. Vase 4,4; 15,8,2; 19,24 (pueblo en otro
sentido).
32
Por ejemplo, 5,12,1; 5,13 El Imperio Romano fue til, segn los planes de
la Providencia divina, para atajar los graves males que padecan muchas
naciones (5,13).
33
Cf. 5, 17,2; 5, 18. La recompensa de los romanos fue terrena (p.e. 5,15).

9
conversin (cf. 29, 1s).
Si nos preguntamos ahora en qu consiste la enemistad, el
antagonismo profundo que ha ido apareciendo a lo largo de este trabajo entre
la Roma pagana y la Iglesia, entre la ciudad terrena y la celeste,
comenzaremos diciendo que una busca los bienes de esta tierra y es fruto de
la naturaleza viciada por el pecado, y la otra busca la felicidad futura y es
fruto de la gracia salvadora. 34 Una goza de los bienes presentes, la otra los
utiliza para gozar de Dios (cf. 11, 25; 15, 7, 1). Una vive segn el hombre (la
carne), la otra vive segn Dios (el espritu). Una busca la gloria humana; la
gloriossima Ciudad de Dios, en cambio, busca la gloria de Dios. En una
reina la inmoralidad (p.e. 2, 20) y la idolatra; en la otra, la verdadera piedad
(p.e. 10, 25) y el culto al nico Dios (p.e. 18, 54, 2; 6, 4, 1s). Es la oposicin
entre el amor a s mismo hasta el desprecio de Dios y el amor a Dios hasta el
desprecio de s mismo. Esta oposicin, con diversos matices, se da en los
ngeles (buenos y malos), en la historia de los hombres y en el destino final.
Si quisiramos sintetizarla, podramos hablar de la oposicin entre la
soberbia y la humildad.35 No es de extraar que, a partir de esta oposicin
(p.e. 18, 8, 1), la ciudad terrena persiga a la ciudad celeste, como Ismael a
Isaac, etc. Esta persecucin sirve a la ciudad celeste para prueba y

34
Cf. p.e. 15,1,2; 15,2; 15,15,1; 17,16,2; 17,20,2; 20, 17. Respecto a la
ciudad terrena, entre otras cosas, dice Agustn "En efecto, Can engendr a
Henoc, y en su nombre fund una ciudad, es decir, la terrena, que no pere-
grina en este mundo, sino que reposa en su paz y felicidad temporal", etc.
(15, 17).
35
"De ah viene el que ahora en la ciudad de Dios se recomiende, sobre todo
a la ciudad de Dios que peregrina en este mundo, la humildad, y se proclame
de un modo especial en su rey, Cristo. En las Sagradas Letras se ensea que
el vicio de la soberbia, contrario a esa virtud, domina, sobretodo, en su
adversario, el diablo. Sin duda, sta es la gran diferencia entre las dos
ciudades de que hablamos: la una, sociedad de los hombres piadosos; la otra,
de los impos; cada cual con los ngeles propios, en los que prevaleci, all el
amor de Dios, aqu el amor de s mismos, etc. (14,13,1). Cf. 1, prl; 7,33;
9,20; 11,33; 12,6; 14,9,6; 14,28. Sobre Babilonia como ciudad de confusin,
cf. p. e. 16,4; 18,41,2. Referente a esto ltimo, dice F. J. THONNARD
"Pero la causa principal del desorden es la idolatra, fruto del orgullo combi-
nado de los demonios y de los hombres que quieren prescindir de Dios" (La
Cit de Dieu. Livres XV-XVIII, p 746).

10
robustecimiento 36; ella la ayud a su triunfo sobre la Roma pagana (p.e. 4,
30; 18, 53, 2; 22. 6, 1).
Si el imperio pagano, en cuanto tal, ha sido vencido por el cristianismo
y si sus leyes ahora son contrarias a la idolatra, dnde tiende la ciudad
impa, enemiga de la Ciudad de Dios, a corporeizarse actualmente, adems
de en los idlatras? Agustn nos responde que en los herejes y tambin en los
malos cristianos (cf. 15, 20, 1; 18, 51, 1s; 20, 9, 3). Estamos en los mil aos
del reinado con Cristo. En este tiempo el diablo est atado, tenindose en
cuenta, en parte, la profunda debilidad de muchos (cf. 20, 7, 3; 20, 8, 1-3).
Qu es lo que lo retiene? , qu es lo que lo retrasa? Entre las conjeturas al
respecto, segn algunos es el Imperio Romano; segn otros es el poco n-
mero de malvados que hay al interior de la Iglesia. "Piensan que esto slo se
refiere a los malvados e hipcritas que hay en la Iglesia, hasta llegar a un
nmero tal que formen un gran pueblo para el Anticristo" (20, 19, 3). Es el
misterio de la maldad, que estara escondido en la Iglesia. Habr en el
entretanto persecuciones contra la Iglesia, como la de Juliano el Apstata o
las que hubo entre los godos o los persas? Agustn no lo sabe (18, 52, 1s). La
gran persecucin vendr cuando el diablo sea desatado (p.e. 16, 24, 4; 21,
26. 4), pero ella no podr derribar a los predestinados. Aun en esos mo-
mentos algunos ms se convertirn (20, 8, 3). "Esta ser, pues, la ltima
persecucin, a las puertas del ltimo juicio, que la santa Iglesia sufrir en
todo el orbe de la tierra: toda la ciudad de Cristo perseguida por toda la
ciudad del diablo...", etc. (20, 11). Y despus vendr el final. 37

4. Los emperadores cristianos. Los fines de ambas ciudades

Volvamos a los problemas que nos plantea Roma, ahora la Roma que
tiene emperadores cristianos. Agustn hace una gran alabanza de Constantino
y Teodosio 38, y nos describe la imagen prototpica de un emperador cris

36
Por ejemplo, 18,51,1; 20,8,2 La persecucin es til para completar el n-
mero de los mrtires (10,21).
37
Cundo ser esto? "En vano, por tanto, nosotros nos esforzamos por cal-
cular o determinar los aos que le quedan a este siglo, ya que escuchamos de
la boca de la Verdad que esto no nos incumbe a nosotros" (18,53,1).
38
De Teodosio, entre otras cosas, Agustn dice lo siguiente "En medio de to-
das estas cosas, desde el mismo comienzo de su reinado, no ces de apoyar
en sus dificultades a la Iglesia con leyes, las ms justas y misericordiosas,
contra los impos. Se gozaba ms de ser miembro de la Iglesia que de reinar
sobre la tierra" "Castigado despus l por la disciplina eclesistica, de tal

11
tiano (5, 24; cf. 5, 19): Si todo cumplieran los preceptos cristianos, exclama
Agustn: "la repblica embellecera las tierras de la vida presente con su
felicidad y ascendera hasta la cumbre de la vida eterna para reinar con total
felicidad" (2, 19).
Vista la realidad del cambio religioso del Imperio Romano, nos podemos
preguntar ms a fondo sobre los diversos tipos de relacin entre la Ciudad de
Dios y los reinos de esta tierra. Primeramente, la ciudad terrena constituye,
por as decirlo, el humus de donde va surgiendo, a lo largo de la historia, la
Ciudad de Dios que peregrina, mediante el sacramento de la regeneracin.
Siguiendo a Pablo, primero es lo animal y despus lo espiritual. "Engendra la
naturaleza viciada por el pecado, los ciudadanos de la ciudad terrena; la
gracia, liberando a la naturaleza del pecado, engendra, en cambio, los ciuda-
danos de la ciudad celeste" (15, 2). 39 Adems, pese a los antagonismos, la
ciudad terrena (no slo la Jerusaln terrena, sino tambin Agar en cuanto
imagen de la imagen) es figura de la celeste. 40
La ciudad terrena busca, en los bienes y ventajas de esta vida
temporal, cierta paz terrestre (19, 17) 41, paz que es siempre insegura; la
busca, a veces, mediante la guerra. "No se puede decir, con razn, que no
son bienes los que desea esta ciudad, siendo ella misma, en ese su gnero
humano, lo mejor... Bienes son stos y dones, sin duda, de Dios. Pero si se
descuidan los otros mejores, que pertenecen a la ciudad celeste, donde habr
victoria segura en eterna y suprema paz, y se desean estos bienes en forma
tal que, o se cree que son los nicos o se los ama ms que a aquellos tenidos

forma hizo penitencia que el pueblo, orando por l, llor ms al ver postrada
en tierra la majestad imperial, que la haba temido encolerizada por su
pecado" (5,26, 1). Cf. 4,3.
39
Cf. por ejemplo, 13,23,1-3; 13,24,6; 15,1,2; 18, 11.
40
"Una parte, en efecto, de la ciudad terrena ha resultado imagen de la ciudad
celeste, no significndose a s misma sino a la otra, y, por ello, haciendo de
esclava. Pues ella no fue fundada por razn de s misma, sino para signficar
a la otra, y, gracias a una imagen anterior, ella misma, que prefigura, fue, a
su vez, prefigurada. Porque Agar, la esclava de Sara, y su hijo fueron una
imagen de la otra imagen Hallamos, pues, en la ciudad terrena dos
formas: una que nos muestra su propia presencia; otra que presta su servicio
de esclava para significar con su presencia la ciudad celeste" (15,2).
41
"As, tambin la ciudad terrena, que no vive de la fe, apetece la paz terrena;
y hace consistir la concordia de los ciudadanos en el mandar y obedecer, en
que haya un acuerdo ('compositio') de las voluntades humanas respecto a las
cosas que pertenecen a la vida mortal" (19,17). Cf. 19,13.

12
por mejores, necesariamente se seguir la miseria, y se aumentar la que ya
haba" (15, 4; cf.p.e. 15, 22; 19, 14; 19, 26).
La Ciudad de Dios, en cambio, "espera los bienes eternos prometidos
para el futuro, y usa, como peregrina, de las realidades terrenas y
temporales... Por tanto, el uso de las cosas necesarias para esta vida mortal es
comn a estas dos clases de hombres y familias. Pero la finalidad del uso es
propia a cada una de ellas y muy diferente", etc. (19, 17). 42 La ciudad celeste
tambin utiliza la paz terrena; igualmente, la desea y la protege. As se puede
mantener una concordia entre ambas ciudades en lo referente a esta vida
mortal. 43 Pero la Ciudad de Dios ordena la paz terrena a la celeste, que es la
nica paz verdadera. 44
"Esta ciudad celeste, por tanto, mientras peregrina en la tierra, convoca
a ciudadanos por todas las naciones y de todas las lenguas recluta una
sociedad peregrina, sin preocuparse de su diversidad de costumbres, leyes e
instituciones, con las que se conquista o se mantiene la paz terrena. Nada les

42
"Todo uso, pues, de las realidades temporales es con vistas al logro de la
paz terrena en la ciudad terrena. En la celeste, en cambio, mira al logro de la
paz eterna" (19, 14). Cf., por ejemplo, 14,1.
43
Porque la Ciudad de Dios tambin utiliza la paz de Babilonia, reza por los
reyes y autoridades. (19,26) "Tambin es necesario que (la ciudad celeste)
utilice esta paz, hasta que pase la mortalidad, que precisa de tal paz. Y por
eso, mientras, en medio de la ciudad terrena, vive su vida de peregrinacin
en una especie de cautiverio, habiendo recibido la promesa de la redencin y,
como prenda, el don espiritual, no duda en obedecer las leyes de la ciudad
terrena, mediante las que se administra todo lo que requiere el
mantenimiento de la vida mortal. De suerte que, dado que la mortalidad es
comn a ambas, se conserve, en todo lo que le corresponde, la concordia
entre ambas ciudades." (19, 17) Pero, por razn del culto a Dios, sucedi
que la ciudad celeste no pudo tener comunes las leyes religiosas con la
ciudad terrena. De aqu surgi un desacuerdo inevitable, que gener
persecuciones (19,17).
44
"En sta su peregrinacin, la ciudad celestial usa tambin de la paz terrena,
y protege y desea -hasta donde lo permite la piedad y la religin- el acuerdo
de las voluntades humanas en todo lo que pertenece a la naturaleza mortal de
los hombres. Ella ordena la paz terrena a la celestial, la que de tal modo es
verdaderamente la paz, que slo ella debe ser tenida por tal, al menos para la
creatura racional, y recibir tal nombre: sociedad perfectamente ordenada y
perfectamente armoniosa en el gozar de Dios y en el mutuo gozo en Dios"
(19, 17).

13
suprime ni destruye; antes bien, conserva y favorece todo aquello que,
aunque diverso en los diferentes pases, tiende, con todo, al nico y mismo
fin de la paz terrena, con tal que no impida la religin que ensea a honrar al
nico y supremo Dios verdadero" (19, 17; cf. 5, 17, 1; 19, 19).
Acercndonos a la conclusin, se podra decir: "Las dos, sin embargo,
usan, por igual, de los bienes temporales o igualmente son afligidas por los
males, pero con diversa fe, con diversa esperanza, con diverso amor, hasta
que sean separadas en el juicio final y consiga cada una su propio fin, que no
tendr fin" (18, 54, 2). Frente a las quimeras de la ciudad terrena, la Ciudad
de Dios vive la esperanza que Dios le ha concedido, cuyo cumplimiento es la
verdadera felicidad (19, 1, 1 ).45

Conclusin

Hemos hecho un recorrido, a nuestra manera, buscando penetrar en el


concepto de Ciudad de Dios y en el de su contrapuesta ciudad terrena.
Partimos contemplndolas en su fin ltimo, diferenciadas entre cielo e
infierno, aunque como ciudad slo existe la gloriossima ciudad de Dios. El
origen de ambas est en la creacin y en el pecado de los ngeles y hombres.
Dado el pecado de Adn, se introduce la historia de la ciudad terrena y la
correspondiente peregrinacin de la ciudad celeste. La bsqueda de una es la
paz terrena; el fin de la otra es la paz y felicidad eterna, que la da slo Dios.
La ciudad celeste tambin se interesa en la paz terrena, pero todo lo refiere al
ltimo fin; no se apega a la tierra; siempre es peregrina de la patria celeste.
La ciudad celeste no destruye nada de lo verdaderamente humano de los
diversos pueblos. La ciudad terrena, en cambio, que no da culto al verdadero
Dios, como la Roma pagana buscadora de vanagloria, tiende a perseguir a la
ciudad celeste. La gloriossima Ciudad de Dios vence en esta lucha y derrota
a los dolos. Es una bendicin para la ciudad terrena tener emperadores
cristianos como Teodosio. Pero no por eso faltarn asechanzas a la ciudad
celeste. El diablo ha suscitado a los herejes y estn tambin los malos cristia-
nos. Porque a lo largo de toda la historia camina la ciudad terrena, que va
engendrando ciudadanos de este mundo con su naturaleza daada; pero, al
mismo tiempo, progresa la Ciudad de Dios, en la que, por medio de la gracia

45
Cf. por ejemplo, 15,18; 19,4,5; 19,20; 19,27; 21,15. La Ciudad de Dios,
"En su peregrinar en la fe, tiene ya esta paz, y de esta fe vive, con justicia,
cuando ordena todo lo que haga de bueno para con Dios y el prjimo, a la
consecucin de aquella paz, ya que la vida de la ciudad es, por supuesto,
social" (19,17; cf 19,5).

14
de su mediador Jesucristo, muchos se van salvando. La Ciudad de Dios fue
prefigurada y profetizada en el Antiguo Testamento; ella es el Israel segn el
espritu.
En el fondo, el antagonismo entre las dos ciudades es entre dos amores
(el amor de s mismo hasta el desprecio de Dios y el amor a Dios hasta el
desprecio de s mismo), entre el apego a lo terreno (vivir segn el hombre) y
el vivir en la esperanza de la patria celestial (vivir segn Dios), entre la
soberbia y la humildad. Agustn trata de encarnarlo en ciudades visibles:
Roma (Babilonia) y la Iglesia. Pero afirma constantemente que ellas caminan
entrelazadas y mezcladas, y que la separacin de ambas se opera en el juicio,
el que va precedido de la gran persecucin del Anticristo, en que lucha toda
la ciudad terrena contra toda la Ciudad de Dios.
La definicin de la Ciudad de Dios que peregrina, puede oscilar entre
la "Iglesia de los predestinados", que reina y es invencible, y la Iglesia
mezclada. El concepto de ciudad terrena ofrece perplejidades aun mayores:
desde el mundo de los impos que ataca a la Iglesia y se condena en el
infierno, hasta la ciudad terrena que busca su propia paz, til a la Ciudad de
Dios y que puede ser gobernada por emperadores cristianos. Pero, en la base
del problema, lo que no se ordena al nico Dios, aunque tenga cierto valor en
s como las "virtudes" de los romanos o la paz terrestre, es opuesto a El. Y
Agustn ve una constante oposicin entre vivir segn el hombre y vivir segn
Dios, entre lo que viene de la descendencia pecadora de Adn y lo que
despus es regenerado en Cristo. Y en esta historia siempre van a existir
ambos.
Con estas categoras extraordinariamente ricas, pero que se prestan a
perplejidades, simplificaciones y desviaciones, Agustn nos traza un
magnfico cuadro de la historia, con profundo sentido teolgico, cuadro que
va desde la creacin hasta la escatologa. El dinamismo de la historia
consiste en el avance de la gloriossima e invencible Ciudad de Dios que
peregrina en esta tierra y que va sufriendo ataques diversos por parte de la
ciudad terrena, especialmente de Roma hasta hace poco. As, en un tiempo
de muy serias dificultades para el Imperio, Agustn reafirma el corazn de
los cristianos en su fe en el Dios providente. 46

46
"De esta manera, peregrinando entre las persecuciones del mundo y los
consuelos de Dios, avanza la Iglesia por este mundo en estos das malos, no
slo desde el tiempo de la presencia corporal de Cristo y sus apstoles, sino
desde el mismo Abel, primer justo a quien mat su impo hermano, y hasta el
fin de este mundo," (18,51,2). Finalmente, en 5, 17,1 (cf. 2,19) exclama
Agustn "Con respecto a la presente vida de los mortales, que se desliza en

15
un puado de das y se termina, qu importa bajo el imperio de quin viva
el hombre que ha de morir, si los que mandan no obligan a impiedades e
injusticias?".

16