Anda di halaman 1dari 4

Los Padres Apostlicos

Se entiende por Padres Apostlicos aquellos autores cristianos del siglo I o


principios del siglo II que, verdadera o supuestamente, estuvieron en relacin con los
Apstoles. Los escritos de los Padres Apostlicos, por su contenido y expresin, muestran
ntimas relaciones con la Sagrada Escritura y, sobre todo, con las cartas de los Apstoles.
Estn redactados en griego, revelan una tendencia prctica de carcter parentico y tienen,
en general, forma epistolar. Por eso pueden clasificarse bajo la denominacin general de
literatura pastoral de la Iglesia primitiva. Se suele incluir entre los Padres Apostlicos a:
San Clemente Romano, san Ignacio de Antioqua (muerto hacia el 110); san Policarpo
(muerto hacia el 156); Papas de Hierpolis (discpulo de san Juan Evangelista y compaero
de Policarpo); y algunos escritos de autor desconocido (la Didaj, la Epstola de Bernab,
el Pastor, escrito por un ignoto Hermas).
Estos escritos, en general, responden a las necesidades de las primeras comunidades
cristianas, las cuales estaban constituidas por gentes humildes y de escasa cultura, para
quienes no constitua mayor dificultad abrazar la nueva fe con sencillez de corazn, sin
necesidad de someterla a anlisis racionales, y menos an de contrastarla con doctrinas de
filsofos extraos que ni siquiera conocan. Los Padres Apostlicos se limitan, en general, a
exponer con sencillez el Evangelio, el cual constituye para todos ellos la plenitud de la
verdad sobre los problemas fundamentales de la vida humana. No obstante ello, ya muy
pronto comienzan a aparecer algunos problemas dentro de esas comunidades primitivas, a
los cuales es preciso atender mediante el empleo de argumentaciones convincentes. Y si
hay apelaciones a la autoridad, stas se efectan casi siempre enmarcadas por el empleo de
recursos retricos y argumentativos tomados de la cultura griega. Esto puede apreciarse ya
incluso en el documento literario ms antiguo de la religin cristiana al que es posible fijar
una fecha apenas posterior al tiempo de los apstoles, es decir, la Carta de San Clemente
Romano a los corintios, escrita en la ltima dcada del siglo I.
La ocasin de esta carta fue la negativa de un grupo de Corinto a reconocer la
autoridad de su Obispo. En su Carta, Clemente debe hacer valer su autoridad como Obispo
de Roma, pero para ello no apela a argumentos puramente autoritarios, sino que lo hace
empleando las tcnicas del antiguo arte retrico. Muestra a los corintios, mediante el uso de
2

ejemplos muy bien elegidos, los trgicos resultados de la lucha de facciones (stasis) y de la
desobediencia, y los contrasta con las bendiciones de la concordia y la obediencia. Ahora
bien, estos argumentos no son en absoluto desconocidos por sus destinatarios. De hecho, el
concepto de stasis, discordia, es uno de los ms candentes del pensamiento poltico griego.
Adems, un auditorio griego es particularmente sensible al concepto de homonoia
(concordia), extensamente trabajado en la poca clsica de la plis griega. La concordia
lleg incluso a ser una diosa durante el perodo romano. Encontramos su efigie en las
monedas romanas y era invocada en las ceremonias nupciales privadas, en los festivales de
ciudades enteras. Los filsofos la ensalzaron como aquel poder divino que subyuga y
mantiene el orden y la paz mundiales. Por eso no parece casual el tipo de argumento
empleado por san Clemente en el captulo XX de su Carta, cuando se refiere al orden
csmico de todas las cosas como el principio ltimo establecido por la Voluntad de Dios
para servir de modelo a la vida y a la pacfica cooperacin de los hombres.

Texto del captulo XX de la Carta de san Clemente Romano a los Corintios (en: Padres
Apostlicos. Edicin bilinge completa. Introducciones, notas y versin espaola por
Daniel Ruiz Bueno. Madrid, B.A.C. 1.967)

Los cielos, movidos por su disposicin, le estn sometidos en paz. 2. El da y la


noche recorren la carrera por l ordenada, sin que mutuamente se impidan. 3. El sol y la
luna y los coros de las estrellas giran, conforme a su ordenacin, en armona y sin
transgresin alguna, en torno a los lmites por l sealados. 4. La tierra, germinando
conforme a su voluntad, produce a sus debidos tiempos copiossimo sustento para hombres
y fieras y para todos los animales que se mueven sobre ella, sin que jams se rebele ni
mude nada de cuanto fue por l decretado. 5. Con las mismas ordenaciones se mantienen
las regiones insondables de los abismos y los parajes inescrutables bajo la tierra. 6. La
concavidad del mar inmenso, contrado por artificio suyo a la reunin de las aguas, no
traspasa jams las cerraduras que le fueron puestas en torno suyo, sino que, como Dios le
orden, as hace. 7. Djole, en efecto: Hasta aqu llegars y tus olas en ti se rompern. 8. El
ocano, invadeable a los hombres, y los mundos ms all de l, se dirigen por las mismas
ordenaciones del Seor. 9. Las estaciones de primavera y de verano, de otoo y de invierno,

2
3

se suceden en paz unas a otras. 10. Los escuadrones de los vientos cumplen a debido
tiempo su servicio sin estorbo alguno. Y las fuentes perennes, construidas para nuestro goce
y salud, ofrecen sin interrupcin sus pechos para la vida de los hombres. Y los ms
menudos animalillos forman sus ayuntamientos en concordia y paz. 11. Todas estas cosas
orden el grande Artfice y Soberano de todo el universo que se mantuvieran en paz y
concordia, derramando sobre todas sus beneficios, y ms copiosamente sobre nosotros, que
nos hemos refugiado en sus misericordias por medio de nuestro Seor Jesucristo.

Este tipo de argumento se encuentra incluso en la tragedia griega, por ejemplo, en


Las fenicias, de Eurpides. Y en esta argumentacin san Clemente tampoco se aleja de las
razones de san Pablo en I Cor. XII.
En todo caso, es profundamente significativo que en este momento en el que se
discute qu tipo de comunidad es la Iglesia, tambin la filosofa poltica griega se encuentra
discutiendo la naturaleza de la antigua ciudad-estado o plis. Es ms, el mismo trmino
Iglesia, ekklesa, significaba originalmente la asamblea de ciudadanos de una polis griega.
El espritu general de la Carta clementina es la particular insistencia sobre la
concordia y unidad necesarias en la Iglesia romana, lo cual exige una disciplina semejante a
la de los ciudadanos de una ciudad, una plis, bien organizada y penetrada de un espritu
comn a todos ellos. Se trata de lo expresado por el verbo griego sympnein, en latn
conspirare, esto es, aspirar a algo junto a otro, en comn. Se comprende que no haya mayor
dificultad para explicar as la posibilidad de que haya tambin un santo pneuma, un
espritu santo que inspira los esfuerzos de los cristianos. San Clemente insiste en la
necesidad del orden al interior de la Iglesia y otro de los elementos griegos que emplea para
transmitir su idea es el de la paideia, la educacin, que est orientada, como a su objetivo
ltimo, a la formacin moral de los ciudadanos. As pues, tambin hay una paideia de
Cristo, que es el Maestro por excelencia. Esta paideia de Cristo es presentada como la gran
fuerza protectora en la vida del cristiano.
En una palabra, la unidad de la Iglesia en la que piensa san Clemente corresponde a
un ideal filosfico griego, y puede explicarla con facilidad recurriendo a conceptos
familiares a un pblico griego.

3
4

De este importante documento histrico que es la Carta de san Clemente, surge


tambin todo un sistema de virtudes cristianas muy cercano a la moralidad estoica, y eso es
lo que facilit en gran medida la comprensibilidad y aceptabilidad de la kerygma cristiana.
Como quiera que sea, no es el mismo cuerpo de virtudes que se ensea lo que constituye la
novedad para los odos griegos, sino el hecho de que el mismo tiene una vinculacin
esencial con la esfera de lo teolgico.
Digamos de paso que con este antecedente temprano de la Carta de san Clemente,
se dan los primeros pasos en la formacin de la filosofa cristiana. Incluso ya a mediados
del siglo II los cristianos sintieron la necesidad de acudir a la especulacin teolgica, para
precisar mejor las frmulas dogmticas contenidas en los Smbolos de la fe, para deshacer
los argumentos herticos, y para defenderse de las acusaciones calumniosas de las
autoridades romanas. De esta forma se inici la Teologa Patrstica y, paralelamente a ella,
la Filosofa Patrstica.