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Hoja informativa

Resumen de los Convenios de Ginebra de 1949 y sus Protocolos Adicionales

Proteccin de las vctimas de la guerra convencin (tratado) constituida por 10 artculos que,
entre otras disposiciones, establecen lo siguiente:
El Derecho Internacional Humanitario (DIH) es la rama
del derecho internacional constituido por los principios Las ambulancias, los hospitales militares, y el
humanitarios y los tratados internacionales que procuran personal que trabaja en ellos se considerarn
salvar vidas y aliviar el sufrimiento de combatientes y no neutrales y debern protegerse durante las
combatientes durante un conflicto armado. hostilidades.
Los principales instrumentos legales que constituyen el Deber brindarse proteccin a los civiles que asistan
DIH son los Convenios de Ginebra de 1949, cuatro a los heridos.
tratados internacionales que, hasta agosto de 2006, han Cualquiera de las partes en el conflicto recoger y
sido universalmente adoptados por los 194 pases del atender a los combatientes heridos o enfermos.
mundo. Estos Convenios incluyen normas especficas El smbolo de la cruz roja sobre fondo blanco, que
diseadas para proteger a los combatientes (miembros de invierte los colores de la bandera suiza, se emplear
las fuerzas armadas) heridos, enfermos o nufragos, como emblema de proteccin para identificar al
prisioneros de guerra, y civiles, as como personal personal, los equipos y los centros mdicos.
mdico, capellanes militares, y personal de apoyo civil de Este tratado, conocido como Convenio de Ginebra, se
las fuerzas armadas. Los Protocolos Adicionales, que convirti en la piedra angular del derecho internacional
complementan los Convenios de Ginebra, amplan estas humanitario moderno, que en la actualidad consta de
normas humanitarias. cuatro convenios y dos protocolos adicionales. En
El derecho internacional humanitario se basa en los conjunto, estos instrumentos representan los esfuerzos de
principios de humanidad, imparcialidad y neutralidad. Sus la comunidad mundial moderna para proteger a las
races se remontan a conceptos histricos de justicia personas en casos de conflicto armado.
establecidos en instrumentos como el Cdigo de
Hammurabi de Babilonia, el Cdigo de Justiniano del
Imperio Bizantino, y el Cdigo de Lieber, aplicado Los Convenios de Ginebra de 1949 y sus Protocolos
durante la Guerra Civil estadounidense. Adicionales
El desarrollo del derecho internacional humanitario En 1949, una conferencia diplomtica internacional,
moderno puede atribuirse a los esfuerzos de Henry sobre la base de los tratados anteriores para la proteccin
Dunant, un empresario suizo del siglo XIX. En 1859, de las vctimas de las guerras, revis y actualiz estos
observ las consecuencias de una sangrienta batalla entre instrumentos, creando cuatro nuevas convenciones
los ejrcitos de Francia y Austria en Solferino, Italia. A su constituidas por 429 artculos conocidos como los
retirada, los ejrcitos dejaron el campo de batalla regado Convenios de Ginebra del 12 de agosto de 1949. Los
de hombres heridos y moribundos. Pese a los valerosos Protocolos Adicionales de 1977 y 2005 complementan
esfuerzos de Dunant destinados a movilizar ayuda para los Convenios de Ginebra.
los soldados, miles de ellos murieron. Los Convenios de Ginebra se aplican en todos los casos
En Un Souvenir de Solfrino (Recuerdos de Solferino), el de guerra declarada, o en cualquier otro conflicto armado
libro que escribi acerca de su experiencia, Dunant entre pases. Adems, se aplican en aqullos casos de
propuso que los grupos de socorro voluntarios recibieran ocupacin parcial o total de un pas por soldados de otro
proteccin en tiempos de guerra para atender a los pas, aun cuando no haya resistencia armada a esa
heridos. A fin de actuar conforme a las sugerencias de ocupacin.
Dunant, en 1863 se constituy un grupo denominado Los pases que ratifican los Convenios de Ginebra deben
Comit de los cinco (que ms tarde se convirti en el respetar ciertos principios humanitarios e imponer
Comit Internacional de la Cruz Roja) en Ginebra. Varios sanciones legales contra quienes los violen. Los estados
meses ms tarde, diplomticos de 16 pases, con la que ratificaron los Convenios se obligan a dictar la
asistencia de representantes de los servicios mdicos legislacin necesaria para establecer sanciones penales
militares y sociedades humanitarias, negociaron una efectivas para las personas que cometan u ordenen la

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comisin cualquiera de las infracciones (violaciones) Roja, otras organizaciones imparciales de ayuda
graves. humanitaria autorizadas, y gobiernos neutrales tambin
podrn brindar servicios humanitarios. Podr solicitarse a
A continuacin, se incluye una descripcin bsica de los
los civiles locales que presten asistencia a los heridos y
Convenios y los Protocolos, as como una gua de
enfermos.
referencia rpida a los textos legales de los tratados. Para
obtener el listado integral de las disposiciones legales,
consultar el texto completo de los tratados. El Segundo Convenio de Ginebra
(Convenio de Ginebra para aliviar la suerte que corren los heridos,
los enfermos y los nufragos de las Fuerzas Armadas en el mar,
El Primer Convenio de Ginebra
aprobado el 12 de agosto de 1949)
(Convenio de Ginebra para aliviar la suerte que corren los heridos y
los enfermos de las Fuerzas Armadas en campaa, aprobado el 12 El Segundo Convenio de Ginebra adapta las protecciones
de agosto de 1949) del Primer Convenio de Ginebra a las situaciones
aplicables en el mar. Protege a los combatientes heridos y
El Primer Convenio de Ginebra protege a los soldados enfermos mientras se encuentran a bordo o en el mar.
que no participan en las hostilidades (fuera de combate). Sus 63 artculos se aplican a:
Los 10 artculos de la versin original del Convenio de miembros de las fuerzas armadas heridos, enfermos o
1864 se han ampliado en el Primer Convenio de Ginebra nufragos;
de 1949 a 64 artculos que brindan proteccin a: barcos hospitales y personal mdico;
soldados heridos y enfermos; civiles que acompaan a las fuerzas armadas.
personal, equipos y centros mdicos;
personal de apoyo civil de los enfermos y heridos que Disposiciones especficas:
acompaan a las fuerzas armadas;
Arts. 12, 18
capellanes militares;
Este Convenio ordena a las partes en conflicto adoptar
civiles que en forma espontnea toman las armas todas las medidas posibles para buscar y recoger a los
para repeler una invasin. heridos, enfermos y nufragos, y proporcionarles la
asistencia necesaria. El trmino naufragio ser aplicable
Disposiciones especficas: a todo naufragio, sean cuales fueren las circunstancias en
Este Convenio establece las siguientes disposiciones que se produzca, incluido el amaraje forzoso o la cada en
relacionadas con los heridos y enfermos: el mar.
Art. 12 Art. 21
Habrn de ser respetados y protegidos sin distincin Las Partes en conflicto podrn hacer un llamamiento a la
alguna de ndole desfavorable basada en el sexo, la raza, la caridad de los capitanes de los barcos mercantes, de los
nacionalidad, la religin, las opiniones polticas o en yates o de las embarcaciones neutrales, para que tomen a
cualquier otro criterio anlogo. bordo y asistan a heridos, enfermos o nufragos. En
ningn caso sern capturados por brindar ayuda mientras
Art. 12 se mantengan neutrales.
No podrn ser asesinados, exterminados ni sometidos a
tortura o experimentos biolgicos. Arts. 36-37
Art. 15 Se respetar y proteger al personal religioso, mdico y
Recibirn atencin adecuada. sanitario de los barcos hospitales y sus tripulaciones. Si
fueran capturados, debern ser devueltos lo antes posible.
Art. 15
Gozarn de proteccin contra el pillaje y los malos tratos. Art. 22
En ningn caso los barcos hospitales se utilizarn con
Arts.15-16 fines militares. No podrn ser atacados ni apresados. Los
En todo tiempo, y especialmente despus de un combate, nombres y las caractersticas de los barcos hospitales
las partes en conflicto debern buscar y recoger a los deben notificarse a todas las partes en conflicto.
heridos y a los enfermos, y brindar la informacin a la
Agencia Central de Bsquedas y de Actividades de Art. 14
Proteccin del Comit Internacional de la Cruz Roja Si bien un barco de guerra no puede capturar al personal
(CICR). mdico de un barco hospital, podr retener a los heridos,
enfermos y nufragos como prisioneros de guerra, si el
Art. 9 estado de salud permite su traslado seguro y si el barco de
Este Convenio, al igual que los dems, reconoce el guerra posee las instalaciones adecuadas para atenderlos.
derecho del CICR de asistir a los heridos y enfermos. Las
sociedades nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna
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El Tercer Convenio de Ginebra condiciones laborales razonables mediante el pago de una
(Convenio de Ginebra relativo al trato debido a los prisioneros de remuneracin justa.
guerra, aprobado el 12 de agosto de 1949) Arts. 82, 84
Los prisioneros se encuentran sujetos a las leyes de sus
El Tercer Convenio de Ginebra contiene normas captores y podrn ser juzgados por los tribunales de estos
especficas relacionadas con el trato debido a los ltimos. El captor deber garantizar un trato justo,
prisioneros de guerra. Los 143 artculos del Convenio imparcial y la asistencia de un abogado competente para
establecen que los prisioneros de guerra deben recibir el prisionero.
trato humanitario, alojamiento adecuado y alimentos,
vestimenta y atencin mdica apropiados. Adems, sus Arts. 109, 110
disposiciones establecen pautas sobre el trabajo, la Los prisioneros de guerra gravemente heridos debern
disciplina, la recreacin y los juicios penales a los que se repatriarse (trasladarse a su lugar de origen).
sometern los prisioneros. Los prisioneros de guerra Art. 118
incluyen a: Al finalizar las hostilidades, todos los prisioneros de
los miembros de las fuerzas armadas; guerra debern ser liberados y, si as lo solicitan,
las milicias voluntarias, incluidos los movimientos de repatriarse sin demora.
resistencia;
Art. 125
los civiles que acompaan a las fuerzas armadas. El CICR tiene derechos especiales para llevar a cabo
actividades humanitarias a favor de los prisioneros de
Disposiciones especficas: guerra. El CICR u otras organizaciones imparciales de
Arts. 70-72, 123 ayuda humanitaria autorizadas por las partes del conflicto
Los nombres de los prisioneros de guerra debern podrn visitar a los prisioneros en forma privada,
enviarse de inmediato a la Agencia Central de Bsquedas examinar las condiciones de cautiverio para verificar el
del CICR. Los prisioneros de guerra estarn autorizados a cumplimiento de las normas establecidas en los
intercambiar correspondencia con sus familiares y a Convenios, y entregar suministros de socorro.
recibir paquetes de suministros de socorro.
Arts. 13-14, 16 Artculo 3 comn:
Ningn prisionero de guerra podr ser sometido a Conflictos armados no internacionales
torturas o a experimentos mdicos. Asimismo, los Los cuatro Convenios de Ginebra contienen un artculo 3
prisioneros de guerra debern ser protegidos contra todo idntico, que ampla la proteccin general a los conflictos
acto de violencia los insultos y la curiosidad pblica. no internacionales. En virtud de este artculo, quienes
Arts. 25-27, 30 hayan depuesto las armas o las personas que se
Los captores no debern aplicar medidas de represalia ni encuentren fuera de combate por enfermedad o heridas
ejercer discriminacin contra los prisioneros basada en la debern ser objeto de trato humanitario, sin distincin
raza, la nacionalidad, la religin, las opiniones polticas o alguna de ndole desfavorable basada en la raza, el color,
en cualquier otra circunstancia. la religin o la creencia, el sexo, el nacimiento o la fortuna
o cualquier otro criterio anlogo. En particular, el artculo
Art. 23 3 prohbe:
Las mujeres deben ser tratadas con todas las los atentados contra la vida y la integridad corporal,
consideraciones debidas a su sexo. especialmente el homicidio en todas sus formas, las
Art. 17 mutilaciones, los tratos crueles, la tortura y los
El prisionero de guerra no tendr obligacin de declarar suplicios;
ms que su nombre y apellido, su rango, la fecha de la toma de rehenes;
nacimiento y su nmero de matrcula militar. los atentados contra la dignidad personal,
especialmente los tratos humillantes y degradantes;
Arts. 50, 54 las condenas dictadas y las ejecuciones sin previo
Los prisioneros de guerra debern ser alojados en juicio ante un tribunal legtimamente constituido, con
refugios limpios y adecuados, y recibir alimentos, ropa y garantas judiciales reconocidas como indispensables
asistencia mdica necesaria para mantener buenas por los pueblos civilizados.
condiciones de salud. En ningn caso debern retenerse
en regiones donde queden expuestos al fuego, ni podr Se recoger y asistir a los heridos y enfermos. El Comit
utilizarse su presencia para proteger ciertos puntos o Internacional de la Cruz Roja u otro organismo
lugares contra los efectos de operaciones militares. humanitario imparcial podrn ofrecer sus servicios.
Podrn ser obligados a realizar trabajos no militares en

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El Cuarto Convenio de Ginebra Art. 40
(Convenio de Ginebra relativo a la proteccin debida a las personas No se podr obligar a los civiles a realizar trabajos
civiles en tiempo de guerra, aprobado el 12 de agosto de 1949) relacionados con operaciones militares para una fuerza de
ocupacin.
Los civiles que se encuentran en zonas de conflicto y Art. 54
territorios ocupados gozan de la proteccin conferida por Debern recibir una remuneracin justa por el trabajo
los 159 artculos del cuarto Convenio de Ginebra. asignado.
Disposiciones especficas: Art. 64
Las autoridades pblicas podrn continuar cumpliendo
Arts. 79-135 sus funciones. Las leyes del territorio ocupado
Si la seguridad lo permite, debe permitirse a los civiles permanecern en vigencia salvo que presenten una
desarrollar su vida con normalidad. No deben ser amenaza para la seguridad.
deportados ni detenidos, salvo por motivos imperativos
de seguridad. Si la detencin fuera necesaria, las Art. 55
condiciones deben ser como mnimo similares a las La potencia ocupante tiene el deber de abastecer a la
establecidas para los prisioneros de guerra. poblacin alimentos y artculos mdicos necesarios y
mantener los establecimientos mdicos y de salud
Arts. 33-34 pblica.
Se prohbe el pillaje, las medidas de represalia, la
destruccin indiscriminada de bienes, y la toma de Art. 59
rehenes. Cuando eso no sea posible, debern facilitar los envos de
socorro por parte de organizaciones humanitarias
Art. 27 imparciales, como el CICR. Se permitir que la Cruz Roja
Deben respetarse la seguridad, el honor, los derechos u otras organizaciones imparciales de socorro
familiares, las prcticas religiosas, los hbitos y las humanitario autorizadas por las partes del conflicto
costumbres de los civiles. continen con sus actividades.
Arts. 32, 13 Arts. 89-91
Se protege a los civiles contra el homicidio, la tortura, los Los detenidos deben recibir alimentos, vestimenta y
tratos inhumanos y contra la discriminacin basada en la atencin mdica adecuados, as como proteccin de los
raza, la nacionalidad, la religin o las opiniones polticas. peligros de la guerra.
Arts. 33, 49 Art. 106
No sern sometidos a castigos colectivos o La informacin acerca de los detenidos se enviar a la
deportaciones. Agencia Central de Bsquedas.
Arts. 24, 25 Arts. 108, 107
Este Convenio dispone el cuidado de los nios que hayan Los detenidos tienen el derecho de enviar y recibir
quedado hurfanos o estn separados de su familia. La correspondencia y recibir envos de artculos de socorro.
Agencia Central de Bsquedas y de Actividades de
Proteccin del CICR tambin est autorizada para Art. 132
transmitir noticias familiares y brindar asistencia para la Los nios, las mujeres embarazadas, las madres con
reunificacin familiar, con la ayuda de las sociedades bebs y los nios de corta edad, los heridos y enfermos, y
nacionales de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. quienes han sido detenidos por un largo perodo de
tiempo debern ser liberados con la mayor brevedad
Art. 14 posible.
Podrn establecerse zonas sanitarias y de seguridad para
los heridos, enfermos, ancianos, nios menores de quince Protocolos Adicionales a los Convenios de Ginebra de
aos de edad, mujeres embarazadas y madres de nios
1949
menores de siete aos de edad.
En 1977, una conferencia diplomtica internacional
Art. 18 adopt dos protocolos complementarios a los Convenios
Se ofrecer proteccin a los hospitales civiles y a su de Ginebra para brindar mayor proteccin a las vctimas
personal. de conflictos armados internos e internacionales.
Arts. 55, 58
Hasta el ao 2006, 166 pases han ratificado el Protocolo
Se permitir el envo de artculos mdicos y objetos
I, en tanto que 162 han ratificado el Protocolo II. No
empleados para el culto religioso.
obstante, todo pas que ha ratificado los Convenios de

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Ginebra pero no los Protocolos contina obligado en Protocolo II (28 artculos)
virtud de todas las disposiciones de los Convenios. (Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto
de 1949 relativo a la proteccin de las vctimas de los conflictos
Protocolo I (102 artculos) armados sin carcter internacional)
(Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto
de 1949 relativo a la proteccin de las vctimas de los conflictos El Protocolo II ampla las protecciones otorgadas a las
armados internacionales) vctimas atrapadas en conflictos internos de alta
El Protocolo I extiende la proteccin a la poblacin civil intensidad, como guerras civiles. No se aplica a disturbios
as como al personal mdico militar y civil en los internos tales como motines, manifestaciones, y actos
conflictos armados internacionales. aislados de violencia. El Protocolo II ampla y
complementa las protecciones sin carcter internacional
Disposiciones especficas: incluidas en el artculo 3 comn a los cuatro Convenios
de Ginebra de 1949.
Arts. 51, 54
Estas disposiciones prohben los ataques indiscriminados
contra la poblacin civil y la destruccin de alimentos,
Disposiciones especficas:
agua y otros elementos necesarios para la supervivencia. Art. 4
Arts. 56, 53 Establece que las personas que no participen
Las presas, los diques y las centrales nucleares de energa directamente en las hostilidades, o que hayan dejado de
elctrica no podrn ser objeto de ataque, as como participar en ellas, tienen derecho a un trato respetuoso.
tampoco los objetos culturales y lugares de culto. Debern tratarse con humanidad en toda circunstancia.
El Protocolo II prohbe de forma especfica la violencia
Arts. 76-77 Arts. 15, 79 contra la vida, la salud y el bienestar fsico o mental de las
Se brindan protecciones especiales para las mujeres, los personas. En particular, prohbe los actos de homicidio y
nios y el personal mdico civil, y se establecen medidas tratos crueles, el terrorismo, la toma de rehenes, la
de proteccin para los periodistas. esclavitud, los atentados contra la dignidad personal, los
Art. 77 castigos colectivos y el pillaje. Estas protecciones se
Se prohbe el reclutamiento de nios menores de 15 aos consideran garantas fundamentales a favor de todas las
de edad para las fuerzas armadas. personas.

Arts. 43-44 Art. 4


El Protocolo I procura aclarar la condicin militar de los Siempre que sea posible, se trasladar a los nios
miembros de las fuerzas de guerrilla. Con este fin, sus temporalmente a zonas ms seguras y se procurar la
disposiciones establecen el derecho de los miembros de reunin de stos con sus familias.
las fuerzas disidentes que se encuentren bajo el mando de Art. 5
una autoridad central a ser reconocidos como Se garantiza a las personas confinadas o detenidas
combatientes y prisioneros de guerra. Tales combatientes durante conflictos internos el mismo trato humanitario
no pueden ocultar el bando a que pertenecen; deben que se establece en los Convenios de Ginebra.
poder ser reconocidos como combatientes durante un
ataque o sus preparativos. Arts. 7 y 9
Refuerza la proteccin de los heridos, enfermos y
Art. 35 nufragos, as como la del personal mdico y religioso.
Queda prohibido el empleo de armas que causen males
superfluos o sufrimientos innecesarios, as como Arts. 10-11 Arts. 13-14 Art. 16
mtodos o medios de hacer la guerra que causen daos Quedan prohibidos los ataques contra los civiles y contra
extensos, duraderos y graves al medio ambiente natural. los bienes indispensables para la supervivencia de la
poblacin civil, tales como las cosechas, las obras de
Art. 85 riego o las fuentes de agua potable, los objetos culturales
Se considera crimen de guerra el uso de cualquiera de los y los lugares de culto.
emblemas protectores reconocidos por los Convenios de
Ginebra para engaar a las fuerzas oponentes o utilizar Art. 18
otras formas de traicin. Las organizaciones imparciales de socorro humanitario,
como el CICR, podrn continuar ofreciendo sus servicios
Arts. 17, 81 humanitarios.
Deber permitirse al CICR, a las sociedades nacionales de
la Cruz Roja, o a otras organizaciones humanitarias Protocolo III
imparciales autorizadas por las partes en conflicto prestar (Protocolo Adicional a los Convenios de Ginebra del 12 de agosto
asistencia. de 1949 relativo a la aprobacin de un signo distintivo adicional)

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En diciembre de 2005, se adopt un Tercer Protocolo emblemas de la cruz roja y el len y el sol rojos, aunque el
Adicional a los Convenios de Ginebra que establece otro len y el sol rojos han dejado de utilizarse. En diciembre
emblema distintivo: el cristal rojo. de 2005 los gobiernos adoptaron el tercer Protocolo
Adicional que aadi el cristal rojo. Aunque no se
El cristal rojo es un emblema opcional, que goza de la
encuentra contemplado en los Convenios de Ginebra, el
misma consideracin que la cruz roja y la media luna roja.
Escudo Rojo de David, utilizado por Israel, tambin es
El cristal rojo se utiliza en aquellos contextos en los que
un emblema respetado.
donde podra considerarse que otro emblema tiene
connotaciones religiosas, culturales o polticas. En virtud de los Convenios de Ginebra, los tres signos
distintivos de la cruz roja, la media luna roja y el cristal
Emblemas en virtud del Derecho Internacional rojo tienen por finalidad identificar y proteger al personal
Humanitario mdico y de socorro, los centros mdicos civiles y
militares, las unidades mviles y los barcos hospitales.
Los redactores del Convenio de Ginebra de 1864 Adems, se utilizan para identificar a los programas y las
previeron la necesidad de un smbolo universal de actividades de las sociedades nacionales de la Cruz Roja y
proteccin que pudiera reconocerse con facilidad en el la Media Luna Roja, junto con el smbolo del escudo rojo
campo de batalla. En honor al origen de esta iniciativa, el de David, que identifica a la Magen David Adom, la
smbolo de una cruz roja sobre un fondo blanco, que sociedad humanitaria en Israel.
invierte los colores de la bandera nacional suiza, se
identific como un emblema de proteccin en zonas de El conocimiento y la aceptacin generalizada de estos
conflicto. Tiempo despus, los pases reunidos en una emblemas humanitarios es crucial para salvar vidas y
conferencia diplomtica en 1929 reconocieron los aliviar el sufrimiento.

Estos smbolos pueden usarse con fines de proteccin o como distintivo.

CRUZ ROJA MEDIA LUNA ROJA CRISTAL ROJO

Puede utilizarse como distintivo.

ESCUDO ROJO DE DAVID

Esta publicacin es parte del


Programa de Divulgacin sobre el
Derecho Humanitario Internacional de H0365S
la Cruz Roja Americana. www.cruzrojaamericana.org septiembre de 2006