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Universidad Austral de Chile

Escuela de Psicologa

Estrs postraumtico por terremoto en


nios
Camila Alarcn, Vernica De La Torre
Fernanda Garrido; Manuel Rojas y Natalia Vallejos

Enfoques psicolgicos II
08 de Noviembre, 2013

Resumen Abstract
El presente artculo pretende abordar The present article Post Traumtico tries
desde la psicologa, el Trastorno Estrs to approach from the psychology, the
Post Traumtico en nios que han Disorder Stress in children who have
padecido situaciones catastrficas, las suffered catastrophic situations, which
cuales se vern desde una mirada will be seen from an adaptative look, in
adaptativa, con el fin de diferenciar lo order to differentiate the normal of the
normal del suceso extremo con lo extreme event with the pathological thing.
patolgico. Palabras claves: catstrofe,
estrs, TEPT. Key words. catastrophe, stress, TEPT
Palabras claves. Catstrofe, estrs, TEPT
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Introduccin

Mam, no puedo parar de llorar, dice Constanza de tan slo 6 aos, mientras se abraza a
su madre y le ruega que, por favor, vayan a buscar a su pap y hermana para estar todos
juntos.

Tras haber vivido una catstrofe, muchos nios pueden experimentar sntomas que
producen un quiebre en el curso normal de su vida, pero que con el apoyo psicolgico
necesario pueden superarse rpidamente, hay que considerar que dentro las consecuencias
de una catstrofe en la salud mental, las que se producen en nios son de gran relevancia ya
que se consideran una poblacin de alta vulnerabilidad a psicopatologa (Montt &
Hermosilla, 2001).

En el presente artculo se aborda el Trastorno de Estrs Postraumtico (TEPT) en


nios entre la edad de tres a doce aos. La presentacin del trastorno vara a lo largo de las
diferentes etapas del desarrollo (Montt & Hermosilla, 2001). En este rango de edad los
menores se encuentran en las etapas psicosociales, en las cuales se comienzan a presentar
las dualidades, es decir, existe una mayor conciencia de los eventos ocurridos.

La relevancia de esta presentacin est dada por el hecho de que en nuestro pas son
pocos los estudios en relacin al impacto que han tenido las catstrofes como los
terremotos, en nios, especficamente asociado a TEPT, el cual afecta a la totalidad del
nio, a su funcionamiento emocional, fisiolgico, psicolgico y conductual, interfiriendo en
el desarrollo de todas las reas de la personalidad, dada su especial adaptacin y
vulnerabilidad a los eventos externos.

Estudios realizados sobre el efecto psicolgico de los terremotos en nios, se revela


una gran variacin en las tasas de TEPT, las cuales van desde 4,5% a 95%, dependiendo de
la intensidad, duracin y proximidad al acontecimiento traumtico; adems influyen las
caractersticas individuales del nio y su entorno, entre otras variables (Montt &
Hermosilla).
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A lo largo del artculo se presenta una descripcin del concepto del trastorno por estrs
postraumtico en nios asociado a la catstrofe, se exponen y discuten las ideas asociadas
al impacto psicosocial de este trastorno.

Contextualizacin

Chile, es un pas que ha sido fuertemente tocado los ltimos aos por sus temblores,
sismos, terremotos, por lo que la psicologa ha intentado indagar en cmo las catstrofes
estipulan ciertas conductas-cogniciones emocionales en los individuos, en donde el estrs y
la adaptacin se vuelva un tema necesario para psicopatologas que se pudiesen presentar
frente al impacto de una catstrofe.

La palabra catstrofe tiene su raz etimolgica en el griego Katastroph, tornar en


sentido arriba; abajo; retornar: retornar el suelo con el arado con la idea de fuerza o
violencia; convulsin, demoler, destruir.

Actualmente el trmino catstrofe se utiliza para definir:

Una desgracia aterradora y violenta (sacudida), calamidad, cataclismo, golpe,


desastre, drama, ruina, infortunio). Acontecimiento terrible correr a la catstrofe,
evitar la catstrofe, desastre, drama accidente, siniestro que causa la muerte de
numerosas personas, catstrofe area, catstrofe natural. (Diccionario Le Robert,
Rey y Rey, 1998)

As mismo, existen diversas nociones y/o tipos de catstrofes naturales, ya sean huracanes,
sifones, maremotos y terremotos, cabe destacar que estos ltimos son los que sern
tomados para el desarrollo de este artculo.

La palabra terremoto proviene del latn terra tierra y motus movimiento, as


mismo llamado sesmo o sismo. Se entiende por terremoto como un fenmeno de sacudida
pasajera y brusca de la corteza terrestre, dada por las energas de las ondas ssmicas. En la
actualidad nuestro pas est en constante amenaza, por ser este un pas ssmico. El
terremoto de Valdivia de 1960 ha sido el ms grande en la historia de Chile, con una
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magnitud de 9,5 grados, y en Chilln el 1939, como el ms mortfero en la historia, con una
cifra oficial de 5648 muertos.

Desde una mirada psicolgica, la catstrofe como acontecimiento perjudicial,


perturba los sistemas sociales, y produce una agresin no solo de manera fsica en personas,
sino tambin una agresin emocional. La situacin extrema que el individuo experimenta
como agente estresor amenaza su estabilidad, lo cual produce un trauma del mismo, frente
al evento traumtico definido por la situacin particular, la catstrofe.

Se puede sealar, en cuanto al estrs asociado al suceso que Por sus efectos
devastadores, una catstrofe puede ser considerada como una situacin extrema, ya que
someten a los individuos, y a la sociedad a un estado de urgencia (Sigales, 2006)

La presencia de la situacin extrema deja al sujeto en situaciones de potencial


emocional y en circunstancias en donde se le exige a este individuo una respuesta de
adaptacin frente al potencial estresor. Por tanto, la interaccin recurrente entre la demanda
que el potencial emocional y como este evala su situacin personal, y a la capacidad de
enfrentamiento son los que construyen el concepto de estrs.

Para la aparicin de una catstrofe cualquiera, que sea su amplitud, va a implicar


un estrs circunstancial en un gran nmero de individuos (Noto, 1989; citado en, Sigales,
2006).

Es as, como todas las situaciones extremas o de excepcin estn constituidas por el
potencial estrs. Sigales (2006) estipula dos tipos de estrs, el estrs primario, inherente a
las consecuencias inmediatas del siniestro, por lo que este estrs es caracterstica principal
de la poblacin siniestrada. Y, por otra parte, el estrs secundario, el cual se encuentra
vinculado a las acciones que se emprendern por lo que las repercusiones del estrs se
manifestaran, ya sea inmediatamente, o en las horas y los das que sigan.

Las situaciones extremas, como las catstrofes, tiene formas variadas, no se


pretende establecerlas de manera exhaustiva, ni dar cuenta de su complejidad. Pero si dar a
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conocer que existen en diversas dinmicas que producen estrs en los individuos, en donde
estos deben encontrar estrategias de supervivencias, para la adaptacin y la no-adaptacin.

De manera que los recursos cognitivos que la persona tenga para enfrentar estos
potenciales estresores establecern la estabilidad o desestabilidad del individuo.

Descripcin Clnica del Trastorno por Estrs Postraumtico

El primer estudio con respecto al desorden de estrs post-traumtico en nios, fue realizado
por Terr en 1976 (citado en, Montt & Hermosilla, 2001). El cual permiti delinear los
signos y sntomas del trauma infantil, agrupndolos en cuatro categoras: Desrdenes
Cognitivos perceptuales; Colapso en el desarrollo; Compulsin a la repeticin; y Contagio.
(Montt & Hermosilla, 2001)

En el DSM-III, es creada por primera vez una categora especfica de Trastorno de


Estrs Post-Traumtico, el cual es incluido dentro de los desrdenes de ansiedad. Cuyo
principal criterio diagnostico, es la existencia de un estresor severo, que est fuera del rango
de la experiencia humana usual, el que genera una trada de sntomas, los cuales son: re-
experimentacin del evento traumtico, embotamiento e hiperactivacin y que deben
comenzar despus de 1 a 6 meses posteriores al evento.

Re-experimentacin del Evento Traumtico. Las personas que cursan TEPT, pueden
experimentar la sensacin de estar reviviendo el hecho traumtico; en el caso de los nios,
puede expresarse como reescenificaciones del evento traumtico, como ensoaciones
diurnas, alucinaciones e incluso estados disociativos (Valdivia, 2002). As mismo, se
produce un intenso disconfort psicolgico y/o reactividad fisiolgica frente a elementos
internos o externos que simbolizan o asemejan el evento traumtico que experiment el
nio.

Evitacin persistente de estmulos asociados al trauma o embotamiento. Los


mecanismos de evitacin incluyen los esfuerzos para evitar los pensamientos, sentimientos,
conversaciones relacionadas por el trauma, actividades, lugares o personas que se vinculen
directamente con el trauma (Valdivia, 2002). Se genera una disminucin del inters por
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parte de los menores a participar en las actividades de su vida diaria, experimenta


sentimientos de aislamiento o enajenamiento, afectividad constreida y sentimientos de un
futuro incierto, lo cual se acompaa por una marcada desmotivacin.

Hiper arousal (Hiperactivacin). Los nios que tienen TEPT, presentan mltiples
patrones de hiperactivacin con alteraciones del sueo; irritabilidad o ataques de ira, lo que
lleva a dificultades de relaciones con la familia y con sus pares; dificultades en la
concentracin con las fallas acadmicas asociadas y estados de hipervigilancia y respuestas
exageradas de sobresalto (Valdivia, 2002).

Los sucesos ms habitualmente relacionados con TEPT en la infancia, se refieren a


exposicin a violencia de distinto tipo, catstrofes humanas o naturales, entre otras
(Asociacin Americada de Psiquiatra, 1995)

Curso del Trastorno por Estrs Postraumtico

Los sntomas de este trastorno deben durar al menos un mes, tiempo durante el cual se
genera un deterioro o disconfort significativo en las reas sociales del menor, por ejemplo
en la escuela (dificultad para terminar sus tareas), en su relacin con otros menores, as
como en diversas reas de su funcionamiento. Es importante sealar que, se considerar
estrs postraumtico agudo cuando la duracin de los sntomas es menor a tres meses, y
adquiere un carcter crnico cuando es mayor a este periodo de tiempo. Por otra parte, si
los sntomas comienzan despus de seis meses de ocurrido el evento, se habla de un
trastorno de comienzo tardo, frente al cual es importante que los padres estn alerta
(Hermosilla, 2011).

En los nios fundamentalmente, la expresin relativa de los sntomas vara en el


tiempo. En un primer momento, destaca la presencia de miedo frente al estmulo e hiper
arousal; en los meses posteriores es ms predominante la presencia de sntomas invasores y
reactuacin, y aos despus una alteracin en el estilo de vida. Si el estresor se mantiene,
tambin vara la expresin de la sintomatologa. En los nios, es frecuente que las cosas
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sigan con un curso prefijado, que en un primer momento presenten hiper arousal, luego una
tendencia a la inhibicin y posteriormente disociacin (Valdivia, 2002).

Para entender el TPET, es importante situarnos en diferentes modelos de abordaje:


psicoanalticos, el de aprendizaje social y el neurobiolgico; sin embargo, lo ms probable
es que la causa de este cuadro surja de la interrelacin de los distintos paradigmas en un
modelo biopsicocia (Valdivia, 2002).

Adems, cabe destacar, que en los menores que ya cuentan con un TEPT, los
tratamientos integrales, que incluyen medidas de proteccin, psicoterapia y farmacoterapia
son indispensables para mitigar y acortar el sufrir del nio y minimizar el impacto a largo
plazo que tiene este trastorno. (Valdivia, 2002), tanto a nivel personal, como social.

El estrs post traumtico en nios asociado con terremotos

Entre estos desastres, sin duda los terremotos son los que mayores consecuencias generan
en la poblacin afectada, pues, cambia el entorno fsico del individuo, provoca graves
problemas de adaptacin, predisponindolos negativamente frente a cualquier escenario
distinto que se les presente.

Del mismo modo, Garca y Mardones (2010) citando a Sassn (2004), apuntan a
que en los desastres se rompen creencias bsicas acerca de la propia invulnerabilidad, la
creencia de que la vida tiene un sentido y la creencia de que los sucesos son todos
ordenados, predecibles y controlables. Es decir, cambia la estructura de la vida de las
personas de manera negativa provocando una serie de trastornos, entre ellos se destaca el
estrs post traumtico.

Por otro lado, respecto al estrs post traumtico en nios, ocasionalmente ellos
heredan de sus padres el TEPT, es decir, que los padres con este trastorno les adquiriran de
cierto modo el temor a alguna catstrofe a sus hijos (como es el terremoto por ejemplo).
Tambin, existen padres que apoyan a sus hijos con este trastorno, creando resultados
positivos en ellos. Por otra parte, existen padres con estilo negativos y coercitivos, pues
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ellos tendran problemas conductuales, lo que a largo plazo perjudicara a su hijo/a


(Bedregal et. Al, 2013).

TEPT a corto y largo plazo

El TEPT a corto plazo, se define por los perodos del suceso que presentan las personas
despus de 24, 48, 72 horas despus del hecho ocurrido (evento traumtico). En l, algunas
personas pasan a vivir a un estado de shock en el cual, pierden el sentido de la orientacin,
hasta de la propia identidad y tienen una gran dificultad en recordar los aspectos
importantes del evento traumtico. A su vez, las personas, tambin pueden pasar de un
estado de ansiedad, lo que sera positivo para la situacin en la que se vive pues, en ella el
afectado/a se mantiene alerta a los eventos que estn ocurriendo (Gaborit, 2006).

El TEPT a largo plazo, se refiere a lo contrario del primero, es decir, que en el pasa
ms tiempo despus del evento traumtico (12 meses, 24 meses, etc.). En este tipo de
estrs, segn Balanzat y Zapardiel (2009), se apunta a que las personas afectadas por lo
general presentan una serie de trastornos psicolgicos vinculados a la situacin vivida,
entre ellos se destacan: la ansiedad elevada, irritabilidad, crisis ansioso-depresivas, que en
ocasiones provocan sentimientos de desesperanza, sentimientos de culpa, dificultades en la
comunicacin con los familiares, entre otros.
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Conclusin

Un evento natural como un terremoto puede afectar de diversas formas a una poblacin
humana; un ejemplo de ello, son los diversos trastornos que se desencadenan a raz de una
catstrofe natural de ese calibre. Entre ellos se destaca el TEPT o trastorno de estrs post
traumtico; por lo cual se identific el cmo los nios pueden afrontar este trastorno con la
ayuda de sus padres o cuidadores; sin duda alguna se diferenciaron que no todas las
familias afrontan este problema de manera correcta ya que, en algunos casos los padres se
encuentran ms afectados que sus hijos y nos tienen las herramientas necesarias para poder
ayudarlos, lo que provocara en el futuro que el nio/a desencadene los mismos trastornos
que sus padres. Sin embargo, existen padres que ayudan a sus hijos a superar este trastorno,
viviendo en un ambiente agradable y sano para el menor.

Tambin, se identificaron 2 tipos de TEPT, el primero es a corto plazo, en donde se


percibe la reaccin de la vctima, en un tiempo corto, como por ejemplo; a los dos das
despus de ocurrido el hecho; en ella se destaca sntomas como la ansiedad y el estado de
shock. El segundo tipo de TEPT es a largo plazo, es decir, que en l puede transcurrir
mucho tiempo desde un ao en adelante despus de vivir el episodio que caus el TEPT. El
TEPT a largo plazo es uno de los ms patolgicos pues en l se desencadenan una serie de
trastornos como fobias, ansiedades, paranoias, etc. Y su tratamiento puede durar varios
aos afectando su vida personal, social y cultural.

Los traumas en nios, impactan la totalidad de su persona, afectando principalmente


su funcionamiento socio-emocional, la visin de s mismo, del mundo, y las expectativas
del futuro. Los traumas evolucionan de distinta manera a lo largo de las diferentes etapas
del desarrollo.

Si bien cualquier persona puede sufrir algn trastorno, como en este caso un TEPT,
los nios entre los 3 y 12 aos tambin estn propensos a ello, ya que un terremoto no se
puede predecir a ciencia cierta, porque es una catstrofe, es algo que no es controlable por
el ser humano, por lo cual, si para un adulto es un evento traumante, para un nio lo ser
ms, sobre todo en esas edades, en donde recin comienzan a tener conciencia de todo, en
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donde se comienzan a descubrir a s mismos y a los otros, y les toca enfrentar una catstrofe
as, por lo cual, lo principal es que los padres sepan afrontar estas situaciones, dndose
cuenta de los signos que muestran sus hijos, para que esto no vaya aumentando a otra
situacin que pueda ser ms difcil de control, y que sea ms perjudicial para el menor, ya
que en este caso, hay que velar por su bienestar, y sobre todo, de que por si en su vida ya
estn presentando dualidades que les generan cuestionamientos a su vida comn y
corriente, en donde tienen que autodescubrir quienes son y que rol cumplen en su entorno y
en la sociedad.

Es necesario que las estrategias teraputicas tome en cuenta la etapa evolutiva, a las
caractersticas individuales y al contexto. En el proceso de evaluacin del TEPT en un nio
es importante determinar el riesgo de contagio asociado a las personas con quien se
relaciona, las que podran participar en la mantencin del cuadro y requerir tratamiento, nos
estamos refiriendo a los individuos que componen el entorno ms prximo del menor, su
familia o cuidadores.

Los estudios sobre TEPT an no han sido concluyentes respecto a los factores
individuales especficos que facilitan que algunos nios desarrollen el trastorno en
determinadas circunstancias catastrficas, o que ste se presente muy tardamente.

Se concluye, la importancia de examinar directamente y brindar atencin


psicolgica a los nios ms pequeos cuando son vctimas de una catstrofe, ya que un alto
porcentaje de ellos podr desarrollar un TEPT, encontrndose en los nios mayor
vulnerabilidad a experimentar psicopatologa. Hace falta mayor investigacin para explicar
la vulnerabilidad especfica de los nios, si sta slo est asociada al grado de destruccin
de la catstrofe o por otros factores que la determinan.
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Referencias

Asociacin Americada de Psiquiatra. (1995). Manual diagnostico y estadistico de los trastornos


mentales: DSM-IV. Barcelona: Masson S.A.

Balanzat, S. Zapardiel, A (2009) MANUAL DE INTERVENCIN PSICOLGICA Y SOCIAL EN VICTIMAS


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Bedregal, P. Carvallo, C. Hernndez, V. Prado, P. (2013) Estrs post-traumtico post terremoto 27F
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Garca, F. Mardones, R (2010) Prevencin de trastorno de estrs postraumtico en supervivientes


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