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DERECHOS RESERVADOS POR EL FONDO DE

PROMOCION CULTURAL - BANCO DE AMERICA _ 1977

La. caratula es una obra exclusiva del artista nicaragiiense Johnny Villares.
FONDO DE PROMOCION CULTURAL
BANCO DE AMERICA

La Junta Directiva del Banco de Americ", consciente de 10 impor


tonda de impulsar los velores de 10 culture nicaragOense, aprob6 10
creacion de un Fonda de Promoci6n Cultural que fvncionara de acuer-
do a los 3iguientes lineamientos.

l.-EI Fondo tendra como obietivo mediato 10 promoclon


y desarrollo de los valores cuitueales de Nicaragua; y

2.-EI Fondo tendr6 como objetivo inmediato 10 formaci6n


de una celeccion de obras de caracter hi-storieo, Iitera-
rio, arqueoJ6gico y de cualquier ndfuraleza, siempre
que contribuyan a enriquecer el patrimonio cultural de
10 nacion. La coJecci6n patrocinada par el Fonda se
denominara oficialmente como "Colecci6n Culturol~
Banco de America".

EI Fonda de Promocion Cultural, para desempenar sus funciones


estero formado par un Conseio Asesor y par una Secreta ria. 10 que
estero a cargo de una 0 mas personas. El Conseio Asesor se dedi~
cora a establec:er y a vigilar -elcumpJimiento de las politicos direc
tivas y operativos del Fonda. La Secreta ria Ilevara aJ campo de las
realizaciones las decisiones emanadas del Conseio Asesor.

EI Conseio Asesor del Fondo de Promoci6n Cultural esta integrado


por,

Dr. Aiejandro Bolanos Geyer

Don Jose Coronel Urtecho

Dr. Ernesto Cruz

Don Pabio Antonio Cuadra

Dr. Ernesto Fernandez Holmann

Dr. Jaime Incer Barquero

lie. Marcela Sevilla Sacasa, Secreta ria

Don Orlando Cuadra Downing, Secreta rio


OBRAS PUBLICADAS POR EL FONDO DE PROMOCION
CULTURAL DEL BANCO DE AMERICA:

SERlE: . ESTUDIOS ARQUEOlOGICOS


1 Nicaraguan Antiquities, por Carl Bovallius (Edici6n Bilingiie)
2 Inveetigaciones Arqueo16gicas en Nicaragua, por J. F. Bransford
- en Ingles y en Espaiiol
SERlE: FUENTES HISTORICAS
1 Diana de John Hill Wheeler
2 Documentos Diplomaticos de William Carey Jones
3 Documentos Diplomaticos para servir a In Historia
de Nicaragua - Jose de Marcaleta
4 Historial de El Realejo _ Manuel Rubio Sanchez
5 Testimonio de Joseph N. Scott - 1853/1859
6a La Guerra en Nicaragua segUn Frank Leslie's Illustrated Newspaper
(Edici6n Bilingtie)
6b La Guerra en Nicaragua segUn Harper's Weekly (Edici6n Bilingiie)
7 El Desaguadero de In Mar Dulce - Eduardo Perez-Valle
SERlE L1TERARIA
1 Pequefieces ... Cuisf:0mefias de Anton Colorado - Enrique Guzman
2 Versos y Versiones Nobles y Sentimentales ~ Salomon de Ia Selva
3 La Dionisiada ~ Novela - Salomon de la Selva
4 La Gacetillas ~ 1878/1894 - Enrique Guzman
Introduccion y Notas de Franco Cerutti
5 Dos ;Romanticos Nicaragiienses: Carmen Diaz y Antonino Aragon
Introduccion y Notas de Fmnco Cerutti
6 Lino Argiiello (Lino de Luna) Ohras en verso -
Introduccion y Notas de Franco Cerutti
7 Escritos Biograficos - Enrique Guzman
Introduccion y Notas de Franco Cerutti
SERlE HISTORICA
1 Filibusteros y Financieros - William O. Scroggs
2 Los Alemanes en Nicaragua - Goetz von Houwald
3 Historia de Nicaragua - Jose Dolores Gamez
4 La Guerra en Nicaragua - William Walker
Traduccion de Fabio Carnevalini
5 Obras HistOricas Completas - Jeronimo Perez
6 40 anos (1838 - 1878) de Historia de Nicaragua
Francisco Ortega Arancibia
7 Historia Moderna de Nicaragua - Complemento a mi Historia -
Jose Dolores Gamez
8 La Ruta de Nicaragua - David I. Follonan Jr.
g Hermindez de Cordoba, capitan de conquista en Nicaragua -
Carlos Melendez
10 Historia de Nicaragua, Torno I - Tomas Ayon
SERlE CRONISTAS
1 Nicaragua en los Cronistas de Indias - Siglo XVI
Introducci6n y Notas de Jorge Eduardo Arellano
2 Nicaragua en los Cronistas de Indias - Siglos XVII y XVIII
Introducci6n y Notas de Jorge Eduardo Arellano
3 Nicaragua en los Cromstas de Indias - Oviedo
Introducci6n y Notas de Eduardo Perez Valle
SERIECIENCIAS HUMANAS
1 Ensayos Nicaraglienses - Francisco Perez Estrada
2 Obras de Don Pio Bolanos
Introducci6n y Notas de Franco Cerutti
3 Romances y Corridos Nicaragtienses - Ernesto Mejia Sanchez
4 Carlos Cuadra Pasos - Ohras I
5 Carlos Cuadra Pasos - Obras n
SERlE GEOGRAFIA Y NATURALEZA
Notas Geograficas y Economicas sabre Ia Republica de Nicaragua -
Pablo Levy - Introducci6n y Notas de Jaime lucer Barquero
2 Memorias de Arrecife Tortuga - Bernard Nietshmann -
Traducci6n de Gonzalo Meneses Oeon
BANCO DE AMERICA - LARGA DURACION
001 - 010 Nicaragua, Musica y Canto
Salvador Cardenal Arguello
NOTA EXPLICATIVA

EL roNDO DE PROMOCION CULTURAL DEL BANCO DE AMERICA


se complace en presentar la obra, en tres tomos, HISTORIA DE NICA-
RAGUA, del Doctor Don Tomas Ayon.

rNa debia faltar en la SERlE HISTORICA de 10 Coleccion Cultural-


Banco de America, 10 obra de Ayon que junto can los de Perez, Ga-
mez y Ortega Arencibia forman Ie tetralogia de nuestras histories
doskas.

Hemos optodo por reproducir en forma facsimiler 10 edici6n


que bajo el cuidado del Doctor Andres Vega Bolanos, fue publicada
en Espana par el Gobierno de Nicaragua en 1956, y que actual mente
se encuentra agotada. A ella Ie hemos agregado un Indice Onomas-
tico que es tan util en un libre de r~ferencia como este.

EI primer tomo de esta obra comprende,

Libro I - Noticia de las antiguas razos que habitaron en el


territorio de Nicaragua antes del descubrimiento: su origen, sus cos~
tumbres, idiomas, religiones y gobiernos;

Libro II - Descubrimiento de Nicaragua par los castellanos;

Libra 111- Conquista de Nicaragua;

libra IV - Que comprende los sucesos ocurridos des de 10 muer


te del Gobernador Pedrarias Davila, hasta el ana de 1580;

libro V - Que contiene los acontedmientos verificados desde


el ono de 1581 hasta 10 terminacion del siglo decimo sexto; y

DOCUMENTOS valiosos que arrojan mucha luz sabre ese periodo


iniciol de nuestro historic.

La ponderacion de iuicio y el pulcro estilo de escritor castizQ del


Doctor Don Tomas Ayon, hacen 10 lecturo de su HISTORIA DE NICA-
RAGUA doblemente util y omena.
HISTORIA DE NICARAGUA
HISTORIA
DE

NICARAGUA
DESDE LOS TIEMPOS MAS REMOTOS HASTA EL ANO DE 1852

OBRA ESCRITA
P,JR DlS?OSIcrON DEL SENOR PRES!DENTE

GRAL. D. JOAQUIN ZAVALA

POR EL SENOR DOCTOR

DON TOMAs AYON

TOMO I

1956
EL PRESIDENTE DE LA REPUBLICA,

CONSIDERANDO

Que se encuentran totalmente agotadas las ediciones de


las importantes obras Historia de Nicaragua, del Doctor To-
mas Ayon, e Historia de Nicaragua, de don Jose Dolores Ga-
mez, las que fueron publicadas pOl' cuenta del Gobierno y ex-
ponen ordenadamente la raigambre estructural y el desenvol-
vimiento progresivo de la sociedad nicaragUense;

CONSIDERANDO

Que aunque dichas obms adolecen, naturalmente, de algu-


nos errores historicos y deficiencias en la compilacion infor-
mativa, asi como en la apreciacion de ciertos hechos relativos
a la vida nacional, sin duda porque los citados autores Cllre-
cieron en su epoca de datos fehacientes y de los elementos
indispensables para realizar siempre una acuciosa y certera
investigacion, es evidente que contienen un valioso caudal in-
formativo de enseiianzas que contribuyen a fOl'talecer la con-
ciencia civica y patri6tica de la colectividad nacional;

CONSIDERANDO

Que es deber del Estado conservar y divulgar los libros


que, como las antedichas obras, vigorizan la esencia de nues-
tra nacionalidad y sirven para ilustrar a las futuras genera-
ciones pOl' su gran aporte de elementos fundamentales de la
verdade.ra historia de Nicaragua, que habra de completarse
mas adelante con la consulta y estudio de otras fuentes, tales
como los archivos gubernamentales, las cronicas antiguas y la
CoJeccion Somoza de autenticos documentos del regimen co-
lonial;
ACUERDA

1" Ordenar una nueva edicion de 1.000 ejemplares de la


Historia de Nicaragua, del Doctor Tomas Ayon, y de
1.500 de la "Hisfo,.ia de Nicaragua, de don Jose Dolo-
res Gamez.
2' Comisionar al senor Embajador de Nicaragua en Es-
pana para que supervigile ambas ediciones y atienda
todo 10 relacionado con las mismas.
3' La erogacion correspondiente se tomara de la Parti-
da 2060100-0201053 del Presupuesto General de Gastos
vigente.
4" El presente Acuerdo surtira efectos desde su publica-
cion en La Gaceta, Dia,.io 0 jicial.
COMUNiQuESE.-Casa Presidencial.-Managua, D. N., 19 de
octubre de 1955.-S0MOZA.-El Ministro de Educacion Publi-
ca, C,.isanto Sacasa.
PROLOGO
ESCRIBIR la historia de un pueblo es desenterrm' de entre las
tinie/JIas de 10 pasado el conjunto de SII.8 idms, aspimciones, vir-
tude... y vicios; de todo 10 que ha form((do su civilizacion y su
existencia en el movimiento progresivo de la humanidad, iC"lUi.n-
tos misterios que parecen iml,enetrables a primera vista, tiene
que descubri1' el historiador! i Cuantas grandes fi.guTas de los
((nteriores tiempos tienen que eaer al golpe de su critica impm'-
eial! iCuantos seres humildes, para quienes sus contemporaneos
solo tuviel'On desprecio y olvido, aparecen despues de una lar-
g'! distaneia, y evoeados por el que csc1'ibe la hist01'ia, ocupan-
do el lugar que les c01'fesponde en el aprecio de las g"nem-
ciones!
Par eso, historiar /.a videL de uneL nacion Cltalql.iera, ofmce
gmndes dificultades y no poeas veees grandes amarguras al
que eeha sobre sus hombros t((n pesada carga, Aunque la -im-
parcialid,!d seeL la norma de su conducta, recoge como fruto de
,~u trabajo, el insulto de la intoleraneia y del amo?' propio mal
entendido y la inhUbil censum de la necia vanidad,
Pero esc1',bi,' la historia de Nicaragt..! es k,b01' mas dificil
y peligl'Osa todavia, Casi no hay archivos ent1'O nosotros, y l<Js
poeos que existen son de tan reciente data, que no pueden ser
t<tiles para dar a eonoce1' eompletamente los s/teesos de la con-
quista y el oscuro periodo de la dominaci6n ()I;panola, Par otra
parte, los cronistas castellanos escribieron sobre la Ame'liea en
general, detenifindose muy poco, algunos de ellos, en 10 relativo
,i Nicaragua; y aun las obras en que se ha hablado de Centro-
AmericeL eontionen ese!LSOS datos sobre esta seccion, que par for-
meLr una parte de la Capitania General de Guatemala, no llamo
de una manera especial la atencion de los historiadores,
He tenido, pues, que entres((c((r los pasaje" relativos d Ni..
10 PROLOGO

caragua, de diversas obras antiguas, como la Historia goneral


y natural de las /ndias. par Oviedo y Valdes, la eSeTita par el
Pad,'e Bartolome de Las Casas, la Histm';a general de los he-
chos de los castellanos en las islas y tierra firme del ma,'
Oceano. par el inteligente y veridieo eronista don Antonio do
Herrera, Esta ulUma es la que principallll.ente me ha servido
de base pam tmzar el cuadra de los s-ucesos ocurrid08 en el des-
cubrimiento y eonguista de fJ8te territorio, y aun algwnas veces
he seguido casi textualmente sus conceptos,-He traido tambien
a la vista ot?a.s obras antiguas en que se habla de la historia
particular de ciertos reinos de A merica, relacionada con la de
las p"ovincias del Centro,
life han ser'vido asimismo las obms dol Abate Bra.sseur de
Bourbow'g, aunque he tenido que u.sa,' de ellas con bastantes
p,'ecauciones, po,' estar eriticadas como demasiado noveleseas,
La que ha escrUo Mr, Bancroft, titulada The native races of
the Pacific States me ha sido do gmnde utilidad pam hacer
la descripcion de las t?'ibus aborigenes de este pais, Los pre-
ciosos libros del sefior don Diego Barros Amna, sabre la histo-
ria de America; el impO?'tanti.simo volumen qlte carre impreso
bajo el titulo de Historia do la America Central por don Jose
lIfilla; los que escribieron los se'nores Juarros y Garcia Pelliez;
las numerosa.s obras de Squie,' relativas a Nicaragua, y aun
la de lIf. Levy, I]lte en la pequefia parte historiea que contiene
es un extraeto de las de Oviedo y Squier, me han sido de bas-
tante pTOvecho.
No faltaran quienes piensen que mi tmbajo se ha limitado
a reproducir 10 I]lte otros han eserito, Pero es neeesm~o refle-
xiona" I]lte la histo,'ia no puede inventa,'so, y que muy poca
confianza mC1'eceria '1'ien, pO?' aparece,' demasiado O?'iginal. no
fundase sus asereiones historicas en las de otms personas me-
jar informadas, ya par su mayor proximidad a la epoea en qlte
se ve"ificaron los Sltce.sos, ya par haber dispuesto de r>Ws abun
dantes datos para C1nprender su trabajo, La historia sera tanto
mas impm'cial y digna de eredito, cuanto mayor sea el numero
de opiniones aeordes sobre los divC1'sos puntos que en ella se
comprenden, porque timle grandes probabilidades de certeza 10
PROLOGO 11

que Ita admitido como realidad la critica seve"a de sabios 88-


critores,
Otro de los peligros a que se expone el que 88cribe sabre
historia, es el do atraerse el enojo de los que no habiendo exa-
minaao 10 bastante 1,IS fuentes a donde se ha ocurrido para
afirmar 1m heclUJ 0 establecel' una opinion, 8e escandalizan
cuando 8e dice alglLna cosa que no es conforme con S1l8 deseos,
o qlLe choca de pmnto con el orgnllo nacional, Pocos anos ha
que la prensa de Nicaragua se agito fuel'temente contra el li-
te"ato don Miguel Luis Amunategui, pQ1'que en una de sus
preciosas tradiciones aijo qlLe los primitivos habitantes de este
pais comian carne humana, y que en cierto lance de armas can
los espanoles se 'vistieron las pioles de los caddveres, dComo
se ha tenido valor, decmn, de pmsentar al publico semejante
impostura? Y sin embargo,el ilustmdo escrito,' chilena, a
quien tanto deben las letras hispallo-U1nericanas, no hizo ",Ais
que "eferir un hecho que cualquiera plLede encontmr ,'elacionado
en la historia de Oviedo,
Nada de 10 que se diga relativamente al estado de barbaric-
en que se hallaban las triblls aborigenes, debe lastimal' (L los
nicaragiienses, iQuibl duda que los pueblos mas cultos y civi-
lizados del Viejo Mundo descienden de alltiguas razas SallJajes?
iQuien ignom que aqui mismo en America, muchos de los Es-
tados que mas se distillguen par su ilustracian y adelanto con-
SeTVan aun vastos territorios habitados par pueblos caribes y
fm'oces?' Estos son restos de un pasado que no debe avergoll'
zarlos; y antes bien pue,len enorgullecel'se de que en un b'as,
CW'so de tiempo menQ1' que el qne emplearon los europeos para
per!eccionar S1t8 coslumb,'es, ellos los han igualado en civili-
zacion 11 cultura,
En la division y el plan de la obra sigo el orden qlW me pa-
mce mas propio para dar clnridad a In narracion de los suce
sos, Tratdnaose de escribir nlla historia que debe abrazaI' el
dilatado periodo de t,'es siglos y media, he creido conve'niente
dividir mi tmbajo en va,-;os libras, cada lmo de los cuales com-
prende un espacio de tiempo mas 0 menDs largo; y entre eS08
libms he destinado el primero a hacer Ima dco,cripcion de las
raza.' nativas de este pais, porque me ha parecido bueno dal'lo
12 PROLOGG

a conocer desde su origen, para examinar mejor la influencia


dc la conquistn en el desenvolvimiento de su progreso.
Como Nicnragun f11 descubierto primemmente por Crist6-
bal Co16n, me he detenido en el Libro II narrando los descubri-
mientos hechos por este grande hombre. Es nece'sario recordar
a los nicaragilenses Gllales fueron los sufrimientos que experi-
ment6 el inmortal marino, para que sepnn npreciar sus csfuer-
zos y considemrlo como la mas eminente figum en la historia
de America.
Se notara que me extiendo bnstante al exponer los sucesos
de Cnstilla tiel Oro, provincia que ya no existe, y de la cunl
pocos acnso tienen conocimiento en estos tiempos, par habe.r
sido disuelta casi en su origen, y sus fracciones erigidas en
otms provincins con distintos nombres,. pero he tenido que hn-
cerlo asi, porque habiendo Nicaragua formado pa.rte de ella y
estado bajo la autoridad de los mismos hombres que conI"
taron, poblaron y gobernaron en Panama y Dnrien, y cuy' ha-
zanns ejecutndns aqui fueron una continlwci6n de las que ~!li
iniciaron, In historia de lInn y otm se hnllan intimnmente 81,
zndns, y no hnb"in podido dividirlns en mi nnrracion sin rom-
per In unidad que puede conducirnos nl claro y exncto conoci-
miento de los hechos efectuados on nquella epom lejnnn.
Restnme mnnifestar que esta obra se escribe por disposici6n
del senor Presidente de la Repl,blica, General don Joaquin Za-
vala, quien ha querido do ese modo levantar los cimientos de
la historin nacional. Muy feliz me considerare si puedo corres-
ponder siquiera medianamente Ii la alta con[ianza can que se
ha servido ltonrarme, y si mis es[uerzos por alcanzar el acieTto
son recompensados con la geYWTOSn indulgencin de mis campa
triotas.
TOMAS AY6N.
Leon, Junia 29 de 1882.
INTHODUCCION 19

sucumbia miserablemente, sin haber gozado un momento de


felicidad.
De nada. servia que los reyes dictaran providencias favora-
bles a los indios, ni que la nacion espanola se inclinase al me-
joramiento del trato que debia darseles, si los que h"bian de
cumplir las leyes y satisfacer la opinion del pueblo castellano
cran los mismos interesados en la conservacion de los abusos y
usurpaciones que aquellas trataban de evitar.
Hacer luz en las tinieblas en que se hallaba la raza ameri-
cana; traer la civilizacion a su barbarie; cambial' su idola tria
en elcvados sentimientos morales; modificar sus costumbres sel~
vaticas, ensei'iandole la vida de los pueblos civilizados: esa
debio ser la accion benetica de la conquista, esa la gloria po-
sitiva- de la nacion conquistadora, si los capitanes que toma-
ban posesion del Nuevo Mundo hubieran cumplido can puntua-
lidad las disposiciones de los soberanos de Castilla. Pero la
desobediencia sellaba to(los sus actos, y no tenian otro pcnsa-
miento que el de acabar can los aborigenes, destinandolos sin
cornpasion a los mas improbos trahajos, ni mas ocupacion que
la de despedazarse unos a otros, arrebatandose las codiciadas
presas. Sin alejar la observacion de la historia del Darien y
Centro-America, para consultar la de otras provincias, vemos
que Nunez de Balboa y Hernandez de Cordoba fueron saerifi-
cados porIa codieia de Pedrarias Davila, que Cristobal Je Olid
10 fuc par la de Francisco Las Casas y Gil Gonz{llez, y que este
ultimo saerifieo tambien a Diego de Armenta.
Apartemos, sin embargo, la consideracion de esos tristes
sucesos, puesto que hemos de relacionarlos detalladamente en
el curso de la presente historia; y pasemos ahara a investiga-
ciones de otro genero.

II.

AI fijar la atencion en la grandeza, majestad y pompa de


la naturaleza qel Nuevo Mundo, ocurre preguntar: 6de donde
vinieron los hombres que 10 pueblan?
EI celebre Voltaire, como pOl' un esfuerzo de filosofia, y con
una sonrisa de triunfo, dice: si no causa admiracion el en-
20 INTRODUCCION

contrar moscas en America, es una estupidez el admirarse de


que haya hombres.
Juzga ese fil6sofo que el indio americano es una producci6n
espontanea de Ill, naturaleza, como las flores, los frutos y los
animales que vagan en los bosques y en las aguas. Esa teoria
y las que en ella se fundan, no son concluyentes, porque dejan
en pie otras suposiciones maS verosimiles y confol'mes con las
l'evoluciones gehidrograficas del globo. Asi, pudiera decirse:
si los mares se han dividido pOl' el esfuerzo de grandes con-
vulsiones dellecho en que estaban asentados, i. pOl' que no puede
suponerse que en uno de esos formidables cataclismos Ill, tierra
qued6 tambien dividida, con mares de pOl' medio, y las frac-
ciones sin ninguna comunicaci6n entre sl que a traves de los
siglos pudiera conserVar la memoria de 10 que habian sido?
Para COnocer el origen de los americanos, que quizas no es
uno, basta examinar sus relaciones de semejanza con hombres
de otras razas que pueblan el Viejo Mundo. Voltaire cree en-
contrar pOl' 10 correspondiente a 10 fisico en Jos esquimales
que habitan hacia los 60 grados del Norte, un rostra y una
estatura muy semejantes a los de los lapones. Dice tambien
que en medio de las tierras del Africa hay una casta poco
numerosa de hombres pequeiios y blancos como Ill, nieve, cuya
carll, tiene Ill, misma forma que Ill, de los negros, y cuyos ojos
redondos se parecen perfectamente a los ojos de las perdices.
Los portugueses los lJamaron albinos: son pequeiios, debiles y
bizcos; Ill, lana que cubre su cabeza y que forma sus cejas es
como un algod6n blanco y fino; son inferiores a los negros en
la fuerza del cuerpo y del entendimiento, y Ill, naturaleza qUizas
los ha colocado despues de los negros y de los hotentotes, y
superiores a los monos, como una de las clases que se encuen-
traIl descendiendo del hombre al animal.
Una raza semejante a esta se ha encontrado en America.
El Capitan Rogers, que naveg6 bacia las costas de California,
descubri6 poblaciones de negros, y asegura ademas que en el
istmo de Panama existia una casta que se lJamaba Darienes,
muy parecida Ii los albinos, con los ojos negros, rodeados de
parpados que formaban un semi-circulo. Estos hombres, no
pudiendo verde dill" s610 porIa noche salian de sus cuevas.
INTRODUCCION 21

No puede negarse el influjo que en la naturaleza del hom-


bre ejercen las circunstancias que 10 rodean. Los habitantes
del Norte, aunque con los mismos organos vitales, no son en
todo identlcos a los de la zona torrida. Esto indica que hay
hombres de distintas razas a especies, y que los moradores de
America en la epoca de la conquista, han podido descender de
otras razas que poblaban el antiguo mundo; pero no prueba
que el hombre sea una planta que nacio espontaneamente, como
produccion del suelo, y que cada raza se halla desvinculada de
las otras.
En esa teoria enteramente panteistica se fundaban las an-
tiguas instituciones de Grecia para establecer la esclavitud, y
en ella misma se apoyaron los frailes franciscanos para sentar
el principio de que los indios de America eran esclavos por na-
turaleza. EI filosofo Voltaire, ciego por sus propias doctrinas,
olvido que al negar la unidad del genero humano, negaba la
igualdad y aceptaba la distincion de clases, nacidas unas para
mandar, y otras para obedecer.
Nadie se ocupa, dice el filosofo de quien vengo hablando,
en saber si las orugas y los caracoles de una parte del mundo
son originarios de otra parte, y asi ;,por que admirarse de que
haya en America algunas especies de animales y algunas castas
de hombres, semejantes a las nuestras 1
En esas palabras se reconocen las especies, despues de ha-
berse negado el genero. Segun elias, se parece el americano
al europeo; pero hay entre uno y otro inmensa distancia, asi
como los pinos de la Noruoga no son ciertamente los padres de
los claver?s de las Molucas, y estan tan lejos de sacw' su ori-
gen de los pinos de otros paises, como .la ym'ba de los campos
de Arcangel 10 esta de ser producida por la de las O1'illas del
Ganges.
Ya hemos dicho que al desconocerse la unidad del genero
humano se desconoce la igualdad entre los hombres, y que al
desconocerse la igualdad se justifica la eSclavitud. En las re-
laciones de las diversas castas no habria otro movil que el de
la fuerza. EI leon de Numidia, por ser mas feroz, domina na-
turalmente alleon americano; y asi mismo el habitante de Ame-
rica, por ser de caracter suave hasta la humildad, deberia re-
INTRODUCCION 23

no son plantas, como los pinos de la Noruega y los daveros


de las Molucas; sino hombres tan racionales y progresivos como
eJ europeo.
Mucho se ha escrito en favor de la teoria de Montesquieu,
que da al elirna grande influencia sobre el hombre, haciendo-
sele sentir en sus 6rganos, en el desenvolvimiento de su inte-
ligencia, en Ia fuerza de sus pasiones y en toda su existencia.
Las observaciones que Montesquieu encontro en el Viaje 'de
Chardino fueron la base de BU doctrina. Pero tambien se ha
escrito mucho en contra can el fundamento de otros hechos re-
cogidos por ilustres viajeros.-Helvecio ataco fuertemente al
jurisconsulto fiIosofo; Voltaire quiso con bromas hacer de la
teoria objeto de risa, y Volney la contradijo con raciocinios al
pareeer incontrastables. Ninguno, empero, logro su objeto. No
se neeesita ser filosofo para eomprender que del mismo mode
que la temperatura influye en las plantas, debe influir en el
hombre, sujeto por su senbiIidad a las eonseeuencias del calor
y del frio.
La verdadera dificultad serla la de averiguar a que eausas
se debe que los de la raza caueasiea tengan la tez enearnada;
los de la mongola, aceitunada; los de la etiopiea, negra; los de
la anlericana, oscura, de tintes mas 6 menos rojos; los de la
malaya, morena: seria tambien necesario inquirir par que los
deseendientes de esas razas tienen iguales earacteres a los de
sus progenitores, cuando no hay cruzamiento, aunque nazcan
bajo la aecion de dimas opuestos y permanezean sujetos a di-
versas influencias fislcas. Las plantas y los brutos mejoran
o degeneran al ser trasladados de un lugar a otro; el hombre
permanece en su estado primitivo.
No han faltado sabios que hayan sentado la extrana teoria
de que puede modificarse Ia especie, modificando al individuo
durante cierto numero de generaciones. Han creido que los
primitivos habitantes del Continente americano nacian de color
cobrizo, porque sus progenitores se pintaban de rojo; en VBZ
de decir que se pintaban de rojo, porque nacian cobrizos. Vol-
ney piensa que los africanos tienen la tez negra par causas
que fueron accidentales. Yo observo, dice este escritor, que
la cara d~ los negros representa precisamente aquel estado de
24 INTRonUCCION

contraccion que toma nuestro rostro cuando Ie afecta una luz


muy viva 0 una fuerte reverberacion de calorico. Entonces
se fl'uncen las cejas, se levantan los pomulos, sc cienan los
parpados y se hacen gestos con la boca. Y esta contraccion
que se verifica en el arido y caloroso pais de los negros, i, no
ha debido convertirse en caracter propio de la cara ? (1)
No estan confirmadas por la experiencia las opiniones del
autor de Las Ruinas. Los isleiios del Oceano Pacifico se pin-
tan la piel, introduciendose colores indelebles, perc sus descen-
dientes no nacen pintados. Los chinos comprimen los pies de
sus hijas para evitar que les crezcan, y tienen que repetir la
operacion con todas las que van naciendo, porque sin ella no
lograrian la disminucion que apetecen. La desigualdad fisica
del hombre significa que la especie humana esta dividida en
razas, pero no que las diferencias materiales que en elias se
notan influyan en la inteligencia propia y natural del genero,
ni dlverslfiquen su orlgen primitivo.
Es hasta ahora un problema si algunos pueblos que se en-
cuentran entre los troplcos en un estado casi nulo de civillza-
cion, nunca pudleron elevarse sobre su condicion actual, 0 si
descendieron a causa de grandes catastrofes, borradas de la
memoria pOl' numerosos siglos. Humboldt dice que ]a barba-
rie que se nota en la parte Nordeste de la America equinoccial,
menos es debida quizas Ii ]a falta primitiva de toda civilizaci6n
que Ii los efectos de un dilatado embrutecimlento. Y piensa
que la mayor parte de las rancherias que se designan con el
nombre de salvajes, descienden probablemente de naciones en
otro tiempo muy cultas. i, Como deslindaremos, dice el sabia
viajero, la infancia prolongada de la especie humana (sl es que
existe en alguna parte) de aquel estado de menoscabo moral
en que el aislamlento, el desamparo, las emigraciones forzadas
6 los rigores del clima barren hasta los postreros l'esiduos de
la dvili2'ncion <? Las lecciones de la experiencia han venido a
dartIos a conocer hasta donde puede elevarse la inteligencia
del indio americano, y que las diferencias observadas entre los
hombres de las diversas razas no rompen la unidad. La Inte-
INTRODUCCION 25

lectualidad es la misma y no existe razon alguna para creer


que hay entre elias diversidad de origen, porque unas sean bax-
baras y otras civilizadas, unas blancas y otras negras, unas
rojas y otras cobrizas.
Se ha dicho que los fenicios y los cartagineses tuvieron al-
gun conocimiento de la America, y que 10 largo y peligroso
del viaje de uno a otro Continente y la poca destreza que se
tenia en la navegacion los obligo a abandonar, 0 por 10 menos
a descuidar la ruta, de tal manera que de siglo en siglo vino
perdiendose la memoria sobre la existencia de 10 que despues
se llamo Nuevo Mundo.
Si la reina de Espana, dona Isabella Catolica, no hubiera
dado credito a la relacion del Geografo Cristobal Colon, acaso
no se tendria noticia hasta ahora de este Continente, ni de las
islas que 10 rodean, aunque el filosofo Seneca hubiese predicha
en la tragedia de ,~j edea (acto 2, vers 27 y siguieutes) los des-
cubrimientos que se hicieron en los siglos XIV Y xv (1). EI co-
nocimiento que este filosofo tenia de la historia y de los secre-
tos de la naturaleza, Ie hizo prever la existencia del pais que
habian conocido los fenidos y los cartagineses.
Esa relacion bastaria para demostrar que este Continente
no fue desconocido de los antiguos. Platon, en su Timeo. in-
troduce sacerdotes egipcios, contando a Solon, qne en otro tiem-
po, pasadas las columnas de Hercules, hubo una isla denomi-
nada Atlrintida, mas grande que el Asia y que la Libia 0 81
Africa, la qu~ fne snmergida por un horrible temblor de. tierra
y una lIuvia extraordinaria que duro un dia y una noche. El
filosofo habla de los reyes que gobernaron en ella, de sn ]Joder
y sus conquistas. Diodoro de Sicilia refiere que habiendo pa-
sado algunos fenicios las columnas de Hercules, fueron llevado"
por furiosas tempestades hacia tierras muy lejanas del Oceano.
y que lIegaron a la parte opuesta del Africa, a una isla muy
fertil, atravesada por grandes rios navegables, 1a cual no ]Judo
ser conocida de los europeos por haberlo impedido los carta-
fl) \'{'llil'nl <Innis :-:({'{'ul<l Sf'lis
Cluibus oceanus Yinculn ]'('!'Uill
Laxet ct ingens pat(';lt t{'llus,
'l'ethysquc noyos dC'kg;l1. OI'!J('s.
Xcc sit tC'nis ([ltim'! ThulC',
26 INTROl)tJCCI0N

gineses. Despues se hil creido que esa pretendida isla pndo


sel' America, si se considera au situacion.
Par 10 que toea al origen de los americanos, Gracia dice
que los pueblos de Ia America setentrional vinieron de la No-
ruega; los de Yucatan, de la Etiopia; los del Peru, de Ia In-
dia y de la China; y los que estan al Mediodia, hasta el Es-
trecho de Magallanes, llegaron del Oriente par las tierras aus-
trales. Se ha pensado que estando contiguas a proximas a
America las extremidades de la Tartaria, pasaron muchas co-
lonias de este pais a poblar las tierras del Continente ameri-
cano. Esto parece tanto 1113.8 verosiulil, dice Moreri (de quien
tomo algunos de los presentes datos) cuanto mas se considere
que la lengua de los americanos setentrionaIes tiene mucha
relacion can la lengua tartara.
Bs constante ademas, que, ya sea de Europa par la Groen-
landia, ya del Asia par algunos estrechos que no son mny lar-
gos, se ha podido pasar a la America, que toea en sus extre-
midades hacia el Norte can el Continente europeo.
Se ha podido tambien pasar de Ia tierra austral par el Es-
trecho de Magallanes, que solo tiene dos a tres Ieguas de largo.
Asi pues, dice Moreri, los americanos deben su origen a los
enropeos a a los asiaticos, y puede ser que 10 deban a unos y a
otros. Esta opinion, fundada en las observaciones de la his-
toria y en la logica de los acontecimientos humanos, destruye
en su base la ridicuIa teoria de que los habitantes de America
brotaron de Ia tierra como las plantas.

III.

EI calor de las regiones equinocciales de America, no habia


sido un obstaculo al desenvolvimiento de las facultades inte-
lectuales de los indios. Muy conocida es la situacion en que
los espaiioles encontraron a Mejico y aI Peru. Los progresos
que antes de la conquista habian hecho en las artes, en las cien-
cias y principalmente en el gobierno politico, han merecido
la admiracion de los sabios. En aquella epoca habian dejado
de ser tribus cazadoras, y sacaball de Ia labranza sus prin-
cipales medias de subsistencia. Los indigenas del Brasil y
28 INTRODUCCION

elevada, son menos salvajes que las tribus de Ill. Tierra del
Fuego. (1)
EI estado de estupidez en que se halIaban esos pueblos, nada
prueba en contra de su intelectualidad, 6 mas bien dicho, en
contra de su aptitud para salir de una condicion tan degradada,
y pasar a otra mas conforme con los habitos de Ill. civilizacion
y aun con Ill. naturaleza misma del hombre.
Ha sucedido con frecuencia, que los escritores europeos,
acostumbrados a Ill. cultura de aquel Continente, exageran Ill.
rusticidad de los americanos, y aun se deleitan formando com-
paraciones qne no puede admitir Ill. historia.
EI geografo M. Levy se ocupo muy detenidamente en com-
parar a Nicaragua con las antiguas naciones de Europa, y prin-
cipalmente con Francia, haciendo notal' a cada paso Jo que aqui
no hay y alIa si, como poniendo en parangon la alta cultura
europea con el atraso en que se encuentran estos pueblos.
Esa comparacion carece de objeto. Es imposible que palses
que tienen un corto periodo de existencia hayan podido ele-
varse al grado de perfeccion que ha adquirido en miles de
anos Ill. vieja Europa. Para procede'r filosOficamente, y con al-
guna utilidad, debe compararse la civilizacion de un mismo
pueblo en dos distintas epocas, 0 Ill. de dos pueblos diversos en
igualdad de circunstancias. Pudo aquel geografo haberse ocu-
pado utilmente, comparando la actual situacion de Nicaragua
con el estado en que se halIaba antes de Ill. independencia, y
pudo tambien haber comparado a esta Republica en su actual
infancia con cualquiera otra nacion de Europa en 1ft epoca en
que se hubiera halIado en las mismas condiciones fisicas e in-
telectuales.
Tampoco el Centro de America al tiempo de Ill. conquista
podia admitir comparacion con el Peru, ni con Mejico, pOl' sus
riquezas 0 pOl' su grado de civilizaci6n; pero si con cualquiera
otro de los palses descubiertos. De estos hay varios que desde
su independencia a Ill. epoca presente han hecho progresos su-
periores pOl' circunstancias especiales; pero puede asegurarse
que dificilmente se encontraba Ill. raza indigena de varias na-
ciones americanas en el grado de civilizaci6n en que se hullaba
30 INTRODUCCION

el aislamiento; ninguno probari<l las duhuras de la sociedad;


y las amarguras de la vida carecerian de las compensaciones
que forman la tela de nuestm exlstencla y de que nacen los
derechos en las cosas y en las acciones de los hombres. Las
tradiciones de la' historia dan a conocer las antiguas organi-
zaciones de Grecia y Egipto; y del mismo modo la historia tra-
dicional del genera humano nos ha trasmitido los detalles de
f!U primitiva barbarie, de que vino a dar una muestra la bar-
barie de America. Empero, la unidad de Dios ha sido en el
A ntiguo y en el Nuevo Mundo, vinculo de unidad y de doctrina
y ha venido suprlmiendo las odiosas distinciones de razas que
en Grecia y en Egipto, y despues en la Europa de la Edad
,{edia, formamn la base de aquellos sistemas politicos y socia-
les que pOl' muchos siglos mantuvieron encadenada a la hu-
manidad.
Lc\ ol'ganizaci6n de America) cuando llegaron sus conquis-
tadores, tenia puntos de semejanza con el antiguo patriarcado
de los hebreos y con las viciadas instituciones de Grecia y
Egipto. En estos dos pueblos vemos que la fuerza fisica ex-
plota pOl' sistema la debilidad: que la mujer, el nino y el an-
ciano gimen bajo eI yugo de Ia brutalidad de sus senores;
mientras que entre los hebreos, la unidad politiea y religiosa,
fnndada pOl' Moises, uniformo la eondicion de 18. mujer y Ja
del hijo y establecio respeeto de ellos derechos y obligaeiones.
As] en America el Cacique era el patriarca de la pequena tri-
bn: entre los originarios de cada una de elias existia la igual-
dad; pero se hallaba establecida la esclavitud contra los ene-
migos. Esas concxiones que In historia distingue a trav6s de
la densa nicbla can que encubren los acontecimientos antiguos
las preocupaeiones y las falsas suposiciones del que a tan gran
distHllcia los observa, noS inclinull it: creer ell la diversidad de
procedencia de las tribus americanas, y que sus aptitudes inte-
Icctualcs eran las mismas que caracterizaban a las razas de
que descendian.
La historia de todos los pueblos nos ensena que hay en el
corazon del hombre un sentimiento indestructible, una creen-
cia universal, baJsamo de consuela para ci joven como para
el anclano, para lOR pueblos cult os como para los harbaros. y
INTRODUCCION 31

que es la base de todo edificio religioso: ese sentimiento subli-


me y bienhechor es el reconocimiento de una Providencia Di-
vina y de un plan providencial.
Pero se ha dicho por algunos filosofos que la religion es
fruto del atraso de las sociedades; es Ia concepcion de ima-
ginaciones timidas, que ignorando 10 que existe en la oscuri-
dad pavorosa que se sigue a la muerte, yen espectros y som-
bras 'fantasticas, como el que cierra los ojos despues de tenerlos
fijos en los resplandores del sol. Los incredulos del presente
siglo, reproduciendo en distinta forma las doctrinas de los in-
cre.dulos de los siglos pasados, nos dicen que no hay mas divi-
nidad para el hombre, que su mz6n y la e-iene-ia. Pero i. podran
la razon y la ciencia, siempre deficientes, como 10 es el hom-
bre, destruir las ideas religiosas dando a la vida universal una
procedencia en que Dios no tiene parte? Nunca. La fe filo-
sofica que las anima, nacida del examen siempre imperfecto
de la naturaleza, jamas podra probar que su sistema sobrc la
produccion espontanea de 10 que existe en el mundo, ha descu-
bierto la divinidad misteriosa que anima a Ia creacion.
Esa sola consideracion demuestra la unidad del genero hu-
mano, y que encaminandose todo el a un solo fin, en virtud
de esa misma unidad, iguales deben ser los medios con que la
Providencia 10 ha dotado, e iguales su intelectualidad y sus
fuerzas, para dirigirse con uniformidad it su comun destino.
Los monumentos antiguos y la tradicion nOS hacen pensar
que los indio,; americanos, antes de la conquista, tuvieron al-
gun conocimiento de la religion cristiana. En el reino de Yu-
catan encontraron los espanoles varias eruces, y una de cal y
canto que tenia diez pahnos de elevacion y se hallaba colocada
en medio de un eercado rouy lucido y COn almenas, junto a un
hermosa temple en la isla de Cozumel. Los naturales adora-
ban esa cruz, teniendola por el dios del agua IIuvia, y cuando
esta escaseaba; Ie sacrificaban codornices. Preguntados como
habian tenido noticia de aqueIIa senal, contestaron que un hom-
bre rouy hermoso que habia pasado por alii se las deja, encar-
gandoles que siempre 10 conservasen en Ia memoria. Otros
decian que la causa de tencr en adoracion la cruz, era la de
32 INTRODUCCION

haber muerto en ella un hombre mas resplandeciente que el


sol (1).
Noticias no menos curiosas dan los autores de quienes tomo
estos datos, sobre las creencias religiosas en el reino de Yuca-
tan. EI Obispo de Chiapas, Fray Pedro Martir, refiriendose a
un clerigo muy honrado, instruido en el idioma de los indios,
asegura que habiendo este tratado de inquirir acerca de la an-
tigua creencia religiosa de un senor principal de la tierra, supo
que ellos creiall ell Dios que estaba en el cielo y que era Pa-
dre' Hijo y Espiritu Santo: que el Padre, llamado Izona, habia
creado los hombres y todas las cosas; el Hijo tenia pOl' nom-
bre Bacab, nacido de una doncella siempre virgen, Hamada Chi-
birius, que moraba en el cielo con Dios. Al Espiritu Santo Ie
lIamaban Echuac. Decia tambien que a Bacab, que era el Hijo,
Ie habia dado muerte Eopuco, despues de haber mandado azo-
tarlo, ponerle una corona de espinas y atarlo de brazos en un
madera hasta que expiro; pera que al tercer dia torno a 1a
vida y subia al cielo, donde estaba con su Padre. Izona signi-
ficaba en el idioma del pais el Gran Padre; Bacab a Bacabab
queria decir Hijo del Gran Padre; Echuac era 10 mismo que Mer-
eader, y Chibil'ias, Madre del Hijo del Gran Padre.
A esos informes sobre las llociones del cristianismo en
America, antes de la conquista, agregaba el Cacique de Yuca-
tim otros que han podido ser objeto de estudios histaricos des-
cuidados hasta hoy, sin embargo de 1a importancia que ten-
drian para conocer el movimiellto progresivo de la civilizacian
en el nuevo COlltinente.
Decia el indio que en tiempos remotos habian lIegado a
aquelia tierra veinte hombres: que ei principal, llamado Gocol-
can, era el dios de las fiebres a calenturas: dos de los otros
hombres eran dioses del pescado: otros dos de los cortijos a
heredamientos y asi los demas. Llevaban ropas largas, san-
dalias pOl' calzada, las barbas grandes y las cabeL as descubier-
tas. Mandaban a las personas que se confesasen y ayullasen,
10 cual hacian algunos los vierues, que llamaban himis,. porque
en ese dia habia muerto Bacab. Los senores principales del
II) Pedro "i\Iartil', cap. I, cnarta Dcc.'-L:\s C'IS:lS. iI.ist . .-\fJrJ[O{l- de las
'ndias, cap. CXXIII.
INTRODUCCl6N 33

reino estaban impuestos de todas esas particularidades; perc


el pueblo solamente creia en las tres personas, [zona, Bacab y
Echuac y en Chibirias y su madre HiscMn, en quien los frailes
existentes en el lugar creian reconocer a Santa Ana, madre de
Maria. (1)
En el reino de Guatemala, antes y despues del diluvio, ado-
raban pOI' dioses a un Padre y Madre Supremos que estaban en
el clelo; pero slempre aparece la fabula mezclada con las ideas
religiosas en los pueblos primitivos. Referian aquellos natura-
les que habiendo clerta mujer princlpal lIamadoles, para enco-
mendarse a ellos, se Ie aparecio una vision que Ie dijo: no
lIames a otro, sino a mi, de esta manera: que yo te acudire.
Habian olvidado el nombre que expreso la vision, pero les pa-
recia que era el de Dios.
Tambien decian que despues del diluvio, cuando la gente
habia crecldo y multiplicadose, se aseguro piiblicamente haber
nacido un Dios a treinta leguas de la capital de Guatemala,
en la provincia denominada Utatlan, a la cual se dio posterior-
mente el nombre de Vera-Paz; y que a ese Dios Ie habian ape-
llidado EXbalanquen. En su mayor edad fue a hacer guerra a!
Infierno; peleo con todos los habitlintes de aquelJa horrorosa
mansion; los veneio y capturo al rey y a un gran niimero de
los de su ejercito. Trato Exbalanquen de volver al mundo con
su presa. EI rey del Infierno, viendose ya a tres 0 cuatro gra-
dos de lit luz, Ie rogo que no 10 sacase de su imperio; y el Ven-
cedor, con grande ira, Ie dio una coz. diciendole: vuelvete,
y sea pal'a ti todo 10 podrido y hediondo. Llego Exbalanquen
a Vera-Paz. Los vecinos de este reino no Ie tributaron las
pompas y fiestas que el deseaba; y ofendido pOI' esta falta, se
fue a otra naci6n, en donde 10 recibieron a su placer. EI ven-
cedor del Infierno empez6 a sacrificar hombres. A su ejem-
plo los moradores de aquella tierra ofrecian en holocausto se-
res vivientes y conservaban unos cuchillos de piedra muy agu-
dos, que segiin elIos, habian caido del cicIo, para que los em-
plearan en los sacrificios los pueblos y las personas que los
hubiesen menester.-Tenian estas armas en gran veneraci6n:

(1) Las Casas. lugar citado.


3
34 INTRODUCCION

hacianles muy ricos cabos con figuras de oro y plata y con es-
meraldas y turquesas, y las conservaban en los altares.
Los idolos que adoraban comunmente en aquellos lugares,
eran figuras de hombres, mujeres y animales esculpidos en pie-
dras de diversos colores.
En el reino de Mejico tenian una religi6n y unos dioses que
poco se diferenciaban de los de Yucatan. Tales ,creencias se
extendian hasta la provincia dc Nicaragua, y volviendo a la de
Jalisco, lIegaban a las de Colima y Culiacim.
Sean verdaderas 6 falsas esas llarraciones, es 10 cierto que
todos los pueblos, desde su principio, han reconocido la existen-
cia de una divinidad creadora de todas las cosas. Los secta-
rios de Mahoma creen en un dios, unico, clemente, autor de la
vida; it diferencia de los cristianos, que creen que es uno, perc
dividido en tres personas. Los hijos de Zoroastro reconocen
a Ormuzd como dios del principio bueno y de la luz, y a Ahri-
manes como dios del principio malo y de las tinieblas. Las
scctas indias admiten las mismas divinidades y tienen a Ber-
11lUh como al Dios creador, it Vichenou COlno al dios conserva-
dol' y a Chiven como al dios de la destrucci6n. Para el chino
el dios creador cs leot; para cl japones es Budso; para el ha-
bitante de Ceilan, Bedhou; para el de Laos, Chekia; para el
pegouan es Phta; para el siames, Sommonakodom; para el ti-
betano son Boudd y La. Todos esos pueblos, 6 mas bien dire,
todos los pueblos del mundo, se hallan de acuerdo en un pun-
to: en la existencia de un Dios creador. Pero algunos fil6so-
fos, apartando de sus teorias ese reconocimiento universal y
de todos los ticmpos, suprimen aDios y cnsefian que el hombre
y todo 10 existente son producto espontaneo de la naturaleza.
No puede dejar de reconocerse que los fil6sofos esclusivis-
tas se hallan encerrados en un circulo vicioso. Esto consiste
en que la escucla filos6fica prescinde pOI' completo de la es-
cuela hist6rica, sin reconOcer que esta tiene un criterio admi-
rable, aunquc a veces aparezca limitado. Montesquieu en Fran-
cia, Burke en Inglaterra, Savigny en Alemania y Vico en Ita-
lia, han difundido los principios, aplicandolos a las institucio-
nes de los pueblos. Para la escuela filos6fica, con el subjeti-
vismo absoluto de Hegel, los orgnnicismo8 de Kant y de Krau-
36 INTRODUCCION

almacenes y las vituallas. Llego a noticia del rey moro de


Granada, Albohacen, el descuido de Saavedra y dispuso darIe
una sorpresa. Favorecido poria noche del 27 de diciembre,
que era tempestuosa, la IIeva a efecto. Los moradores que se
atrevieron a resistir con las armas, perecieron, y los que se
quedaron en sus habitaciones, bajo la influencia del terror,
fneron conducidos a Granada, sin que el vencedor tuviera com-
pasion de viejos, nifios y mujeres. La villa quedo en poder de
los moros, quienes la fortificaron muy bien, temiendo que los
cristianos hicieran poderosos esfuerzos pOl' recuperarla.
No era de esperarse que los castellanos tolerasen una accion
tan villana: creyeron que habia llegado la hora de vengar las
injurias pasadas y la presente. Los reyes catalicos, don Fer-
'nando y dofia Isabel, que se hallaban en Medina del Campo,
informados de 10 que habia pasado en Zahara, dieron orden a
los comandantes de la frontera y a las ciudades comarcanas, de
prepararse para la guerra, y les recomendaron la vigilancia,
haciendoles presente que el dafio recibido debia hacerIos mas
cuidadosos, y que los moros nunca guardaban la fe y la pala-
bra prometidas.
Los castellanos ya se hallaban apercibidos para la guerra,
cuando les llega aviso de que la villa de Alhama, perteneciente
it los moros, tenia poca guarnicion y que los centinelas se des-
cuidaban con frecuencia. Diego de Merlo, Asistente de Se-
villa y encargado de la guerra, conferencio con el marques de
Cadiz, don Rodrigo Ponce, sobre esa importante circunstancia:
acordaron dirigirse a Alhama con rapidez, de noche y por ca-
minos extraviados. Dos mil y cuatrocientos de a caballo y
cuatro mil de it pie, formaban la fuerza de que disponian. Lle-
garon a un valle rodeado de collados: de alii se adelantaron
trescientos hombres escogidos, los cuales lIegaron muy noche,
y viendo que no habia movimiento alguno en el castillo, pu-
sieron sus esealas y subieron it la muraIIa.-Dieron muerte it
los centinelas, degollaron a algunos otros y abrieron la puerta
del castillo, por donde entra el resto de la tropa.-Una lucha
desesperada se empefia despues con los de la ciudad: murieron
en ella dos de los principales castellanos. Aunque los moros
estaban en mayor numero, triunfo el valor de sus contrarios.
INTRODUCCION 37

Los vencidos que se refugiaron a la Mezquita fueron dego!la-


dos, y los demas, capturados para esclavos.
Asi tomaron los espanoles la debida reparaci6n del agravia
inferido con la toma de Zabara y dio principio la diIatada y
gloriosa guerra en que Espana pudo por fin recobrar los reinos
que por la perfidia de uno de sus hijos habianle arrebatado los
sarracenos.
EI nombre y la gloria de Castilla, que antes no pasaban
de sus propios limites, se extendieron por todos los confines del
mundo conocido. Pero los reyes catolicos, movidos mas bien
por un mal entendido celo religioso, que por exigencias de la
politica 0 por temores de una reaccion, que era casi imposi-
ble, asi que se vieron desembarazados de la guerra de los mo-
ros, dictaron una providencia de resultados funestos a la fu-
tura prosperidad de la nacion.
Establecieron la Inquisicion en sus dominios, y por el mes
de Marzo de 1492 hicieron pregonar un edicto en que se man-
daba que dentro del termino de cuatro meses saliesen del reino
todos los judios, a quienes se daba licencia de vender sus bie-
nes 0 !levarios consigo. Fray Tomas de Torquemada, primer
inquisidor general, par otro edicto prohibio a todos los fieles el
trato y comunicacion can los judios, transcurrido que fuera
aquel plaza, sin que les fuese licito en adelante daries mante-
nimiento, ni otra eosa necesaria, bajo penas fiUy graves al
que hiciera 10 contrario.
EI rey de Portugal, don Juan II, coneedio permiso a gran
niimero de israelitas, para permanecer en el reina, a condici6n
de pagar cada uno ocho escudos de oro par el hospedaje, y
que dentro de cierto tiempo, que se les senalo, saliesen del te-
rritorio, bajo apercibimiento de ser vendidos par eselavos si
no ~umplian.-Habia mas perfidia en el asiIo que don Juan II
concedia a los judios, que injusticia en la expulsion decretada.
par los monarcas espanoles. Estos, aunque impelidos par una
ciega preocupacion religiosa, fueron magnanimos al conceder-
les vender 6 !levar sus bienes; aquel especulo can la desgracia,
despojandolos inhumanamente y aun privandolos de la libertad.
38 INTRODUCCION

El rey don Juan Manuel derogo esas crueles disposiciones y


anul6 sus efectos. (1)
La resolucion del rey don Fernando, de expulsar it los ju-
dios del territorio espano1, fue perjudicia1 it la nacion, porque
estos la empobrecieron, llevitndose consigo una gran parte de la
riqueza, como oro, piedras preciosas y otras preseas de gran
valor y estimacion. Aquella medida la privo tambien de los
habitantes mas 1aboriosos y habiles en 1a e1eccion de los me~
dios positivos de adquirir dinero. Fitcil es comprender como
debi6 quedar e1 reino de enflaquecido y pobre despues de una
guerra de diez anos y de la expulsion de los judios. .
No debe causal' sorpresa que haIlitndose Espana en ese es-
tado de escasez, vacilara e1 Consejo en proporcionar recursos
it Cristobal Colon para emprender el viaje que dio pOl' resul-
tado e1 descubrimiento de una nueva tierra. La reina Isabel
aHan6 las dificultades; y encontrada la America pOl' el sabia y
valiente genoves, empezaron las expediciones para la conquls-
ta, alimentadas pOl' el deseo de adquirir el oro y las muchas
riquezas de todo genero que encerraba el territorio descubierto.
La situacion de Espaija era excepcionaI. Con tantos alios
de guerra, la industria, que exige exclusiva dedicacion, habia
decaido notablemente. Acostumbrados los hombres al ejercido
de las armas, veian con enfado las ocupaciones que demanda-
ban tranquilidad. Las empresas peligrosas llamaban la aten-
cion de aquellos guerreros, que cubiertos de gloria pOl' los es-
clarecidos resultados de su constancia y valor, se encontl'aban
pobres y sin amor a1 trabajo: ese estado de los animos era el
mas conveniente a las rudas fatigas de la conquista de un mun-
do desconocido que ofrecia a la vez fama y riquezas para 103
partIculares, pedeI' y grandeza para la nacion espanola.
La conquista no seefectuo inmediatamente despuesde los
viajes del Almirante don Cristobal Colon. En los veinticinco
aiios sucesivos recorrieron los espafioles los grupos de islas
que se encuentran entre la parte setentrional y la meridional
de America; navegaron par la costa oriental hasta el rio de la

(1) Las noticias rr:lativas "-l la llbtori(l l\e ]!;spaiia ('st~lll tonludas de 1<1
llisturia r/('nf'l'al (IP aqU('lla n<lei{ll1. (,s('l'iw pol' ('\ P. Juan t' ;\Iariantl.
INTRODUCCION 39

Plata; descubrieron el mar del Sur y reconocieron parte de la


costa de la Florida.
Tambien los ingleses hicieron algunos descubrimientos du-
rante aquel periodo. Reconocieron toda la costa de America
desde la tierra de Labrador hasta los connnes de la Florida.
Los portugueses practicaron igual reconocimiento, buscando la
navegaci6n mas corta para las Indias Orientales. Antes de
que empezaran las expediciones al territorio mejicano, habia
sido conocido el Nuevo Mundo casi en toda su extensi6n, desde
la extremidad setentrional hasta los treinta y cinco grados al
Sur del Ecuador; pero se ignoraba la existencia del poderoso
imperio del Peru, la de los dilatados paises que se extienden
desde aquella latitud hasta la punta meridional de America y
la de los grandes territorios que gobernaba el emperador de
Mejico.
Los paises conquistados hasta aquella epoca por los espa-
noles eran: las Islas de Santo Domingo, Cuba, San Juan de
Puerto Rico, Jamaica y el Darien a la entrada del Golfo de
DraM. En los anos de 1517 a 1535 se hicieron los descubri-
mientos que prepararon la expedici6n de Hernan Cortes a Me-
jico y la ocupaci6n total del pais; y en los de- 1522 hasta 1593 se
efectu6 la conquista de las naciones del Sur.
Considerada la America, en general, con relaci6n al origen,
aptitudes intelectuales, cultura primitiva y diferencias carac-
teristicas en las razas de sus habitantes, pasamos a tratar del
descubrimiento, conquista y colonizaci6n de Nicaragua, dando
previamente una breve noticia del estado en que se hallaban,
antes de la ocupaci6n por parte de Espana, los moradores de
este vasto territorio.
HISTORIA DE NICARAGUA
DESDE LOS TIEMPOS MAS REMOTOS HASTA
EL ANO DE 1852.

LIBRO I

NOTICIA DE LAS ANTIGUAS RAZAS QUE HABITARON EN EL TERRITORIO


DE NICARACUA ANTES DEL DESCUBRIMIENTO: SU ORIGEN, SUS COS-
TUMBRES, IDIO~1AS, RELIGIONES Y GOBIERNOS.

CAPITULO I

Pl'ocedencia de las tlibus aborigenes


Raz6n del metodo.-Orlgen de los pl'imiti\,os h"lUitllntl'S dc ;\itaragu<l.-
Divisi6n de las razas y territorios que ocupalJan.-Los niquil',H1os y
los orotinanos.-Los chol'oteganos.-Sus cludades y pueblos prlncipa-
lcs.-Procedencias de catns diversas tribus.-Cansas que oCaSiOI1HI'Oll ICl
dispersi6n de la monal'C}uia tulteca en MeJlco.-lnvasi6n de los olnw
cas en ]a naeion de los mames.-Emigraciones de los mames a consc-
cucncia de eaa gucJ'J.'a.-Suce"os que se verifical'on en la emigr<lci6n.--
Llegada de aquellas tl'ibus a Nicaragua.-Invasi6n de los tOlt(.'('8S.-
Nueva lucha emprcndida pm" Kicab 1I.-TIiunfo de este rcy SO!>IC los
mames.-Invasion de los mejicanos capitaneados nOI TlitoJ.-Victorla
de ese ejercito.-Sufl'imienLOs de los mames.-Ultima invasi(}n tiC' lo~
mejicanos en tiempo de MOClezumu .II.----eonOnllil lu descripci6n dl' 1,:lS
tribus que moraban en ~icaragua.-Los chontales.-Los C'uribisis (,
mosquitos.

ANTES de relacionar la parte concerniente al descubl'imien-


to de Nicaragua, conviene hacer un examen de la naturaleza
del pueblo que los castellanos venian a conquistar, de sus cos-
tumbl'es y del grado de civilizacion en que se hallaba.
El origen de los habitantes de Nicaragua esta envuelto en
LIB. I.-CAP. I.-ABORIGENES 43

era compuesto de los choroteganos, que ocupaban la parte cen


tral del territorio y especialmente la comprendida entre ambos
lagos. Una dilatada guerra dio lugar a la division de los cho-
roteganos en dos fracciones, a saber, los dirianes y los nagrall-
danos. Fueron estos vencidos y arrojados de sus posesiones.
y entonces usurparon a los niquiranos la parte de terreno que
se extiende entre el lago de Managua, que llamaban lago Xo-
lotlan, y el mar, en donde establecieron sus residencias.
Los dirianes tenian las siguientes poblaciones principales:
Salteba (ahara Jalteba), situada al pie del Mombacho y a in-
mediaciones del lago de Cooibolca, que es hoy el Gran Lago de
Nicaragua; tenia por jefe al cacique Nequecheri, cuya jurisdic-
cion se extendia hacia los pueblos de Diriomo y Niquinohomo,
que se mantenian en constante guerra con los niquiranos de
Xinotepetl y Masatepetl (Jinotepe y Masatepe) : Managua, a In
orilla del lago Xolotlan, con cuarenta mil habitantes, gobernada
par el poderoso cacique Tipitapa, cuyo asiento se hallaba en la
extremidad oriental de Ja ciudad y cerca del Jugar donde se
unen los dos lagos: Masaya, pueblo importante, vecino al vol-
cim del mismo nombre, y que can otros veinte pueblos tambien
considerables rodeaba la actual laguna de Masaya. El cacique'
Tenderi, que residia en Nindiri, ciudad entonces populosa y flo-
reciente, era quien gobernaba a todos los dirianes.
Los nagrandanos contaban entre sus ciudades importantes
a Imabita, llamada tambien Imbita, y a Subtiaba, situada en el
centro de su jurisdiccion.
Antes de describir las otras razas que habitaban en el te-
rritorio de Nicaragua, es conveniente extendernos algo mas so-
bre la procedencia de las dos de que se ha hablado, a saber, los
niquiranos y choroteganos, que segun algunos etnografos eran
deseendientes de los antiguos pobladores de Mejico, y que par
eJ estado de mediana civiIizaci6n en que se hallaban, fueron los
que en mas inmediato contacto estuvieron con los castellanos
y los que dieron principia a ia mezc1a de la raza americana
can la europea en esta parte del Continente.
La nacion chiapaneca fue una de las mas antiguas del Nue-
vo Mundo. Hay sabre su origen distintas tradiciones, y no fal-
44 HISTORIA DE NICARAGUA

ta quien asegure que sus moradores, lIegados de la parte del


Norte, fueron los primeros que poblaron la America. (1)
EI aiio de 596, y durante la monarquia tulteca en el terri-
torio mejicano, hubo en este reino una falta dilatada de lIu-
vias, que escaseando los frutos de la tierra, di6 lugar al ham-
bre y a la peste. Esta desesperante situaci6n ocasion6 la dis-
persi6n de la monarquia: quedaron en el lugar unos pocos rna-
radores; pero la mayor parte de elIas emigro, dirigiendose a
Chiapa, Onohualco 6 Yucatan, Xoconochco 0 Soconusco, Guate-
mala y Nicaragua. (2)
Posteriormente continuaron l~s emigraciones, a consecuen-
cia de las guerras. Existio una nacion enemiga de los mames,
denominacion extensiva a los naturales de Soconusco, que for-
maba parte de Chiapa. Esa naci6n era la de los olmecas, qnie-
nes invadieron a los primeros can un ejercito numeroso. Des-
pues de haberlos vencido en una sangrienta batalIa, los some-
tieron a su dominacion, imponiendoles onerosos tributos. De-
bian los mames dar a los olmecas un numero considerable de
doncelIas, para casarse u ocuparlas ilegitimamente, cien gallinas
diarias y dos niiios de cada pueblo, que destinaban a ser sacri-
ficados, a servir de alimento 6 a vivir en perpetua servidum-
bre. La opresion en que se mantenia a los mames era grande,
e insufribles los servicios a que los dedicaba el vencedor. Par
el mas ligero disgusto se les quitaba la vida a flechazos: era
su condici6n pear que la del esclavo atado a la cadena. Aque-
lIas infelices consideraban la muerte preferible a la triste exis-
tencia que lIevaban, y solo se proponian buscar medias efica-
ces para salir de su dura esclavitud.
Quisieron proceder en tan delicado asunto can tada la cir-
canspe.ccion necesaria, y como la religion es siempre el con-
suela del desgraciado, consultaron can sus alfaquies 10 que les
convendria hacer. Estos sacerdotes, que presentaban al pueblo
sus opiniones como si fuesen inspiraciones divinas, pidieron el
termino de ocho dias, para descubrir en tan duro caso la va-

(1) r,arraim:ar,-No!it'il/ histnrinl de Sf)('()UIUWO,


(2) Herl'l'ra.-Dcc. 4.", Lih. I." C'ilp. 7."-Clavfg('l'o, Lib. 2. *
:L--JllIl1l-
hnhlt; Viag{'[-i &", Lil). G.' Cap. lfi. (hill noticiil dc' ('stas }W!'('gl'in<l('io]lt's cit'
los tultPC'as.
LIB. I.-CAP. I.-ABORfcENES 45

luntad de sus dioses, y al cabo de este plazo manifestaron a sus


compatriotas que era necesario abandonar aquella tierra, perc
con muchas precauciones, para no excitar la venganza de sus
senores. Debian, pues, salir en un mismo dia, lIevando consigo
a sus mujeres, a sus hijos y 10 muy precise de sus bienes.
Ese consejo remediaba el mal; perc como era peligrosa y
dificil su ejecucion, vacilaron en adoptarlo. Los aljaquies, pOl'
fin, lea infundieron confianza en sus dioses, asegurandoles que
ellos habrian de defenderlos. Con el apoyo de su fe hicieron
el sacrificio de abandonar la patria querida, y se dirigieron a
buscar la Iibertad en tien'as lejanas. A los veinte dias de mar
cha se les murio uno de los aljaqlties: este suceso los lien a de
amargura. Pasaron pOl' Guatemallan y vinieron cien leguas
adelante hasta llegar a la provincia de Choluteca a Chorotega,
de donde les vino la denominacion de cholutecanos a chorote
ganos con que fueron conocidos. Alii murio otro aljaquie; perc
siguieron los soconuscos su camino, y' parando cn estas tierras
poblaron a Nicaragua. (1)
A la invasion de los olmecas se siguio la de los toltecas,
capitaneados pOl' Nimaquiche. Los mames que habian quedado
en territorio de Soconusco fueron vencidos, sin duda despues
de grandes resistencias que hubieron de hacer, aleccionados POl'
la experiencia de 10 que les habia pasado.
Establecidos los vencedores en el pais, se dividieron y ann
se hicieron enemigos de los senores que mandaban en las na
ciones confin antes. Tomaron parte en una guerra que el rey
de Atitian hizo a los del Quiche, y auxiliaron tambien al rey
Zutugil.-EI resultado de esas intervenciones fue que Balam
Acam, rey del Quiche, hiciese marchar contra elias un poderoso
ejercito mandado pOl' el cacique Cuatza, quien los hostilizo de
mil maneras.
La ambicion de los jefes de estos pueblos y el deseo de au
mental' sus dominios, que es tan vivo y tan injusto entre los
barbaros como en las naciones cultas, hizo frecuentes aquellas
guerras.-Kicab II, decimo rey de Utatlan, emprendio una nueva
lucha, movido solamente pOl' el deseo de aumentar su domina-

(11 'L'Ol"Cllie-mada.-Monru'qn;a ImNana, Lib. 3. 8


, Cap. -to.
CAPITULO II

Formas de Gobierno, Ieyes, usos y costul11brcs

Fnl'mw-; elt' gohierno ('ntn,' los pt"imitivoH niclIl'agUl'W,('s.-!<'orm;1 1'(.'Pll1Jli


eilI1;t.-('illIS,IS (jU(' Ii! hic'il'l'tl/l cac'!' Vll cleslIso.-l<-'O]'ll1il !110!1ultJukil.-
Al'i:-:'\l)(,l'<\.ei(j inrJ!:gena,-:\lolln (h' puhl\t'ar Ia,:::" k>('H.-()hs{'\\'ad01w~.
(~()ntJ'(ltns matt'imonilll<>):\ y s()ll'lI1lJidadp~ qUl' Ius <!('omplllli.lban.-Impl'-
tliln<.'ntoH pill'a {'onu"H.'rlOli.-P{'Il<lS ('ontra aigullos dt'litos.-I.n fJOJig;l-
mia.-f<;1 mlullt>I'io.-EI I'slllPI'O.-tHr-os (1('litos eh'j misillo gcn('Io.-~:1
homici<lio.-EI h\\rl\).-Ol\scrvi\{"i{\m'~ SQhr~ ('~l{)!;. llunhl:-;.-Co~tumtHt~.
Alimf'ntos.-Distr,wdoIlPs.--l{eglwi Cflll' ::t'guian ,'n 1m, sm""sioll<'s pm'
(';JUS;:t ell' IllLU'."lt'.-j:nlC'ITamipntm' fie Ills (',ul,in'n's.-Li. 1llf'lu!ic'jdild,
Cnsttnnh)'ps I'll Iil'mpfl lit' gllt')Ta

Dos sistemas de gobierno eran practicados entre las divcr-


sas tl'ibus qn poblaban el territorio de Nicaragua antes de III
~onquista.
Vilas eran regidas poria forma republicana, desempeiian-
do el poder civil un consejo de ancianos respetables, electos pOl'
el pueblo, y que a su vez elegian un capitan para ia guerra. Los
deberes que a este se imponian eran muy estrictos. De tanto
respeto gozllba la autoridad de los aneianos, que no habla pe-
ligro de usurpaeiones, par parte del capitan general. Par 10
demas, si este no cumplia can sus debercs 6 si infundia sos-
pechas de traici6n, se Ie quitaba la v-da. (1)
Esta forma republicana de gobierno por medio de un sc-
nado dc ancianos, fue destruida a esfuerzos de los conquist".
dores, quienes para mejor servirse de Jos indios, y 'i/O Cju,eriendu
entenderse con 1nnchas cabezas) sino con u.na SO/lt} seg(m las
expresiones del historiador Gvtedo, repartieron los divel'sos se
norios entre los sen adores, que cran casi todos hombres prin-
dpates, dandoles un \loder absoluto sobre sus respectivos tcrri-
torios.
50 HISTORIA DE NICARAGUA

Otras tribus se gobernaban pOl' una monarquia moderada.


Ejercian el poder supremo los caciques, llamados teytes, quie-
nes debian reunir asambleas populares, a las cuales se daba
el nombre de monexicos. EI cacique proponia a Ia asamblea las
providencias que en su concepto convenian al interes nacional;
y la asamblea, despues de discutirlas largamente, las aprobaba
o rechazaba, 0 expedia las que Ie parecian oportunas. No era,
pues, enteramente desconocida entre las tribus salvajes de Ni-
caragua la idea adoptada pOI' algunas naciones civilizadas de
Europa en el presente siglo, de combinar el elemento democra-
tico y el monarquico pOI' medio de una forma mixta de gobier-
no, a que ha querido darse el nombre de monarquia constitu-
cional, y que no es otra cosa que una monstruosa confusion
de principios heterogeneos, fundada en teorias ilusorias sobre
la naturaleza del gobierno y la organizacion de las sociedades
humanas.
En algunas provincias gobernadas pOl' el sistema monar-
quico, el cacique estaba rodeado de principes 0 sefiores, que
formaban una especie de nobleza cortesana, Ie acompafiaban y
guardaban su persona. Tal sucedia con los caciques de Teo-
catega, Mistega, Nicaragua y Nicoya. Otros tenian vasallos
principales a caballeros llamados galpones, a quienes estaba
encomendado el gobierno de pueblos subalternos. La nobleza
indigena reunia los signos distintivos de casi todas las aristo-
cracias: era dura, orgullosa e hipocrita y no usaba de piedad
alguna para con los infeHces vasallos.
Las disposiciones del jefe eran trasmitidas a los indios de
una manera muy original. Habia cierta c1ase de funcionarios
a quienes el cacique entregaba como signo de autoridad un
mosqueador de plumas. Cuando uno de esos funcionarios se
presentaba al pueblo, con su correspondiente mosqueador en la
mano, y Ie hacia saber la voluntad suprema, todos Ie creian
sobre su palabra, sin que tuviera necesidad de exhibir otra
clase de prueba. Si el funcionario pOI' cualquiera causa se
hacia indigno de la confianza del cacique, era despojado de la
insignia, y asi quedaba destituido de fe publica.
En otras tribus se acostumbraba promulgar las leyes pOI'
medio de mensajeros reales, que Se anunciaban a los pueblos
52 HISTORIA DE NICARAGUA

!libido; mas entre cualesquiera otros parientes bien podia con-


traerse, aunque el parentesco fuese en grado muy proximo.
La poligamia se castigaba en Nicaragua con penas muy ri-
gurosas. Al varon se Ie imponian las de destierro y confisca-
cion de bienes, y si alguna vez volvia a su patria, los parien-
tes, reunidos en consejo (nexico) 10 expulsaban de nuevo, des-
pues de enrostrarle amargamente su delito. A la mujer que de
mala fe contraia matrimonio con un hombre casado, se Ie apli-
caba tambien la pena de destierro y se la despojaba de sus bie-
nes para darselos a la primera esposa. Si no habia hijos del
matrimonio legltimo, este quedaba disuelto, Y la mujer en li-
bertad de volver a casarse; pero no cuando tenlan sucesion.
Con esta practica trataban de conciliar la necesidad de hacer
indisoluble el contrato, si de su ruptura podia resultar perjuicio
a seres inocentes, con la conveniencia de disolverlo cuando fal-
taba Ia base de la fecilidad en el matrimonio, que consiste en el
mutuo amor y en la fidelidad de los esposos.
El adulterio tenia tambien sus penas, cuya severidad era
mayor para con las mujeres. EI hombre solo era castigado en
familia, recibiendo maldiciones y reproches de sus parientes;
mas cuando la mujer cometia aquel crimen, era apaleada pOl'
el marido y restituida despues a sus padres, quedando el ma-
trimonio disuelto. (1) Se observa, sin embargo, con relacion
a este delito menos rigor en las costumbres de los nicaraglien-
ses que en las de otros pueblos de la America Central, en donde
estaba dispuesto quitar la vida a los culpables, pena que nunca
se aplicaba en Nicaragua al adulterio. (2)
No sucedla 10 mismo cuando un esclavo abusaba de la bija
de su sefior. Entonces uno y otra eran enterrados vivos, a los
gritos de mueran los malvados,> y no se les consideraba dig-
nos de que se celebrasen exequias ni se llevase luto pOl' ellos.
Las prostitutas eran toleradas pOl' las autoridades, pero
otros delitos contra la moralidad publica se castigaban con ri-
gor y a veces con extremada crueldad. Asl, el que comeUa es-
tupro quedaba reducido a la condicion de esclavo de los padres
de la ofendida, hasta cuando pagaba el precio de su rescate; y
(I) Oviedo.-Hist. [/('11. !J ?lllt. de las l1lflias.
(2) Torquernad.a.-M01WHjufa [1lfiillllCl,
LIB. I.-CAP. II. -GOBlER NO, J",EYES) ETC. 53

los que se dejaban "rrastrar pOl' vidoa nefandos, eran entre-


gados al furor de los muchachos, que los apedreaban sin des-
canso, ocasionando a algunos la muerte.
Los homicidas no tenian una pena que correspondiese a Ia
gravedad de su delito. Con dar a la familia de aquel Ii quien
habian quitado la vida, un esclavo, algunas telas, 0 cualquier
otro objeto de valor, quedaban libres de toda responsabilidad.
Al que comeUa hurto se Ie castigaba entregandolo al dueiio
de la cosa hurtada, quien 10 tenia en su podel', mientras no la
devolviese 0 pagase su valor. Ademas se Ie rapaha la cabeza
para que fuese conocido del pllblico. Pero no se acostumbra-
ba en aquellos atrasados pueblos apalear inhumanamente a los
ladrones como se ha hecho en nuestra epoca con autorizacion
de las leyes.
Los escasos datos que han podido adquirirse para hacer esta
breve resefia sobre el modo como se gobernaban los antiguos
pobladores de Nicaragua y sobre el deficiente sistema de pe-
nalidad que los regia, son hastantes para dar a conocer, con
respecto a estos puntos, la indole de su mediana cultura. Es
indudable que ella no era ni con mucho semejante a Ia de los
palses europeos; es igualmente cierto que los indios no sablan
10 que era el derecho civil, ni el canonico, ni el internacional,
rigiendose en sus relaciones con los otros pueblos, porIa mas
completa barbarie; que no podian, en fin, llamarse civilizados
en toda la extensi6n de esta palabra; pero tampoco debe des-
conocerse que porIa suavidad de au caracter estaban admira-
blemente predispuestos a llegar sin necesidad de grandes sacri-
ficios al mas alto grado de dvilizacion. EI respeto que pOl'
costumbre profesaban a la autorldad de las asambleas y de
los caciques, y el conocimiento que poselan, aunqlle de una ma-
nera incompleta, sobre la moralidad 6 inmoralidad de Jas ac-
ciones y sobre el derecho que la aociedad tiene de castigar los
delitos, eran pOl' sl solos elementos suficientes para establecer
en menos de los trescientos aiios de la dominacion espaiiola un
regimen politico mas adecuado a las verdaderas necesidades so-
ciales y mas en consonancia con el grado de progreso a que
habia llegado en aquella epoca el espiritu humano.
Se daban comodidades para la vida, propias de una sociedad
54 HISTORIA DE NICA.RAGUA

adelantada en civilizacian. Todos sus alimentos eran cocidos


y condimentados can chile, achiote y varias yerhas que les da-
han huen olor y agradahle gusto. En lugar del pan de trigo
usahan del cazave (pan de yuca) y de las tortillas de malz que
todavia son en Nicaragua un alimento general. Para hacerlas
se servian de metatles a piedras de maier el maiz, semejantes
I las que s~ usan en el dia, y de las cuales, segun el testimo-
nio de Mr. Bancroft, se han encontrado algunas en las riheras
del Gran Lago, aunque Se ohserva que las empleadas antigua-
mente eran mejor elahoradas que las de ahara y estahan ador-
nadas can graciosas molduras. (1)
No acostumhrahan dormir en el suelo, sino en tapescos, como
los que todavia se usan entre la gente pohre, y que son una es-
pecie de camas can los pies de madera sin lahrar, enterrados
I alguna profundidad y con varas finas de palo de gudcimo,
puestas sohre los largueros y cuhiertas can colchones de za-
cate a can potates.
Sus diversiones eran varias y honestas. Contahan como
una de las principales el juego de la pelota, en el cual se ejer-
citahan mucho. Los indios de Matagalpa jugaban tamhien I
la mazorca.-Reunidos los flecheros en numero considerable,
lanzahan al aire una marozca de maiz y disparaban sus fle-
chas sohre ella con tanta Jigereza y tino, que !l0 la dejahan
caer al suelo sino cuando ya no Ie quedaba un solo grana. (2)
Las costumhres que ohservaban can relacian it las suce-
siones par causa de muerte, no carecen de interes y revelan
que aun entre razas destituidas de todo conocimiento filosa-
fico, las bases principales en que se fund a casi universalmente
la trasmisian de la propiedad, no eran del todo ignoradas.
Los hijos legitimos heredaban I sus padres, y no hahiendo
sucesian de esa clase, los tesoros eran enterrados can sus due-
fios: can esto daban I entender que fuera de la Hnea recta los
vinculos del parentesco eran tan debiles, que un hombre no se

(1) Mr. Bancroft, en su impol'tante obr8 sabre las r3zas nativHs de 10:'
estados del Pacifico, en la parte relqtiva Ii Nical'agua, presenta un grabado
tomado de In obra de Squier. que figUl'H una de esas antiguas piNlras, en-
cOl1tl'acla ccrca de Leon.
(2) Memorias para fa 1ii8toria del antiguo I'('ino rTf' (;(lutnnalo. pOl'
U31'C1Cl Pl'laclI:, quien cita a Clavfgern.
LIB. J.-CAP. II.--GOBIERNO, LEYES, ETC. 55

consideraba naturalmente obligado a dejar el fruto de su tra-


bajo en otras manos.
Los bienes con que los padres dotaban a sus hijas cuando
contraian matrimonio, y que pOI' 10 regular consistian en arbo-
les frutales, como nisperos, marneyes, 6 ciruelos, pasaban pOl'
muerte de ladotada a sus hijos legitim os ; pero si no los tenia,
volvian aquellos bienes al poder de sus primitivos poseedores.
El enterramiento de los cadaveres humanos se hacia con al-
gunas ceremonias ridiculas: si se trataba del de un nino, 10 en-
volvian en una manta y 10 sepultaban a la entrada de la casa
paterna. Si era un cacique el difunto, quemaban el cuerpo,
junto con plumas, camisas, mantas y otros objetos, y las ce-
nizas depositadas en un vaso U olla, eran enterradas en la puer-
ta de 1a casa del senor 6 cacique. Solian tambi6n atar a los
muertos una masa de pozol, que se quemaba con el cadaver.
Entre los indios habia la costumbre de pedir limosna de
casa en C:J.Sfl. Los mendigos ocurrian a las personas que otras
veces los habian socorrido; pedian limosna, no pOI' amor de
ningun .dios, sino con estas palabras: dadme tal cosu porq1!e 10
necesito, y luego que la recibian, publicaban la merced que se
les habia hecho.
Las costumbres que observaban en tiempo de guerm poco
tienen de notable. Lo que por 10 regular daba origen a rom
pimientos entre diversas tribus eran las disputas sobre limites
jurisdiccionales. Sus armas consistian en lanzas, macanas, fIe-
chas, rodelas y espadas de madera con dientes de pedernal. No
siempre dirigia la campana el cacique, sino que solian nombmr
nn general valiente y experimentado.; peru aquel bIen podia pe-
lear en las batallas, y cuando asi 10 hacia, tenia el cuidado de
reponer al capitan si cste era muerto pOl' sus contrarios.
Los soldados llevaban orden de dar muerte it coantos ene-
migos pudiesen, ya fuese cortandoles la cabezfl, ya hiri,mdolos
en otra parte del cuerpo. AcomeUan con furor desenfrenado,
y mientras estaba presente el jefe exhortandolos con sus arcn-
gas e infundiendoles valor con su cjemplo, peleaban sin descan-
so y no pensaban siquiera en la fuga. Mas apen!1s vcian caeI'
muerto al general. si pOI' habe,' quedado el cacique en la po-
56 HISTORIA DE NICARAGUA

blaci6n no habia quien 10 repusiese inmediatamente, todos los


soldados huian despavoridos y se dirigian it sus casas,
AI entrar en el pueblo, el cacique y los demas habitantes
salian it recibirlos deshechos en lIanto. Pero cuando lIegaban
victoriosos, el jubilo de todos era inmenso y los vencedores col-
mados de aplausos y agasajos. Durante el combate, ""si alguno
de los soldados se mostraba insubordinado, quititbanle el arma
y golpeitndolo con ella Ie dirigian palabras injuriosas; mas no
era permitido castigar it ninguno con la muerte.
Los despojos de la batalla, ya consistiesen en cautivos 6 en
otros objetos, no eran repartidos entre todo el ejercito; sino
que cada cual se apropiaba legitimamente 10 que habia podido
obtener, si bien debian destinar algunos esclavos it ser sacri-
ficados en los teocalis que estaban delante del templo. Si no
habia esclavos que inmolar, los capitanes principaJes 1I0raban
con mucha tristeza al pie del sacrificatorio. (1)
(1) O"it'do y Vald6s.~HistOl"ifl lwluml :II ffl'ncrnl de las Indios.
CAPITULO III

Cultura intelectlllll, artes, industria, comercio y agricultura

Cfl110(:imit>nlos <lS{l'nllOmi('o:-;.-:\!odo dc' mediI' 1:1 {lut';lckm dd til'lilJ)CI.'---


()II'OS (;onnc:imit'ntos.-Lil11O~.-Sist('mHS li'.! ('Hcl'ituri.l.-AI'{('S ml'c'Lilli
t'us.---lndustl'j'ls.-:\h'J'~HdO!':i.-('llnWI('jo.-CLllli"f.1 y usn (Ipl (<l('{lll.-C 'ul-
tivo y usa <h'l tall3co.-Inclustrias dc' 10;; mosquito",-lnforllw cit-I ,,\1
mintnle (Ion l'dstc)IJill ('o]<"lll,-:;":oticias (1l\l' :,uministt',l Humllll]cll.-
Dcscdpci6n he<'1w pOl' (loll F('J'naIHln ('ohin,-()IIS('I'\'<tC'iollCS.-I)il"t,illlltl
d('1 ',k. Oi('g"o Piloi'l.. solll'(' los Jllilsiluitos.

SI son pocos los datos que nos han quedado acerca de las
costumbres, religiones y formas de gobierno de Jos primitivos
nicaragtienses, son mas escasos aun los que se conservan de
su cultura intelectuaJ. Se sabe solamente que "US conocimiell-
tos astron6micos eran tan adelantados como los de los meji-
canos, que segun M. Levy, excitaron la admiracion de los sa-
bios de Europa. Median la duracion del tiempo pOl' periodos
de veinte dias, y it cada periodo Ie denominaban cempual, que
en su lengua se pronunciaba cemponnUi. Hadan constat' el
ano de diez cempuales, y no contaban por lunas, como los me-
jicanos. (1)
Conodan las propiedades medicinales y colorantes de las
plantas y sabian aprovecharse de elIas en sus enfermedades y
en los usos que convenian it sus industrias.
Fabricaban libros de pergamino, con cuero de venado, df\ll-
doles la extension de un palmo de ancho y doce de largo y
doblitndolos it manera de fuelles. Ahi tenian diblljadas can
tinta negra 6 colorada sus posesiones rusticas call los corres-
pondientes linderos, los rios, montanas, etc. EI objeto de esos
libros era que los guegues 6 ancianos los tuviemn presentes
en las decisiones de los pleitos que sobre tales pl'Opiedades ocu-
rriesen.
ll'l (l\'h{hl.--Ilisl. 1/"/1 . .'1 llul. tlr- IllS /llliIllS.
HISTORIA DE NICARAGUA

Usando de figuras en lugar de letras, senalaban en perga-


mino SUo casas memorables, sus leyes y ritos, (1) La mismo
que los mejicanos, se valian de las simples imagenes de los
objetos y tambien de jeroglificos y caracteres, para expresar
par escrito sus pensamientos. Representaban las casas ma-
teriales, dibujando su figura a la parte de esta que bastaba
para darlas a conocer can claridad, y de ese modo ahorraban
tiempo, trabajo, papel y colores. Para comprender la signi-
ficacion de las pinturas can que suplian el lenguaje escrito,
hacian un aprendizaje formal, como el que se haec en nuestros
dias para saber leer y escribir.
EI senor Garcia Pelaez, de quien tomo algunos de los an-
teriores datos, refiriendose a Clavigero, dice, que para repre-
sentar los objetos que carecen de forma material se servian
de ciertos caracteres no ya verbales, sino reales; pero agrega
que esas pinturas no deben considerarse como una historia or-
denada, sino como apoyos de la tradicion, que trasmitian a sus
hijos y disci pulos y se la hacian aprender en arengas y dis-
cursas. (2)
Las artes mecanicas no les eran completamente descono-
cidas.-Herrera, en la Dec. 3', lib. 4" cap. 7", dice que en Nica-
ragua habia plateros que labraban elora y vaciaban can no-
table perfeccion. Tan aventajado conocimiento se tenia del pre-
cioso metal, que sus poseedores 10 ocultaban cuidadosamente
de los castellanos, y si alguna cosa les daban era cobre. La-
braban la piedra fin a para armas e instrumentos que cortaban
como los de acero, y templaban el cobre, mezclando ochenta y
siete partes de este metal, can tres de hierro y :liez de estano,
para hacerlo asi susceptible de afilarse.
Los pueblos semicivilizados que entonces existian eran in
dustriosos. Los indios fabricaban hermosos pet(ltes (esteras)
engalanados can figuras de diversas colores; curtian las pielet
de los venados, tigres y otros animales del campo: hacian de
barro cocido el servicio de mesa y cocina, dando a los objetos
una finura sorprendente: tejian ropas de algodim, gorros de

II) I h'IT('l"'I.-lk{'. ;1. lib. -I. cap. 7.


I~) <l, P('!<H'z.-.JJrll/lIl'ill."; /)(11"0 III hisfol"ia del (I1Itiyll(J I'f'il/O ric (;/11/-
1(' II/flla.
LIB. I.-CAP. III.-CULTURA) ARTES, ETC. 59

palma, con que se cubrian la cabeza hombres y mujeres; ha-


macas. redes y mecapales, que son unas fajas de cabuya con
que se sujetan la carga a la espalda, colgandolas de la frente
o de los hombros.
Ximenez, en los articulos xicaro, maguey, tUle y caria, des-
cribe las jicaras y toles (namb!ras) que coloreahan los indi-
genas en forma de mosaico y de que se servian con gala los
espaiioles y aun las seiioras: explica los diversos usos qne ha-
cian de la pita, para lazos. redes, hamacas y alforjas: distin-
gue los petates grandes y pequeiios, gruesos y delgados, que
formaban con tejidos y labores; y ultimamente las jaulas, las
canastas, las petacas y petaquillas que tejian de difcl'entes fol'-
mas y matices y que eran capaces de servir a l~t 0~tentaci6n
y a la deceneia.
Rabia en las poblaciones mereados publicos, llamados tian-
.QU['S, denominaci6n que aun se conserva en algunos pueblos.
Esos mercados cstaban destinados al comercio general: en ellos
se vendian, ademas de viveres y otros objetos de uso ordinario,
esclavos, plumas, joyas, etc.; pero no se permitia que penc-
tl'asen al interior de aquellos establecimientos hombres adultos
ni casados {l menos que fuesen forasteros: solamente las mu-
jeres y los varones de corta edad podian concurnr libl'emen-
teo (1)
Conociendo los buenos resultados del cambio, permutaban
sus frutos. Daban al cacao el valor de la moneda, contandolo
pOl' contles, xiquipiles y cargas. Un contle contenia cuatl'O-
cientas almendras, un xiquipil doscientos contles y una cargH
tres xiquipiles.
Aun en aquellos atrasados tiempos de aislamicnto y barba-
ric era considerado el cacao, COll10 una de las produccioncs mas
estimables de America. EI arbol que 10 produce es de color
entre aseuro y ceniciento y casi siempre esttt can flares. 8enl-
brados los arboles en largas hileras, bajo la sombra del pla-
tana y del madre de cacao, crecian y se conservaban deleitanrio
1a vista. En los terrenos it proposito para sn culbvo se 1'1'8-
pagaba prodigiosamentc y daba pOl' 10 regular tre~3 cosechas {-'n

(II lJ\'ivdn. --lIi"l. !If II. !I /if/I. rtf III.,' II/dius.


60 HISTORIA DE NICARAGUA

el ana: una de Octubre a Diciembre, que se lIarm,ba alegron;


otra en Mayo, Ilamada invernada, y otra en Jun;o y Julio que
se tenia como la principal. Era en aquellos tiempos tan abun-
dante ese precioso fruto, que en la provincia de Izaleos, com
prendiendo a Soconuseo. de solo cuatro leguas se saeaban rin-
euenta mil cargas, cuyo valor se calcuJaba por el precio comun
en quinientos mil pesos de oro de mina. (1) Despues de la
conquista se enviaba eada ano a Castilla, para el consumo de
la real casa, cierto numero de cargas, con peso cada una de
tres arrobas, que se pagaban anticipadamente a veinte pe-
sos. (2)
EI cacao, pues, daba actividad al eomercio de Nicaragua, ya
par el usa que de eI se hacia desde entonces, tomandolo comn
uno de los mas agradables y sanos alimentos, ya por servir
de moneda eon que se facilitaba la circulaci6n de la riqueza,
proporcionando a cada cuat 10 que Ie hacia falta.
Otra de las plantas que con mas esmero y diligencia cul-
tivaban era el tabaco, del cual hacian yapoquetes (cigarros)
para fumar. Oviedo describe los tabacos de los indios de Ni-
caragua del modo siguiente son del tamano de un xeme
e delgados como un dedo, e son de una cierta hoj'! arrollada e
atada con dos 6 tres hilos de cabuya delgados: la cnal hoja e
planta della elias erian con mueha diligeneia para el efeeto de
estos tabaeos, y eneendlanlos por el un cabo poea cosa y entre
sl van quemando (como un pibetel hasta que se acaba de que-
mar, en 10 cual tura un dia, etc. (3)
Por 10 que haee a los mosquitos, el informe que Cristobal
Colon dio al rey de Espana en 7 de Junia de 1503 sobre 10 que
via en Cariay, da a conocer que los mOl'adores de aquella co-
marca no carecian de industrias, en que demostraban alguna
civilizacion y marcadas tendencias a proporcionarse las como-
tlidades de la vida.
Humboldt, hablando de los pueblos indigenas de America,
muestra en la lamina 13' la estampa de dos vasos labrados en
granito, can molduras y diseno elegantes, desenterrados par los

fl) /Iistoj'itt at'mTHl ,l!' IfJ": ,H'f'/IU.... d,. los Ctfslf!lldllfJ!'i, ('(c., I)"ell" HeITl'I'<l.
12:1 1.;lITainzill".-.VotiC"itl hh_lIirit"fI (/" SONnwscu.
l:-lj I/i,...!, .'1"11. .II 1/flr" efr.
LIB, I.-CAP. III,--CULTURA, ARTES, ETC, 61

ingleses en estas costas y descritos pOl' h Sociedad de an ti-


cuarios de Londres. (Torno v, pag. 318.)
Don Fernando Colon, hijo del descnbridor del Nuevo Mun-
do, describio a los habitantes de la costa de Cariay como casi
negros en color, muy salvajes en todos respectos, que se ali-
mentaban de carne hnmana y devoraban el pescado crudo como
10 cogian.
No deja de notarse la contradiccion que existe entre el in-
forme del Almirante y la descripcion hecha par ~u hijo don
Fernando; pero un ilustrado escritor centro-americano (1), fun-
dandose en el lenguaje de los cronistas, observa que la descrip-
cion de don Fernando se aplica solamente a los indios de la
propia costa, y que los de la parte interior eran cntonces, como
10 son hasta el dia, diferentes y hablaban otro idioma.
Es interesante a este respecto un dictamen presentado al
rey par el Lie. Diego Pilona, en 7 de Diciembre de 1788 y re-
lativo al matrimonio del Gobernador mosca can dona Manuela
Rodriguez :-Nosotros hemos advertido, decia, la cultura y de-
generacion de los habitantes primigenas de cada una de las
costas del Norte. Notamos que la de Tologalpa del siglo XVII
no contenia los moradores qne tuvo la de Cariay, visitada pOl'
Colon en el XVI; Y ahara anadimos que los carianos, artistas
excelentes, fundidores, tejedores y pintores, desaparecieron y
fueron sustituidos par pr6fugos de la tierra adentro, que fi-
jando alg(m domicilio en el XVIII can el nombre de 11I08C08, con-
servan su degeneracion y vida errante, la falta de habitaciones,
sementeras y crias, sin adquirir de la comunicadon maritima
can los filibusteros y los ingleses otra civilizacion que el arte
de la guerra, para aliarse contra los espanoles.
Verdad es, sigue Pilona, que han tenido algllna comunica-
c;on cou los ingleses que cortaban maderas e introdudan el con-
tl'abando en sus costas; pero estos, bien lejos de interesal'se en
promovel' su cultura, sacaban considerables ventajas de conti-
nual' la barbarie, y lisongeaban sus pasiones, indtandolos it la
embriaguez can los aguardientes que tl'afican a induciendolos a

\ \) DOli Ignacin C;(\nH'z, Pil Ulla sl'l'it' <It' impm'l;.lntt's ,:lI't!C'ulos snlwe ('1
tt']')'itOl'io de ;\Insquiti,-l. publicado:,:: ell 0\ dial'i(l (d,n Am('I'jC'(1-('cntl'ah el
,-lfHl de 1~j',-1.
62 HISTORIA DE NICARAGUA

cometer insultos y robos en nuestras costas 0 fronteras, segun


que 10 manifesto con bastante c1aridad Ii su modo el Almiral
de aquella nacion, cuando vino Ii esta cilldad (Leon), Ii conduci.lo
nuestros prisioneros, cerrando y abriendo de repente pllertas y
ventanas, para manifestar la ceguel'a y oscUl';dad ell que hablan
vivido hasta el presente.
CAPITULO IV

Religion de los primitivos habitantes de Nicaragua

Cnm~ic.leraciones
genel'ales.-La Religion en Amel'lca.--Divel'sidad de tlio-
ses en :\icaragua.-Idolatria.-Sacrificios.-Tl'adlciones l'eliglosas.-El
dih.lvlo.-Ideas de los ,mtiguos nical'agiicnscs sabre la inmortalit!ad del
alma.-Vehemencia de BU fe.-ereencias de los mosquitos.-Suposlcionc:;;
de las tl'ibus aborigenes sobre Ja vida futura.-Supel'sliciones t'on l'elCl'
cion <i este punto.-EJ sacenlocio entre i.lqucHos pueblos.-Modo de
hacel'se los sacercloles en Nicaragua.-Fiestas rellgiosas.-Templos y
lugures destinados a Jos sacrificios.-La confesi6n entre los intlios.-
Comparacion con otl'OS pueblos de la America Central.

EL sentimiento religioso es uno de los mas eminentes atri-


butos del hombre. En la infancia de las sociedades, cuando la
imaginacion es la p,incipal antorcha que i1umina la vida, la
religion arrebata de tal modo los espiritus, que Jlega a invadir
todas las esferas de la actividad humana ycondllce a los maS
deplorables excesos del fanatismo. A medida que la civiliza-
cion penetra en los pueblos, el sentimiento religioso se perfec-
ciona : la educacion 10 depura de las fOImas ridiclllas de que el
materialismo 10 reviste; la cultura intelectual 10 convierte en
luz de la vida moral, en virtud sublime con que la criatura
adora a la divinidad. Pero tanto en el senD de las naciones
civilizadas, como en medio de los pueblos salvajes, Ja religion
ha existido en todas las epocas, porque es una r.ecesidad del
espiritu bumano, que vive dominado por eterna aspiracion B.-
10 infinito.
Los habitantes de America, no obstante su barbarie y el
aislamiento en que estuvieron durante prolongados siglos, tu-
vieron sus dioses y sus cultos, y algunos de los primeros muy
semejantes a los de la antigua Grecla. En eI Peru, eI Inca
Manco-Guina-Capac, que en fuerza de su elocuenCla pudo sacar
HISTORIA DE NICARAGUA

a los habitantes de los bosques donde vivian sin ley y sin fre
no, era tenido como hijo del sol, asl como Orfeo, que gozo de
igual fama entre los griegos, fue reputado hijo de Apolo. EI
Osiris de los egipcios, el Mitra de los persas, el Adonis de los
sirios, el Amon de los libios, el Asabino de los etiopes, el Be-
lena de los celtas, el Allah-Taaia de los arabes, no era otra cosa
que el sol. Este fue tatnbien el supremo numen de algunos
pueblos de America, como los floridianos, los apalaches, los otai
tianos y otros de la parte austral, que Ie rendian cuito, tenien-
dole pOI' una divinidad protectora.
Entre los primitivos habitantes de Nicaragua, huba diversi-
dad de religiones, segim la diferencia de razas. Las tribus de
origen nahlwl crelan en la existencia de un dios superior, crea-
dol' de todas las casas, al cual llamaban Tarnagastad, de una
diosa que denominaban Zipaltoval, y de otras divinidades infe
riores, cuyo pader se limitaba a un solo objeto, como Quiateot,
dias de la IIllvia, del relampago y del trueno, Mixcoa, dios del
comercio, Chiquillarn 0 HCoCat, dios del aire, y Vi.zteot, dios del
hambre. (1)
Cada una de estas falsas deidades era representada pOl' es
tatuas que figuraban seres humanos, y pOl' idolos en forma de
animal, a los cuales prestaban los indios su adoracion supers-
ticiosa. Los idolos que se han hallado en Zapatera, (isla situada
dentro de los limites que comprendia la antigua provincia de
los niquiranosl son mas grandes y estan mejor elaborados que
los de cualquiera ot.ra parte; en algunos de elIas aparecen bien
figurados los organos genitales, 10 cual da a entender, segim
opina Mr. Bancroft, que fue entre aquellos pueblos donde mas
extension tuvo el culto falico. (2)
l1L~ Oyil'do .y n\hh~g.-J1i . . t. y("II, 11 nt/t. ric l(ll~ huiit!.;:, 'j'IIIllO 1\", edich.ill
dl: ].":::i"a,
c!) ;\11". Hurhel'l Howe Ofll1('n)rt, \'11 ~u imporlallll' ohrn lilulaua 1'1/1"
/I"lire mC'l's 0/'11(' Pacific Silftes oJ .4mh'il'lI, da algllllil~ Ilnlicias l.lC(')"C.l Ih
[Il itlolo!' til' to:; primith'oR nlci.lragii('ll:->(':', 1<1::: ('lli.llt~~ nu ('arl'C('I'.lll dl' ill
H'l'l':' panl ln~ leeton"::',
Sl'gl1Jl ,Hlllt'l (,t;\ehrt' hi~ttlriad(l\, 1l00'tl'amC'l'icano, :-'1' hnn l'I1('Ol1{I',H!n I'll
:\il'<ll'<lgua lllutlw;; e:,;tatua~ tit' pit'dl'il Il?pl"l'SI'ntiII1l1o gl'IWl'tllllll'ntl' ~Cl'l':'
lH\IlHI110~ y algl.lnas n't'l'~ :ll1imalt's y mon::;!I'lI(\S, En OJl\l'tl'p(',i~I<l l'il':\ 1'!1
nhjet(l~ de 1.>81'1'0 .y ott'al) antigFI'.ladl':' .'. 11(' Ia ('Hal- t';; f,IIlW que ('Omit'fl'.'
1l1lldlO~ i<1olos, solo ~c ha hallarla Ul! idolillo lit' ca,on'l' pulg;:lllll:-> Ill' lnrgn
:-. ,.1'110 de altura, r('pl'c.:-5cntancin lin ;I!Jimal \'dWdo, I'~:'lt' ~(' lIWIl!lI'"O Iuid:i'
dusallwlltc ('s('ondido POl' 1n::; ilalun:!t'3 (1,1!";1I11l' llHH'hus .....~I)S. h.~sta ('Il tit'Ir,-
LIB. I.--cAP. IV.--RELIGION J ETC. 65

Pero aquellos antiguos pueblos, en la espantosa oscuridad


de su bar barie, pensaban que no podian tener propicias a las
divinidades tutelares, sin ofrecer en sus aras holocaustos hu-
manos. Asi, cuando iban a celebrar algun negodo invocaban

pos no muy h'jano:::, {'B quI,; ~ac('l'dot\~~ \'t'lo~os pmli\'l'on \'xtil'p,w tit' alii I"~
idolatria.
La iSla -de Zapalera ha pl'oporcionado {\ Ins oh~,;('r\',\{:i(lIH'~ Hl'qucologicai'
(~omo seten(a Wows qne ::;e han hallado total 0 pHl'('inlmellt!~ entel'l'3dos en
III arena y ocuitos entrC' dl'nt;nS al'uoledas. No e~ til' :-:nlhllll'j' que nlngllll()
Ie ell as haya ::;ido en('untl'ado l'11 sn Miginnl posi<:ion: HIllt'S bien, su::; for-
lIlas y ::;\.1 p.',sO }lacen ('mnp:'en<!el' que no puedeJ1 hahct' sido mo\'idos mu,\'
lej03 de su pdmitlva IOC<Hid,u1. Ell) l<ecto. i\'Ir. Sq~\il'l'. con una conside-
L'vule partida de indius, tra1H;formados en ('e;oso~ anti<'U'-ll'i08 medimJt('
copiosas libaC'ioJ}C's de ,lgu,ll'<Iie!ltl', no pudo sino ('on gl'iwiHlma dificn,taLl
j~(l,ocari(ls en una p.Jsiclon l'('('la. Estm; estatua::; fU::'I'on c!escubiertns c('rca
Je un antiguo cnhel' l'll forma de lugn, (~U(' explita ~atitifa("toriam('me In
1Hl:,>2-ncia cas I ('omp,eta de idoios m{ls pc:!UefIOS, Y que indudabtemente Iw-
J)J'ia sido tmnbien e1 l'e(:('pt~\luio <.1e los gl'alll!cs, si las fLH"l'zas de ios
:;<!ccl'dol.cS iconoclasWs hulJicli.ll1 sido igua:cs [\ 8uespll'itu (1e p~edlld. lVlal,:
lIabienul) e:108 tl'opeL:ado con Ja misll1a difj('ultad qllf' pant mO\cr~os tuvo
:\11'. S:1lIi2r. se "icron ohligatlos J. conU~nti.ll' tiU fami!ico ('('10 con destrull'
\' eclur P~H' tierra a:~u,'lIos tl'lJzns de p:edl'a, rivaies de sus dioses.
bntl'c ios idolos de Zapatera hay nlguno,') (!ll(~ pnl'cccJl ill1itnciones gl'o
sera;.; (L'l fmnosn ('oloso de Memnon, tiP3 ('ol1ocido cl::- ('sn imp:;silJilid;:ul
rcf.cxiv<l QU~ los egipdos <laban <:1 SlIS dioses, Segllll ('I Abate HrassPUl"
de Boul'oou:'g, tanto las ('statU:1S dt' hombres como las dc animales, son
(1~ un cfecto gIandios(l, p~'ro nnuncian una culturn <ll'ti.sti('<l m('no~ a<1('-
lan'ada que la de YucaUll1 y Guatemala.
O:ez de c~tos iclolos son los printipa!es y los (lue hall merecido ser
dasificados y <!cscritos detallndamcnte pOl' Mr, Bannoft. El primero <I('
~:Ios es una E'siatua ele lluevc p;es de aItu:'a y como tres de (.l:<imetl'o,
tall ada en un solido troZ~) de basalto negro. La ('abcza es de forma huma-
na y descansa en un inmenso pedestal cilfndrico, que f1gura una cruz,
simuolo no desconocldo aaui nl en otras partes <.Ie America dcsd~ antes
del deseubrimienfo. Toda -la obra y en especial los filetes y los nicho:-
';olocados al frente estan cOl't<l(108 can gracia y Iimp~eza.
Otro de los ido108 repre8enta un enorme tigre sentado sobre un pedestal.
Los dernas son POI' 10 l'l'gular estatuas ('n Que estan mczdadas partes de
igura humana y partes d~ animales. Este metodo era muy usado entre
los indios de Nicaragua. Esta+uas (tHe! repl'csentaran en su totalidad a loti
animales cran muy raras. Tambh~n aco~tumlJraban hacer fdolos en qm'
un cU2rp::> de forma humana aparecfa con el de algun animal sobrepu/2::;w
en 1a parte superior.
En SubtialJa, cerca de Leon, en Diriomo, en a1gunas calles de GranadC:1
y de Managua y al pie del Mombacho, se han descubierto igua~mente di-
versos idolos, algunos de ellos labrados en piedra de cantera; pcro no
ofrecen ninguna pal'ticulal'idad.
En e1 tel'ritorio Que comprende el actual departamento de Chontales S{'
han encontl'ado figuras antlgu8s, unas que son propiamenfe Idol os y otrm,
que mas parecen retratos. Las primeras tienen 1a HsonomiH deforwe: 1a;:;
segundas se distlnguen pOl' cierta serenidad en el semblante Y pOl'que
ap:uecen todas con los ojos cerrados. E::;ta diferencla ha dado lugar a una
d\.visi6n entre la~ antigtledades de esos lugares, division que Mr. Bancroft
declara inadmisible, porque igual cosa se ha observado en muchos lugare.':'
5
66 HISTORIA DE NICARAGUA

al dios del comercio y Ie ofrecian sacrificios, y para agradar


a Quiateot, Ie inmolaban los prisioneros de guerra, cuyos res-
tos eran despues servidos en los banquetes de los caciques.
Reconocian en sus dioses el poder de formar a los hombres;
poco ignoraban el periodo de la creaei6n primitiva y la ma-
nera en que esta se verifico. Sin embargo, conservsban el re-
cuerdo de un diluvio universal que habia destruido la primers
generacion de los hombres y de los anima/es y atribuian 1a
nueva creaei6n a Tamagastad y Zipaltoval. Este y otros suce-
sos constituian una tradici6n que pasaba de los padres a los
hijos, pero que nunca se redujo a escritura, como las de otros
pueblos de Centro-America, que guardaban con veneracion sus
historias religiosas.
La tradiei6n del diluvio no era peculiar a los indios de Ni-
caragua. El Popol-vuh, libro sagrado de los quiches, relacions
un cataclismo terrible que destruy6 a los primeros hombres,
porque no habiendo estos llegado al punto de perfecei6n que
los dioses juzgaban necesario, fueron destinsdos a perecer, para
formar una raza mas perfecta. Esa tradici6n ha contribuido
a establecer la teoria de que en estas regiones del Nuevo Mun-
do tuvo su origen la civilizaei6n humana y que de aqui fue
llevada a los pueblos del antiguo Oriente.
La idea de la inmortalidad del alma y de la existeneia de
premios y castigos eternos, aunque oscurecida COn llociolles im-
perfectas sobre el verdadero bien y el verdadero mal, no fue
extrafia a los primitivos habitalltes de Nicaragua. Las tribus
de que venimos tratando, creian que las almas de ios guerreros
muertos pasaban a las regiones del sol, donde moraban Tama-
gastad y Zipaltoval, quienes las reeibian dandoles el nombre

d~ Am(>l'ica. Los itlolos dC' CllOnta!es, segl'lll adviel'tc Mr. Boyle, son mt'joJ
model ados, aUDCllw Inl'110S adOl'll<\dns que los de otl'a" p~\rH's ele :\'ieaJ'~lgua.
l\I!'. Pim sospcehtl (lUe In difCl'cn<'ia notable {'nne los idolos de C'hontah's
pl'()\,il'llL' de !Ill:' )()S que !ir'IH'11 una fi:mnomfa np!Jcible fuoron fabl'ic~ldo,<;
ante's de In llcgada de los Aztl'ca:;, y los ([U(' J'('!H'(>S('nl.all In{IS f('!'o('id,l<! ('I~
('} sl'!l\Il]anf.e son de una ePOC<1 posterior (\ aql1'.'l ;\{'onH'cimIPnto.
:\1~. IhnCI"oft ('I'('l' (!Ul' hasta ahora no fie lwn hallaclo en Ni('(ll'Hgna "llti-
guo..; it!o!os dl' llwtal. P~g'H <lllnqllc algull()H autOl'l'~, cuyo:-.; Ilomlll'(;s 110 t'it;i.
IWCl'll ml'llcion (\L' p:'([lI('iias figUI'<I~ ell' OJ n. cst a a:--:('ITi(ltl no ('~t<'l ~Ufi('it'll
tL';nl'Il'e apoyada. Piem:a, ;.;in l'mhaq:~o, 10 mi:-:lllo qUL' :\11'. Boyle, (~U0 l'S
muy }ll'olmlliv lo~ ha~'a habido ('11 tiempos dl' los !H'imitivos habitnlltc's,
porqut' cl oro .Il (l{n.lS l.'spcdl's de metal 1:'(' hallnh:lll ,lqui ('l) nhulHl:llltin.
LIB. I.-CAP. IV.-RELIGI6N, ETC. 67

de Mj08. Todos los que en la tierra habian obedeeido a la di-


vinidad, fuesen 6 no guerreros, eran admitidos en ese lugar
de reeompensas eternas. Su fe en la gloria que lea aguardaba
era tan firme y tan ardiente, que las doncellas, cuando iban a
ser arrojadas en holocausto a las eorrientes de lava hirviendo
que salian de los voleanes, se adelantaban sin temor al saeri-
ficio, b3ndieiendo su destino.
Segun aquellas extraiias ereencias, los niiios que morian
antes de salir del periodo de la lactancia, regresaban en espi-
ritu al hogar de sus padres, para ser cuidados pOl' ellos.
Suponian tambien que las almas de los malos iban a Ull
lugar tenebroso. lIamado Miquetanteot, espeeie de infierno, en
clonde eran eondenadas a perdurable aniquilamiento.
'. Los mosquitos ereian en la existeneia de un solo cielo
abierto a todos indistintamente. Para entrar en el se prepa-
raban desde los primeros anos de su vida, atando los padres al
cuello de los nmos un saquito lleno de semillas, can que debian
pagar el pasaje al traves de un gran rio, mas alia del eual se
extendia el paraiso.
Esta ereeneia en la materialidad de la vida futura era eo-
mim a easi todas las tribus que habitaban en la parte central
del Continente. Asi 10 hacen eomprender respecto de Nicara-
gua' los resultados de exploraeiones arqueologieas practicadas
en diversos lugares. De un pequeiio cerro artificial, que tenia
quince pies de diametro y de cinco a seis de altura, en una isla
de la laguna de Duckwara, al Sur del eabode Gracias aDios,
desenterro Mr. Squier un esqueleto humano, ceres de euya ca-
beza habia un vaso muy mal heeho, que contenia unas cuentas
de ealeedonia, dos areos de fleeha y una figura:de piedra re-
presentando un hombre sentado. Es indudable que los indios
enterraron junto con el cadaver aquellop objetos, en la persua-
sion de que sedan necesarios al difunto en el largo viaje que
iba a emprender hacia Ia otra vida. De varias sepulturas an-
tiguas, eneontradas' en las isIas de Ometepe y Zapatera, se han
extraido tambien trastos de barro, semejantes a los que sir-
ven todavia a los indios para sus usos ordinarios, y que reve-
lan, como los anteriores, que la idea de Ia inmorlalidad era
muy confusa entre los primitivos habitantes de este pals.
68 HISTORIA DE NICARAGUA

Algunas de las otras tribus que vivian en Centro-America


lIevaban sus culdados para can los muertos hasta el punta de
enterrarse vivos los esclavos, antes de que sus amos difuntos
fuesen sepultados, can el fin de ir a preparar a cslos la posada.
En Costa-Rica y Darien, las esposas, cuando morIiln sus mari-
dos, eran sacrificadas para que fuesen it servirles en Ia otra
vida. Estas costumbres, aunque inspiran horror pOl' su cruel-
dad, dan a conocer que entre aquellas razas salvajes los sen-
timientos que nacen de la gratitud y de las relaciones de fami-
lia no eran enteramente desconocidos.
Para sus oraciones y demas practicas piadosas tenian tem-
plos, a los cuales llamaban orchilobos, 10 mismo ljne en Mejico.
Delante de cada templo habia un monton de tierra en forma
de piram;de, como del alto de una lanca. POl' un" graderla ca-
vada en la m;sma tierra sub'a el sacerdote it la cumbre de la
piramide y alii ofrecia los sacrificios en presencia :lei pueblo. (1)
Siempre y en todas partes el sacerdocio ha ('jercido un in-
flujo poderoso en el seno de las soeiedades humanas. Se deia
comprender cuan grandes serlan el poder y la influel,cia de csta
institucion entre aquellos barbaros it qnienes tanto terror ins-
piraba la causa desconocida de sus dichas y desgracias. EI
sacerdote era para ellos nna especie de providencia it qnien aC11-
dian en todas sus necesidades y en los aetos mas importantes
de la viela. EI los conducia en sus "emigraciones y en sus ba-
tallas : el lIoraba sus derrotas y celebraba sus triunfos: el
ofrecia sacrificios en el altar de los Idolos : el era, en fin, quien

(1) illr. Bancr-oft dice que e80S teowli,'; sC'\'Vlan ue templos {, las tribus
abo:,jgen~s de estc pollS, y fUlldandosc en la autorirlarl de Mr. S(~uier dn
noticia de Della tlimu'os <.1::, csa clase, cncontrados ell un lugar p'ano y
cubicrto de arboles de la isla de Zapu'era. Aunr!ue refiel'(' que en un cerro
de Neiap::t. cerca de Managua, se u2scubl'i6 lahratlo en 1<1 roca un ad-
rnirabl~ templo, cuyo frontisp:cio. vista de le,ios, pl'escilta mucha semC'-
janza con los que se han dcscubic]'ta en otrus partes, a ('ontinuaci6n
as'2gura, (lue examina<lo de <:CI'(',a POl' S(~uicl' Y POl' Boyle rpsult6 ser una
f:averna natural.
Sin embargo, Oviedo y Valdes dic(' elo.ramE'nte, (!l1l' ,H!C'mfis (1(' ('sas pinl-
midc's () lugal'C's dedicados a los sacrificios ten/an los illdi(J~ su~ C(J~US dl
f)Tadon. Hemos cOllscrvado en ('I t,,"xto la noticiiJ del C'l'onista ('as'cHano,
{)ex'que ninguno de los otros hif-itoriadores 10. ha desl1wntido ('on razonC>i
p'au<;ibles; y antes bien. nada cxtrailo parccc (!ue los indios de Nicaragua
hayall t'_'nido sus templos vcrclndcl'os. ct]!lndo ntros pueblos m[\:" atra:-;ado:-:
de America no carecieron de ('llo~,
LIB. I.-CAP. IV.-RELIGION} ETC. 69

aplacaba con sus misteriosas preces la calera de los dioses y


daba it conocer it los hombres la voluntad divina para que fuese
ejecutada en la tierra.
Los indios de Nicaragua tenian una manera muy especial
de hacer sus sacerdotes. Uno de los caciques mas considera-
dos entre las diversas tribus era encerrado en alguno de los
templos principales, en donde permanecia durante un ano, en-
tregado it la oracion y it ejercicios de piedad. Le estaba pro-
hibida toda comunicacion exterior, excepto con los mancebos
encargados de llevarle sus alimentos. La salida del cacique
era mirada como un acontecimiento digno del jllbilo nacional,
y habia con tal motivo grandes fiestas, damas y borracheras.
AI nuevo sacerdote Ie horadaban el cartilago de ]a nariz, para
que fuese distinguido en su alto caracter de pontifice del
templo.
Tenian en el ano veintiun dias de fiesta que empleaban por
10 regular en emborracharse, dando el ejemplo dc csto los ca-
ciques, pues en aquellas nacioncs, 10 mismo que ell casi todas
las demas que ocupaban el territorio denominado hoy de Cen-
tro-America, Ia embriaguez no era considerada como un vicio
peligroso y degradante. En esos dias no trabajaban y se abs-
tenian de ir it sus casas, para evitar el ayuntamiento con sus
mu jeres, 10 cual era en concepto de ellos, una profanacion de
la fiesta.
Los veintiun dias consagrados it sus festividades no eran
continuos, sino repartidos en todo el ano, como los domingos
de los cristianos, y tenian los nombres de otros tantos dioses.
it sab~r: Agat, Ocelot, Oate, Cascagoate, Olin, Tanecat, Quia-
nit, Sochit, Cipat, Acat, Cali, Quespal, Coat, Misiste, Maeat.
Toste, At, Icquindi, Ocomate Malinal y Acato. Estos nombres
correspondian it los de diversos animales, como Macat, que sig-
nificaba el venado, y Toste el conejo. Cuando iban los indios
a caear, invoeaban el dios del animal que se proponian coger,
y con esto llevaban la seguridad de que la caza debia de ser
ab'\lldante. Colocaban la cabeza del animal en la puerta de la
hab;tac;on del que Ie habia dado ca7 a, para memor;a del su-
ceso. Tomaban la sangre de los venados degollados, y despu6s
de envolverla en unas mantas, la ponian en un resto y colga-
70 HISTOlUA DE NICAIMGUA

banla en la casa: ese envoltorio era el dios de los venados. (1)


EI aseo de los edificios destinados al culto y el adorno de
los idolos para las festividades religiosas, estaban a cargo de
j6venes solteros; porque Ii las mujeres les era prohibida la en-
trada en los templos, practica que se observaba igualmente
en otras partes de la America Central.
Acostumbraban tambien hacer confesi6n de sus pecados.
Estos consistian regularmente en blasfemias, desacatos a los
dioses, falta de respeto en el templo y profanaci6n de los dias
festivos.-La confesi6n no era una practica exclusiva de los
nicaragiienses: los quiches la tuvieron en uso; pero es digno
de observar que la de los primeros tenia mas semejanza con la
que se practica en las naclones que profesan el catolicismo, pues
mientras los quiches confesaban sus pecados a 301as, 6 con los
animales del monte, los nicaragiienses acostumbraban elegir
popularmente entre los ancianos solteros mas respetables de la
tribu, el que debia ejercer el oficio de confesor. Le distinguian
de los demas, atandole al cuello una calabaza, y cumplian re-
ligiosamente la penitencia que les imponia, la cual era por 10
regular la obligaci6n de !levar lena al templa 6 de barrerla. (2)

(1) Ovicdo.-Hist. (len. y nal., etc.


(2) Oviedo.-Irl., 1d.. [d.
CAPiTULO V

ldiomas
Varicdad e importancia de los autiguos idioma~ llmericanos.-Lenguus qUi'
hablaban las tribltS de orlgen nahual en Nlcnragua.-EI Dztcca.-EI
maya.'-Extensi6n que tuvo este idioma.-Opini6n del Abute BnISSeUJ"
de Bourbourg.-,-lnfol'me del Lie. Palacio.-otras Jenguns que se USa
ban en Nicaragua.-Notas gramaUcules del Ol'oUnn.-Vocabulnrio tit'
este idiom a y tIel chorotega.-La lengua mo~uit[l.-Notas gl'amatict"
les.-Cancion amol'osa en ldioma mosquito

UNO de los fen6menos que mas seriamente han preocupado


Ja atenci6n de los sabios modernos, es 10. inmensa diversidad
de idiomas usados entre los primitivos pobladores del Nuevo
Mundo.-Algunos fil610gos han llegado a contar mas de cuatro
cientas treinta y ocho lenguas y mas de dos mil dialectos arne-
ricanos.
Quizas en ninguna otra coso. se revelan tanto como en los
idiomas 10. antigiiedad y 10. cultura primitiva de las razas abo-
rigenes del Nuevo Continente. En toda 10. grande extensi6n
de America, 10 mismo en las naciones del Sur que en las del
Norte, esas lenguas manifiestan mayor riqueza, mas delicadas
formas y extensi6n mas dilatada de las que pudieran esperarse,
atendida 10. condici6n de aquellos pueblos. Pero no ha sido sino
hasta en epocas recientes cuando se les ha dado Is importancio.
que merecen y se ha comprendido que cuanto mas a fonda se
las examina tanto mayor es el tesoro de bellezas literarias qUf-
ofrecen a 10. curiosidad de los hombres estudiosos.
Entre algunas de las tribus de origen nahual que moraball
en el interior de Nicaragua se .hablaba el azteca, idioma de 10.
antigua civilizaci6n mejicana, usado en la mayor parte del
vasto imperio de Moctezuma.
Los demas idiomas que se hablaban en Nicaragua eran de-
72 HISTORIA DE NICARAGUA

rivados de otra lengua, como todos los que se usaban en las


distintas provincias compre-ndidas en el territor.io de Centro-
America.
Desde las margenes del rio Goazacoalco se extendia el m.aya
pOl' Tabasco, Chiapa, Yucatan, y pOl' algunas partes del Salva-
dor, Honduras y Nicaragua; e idiomas nacidos de aquel S8 ha-
b'aban en Soconusco, Suchitepequez, Verapaz, en otras parteR
de Nicaragua, el Salvador y Honduras. y en Izalcos, San Miguel.
Xercz de Choluteca, Tegucigalpa y Costa-Rica.
Los ldiomas que se hab'aban en aquel10s pueblos, sin em-
bargu de su aparente variedad, 5e apartaban unos de otros pOl'
may pocos puntos. Las unicns diferencias que se llotaban entrt'
e1l0s consistiau en la mezeta de algunas palabras perteneciente::;
a lenguas extralias, y en la terminacion de ciertos vocablos.
La extension que tuvo el maya aun en nacionr;s situadas Ii
larga distancia de su centro principal, fne debida a su perfec-
cion y antiglicdad. POl' su sencillez original y porIa regula-
ridad maravillosa de sus formas gramaticales, se pl'estaba facil
mente a1 analisls y al examen de sus raices primitivas.
EI Abate Brasseur de Bourbourg asegura qUe los idiomal::
Maya-Quiche, Cakchique1, Zutugil y otros, tienen alguna seme-
janza can las principa1es lengLlas europeas, y menciona par-
ticularmente e1 griego, latin, frances, ingles y aleman. (1)
Entre los documentos ineditos publicados par don Luis To-
rres de Mendoza (coleccion de Munoz, Torno XXXIX) se encuen-
tra un informe dirigido a1 reV pOI' el Lic. Diego Garcia del Pa-
lacio, Oidor de Ia Audiencia de Guatemala, en ~l que describE'
la provincia de ese nombre, las costumbres de los indios y otras
casas notables.
Can el candor que en otros tiempos caracterizaba las creen-

(1) Desde (llH' vi 10 {~ut' esC!'ilJiel'oll los sabios sm"Hlllel'[eanas uon Dk


go Barros Arana y Gell:"l'al clan Bartolome Mitre, sabre las obms cki
Abate Brasseur de Bourbourg, usa con hastante dl'sconfianza de lao alltori-
dad de ('stc eseritOl'; pues pal'ece que fiU ]Jl'opt'>sito fue el de pl'ocluC'ir gl'aJ":
,"C'T1s~wi611 en los ell'eulos lit('r~ll'ios de EllI'opa, .llresentando clocumentClt:
apirl'i.fos y l'elaciom's imaginal'ias, para dar ol'iginalidal1 a sus nalT:lcionl's.
.'wp:lrundose a grun distancia de la l'ealidad histol'iea. Sin l;'111hal'f r o. me'
sir'vo cle sus opiniones en af!ltellos puntos a r~ue no aleanza In cl'itkn (,
{'n ",Ie estan d<> acu"I'do oll'os hisfJ'rinclorcs anleriol'es a (;1 yow' 11ar-
IIwl'ec:ido la aceptad6n gCIlPral.
LIll. I.-CAP. V.~ml0MAS 73

cias religiosas, dice el Oidor, que pareee jue el arlijicW que el


demonic tuvo en todas estas partes para plantar discordia, el
de conjundirlos con tanto'! y tan diferentes lenguas. SegUll
8U relacion, en Chiapa se hablaban la chiapaneca, tloque, me-
xicana, zozi! y zendalquelen: en Soconu8CO, la mexicana corrup-
ta y la materna 0 vebetlateca: en Suchitepequez y Cuahutema-
la, la marney, achl, cuahutemalteca, chienanteca, hutatleca y
chlrichota: en Izalcos y costa de Guazacap{m, la populuca y pi-
pi!: en la Verapaz, la poconchi y caechicolchi: en San Salva-
dor, la pipi! y la chontal: en el valle de Acacevastlan y Chi-
quimula de la Sierra., la t1acacevastleca y la apay: en San MI-
guel, ponton y taulepa-ulua: en Choluteca, mangue y chontal:
en Honduras, ulba, chontal y pipi!: en Nicaragua, pipi! corrup-
to, mangue, maribio, ponton y chantal: en Taguzgalpa, la ma-
terna y mexicana; y en Costa-Rica y Nicola, Ia materna y
mangue.
Ademas del mejicano, que era el idioma principal, habhS.-
banse en Nicaragua otras cuatro lenguas diferentes, a saber.
el coribici, el chorotega, el chontal y el orotina. (1)
Del orotina, llamado nagrandano parMI'. Squier, sumlms-
tra el Abate Brasseur las siguientes notas gramaticales:
Ni los articulos, ni las preposiciones se expresan. EI plu.
ral se forma del afijo nu, pospuesto al singular, par ejemplo,
rlUlC'll, pajaro; rlUlcunu, pajaros.
Los comparativos se expresan anteponiendo nah (mejor 6
mas) al positivo, y para el superlativo se antepone poom 6
pUl'll, que significa 10 mas 0 10 mejor.-Ejemplos:

Positivo .... buena .. meheiia.


Comparativo.. mejor .. mah meheiia.
Superlativo .. optima . puru meheiia.

Los superlativos se formaban pOl' media de ,xi 6 maio

(1) Gomara.-Hist. Ind. Las dos primeras se \Isaban en los lug~rc;-;


<..'ereanos a Choluteea y eran, segiin Mr. Squier, dialectos derivados oel ay--
lees. EI ehontal, en opini6n de Mr. Bancroft, se hablaba POl' Jas lribu..<,
errantes conocidas con ese mismo -nombre. Del orotina asegura Oviecto qUt
era el idioma usado en los lugares inmediatos al golfo de orotinarnba, ha-
cia el Nordeste.
74 HISTORIA DE NICARAGUA

Los pronombres crall los siguielltes:


yo . iClt.
Nosotros . hechelu.
Nosotras . hecheri.
Ttl . ica.
Vosotros . hechela.
Vosotras . hechelai.
El. .. Wale,.
Ella . icagui.
Ellos . icanu.
Ellas .. icagunu.
El que .. cagui.
Los que . caguirlll.
Este . cala.
Esta .. hala.
Estos . cadchinulu.
Estas . cadehichi.
Mio . cugani.
Mia . icagani.
Vuestro . Cl!tani.
Vuestra . icatant.
Suyo (de el) . ca.gani.
He aqui una muestra de las conjugaciolles de alguno,
verbos:
Infinitivo ser {) estsr .. Sri.
Indicativo..
PRESENTE:

Yo SO~ . 811 . Nos. somos. so.


Ttl eres ... 81 . Vos. sois .. sou.
Itl eR .'iIi . l~llos son . .. 8ula .
IMPERFECTO:
"loera._ (;wui . . . . .. Nos. eramos. canana.
ru eras. IXLmi . . . . . . Vos. erais .. cananoa.
El era .. "ami. . . . .. mlos eran .. lac1wmi.
I~IB. I.-CAP. V.-IDIOMAS 7~

PERFECTO:
He sido , , sa cd. Hemos sido. 8a Clta.
Has sido , so, chu , , Habeis sido , sa cuachi.
Ha sido , , , , sa ca . .. .. Han sido, .. .~a gah,.,.

PLUSCUAMPERFECTO:
Yo habia sido . . . . . . . . mucasini.
T6. habias sido . . . . ... mucanasini.
El habia sido . . . . . . . . . mucanasidin;.
gj plural es como ei singular.

FUTURO SIMPLE:
Yo sere. . . .. ia'1nan(t1nbi. .Nos. seremos.. la'1nananna.

FUTURO COMPUESTO:
Y11 habre sido. rna/amana. Nos. etc. lamana.

VENIR:

Infinitivo .... , .. "eni?' . . . . , ahiha, tiha 6 (/illa.

INDICATIVO: PRESENTE:

Vengo . . . .. immaha . .. Venimos.. hechelenayu -


rbi.
IMPERFECTO:
Venia 6 viene. inczmahalu. Venimos heclu)/unagu -
[baili.

PERFECTO:
He venido . .. i,;;tSanahd. Hemos venido, . hechelusagulI-
rlalli.
PLUSCUAMPERFECTO:
Yo habia venido . i=~chisalu.
Nosotros habiamos venido. hechelunigu,ala.l,'.
7(; HISTORIA DE NICARAGUA

FUTURO SIMPLE:

Vendrt' ..... icugaha . .. Vendremos hecheluguha.


!"UTURO COMPUESTO:

Habre venido . icuvihiluniha.


Habremos venido . hechehiviluninqlta lalu.
IMPERATIVO:

Ven . ahiyaica . .. Vengamos. oldpohecheu.


SUBJUNTIVO:

Yo viniera. vend ria 6 viniese. icu,gahaZlI..


Nosotros vinieramos, etc.... hecheluquala!Ii..
Con el objeto de proporeionar un eonoeimiento mas extens,.'
acerca de esta materia, se trascribe en seguida un pequeno \'0-
eabnlario de las lenguas orotina y ehorotega:

VOCABULARIO.
CASTELLANO. OROTINA. CHOIWTEGA.

Hombre . rahpa . -nuho.


Mujer . rapaku . nahseyomo.
Cabeza . a' en 6 edi . gooeheno.
Cara . enn . grote.
Oido .. nau . nuhme.
Ojo . setu . nahte.
Nariz . ta' co . mungoo.
Brazo . pa' pu . deno.
Cas<1 .. , . gua . nahugu.
Sol . ahea . numbu.
Fuego . ahku . nahu.
Agua . ccia . nimbu.
Piedra . esse 6 essenu . nugo.
Madera. bara ..... nanguima.
Beber ..... mahuiea . boprima.
Ir . aiyu 6 ieu paya.
Muerto . ganganu. gagam.
LIB. I.-CAP. V,-IDIOMAS 17

CASTELLANO OROTINA CHOROTEGA

Blanco . mesha . andirume.


yo . icu . saho.
Ttl-el . ica . sumusheta.
Nosotl'Os . hechelu . semehmu.
La aptitud de los aborlgenes para hab:ar el espaiiol era ad-
mirable. Herrera dice, que en todo este orbe nu hab!a indios
Inas ladinos de la lengua castellana que los de Nicaragua. (1)
Respecto del idioma mosquito, que se habla en la costa de
~se nombre, Mr. Squier hacc observar que no cneece de armo-
nia, aunque si es deficiente en cuanto a recurllos gramaticales.
:"10 tiene mas quo un solo articulo, eJ numeral adjetivo kumi,
llsado par un y pOI' uno. Los adjetivos son pocos en numero.
110 tienen una terminaci6n uniforme, y se distinguen solamen-
te POI' su significae.\6n, excepto los participios, que terminan
sicmpre' en ra 6 ,I. EI comparativo se forma aiiadiendo karu
al positivo, y el superlativo agregando poli, menos con dos vo
"ablos, uia (mucho) y silpe (pequeiio), los cuales se expresall
pOl' distintas palabras r;ara cada grado de comparaci6n, de esta
manera: sillle, pequeiio; ur;a, mas pequeiio 6 mellor; kataru,
pequeiiisimo; uia, mucho; kam, mas; poli, 10 mas. Con fre-
cuencia se formaba Ia eomparaci6n del modo signiente: yamn",
bueno; yamne km'a, mejor; yamne poli, el mejor; konra., fuer-
te; konra karo, roOf.1 fuertc; konra poli, forHs:mo.
He aqui una lista de los adjetivos mas usuales:

ESPANOL. MOSQUITO.
Viejo . almuk.
Mucho . bane.
Estrecho . bitne.
Manchado . bulne.
Vora" . slab'a.
Melanc6lico . . dimdim.
Circular ..... iwit.

IT) lJnw,.;/}. lit I".,' Ind. oC('.. Cap. I::,


78 HISTORIA DE NICARAGUA

ESPANOL. MOSQUITO.

Menos .. kausa.
Mas . kara.
Caliente . lapta.
Rico . lela-kera.
Redondo . marbra.
Malo . sanra.
Verde . sane.
Negro . slxa.
Pequeno . sHpe.
Transparente slilong.
Movedizo . swokswaka.
Penoao . swane.
Humedo tauske.
Grande .... tara.
Delgado, flaco. tanta.
Grueso . twotne.
Pobre . umpira.
Agudo . mata.
Blanco . pine.
Rojo paune.
Muy . poll.
Pardo .. popotne.
Nuevo . raiaea.
Mucho . uia.
Mas pequeno.. uria.
Fatigoso . wet.
Grave . wira.
Principal . wita.
Bueno . yamne.
EI genero se distingue comunmente, afiadiendo waikna para
el masculino y mairen para el femenino: tratandose de anima-
les se agrega wainatka en el primer caso, y mairen en el se-
gundo. EjempIos: lupia waikna, un hijo; lupia mairen, una
hija; /lip wainatka, un buey; bip mairen, una vaca.
En los nombres relativos a Ia especie humana el plural se
forma anadiendo na.ni al singular, como wailcll!1, hombre:
LIB. I.--eAP. V.~IDlOMAS 79

waikna nani, hombres; yapte, madre; yapte nani, madres. En


nombres de otra elase el plural es por 10 regular 10 mismo que
el singular, bien que' algunas veees aqwel se forma agregando
a Elste la palabra ra: inska, peseado; inska ra, peseados.
Hay euatro easos, distinguidos por sus terminaeiones: no-
minativo, dativo, aeusativo y ablativo.
Deelinaci6n de la palabra aize (padre) :
SINGULAR:

Nominativo . aize ' . padre.


Dativo . aizera . Ii 6 para el padre.
Aeusativo . aize . al padre.
Ablativo . aizene .. en, con, por el padre.
PLURAL:

Nominativo . aize nani .. .. los padres.


Dativo . aize '/la-nira . . a 6 para los padres.
Aeusativo . aize nani .. . a los padres.
Ablativo . aize ne nani. . en, con, por los padres.
Para formar el easo posesivo de los nombres, se agrega la
palabra dukuia, que signifiea posesi6n 6 perteneneia.
LIBRO II

DESCUBRIMIENTO DE NICARAGUA POR LOS CASTELLANOS

CAPITULO I

Viajes de Cristobal Colon y descubrimiento de Nicaragua pOI'


el lado del Athintico.

1484-1502.

C'onsidel'aeionc~ generales sabre e1 dcsculJrimicnto de America.-SuC'l'SO


que dio origen :.i los cstudios de Cr];.;t()!JHl Colon .y autol'idades en que
fundo sus I.eorias.-Errnl' eic-ntlfico l'Tl que jncurl'l6.-Diferencin entH'
sus proycctos y los de V,I;';('O de Canlil.-Froposiciones de Co16n :i lil
COtto de Portugal y negativa LIt'! monmT,l ,i aceptar sus Pl'oyccto.s.-
Salida de Colon del reino de Po!'tugu! y su vi<lje a Espaili:l.--I,'aVOl',lbJ('
acogida que Ie hizo e1 Prior del monasterio de Ia H<ibidn.-Propucsta,<.;
de Collin ::1 los noyes de Espaiia.-Prc()("upacioncs que tuvn nccesidad
de comlwtil'.-Xegathia de la COl'tl'.-Co16n se propane pasar a Fran-
cia.-Nueva coopel'<lci6n del Pdor dt-' la Rabida.-Result'ldo de sus COll-
ferencias can la Reina.-Jlrctensi(ll1('~ de Co]{)n y rf'chazo de la Corte.-
I:r:.tenta el Gcografo POl' sC'gundn \'e7. pasal' {I !<'rancia.-)\'IugnanimidiHl
de ]a Reina dofia Isah('J de Castil1;l.-Trata(\o entn' los monal'cas de E~
penIa y C'l marino genoves.-Ben('fka intl'rvend6n de\ Prior de \a Hl-
bida,-Salida de Colon del Puerto dc' Palos.-Dcscuhrimiento de la j~lil
de San Salvadoi', las otr,U; Lucayas. Cuba Y S,ln{o Doming-o.-Hegresn
;:i In Peninsula.-Honores llechos al dc'scu!1l'idm de Amcl'iea.-Refh'-
xiones.-Concesi6n del Papa Alejandl'o VI y chvisi6n Que hizo dC'\
Nuevo i\'Iundo entre los soj)cranos de POJ'tugal y Castilla.-Establf'ci-
miento del Consejo de India~.-CoI6n prepara su segundo viaje.-Con-
trariedad qUf' 1c present6 Hodr-fguez de Fonseca, PI't'sidcnte del Can
sejo.-S:Jle Colon dc' C,idiz y {oca en las CanariHs.-Dcscuhl'c las islaH
del Vicnto y tomn posc~i6n de cllas.-TIcgl'eso del Alminnite :1 la EH'
pnfioJa.-Fundacion dl' la Tsahcla.-Llrgada de Colon a Jamaica.-Rcco
nocimiento de la costa mcddioJlal d(> CulJa,-Acllsaciones que se pr('-
f-;('ntan a la Corte contra Col6n, ~' nomlJramicnto que hacc'n los l'Cyt'H
en don Juan de Aguado para inquirir Hobre 10 que pasaba,-Rcgreso
del Alminmte ;\ Castilla.--Ih'nOvolo I'ccibimiento que Ie hieil'ron los
monm'C"ls.-Colon alista oeho nnw's para hacer su tercer vin.ic,-Con
cesionC's qU(~ Ie hi7.o la Corte.-Salida de los primeros huques D:lra Am('-
ric;c.-J<;mprendc cl Almirantc ~u terccra cxpcdici6n,-Trnbajos (jUl' HI
82 HISTORIA DE, NICARAGUA

frio en el viaje.-Descnbrimiento de Ia isla de Tl'inidad.-Continua Btl


camino y ellcuentra la desembocadura del Orinoco.-Esplcnc1idez del
pals que se present6 a los oj os de los castellanos.-CoI6n 1'econoce la
costa de Cumana y comercia can los naturales.-Dcscubrimicnto de
la Margarita y otrus islas.-Rcgreso del Almirante a Santo Domingo.
8itu8c10n en que hal16 a la colonia POl' consecuencia de algunos distul'-
bios.-Colon la pacifica y perdona a los 8ublevados.-Intrigas que pa-
nian .en juego sus enemigos para desacreditarlo en la Corte.-Llegada
del Comisionado F'l'ancisco de Bobadilla Ii Santo Domingo e intimaci6n.
que hizo al Almirante para que compareciera a BU presencia.-Captura
de don Diego Co16n.-Se presento. don Crist6bal ante Bobadilla y este
manda ponerle grillos y 31Tojarlo ii un calabozo.-Conducta que con
M obsel'varon los soldados a quienes se di6 10. orden de prenderlo.-
Padccimicntos del ilustre marino en Ia prisi6n.-Bobadilla art'oja a Co-
lon del territorio que el mismo habia descubierto, Y 10 enVla ii Castilla.
Xoble indignacion del pueblo espmlo1 al saber los procedimicntos de
Bobadilla contra el dcscubl'idol' de Amcrica.-Los reyes reciben can be-
llcvolencia ii Colon Y (/csilprucban la conducta del Comisionado.-]1::n-
vi an <1 Ovando para reemplnwl' a Bobadilla.-Ordenes que Ie dieron.
con relacion a los indios,-Co16n I:;olicita el mando de una nueva ex-
pedicion,-Consigue cuatro barcos pcquefios y emprende su cuarta
vinje, dirigiendose a 13 lspafiola,-lnhumana conducta observada POl'
el Gobernador de est a isla con CoI6n.-Desastre ocurrido a las naves
de Ovando,-Padecimientos del Almirante en 10. navegaeion,-Llega a
la Guanaja y otras islas,-Drsembarco del Adelantado don Bartolome
Co16n.-Llegada de una canea can mercaderias de los indios.-Obser-
vaeiones de Colon en vista de ella.-Dirigese 10. armada hacia Oriente
y llega a 10. Punta de Caxinas,--Desembal'ca dOll Bartolome con otros
para oil' misa.-Vuelvc a descll1barcar en 10. boca del Hfa TLN'I'o.-Cosas
que observ6 en e1 Iugar doscubiC'l'to.-Contimm Col6n navrgando hacia
Oriente y encuentra e1 Gran Cabo de GHACIAS ,t DIOS, en el territorio de
Nicaragua.

LA antigiiedad, que careda de los grandes medios que en el


transcurso de los siglos ha venido poniendo la dencia en ma-
nos del hombre para efectuar los mas admirables descubrimien-
tos, desconocio los limites del mundo.
En principios del siglo xv todavia se creia generalmente
que la tierra terminaba en las islas Canarias, y que todo 10
demas hacia el Oeste era mar. Pero el genio desde tiempos
remotos previa la existencia de otro Continente: Seneca, en el
acto 2 de su Medea, anuncio que vendria una epoca en que el
oceano se dejase navBgar y se descubriese gra;n tierra y se
mese un mundo nuevo: y San Gregorio dijo que existia otro
mundo y aun otros mundos.
La historia no refiere en que datos se fundaron aquellos
sabios para hacer un pronostico que entonces fue sin duda re-
cibido con indiferencia, no obstante la grande importancia que
LIB. II.-CAP. I.-VIAJES DE COLON) ETC. 83

encerraba; pero es seguro que ellos se apoyaron en la obser-


vacion constante de algunos hechos. Asi es el genio: desde
un punto imperceptible a.las miradas del vulgo levanta el atre-
vido vuelo, y de consecuencia en coRse.cuencia atraviesa el tiem-
po y el espacio, y lee en el porven,ir los misterios de la natura-
leza. Galileo, siendo nino aun, ntlta que las aranas de Humina-
cion de la Catedral de Pisa describen arcos de cortas distan-
cias en un mismo tiempo, cuando el aire u otra callsa las agita;
y este hecho, a primera vista insignificante y objeto solo de
una curiosidad infantil, sirve de base a profundos estudios
fisicos y matemitticos, y da origen it la aplicaci611 del p(mdulo
como. medida de duracion. Newton, de la caida de una man-
zana Ilcga pOI' una serie de suposiciones it conocer la ley de
gravitacion universal. Tambien un acontecimiento aislado y
comun dio lugar al descubrimiento de America.
EI inca Garcilaso de la Vega refiere ese hecho en que Cris-
tobal Colon fundo sus largos e importantes estudios. POI' el
ano de 1484, Alonso Sanchez, natural de la villa de Huelva en
el condado de Niebla, se ocupa en hacer el comeroio de Espana
a las islas Canarias. Atravesando de estas a la de Madera
fue sorprendido en cierta ocasion pOI' un recio temporal, y no
pudiendo resistirle se via obligado a entregarse a la merccd
del viento. Durante veintiocho a veintinueve di"s navego San-
chcz con sus companeros, ignorando Ii donde los conducian las
olas, y sufriendo las penalidades del hambre y del insomnio,
pues Ia tormenta ni comer ni dormir les permitia. Al cabo
de ese tiempo llegaron cerca de una isla desconocida, que se
sospecha haber sido la denominada hoy de Santo Domingo;
alii el piloto salta a tierra, tomo la altura y eserib\o cuanto les
habia acontecido en el viaje. Emprendieron despues su regre-
so, en el cual experimentaron mayores trabajos, porque ha-
biendoseles acabado los alimentos se enfermaron y murieron
doce de los diecisiete que habial.! salido de Espana. Sanchez
de Huelva y sus cuatro companeros lIegaron a la Tercera y
se dirigieron a casa de Cristobal Colon, famoso ya .como gran
piloto y cosmografo, y que se ocupaba en hacer cartas mari-
timas. Recibioles el sabio con agrado y escuch6 atentamente
cuanto ellos Ie refirieron de su largo naufragio. Eran todavia
84 HS'l'ORA DE NlCARAGUA

muy confusas las ideas que generalmente se tenian entonces


sobre Ia verdadera forma del planeta; pero Colon pudo dar a
las suyas una direccion mas segura cuando pOl' los informes
del piloto de Huelva supo que era el viento del Este el que
habia impelido la nave hacia Ia isla desconocida, y dedujo de
ahi que esta se hallaba al poniente de las Canarias. Tales da-
tos dieron un resuUado decisivo a los estudios del ilustre ge-
noves, y llevaron a su alma la creencia de que para pasar a las
regiones del Asia podria hallar un camino mas corto' que el
que conocian sus contempOraiJeos.
La activa inteligencia de Colon no podia permanecer esta-
cionada, sin palpar la realidad que sus calculos Ie hacian en-
trever. Trajo en BU auxilio las doctrinas que habian dejado
algunos sabios de la antigiiedad. Aristoteles, en su tratado del
cielo, se expresa asi: Ia tierra no solamente es redonda, sino
que no es muy grande, y el mar que baiia el litoral mas alIa
de las columnas de Hercules, baiia tambien las costas de la
India. Esta doctrina no quedo aislada: fue repetida pOl' va-
rios geografos que escribieron en los posteriores siglos, y con-
tribuyo a la formacion de las teorias del celebre descubridor
de la America. Este asento que la tierra es redonda y que su
figura esferica da par consecuencia que todos los pueblos ten-
gan sus antipodas. y que navegandose de Oriente a Poniente,
como de Poniente a Oriente, se pueda dar la vuelta al rededor
del Globo.
AI mismo tiempo que establecia ese principio, confirmado
por observaciones posteriores y puesto hoy en el numero de las
grandes verdades que la ciencia ha conquistado en sus evolu-
dones gloriosas, incurria Colon en un error de que no pudo
salir en toda su vida. Siendo la tierra, se dijo, mas pequeiia
de 10 que generalmente se cree, es evidente que la extremidad
oriental del Asia no puede estar muy distante de las costas
occidentales de Europa.
Los descubrimientos de Vasco de Gama, que tanto entu-
siasmo habian causado en el viejo Continente por la novedad
y riqueza de los productos llevados del Asia, dieron bastante
en que pensar al futuro Almirante y Gobernador de las islas
y Tierra Firme del mar oceano. Pero los dos marinos se diri-
LIB. II.---CAP. I.-VIAJES DE COLON, ETC. 85

gian par opuestos rumbos: aquel pretendia llegar a las costas


orientales dando vuelta al Africa, y este se prQpuso hacer un
viaje mas pronto y con mas seguridad, encaminandose pol' el
Poniente. Esta idea era de un atrevimiento inconcebible.. Pudo
conocerse can menos dificultad la verdadera. configuracion de
la tierra, cuando en epocas posteriores los navios empezaron
a engolfarse, dejando atras sus antiguas rutas: Ilotose enton-
ces que las partes inferiores desaparecian primero y que su-
cesivamente iban ocultandose las superiores. Los navegantes
hicieron igual observacion: antes de llegar al puerto comen-
zaban a descubrir las cumbres de los montes, y a medida que
se acercaban aIcanzaban a versus bases. Pero en tiempo de
Colon, cuando los navios solo navegaban arrimados a la costa,
careciase de esa importante prueba de la redondez del planeta;
se ignoraba tambien cual era la extension del oceano, y ni se
sospechaban las leyes de la pesantez y de la atraccion, que ha-
cen posible la navegacion al rededor del Globo. Colon, sin
embargo, 'mediante solo un esfuerzo de su inteligencia planteD
su teoria, y pOl' otro esfuerzo de su inquebrantable voluntad
la llevo a cabo con maravilloso resultado.
Incompleta apareceria la presente historia si en ella no se
diese una noHcia aunque breve del grande hombre que- fue el
primero en descubrir el territorio de Nicaragua; de sus es-
fuerzos para hacer comprender a las cortes de Europa la exac-
Htud de sus teorias e interesarlas en la empresa; de las ciegas
resistencias que en elIas encontro y de los medios que pOl' fin
pudo adquirir para hacer a la f az del mundo la mas bri11ante
demostracion de que no eran delirios de un fanatica los resul-
tados de sus profundos estudios.
EI celebre marino paso a la Corte de Portugal, creyendo
que el inteligente monarca don Juan II, protector de las em-
presas que a la vez se ejecutaban para hacer exploraciones en
el mar, comprenderia sus doctrinas, aceptaria Ja solucion del
mas importante problema de cuantos ocupaban la atencion de
los ge6grafos y Ie facilitaria los recursos necesarios para sus
viajes. Don Juan, un tanto entusiasmado, quiso oil' la opinion
de algunos sabios, para examinar las pl'oposiciones que Colon
Ie pl'esentaba. EI Consejo que con ese objeto hizo reunir, pre-
86 HISTORIA DE NICARAGUA

sidido pOl' el cOIlfesor del rey, declaro que los proyectos del
marino genoves eran quimericos; y otro Consejo de sabios co-
metio la perfidia de comunicar aquelIos planes a un piloto y de
hacerlo partir en una nave a explorar e1 camino indicado pOl'
Colon, sin dar al rey conocimiento de estas medidas. El piloto
11eg6 un poco mas aca de las islas Azores; perc regres6 asus-
tado de la inmensidad que tenia en su presencia, e informo al
Consejo, de que era impracticable e1 proyecto de buscar pOl'
el Oeste un camino hacia las costas occidentales del Asia.
Fue, pues, Colon a Portugal a ofrecer un mundo que no
quisieron admitirle. Durante su residencia en Lisboa tuvo
que pasar pOl' un doloroso martirio, sin habel' conseguido otra
eosa que el desprecio, en lugar de 1a proteccion que solicitaba.
En aquelIos dias falIeci6 su esposa, se 11eno el de deudas y fue
perseguido pOl' sus acreedores, quienes embargaron sus globos
y sus cartas, y aun 10 amenazaron con prision. Salio furtiva-
m~nte de aquclla ciudad, a pie, sin recursos, llevando a su hijo
Diego unas veces de la mana y otras sobre los hombros POl' ser
un nino de corta edad, y se dirigi6 a Espana. Se dice que
antes de partir para este reino crey6 que debia presentar sus
proyectos a Genova, su patria, y al Senado de Venecia; pero
que ambos gobiernos Ie respondieron primero con frialdad y
pOl' ultimo con una terminante negativa.
El Hustre viajero acerto a 11egar al monasterio de la Rabi-
da, de que era Prior don Juan Perez de Marchena, persona
versada en las cieneias relativas a la naegaci6n, y que habie'll-
do sido confesor de la reina dona Isabel I, disfrutaba de gran-
des influencias en la Corte. EI senor Perez de Marchena com-
prendi6 desde luego las teorias de' Colon, y convencido de 1a
verdad que encerraban Ie di6 importantes recomendaciones.
Fernando, rey de Aragon, estaba casado con la magnani-
rna senora dona Isabel, reina de Castilla. POl' ese matrimonio
qued6 unida la Espafia, exceptuando el Teino de Granada, que
aun perrnanecia bajo el poder de los mahometanos y de que
poco despues fueron despojados pOl' el monarea aragones. Ocho
alios insto Colon a la Corte de estos reye~, para que acogien-
do sus proyectos se colocase al frente de una empresa que
engrandeceria a la nacion toda y Ie daria una gloria de que
LIB. n.-CAP. I.-VIAJES DE COLON) ETC. 87

no habia gozado ningun otro pueblo de la tierra. Espana era


pobre y se hallaba plagada de preocupaciones y doctrinas que
rechazaban la existencia de otro hemisferio. ;,Hay nada mas
absurdo, habia dicho Lactancio, que creer que hay antlpodas,
que Henen los pies 'opuestos it los nuestros; hombres que an~
dan con los talones en el aire y la cabeza hacia abajo; una
parte del mundo donde todo esta it la inversa, donde los ar~
boles crecen con las raices en el aire y las ramas hacia abajo?
Colon respondia satisfactoriamente it todas las objeciones
de la preocupacion y la ignorancia; pero desalentado por la
frialdad de los ministros hubo de renunciar it sus prop6sitos de
obtener en la Corte una resolucion favorable, y penso en pasar
a Francia. Fue antes al monasterio de la Ritbida para recoger
it su hijo Diego. El seii0r Perez de Marchena 10 recibio con
la misma bondad que en la primera vez, e informado del mal
exito de sus trabajos, escribio it la Reina, interesando su glo-
ria y su conciencia. Catorce dias despues recibi6 la contesta-
cion, en que llamaba al Prior it la Corte y Ie encargaba dijese
a BU huesped que esperase en el Convento su regreso.
El resultado de las conferencias del Padre Perez de Mar-
chena con la Reina, fue que esta senora enviase a Colon una
cantidad de dinero de su tesoro secreto para que comprase
una mula y vestidos y volviese a Granada, en qonde se hallaba
entonces la Corte. Se reanudaron las conferencias. AqwH pe-
dia el titulo y los privilegios de almirante, el nombramiento
de virrey de todas las Herras que descubriese y h decima par-
te en perpetuidad para el y sus descendientes de los productos .
de esas posesiones. Tal exigencia dio origen a amargas mur-
muraciones. Un mendigo, decia Fernando de Talavera, jefe
del Consejo, hace las condiciones de un rey a los reyes. Re-
pitieronse las resistencias de la Corte, y Colon se reUro, diri-
giendose a Cordoba para pasar a Francia.
La Reina, que siempre se manifestaba grande en sus de-
terminaciones, se indigno contra los del Consejo. Y bien, dijo
en un arrebato de entusiasmo, yo me encargo de la empresa
por mi corona personal de Castilla. Dare mis joyas y mis dia-
mantes para subvenir a los gastos del armamento.
La decision de la Reina triunf6 de toda resistencia. Se
88 HISTORIA DE NICARAGUA

hizo llamar apresuradamente a Colon, it quien el mensajero al-


canz6 en eI puente de Pinos, situado it pocas Ieguas de Grana-
da; y vuelto aquel it la Corte se arroj6 it los pies de Isabel,
protestandole su gratitud. POl' las s6plicas de Ia Reina se If
concedio cuanto pedia. EI tratado entre Fernnndo, Isabel y
el aventurero genoves, fue firmado en Granada, it 17 de Abril
de 1492. La Reina tomo pOl' su cuenta todos los gastos de la
expedicion.
El Prior de la Rabida, queriendo tambien facilitar la eje-
cucion de la empresa, hizo que dos negociantes de apellido Pin-
zon adelantasen diecisiete mil ducados, y de esc modo pudo
Colon partir del puerto de Palos, en Andalucia, con tres na-
vios, it los que entonces llamaban carabelas: la Santa Maria)
la Pinta y la Nina. Martin Alonso Pinzon y su hermano Vi-
cente determinaron embarcarse. EI 3 de Agosto de 1492 sa-
lieron todos del puerto de Palos, en medio de la consternacion
del pueblo, que creia infalible el naufragio de' aquel grupo de
valientes.
Dirigieronse a las Canarias. De alIi. empleo Colon treinta y
tres dias en descubrir Ia primera isla de America, distante mil
leguas, poco mas a menos, de aquellas, y la llamo San Salva-
dor. En seguida descubrio las otras islas Lueayas, Cuba y la
Espanola, conocida despues can el nombre de Santo Domingo.
Los Reyes de Espana y la nacion tada quedaron sorpren-
didos cuando 10 vieron regresar al cabo de siete meses, llevan-
do algunos indios de la Espanola, oro y varias preciosidades.
Los monarcas 10 hicieron sentarse y cubrirse como a un Gran~
de de Espana y 10 nombraron Almirante y Gobernador del
Nuevo Mundo.
Ese descubrimiento era el succso mas admirable que se ha-
bia verificado hasta entonces; era una nueva ereacion, entre-
vista pOl' el genio en el aislamiento de su grandeza y consi-
derada pOl' los sabios de aquella epoca como deliria de una
imuginacion exaltada; era e1 aparecimiento de un mundo can
nuevas razas, nuevas civilizaciones, nuevas riquezas, con el vi-
gor de un pueblo joven yean privilegiadas aptitudes para reci-
bir todos los adelantos que ya ofrecia el Viejo Mundo al des-
plomarse el vetusto cdificio del feudalismo; eta un presente.
LIB. n.-CAP. I.-VIAJES DE COLON) ETC. 89

que la Providencia hacia a la humanidad para darle nuevas


fuerzas en el aniquilamiento de aquellas sociedades, en que se
reformaban las antiguas creencias y en que los gobiernos, to-
mando distintas formas, se dirigian a un porvenir cubierto aca-
so de agitaciones y desastres. Colon hizo esa renovacion por-
tentosa, y pOl' eso es considerado tan grande como los mas
celebres hombres que ocupan largas y gloriosas paginas en Ja
historia de todos los pueblos.
El geografo, conociendo la sublimidad de su obra, cuando
puso los pies en el Nuevo Mundo se posfr6, bes6 Ia tierra y al
levantar la frente exclam6 :-Eterno Dios y poderoso, que pOl'
la energia de tu palabra creadora has hecho el firmamento , eI
mar y la tierra, i bendito sea tu nombre y pOl' todos glorifica-
do! i Que tu majestad y tu soberania universal sean exalta-
das de siglo en siglo, pues has permitido que pOl' el mas humil-
de de tus esclavos, tu nombre sagrado sea conocido y propagado
en esta mitad del mundo, hasta hoy oculta de tu imperio.
EI descubrimiento de territorios desconocidos tra pOI' aque-
110s tiempos considerado generalmente como uno de los titulos
que conferian el derecho de propiedad entre las naciones de
Europa. En est' principia, aceptado despues y Bostenido cons-
tantemente en los tratados, se fundaba Espana para haeer su-
yos los paises descubiertos pOl' Colon en America, no obstante
que la posesi6n que del territorio tenian sus senores naturales,
constituidos en estados organizados, se perdia en las oscurida-
des de epocas prehist6ricas.
Aunque estaba pOl' terminal' el periodo de Ja Edad Media
cuando se efectuaba la conquista, la Iglesia Cat6lica aun do-
minaba completamente en la esfera social: no podia dejar de
intervenir en los grandes acontecimientos, sin abdicar de su
poder sobre sociedades que introducian sus creencias religiosas
en la legislacion, en la politica y en sus relaciones.
La preocupaci6n habia hecho aceptar como un principio
de Derecho de Gentes el de que los pueblos cat6licos tenian
facultad de conquistar y subyugar a los infieles. Los reyes
de Espana, siguiendo el e.gpiritu de la epoca, acudieron aI Pon-
tific' Alejandro VI, espanol de origen, para que diera con Stl
autoridad mas fuerza a los derechos que sosteni:m. EI Papa.
90 HISTORIA DE NICARAGUA

los confirm6 porIa celebre bula Inter coetera) en el dominio


y posesi6n de las tierras descubiertas y de las que posterior-
mente descubriesen en e] Oceano occidental.
Los portugueses, que habian hecho antes otros descubri-
mientos en las costas del Africa y en d~reccion de las Indias
occidentales, y que habian obtenido en BU favor otra bula del
predecesor de Alejandro VI, entraron en celos con los espano-
les. Entonces, para cortar las cuestiones que amenazaban en-
tre ambas cortes, expidio este Pontifice una nueva bula, en la
que, trazando una linea imaginaria de un polo a otro, cien 1e-
guas distante de las Azores y de las islas Verdes, declaro per-
tenecientes a Espana las tierras descubiertas 0 que se descu-
briesen al Occidente, y a Portugal las que se hallasen al Sur
de dicha linea.
Por acuerdo de ambas partes, esta demarcaci.On fue recti-
ficada posteriormente, fijandose Ia linea ideal a trescientas le-
guas al Oeste de las Azores, 10 que dio lugar a las pretensiones
de Portugal sabre el vasto territorio que comprende el Imperio
:leI Brasil.
Par ese tiempo el monarca espanol formo el Consejo de In-
dias, nombrando para que 10 presidiese a don Jua,n Rodriguez
de Fonseca, Arcedean entonces de Ia Catedral de Sevilla, y des-
pues Obispo de Burgos y Arzobispo de Rosano.
Una segunda expedicion fue el resultado delentusiasmo
que produjo la primera. Habia aparecido Ia realidad y nada
se aventuraba al hacer nuevos y mas crecidos gastos. En e1
espacio de cinco meses se alistaron diez y siete naves: mil qui-
nientas personas estaban dispuestas a partir, y entre eUas, al-
gunos nobles que obtuvieron permiso de colonizar las tierms
descubiertas. Con el mismo prop6sito hizo embarcar el Almi-
rante artesanos de distintos oficios, todo genero de materiales
para construccion y algunos granos, como cebad::t, trigo, ave-
na, etc. Debian acompafiar a Colon Fray Fernando Boil, be-
nedictino que traia el nombramiento de Vicario Apost6lico. y
don Diego Colon, hermano del Almirante.
Todos aquellos aprestos retardaron la salida de las Iotas;
pero Io que causo mayores inconvenientes y demc:.ras fue Ia te-
naz oposici6n que it cada paso presentaba Rodriguez de ft'on-
LIB. H.-CAP, I.-VIAJES DE COLON) ETC. 91

seca, aun contraviniendo a las ordenes de los reyes, quienes


querian, que en todo fueran secundados los deseos de que elloB
estaban poseidos.
Colon salio de Cadiz el 25 de Setiembre de 1493. Despues
de tocar en las Canarias prosiguio inclinandose un poco haci"
la parte austral del rumbo que babla traldo en su primer viaje.
El domingo 3 de Noviembre, vio tierra: era una isla a la cual
pusieron el nombre de Dominica, por el dia en que habia sid'l
descubierta. En seguida descubrio la Guadalupe, la Antigua
y San Cristobal, a las que lIamo Islas del Viento. Torno 1'0-
sesion de ellas, y reconociendolas encontro que estaban habi-
tadas por pueblos feroces que comian carne bumana y con los
restos de los cadaveres adornaban sus habitaciones.
Volvio a la Espaiiola por la extremidad oriental y hall6
esparcidos los huesos de los castellanos, a quienes los indios
habian dado muerte. Los compaiieros del Almirante querian
tamar venganza de los asesinatos cometidos en sus compa-
triotas; pero el los disuadi6 de su imprudente proposito, por-
que empezaba fl atraerse a los indios con buenas fnaneras. En
un punto conveniente fundo una ciudad con cI nombre d~
Isabela.
Adelanto en sus descubrimientos, llegando a la isla de J a-
maiea, y despues reconocio la costa meridional de Cuba. No
babla Colon salido de su viejo error; pensaba que caminando
un poco hacia el Poniente llegarla a la Q!wrsoneso aurea de
los antiguos: que regresarla a Espaiia por el Oriente, lIegando
al Ganges, al Golfo arabigo, a Etiopia y Jerusalen, y que en- .
traria a Cadiz por el Mediterraneo.
La envidia habia ocupado en Espaiia el Jugar de la adw i-
racion que hablan producido las hazaiias del iluctre marino:
sus enemigos procuraban desacreditarlo, fund andose en 10 que
decian el fraile Boil y el Comandante Margarite, que acababan
de lIegar a Espaiia y 10 acusaban de ser cruel y abandonar la
Colonia pOl' hacer nuevas descubrimientos. Los ITwnarcas (';n-
traron en desconfianzas y comisionaron a don Juan de Aguado
para que pasase a la Espanola a inquirir sabre aquellos hechos.
Colon, comprendido que su posicion se hacia dificil, deter-
mino regresar a Espana, para justiflcar personalmente su con
92 I-IISTORIA DE NICARAGUA

ducta. Emprendi6 la vuelta, dejando de Gobernador de la Co-


lonia a su hermano don Bartolome y de Alcalde a don Fran-
cisco Roldan.
Los reyes 10 recibieron can amabalidad; pero el credito que
habla adquirido se hallaba ya minado pOl' los trabajos de sus
eilemigos. El entusiasmo que despertaban las expediciones
atrevidas habia pasado y en su lugar quedaba solamente el
desengano de los que habiendo esperado grandes riquezas del
descubrimiento, no veian realizadas esas esperanzas.
EI Almirante encontro todavia en la Reina de Espana un
apoyo poderoso para continual' en sus empresas. POl' acuerdo
de ella se alistaron ocho naves, dos para conducir provisioneil
a la Colonia y las otras seis para que aquel extendiese sus c1es--
cubrimientos. Ademas se dictaron otras providencias eon eJ
fin de favorecerlo: se Ie confirmo en sus privilegios, e:~table
cimdose tambien un mayorazgo que pasase a sus herederos;
se confirio el titulo de Adelantado a su hermano don Bartolo-
me: se expidio licencia general' de pasar a Indias para facili-
tar los medios de poblar las colonias; pero como la gente pa-
cifica temla establecerse en elIas, pOI' el descredito en que ha-
bian caido, se hizo necesario autorizar la traslacion de malhe-
chores condenados a muerte y a, galeras, 10 eual fue despues
causa de grandes trastornos. Finalmente, se Ie faculto para
dividir las tierras, reservandose los reyes para sl elora, la pla-
ta, algunos otros metales y la madera de brasil.
En Febrero de 1498 salieron de Espana las dos naves con
provisiones para la Colonia, y a fines de Mayo del mismo ana
emprendio Colon su tercer viaje, saliendo de San Lucas de Ba-
rrameda, con seis navios.
Grandes fueron los trabajos que sufrio en este viaje. Las
ealmas y los calores que reinan al Norte de Ia Ilnea equinoc-
cia! eran irresistibles para los de la expedicion. Colon pade-
cia de dolores de gota. Ademas los vlveres iban corrompien-
dose- y las pipas de vina abriendase por sus costados. Pero co-
piosas lluvias mejoraron por fin la situacion.
EI 1O! de Agosto de 1498 descubrieron una isla a que dieron
el nombre de Trinidad. Continuaron Ia navegacion al Sur, y
se encontraron con la desembocadura del Orinoco, que Ileva sus
LIB. H.-CAP. I.-VIAJES DE COLON, ETC. 93

aguas tres leguas adentro del Oceano, sin confundirlas con las
de este. El pais que se presentaba a su mirada atonita era
de belleza incomparable. Una vegetacion exuberante y deli-
ciosa cubria aquellos inmensos territorios, en donde resonaba
el estrepito del caudaloso rio. Multitud de aves de diversas
especies poblaban las cumbres de aquellas arboledas seculares,
o cruzaban alegres el espacio en todas direcciones. Colon, a
la vista de un panorama tan esplendido, se confirmo en la
creencia de que pisaba las costas orientales del Asia, y su ar-
diente imaginacion 10 llevo hasta pensar que se hallaba en el
lugar en donde, segun los Santos Padres, estuvo situado el pa-
raiso terrenaI.
No detuvo ahi sus exploraciones. Reconocio la costa de
Cumana y negocio con los naturales oro y perlas finas. Toda-
via descubrio otras Islas en donde las perlas abundaban' admi-
rablemente, pOl' 10 que a la mayor de ellas denomino Marga-
rita. La mala situacion de las naves y la enfermedad del Al-
mirante obligaron a la escuadra a suspender GUS viajes y a
regresar a Santo Domingo.
Entraron en esta isla el 30 de Agosto del mismo ano. La
Colonia estaba en muy mala situacion. En la Isabela habian
muerto cerca de doscientos espanoles, a causa de las enferme-
dades, y los restantes habian sido trasladados a Santo Domin-
go pOl' orden del Adelantado don Diego Colon. En ausencia
del Almirante se sublevo Francisco Roldan, pidiendo el y sus
complices una carabela para ir a Espana it dar cuenta de BU
desgraciada situaciOn. El Adelantado se hizo obedecer; pero
habiendo dado a Roldan cuarenta soldados para apaciguar a
los sublevados, la conspiracion tomo mayores proporciones. El
Capitan rebelado se retiro a Taragua con su gente y alii reunio
mas considerable numero. En esa situacion se hallaban las
cosas en la isla cuando llego el Almirante: pOl' su prudencia
triunfo de las dificultades; publico una amnistia general a la
que se acojio el mismo Roldan y de ese modo puso termino a
los disturbios. (1)

(1) Para dar una idea de los desastres OCUlTiuos en la Colonia y dcl
alto grade a que habia llegado la crucldad e insubordinaci6n de los jeres
espanoles. basta relacionar un episodio en que se reve16 la suerte que IGi
94 HISTORIA DE NICARAGUA

La envidia persigue a los grandes hombres y procura mi-


nar las reputaciones mas legitimamente adquiridas. Colon fue
victima de los que, siendo incapaces de las elevadas concep-
dones de su genio privilegiado y de ejecutar como el admira-

conquista reservaba a los naturales de America. M. de Lamal'Une. en Iii


biografia de Cristohal Colon, refiel'e ese episodio de In manera que 'sigue:
"Un superintendente de la Colonia, Hamada Roldan, hombre popular y
astuto se habia hecho un partido entI'c los marineros y los aventurel'os,
hez de la EspaJla, arrojada porIa madre patria en la Colonia. Habiase
acantonado can elias en la ribera opuesta de Santo Domingo y ligadose con
los caciques de las tribus vecinas, contra Bartolome, constl'uyendo () toman-
do fuertes, desde dande d~safiaba la autoridad de Sll jefe legitimo, Los
indios, testigos de las divisiones de sus tiranos, se habian aprovechado de
elias para sublevat'se y rehusa1' el t1'ibuto. La anarQufa desgarraba la
nueva posesion, y 1:;010 el heroisrno de Bartolome era eI que conservaba sus
l'estos can sus fll(~rtes manos, Ojeda habia letano bal;cos POl' su propia
cuenta en Espmla y despues de crU7.m' y desembarcar en la costa meri-
dional de In isla se habia unido a. Roldan.
(Luego Hold,ln habia hecho traicion a Ojeda y habian vuelto de nuevo
{I someterse ,I la autoridnd del Gobernador. Durante aqucllas l'cvueltas d(>
la Colonia, un jovcn esp,lJloJ, de notable belle~a, don Fernando de Guevm'a,
habIa inspirado una violenta pasion a In hija de Anacoana, viuela del caei-
que llev<1t!o par Ojeda a Esp<Jna Y Que habia muerto cautivo en la travesia.
L3 misma Anacoana era joven toclavia, celebre entre las tribus de In isla
p:)1' su incornparahle bel1eza, POI' su genio natural y pal' su tal('nto poNico,
quc bacia de ellu la sibila adorada de sus compatriotas.
A pesar de Jas desgracias de su marido, habia concebido una grande
admir!"lci{)n y una inclination invencible hacia los espanoles, EI pueblo
numcroso que gollcnwba con Stl hermano era el asilo de aquellos exlranje-
ros, a los cuale~ prodigaba su hospitalidad, 8U oro y su protecciOn. Sus
Sllbdilos, mcls civili~ados que las olras tribus indias, vivian en paz, dcos y
felices bajo sus leyes. Holdan, que gobernaba la parte de la isla somelida
a la bella Anacoana, tuvo envidia de la pcrmanencia y de la influencia de
Fernando de Guevara en la corte de aquella prineesa.
(jProhibi6Je casarse con Sll hija y Ie mand6 embarcarse. Retenido Fer-
nando POl' su amor, rehus() obedecer y conspiro contra. Roldan. Sorprellfli-
do y encadenado en la mot'ada de Anacoanu POI' los soldados de Roldan,
fue conducido a Isabela para sel' juzgado alii. Una cxpeclicion que sali6 dc'
la capital de la Colonia, a pretexto de recorrel' la isla, fue acogidu con
amistosa solicitud en la capital de Anacoana.
<lEI jefe perfido de esa expedicion, nbusando de la confian7.U y de la has-
pitalidad de aquella reina, habia hecho que convidara esta a tl'cinta caci-
ques del Mediodia de la isla, a las fiestas Que preparaba para los espaii.ole".
Los espanoles, durante los hailes y festines a que aslstian, habian con-
ce1'taclo el inccndio y In muerte contra Stl generosn protectora, su famIlia.
sus hues pedes y Stl pueblo. Invitaron a Anaconna y su hija, a los trctnta
caciques y al pueblo, a que p1'esencial'an las evoluciones de sus caballo:,:
y un combate simulado entre los guelTeros y su cscolta; y de repentc
se arrojan estos sabre el pueblo inerme reunido par casualidad en In
plaza, 10 pasan a cllchillo y los huclIan con los pies de sus caballos. En
segllida, roclea'ndo de soldados de infanteria el palacio de Anacoana parn
impedir a esta Reina y a sus amigos que saliesen, incendian el palacio,
donde aun se ostentaban los restos de los festejos y festines a Que habian
asistido, y con una crueldad igual a su ingratitml contemplan a la hermosa
LIB. n.-CAP. I,--VIAJES DE COI,(lN, ETC. 95

bles empresas, no resistian el resplandor de una gloria tan su-


blime y tan pura y trabajaban en Espana por hacerle caer en
descredito, mientras el, con un celo que enaltece su bondadoso
caracter y con el tierno afecto de un padre, se 0cupaba en res-
tanar las heridas que la discordia habia abierto en Ia Colonia.
Muchos de los que Ie acompanaron en este viaje no habian
tenido otro movil que el de adquirir bastante oro, para regre-
sar pronto a Espana a disfrutar tranquilamente de sus rique-
zas. No tuvieron presente que para conquistar el vellocil1o
era necesario sostener sangrientas y peligrosas luchas. Vien-
do desvanecidas sus ilusiones y desbaratados sus proyectos de
futura opulencia, volvieron despechados a la patria, acusando
a Colon de haberlos engaiiado con falaces promesas, y quejan-
dose amargamente de los sucesos escandalosos que elIos mis-
mos habian promovido en Ia Espaiiola. Aun Ia Reina se preocu-
po por los informes apasionados que lIegaban: generosa y mag-
nanima, veia ademas con disgusto la venta que en los merca-
dos espaiioies se hacia de los indios al'rebatados de sus hoga-
res por los conquistadores ambiciosos.
Empenado se hallaba el Almirante, como hemos dicho, en
pacificar la Colonia, que tan graves males habia recibido por
la rebeli6n de uno de sus subalternos, y en procurar Ia conci-
Uacian de los animos, exaltados hasta el ultimor,xtremo Ii im-
pulsos de las violentas pasiones que produce siempre la guerra
civil, cuando arrib6 al puerto de Santo Domingo, en 23 de Agos-
to de 1500, el Comisario regio, don Francisco de Bobadilla,
Caballero de la Orden de Calatrava, con encargo de instruir
causa a todos los culpables en la conspiraci6n de Ia isla, de

y dcsgraciada Anacoana encerrada en su palacio, expirando alJl';];;ada (.


invocando contra elIas desdc las llamas, la venganza de sus clioses.
Aquel crimen contra la hospitalidad, contra ]a inoccncia, contra 'a so-
IJerania, contra Ia belleza y el genio, de que era simbo]o entre los indios la
celebre Anaconna, habla semlJrado en ia isla un hOtTor y un tt'astorJ1O que
Colon no podia veneer, a pesar de toda Sil actividad y de toda su politica.
Las llamas y la sangre del palacio de aquella Heina, cllya llclleza les deslum-
braba y cuyas .poesias nacionales les embriagahan de umor y de entusias-
mo, 5e a]zaron entre los opresQt'es y los oprimidos. La isla se hi:ro un
campo de matam;a, un,presidio y un cementerio para los infelices 'ndios.
Los espano]es, tan fanaticos en su prose]itismo, como barbaros en su codi-
cia, prc]udiaron en la Espanola los cl'imcnes que muy pronto dcbian dCRpC'
blar Ii Mexico. Aquellas dos l'a7.as de hombres sc ahogaron al abl'azars('.>l
96 HISTORIA DE NICARAGUA

l'enovar los empleados que juzgase peligrosos y de enviar a


Espana todas aquelIas personas cuya permanencia en la Colo-
nia pudiera dar origen a nuevos trastornos. El comisionado
era de inteligenda bastante escasa, fanatico y orgulloso. Tan
1uego como lIego hizo publicar sus credenciales con solemni-
dad inusitada, se posesiono de la habitacion del Almirante,
ocupo precipitadamente los fuertes y almacenes, temiendo que
1e hiciera resistencia el Adelantado don Bartolome Colon; puso
en Jibertad a los conspiradores que se hallaban presos, y cito
a Cristobal Colon para que compareciese a responder de su
conducta.
Ni la ignorancia, ni la torpeza, ni la impotencia pueden su-
frir la superioridad del talento, del valor y del patriotismo,
que regularmente reciben pOl' recompensa el martirio. Las
pasiones desencadenas contra Colon no podian haber tenido
mejor instrumento que el comisionado regio, en quien venian
personificadas la envidia.y la ingratitud de los enemigos de
Ja virtud y del genio. Bobadilla mando prender a don Diego
Colon y 10 hizo meter con grillos en una carabela, sin darle ni
permitirle explicacion ningnna sabre aquelIos hechos. Cuando
supo que el Almirante, obedeciendo su llamamiento, acababa de
Hegar de 10 interior de la isla, ordeno que se Ie l'edujese tam-
bien a prision, y e1 descubridor, Virrey y Gobernador perpetuo
del Nuevo Mundo fue encadenado y arrojado en el fonda de
un calabozo del fuerte de Isabela.
E1 Adelantado don Bartolome fue capturado poco despues
y metido en una nave.
Los soldados a quienes dieron orden de encadenar a Cris-
tobal Colon, sorprendidos de semejante procedimiento y ani-
mados del respeto que profesaban a su jefe, permanecian de
pie delante de el, sin dar cumplimiento al desacato que se les
mandaba ejecutar.
Pero un hombre vil, Hamada Espinosa, cuyo nombre con-
servan los historiadores como un tipo de insolencla e ingrati-
tud, se ofrecio espontaneamente a ponerie los grillos. Pudo
Colon haber resistido con buen exito y Iibrarse de tales ultra-
jes; pero no 10 intento, sumiso siempre a las disposiciones de
l.lB. lJ.--CAP, J.---VIA,TlMi m: coUm, FiTC. 97

su soberano, y aun ordeno antes de la captura, il su hermano


Bartolome, que se sometiese sin murmuraciones a su J uez.
Muchos meses permaneci6 incomunicado en Is fortaleza de
Isabela. Desde el fondo de su calabozo escuchaba diariamen-
te las injurias que lanzaban contra el sus enemigos, las grose-
ras chanzas con que 10 deprimian y los cargos absurdos COli
que pretendiall abrumarlo.
Bobadilla dispuso pOl' fin qne el conquistador de Ia isia,
ese hombre pOI' cuyo genio y valor se hallaba el ejerciendo tan
absoluto poder y recibia las consideraciones debidas al monarca,
fuese expelido de la Colonia y conducido it Espafla, para some
terlo a la justicia del rey. El encargado de lIevado fue Alnn.
so de Villejo, hombre agradecido, valiente y pundonoroso, que
estaba indignado contra Bobadilla pOI' sus proccdimientos ar-
bitrarios. Cuando entro Villejo al calabozo, creyo Col6n que
habia llegada ya su ultima hora.-<;, A d6nde me conduces?
pregunt6 el oficia!. A losbuques, en donde vais a ser em-
barcado, monseiior.~ ~A embarcarme,? replic6 el Virrey,
no creyendo semejante felicidad, ;, no me enganas, Villejo?"
No, monsenor, contest6 el oficial, os juro pOl' Dios que nada
hay mas cierto.
Col6n, que pOl' momentos esperaba la muerte, se ve';a resti-
tuido a la vida. Villejo, sosteniendo sus pasos, 10 condujo i.
la embarcaci6n.
A poco de haber zarpado los navlos, Villejo, Andres Mar-
tin y toda la tripulacion se presentaron respetuosamente ante
e1 Almirante y quisieron quitarle las eadenas; pero eI se neg6
a ello, diciendo :-No, mis soberanos me han eserita que me
someta a Bobadilla, y en su nombre se me han puesto estas
cadenas; las llevare hasta que eUos mismos me las quiten, y
las conservare despues como un monume'nto de la recompensa
concedida pOl' los hombres a mis trabajos. Don Fernando
Colon refiere, que siempre vio aquellas cadenas ell el escritorio
de su padre, y que este en su testamento mando que fuesen
con el sepultadas.
EI coraz6n del hombre es naturahnente benigno, y aunque
en la especie humana hay monstruos que la desacrediten y ha-
cen pensar que en ella es ingenita la depravacion, esos mons-
98 HISTORJA DE NICARAGUA

truos son excepciones que la naturaleza aborta para realzar


el merito de la virtud pOI' medio de la comparacion, e inclinar
al bien el libre albedrio del hombre. El vecindario de ia ciu-
dad de Cadiz, conmovido POI' justos y generosos sentimientos
de gratitud, viendo cargado de cadenas como vil criminal al
ilus'tre sabio e intrepido marino que tan grandes servicios es-
taba prestando a Castilla. se lIeno de indignacion. La noble
nacion espanola no fue indiferente a los atentados de Boba-
dilla, y el descontento se hizo general, a medida que iba' di-
fundiendose la noticia del tratamiento cruel y atentatorio dado
al Almirante y Gobernador de las Indias Occideutales. La
Reina derramo lagrimas de pesar y mando inmediatamente que
se quitasen los hierros it Colon. y fuesen reemphzados pOI' ri-
cos trajes. y sus guardias pOI' una escolta de honor.
Se dirigio el Almirante a Granada, Hamado porIa Reina.
EI se postro en su presencia. y las lagrimas y los sollozos em-
bargaron su voz. No quisieron los reyes ni examinar siquiera
el procesb enviado pOl' Bobadilla, y siguieron dispensando al
descubridor de America su proteccion y afecto; porque su ho-
norabilidad 10 absolvia de los absurdos cargos con que habian
pretendido perderlo sus enemigos. Resolvieron los monarcas
conservarlo a su lado pOI' algllll tiempo, y nombraron a Ovan-
do para que reemplazase.:\' Bobadilla en la cOlllision que Ie
habian conferido. El comisionado recibio orden cxpresa de la
Reina de protegeI' a los indios. y la. prohibition de que fuesen
vendidos como esclavos. La ilustre senora. adelantandose a
las ideas y preocupaciones de su siglo. reconocia la dignidad
humana, aunque se tratase de gente barbara y de una raza
de origen desconocido.
La constancia de Colon era inquebrantable. EI que pOI'
ocho anos habia esperado en la Corte la proteccion incierta
de los monarcas. no debia desalentarse pOl' los contratiempos
y contrariedades.posteriores al descubrimiento del Nuevo Mun-
do. No toleraba la inaccion' en que se Ie tenia y 10 desvelaba
la gloria de Vasco de Gama, que acababa de descubrir la ruta
de las Indias Orientales pOl' el Cabo de Buena Esperanza. So-
Iicito de los reyes el mando de una cuaita expedicion. porque
99

convencido de la redondez del planeta se proponia Ilegar a las


tierras del Este navegando en linea recta al Occidente.
La Corte Ie proporciono cuatro barcos pequeilOs, y acom-
pafiado de su hermann Bartolome, de su hijo Fernanrlo, que
solo tenia catorcc afios, y de ciento cincuenta marinas que far-
maban la tripulacion, salio de Cadiz el 19 de Mayo de 1502.
Colon contaba ya cerca de sesenta anos, segun unos autores,
o setenta, segun otros; pero ni esa edad en que las fuerzas
del hombre han decaido notablemente, ni sus largas y molestas
enfermedades Ie servian de obstaculo para las pe~osas y dila-
tadas navegaciones que se proponia hacer, ni doblegaban su
espiritu templado en las desgracias y el trabajo.
Teniendo autorizacion para tocar en la Espanola, se dirigio
a esa isla, hasta aproximarse a ella. Su grande experiencia
de mitrino Ie dio a conocer que se levantaba un huracan con
extraordinarios aparatos: creyo que iba a ser mas fuertc que
cuantos habia experimentado hasta entonces. Pidio licencia a
Ovando para desembarcar; perc este se Ia neg6 con criminal
crueldad, sitbiendo que Ilegaba sin viveres y can los mastiles
de los navIos ratos. A eata inhumana conducta correspondi6
Colon can un acto de generosidad, propio de su alma noble y
elevada. Sabedor de que Ovando tenia una flota bsta para sa-
lir, Ie advirtio del peligro .que corria, aconsejandole que retar-
c1ase Ia partida; perc el GrJoernador, tan torpe COlno cruel, no
presto atencion a su oportuno aviso y dispuso que la flat a se
hiciese a la vela. Viendose proserito e1 Almirante se retiro a
nil promontorio y alii espero la tempestad. Esta no tardo en
hacerse sentir, sumergiendo la flota de Ovando con valiosos
tesoros y un millar de espafiolcs. Colon sinti6 esa desgracia y
continuo su viaje hasta Jamaica, de daude se dirigi6 a. l'ierra-
Firme.
Despuf~s de sufrir grandes calmas en In navegacion se vie-
ron acometidos de una terrible borrasca en que il)s golpes del
viento y las corrientes del mar abrian los navios. Colon",
costa de infinitos trabajos llego casi muerto a Ia Guanaja y
utt'as Islas menores, el 30 de Julio de 1502. Dispuso que des
embarcara BU hermann don Bartolome, el eual cncontro que
tanto esa isla como las otras se hallaban habitaclas por p;entp
100 Hlh"J'ORIA UI<; NICARAGUA

pacifica. La Guanaja dista del Cabo de Honduras 0 de la ciu-


dad de Trujillo doce leguas, y como en ella abundan los pinos,
recibio del Almirante el nombre de isla de los Pinos.
Cuando don Bartolome volvio a bordo, llego uila gran ca-
noa de la parte del Poniente, cargada de mercaderias, mantas
de algodon pintadas de diversos colores, camisetas sin man-
gas y sin cuello, almajzales 0 mandiJes con que se cubrian los
hombres, espadas de madera con fiJos de pedernlll, hachas de
cobre para cortar lena, cascabeles, cacao y crisolcs para fun-
dir cobre. Los duenos de esa embarcaci6n eran indios proce-
dentes de Yucatan, segun comprendieron los espanoles; mani-
festaban ser bastante civilizados, porque cuando asian a los
hombres de los mandiles, se cubrian prontamente con las ma-
nos, y las mujeres, ruborizadas, se tapaban la cara. Colon los
trato muy bien y mando darles algunos de los objetos que train
de Espana. EI comercio se dirige a donde se protegen sus ill'
terescs; y donde hay comercio hay abundancia y bienestar. EI
caracter pacifico de los habitantes de la Guanaja y el de los
comerciantes de Ia embarcacion indigena, eran sin duda garan-
tin para la comunicacion de los dos pueblos, los cuales. cam-
biando sus productos, se proporcionaban gusto y cvmodidad.
Los tejidos de algodon, con vistosas labores, los crisoles y
cascabeles de bronce y todas las mercaderias que aquellos in-
dios llevaban para hacer cambios en la Guanaja, confirmaban
a Colon en la creencia de que se hallaba en las costas orienta-
les, y se prometia recibir pronto noticias del Catayo y del
Gran Can.
Bien se comprende que los indios, aunque incultos, tenian
In sagacidad que dan el trato y las relaciones con ~ente de di-
versos paises, pues pronto pudieron conocer el interes que los
espanoles tenian en averiguar cuales eran la condicion y las ri-
quezas de los que poblaban aquellas tierras desconocidas. EI
cronista Herrera dice, que al observar los indios el cuidado con
que Colon les preguntaba par el oro, ellos pronunciando mu-
chas palabras, Ie senalaban las tierras en donde, par haberlo
en gran cantidad, los habitantes lIevaban coronas en la cabeza
y manillas en los pies y en los brazos, y en donde las sillas,
mesas y areas que se usaban estaban forradas de oro, y las
101

mantas tejidas de brocado. Si les mostraban corales. respon-


dian qne las mujeres Uevaban por adornos sartas en la cabeta
y en el cueUo; si les presentaban pimientas 11 otras especias.
contestaban que las habia en abundancia. Dieran ademas a
entender que los habitantes de aquellas tierras tenian navios.
artilleria. arcos, flechas, espadas. corazas y cuanlo veian qu P
los espaiioles Ilevaban. Colon se imagino qne tambien Ie aae-
guraban haber caballos: por eaas noticlaa de induatria y de
riquezas que revelaban un grado de adelantada civilizaci6n.
lleg6 a persuadirae de que estaba en una provincia del Gran
Can y que de alli a diez jornadas debia cncontrar el Garges.
EI Almirante peraistio hasta su muerte en e1 error de que ha-
bla hallado el camino directo de las Indias Orientales.
Por los informes que los indios Ie dieron, dej6 de caminar
haeia Occidente. Es seguro que si hubiera continuado en III
direcci6n que lIevaba, habria lIegado al reino de Yucatan y des-
pnes al imperio de Mexico. Pero habiendo hecho rumbo al
Oriente. se dirigi6 a una punta que denominaban Caxinas. por
1(,s muehos arboles de esta fruta que aUI habia. EI Adelan-
tado y gran numero de individuos fneron a tierra y asistieron
it la misa que se celebr6 el domingo 14 de Agosto de' 1502.
Ese aeonteeimiento es notable: fue la primera que ae verific6
en t.erritorio de Centro-America.
EI 17 volvi6 a desembarcar el Adelantado. 'on la boca de
un gran rio, para tamar posesion de la tierra. a nombre de los
reyes de Cast.illa. Llamosele el rio de Ia Poseaion (hoy rio
Tinto). Encontraron ya en Ia playa mas de cien personas can
viveres, gallinas, vcnados, pescado y frutas. EI Adelantado
mando darles espejuclos, cascabeles, alfilcres y otras baratijas
semejantes. Al dia siguiente amanecieron en el lugar mas de
doscientos hombres con mnchos viveres. Hablaban diversas
lenguas e iban vestidos con mandiles y chaquetas cortas y sin
mangas.
De la Punta de Caxinas se encamino Colon hacia Ie. parte
del levante. salvando gl'Rndes peligros, con vientos y corrientes
contrarios y navegalldo a veces solo dos leguas y a veces cinco.
A las sesentaleguas de la Pnnta de Caxinas, y <lespues de una
navegaci6n penosn., pOl' las calmas, se encontro con un Cabo
102 HISTOHIA m: NICARAGUA

que entra mucho en el agua y que, daodosele vuelta, toma


nuevamente la costa seguida del mar. A ese punta denomino
Colon Gran Cabo de Gracias ci Dios, en demostracion de gra-
titud al Ser Supremo, par haber salvado la flota de los peli-
gros que la habian amenazado. Asi fue descubietto Nicaragua
por la parte del AtI,mtico, el domingo 12 de Setiembre
de 1502: (1) dia memorable, pues de <il parte la epoca en que
empezo la transformacion social de este pais, cambiandose de
pueblo barbara y aislado de toda comunicacion can las na
ciones del viejo Continente, en pueblo culto y civi.lizado, y lIa-
mado a ser, tal vez dentro de carta tiempo, uno de los centros
principales del comercio del mundo.

(1) El $efior Levy. en In Gcogl'nfia de Nicaragua. dice (!UP. 01 Cahn


Gl'i'lcias a Dios Cue desculJicrto el 14- de SetiemlH'c de ]:)02. y aun haec IHI-
tar la circunslo:mcla de coincidir con csa fcella ht del tl'iunfo de San
Jacinto, obtenido contra los filibusteros en 1851). Funu<indose tal vez en el
resnmen farmada por Mr. Charton p'lI"a mal'car cl itlneraijo del cnann
viuie de Col6n, fUa i\f. Levy en aqucl dia PI dcsculJrimienlo de Nicaragua
POI' cl lado del Atl<1ntico. Sin embargo, el hjstol'iudor HelTera. C'n I.. Dc(', r.
lib. 5., cap. VI, asegul'a que e:-iC SUCC':;O Sl' ycl'lfico ell n de Sctiem~ll'l'. Ii~\
mismo Colon, en la ent'la que (Iirigi6 [\ 1m; reyes de EsP,lfw sohre ~ll (,llal'!o
viajc. lei:> dice 10 siguiente: IIT,legue ill Calm d~ Grada~ it Dim; .Y de [1111
IlW Ilia Nuestro Sci'im', pn)spcro eI vicnto y l'olTient.e. l-;sl.o jUt: a doce (f<;
Sf'lit:mb-re. . Oehcn~ y ocho.llim; hacia. quI' no me h.-.lJhi dcjiHlo ('",~)antahl('
I ol'tnenla, a ttmto "ClUe no vide el sol III las est rellas pOl' mar; que a los na
vios tcnia yo hbiel:tos. a las "clus rotas. Y pl'n.Hdas andus Y jan:ia:s, cahl('~
('011 las lmrcas y- muchos b<l~timcll~os, la gCJl(C muy enf0.rma y todos eOll
trHos. Otr<lB tormentas he visto, mH~ no durur tanto nl ('on tal l'spalllh.
:\luchns C'smoreeiel'on y hal'W:-; v('('os, que SC' tenfan porcsfOI%'-l(lo~. El dolo)'
del fi.in que yo tenIa alli me al'rancnha l'l (tnimo y lll,-h; por verle de tan
nueva edad, de trece anas con lanla fatlga. Yo hahia a<lolccido y llcg,Hlo
fartas veccs a la mUcl'tc. i\li h('rm~\I1(1 es.laba pn 1:,1 VC'OI' navc y m;is
pcligl'osa: gran <10101' cl mio y mnyor, pnnJuc- lc trnj(' contr<l Sll gralln.
CAPITULO II

Continuacion del descubl'imiento de Nicaragua: regl1eso


y muerte de Colon,

1502 a 1506,

DeHcullrirniento del gran rio tIel Desastl'c 6 de Matagalpa.-LJegada de los


CI.I:-'W])'lIlOS a ulla if.,1"1 dCl10minada Quil'ihil'i y al pueblo de Cariari.-
:\la[a (lisposici6n de los indios y provi<lt'l1C'ias dictadas POI' el Almirante
P,Il'H tl'anquilizarlos.-DcsC'ml.>arco de los ca"tellanos.-Regrcso de estos
;5. ]"S nnves. conduciendo dos .i6venes imllgcnas.-HecilJimicnto que ,~es
hiz() Colon v l'estituei6n de elIas a su tiernl.-Nuevo desembar('o d('
lm~ C'tlstellanos.-Espanto que causo ;:i los indios vel' eSCI'iLir al Aue-
lantmlo y al cscrilHUlo.-ExclIl'si6n de los ('sp1.lno!es en ('1 pueblo y ('0-
"as que ohsel'varon.-Eleccitll1 que 11izo e1 Almil'antc~ de dos indios hon-
l'n(]os para que Ie ::.il'viercm de gufas,~I.l('gada de ('ualro naturales u
1m: naves, en r-;oJicitwl de sus compafieros tom,ldos POI' Co16n,~Nega
tiva del Almirnnte a devolverlos,~Lm; c<lstl'llanos pror-;iguen su nave-
gacillt1 hada ('I Oric>nte,-ArrilJan al puet'to de E,,<'ri!>anos )' cl Ad('-
\,lIltado l'('conoec d puir->,-Proycdo dd Alminm.te de fundal' alli una
Colonia yobstaculos que frtlstraron su proposito,-Abandona dOH na-
n's y resuclve pasar ,1 Cub'l.-Sale de csta isla con c1ireccion ;1 1a Es-
IJaJ1ol[l.-'J'rauajos que 8ufrieron los cClstellanoH en cst a tl'avesia.-Arri-
h<'lIl c1 Puerto Bueno,-Hamhn' que pac1ecieron [lJlf, (omunicaci6n con
los indios y envio de Bal'to!omc Fies(~hi y Diego l\Iendcz u Santo Do-
milU!:O, en busca de ,1llxiJjor-;,-Hostilidad de los lIldioH para con los caS-
tellanos y media de que He vali() Colon para intimidal' a aqUl~llos.
('onspil'aci()n de Francisco Panas ('onU'a el Almirante.-AlegrlH ell' 1m;
(:llmp,H1C't'OS de C:016n al V('l' l1egm' un Jmque y dcspspel'aci6n que ex-
])(,l"imt'ntal'OJl cuando supiel"oll (Ill(' llevaha espfa~ de Ovando,-Hesis-
tt'llcia dc t'st<:' go!lel'nadol' a {l1'C'i;tal' los <.luxilios qll(-~ Ie pedian ;'v[r'ndcz
.\" 1<'it'sC"hi.-Hesoluci6n del conspirador l"rancisco Porras de atacal' a
('o16n.-Envio del Adclantado (t resistil"le.-Tralwjos de don Bartolome
pOl' ('onseguil' un ,11"1'eglo y fl'l1stl'aci6n de SUB descos.-Combate entre
In::; com;piradnrcs y hs fucl'zas ue Co\6n.-Derrota, 'nuilla y l'cmlici6n
(J<.~ aquel!os.-Salida de Cajon para Santo Dominga.-Su llegada y re-
dfjimiento que Be 1e hizo.--Se dirigt> (t l'~spafia y arriba ,1. San Lu('ar.~
P[lsa c"i Sevilla, en donde sabe In mmTte de In Ht'ina.-Palnbras que con
('stp moOvo (lh'igl' U su hijo Diego.-Tl'HSlueion del Alminmte {l Segovia
~' fda l't.'cl'pdon (lUt~ Ie hizo la Cotte,-Hcclmnadones de Colon al mo-
n;lJ"("<L-~otnJ:,lt.'r-; COI1CC'ptOR que (~onticne e1 t.estnmento del descubridor
ric Amel"ien,- Ohsel'vcwione.s.--IVlu0l'te rIl' Co!(m,
Hf8TOHIA DE NICARAGUA

ESCASEADAN el agua y la lena en las naves de Colan. Para


proveerse de esos articulos y despues de haber navegado se-
senta leguas a 10 largo de la costa, desde el Cabo de Gracias
aDios, dirigio las barcas hacia un gran rio que tenia a la vista.
Fuerte era su corriente e irresistible el impulso de las alas. Par
haberse perdido en el una de las naves can toda la gente quc
llevaba, el Almirante 10 llama Rio del Desastre, que es el gran
rio de Matagalpa en la Costa de Mosquitos, conocida tambien
can el nombre de Costa de Cariay.
EI 17 de Septiembre, dia domingo, die ron fonda en una is-
leta llamada Quiribiri y pasaron a un pueblo situado en tierra
firme, que denominaron Cariari. Alii encontraron los espano-
les la mejor gente, tierra y mansion de cuantas habian halla-
do. Los cerros eran hermosos, frescos los rios, y tan elevados
los arboles, que segun la expresion del cronista, se iban al
cielo. La isleta, verde y cubierta de preciosas flores, estaba
a distancia de cerca de una legua del pueblo de Cariari.
Esa poblacion se hallaba inmediata a un gran rio, a donde
llegaron muchos naturales can arcos, flechas, dardos y maca-
nas, manifestando estar dispuestos a la defensa de su tierra.
Los hombres llevaban los cabellos trenzados y atados al rede-
dar de la cabeza; las mujeres los usaban cortos, como los usan
los hombres actualmente. Hicieronles los castellanos una se-
nal de paz, y para mejor aquietarlos les mostraron voluntad
de rescatar oro. Los indios, convencidos de que los extranje-
ros se hallaban en actitud pacifica par haberlos vista pasar
dos dias !'eparando los buques, oreando sus provisiones, pro-
porclonandose descanso y preparando su marcha, resolvieron
ir hacia ellos. Par carecer de embarcaciones, pasaron a nado,
llevando algodan, oro bajo y mantas fabricadas en ellugar. El
Almlrante, can el objeto de manifestarles desint~res, prohlbio
que se les tomase coso. alguna. Esa indiferencia stlmulo a los
indios. Repitieron sus senales can instancia, invita.ndo a los
espanoles a que pasasen a tierra; y mostrandoles sus mantas
y otros objetos de chmbio, dabanles a entender que deseaban
negociar can ellos.
EI Almirante envia algunas casas a los indios; pero como
estos vleron que los espanoles no hacian caso de las suyas,
LID. ll.-- cAP. II.---Hl!:GRI!:SO Y fo.'IUEH'rg m: t.:Ol.l.IN 105

pusieron a orillas del mar cuantas habian recibido de ellos,


para que las tomasen cuando saUesen a tierra. Comprendieron
que los extranjeros desconfiaban, y para disiparles todo te-
mor, mandaron a la costa un indio viejo con una bandera y
dos muchachas. Una de estas era de edad de culorce ailos,
poco mas 6 menos, y la otra como de ocho, y ambas Ilevaban
jo1as de oro al cuello. Llegaron a tierra dos (mbarcaciones
para conducir agua; los indios permanecieron quietos, sin ha-
cer cosa alguna que pudiera infundir recelo a los castellanos
y les instaron a que desembarcaran, seguras de no recibir dailo
de su parte.
Cuando regresaban los espailoles can el agua, recibieron in-
vitaci6n de los indios para que se llevasen a las dos mucha-
chas; asi 10 hicieron, importunados par el viejo. Las jovenes
entraron a la embarcaci6n tan tranquilas como si hubieran ido
a estar entre peTsonas conocidas.
L1egadas al buque, el Almirante mand6 vestirlas y darles
de comer. Las obsequi6 con algunos objetos que tenia, y di6
orden de que las hiciesen regresar. Pero no habiendose en-
contrado en tierra persona a quien entregarlas, volvieron con
ellas al buque. AI siguiente din, jueves 29 de Schembre, las
condujeron nuevamente a tierra, en donde las esperaban cin-
cuenta hombres. EI viejo que las habia entregado las recibi6
can placer.
En la tarde repitieron los espailoles su visita. Encontra-
ron a las j6venes y a las mismas personas a quienes habian
vista par la mailana. Los indios les devolvieron los obsequios
recibidos. Otro dia sali6 a tierra el Adelantado; dos hombres
se acercaron a la elllbarcaci6n y tomandolo en brazos, 10 con-
dujeron hasta sentarlo en las frescas yerbas de la ribera. Pre-
gunt6Ies el Adelantado algunas casas y orden6 al escribano que
apuntase las respuestas; pero cuando los indios vieron trazar
los caracteres sobre el papel, se retiraron despavoridos, hacien-
da seilales de que querian hechizarlos. Para conjurar el ma-
leficio derramaban polvos sabre el Adelantado y el escribana
y ponian zahumerios, de modo qne les Ilegase el humo. Se
crey6 que par ese temor no quisieron retener nada de 10 que
los castellanos les habian dado.
106 HI$'l'OHIA VE NI(~t\nAGU:\

Reparados los navios, oreados los bastimenlos y mejorada


Ia gente que iba enferma, ordeno el Almirante a su hermano
que fuese a visitar el pueblo y a observar el hat':> que se da-
baH los naturales y la mUnera en que vivian. Las casas eran
de madera, cubiertas c'on canas; dentro de ellas tenian sepul-
luras can eadaveres seeos y embaIsamados, envueltos en sa-
banas de algodon y adorn ados can preeiosas joyas. Sabre las
sepulturas habia tablas en que eslaba eseulpida ia figura de
algun animal a el retrato del que yacla sepultado.
Ordeno el Almirante que se tomasen algunos de aqueJlos
indios para pedirles mejores informes, y entre siete escagio
dos que Ie parecieron honrados y de los principales. Dejo ir
a .los otras despues de absequiarles eon algunas bugatelas y de
manifestarles que aqueJlos quedaban para que Ie sirviesen de
guias y que despues los devolveria.
Al otro dia Ilego mueha gente a la playa: enviaron a los
buques euatro eomisionados a prometer cuanto tenian pOl' aque-
Ilos dos hombres; pero Colon se nego a restituirlos y mando
dar it los mensajeros algunas bujerias y el preeio de dos puer-
cos eon que 10 habian regalado.
En 5 de Octubre salio el Almirante de las costas de Nica-
ragua y continuo su navegadon pOl' el litoral hacia el Oriente.
Fue it Caravaro y encontro lnuchas isletas; salieron los navios
it una de aquellas islas y haJlaron veinte canoas en que iball
hombres enteramente desnudos can espejos de 01'0 al cnello 0
con aguilas del mismo metal. Cambiaron POl' tres cascabeles
un espejo que pesaba diez libras.
L1ego el Almirallte hasta el puerto de Escribanos, no dis-
tante de San Bias, it donde habia alTibado Bastirlas' er. 1501.
Can el proposiw de buscar Ull estrecho par donde pasar al Oc-
cidente hacia prolijos recollocimientos de los F;clfos y rios,
hasta llegar, en 9 de Enero de 1503, it la desembocadura de
unO de estos, a que dio el nombre de Belen. Dispuso que don
Bartolome reconodese el pais, 10 que hizo asociado de algullas
otras personas, y encontro ricos lavaderos donde recogio con-
siderable cantidad de oro.
Colon se propuso fundal' en ese punta una Colonia, que sin
duda habrla produddo notables velltajas a los descubridores;
LIB. II. CAP. 11.--- HEGl{J<}:::;O Y MUl!iR'rfl} 1m COLON 107

pero los naturales del pais se sublevaron, exasperados pOl' las


vejaciones que cometian los castellanos. Un crecido numero de
estos fue asesinado. Colon, abrumado pOl' las dolencias de una
enfermedad penosisima, tuvo que renunciar a aquel proyecto
de tan dificil ejecucion.
Venciendo grandes dificultades salio del rio can tres de sus
naves, habiendo tenida que abandonar una par haber sido im-
posible sacarla. En Portobela abandono otra, y desde alii se
propuso pasar al Da.rien; pero cambia de rumba y se fue hacia
el Sur de Cuba. Colon llamaba a esta isla Catay, creyendo
hallarse en la China.
De Cuba se dirigio a la Espanola. En esta travesia, el AI-
mirante y su gente tuvieron que sufrir grandes trabajos. La
situacion de los expedicionarios, en general, no era a prop6si-
to para continual' tan dificiles y peligrosas llavegaciones.--
}l-'ue maravilla, dice el mismo Colon, como 110 nos acabmnos de
hacer rajas....Perdido del todo el aparejo y con los navios ho-
radados de gusanos mas que un pa.nal de abej:.'tf3, y la gellh~
tan acobardada y perdida, pase alga adelante de donde habia
llegado antes .... L1egue a J"maiea en fin de Junia (23 de Ju-
nia de 1503) siempre can vientos malos y los navios en peor
estado : can trcs bombas, tinas y calderas no podia can toda
1a gente veneer el agua que entraba en el navia. De ese modo
llego a pnerto Bueno, que hoy se llama Dry Harbonr.
Ya puede considerarse cWln grande fue la alegria de aque-
Has pobres compafieros de Colon al desembarcnr en 1a isla;
perc luego que aseguraron las naves y saltaran 8. tierra, em-
pezaron a sentiI' los 110rrorosos efeetos del hambrc. Can el fin
de proveerse de algunos viveres entraron en comunicaci6n can
los indios, a quieIlEs tambien pidio Colon das unbarcaciones
de las que ellos usaban, eOllstruidas de un troneo de madera, y
dispuso que Bartolome Fleschi, genovs de origea, y el espanol
Diego Mendez se dirigiesen {l Santo Dorningo f:'11 solicitud de
auxilios.
Los emisarios dilataban Inucho su rcgreso. Mientras tanto,
los indios, considerando dispendiosa para elIas la permanencia
de los espafioles, determillaron no seg-nir proveyendolos de vi-
veres. Para evitar los horrores del hambre que de nuevo los
108 HISTOHIA DE NICAHAGUA

amenazaban, determino Colon intimidar a los indios can la ira


de sus dioses, valiendose para este proposito de una de sus
supersticiones. Sabia que un eclipse de luna iba a verificarse
en esos dias. Hizo creer a los principales, que los europeos
eran enviados del Grande Espiritu, autor de la naturaleza, Y
les aseguro que dentro de poco la luna pcrderia su luz, toman-
do un color sangriento, 10 cual seria indicia de las grandes
catastrofes que les preparaba el cielo para castigar su avaricia.
Los indios recibieron esa predicci6n con su natural increduli-
dad; pero el dia anunciado, cuando vieron que la luna comenzo
primero it oscurecerse y se pusa despues enteramente raja, Be
llenaron de pavor y corrieron en busca de Colon a ofrecerle
gran cantidad de viveres y a rogarle que intercediese can el
espiritu divino para que no descargase contra ell0s su tremen-
da calera. Colon se les mostro afable y complaciente; los in-
dios se tranquilizaron cuando desaparecio el edipse, y no vol-
vieron a ser avaros de sus viveres con unos huespedes tan po-
derosos que gozaban de influencias en el cielo.
Los grandes padecimientos de los espanoles, capaces de
desalentar a las personas mas esforzadas, produjeron par fin
BU consecuencia natural: la conspiraci6n. Francisco Porras,
capitan de una de las naves, era el mas imprudente provoca-
dar. Colon se hallaba en cama aquejado de agudos sufrimien-
tos, cuando el 2 de Enero de 1504 fue sorprendido par sucesos
que hacian mas diJicil el estado en que se hallaban. Le aCUBa-
ba Porras de prohibirles el regreso a Espana, y can esa fal-
sedad aumento su partido y exalto los animas contra el AI-
mirante. i Que ciegas son las pasiones euando se desencade-
nan! No l'econocian aquellos hombres, aunque estaba it la vis-
ta, la imposibilidad en que ellos y el mismo Colon se hallaban
de continuar su camino par falta de navios, y admitian una
suposicion inverosimil para hacer inculpaciones a su prudente
jefe. Los sublevados tomaron algunas canoas ]lara volver a
Espana; pero no pudiendo efoctnar ese viaje, se rctiraron a la
extremidad oriental de la isla.
Mendez y Fieschi retardaban su regreso. Habian trascu-
rrido once meses desde su partida y aun se ignoraba la suerte
que hubieran corrido; esa incertidumbre desesperaba a los es-
LIM. 1I.-C/W. Il.--R1<X:RgSO Y i\lUl";Wn: m.; COLON ion
paiioles detenidos en Jamaica. Un dia creyeron que habia par
fin Ilegado el termino de sus padecimientos. Cuando el sol
comenzaba a ocultarse en el ocaso, diviaaron una r,ave. La ale-
gria fue grande; pero pronto ocupo la tristeza su lugar. Aquel
bajel no llegaba para prestarles socorro de ningun genero, sino
que iba enviado por Ovando para vigilar a los naufragos y
Ilevaba por capitan a Diego de Escobar, antiguo y exaltado
enemigo de Colon. Escobar entrego al Almirante una carta de
Ovando, Ilena de inutiles cumplimientos, y regreso asi que hubo
recibido la contestacion.
No es posible describir la desesperacion de los naufragos.
cuando vieron regresar a Escobar, sin haber recibido de el los
socorros que esperaban. Colon, sin embargo, les comunico su
calma, diciendoles que era muy pequeiia la nave y que pronto
Ilegarian Mendez y Fieschi con todos los objetos necesarios
para el regreso.
Pero Ovando, prevenido siempre contra Colon, se negaba a
suministrarle los auxilios que Ie pedia. Esa tardanza produjo
nuevas agitaciones en la isla. Francisco Porras y sus compa-
neros tomaron la resolucion de atacar al Almirante, como si
can ese nuevo atentado hubieran podida mejorar las circuns-
tancias en que se hallaban. Colon, que aun cstaba enfermo
y sin alientos para soportar las fatigas de una campana, dis-
puso que su hermano don Bartolome saliese al encuentro de
los sublevados y entrase can ellos en arreglos; pero que ai no
lograba un avenimiento, los atacara, porque ya se consideraba
en la dolorosa neceaidad de repeler la fuerza COll la fuerza.
Par fin empenose un combate en que murieron muchos de loa
sublevados y del cual salio herido el caudillo Porras. Los que
no corrieron esa suerte huyeron 0 se rindieron al Adelantado.
EI combate tuvo lugar el 19 de Mayo de 1504.
Un mes habia trascurrido desde esos acontecimientos, cuan-
do a fines de Junio, la vista de un buque produjo la mas viva
alegria en el animo de los espanoles, que por tanto tiempo y
sufriendo tantas deagracias, habian esperado en vano el mo-
menta de salir de aquellll isla, para elias entonces funesta. EI
navio que contemplaban era, en efecto, uno que el leal Men-
dez habia comprado en la Espanola. Los padecimientos del
110 HI::-:TOIUA IW NICAHAGVA

Almirante consternaron profundamente ,i los colonos de Santo


Domingo, y la resolucion tomada por Ovando, de no enviar a
los naufragos los auxilios que pedian, conmovi6 dolorosamente
a los pobladores. No pudieron disimular su indignacion por
Ia inhumana conducta deJ Gobernador, y con amargos repro-
ches Ie ob!igaron a mandar un navio it CoJon, para que se saJ-
vase con sus companeros. En este buque y en el que habla
comprado Mendez se embarcaron Jos naufragos el 28 de Junio
y sa!ieron para Santo Domingo.
La desgracia inspira compasi6n aun en los corazones pre-
venidos por la antipatia a por el odio. Colon encontro en San-
to Domingo Jas mas deferentes consideraciones, en vez de los
acalorados e injustificables resentimientos que habla dejado.
Las noticias de sus desgracias hicieron ese favorable cambio.
Al desembarcar en el puerto el 13 de Agosto, salieron a recl-
birlo el Gobernador y las principales personas de la isla. Pero
Ovando pronto descubrio sus antiguas prevenciones, poniendo
en libertad a los facciosos que habian estadu l?resos par orden
de Colon, y combatiendo las legltimas pretensiones de estc al
gobierno de la isla.
Esos acontecimientos colocaron al Almirante en la necesi-
dad de volver a Espana, para implorar la proteccion de los mo-
narcas. Enfermo como estaba se embarco el 12 de Setiembre
de 1504, y el 7 de Noviembre fondeo en el puerto de San Lu-
car. La avanzada edad en que se hallaba, su prolongada en-
fermedad y el agotamiento de las fuerzas dabanle a conocer
que no volveria it pisar las hermosas playas del Nuevo Mundo,
esas p!:;\yas que habian sido el objeto predilecto de sus cons-
tantes' meditaciones y el campo de su purisima gloria. Solo
penso en pasar tranquilo los ultimos dias de su vida.
Buscando reposo se dirigio a Sevilla. Se proponla en el re-
tiro dedicarse al restablecimiento de su salud y al arregJo de
sus intereses. Pero un nuevo acontecimiento 10 hundi6 en pro-
funda tristeza. Supo que se hallaba la Reina enferma de gra-
vedad, y pocos dias despues Ie llego la noticia de su falleci-
miento, ocurrido en 26 de Noviembre de 1504. La Reina 10
habla favorecido siempre, y el Rey estuvo muchas veces en
contra de sus intereses. Era, pues, una gran l1esgracia para
LIB. II.---CAP. II.---RI<";GW~~O y Mm;RTg n~ COLON 111

Colon, la muerte de su generosa protectora. Asi 10 comprendio


el, y por eso decia en una carta a su hijo Diego: - i Oh hijo
mio! que esto te sirva de leccion para 10 que tienes que hacer
ahora. La primera cosa es recomendar piadosa y afectuosamen-
te aDios el alma de la Reina nuestra soberana. Ella fue tan bue-
na y tan santa que podemos estar seguros de su gloria eterna y
de su proteccion en el seno de Dios contra los cuidados y tribu-
laciones de este mundo. La segunda cosa que te recomiendo
es que veles y trabajes con todas tus fuerzas pOl' el servicio
del Rey; el es el Jefe de la cristiandad. Acuerdate al pensar
en el, de que cuando la cabeza sufre todos los miembros pa-
deeen. Todo el mundo debe orar por el consuelo y la conser-
vacion de sus dias; pero nosotros especialmente que somos sus
servidores.
Estas palabras revelan toda la bondad y el agradecimiento
que encerraba el corazon del noble marino, a pesar de la dura
ingratitud de que era victima.
En Mayo de 1505, cuando la estacion era favorable a sus
dolencias, Colon asociado de su hermann y de sus hijos, se en-
camino a Segovia, donde estaba la Corte. Su llegada no fue
agradable al Rey. La indigencia en que se presentaba era una
acusacion de ingratitud. Esta es casi siempre la recompensa
que los gobernantes dan por los se-rvicios que se prestan a la
patria. Si no existiera en las sociedades el religioso respeto
que ya por utilidad 0 pOl' un sentimiento de honradez se dis-
pensa a la autoridad; si los diversos intereses que se mueven .
con tendencias opuestas no se equilibrasen, formando con sus
respectivos influjos el perfeccionamiento de los pueblos; si la
canciencia del hombre no fuera iluminada pOl' el rayo divino
del patriotismo, que pone todas las cosas en direccion del bien,
que disipa toda postracion y promueve con eficacia irresistible
el progreso, acaso hubiera side el mundo victima del egoismo,
pues los calculos de un provecho aislado habrian usurpado el
lugar preferente de la comun utilidad.
Sin crMito en la Corte, despojado de su fortuna, Ilene de
angustia pOl' el porvenir de sus hijos y sus hermanos, aquel
grande hombre reclamaba desde su lecho de muerte eJcumpli-
miento de los compromisos que a favor suyo habian' contraido
112 lIIHTIlHfA rm ~ICAHAGUA

los monarcas. Vnestra Majestad, decia al Rey, no juzga a


proposito ejecutar las promesas que he recibido de "I y de esa
Reina que esta ahora en la gloria. Luchar contra vuestra vo-
luntad seria luchar contra el viento. He hecho 10 que debia
hacer; que Dios, que me ha sido propicio siempre, haga el res-
to, segun su justicia divina.
La enfermedad iba consumiendo la poca vida que Ie queda-
ba. En e1 sufrimiento de sus acerbos dolores, en las fatigas
de sus angustiados dias, no tenia un solo pensamiento que Ie
sirviera de consuelo. Postrado en una casa de huespedes de la
ciudad de Segovia, sin amigos, sin dinero, sin consideraciones
que suavizaran el rigor de BU suerte, selltia extinguirse veloz-
mente su existencia. En esa deplorable situacion hizo testa-
mento.-Ruego a mi soberano y sus sucesores, decia, que man-
tengan mi voluntad en la distribucion de mis derechos, de mis
bienes y de mis empleos, siquiera porque habiendo nacido en
Genova he venido a servirles en Castilla y les he descubierto
la Tierra-Firme, las Islas y las Indias. Mi hijo poseera m!
cargo de Almirante de la parte del Oceano que se halla al Estc
tirando una linea de polo a polo.
Esas disposiciones pareeen un sareasmo del destino. El
que legaba a su hijo el gobierno de medio mundo, y distribuin
millones de pesos entre su familia, moria en la miseria, siI~
tener un palmo de tierra en que reelinar su euerpo!
Despues de haber atendido a sus asuntos temporales solo
penso en la eternidad. Reeibio los Santos Sacramentos y el
20 de Mayo de 1506 expiro eon la resignacion de un creyente.
Dos mundos fueron espacio demasiado estreeho para su genin.
CAPITUW III

Primeras expediciones de los castell/anos lJara conquistal' cl


tel'l'itol'io de Centl'o-Amel'ica

1506 a 1511

Ha~oll del metodo.-ConsiderClciones genC:'J'ules.-Viaje dc .Juan Dim~ de


Solis y Vicente Yi.illez Pinz6n :1 las CO>itas de Centro-America.--Llegadi.l
dt' estos expedicionarios Ii la isla de Guanaja y a la costa de Yucatan.-
Suspension del viaje.-Nueva expedition para seguir 121 reconocimicl1to.
y causas que la intcITumpieron.-Viuje de Alonso de Ojeda y Diego
de Nicuesa.-Divisi6n del territorio entre los expediciollUl'ios. heella
pm pI monal'ca.-Equipo de Ins navC's.-Ssle Ojeda de Ia isla de Iu
Beattl y 11ega a Cartagena,-Requerimipntn que dirigian a los indios
los conquistadol'es.-C6mo rec.:ibian aquellos la lee-tura del Hequeri
mientO.-Comhates cntl'C los cspafloles y los indios y primeI'm; triunfos
til' aquello's,-Heehos hel'oicos de los aborigenes.-Salcn los espmloles
para Jul.mt'co.-Nucyo combi.ltc con los indios y victoria alcanzaua POI'
l'stns.-Huida del caudillo castellano Ojcda.-Encuentl'o de estc can los
espmlolcs que lwhia dcjudo en los buqucs.-Llegada de la cscuadl'<!
de i\:icuesa.-Tcmol'es de Ojecla.-Alianza de los dos GobernadoreH panl
ntacar a los indios.-ComllHte entre estos y cuatl'ocientos castellanos en
.TuharCO.-Triunfo de los t:iltimos y crueldades que cometicron.-SepH-
radon de los dos caudillos cspmloles y sus escuadras.-Llegada de Oje
da al Golfo del Darien.-Su uesembarco.-Fundacion de la ciudad ell'
San Sehastian.-Pl'ecauciones tomadas POI' Ojeda para resistir d los
naturales.-Proc.urnn los espafioles cntendel'se pacJlic<~mente can lao:
indios.-Hostilidad de estos para con i:lqucllos.-llclmbres y trabajos
que sufrieron los espailoles.-Determina Ojeda pasar a Santo Domingo.
Sale con direction a esta isla.-Nuevos Hufrimientos de Ojeda.-Su arrI-
ba a uno de los puertos de Cuba.-Vejaciones que can el cometieron
sus mismo:; marincros.-Auxilios que Ie prest,) el Gobernador de Ja-
maica.-Llegada de Ojeda ;:i Santo Domingo.-l\lllertC' de Ojeda y raH
gos generales sabre cstc personaje,-Tl'abajos que padccieron los ex
pedicionarios de Kicuesa.-Su Halida de Cartagena.~Lll'gan a la ribera
de Veragua.-Sepal'Hci6n del Capitan Lope de Olano.-Alzamiento de
cste contra Nicuesa.~Extravjo de Nicuesa cnt]'(~ e1 do Yare y el Cabo
de Gracias a Dios.- Su desembarco en una isla y tl'abajos que all( p<:ls6.
SalEm ocultamente cuatl'o marineros de NiC'u~\sa en bUSCH de I,ope de
Olnno.-Erlcuentro de ;:1qu(>\\os can este,-Regl'eso de los marineros y
conduction del Gobernador al lugill' donde se encontnl!m Olano.-Pro-
posito de NicVf'Ha de castigar a los traidores.-Su resolucion rtf> dejal'
para clespues el castigo.-Llegan los espmloles a PuertoBello, en lIonell'
son mal reclbidos par los indios.-Arriban al puerto de Bastiment(;:~
k
114 HISTORIA DE NICARAGUA

y toman posesion de la tierra.-Trabajos de los castellanos.-Que su


cedi a entre tanto a los expedicionarios de Ojeda.-Resoluci6n de Fran-
cisco Pizarro de regresar a la Espailola.-Su salida de San Sebastian
Y Bll encuentro con las naves de Enciso.-Regreso de los espafioles y
::;u desemlJarco en un puerto de In costa occidental del Golfo del Da
rien.-Denominad6n que dieron a ese put'l'to.-Combate con los indios.
Desavenencias entre los mismos cxpcdieionarios.-Vasco Nuflez de Bal-
hoa.-Disposicioncs de los amotinados.-Detcl'minacion de llamar aNi
cuesa para que sustituyese a Ojeda en Ia GolJernad6n.-Llegada de
Hodr'jgo de ColmcnHl'cs.-Imprudencia de Nkucsa.-Sale de Nombrc de
Dios y llega it Santa 1-1ariu, en donde cs l1luy mal rcciiJido POl' los ex-
pedicionHl'ias de Ojeda.-Expulsion del GolJernador NicHesa para Casti-
lla y su pel'dida definitiya.-Ohservaciom.'8 sol>re cst as Sllcesos.

PARA conocer mejor los acontecimientos ocurridos en la


conquista de Nicaragua y apreciar con algun acierto su ver-
dadera influencia social, es necesario enlazarlos con los que se
verificaron en otros pueblos del Continente, ligados a aquel por
los vinculos de vecindad y de comun origen, y como el nacidos
con espantosos dolores a la vida de la cultura europea.
La conquista de America es la lucha gigantesca de dos
mundos.~Por una parte se presenta un antiguo pueblo que,
orgulloso con la gloria del triunfo obtenido en una guerra de
siete siglos, se lanza a buscar en los confines de la tierra y.
en el seno de naciones salvajes, nuevas horizontes para Sil es-
piritu y nueva savia para su sangre; y por otra parte aparece
la raza americana, exuberante de vida y libertad, que al ver sus
creencias amenazadas par extrafias creencias, sus altares des-
truidos, sus dioses profanados, su suelo regado de cadaveres
y sus familias pereciendo entre las llamas de hor.rorosos inc,en-
dios, rechaza con valor desesperado a sus enemigos y se em-
pena en cerrar las puertas a la luz de una civilizacion invasora.
En 1506 Juan Diaz de Solis y Vicente Yanez emprendieron
un viaje a las costas de Centro-America, que Col6n habia des-
cubierto en su cuarta expedicion. Yanez y Solis arribaron a
la isla de Guanaja, y siguiendo hacia el Oeste reconocieron la
parte de la costa de Yucatan, pasando delante del Golfo Dul-
ce, aunque sin verla por estar escondido. A la entrada que
hace el mar entre la costa de Centro-America y la peninsula
de Yucatan, Ie dieron el nombre de Bahia de Navidad. Pero
luego suspendieron el reconocimiento de aqudlas tierras, y
casi no dejaron noticia de su viaje.
LIB. H.-CAP. lII,-EXPEDICIONES SOBRE CENTRO~AMERICA 115

Habiendo recibido orden de seguir los descubl'imientos des-


de el cabo de San Agustin, que Lepe habia doblado en 1500,
salieron de San Lucar en 27 de Junio de 1508. 'rocaron en San
Agustin y siguieron despues hacia el Sur. Durante su viaje
tomaron posesion de algunas tierras; pero en Octubre de 1509
regresaron a Espana, porque la falta de armonia entre los dos
exploradores hacia imposible que continuasen juntos el descu-
brimiento. (1)
POl' ese mismo tiempo se organizo una segunda expedicion
que tuvo mas trascendentales resultados. La encabezaban
Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa, quienes habian obtenido
para ese efecto privilegio exclusivo. Los dos exploradores
equiparon sus naves pOl' cuenta propia. EI Rey dividio entre
ellos las tierras que iban a conquistar, trazando una linea en
el Golfo del Darien, y concediendo a Ojeda la parte oriental,
con el nombre de Nueva Andalucia, y a Nicuesa las regiones
comprendidas en la parte del Norte y del Oeste, hasta el Cabo
de Gracias a Dios en la costa de Nicaragua.
Ojeda, sin embargo de tener algun prestigio y contar con
la cooperacion del celebre Piloto Juan de la Cosa, que Ie habia
representado en sus solicitudes ante la Corte, solo pudo reunir
doscientos hombres, que distribuyo en tres naves. Nicuesa
equipo seis embarcaciones con mayor numero de gente. Pero
uno y otro aumentaron sus fuerzas cuando lIegaron a la Es-
panola.
POl' el mes de Noviembre de 1509 salio Ojeda con su es-
cuadra de la isla de la Beata, y a poco tiempo !lego al puerto
de Cartagena, que los indios lIamaban Caramari, en donde hizo
desembarear la mayor parte, dejando algunos espanoles en los
buques.
Los conquistadores, creyendo que podrian ganarse facilmen-
te a los indigenas pOl' medio del fanatismo religioso, hacian
que los misioneros les leyesen al desembarcar un largo reque-
rimiento, redactado pOl' algunos abogados espanoles, y que es
el mismo de que se hizo uso en las expediciones posteriores.
En el les hacian saber, que Dios era creador de todas las co-
(1) Herrera.-Hist. gen. de los hechos de los castellanos, DcC'. I, lib. n,
cap. XVII.
116 HISTORIA DE NICARAGUA

sas; que el Pontifice romano, Vicario suyo en la tierra, tenia


dominio absoluto sobre todo el genero humano, y que el mis-
mo Pontifice habia concedido al Rey de Espaiia la propiedad
de las tierras que venian a conquistar, con el fin de que con-
virtiesen a sus moradores a la religi6n cristiana, 6 los reduje-
sen a esclavitud si se negaban a abrazar el cristianismo. Los
indios nada comprendian de aquel extraiio lenguaje; pero si
sabian pOl' experiencia propia cual era el trato que acostum-
braban darles los conquistadores, y asi, rechazaron todo arre-
glo pacifico y se aprestaron al combate. (1)
Los primeros triunfos fueron para los espaiioles. Atacaron
a sus enemigos con un arrojo extraordinario, que en poco tiem-
po los destrozaron y les hicieron setenta prisioneros. S610 que-
daban ya cerca de ellos ocho indigenas, que ocultos detras de
una choza defendian con valor admirable sus hogares. Los
espaiioles no se atrevian a aproximarse a la casa, no obstante
las reconvenciones de Ojeda, quien les decia a grandes voce".
que era verglienza para ellos no poder acabar con ocho des-
n1~dos que asi se burlaban de su cobardia. Uno tie los sold"-
dos mas valientes, acosado pOl' las reprensiones de BU J efe, Be
dirigi6 Ileno de coraje a la habitaci6n que servia de parapeto
a sus contrarios; pero al Ilegar a la puerta recibi6 en el pecha
un flechazo que 10 derrib6 en tierra, dejandolo sin vida. En-
tonces Ojeda mand6 dar fuego a la casa pOl' dos lados. Lus
ocho indios perecieron entre las llamas, pagando de este modo
su heroismo; y los espaiioles, dneiios ya del campo de batalla,
pudieron bendecir su destino al vel' concluida aqllella horrible
matanza.
Envalentonados con el feliz exito de este primer combate,
determinaron continuar las persecnciones hasta un pueblo Ila-
mado Jubarco. En esta vez la suerte favoreci6 a sus contra-
rios. Ojeda habia permitido qne los soldados se disper"aran
en bnsca de botin. Los indios, que pasado el primer encuen-
tro habian huido a ocultarse con sns familias ell la espesllra
de los montes, al vcr qne los espaiioles estaban dispersas, se
aprovecharon de esta desventaja, para atacarlos vigorosamen-
(1) V(~ase al fin de c::;te 'romo el rcqucl'imiento inU'gl'o. qut' copiamo::;
tit'! historimlor Herrera, Dec. I, lih. \"11. ('up. XIV.
LIB. H.-CAP. IH.-EXPEDICIONES SaBRE CENTRO-AMERICA 117

te; y despues de un dilatado combate los destrozaron, obligim-


dolos a buscar un refugio en los vecinos bosques. Murieron
en la pelea setenta castellanos; Juan de la Cosa, marino tan
valeroso como prudente, fue una de las mas notables victimas
de esta refriega. EI mismo Ojeda, habiendo luchado con el
mayor denuedo y muchas veces de rodillas, para cubrirse con
su escudo todo el cuerpo, que era pequeno, tuvo que confiar su
salvacion a la ligereza de sus pies. Paso por en medio de los
indios, en una carrera tan veloz, que pareela ir volando, segun
la expresion de Herrera; y a costa de grandes peligros pudo
internarse en el monte, dirigiendose hacia el mar, en donde es-
taban sus naves. En el escudo se encontraron las senales de
trescientos flechazos.
Los espanoles que habian quedado en los buques desembar-
caron, para favorecer a sus companeros, y hallaron al valiente
Ojeda, extenuado de hambre y de fatiga, escondido entre las
grandes raices de unos manglares. Dieronle de comer y Ie
prepararon fuego para que se calentase, con 10 cual recobro
sus fuerzas y pudo referirles los trabajos que habia pasado y
la muerte de sus compatriotas.
Ya se disponian a reembarcarse cuando divisaron unas na-
ves a distancia considerable. Era la escuadra de Nicuesa, que
poco despues habia salido de la Espanola, y Se dirigia a con-
quistar los paises del Occidente y del Norte. AI saber Ojeda
a quien pertenecian los buques que se aproximaban, se lleno de
temor, pensando que Nicuesa, cuando 10 viera en tal debilidad
y con tan poca gente, querrla tomar venganza de algunos plei-
tos y desafios que habia tenido con el en Santo Domingo. Man-
da, pues, a sus companeros que se fuesen a los navios y que
nada Ie hablasen de su persona, mientras permaneciese en el
puerto.
Los amigos de Ojeda salieron a recibir al conquistador que
llegaba. Dijeronle que tenian sospechas de que a aquel, a J uall
de la Cosa y a otros companeros les hubiese sucedido algun
desastre, porque hacia ya bastante tiempo que se habian inter-
nado en aquellas tierras y aun no regresaban a los buques.
Manifestaronle tambien que estaban dispuestos a b\lscarlos,
pero que no 10 harlan mientras iii no les ofreciese-, bajo su
118 HISTORIA DE NlCARAGUA

palahra de cahallero, que no trataria a Ojeda en a.:tuellas dr-


cunstandas como a enemigo. Nicuesa, que era de caraeter no-
hIe y henigno, se enoj6 al oir aquellas palahras y mand6 que
saliesen a huscarlo, asegurandoles que no s610 olvidaha las pa-
sadas ofensas, sino que 10 redhiria como a hermano y Ie pres-
taria todos los auxilios que necesitase. Llevaronlo entonces
a su presencia. Nicnesa 10 ahraz6, y ponitndose con su gentc
a la disposid6n del caudillo vencido, Ie prometi6 seguirlo y
ayudarle hasta tomar cumplida venganza de la muerte de sus
compatriotas.
Los dos Gobernadores se pusieron al frente de cuatrocien-
tos hombres y se encaminaron con ellos hacia Jubarco, despues
de ordenar por hando puhlico que no se dejase indio con vida.
Protegidos por la oscuridad de la noche, pudieron sorprender
it los naturales en sus chozas. Algunos tratahan de huir, pero
como no sabian pO?' dcnde andaban, caian en manos de los cas-
tellanos, que los desbm'rigaban, Las casas fneron reduddas a
cenizas junto con sus infelices moradores, Hizose alli increible
matanza, no perdonandose a nadie, segUn dice el cronista. Co
menz6se el saqueo: a Nicuesa y los suyos correspondieron siete
mil castellanos de oro. Los indios que huian a los bosques eran
detenidos y pasados it cuchillo, porque se resistian a redbir una
dvilizad6n que entraha a sangre y fuego en el hogar de sus
padres.
Los dos exploradores volvieron en seguida a sepal'arse. Ni-
cu'esa se dirigi6 a conquistar las tierras que Ie habian sido con-
cedidas, y Ojeda se deddi6 a husca,' un sitio conveniente don-
de fundar una ciudad que fuera el asiento de su gohernaci6n.
Llegado Ojeda al Golfo del Darien, desemharc6 en la costa
oriental, y en un lugar elevado fllnd6 la dudad de San Sehas-
ti{tn, que fue la segunda que pohlaron los castellanos en toda
la Tierra-Firme. Hizo constrllir una fortaleza de madera, con
el ohjeto de resistir encerrado en ella los ataques dc los indios;
pero su caracter impadente y fogoso y la escasez de viveres, 10
obligaban con frecllenda a emprender peligrosas correrias ha-
cia 10 interior de 1a costa, en las cuales sufria casi siempre
grandes desastres.
.Se present6 pacificamente a los indios, mas estos 10 recha
LIB. II.-CAP. III.-EXPEDICIONES SOBRE CENTRO-AMERICA 119

zaron a flechazos, obligandolo a encerrarse nuevamente en su


fortaleza, en donde Ie pusieron un sitio dilatado. Acosados
por el hambre, los espanoles estuvieron a punta de pagar su
audacia con la vida.
Ojeda, desconcertado en sus planes, molestado por los com-
paneros, que al verse en tantos peligros Ie hacian inculpaciones,
y enfermo de una herida que Ie habian dado los indios en un
muslo con una flecha envenenada, determin6 volver a la Es-
panola en busca del Bachiller Martin Fernandez de Enciso, que
se habia comprometido a seguirlo con una partida de gente, Y
que aun no llegaba, cuando su socono era mas necesario.
Parti6, pues, dejando en su lugar a Francisco Pizarro, que
fue mas tarde conquistador del Peru, y que simple soldado en-
tonces, ya se distinguia por su valor y serenidad en los peli-
gros. Pizarro qued6 autorizado para despoblar la Colonia, si
en el termino de cincuenta dias no regresaba el Gobernador con
.1os deseados auxilios.
La desgracia perr'gui6 a este nuevamente. EI buque en
que se embarc6 fue combatido por una horrorosa tempestad.
Los infelices viajeros pudieron arribar en media de grandes
peligros a uno de los puertos de Cuba. Alii Ojeda fue apre..
sado y amarrado por sus mismos marineros, hasta que pudo
dirigir un mensaje a Juan Esquivel, que gobernaba en Jamaica,
para que Ie enviase un auxilio oportuno. Esquivel despach6
muy a tiempo una carabela, en la cual fue el naufrago condu-
cido a la isla de Jamaica. Tuvo una favorable "cogida y con
los auxilios que Ie di6 el Gobernador pudo volver a Santo
Domingo.
Pocos meses despues de haber llegado a eaa ciudad, murlO
el valeroso caudillo, a consecuencia de Ia herida que habia re-
cibido en San Sebastian. Ojeda fue uno de los mas celebres
conquistadores de America. Reunia en su persona los princi-
pales rasgos distintivos del caracter castellano: cra tenaz, atre-
vido y un tanto supersticioso, hasta creer que mientras llevase
pendiente del cuello una reliquia de la Virgen Maria, no podria
morir a manos de sus enemigos. Su cadaver fue sepultado a la
entrada del monasterio de San Francisco.
Nicuesa, por su parte, habia tambien sufrido grandes re-
120 HISTORIA DE NICARAG'L'A

veses en sus exploraciones. Luego que se hubo despedido de


Ojeda, salio de Cartagena con su armada y se eneamino hacia
Veragua. EI se embarco en una carabela, Jando orden para
que 10 siguiesen de cerca los dos bergantines y para que las
naves grandes se internasen en el mar, con el fin de evitar los
riesgos que podian correr, navegando en lugares de poca pro-
fundidad.
Llegado a la ribera de Veragua, y no queriendo exponerse
a los peligros que padecen de noche los navios cuando van cer-
ca de tierra, se hizo a la mar en su carabela, suponiendo que
Lope de Olano, Capitan de los bergantines, Ie habria de seguir,
como se 10 tenia ordenado. Pero el Gobernador se engaiio,
pues Olano, bajo el pretexto de una tormenta, paso la noche
cerca de una isleta. Se creyo que su verdadero proposito ha-
bia sido alzarse con la armada y gobernacion: sospecha que no
carecia de fund amento si se considera que Olano fue uno de
los que con Francisco Roldim se rebelaron contra Colon
en 1496.
Cuando amanecio, en vez de ir a buscar la carabela de su
jefe, dirigiose Olano al rio de los Lagartos, lIamado despues
de Chagres, en donde estaban las naves grandes; dijo a los com-
paneros, que Nicuesa se habia perdido, y como el era su Te-
niente, se hizo obedecer de todos.
EI Gobernador anduvo extraviado entre la boca del rio
Yare y el Cabo Gracias a Dios, en una bahia que se denomino
Golfo de Nicuesa. (1) L1ego a una isla y desembarco can al-
gunos, ol'denando que cuatro marineros 10 siguienm pOl' mar ~
para que Ie ayudasen a pasar en la barca los esleros y rios.
Los cuatro marineros, desesperados pOI' el hambre y pOl' los
peligros a que se veiall expuestos, resolvieroll regresar en bus-
ca de Olano; pera como sabian que Nicuesa no h<bria de per-
mitirlo, desaparecieron lIna nache sin darle noticia de Stl pro~
posito. Grandes fueron los trabajos que el Gobernador sufrio
durante tres meses en aquella isla desierta.

(I) No fue l'll c~ta oeHsidn ('lUUHlo ~icUl'~~l ~(' l.X'rdiu para :-:il'mpre, sin
I1Ut' se volviesl.' i"t s<lhcl' de (>1. ('(nno dice t'I seiltH' An:ohispo l:an'ta Pt!"IClez
PO sus ,1(nnori/ls /lor( Ln IJi$toria del antiylw Rl"ilW de Guatl'tl/ff/a, c:Jp. J.
Epol~a 2.;', Tomo I." Su l1('saparC'('imiC'llto dl'finitlvo ~e ,"erifkc} un poco
mas tl\nll' y I'll ott'o lug;!l', ('onw :.;t' dinj mlplal1lC',
LIB. H.-CAP. III.-EXPEDICIONES SOBRE CENTRO-M,lERICA 121

Los de la barca, lIegaron pOl' fin al rio de Belen, donde


estaba Olano con las naves, y consiguieron qne les diese uno
de los bergantines. Llegaron a la isla, recogieron al Goberna-
dol' y a los qne con el estaban, y volvieron a donde se hallaba
Olano con los demas compaiieros. Quiso Nicuesa castigar al
Capitan traidor y a los que considero como complices, pero
pOl' los ruegos de algunos determino dejar para otro tiempo el
castigo. Los soldados, sin embargo, observaron que desde en-
tonces cambio de caracter el Gobernador, mostrandose duro
con los que 10 habian hecho pasar tantos trabajoo.
Dispuso visitar a Puerto-Bello, para vel' si podia fundal'
alii una Colonia; pero los indios 10 recibieron con una lIuvia
de flechas y 10 obligaron a retirarse precipitadamente.
Dirigil~ronse hacia el Este y lIegaron a un puerto que fue
juzgado como muy aparente para establecer la Colonia, a causa
de la fertilidad del sudo. Al lIegar dijo el Gobernador a sus
soldados :-Paremos aqui, en nombre de Dios. POI' esa cir-
cunstancia denominaron al lugar escogido Nombre de Dios,
que es el mismo al cual lIamo el primer Almirante Puerto de
Bastimentos.
Tomo Nicuesa posesion de aquella tierra en nombre de los
Reyes de Castilla y comenzo a Ievantar una pequeiia fortale-
za, para resistir los ataques de los indios. Sin embargo, la
situacion de los espaiioles era cada dia mas penosa. Agotadas
las provisiones de boca, tenian que comer animales inmundos y
yerbas venenosas. Los rudos trabajos a que los obligaba Ni-
cuesa en el estado de debilidad en que se hallaban les consu-
mieron las pocas fuerzas que aun tenian. De setecicntos ochen-
ta y cinco hombres que habian salido de la Espaiiola solo ciento
quedaban en Nombre de Dios: los demas habian muerto.
Mientras esto sucedia a los expedicionarios de Nicuesa, la
Colonia que Ojeda habia dejado establecida en San Sebastian
al partir en busca del Bachiller Enciso, se resolvio a abando-
nar las tierras descubiertas, porque no podia sufr;r el hambre
y los continuos ataques de los indios. Pizarro, que, como he-
mos dicho, gobernaba interinamente a estos colonos, cuando
hubo transcurrido el plazo de cincuenta dias que se Ie habia
122 HISTORIA DE- NICARAGUA

,seiiaIado, orden6 tomar de nuevo las embarcaciones para vol-


vel' a la Espanola.
Al lIegar a ,Cartagena, se encontr6 con los buques de EII-
ciso, que habian salido de Santo Domingo en 1510 y se diri-
gian a Uraba en busca de Ojeda. Enciso persuadi6 a Pizarro
a que se volviese y se encaminaran juntos hacia Uraba. Piza-
rro 10 resolvi6 asi, despues de haber sabido que en las costas
a donde iban existian lugares cuyos moradores no usaban de
flechas envenenadas.
Regresaron, pues, y desembarcaron en un puerto de la costa
occidental del Golfo del Darien. Fueron luego atacados pOI'
los indios, pero los rechazaron en el primer combate. Enton-
ces denominaron al puerto Santa Maria la Antigua, en cum-
plimiento de un voto hecho al comenzar la refriega, y en ,me-
moria de una imagen de la Virgen, muy venerada en Sevilla
'bajo aquella advocaci6n.
Tuvieron nuevos encuentros con los indios. Sin embargo,
10 que en esta vez causaba mayores dificultades era la desave-
nencia de los mismos colonos. Entre los soldados de Enciso se
encontraba uno cuya permanencia en la Colonia era debida "-
una circunstancia bastante extrana. Al partir de Santo Do-
mingo pidi6 Enciso a las autoridades registrasell sus naves,
para evitar que en elias se fugasen algunos deudores alzados,
11;1 mismo practic6 un minucioso examen y no se hizo a la vela
sino cuando estuvo persuadido de que entre sus marineros
nillguno se contaba que no fuese enrol ado pOl' el. Pero estan-
do ya en alta mar echo de vel' a uno que Ie era desconocido, y
averiguo que para embarcarse habia metidose en un barril, y
que conducido de este modo a bordo, no habia salido de su es-
condrijo sino cuando era pasado el peligro de que 10 hiciesen
volver a tierra. Llamabase este astuto expedicionario' Vasco
Nunez de Balboa y era un pobre hidalgo jerezano, de tt-einta
y cinco anos de edad, hombre oscuro entonces, pero que debia
ser despues un personaje notable en la conquista.
Este era el que en Santa Maria excitaba a los espanoles a
Ja rebeli6n, Los amotinados eligieron dos alcaldes para que
los gobernasen y uno de los electos fue el mismo Nunez de Bal-
boa. POI' fin conocieron los colonos de Santa Maria que se
LIB. JI.--cAP. III.-EXPEDICIONES SOBRE CENTRO-AMERICA 123
,
hallaban en tierras pertenecientes a Nicuesa, y con el objeto
de terminar sus desavenencias resolvieron llamar a este Go
bernador para que los incorporase en su Colonia. Esta deter
minacion fue sugerida principalmente por Rodrigo Enriquez de
Colmenares, que acababa de llegar con dos navios, cargados
de armas y de viveres, en busca de Nicuesa.
Enriquez de Colmenares, acompanado de algunos otros paso
al puerto de Nombre de Dios, donde se hallaba Nicuesa con
setenta hombres hambrientos y enfermos. Este marcho inmc-
diatamente, hablando de sus proyectos de gobierno y anuncian-
do el proposito que llevaba de obligar a los colonos de Santa
Maria a restituirle todo el oro que hubiesen adquirido en aque-
llas tierras. Estas noticias, divulgadas en el puerto por dos
individuos que se habian adelantado al Gobernador, produjeron
una reaccion violenta en la Colonia. Todos se reunieron para
impedir la entrada de Nicuesa, y los esfuerzos que este hizo
con el fin de lograr un triunfo sobre sus contrarios, fueron
completamente inutiles. EI pueblo 10 insulto y 10 obligo a sa-
lir del puerto en 1" de Marzo de 1511, con direccion a Castilla.
Nunca se supo la suerte que COl'riO; peru la circunstancia de
haberse embarcado en un bergantin viejo y averiado, hace pre
sumir que perec!o en "Ia navegacion. (1)
Ese fue el termino del que debio ser primer Gobernador
de esta provincia. Si Diego de Nicuesa hubiera podido efec
tuar la conquista del extenso territorio que Ie fue designado
por el Monarca de Espana, la poblacion principal de Nicaragua
se hallaria al lado del Atlantico y en mas .inmediato contacto
con las Antillas; perc habiendose frustrado los muchos es
fuerzos de aquel desgraciado caudillo, y verifid.dose despues
Is conquista por el lade de Panama, la parte mas poblada que
d6 hacia el Sur y el Oeste, en donde si bien el clima es sano
y agradable, aparecen nuestros puebios mas retirados de otras
naciones y en cierto aislamiento perjudicial a su comercio.

(1) Bcrl't'I'n, Hist, fJC1l.. etc .. DeC'. I. Jill. \'11, capilll!o!' rll, IX, Xl, X1\',
"T. xn .r iiI). \"Ill, capitulos I :1 rill.
CAPITULO IV

Llegada de Pedrarias Davila al Darien, y sucesos que la si-


guieron.

1511 a 1517.

Raz6n del metodo.-"Nufll'z de Balboa tOll1a la autol'iliad de Alcalde y saca


de Ia Colonia ~\l Baehiller Enciso.-Ji":ste se dirige a la Corte.-Apoyo
que eneontl'o en el Per:-;idc-nle del Cnn.sejo de IndiHs.-Datos 1118t61'icos
acerca de esie pel',sonajt'.-Pl'Ovideneias que torna Vasco Nunez para
ponel'se a cubiel'to de la justicia del Rey.-Envia al Alcalde Zamudio a
Castilla y al Regid{)1' Valdivia a 1<1 Espanola.-Resllelve hewer nuevas
deseubl'imientos.-Expcdiciones de los castellanos can esc olJjeto.-ln-
formes que If'S diu un hijo del cacique Comagre.-Descubrimiento del
mar- del Sur POl' Vasco :NltTIe-Z de Balboa.-Toman mal aspecto los <1sun
tos de este en In COl'te.-El Roy manda pl'ocesado y estClblecl'l' en la
Colonia un nuevo Go1Jierno.-Comi~i{)n que para estOl:; efectos se di6 a
Pedrarias Davila.-Entusiasmo que de1';pcrtaron pn Espmia las noticias
de las l'iquezas de Am{'ri('.'l.-Otras personas disput,)Jl a Pedl'arias el
puesto para que habia sido designadn.-Trabnjos del Obispo Fonseca en
favor de aquel.-EI Rey confinna su nombramiento.-Disposicior:.es del
Consejo de Indias relativas a la nueva expedici6n.-Circunstuncias que
favorecieron la empresa de Pedrarias.-Situaci6n de Espana en aquella
epocfI,-lnteres del Rey en esta expedici6n e instrucciones Que di6 al
.iefe de eIla.-Entra la flota de Pedral'ias en el Golfo de UralHi.-Pre-
eauciones que uquel tom6 para hCl{~el' saber su llegada a Vasco Nui"iez.
Como dispuso este recibirlo.-Llegada de Pedl'<ll'ias al Darien y primcrRs
inquisiciones que llizo ucel'ca de In conduct a del Alcalde.-Manda pre-
gonar resideneia contl'a Vasco Nllne7-.-T6mala ci Lic. Gaspar de Es
pinosa, Cjuien candena al reo a pagar cierta cantidad.-Pedrarias trata
de formal' poblaciones en las tierras de los caciques Comagl'e, Paco-
rosa y TulJanama.-La falta de bastimentos se 10 impide.-Horrol'osa 8i-
tuaci6n de los castellanos a consecuencia del hambre.-Pedrarlas con-
cede a algunos nobles licencia de volvel' a Castilla y los envia <.l Cuha.
Restablecida la calma, comienza a realizarsus proyectos.-Trabajos quc
emprendia entrc tanto Vasco Nune7- para paolaI' las riberas (leI mal'
(lc1 Sur.-Llegan al Darien despachos en que .se Ie confiere el tttulo
(Ie Adelantado iel mar del SUl'.-PeJI'arias amenaza can prisi6n a Va:.;-
co Nunez Y DrOl ura estorbarle sus empresas.~Interposici6ndel Obispo
Quevedo para conciliar a uno y otro.-Escribe Vasco Nufiez al Rey una
Carta en que Ie dOl cuenta del mal e.stado de Ia Colonia.-Crece 1<1 en('-
mistad entre Vasco Nunez y Pedrarias.-Los c8pitanes Hernan Poncl
y Bartolome Hurtado llegan a la tiel'l'u de los CHIUCHIREs.-Importante
pnsaje del historiador Herrera sabre la provincia de Nicoya.-Para con-
",...
I .60 lIISTORIA DE NICARAGUA

cilial' a Balboa con Pedrarias, el Obispo Quevedo se propone casar aL


primero con la hija mayor del segundo.-Continua el Adelantado su;:,
descubrimientos en las playas del mar del Sur.-Manaa construil' cllatro
naves.-Pedrarias llama a Balboa para darle instruccion$ sobre la ex-
pedici6n.-Funestos pron6sticos de un astr6Iogo.-Vasco Nunez es cap-
turado de orden de Pedrarias y conducido al pueblo de Acla.-Se le-
vanta contra el un proceso y se Ie condena a muerte.-Decapitaci6n
de Vasco Nunez.-C6mo recibi6 la Corte la noticia de su muerte.

.yA se ha dicho en el capitulo anterior, que el descubrimien-


to y la conquista de Nicaragua se hallan enlazados con los del
Darien, pOl' haber formado el monarca de Espana una sola go~
bernaci6n del extenso territorio comprendido entre la mitad
del Golfo de Uraba 0 del Darien y el Cabo de Gracias aDios,
dandole l nombre de Castilla dei Oro. No es fuera del caso,
pues, dar a conocer desde su origen los fundamentos de esta
nacion que actualmente se llama Nicaragua; los cambios que
recibi6 BU gobierno durante la dominaci6n espanola, y el ca-
raeter y condicion social de las personas designadas para des-
cubrir y poblar la provincia y para ejercer su gobierno.
Desechado Diego de Nicuesa de la gobernacion de Castilla
del Oro, Vasco Nunez de Balboa, hombre de claro entendimien-
to, animoso y vigilante, de buena reputaci6n y que tenia nu-
merosos amigos, comenzo a desempenar la autoridad de Alcal-
de, haciendo al Bachiller Enciso el cargo de haber usurpado ju-
risdiccion ajena al funcionar como Alcalde Mayor, sin pader
del Rey, sino solo de Alonso de Ojeda, que ya habia muerto.
Redujolo a prisi6n y confisco sus bienes; perc a ruego de al-
gunos amigos 10 puso en libertad, ordenandole que en el pri-
mer navio se fuese a Castilla 6 a la Espanola.
El Bachiller Enciso se dirigi6 a la Corte con el deliberado
proposito de arruinar a Balboa. Se hallaba de Presidente del
Consejo don Juan Rodriguez de Fonseca, de quien hemos te-
nido ocasion de hablar anteriormente. Este personaje ejercia
un poder casi abs01uto en el gobierno que se Ie tenIa confiado,
por sus grandes influencias en el animo del Rey. Era herma
no del sefior de Coca y Alaejos, Arzobispo de Rosano y Obispo
de Burgos. Siendo Dean de 1a Catedral de Sevilla, tuvo a su
cargo el gobierno en 10 tocante a1 despacho de las flotas y ar-
madas de las Indias, y desempefi6 ese destino hasta que el
Rey cat6lico don Fernando V 10 llama a la presidencia del Con~
LIB. 1I.-eAP. IV.--PEDRARIAS DAvILA EN DARIEN 127

seJo de Indias, empleo que no dej6 sino cuando cl Emperador


Carlos V dispuso que el Doctor Mercurino Gatinara, su gran
Canciller, fuese Superintendente de todos sus Consejos.
EI Presidente Rodriguez de Fonseca, que habia sido ene
migo implacable de Colon, como 10 fue despues de Hernan Cor
tes, conquistador de Nueva Espana, declarose opositor de Bal
boa y protector decidido del Bachiller Enciso.
Como para Nunez de Balboa era cosa cierta que las veja
ciones inferidas a Nicuesa y a Enciso habrian de tener contra
el un mal resultado, dispuso para prevenirse y quedar gober.
nando solo, que el otro Alcalde, Juan de Zamudio, fuese en
comision a Castilla a dar cuenta del estado en que se hallaba
la poblacion nuevamente fund ada y de las esperanzas que se
tenian de sacar bastante oro. Envio tambien al Regidor Val
divia de Comisionado a la Espanola, confiimdole en secreto un
buen presente de oro para el Tesorero Pasamonte, a quien su
plicaba Ie ayudase en su defensa, interponiendo el crMito que
tenia con el Rey.
Y como supiera que Ill. Corte se hallaba mal dispuesta, quiso
aprovecharse del tiempo haciendo nuevos descubrimientos, pues
consideraba que los buenos resultados de esas cxploraciones
~ontribnirian poderosamente en el animo del Monarca para in-
~linarlo a su favor.
En una de esas exploraciones recogieron los castellanos
gran cantidad de oro, sabre cuyo repartimiento tuvieron un al
tercado en casa del cacique Comagre. EI hijo Illayor de este
jefe los oia; levantose y dando un golpe con el puna en las ba-
lanzas en que pesaban el precioso metal, dijo :-;. A que dis
putals portal bagatela? Si el deseo de poseer el oro as ha
traido a nuestro pais, yo as ensenare una region donde podreis
.aciar vuestros deseos. Mirad esas altas montanas que se le-
vantan al Sur; al otro lado se extiende un gran mar que na
vega una nacion poderosa, provista de bajeles tan grandes
como los vuestros. Para 1Iegar alii necesitais de fuerzas rna
yores que las que componen vuestro ejercito, pot'que en el ca
mit,o encontI'areis poderosos jefes que pueden panel' sobre las
armas muchos soldados.
De ese modo supieron los espanoles la existencia del grande
128 HISTORIA DE NICARAGUA

Oceano y la del poderoso imperio de los Incas. EI 25 de Se-


tiembre de 1513, halhindose Nunez de Balboa en Is cumbre de
una elevada montana, tuvo la gloria de descubrir el Mar del
Sur. AI extender la vista desde una altura, un mar sin limi-
tes se present6 a sus ojos; y sobrecogido de admiraci6n cay6
de rodillas, levantando las manos al cielo para manifestar a
Dios su profunda gratitud pOl' haberlo destinado a tan gran
descubrimiento. (1)
Pero los asuntos de Nunez de Balboa en la Corte no pre-
sentaban un aspecto lisonjero. EI Rey, cediendo it las influen-
cias producidas pOl' las acusaciones contra el Alcalde del Da-
rien, y no obstante la oposici6n de Zamudio, mand6 procesarlo
y dispuso que en la Colonia se estableciese un gobierno regu-
lar. Pedro Arias de Avila, a quien comunmente Haman Pe-
drarias Davila, fue designado para pasar al Darien con el en-
cargo de procesar it Nunez de Balboa y de organizar ese go-
bierno, fundandolo en bases de orden y estabilidad.
EI Comisionado Davila es una de las personas mas nota-
bles ell la antigua historia de Nicaragua, porque en su carac-
tel' de Gobernador inici6 la obra de exterminio de los desgra-
ciados naturales del pais. POl' su buena presencia y pOl' su ha-
bilidad en las justas y torneos, 10 Hamaban en la Corte el galan,
e! justador, y 10 consideraban adornado de muchos dones na-
turales. Habia servido en las guerras de Castilla, con grande
opini6n de valiente; era hermano del Conde de Punonrostro,
Caballero de Segovia y pariente inmediato de varias personas
de la nobleza y de valer en Espana.
En aquellos dias Hegaron a Madrid Caicedo y Colmenares,
llevando las noticias dadas pOl' el hijo del cacique Comagre,
y con ellas se tuvo la esperanza de recorrer el Mar del Sur y
de hallar oro en abundancia. Creci6 en el anima del Rey el
entusiasmo poria empresa. Muchos de los que cran favoreci-
dos en la Corte solicitaron el destino de Pedrarias, a quien ha-
brian excluido si no se hubiera puesto de pOl' medio el Obispo
de Burgos, diciendo al Monarca que ya tenian ~xperiencia del
valor de Pedrarias y sabian 10 bien que habia servido ell la
guerra de Granada y en la toma de Gran y de Bujia; que era
(1) B,11'1'08 Arana-Historia de A mel'ico.
LIB. H.-CAP. Iv.--,-pF.nHARIAS nAVILA I';N nARI~:N 129

Coronel de Ia infanteria espanola y que se habia creado en la


Real Casa. POI' todos esos antecedentes pensaba que iba a
scrvir la Gobernacion mejor que cualquier otro, y que no era
convenie:Jte desairarIo, estando ya nombrado. El Rey, que
sicmpre era deferente Ii las opiniones de Fonseca en los asuntos
concernientes a las Indias, y aun cn otros, confirmo el nombra-
miento de Pedrarias y autoriz6 al Obispo para que 10 dcspa-
chase del modo que creyera mas conveniente.
En uso de Ia real autorizaci6n reuni6 el Prelado a loa si-
gllientes individuos del Consejo de Indias: Hernando de Vega,
S\li'\or de Grajal, el Licenciado Luis Zapata, el Doctor Santiago,
cl Doctor Palacios Rubios y el Doctor Sosa; los cuales, toman-
do en consideracion el informc dado pOl' el hijo del cacique
Comagre, de ser necesarios mil hombres para hacer el descu-
brimiento del grande Oceano y del poderoso imperio situado
al Sur de las montanas del Darien, determinaron que la ex-
pcdicion se compllsiese de mil doscientos, par los que pudieran
morir 0 enfermarse en el camino. Fue tanta la gentc qne acu-
dio segun dice Herrera, que si a diez mil se hnbiera querido
dar pasaje, todos habrian embarcadose de buena voluntad. (ll
Una circunstancia inesperada favorecio a Pedrarias, aumen-
taildo la popularidad dc sn expedicion. El Rey cat6lico don
Fernando alegaba derechos al trona de Napoles, pal' haber sido
~obrino de don Alfonso V de Aragon, que habia fallecido sin
hijos. EI Rey de Francia alegaba tambien tener derecho; y
nnidos ambos monarcas se concertaron para dividir entre si
los estados de aqnel reina, privando de ellos a don Fadriqnc,
n causa de las inteligencias que se supa tenia Call el turco.
Pero tal union termin6 como sncede siempre en alianzas
de esa c1ase. Originaronse grandes cuestiones entre el Rey
Cat61ico y el Cristianisimo sobre la pertenencia de ciertas co-
marcas y se encendio una guerra tenaz entre espanoles y fran-
ceses.-Gonzalo Fernandez de Cordoba, Comandante general
de aqnella conqnista, mostro superior esfuerzo y pal' sus mu-
chas proezas merecio el renombre de Gran Capitan. Deapues
de varias victorias y senaladamente de la que gan6 en la glo-
riosa batalla de Cirinola el ano de 1503, sujct6 al podel' de FoB-
(.1) DcC'. I. lih. X. fllp. \'11.

9
130 HIHTORIA m: NICARAGUA

pana todo el reino de Napoles, expeliendo de el a los franceses;


pero 'aun con esos triunfos la guerra no habia terminado. Y
sucedi6 que al mismo tiempo que el Consejo de Indias disponia
la expedici6n de Pedrarias a las costas de America, determin6
el Rey que el Gran Capitan Gonza!o Fernandez de C6rdoba
volviese a Napoles. La fama de este guerrero era tan grande,
que cuando se extendi6 la noticia de su marcha se rnovi6 para
ir con el casi toda Castilla. Los nobles eran los mas entusias-
tas: empeiiaban y vendian sus haciendas para comprar sedas
y brocados, y ya se consideraban victoriosos al mando de un
jefe de tan esclarecido renombre.
Pero hallandose Fernandez de C6rdoba pr6ximo a partir
con una grande armada que se habia alistado para aquel ob-
jeto, di6 contra orden el Rey, y la expedicion i Napoles no
tuvo efecto. Defraudados de sus esperanzas, muchos nobles
acudieron a Pedrarias; eI los admiti6, y cuando lleg6 a Sevilla
se encontr6 con dos mil j6venes de la nobleza, bien aderezados.
Grande fue su pesar viendo que no podia ocupar ,j, todos; logro,
sin embargo, que en lugar de mil doscientos, viniesen mil qui-
nieritos hombres en la expedicion. EI Rey gasro en esta In
suma de cincuenta y cuatra mil ducados.
Muy solicito se manifest6 el Monarca en el crden, conser-
vaci6n y objeto de la expedici6n de Pedrarias. Mand6 que los
navios no viniesen muy cargados; que pasasen pOl' las Cana-
rias, para tomar provisiones; que si no habia impedimento
toeasen en las islas de los canibales, que eran Isla Fuerte, San
Bernardo, Santa Cruz, Guira, Codego y Carimari (Cartagena.)
Dispuso tambien que en Ilegando a su destino Pedrarias pusiese
nombre general a toda la tierra, y nombres particulares a las
diversas poblaciones; que buscase pOl' cuantos medios estu-
viesen a su alcance la armonia entre los castellanos y los in-
dios, procurando atraerse a estos mas bien pOl' vias pacificas
y no pOl' los rigores de la guerra; que en materia de encomien-
das consultara con Fray Juan de Quevedo, que venia revestido
del caracter de Obispo, y con los elerigos seculares y frailes
franciscan os, agregados a la expedici6n; y finahnente mand6
LIB. II.~CAP. IV.--PlilDHARIAS DAvILA EN DARII<;N 131

entregar al Gobernador el requerimiento que debia ser leido


a los indios. (1)
Entro la flota' de Pedrarias en el Golfo de Draba a fines
del mes de Julio de 1514: a legua y media se hallalJa el Darien.
Sin permitir el desembarco de otra persona, envio a un criado
para que anunciase su llegada a Vasco Nunez de Balboa, quien
tenia cuatrocientos cincuenta hombres a su mando. EI emisa-
rio pregunto por el, y se 10 mostraron vestido de una camise-
ta de algodon, con alpargates, en zaragiielles y ocupado en di-
rigir a unos indios que entechaban con paja su casa. El criade
de Pedrarias quedo sorprendido de ver en esa traza a aquel
Vasco Nunez de quien tantas hazanas se contaban en Castilla.
Acercandose a el, Ie dijo ;-Senor, Pedrarias ha llegado a esta
hora al puerto con su flota, que viene por Gobernador de esta
tierra. Nunez Ie contesto manifestandole su complacencia, y
que iria con todos los del pueblo a recibirlo. Tratose entonces
del modo como deberian ir a encontrar al Gobernador, si con
armas 0 sin ellas; pero el prudente Alcalde dispuso, que fue-
sen todos desarmados, para no infundir sospechas de resisten-
cia. Pedrarias, no del todo tranquilo, y considerando que los
cuatrocientos cincuenta hombres experimentados de Vasco Nu-
nez valian mas que los mil quinientos que el traia, ordeno su
gente para no ser sorpreudido.
Llego Pedrarias al Darien con su mujer, dona Isabel de
Bobadilla. Trato de averiguar si era cierto cuanto Vasco Nu-
nez habia escrito al Rey sobre el Mar del Sur, las pm'las, mi-
nas y demas riquezas, y encontro que todo era realidad, menos
10 de pescar el oro con redes en los rIOS, especie que no habia
escrito Vasco Nunez y que otros divulgaban, ofuscados por la
fama. Los soldados de Balboa decian a los de Pedrarias, que
el oro que tenian no era pescado, sino ganado con muchos su-
dores y fatigas.
Mando Predarias pregonar la residencia contra Vasco Nu-
nez.-La tome el Alcalde Mayor, Lie. Gaspar de Espinosa, quien
maude capturarlo y 10 condeno en definitiva a pagar algunos
millares de castellanos por las ofensas inferidas al Bachiller

(1) El mismo que ~c cnloea [1,1 fin de cste volumell.


132 HI8TORIA DE NICAHAGUA

Enciso y a otros, absolviendolo del cargo que se Ie hacia pOl'


ia muerte de Diego de Nicuesa.
Desde luego trat6 Pedrarias, cumpliendo las 6rdenes del
Rey, de formal' pueblos de castellanos en las tierras de los ca-
ciques Comagre, Pacorosa y Tubanama, procedimiento conve-
niente, segun los informes de Vasco Nunez, para las explora-
ciones del Mar del Sur.
Pero cuando se alistaba la gente que debia dirigirse a aque-
llos lugares, comenzaron a escasear los bastimentos que tenian
en la flota; disminuyeron 1'01' grados las raciones, hasta llegar
a la espantosa extremidad de no darse ninguna. Muchos de
aquellos desgraciados morian pidiendo pan, ellos que- habian
dejado en Castilla empenados sus mayorazgos. Otros dabau
sus ricos vestidos de seda pOl' una libra de maiz 6 de cazabe.
Uno de los caballeros llegados con Pedrarias iba 1'01' las calles
gritando que pereeia de hambre, y en efecto, cay6 muerto it
presencia de todos. De ese modo fallecian tantos, que hasta
quedaban insepultos los cadaveres, 1'01' no haber tiempo para
hacer los cnterramientos. En un mes pe-recieron setecientos
de los mil quinientos que habia sacado Pedrarias de Castilla.
Se deja vel' el conflicto en que se hallaban los espanoles.
Tambien era grande la aflicci6n del Gobernador. Para salir
de aquella situaci6n, que podia hacerse mas alarmante si al
hambre que los aniquilaba se agregaban las sublevaciones que
casi siempre siguen a calamidades de esa clase, di6 licencia it
los mas notables para que pudiesen regresar a Castilla y aun
los envi6 en una barca a la isla de Cuba.
Restablecida la calma en el animo de Pedrarias e informa-
do de las mucbas y ricas minas de oro que en aquella tierra
habia, mand6 al Capitan Luis Carrillo y it su Teniente Gene-
ral Juan de Ayora a formal' poblaciones de castellanos en un
punto denominado los Anades y en las tierras de los caciques
Comagre, Pacorosa, Tubanama y Ponca, en quienes el comi-
sionado ejecut6 cscandalosas vejaciones.
Vasco Nunez, 1'01' sn parte, acostumbrado a que Ie obede-
cieran y no queriendo ser mandado, formaba un proyecto que
debia caUfmr indignaci6n a Pedrarias. Envi6 secretamente a
AndreA de Garabito a la isla de Cuba, con cl objeto de solicitar
LIB. H.-CAP, IV,---PEDRAHIAS DAVILA EN DARIEN 133

gente para ir por el Nombre de Dios a poblar las riberas del


.Mar del Sur. Ya Ie habian llegado noticias de algunas provi-
dencias dictadas en la Corte a su favor, y esa buena disposici6n
10 alentaba para ejecutar aquella conquista en perjuicio de los
intereses de Pedrarias.
En esos dias llegaron al Darien despachos del Rey, en que
manifestaba al Gobernador, que para recompensar los impor-
tantes servicios prestados por Vasco Nunez, habia resuelto
nombrarlo Adelantado del Mar del Sur, que el habia descu:
bierto, y encargarlo de la Gobernacion de las provincias de Pa-
nama y Coyba; pero que en las comunicaciones dirigidas a Nu-
fiez se Ie decia que permaneciese bajo su obediencia.
Regreso a la sazon Garabito de la isla de Cuba, con sesenta
castellanos para servir a Vasco Nunez en la empresa de poblar
los lugares del Mar del Sur; y habiendo fondeado a seis leguas
del Darien, mando avisarle secretamente su llegada. Mas Pe-
drarias 10 supo todo, y ordeuo captursr a Nunez y encerrarlo
en una jaula de madera, aunque no se llevo it efecto esa pri-
sion, por haber interpuesto su valim\ento el Obispo Fray Juan
de Quevedo. Pedrarias dispuso dejarlo en libertad, bajo cier-
tas condiciones; peTO quedaron enemistados.
El Monarca, en sus despachos, habia dicho it Pedrarias que
honrase it Vasco Nunez y Ie tomase parecer, y que en los bue-
nos oficios que en favor suyo ejerciese, conoceria la voluntad
de servir a su Rey. Desde ese momento el Gobernador del
Darien odio profundamente al Adelantado del Mar del Sur, y
no quiso ocuparlo en casa algulla, aunque canociera que sus
servieios podian ser de grande utilidad.
Por carta de 16 de Octubre de 1515, Vasco Nunez dio cuen-
ta al Rey, del mal estado en que se hallaba la Colonia, del fu-
nesto resultado que habian tenido las expediciones de los Te-
nientes de Pedrarias, de las muertes ejecutadas en los caciques
it quienes el habia logrado tener por amigos; y Ie decia que si
un ano mas dilataba aquel mal gohierno acabaria todo en deser-
vicio suyo. Pedrarias estaha siempre atento a 10 que de el se
escribia, y es probable que haya tenido conocimiento de aquella
carta, porque su enemistad cada dia se hacia mas notable, y
aun aparecio mayor cuando fue informado de que el Adelan-
134 HISTORIA DE NICARAGUA

tado del Mar del Sur se reia de los desealabros que sufdan
eonstantemente los eapitanes que por orden <i.e el salian it con-
quistar a los indios y a reeoger oro y perlas.
En una de esas expediciones, Hernan Ponce y Bartolome
Hurtado llegaron a 1a tierra de los Chiuchires y por haberlos
hallado apercibidos para la guerra, no se atrevieron a desem-
barear. Es notable un pasaje de Herrera, relativo it la cxpe-
dicion de aquellos capitanes. Dice que despues de andar mas
de eincuenta leguas hallaron un golfo de mas de veinte, a1 cnal
llamaban los indios Chira y los castellanos San Lucar, que
ahora dieen e1 puerto de Nicoya, que es una provincia de Nica-
ragua, muy fertil y graciosa. Ponce y Hurtado no encontraron
elora que buscaban y determinaron regresar. (1)
La enemistad entre Pedrarias y Vasco Nunez no se ca1ma-
ba, ni habria sido posib1e una reconciliacion 8i el Obispo Fray
Juan de Quevedo no hubiera hecho reflexiones al primero so-
bre 1a utilidad que recibiria del Ade1antado, tanto en sus em-
presas de conquista, como en el animo del Rey, par la buena
opinion que habia alranzado a1 descubrir aquella tierra. Per-
suadido el Gobernador de las solidas razones expuestas par el
Obispo, se resolvi6 a tamar Bli consejo, y para confirmaci6n y
garant!a de la amistad, trato e1 Prelado de casar it Nunez
con dona Maria Penalosa, hija mayor de Pedrarias, de dos que
tenia en Espana.
ConcIuida esa conciliacion, Balboa soJo penso en eontinuar
sus deseubrimientos en las playas del Mar del Sur. Deseab"
reconocer el grande imperio que se levantaba en el Mediod!a.
Para efectuar esc reconoelmiento preparo en e1 puerto de Ca-
reta los materiales necesarios a la construcci6n de cuatro na-
ves, eontando con que Bll actividad e intrepidez vencerian las
grandes difieu1tades que habrian de presentitrsele para dar
elma feliz a tan gloriosa empresa. Cortada 1a madera, prepa-
radas la jarcia y Ia cIavazon, 10 hizo trasportar todo en hombros
al otro mar. En la travesia del istmo perecieron muchos in-
dios; pero los espanoles de 1a expedicion y algunos negros del
(1) Dec, 11. lill. II. ('Uf). X . .')" Iw ('J'{'/(/(J ("olin'Hit'lIt(' lliUlliJl' li( iltcrJc(("irr
suh!'e c:-.:tP p'lsaj('. PUI'i( qw S(' ('OI](JZl".\ 1<\ Clllligih'dHd dc' Ill" Ifmiles Il('
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([Ul' :'\i(-oy,( pt'!'(('lH'I'i<l ,'{ (.--:1:1 Ill"()\jIWi;I.
LIB, n,-CAP. IV,-PEDRARIAS DAvILA EN DARIEN 135

pais lograron por fin lIevar los materiales hasta un rio deno-
minado las Balsas, en donde dieron principio a la construccion
de las naves. Asi que hubieron echado al rio dos bergantines
se embarc6 Nunez de Balboa con los espanoles que pudieron
alcanzar en las embarcaciones y comenzo la exploracion.
Ni el arreglo concluido por la interposici6n del Obispo Que-
vedo, ni la exclusiva dedicacion de Balboa a la ardua empresa
que se proponia ejecutar, fueron bastantes para aquietar los
celos que devoraban el coraz6n de Pedrarias. Con insignifi-
cantes pretextos habia procurado embarazar los trabajos del
Adelantado, pues no sufria que este, en virtud de la autoriza-
cion del Rey, lIevase a termino la conquista de paises que a
su juicio ofrecian inmensas riquezas y gloria imperecedera.
Cuando supo que estaban construidos algunos navios y listos
ya trescientos hombres, hizo comparecer a Nunez de Balboa
para darle instrucciones sobre la expedicion iniciada.
La historia, que reeoge todas las ideas, todas las coinci-
deneias y hasta las preocupaciones, para dar a eonoeer el es-
piritu del siglo en que se verifiean los aeonteeimientos, eon-
serva una aneedota digna de ser referida. El veneeiano Miser
Codro, que se- daba por astrologo, era uno de los aventureros
que aeompanaban a Balboa. En un momento de eonfidencias
anuneio al Adelantado, que cuando se viese una estrella en
cierto punto del firmamento su vida estaria en el mas inmi-
nente peligro; perc que- si lograba sobrevivir aquel ano, seria
el conquistador mas rico de las Indias. La estrella apareci6
una noche en la parte designada por el astrologo: Balboa, rien-
dose de la ocurrencia, refiri6 a sus eompaneros el pronostico.
Debe suponerse que Miser Codro sabia el proposito de Pedra-
rias, y que conociendo la ruta de la estrella pudo calcular que
el dia en que se hallara en el punto senalado, Balboa estaria
bajo el peso de la envidia de su implacable rival.
Asi sucedio: aun no habia lIegado a la residencia del Go-
bernador cuando se encontr6 con Francisco Pizarro, que lIe-
vaba una partida de gente para eapturarlo. Grande fue la
sorpresa de Balboa al ver aquel extrano e inesperado proce-
dimiento. "i. Que es esto?, dijo a Pizarro: antes no saliais a
recibhme de esta manera. El interpel ado guard6 silencio y
13G IIISTORIA DE NICARAGUA

marcho con el prcso 'II pueblo de Aela, situado recientemelltc


en la costa oriental del istmo. Alii supo Balboa el perfido
proposito de Pedrarias y encontro presos a varios de sus ami-
gos. Algunos indios apareelan como den unciantes de una cons-
piraeion tramada por el Adelantado. Pedrarias paso a la pri-
sian a hacerlc' cargos de semejante crimen. Si esta que me
imputais fuera cierto, contest6 el preso, teniendo a mis 6rdenes
euatro navios y treseientos hombres, me habria ida mar aden-
tro sin estorbarmelo nadie. No dude de venir a vuestro man-
dado, y nunea pude imaginarme que fuera para verme tralado
con tan enorme injusticia.
La causa, seguida por el Alcalde Mayor del Darien, Gaspar
de Espinosa, fue puesta en estado de senteneia. EI Alcalde
pregunto a Pedrarias si convendria perdonar al reo, pOl' habel'
prestado al Rey importantes servieios.-No, dijo el Goberna-
dol', si pecCI, muera pOl' 0110.
Se pronuneio la senteneia, y aunque eI Adelantado apelo
de ella, Pedrarias llego el reCUTSO. EI pregonero, antes de Ia
ejecueion, proclamaba a Balboa traidor al Rey y usurpador de
sus dominios. j Traidor no:, exclan16 el desgraciado caudillo:
jamas tuve otro pensamiento que el de dilatar los dominlos
del Rey 11li senor. Vasco Nunez iuc decapitado en In plara
de Aela, eon euatro mas de los supuestos reos (1517). EI Go-
bernador eontemplo la ejeeueion par un eneanado que servia
de pared en una casa veeina. Segun el historlador Oviedo, la
cabeza del Adelanlado permaneeio expuesta en un palo par
mtlchos dias.
No dej6 de sentirse 0n la Corte 1a inmereeida muerte de
Balboa. EI Rcy mand6 restltnir utla parte de los bienes del
ejeeutado a los hermanos que se hallahan en Espana: justieia
iueompleta, pues Pedrarias qued6 impune gobernando las pro-
vincias de Castilla del Oro.
CAPITULO V

J)isposieiollcs reales para el gobierno de las Indias y sueesos


posteriores a la muerte de Nunez de Balb(}a.

1517 a 1520

].;1 I'ol/ln' ll,jJ'uiI()IlH', dc 1(1:-; CW;ilS.-SUS tnl1la.ios ell t"<lvoe de lw; illdio:-;._
\'i:ljl' dd l'<tdn' 1"IS CaHill> a Espml<t.-Situaeion ('11 que lwl16 a 1,1
j,(,linsultl.-!Jirigl' sus solicillHln; <II Clln!pnal ,/illlem'z dE? (,isn('l'os.-----'
I~I j{t'gcnte dispone envhll' ri Am{:l'ka tn's fl'ailes de In Orden de Still
<:er6nhl1o.--()\\s('rval'ioHcs gI.'IWrll!t'f'. sotH'C 1<1B inBtl',w\'iones (lUI.' 1'(,ej-
hi(']'on,-Diposici6n J'elHti\'~l ii ]a .faC"ultad d(' pUSt'el' indios Y <II traIn
que d('bia dat's('\es,-OI'(]cIles l't'fel'cntcs ,1. ]a fundaci6n de polJlilciom's
('ll las rnelin:-; ;,' a Btl J'egillwl1 <ldministl'alivo.-Lo que se <1ispuso con
\'\'bei6n <II tl'<lh<ljo d(~ hI;'; minm.;.-DC'\'ogad6n de las ]eyts emithl"s en
J'IUl'gos p] <1110 til' l,"ll:.!.-Los Paun's G,'l'{)llimos sah'll pHr;\ Amcrica .\'
11l'g1l11 U In Esp;ul01a.-J)isposiciones (ju,' didmon al sahn ]a ul'eupi-
(;Il'ion de Vasen ~uf1Cz,-Fl'O\,jdenei<ls de Pec1l'ul'i<ls Davila pata Lmr]<ll'
In vigil;uwi:! d,' los PadlPH.-F'unda ]tl eiu~lad (]p Panama,-Comisiotw
pant una lHlL'\'<1 expedicion al Lie, Espinosa, qui"11 llega al Golfo de
,\'iC'oyn.-Snlw l'('drHl'iuH flUl' Lope ,Ie Sosa ha l'ccilJido l'UCal'go de IT-
sidl'neiHI'lo.-Dispone euvial' una (,()11lisi6n a In eOI'll' c iutrigu POI' H('!'
(,) mismo lIno de los ('omb.;innados.--Opolll:'se l'l ('ahildo 1.1] viajc d(']
Go))elnmlor.-J)('S<lgJ';H]O dp ('slp POl' ]n lwgaliViI dl'l Cabil(1o,-Nuev<\f>
expedieiones Pllcornemladmi HI [,ie. Espinosa y {t Francisco Pizarro,--,
T,legaua del pl'irnC'l'O ;i las islas del C6b,H'o <~ i.nrO\'nH~H que alii l't:'cibe.-
Sc dil'igc ii. ]m: tiC'lTHS del cacique Ul'l';](:a Y t'ntnl can el en pelea.-
Hernando de Soto auxilia {I Espinosa y los indioH w; retiran.-Ul'rac<I
ilcomete a la.s ('Hpafioles. quicnes can gnlll dificuJtml ]ogrClI1 sah'al'sc.-
nil'J~ense los eonqu\Rt"dores a S,lIlta M:lr\<I,-Con<lutta de Espino:;" ('on
[os intlios,-l<'l'andsco Campaikm es comisionudo pot' Espinosa para Iw-
eel' la gU('ITa <\ un {'(lcique YcC'ino.-HI'sultatlos de esta conquista,-Se
('llC,1miI1(l l'~spinosn;l :\at<l, l'll dOlld(' pl'oyeda fundal' una poulacion,-
PW'll' pH!"<l l'mw:~n;I, llamm]o POl' ('] <:o\)erl1uuOl'.-Nuevos ataques del
('W:ic[Ul' UI'I'<le;1 <l los {!sl):\l10]('K-I~J -(;olll'rllmlol' cornball' penionalmentl'
(~Oll l'l ('(ldqu(',--'I'riunfo (k] .Ide cust('ll;l1lo.-Ul'l'<.\('(l se fOl'tifka en (']
rio Atru, en clond,' ('H lkl'l'otmlo llUPYi.lIlH'nlt' POl' HllS ('ontrill'ios.-Otl'1IH
I'XClll'siolH'H ('mpn'lldidas pOl' los (',l,"ilellnnoH,-Hegl'l'so de] Gobe'I'nadar
a Pnnml1l1.-}I,J1<l ::;itu(leion d(' ](1 CoJonia.-Lope <11' SOHH llcga a Castill:t
(!L'] 01'0 Y l1lUl're a1 Lll~.scmIHl!'(:al'.-El GolH'I'nadoJ' y los veeinos de] Oa,
I'ion s(' dil'igen u ha('e1'lc las l'XeCjuiCls,----E:shll'l'zos de Peul'Cll'ias para Ii
hr<lJ'sf' r]d :iui('in de:' I('sid(ln('i~l.-I<'('liz ('xilo tI(, HU:-:; intl'igw::,
138 HIS'l'ORIA DE NICARAGUA

UNO de los hombres a quienes mas horror habian inspiradu


las injusticias de los castellanos con los indios y el cruel des-
potismo que sobre ellos ejercian, era el Licenciado Bartolome
de Las Casas, sacerdote elocuente que pOl' su caridad sublime
y pOl' el noble apostolado a que se consagro con fervor evan-
gelico, hizo inmortal su nombre en la historia de la conquista
de America. En 1515 habia pasado a Espana el Padre Las
Casas, con el objeto de presentar a1 Rey sus quejas contra los
poseedores de indios y de obtener en favor de estos algunas
disposiciones que mejorasen I" dura condicion en que gemian.
POl' 10 que habl0 con el Rey en Plasencia pudo entrever que
sus proyectos tendrian un resultado satisfactorio; pero Ia
muerte del catolico mon9.rca, oCUl'l'ida en Madrigalejos a 23 de
Enero de 1516, interrumpio momentaneamente sus generosos
trabajos. (1)
POl' el fallecimiento del Rey, el Cardenal de Espana, Fray
Francisco Jimenez de Cisneros, AJ'zobispo de Toledo, tomo la
gobernacion del rei no, segun aquo;1 10 habia dispuesto; y como
el principe don Carlos, nieto del Rey cat6lico y heredero del
trono, hallandose en Flandes, habia enviado de embajador suyn
al Dean de Ja UniveJ'sidad de Lobayna, para que ejerciera el
gobierno, juntaronse el Cardenal y el Dean y ambos goberna-
ron la monarquia espanola. (2)
A ellos, pues, se dirigo Las Casas. EI Cardenal Jimenez de
Cisneros era gran politico y hombre prudente y bondadoso.
Despues de haber oido Jas acusaciones de Las Casas y sus
proyeetos sobre el repartimiento de los indios, determino con-
fiar el encargo de entender en estos asuntos a tres frailes de
la Ordeu de San Geronimo, que deb!an trasladarse a America,
y que eran Fray Luis de Figueroa, Prior del monasterio de la
Mejorada, Fray Bernardino de Manzanedo y Fray Alonso de
Santo Domingo, Prior de San Juan de Ortega. Los religiosos
no traian el titulo de gobernadores, peru en realidad agobernaJ'
se les enviaba.
Antes de referir los acontecimientos que siguieron a la tra-
giea muerte de Nunez de Balboa, conviene hacer una breve

(1) HelTcra-J-Jist.rTf! los hedlOs (It: 1<.).'; (:(I,',It:I-I(I-1I0S, Occ. II. lih. II, CAp. III
t2) Marlalla-Hislol"iu ric lo:spmltl, 'l'Ollln VII, pag: 3011.
LIB. n.-CAp. V.-GOBIERNO DE INDIAS 139

ellumeracion de las principales instrucciolles dadas a los Pa-


dres Geronimos para el gobierno de las Indias. Estas dispo-
sieiones no tendian a la organizaci6n de un regimen politico.
Debido, sin duda, al caracter de las personas que las dictaron
y al de las que fueron encargadas de cumplirlas, se dirigian
en su mayor parte a favorecer el establecimiento y progreso
de las creencias religiosas en los paises descubiertos y a pro-
porcionar algun alivio a los indios esclavizados; pero ellas de-
muestran que en Espaiia no dominaban las mismas ideas mez-
quinas de ambicion y de lucro que tantas crueldades inspiraron
a los castellanos en America, y dan a conocer cual era la con-
dicion social de los indios cuando par vez primera pusieron sus
plantas en Nicaragua los conquistadores espaiioles.
La primero que se dispuso fue que las personas residentes
en la Peninsula no pudiesen poseer indios en America. En
virtud de esta disposicion se quitaron los que tenian al Obispo
de Burgos, al Comendador ConchiIlos, a Hernando de Vega y
a todos los del Consejo y criados del Rey. Proveyose que los
jueces de apelacion y demas funcionarios de justicia fuesen
residenciados, pues se sabia que desde la salida del Almirante
no cumpIian can sus deberes. Para tamar la residencia a es-
tos empleados se comisiono al Lie. Zuazo, quien debia ejercer
entre tanto la gobernacion de- la Espaiiola.
Se ordeno asi mismo, que los religiosos, tan luego como
llegaran a esa isla, reuniesen a los castellanos viejos para ha-
cerles suber el objeto can que el Regente los enviaba y para
obtener que arreglasen amigablemente sus cuestiones. A los -
cacjques debia tambien hacerseles comparecer, oirseles sus que-
jas y manifestarseles que la voluntad de los principes era que
fuesen considerados como hombres libres.
Debian los Padres averiguar can empeiio cual era el trato
que los indios recibian de los jueces y de aqueIlos a quienes
estaban encomendados, y ocuparse en la instrucci6n religiosa
que habia de darseles, para 10 cual se mando que hubiese en
cada pueblo a lugar un cIerigo can la obligacion de predicar,
decir misa y administrat los sacramentos.
Tenian orden de hacer fundar poblaciones, de trescientos
vecinos por 10 menos, fabricandose las casas a usanza de los
1-10 HISTORIA DE NICARAGUA

naturales y construyendose una habitacion mejor para el ca-


cique, IIna Iglesia y un hospital donde fuesen reeibidos los en-
fermos, los ancianos ineapaces para el trabajo y los ninos huer-
fanos. Estas poblaciones debian tener bien definidos sus li-
mites y dentro de ellos ejercer la gobernacion los respectivos
caciques, a quienes se concedia facultad de eastigar a los indios
hasta can pena de azotes. Cuando la falta exigiera mayor
castigo quedarian sujetos a la justicia real. Los caciques, par
su parte, si faltaban al cumplimiento de sus obligaciones, se-
dan siempre sometidos a los jueces ordinarios del Rey.
En cuanto al trabajo y goce de las minas se disponia que
solo pudieran ocuparse en el laboreo los naturales. Elora
que extrajesen debia quedar en poder del indio minero hasta
e! tiempo de la fundicion, llegado el eual se harian del oro tres
partes, una para el Rey y las otras dos para que se las divi-
diesen e! cacique y e! indio minero despues de dedueidos el
pago de las haciendas y de los ganados que se les hubiesen
dado para fundal' los pueblos, y todos los gastos del comun.
Las mujeres no poddan ser obligadas al trabajo de las minas.
Bajo. penas muy severas se impuso a los castellanos la obser-
vancia de estas disposiciones.
Las leyes expedidas en Burgos el ano de 1515 fueron refor-
madas, disponiendose entre otras cosas 10 siguiente: que los
indios no fuesen eonducidos " las estaneias de los espanoles
para ser instruidos en la fe, pOl' los inconvenientes que de ello
resultaban: que no se les obligasc a llevar carga a cuestas, ni
a trabajar sin descanso: que las mujeres no fueran apremiadas
it servir sino en sus haciendas: que se viese si algunos indios
podrian vivir pOI' si y regirse como los vasaUos del Rey en Es-
pana: que solamente hubiese dos visitadores, y que estos no
poseyesen indios, sino que se les diera un salaria competen-
teo (1)
Recibidas las instrucciones, partieron los Padres Geroni-
mos para America, saliendo de Sevilla el 11 de Noviembre
de 1516. Con ellos venia el Lie. Las Casas, nombl'ado Protec-
tor de los indios. EI 20 de Diciembre llegaron a Santo Do-

III ('flln-cit,,, til" /JW""Ult'/I/fI.'i i//l;tlilo.-; tid .-I,"dllro tlr' /1It1iIlS. 1I"1" dUll
I.lli:-; '1'01'1'1',__ Ill' :\kllllll;l.a--Tnlllo XI. Pijg. ~:IS.
LIB. B.-CAP. V.--GOBIERNO DE INDIAS 141

mingo, en donde estnvieron desempenando con rectitud y tino


la comision qne se les habia dado.
Cuando supieron los Padres Geronimos la decapitacion de
Vasco Nunez de Balboa, ordenaron a Pedrarias Davila que no
determinase cosa alguna sin el parecer del Cabildo del Darien,
y que enviase a la Espanola todo el ore tomado al cacique Pa-
ris. Comprendieron que debia ocultar miras de interes perso-
nal el que con tanta injusticia habia mandado dar muerte a
un Capitan qne prestaba al Rey importantes servicios.
Libre Pedrarias de las inquietndes que Ie causaba la supe-
rioridad del habiI y valiente Balboa, quiso ponerse a cubierto
de la vigiIancia con que 10 observabau las autoridades de la Es-
panola. Con ese fin dispuso en 1518 fundar una ciudad de
este lade del istmo, a la que dio el nombre de Panama y desde
alii emprendio una nueva conquista. EI Lie. Espinosa, el
mismo que condeno a muerte al intrepido descubridor del Mar
del Sur, salio de Panama en 1519, y navegando con direccion
Norte, lIego solamente al Golfo de San Lucar 0 de Nicoya, en
territorio de Nicaragua.
Fnndada la ciudad de Panama y hallandose en ella Pedra-
rias, supo de cierto que Lope de Sosa estaba encargado de re-
sidenciarlo sobre las quejas que contra el se habian dirigido;
y para sustraerse del juicio dispuso que pasase a Espana una
comision a informar al Rey de los muchos y buenos servicios
que Ie prestaba en la conquista de estas tierras. EI astuto Pe-
drarias intrigaba en el Cabildo para ser uno de los Comisio-
nados, y pensaba dejar a Martin Estete encargado de la go-
bernacion durante su ausencia. Las opiniones se dividieron:
unos' creian, con bastante cordura, que por muchas razones y
principalmente para mudar de Gobernador,. convenia enviarlo
a Espana; perc otros, queriendo tal vez verlo sometido al juicio
de residencia, 0 temiendo en realidad las divisiones y los pleitos
que al ausentarse podrian ocurrir en la ciudad. se negaban al
nombramiento.
Martin Estete, hablando por todos, dijo a Pedrarias :-que
Ie tenian en merced los trabajos que queria tomar en ir por ellos
a Castilla; pero que habiendo mucho pensado y conferido entre
si acerca de su camino hallaban que de su ausencia se recre-
142 HIS'l'OHIA DE NICAHAGUA

cerian muchos inconvientes: el primero, la falta que haria en la


pacificaci6n de aquellas tierras: el otro, que sin duda can BU
ausencia se habrian de seguir pendencias entre ellos, cBpecial-
mente quedando el Lie. Espinosa en 1a mar del Sur can mu-
cha gente, de quien se presumia que queria mandarlos a todos
can mayor imperio del que solia, y que no 10 habian de sufrir:
que par consiguiente habrian de suceder los danos que par se-
mejantes causas Balian acontecer en todas partes: que adema.
eJ era quien gobernaba las casas de la guerra y daba las co-
misiones a los capitanes, y que faltando, quedaban como cuer-
po sin espi,itu.
Pedrarias respondi6 destempladamente, insistiendo en su
me<Jitado prop6sito; pero como vio que todos se le oponian,
contesto par fin :-que pues no consentian en su ida, que par
provecho suyo queria hacer, se imputasen a si la culpa del
dano que les sucediese par no dejarlo hacer su viaje. (1)
De ese modo disimulo su desagrado de que Lope de SaBa
10 hallase en tierra. Determin6, pues, quedarse y evitar de
otra manera las consecuencias del juicio a que debian sujetarlo.
Nose descuido entre tanto de los asuntos de la guerra,
aunque los temores que le infundia e1 proximo juicio de resi-
dencia llamaban, como era natural, fuertemente su atencion. EI
Alcalde Mayor, Lie. Espinosa, que se ocupaba mas de las ar-
mas que de las letras, era para el Gobernador un auxiliar po-
deroso, 10 mismo que los otros capitanes que 10 servian.
Hicieron varias excursiones en los territorios inmediatos.
Sali6 Espinosa de Panama en 1520 can una expedicion de daB
navios y la gente necesaria, a combatir a los que rehusaban
violentamente las relaciones can los castellanos. Envi6 Pe-
drarias, al mismo tiempo, por tierra a Francisco Pizarro, quien
despues de muchos encuentros can los indios, lagro pacificarlos.
EI Lie. Espinosa lleg6 a las islas denominadas del Cebaco.
Los moradores de estas 10 recibieron de paz, considerando que
era inutil toda resistencia. Les pregunto si habia oro. Los
indios le contestaron que en las tierras de Burica (hoy Boruca
en la Republica de Costa-Rica) donde gobernaba un jefe lla-
mado Urraca, 10 habia en abundancia. Estimulado can esa
(1) Herrera-Dec. II, lib. III, cap. IV.
LIB. II.----CAP. V..--GOBII!lRNO DE INDIAS 143

noticia se encamino a las sierras; pero habiendo visto el caci-


que los navios desde sus montes, y considerando que los caste-
llanos habrlan de buscarlo para combatir con el, se preparo a
la pelea, poniendo en lugar seguro las mujeres, los niiios y
demas personas que no podian ser utiles en una batalla. Re-
cibio aviso de sus espias de que los extranjeros se dirigian ha-
cia las sierras, y les salin al encuentro con gran bravura, cet-
cando a los castellanos por todas partes y dando a muchos la
muerte.
Francisco Pizarro habia enviado a Hernando de Soto con
treinta hombres a explorar los campos inmediatos. Esta pe-
quena fuerza se aproximo por una feliz casualidad al sitio en
donde Espinosa se hallaba cereado por los indios. Oyo Soto
el ruido de la batalla y ocurrio pronto en auxilio de sus com-
patriotas; pero los indios, viendo aquel refuerzo lIegado repen-
tinamente a sus contrarios, se retiraron a los montes, sin reci-
bir ningun dano, porque los castellanos no pudieron hacer uso
de sus caballos, a causa de la fragosidad del terreno.
La invencible resistencia que los naturales opusieron al paso
de los espanoles, hizo comprender a Espinosa que serlan infruc-
tuosos cuantos sacrificios hiciera para lIegar a las sierras, y
determino retirarse de noche y con el mayor secreto, temiendo
ser hostilizado. Pero el vigilante Urraca, al sentir que sus
enemigos levantaban el campo, los siguio en silencio hasta lIe-
gar a un paraje peligroso, en donde los acometio con fiereza,
impidiendoles e1 paso. Espinosa y Pizarro, conociendo la di-
ffcil posicion en que se hallaban, arengaron al ejercito. Dije-
ron a los soldados, que era tiempo de mostrar su valor y de
recordar, para gloria suya, que jamas habian sido vencidos ni
por los peligros, ni por las molestias, ni por la multitud de ene-
migos. Los castellanos hicieron un esfuerzo poderoso, y con
increible trabajo se abrieron camino y se fueron a las naves.
Dirigieronse costa abajo, a la isla de Santa Maria. Salio
a resistirles un numeroso ejercito de naturales; pero como
viesen estos los caballos en que iban los espanoles, huyeron
temerosos de que se los tragaran. EI Licenciado Espinosa los
persiguio hasta lIegar a un pueblo, en donde capturo a las mu-
jeres 'y a los nlnos, y permitio robar cuanto en el habia.
144 HISTORIA Dg NICARAGUA

EI sefior de esa seccian conmovido al vel' tantos cautivos,


y teniendo la perdida de ellos por cosa mas grave que la de
su propia libertad, se presento a Espinosa y Ie suplico 1I0rando,
que les devolviese a sus mujeres e hijos. Las letras, dice
con particular donaire el historiador Herrera, hicieron que el
Licenciado no fnese en esta vez barbaro, porque participando
del sentimiento del cacique, dio libertad a todos los cautivos.
'ruvo Espinosa informes de que cerca de aquel lugar existia
otro sefior, y se propuso hacerle Ia guerra, enviando a Fran-
cisco Campaiion can cincuenta soldados. Este Capitan resol-
via asaltar el pueblo, acometiendolo en la madrugada; pero
los indios, preparados ya para la pelea, se lanzaron sobre sus
enemigos con tal impetu qne lograron detenerlos largo tiempo.
Los castellanos recobraron su valor, y temiendo el peligro de
una derrota, cargaron sobre aquellos, lIevandolos hasta el pue-
blo en donde tenian sus fortificaciones, y entrando en el dieron
muerte a muchos habitantes.
Volvieron conduciendo varias presos, a reunirse con Es-
pinosa, quien hizo juntar toda la tropa y se dirigio por tierra,
para acometer a los de aquella provincia. Los indios estaban
preparados, y saliendo al encuentro de los castellanos los ata-
caron con extraordinaria intrepidez; perc tan luego COUlD vic-
ron los caballos se pusieron en desordenada fuga.
Se encamino Espinosa a Pariqueta a Nota, tierra fertil, llana,
vistosa y cereada de sierras en que habia oro. Juzgando con-
veniente fun dar alii una poblaeion, pidio la licencia a Pl>-
drarias. Este la concedio, pero manifestando que deseaba ha-
lIarse presente, y ordenando a Espinosa que pasase a Panam{,
para acordar los medios de realizar el proyecto, y dejase a
Campanon con cincuenta hombres conservando las posiciones
adquiridas.
Partio Espinosa a Panama, en cumplimiento de la orden del
Gobernador. Urraca vigilaba, y cuando supo que era pequeno
cl numero de los enemigos que habian quedado, reunio su gentc
y cargo de noche sobre ellos. Antes del ataque hallaron los
indios it tres castellanos en una casa; die ron muerte it uno de
un golpe de lanza y prendieron a otro. El tercero logro ocul-
tarse, tomo SllS armas, dando grandes voces para haeer creer
LIB. H.-CAP. V.-GOBIERNO DE INDIAS 145

a los indios, que eran muchos los que sabre elias iban, y mato
a cinco. Aprovechandose de la turbacion que produjo ese in-
cidente, pudo soltar al companero preso, y ambos huyeron a
donde estaba Campanon can el resto de la tropa.
Informado el Capitan de 10 que ocurrla y de los muchos in-
dios can que 10 amenazaba Urraca, envio a Hernando de Soto
y en seguida a Pedro Miguel, para que dlesen aviso al Gober-
nador del peligro en que quedaba. Pedrarias, diligente como
siempre, mand6 en un navlo a Hernan Ponce con cuarenta
hombres. Ese auxilio lIego cuando Campanon procuraba reti-
rarse, porque Urraca habla convocado a todos los moradores de
las provincias inmediatas y tenia a los castellanos en tales
apuros que no podian salir a buscar ralees para alimentarse.
Cuando Urraca vic el navlo levanto el cerco, pues creyo que
Ilegaban contra "I todos los habitantes de Panama.
Vista Ia obstinacion del valeroso caudillo, determino Pe-
drarias atacarlo I mi.smo can ciento cincuenta soldados, lIe-
vando par Capitan de su guardia a Francisco Pizarro. Espe-
rabalo Urraca can otro cacique lIamado Exquegua, en un lugar
de diflcil entrada. Reconoci6 Pedrarias el numero y las ven-
tajas de sus enemigos, y aunque hubiera querido excusar la
batalla, nO Ie habrla sido posible, porque Ivs indios 10 acome-
tian par diversas partes. En semejante apuro Ievant6 la voz
y dijo a su tropa :-Que el peligro en que se hallaban era
grande, y que pues su salud estaba en sus propias manos,' se
acordaran del antiguo valor y disciplina militar de Ia naci6n
castellana, la cual se debla en aquella ocasion mostrar, porque
si de "I no aprovechaban, supiesen que en aquel punto quedaba
perdida la fama y 10 que en tanto tiempo hablan adquirido; y
que pues en todos los hechos militares podia mas la virtud y
arte militar qlie toda Ia multitud y valor de los barbaros, se
acordasen de pelear con orden y a tiempo, guardando cada uno
su lugar, sin desordenarse, ni impedirse, porque con aquel
concierto juntamente con su valor esperaba sacarlos libres de
aquella necesidad y veneer a los barbaros, a los cuales deter-
minaba Iuego de acometer; pues no habla duda que si aguar-
daba a que con todas sus fuerzas ellos 10 acometiesen, 10 harlan
con ventaja.
10
146 HISTORIA DE NICARAGUA

Las palabras de Pedrarias levantaron el animo de los caste-


llanos; pero aunque estos atacaron vigorosamente, los indios
resistieron con admirable esfuerzo y constancia, y pelearon todo
el dia, sin embargo de que muchos marian 0 quedaban heri-
dos. Pedrarias, colocado en estrecha situacion pOl' el arrojo
y tenacidad de sus enemigos, requirio su antiguo valor e hizo
uso del ultimo medio que Ie quedaba, disparando la artillerla.
De ese modo logro desbaratar a los indios; pero Urraca no per-
dio el animo y siguio luchando durante cuatro dias. Pedra-
rias, par Stl parte, no queriendo colocarse en el riesgo de una
derrota, trataba de excusar el combate, cansando al cacique can
movimientos estrategicos, y procuraba aprovecharse de los des-
cuidos e imprudencias de sus contrarios, COG el fin de conse'T-
val' y adquirir sitios ventajosos donde f,-,era menos ofendido.
Conociendo Urraca que poria prudencia del jefe castellano, el
valor de la tropa, el miedo que en los suyos infundia la arti-
llerla y e.J dano que recibian de los caballos, no podrlan obtener
la victoria, resolvio retirarse, llamar mas gente y fortificarse
sabre el rio Atra, a daude ocurrieron ,~n su auxilio muchos in-
dios de uno y otro mar.
Pedrarias, deseando capturar a Urraca, 10 siguio hasta sus
fortificaciones. Tenia el cacique todas las dotes de un gran
guerrero, y es seguro que habria sido muy dificil vencerlo si
hubiera contado con los elementos belicos de que los castellanos
disponian. Se valio de un ardid para enganar a Pedrarias.
Deja como abandonados en el campo a ciertos indios, los cua-
les debian ser prendidos pOl' las descubiertas de los enemigos.
Sabia que estos les harian la pregunta indispensable de Jdonde
hay oro? y que senalandoles los puntos convenientes a SU plan,
se dirigirian a buscarlo en pequenas partidas de tropa. En tal
estado sedan los espanoles acometidos y derrotados pOl' los
Indios. Ese plan tan bien meditado y que demuestra las ap-
titudes intelectuales del cacique, fracaso pOl' debilidad de los
que fueron capturados, piles habiendolo revelado a Pedrarias,
este envio a Diego de Albitez con sesenta hombres para que
cargase sobre las emboscadas de los indios, y en efecto, los
que pensaban sorprender, fueron sorprendidos y desbaratados.
En una segunda excursion que hizo Albitez encontro a los
LIB. n.-CAP. V.-GOBIERNO DE INDIAS 147

indios en 10 mas llano del rio; ellos 10 acometieron, defendiendo


el paso por una angostura, y en esa riiia hubo muchos heri-
dos de una y otra parte. Con grandes dificultades triunfaron
los castellanos y en la persecucion que emprendieron despues
de la victoria, dieron muerte a muchos de los naturales.
Permanecio Pedrarias en aquella tierra procurando con-
quistarla, y con ese fin envio varias cuadrilias para hacer la
guerra a los caciques Bulaba y Musa, que habian sido auxi-
Hares del intrepido Urraca, a quien por entonces no quiso per-
seguir.
Mientras los capitanes, con la mayor parte de las fuer-
zas, desempeiiaban aquellas comisiones, se ocupo el Goberna-
dor en continuar la fundacion de la ciudad de Nata y en re-
compe'nsar a los castellanos que en esa expedicion habian tra-
bajado, repartiendoles la tierra y encomendando cierto nume-
ro de indios a cada uno de los que quisieron avencidarse en
aquellos pueblos.
Concluidos esos arreglos volvio a Panama, dejando por Ca-
piUm suyo a Diego de Albitez. Los indios repartidos a los cas-
tellanos servian en hacer casas, labranzas y pesquerias, pero
trabajaban sin voluntad, de manera que unos lIegaban tarde,
otros eran perezosos y otros, en fin, huian para no volver.
Albitez mandaba perseguirlos: unas veces los castigaba y otras
creia que era mejor disimular.
Sin embargo de que la nueva poblacion y los trabajos da-
ban a los conquistadores un asiento permanente, tenian siem-
pre que estar can el arma al brazo, porque Urraca los inquie-
taba de dia y de noche, no dejando escapar a los que encontra-
ba descuidados. Tambien los castellanos hacian frecuentes
entradas en los pneblos del cacique, quemandolos y asolando-
los, y con todas esas dificultades conservaban la posesion cos-
tosa de aquellos territorios.
Se dijo al principio de este capitulo, que Lope de Sosa habia
side nombrado Gobernador de Castilia del Oro y comisionado
para residenciar a Pedrarias. Sosa era natural de Cordoba y
notable por su prudencia y buenas costumbres. Llego a su des-
tino it fines de 1518, trayendo cnatro navios y trescientos
hombres, y por Alcalde Mayor a un Licenciado Alarconcilio;
148 HJSTORIA DE NICARAGUA

pero muri6 en ios momentos en que desembarcaba. Pedrarias


se preparaba para salir Ii recibirlo cuando Ie lIeg6 la noticia
de su muerte, y entonces se dirigi6 con todos los vecinos del
Darien Ii hacerle las exequias y darle sepultura.
Como 10 que deseaba ansiosamente el Gobernador era verse
libre del juicio de residencia, se vali6 del Lie. Espinosa para
que persuadiese Ii Alarconcillo a residenciarlo, haciendole vel'
que en el supuesto de que el Rey no aprobase el acto, nada se
habria perdido sino la tinta y el papel. Al mismo tiempo que
ponian en juego esa intriga, Pedrarias y Espinosa, para agra-
dar al pueblo y colocarlo de su parte, hicieron circular la no-
ticia de que se proponian reformar los repartimientos, 6 mu-
darlos. De ese modo MaUaban las quejas de los que tenian
indios y de los que los solicitaban, pues los primeros espers-
ban que se les cambisrisn pOl' otros de mejor servicio, y los
segundos, que se les darian los que deseaban poseer. No hubo,
pues, quien pidiese la residencia, y todo result6 como 10 de-
seaba el astuto y afortunado Pedrsrias (1).

(l) Herrera-Dec. [I, lib. IX, l:<lpitU!OS xn y X\'ll.


CAPITULO VI

Descubrimiento de Nicamgua por Gil Gonzalez Davila

1520 a 1523.

Andres ~ifio. Alonso de Lapuente y Amlres de Cerezeda solic.itan los na-


vlos que mand6 construir Vasco Nunez de Balboa.-Piden licencia de
ImseRr las islas de 1a Especeria.-Se asocian para BU empl'esa a Gil
Gonzalez Davila.-Condiciones de la expedici6n e instrucciones que
les dio In Corte.-~ombramicnto de Gil Gonzalez para Capitan General
de la Armada.-Arribo de los expedicionarios al puerto de Acla.~Se
descuidan de trat'lr can Pcdrarias.-Este se da pOl' ofendido y l'ehusa
t>ntregm' los navios.-Detel'mina construirlos Gil Gonzalez.-Traslada
la madera labl'aJa al ot1'O mar.-Trabajos aue 8ufrieron los expcdi-
cionarios en el paso pOl' las Sierras.-Observan que los navI08 cst an
poclridos.-Gil Gonzalez resuelve hacerlos de nuevo y pide con tal ob-
.ieto auxilios a Pedrarias.-Este se niega en terminos desabridos.-Pasn
Gonzalez al Darien para mostrarle las provisiones reales.--En vista de
eJIas Ie da el Gobernador algunos indios y castellanos.-Regreso de
Gonzalez ~l la isla de las Perlas.-Sus trabajos en la construcci6n de
las naves.-Emprende su viaje, acorrrpaiiado de Andres Niiio.-A las
cien leguas de navegacion saltan a tierra para componer los navios.-
:;VUentraS tanto Gil Gonzalez explora la tierra can cien hombl'es.-
Entra en el territorio de Nicaragua.-Enfermedad de Gil Gonzalez, y
otros apuros en que se vio.-Determina volver a la costa.-Se embarca
en un rio y llega al Golfo de San Vicente.-Dispone Gonzalez que An-
dres Nino haga descubrimientos POl' mar, Y el sigue explorando la
tierra.-Llegu al territorio del cacique Nicoya.-Conversi6n de este y
sus vasallos al cristianismo.-Obsequios que hizo al Capitan espanol.-
Se dirige Gil Gonzalez a las tierras del cacique Nicaragua.-Precau-
dones que toma.-Entra par fin en los domini os del cacique.-Nica.l'u-
gua regal a a Gonzalez oro y plumas.-Conviene el cacique en abl'azal'
con su corte la fe cat6li~a.-Extraftas preguntas que dirigi6 a los es-
pai10Ies.-Cel'emonias con que se efectu6 la conversion de Nicaragua
y de sus subditos.-Resuelve Gonzalez internarse en el pais.-Su en
euentro con el cacique Dil'iagen.-Este senala plazo Dara resolverse a
recibi1' el cristianismo.-Ataque de los indios a los castellanos.-Dete1'-
minall estos volver a la costa.-Atraviesan ot1'<l vez las tierras de N1ca
ragua.-Nuevas hostilidades de los naturales.-Continua Gil Gonzalez
su marcha.-Lleg,U1 <11 Golfo de San Vic'.ente.-Siguen los espano!es su
camino.-Descuhren el Gran 1.ago de Nicaragua.-Reconocen otros Iu-
gares.-Se pmharcan para Panama.-Su llegada a esa ciudad.-Disputas
entre Pedrarim; .Y nil GOllzaIe%.-Sale este ocultamente para Santo Do-
mingo.
150 HISTORIA DE NICARAGUA

CUANDO Pedrarias formaba el proceso contra Vasco Nunez


de Balboa, pasaron a Castilla Andres Nino, Alonso de Lapuen-
te y Andres de Cerezeda, para so!icitar de la Corte que man-
dase darles los navios embargados a Nunez. Ellos compren-
dian muy bien cual debia ser el resultado de aquel proceso, y
fundaban el derecho que el Rey tenia para disponer de las na-
ves, en que estas habian sido construidas con dinero de las
cajas reales.
Hallabase Andres Nino en la capital de Espana cuando fue
ejecutado el descubridor del Mar del Sur. Vehemente era
pOl' ese tiempo el deseo que tenia el Gobierno castellano de
poseer las islas Molucas, lIamadas de la Especeria, conociendo
que se hallaban situadas dentro de los !imites senalados a la
corona de Castilla y que podian ser ocupadas, sin tocarse en la
navegaci6n con los dominios del Rey de Portugal.
Aprovech6se Andres Nino de las aspiraciones de la Corte y
pidi6 tambien licencia para buscar las islas en las naves que
solicitaba. Pero tanto Nino como Cerezeda carecian de in-
fluencias y determinaron unirse a Gil Gonzalez, hidalgo de Is
ciudad de Avila, quien pOI' el favor del Obispo Fonseca, habia
sido nombrado en epoca anterior Tesorero de la Espanola.
Se dispuso, pues, que Andres Nino fuese descubriendo al
Poniente mil leguas de mar 6 tierra, engolfandose en las vias
del Sur doscientas leguas y todo cuanto los navios pudiesen
sufrir.
Se Ie dieron instrucciones especiales de que encontradas las
islas las reconociese, y contase las que se hallaran dentro de
la demarcaci6n de Castilla. Los gastos de la expedici6n se-
dan de cuenta del Rey y de Andres Nino. La vigesima parte
de las ganancias deberia emplearse en obras piadosas; el quin-
to se destinaba al Rey, y el resto a ser dividido pOI' iguales par-
tes entre este y Andres Nino. Se orden6 al Gobernador del
Darien Ie diese los cuatro navios que habia construido Vasco
Nunez; se Ie prestaron doce piezas de artilleria de las que es-
taban en aquel lugar y se Ie hicieron otras promesas que de-
berian cumplirse si salia bien de la empresa proyectada.
Se estipul6 con Andres Nino que el Rey nombrara un Ca-
piUm General de la Armada y se hizo la elecci6n en Gil Gon-
LIB. n.-CAP. V!.-DESCUBRIMIENTO DE NICARAGUA 151

zalez Davila, que se haIIaba en la Corte a la sazon. Conce-


diose a este el habito de Santiago y todo 10 que pidio para el
viaje; y como estaba entonces Lope de Sosa en visperas de
partir a encargarse del gobierno de Castilla del Oro, diosele
orden de favorecer a Gonzalez y faciIitarIe 10 que necesitara.
En 1519 arrib6 Gil Gonzalez con tres navios y doscientos
hombres al puerto de Ada, situado a cincuenta 0 sesenta le-
guas del Darien.
Gonzalez, ignorando que Lope de Sosa habia faIIecido al
desembarcar en ese mismo puerto, y suponiendo mas bien que
ya tenia el gobierno de la provincia, creyo innecesario tocar
con Pedrarias y no hizo caso de el a su IIegada. Este se dio
por ofendido, pensando que 10 despreciaban y aunque los nue-
vos expedicionarios Ie presentaron sus excusas, no quedo sa-
tisfecho: por eso, cuando Ie mostraron la real cedula en que
se autorizaba el descubrimiento, contesto que la obedecia, pero
se nego a entregar los navios. Para el orguIIoso Gobernador
era un motivo de afrenta que se diese a otros licencia de con-
quistar territorios donde el gobernaba, disminuyendole asi las
utilidades que podia sacar de elIos.
Convencido Gil Gonzalez de que el Gobernador, a pesar de
las ordenes del Rey, no Ie entregaria los navios, determino cons-
truirIos, y al efecto hizo cortar la madera con el proposito de
pasarIa al otro mar cuando estuviese labrada, como 10 habia
hecho Vasco Nunez. EI Capitan Gabriel Rojas, teniente de
Pedrarias en Ada, y todos los vecinos de esa villa, Ie manifes-
taron que la broma arruinaria pronto las embarcaciones, por
10 cual no era conveniente fabricarlas en aquel punto; pero el,
creyendo que trataban de enganarlo para dificultar la realiza-
ci6n de sus proyectos, nO atendio a las observaciones que Ie
hicieron y lIevo su obra adelante.
Se propuso trasladar la madera labrada, en ocho cabalIos
que habia traido de Castilla. Las sierras por donde debia
transitar eran altas y cetradas. Tanto padecieron los castelIa-
nos en la construecion de las naves y en el paso por los montes
y caminos, que no pudieron al fin resistir. La comida era mala
y se les suministraba por onzas. De los doscientos hombres
que formaban la expedici6n no quedaron vivos ni ochenta: mu-
152 HISTORIA DE NICARAGUA

ri6 tambien el Tesorero Juan Belandia y Ie sucedi6 en el des-


tino Andres de Cerezeda.
Con todos esos trabajos acab6 Gonzalez su obra, y arma-
dos los navios pas6 en ellos a la isla de las Perlas. Se alistaba
para emprender su salida cuando a los veinticuatro dias obser-
v6 que las embarcaciones estaban podridas. Ese triste suceso
hizo inutiles los trabajos, las hambres, enfermedades, angustias
y muertes que habian costado.
Pero Gil Gonzalez, que tenia el temple de los grandes he-
roes de la conquista, no desmay6 por tan infausto contratiem-
po. Resolvio construir nuevamente los navios, y como ya no
tenia toda la gente necesaria, por haber muerto unos y estar
otros enfermos, escribi6 a Pedrarias, pidiendole su ayuda. EI
Gobernador se neg6 en terminos desabridos, 10 que di6 ocasi6n
a que Gonzalez pasase al Darien a notificarle una provision
real en que bajo graves penas se ordenaba a cualesquiera go-
bernadores Ie diesen los auxilios que pidiera.
En vista de aquella disposicion suprema di61e Pedrarias
cierto numero de indios que de Acla y Nombre de Dios lleva-
ban bastimentos, y algunos castellanos que podian ayudarle.
Con ese socorro volvio a la isla de las Perlas y di6 principia
nuevamente a su obra, en la que ocupo mucho tiempo. La que
maS fuertemente movi6 a Pedrarias a prestar mayores recur-
sos, fue el interes personal que en la empresa quiso darle Gil
Gonzalez, recibiendole par trescientos castellanos un negro vo-
latin que solo valia ciento, y teniendo aquella suma de dinero
como capital con que contribuia en el negocio, para percibir'
las utilidades correspondientes.
Permaneci6 Gonzalez en la isla Tararequi, haciendo y per-
feccionando sus cuatro navios con muchos trabajos y sudores,
y viendose en la necesidad de vencer grandes dificultades, en
10 que mostr6 su constancia y valor.
En 21 de Enero de 1522 emprendio sn viaje, acompafiado
del Piloto Andres Nifio, y trayendo un considerable numero de
indios, algunos caballos, armas para anmentar la tropa, vitualla
y merceria.
Un nuevo acontecimiento llego a contristarlo y a detener
su marcha. Parece que la Providencia se empefiaba en impe-
LIB. H.-CAP. V!.-DESCUBRIMIEN'l'Q DE NICARAGUA 153

dir el descubrimiento de estos territorios, presentando a los


conquistadores una dificultad a cada paso. Despues de haber
navegado cien leguas al Poniente, observaron que el agua de
los barriles estaba corrompida y los navios horadados por la
hroma. Este accidente los obligo a salir a tierra, para pro-
veerse de agua, hacer vasijas aseguradas con arcos de hierro,
y carenar las naves, pidiendo pez a Panama.
No queriendo Gil Gonzalez permanecer mientras tanto en
inaccion, dispuso explorar la tierra con cien hombres, y orde-
no a Andres Nino que cuando los navios estuviesen compues-
tos se fuese costa abajo y a ochenta 0 cien leguas 10 aguardase,
ofreciendole hacer 10 mismo si el llegaba primero.
Gonzalez, aunque estaba bastante enfermo, dio principio a
su proyectada incursion. Pasando por una parte del territorio
que hoy forma la Republica de Costa-Rica, entro en el de Ni-
caragua, y fue recibido pacificamente por los caciques que
encontro en su transito.
Ya en tierras pertenecientes a la seccion que se designa eu
la actualidad con el nombre de Nicaragua, se vieron en gran-
des apuros a consecuencia de continuas lluvias que hacian cre-
cer los rios y ponian intransitables los caminos. Gonzalez,
atacado de fuertes dolores reumaticos, no podia moverse por
si mismo, y tuvo necesidad de que sus soldados 10 condujesen
en una hamaca de manta. Internaronse, sin advertirlo, en el
pais, y llegaron por fin a una isla formada por dos brazos de
un gran rio. Alii dispusieron detener su marcha, y alojados
en casa del cacique de la isla, prepararon una pequena camara
al Capitan enfermo.
No fueron esos solamente los trabajos que los espanoles
sufrieron en su penosa incursion. Las lluvias copiosas y con-
tinuas hicieron crecer tanto el rio, que por fin causaron una
inundacion en la isla. Pudrieronse los horcones de la casa en
que estaban refugiados los espanoles y cayo encima de estos
el techo, pero la caida se verifico tan lentamente que no les
ocasiono ningun dano, ni aun apago una lampara que tenian
encendida. Esa luz les fue de grande utilidad, pues alumbra-
dos por ella pudieron cortar el techo y saHr a acogerse debajo
154 HISTORIA DE NICARAGUA

de unos arboles, en donde permanecieron dos 0 tres dias calen-


tandose, hasta que ceso completamente la lluvia.
Resolvieron entonces volver a la costa, que estaba a distan-
cia de diez leguas; mas como los caminos se habian cerrado,
a consecuencia de la inundacion, tuvieron necesidad de irse
pOl' el rio, y al efecto construyeron algunas canoas. Embar-
caronse en ellas los cien castellanos con cuatrocientos indios
pacificos que se les habian agregado; y despues de una penosa
navegacion en que perdieron muchas armas y vestidos, y du-
rante la cual fueron algunas personas arrastradas hasta el mal'
porIa corriente del rio, llegaron al Golfo de San Vicente, en
donde los aguardaba el Piloto Andres Niiio, que poco antes
habia arribado con las embarcaciones compuestas.
Alli se dispuso que continuase el Piloto haciendo descu-
brimientos con dos navios y dejase los otros dos en el Golfo.
Gonzalez, pOl' su parte, determino proseguir pOl' tierra sus ex-
ploraciones, y tomando cien hombres y cuatro caballos, sigui6
su camino pOl' el territorio de este pais.
Llego a las tierras del poderoso cacique Nicoya, quien 10
recibio de paz. Despues de habersele declarado la fe, confor-
me a la instruccion real, convirtiose el cacique y siguiendo su
ejemplo hicieron 10 mismo en diez dias sus seis mil vasallos.
Obsequio Nicoya a Gil Gonzalez con catorce mil pesos de oro
de trece quilates y seis idolos del mismo metal, diciendole que
se los llevase, pues no habia de trata,' mas con eUos. Gonzalez
Ie dio en correspondencia algunas bagatelas que habia traido
de Castilla.
Tuvo noticia de que a cincuenta leguas de Nicoya gober-
naba un gran seiior denominado Nicaragua 0 Nicarao, y se
encamin6 hada el, no obstante que algunos indios Ie aconseja-
ban 10 contrario, advirtiendole que era un jefe temible pal'
su fuerza y valor. EI caudillo espaiiol tomo sus precauciones,
mandando antes ofrecer su amistad al poderoso cacique y ase-
gurandole que no venia a hacerle ningun mal, sino a declararie
Ia fe de Jesucristo y rogarle obedeciese al Rey de Castilla que
era Monarca del Mundo. Pero no queriendo aparecer debil,
agrego a aquellas razones la amenaza de que si el cacique no
condescendia a sus ruegos, Ie haria la guerra, invitandolo ii
LIB. H.-CAP. VI.-DESCUBRIMIENTO DE NICARAGUA 155

que en tal caso saliese al campo para dar comienzo a la pelea.


Nicaragua comprendio 10 que encerraban aquellas palabras,
y temiendo a los castellanos por la fuerza de sus espadas y la
bravura de los caballos, envio donde Gonzalez a cuatro mag-
nates de su corte, para que Ie respondiesen: que en obsequio
de la paz aceptaba la amistad con que Ie brindaba, y recibiria
tambien la religion catolica si cuando conociese sus funda-
mentos Ie parecia conveniente.
Entro por fin el jefe castellano en los dominios del cele-
bre cacique cuyo nombre se ha inmortalizado aplicandose al
pais entero. Nicaragua 10 recibio como amigo; di61e veinti-
cinco mil pesos de oro baja, mucha ropa y plumas de diver-
sas clases. Gonzalez Ie obsequio con una camisa de lienzo,
un sayo de seda, una gorra de grana y otros objetos de muy
poco valor.
Un clerigo, que en la expedicion venia, hizo comprender al
cacique cuan erroneas eran las creencias reIigiosas que profe-
saba; dijole que para salvar su alma era necesario que abra-
zase la fe de Jesucristo, se apartase de los vicios y abando-
nase la costumbre feroz de sacrificar hombres y comer carne
humana.
Convino Nicaragua en recibir con su casa y corte el cris-
tianismo, haciendo observar a Gil Gonzalez que no creia ne-
cesario dejar la costumbre de bailar, porque con ella a nadie
perjudicaban, y que tampoco podian abandonar sus armas, ban-
deras y penachos, puesto que no habrian de ser las mujeres
quienes se entendieran en las cosas de la guerra, ocupandose
ellos en hilar, tejer, cavar y otros oficios mujeriles 0 de es-
clavos.
Hizo Nicaragua una serie de preguntas, que sorprendieron
a los espai'ioles, porque revelilban cierta lucidez de inteligen-
cia, nada propia de un hombre a quien tenian por completa-
mente salvaje. Pregunto el cacique si los cristianos sabian
alga sobre el diluvio que inundo la tierra, y si en otra epoca
habria de repetirse esta catastrofe; si debia el mundo destruirse
por un trastorno en el planeta 0 por la caida de los astros;
cua! era el tamai'io de estos y cuando habrian de perder su
claridad y suspender su curso; quien sostenia en el espacio
156 HISTORIA DE NICARAGUA

al sol, la luna y las estrellas; cuales eran las causas de la 08-


curidad y del frio, y par que, siendo la naturaleza tan per-
fecta, no habia siempre luz y calor, 10 cual consideraba eI mas
ventajoso para el hombre. Trata de averiguar quien habia
hecbo el sol; que muestras de adoracian rendian a su Dios los
cristianos; a dande iban las almas cuando se separabn de los
cuerpos; pOl' que vivian tan poco los hombres, siendo inmor-
tales; si el Pontifice romano y el Rey de Castilla, de quienes
tantas cosas contaban, habrian de morir en algim tiempo; y
concluya preguntando a los castellanos para que querian tanto
oro como buscaban, siendo enos tan escaSGS en numero.
Gil Gonzalez, que era discreto, respondia de una manera
que satisfizo al cacique, quien despues de haber escuchado las
contestaciones, se acerca a uno de los interpretes y Ie pregun-
ta al oido si los conquistadores venian del cielo y si habian ba-
jado en nube a volando. Pidia luego el bautismo y consintia
en derribar los idolos.
No quiso Gonzalez exigirle otra cosa. Manda colocar una
cruz en la cuspide de un montan de tierra que servia a los in-
dios para hacer sus sacrificios, y subia can los castellanos a
ador~rla. En seguida Nicaragua y sus subditos hicieron igual
cosa can otra cruz que pusieron en el templo.
Permanecia el jefe espanol en aquel Ingar ocha dias, du-
rante los cuales el capellan bautiza a mas de nueve mil per-
sonas.
En la confianza de que era bien recibido por los indios, re-
salvia Gonzalez internarse, para conocer mejor la tierra que
estaba descubriendo y saber hasta dende se extendia la parte
conquistada por Hernan Cortes. Recorria muchos lugares, que
aunque no eran grandes se hallaban muy poblados. Le salian
al encuentro en los caminos multitudes de indios, ansiosos par
ver hombres can barbas y conocer los caballos, animales nue-
vas para ellos.
Entre los que salieron a recibirlo se contaba Diriagen, caci-
que guerrero que fue acompanado de quinientos hombres y die-
cisiete mujeres, todas ellas adornadas can espejos de oro. Iban
los indios en formacian de guerra, y aunque sin armas, lleva-
ban trompetas y diez banderas.
LIB. H.-CAP. Vl.-DESCUBRIMIENTO DE NICARAGUA 157

Al acercarse a los espanoles desplegaron las banderas ; toco


Diriagen la mano a Gil Gonzalez y 10 mismo hicieron todos los
quinientos hombres, quienes Ie ofrecieron sendos gallipavos.
Cada una de las mujeres Ie dio veinte hachas de oro, de cator-
ce quilates, y aun algunas Ie d\eron mas.
Habiendole preguntado a quien buscaba, el cacique respon-
clio que iba a verlos porque Ie habian dicho que eran hombres
can barbas y montaban encima de animales. EI jefe castellano
Ie rindio las gracias; diole algunos objetos de Castilla, y Ie
raga que se convirtiese al cristianismo. Pidio el cacique tres
dias de plaza para contestarle, pues tenia necesidad de confe-
reTIciar can sus mujeres y con los sacerdotes; perc los espana
les comprendieron que su bbjeto era ir a' juntaI' gente para ata-
carlos, confiando en que par ser escaso su numero los venceria
facilmente.
EI sabado 17 de Abril, tres 0 cuatro mil indios, armadas de
fIechas, arcos, espadas, rodehis y dardos arrojadizos, salieron
a atacar a los espanoles; mas advertidos estos par un indio
amigo, del peligro que los amenazaba, tuvieron tiempo de ocu-
rrir a la plaza y apercibirse para la batalla. No tardaron los
naturales en cargal' sabre ellos, haciendoles siete heridos: otro
era llevado en preso par los indios; pero fue libertado par sus
companeros, quienes atacaron a aquellos con tal impetu, que
en breve los hicieron emprender la fuga. Gil Gonzalez, for-
mando can 'los suyos, espero que los indios volviesen par los
muertos; pero no sucedio asi, pues a causa del temor que les
infundieron los caballos, no quisieron acercarse.
A poco rata regreso a donde estaban los castellanos un cle-
rigo, que en el mejor caballo y acompanado de dos soldados,
habia salido antes de la batalla a predicar y bautizar en unos
pueblos vec1nos,e informo que no habia indicios de que el ene-
migo se preparase a una nueva lucha.
Considerando Gonzalez que par ser poca su tropa, se halla-
ban en gran peligro de acabar a manos de los contrarios, de-
termino valveI' a la costa para tamar sus embarcaciones. Atra-
vesaron pol' el pueblo en donde moraba el cacique Nicaragua,
sin recibir ninguna muestra de hostilidad de parte de los in-
dioa; perc cuando ya habian pasado salio a alcanzarlos en son
158 HIS1'ORIA DE NICARAGUA

de guerra un numeroso ejercito. Gonzalez dispuso el suyo de


una manera conveniente. Dio orden a Andres de Cerezeda de
que se adelantase con los enfermos; y el se propuso resistir a
los indios, colocando a retaguardia dos caballos y diecisiete
hombres, cuatro arcabuceros y trece ballesteros.
Como Gonzalez llevaba un considerable numero de abori-
genes amigos, los de Nicaragua comenzaron a dar gritos aeon-
sejandoles que se separasen de los espanoles; perc viendo que
aquellos no hacian caso de tales razones, redoblose el furor de
los que atacaban y lIegaron hasta introducirse en las fiJas de
Gonzalez y sacar a algunos indios que llevaban la carga.
A costa de grandes dificultades, acosados por los natura-
les que les disparaban constantemente sus f1echas, y teniendo
que pasar cienagas y arroyos, sostuvieron los espanoles el com-
bate hasta que entro Ja noche. Entonces llegaron al campa-
mento de Gil Gonzalez algunos indios, enviados por sus jefes
a pedirle la paz, asegurandole que no por disposicion de Nica-
ragua, sino de otro cacique vecino lIamado Zoatega, 10 habian
hostilizado.
Despues de estos acontecimientos se dirigio Gonzalez are-
conocer el pais; llevaba en su compania unos pocos espanoles
y les servia de guia un te,paleqti (general.) Observo frente a
la capital del cacique Nicaragua, en medio de la vasta laguna
de Cocibolca, una isla llamada Ometeptl (ome, dos y teptl, ce-
rros.) Dieron a esa laguna el nombre de Mar Dulce.
Supo el Capitan espanoJ que el gran lago de Cocibolca se
unia con el mar del Norte por medio de un caudaloso rio, perc
que se hallaba a alguna distancia del mar del Sur, aunque Ie
aseguraban que podian comunicarse los dos mares con otra la-
guna que se encontraba al Setentrion.
Quiso reconocer la realidad de aquellas comunicaciones;
perc se 10 impidio una guerra encarnizada entre Diriagen, ea-
cique de los niquiranos, y Tenderi, cacique de Nindiri. Por ese
inconveniente se aparto bacia el Oeste y se dirigio it la comar-
ca de Nagrando. En esta expedicion pudo ver el Jago de Xo-
lotlan 0 de Managua, desde Imbita (Moabita) capital de los
nagrandanos, en donde fue recibido por el monex;co, junta de
LIB, n,-CAP, VI.-DESCUBRIMIENTO DE NICARAGUA 159

los jefes civiles y militares que se habian reunido ~n el grep6n,


para elegir un nuevo cacique.
Habiendo recorrido largo espacio de la costa, resolvio vol-
vel' a Panama, dejando en Nicaragua treinta y dos mil dos-
cientas setenta y cuatro personas bautizadas, y llevando como
resultado de su expedicion ciento doce mil quinientos veinti-
cuatro pesos de oro bajo y ciento cuarenta y cinco pesos de
perlas. (1) Costeo la tierra desde Cabo Blanco hasta Chora-
tega. Reconocio el Golfo de Papagayos, Nicaragua, la Pose-
sion y una bahia a que llamo Golfo de Fonseca, en homenaje
al Obispo de Burgos, Pl'esidente del Consejo de Indias. A una
isla que estaba dentro de la bahia 1a denomino Petranila, pnl'
una sabrina suya que tenia ese nombre.
Regl'esaran al Golfo de San Vicente, en donde hallaron a
Andres Nino, quien en cumplimiento de las ol'denes dadas pOl'
su jefe, habia navegado mas de trescientas cincuenta leguas
al Noroeste, hasta cnfrentar can I"s costas de Guatemala. Se
embal'cal'on todos can dil'eccion a Panama, a donde llegal'on
el 25 de Junia de 1523.
Tl'ato desde luego Gil Gonzalez de hacel' la division del oro
que habia obtcnido de los indios; y apal'tado el quinto del Rcy,
detcrmino embarcarse para Santo Domingo, can el fin de en-
viarlo desde alli a Castilla. Pedral'ias intento estorbarle esc
proposito, dicicndo que a eI debia serle entregado el quinto del
Rey para mandarlo a Espana, sin los peligros a que podia estar
cxpuesto Gil Gonzalez. ltste cantesto que quien habia sacada

(l) I~I nomhre (I(- /1:,'10-" (ll; 01'0 ::ie dici it I~l pl'iml'ru moneda f<lhl'jC'ildu ('11
lax Jndius. Hemcsal. en cl lilJl'o 2. capilUlo JO, l'cfil're 13 hisLOI'ia de ell:...
diciendo que en In ]';::;punola, en liempos de' func.lkion y con molivo de lfe>
val' cliela uno cl oro que !labia cogido, ueudia multilud c.le personas como it
l<.Is ferias en Castilla, p(ll'a tim' y J>('cibir las pagus; Y pon!ue no hahiu mone-
!la de 01'0 hidel'ol1 cicl'las piezus como de: castellallos y ducauos ric dife-
rentes fOrm as.
Hefien.~ lIerrcm, Dec, v, lib, IX, C<lI'. r, qU(~ 1m; crlslcll,/nos en Nueva
l~spalla, para la contratacion, corLaIJan IllS jJl'<!m:ns de oro Y I)!al<l parr,
h~cel' las l)agas de 10 que se compr'alJ<l y vend..... EI Ayuntamicmto dl~
(;ual~mnla, en scsi~'ln de () de julio de 1'-128. (l\'<..!cno Imga~en (, su l~~<:rihano
HcguCI'<l cl pesos tie 01'0 fll' it mil IlllJl'uvl'llfs cada uno,
s<l);JI'io lie 150
Se Vl\ pm's, que aquellas piczas dcnominada"i pesos ell' oro fuel'oll hojm.:
l'undid::lS de esc mcto.l, con e1 selin distimh'o d(~ la moneda lcgltinli.l, ('11
volo/' de mil m<lrilvedis ci.lda una,
160 HISTORIA DE NICARAGUA

el oro del poder de los indios, sabria conducirlo con seguridad


basta pone1'10 en manos del Monarca.
No dandose el Gobernador pOl' satisfecbo con semejante
respuesta, dispuso bacerse cargo a todo trance del dinero real;
pero Gonzalez pudo salil' ocultamente para Nombre de Dios;
y aunque fue perseguido basta ese lugar pOl' Pedrarias, cuan-
do este lIego. ya aque) se babia embarcado con direccion it
Santo Domingo. (1)

III Hl'lTeru,-l)(O(', til, liil. l\", capitulo!:' \. ~. \'I ..


LlBRO III

CONQUISTA DE NICARAGUA

CAPITULO I

Ex p~(lici6n de Francisco I1ern{mdez de C6nloba y segundo


viaje de Gil Gonzalez Davila.

1524.

(lll\~ bizu GIl (;ul1i::,!h;% ,11 lll'gHl' ii S,lIlto Domillg'o.-Sus }>l'oyec(os de venl['
;" tJllSC',lI' ('] {'streC'!HJ qUi' dc!Jfn unil' Jos dOH mal'<'s.-Escl'ihl' ill He-y pi
di('lldolt-' Iii go)wrnaC'i{)n (1l' :\i(',\I'agua ,Y' otl'as l1lC']'('cf!PK-l'('(h',ll'ia.s !){\-
vila dC'\t~l'minn }lllhhll' P,stil pl'o\'iI\('i'i.~En\'la ('on tal nh.ieto "I Capil<.\11
11('1'1'('1'<1 ('n hUke" !II' ,1uxiUos it la l';spail()l'I.-I~st(' !ll'I'SlllHlp it Juan
Ill' Basllrto ,. qUt' Vl'nga II {aInUl' parte ('11 In jOI'Dwla.-Llrga Basurto
,I Castilla del 01'0 ('lIi.l!1dn ya est(, ol'gani:wda lu ('xpcdiei6n.-I.o que 1<.'
{'cHi.ccdo PC'dl'al'i~IS pant ('on[ol'mal'lo.-X ombl'amil'nlo de 1'~I'Hn('is('o I h-r-
nt"indl'z de Cordoba pal'a CnpiUll1 de l<l experlicidll I.i Nlcaragull.~H<I.'1
gO~ hiogl'Micos dc cste pCl'sonnje.-S'l1e HCl'nundez dc Panama y Ilrgll
nl Golfo de Nicoyu,-Funda la villa de Bl'llSelm;,-Estahlce(' la ciudad
de Ul'aIli\da.~PasH IIcl'n{lI1dez U la pl'ovincia de JmaJJita.-Manda <Ill,
tes I'('conocel' cl rio San Juan.-Ol'dClla <1 un Cl.lpitun que lwgn elena
l1H~Ul'sj{m.~Sahc que H1Hla en ('I Iugi.ll' otl'H tl'opa de eHpafiolcs e In-
forma de esto it Pedl'al'ins.-QuiL'lleH fOl'malmll esa tl'opH.-Lo tlU<
habia lweho entre tanto Gil Gom:alex.~Su ;:u'l'iho U PUcl'to-Cahallotl.--
!i'lIncia la villa de San Gil de Buenavista y se introduce en seguida ,I
IlonrlllI'as.-Sabc quc ha entl'ado en Nicaragua ('I Capit{ln Hl'l'n(tnde:!.
rip C(Jrdoba.-Estc POI' su parte envla a Hernando dc Soto it tomal' in-
f()l'mes.-Cambate entre las fuerzas de (~il Gonzalez y las de Solo ell
TorelJa.-Tl'iunfo del pl'ime!'o.-Funda Hernandez de Co]'{]obll 1;1 cilltlnd
de 1.(>6n.-Hcgr(~80 (}e Gil Gonzak>z a PUC'l'to-Ca1>allof;.-Apm'('ee I'll (~t(
lugal' una AI'mad;:1 dt' lIel'llun Cant's ,11 mando de CI'ist6lmi de Olid,--
(:allsns POI' Ins t'ua\(,f:! ('nv1<"> Cortes ('S,t Armada e instt'lH.;du1l{'s ([It(' dill
;\ ~1I ,it'f'p.--:-Olid l'eeille invita('\OIl('H de v;:ll'ios capilmH'f; P:l!'(t Iw('('1' tJ'ai
('itln it COl'teH.-Lkgada <1(' <1(jlWl <I 1;1 Jlnllana,-Su8 tl'atos eOIl ('I 00
JJ('I'niHlnl' Dit'go Vpl{l!-iquC'%.-Ih':-iUPl\(' POl' nn al%<:ll'se ('01111'11 HU jl'ft',--
AITilJo dp O}id ,1 Jfon<lU]',I~ y fundtlci6n de 'l'l'i llll 1'0 <Ie \<l Cnl%,-Pl'iInt'
I'O~ ado.'3 de infid('lidwj ell'\ (';lvit"-m de 1<l ('xPt'diei(IIl,-li:x('llI'sio!H'S 11('
('has IHll' fll'I!('ll ~lIY<l {'n Ilolldllra~.-fl,ill<l ('I v!llle de X'H'o.--Oit {;Oll-
1.[i11''/, trutH rll' I.diarHP ('011 Olitl y P/I ('ontra dt' Ilt']'!IUlHlt'Z de ((II't.!o!JH.-
l'Ul'tf!S tiene noUeiH de la traicion que .se Ie hn becho y ellviu :i F'U1ll-
11
162 Ii 1~1'()R1A [l1<: NI('ARACmA

dsco Ilc' I.m.. Cn::;;,,..: tlill Illn._ Anumla. 1.l1'g"culil Ill' .",:-:U' "I Tl"iunfll .{"
1<1 Cl'm:.-Comhntc ('Illre Ins trolltls 11(' I.ns (';)~:l~ y las rle Olicl.-Tf'lll
IIps(all en (') mill' y t!('S;)SII't' (1\1(' C;HlSI) ('II I:l~ nans dp! pl'inwn).-Tl'hm-
fo ill' Olifl.--:\Iagn:ulimirlafl f(1If' US;1 I'nll IfIS n'ncil/us. --Sollc' I'll hll~I'a
fll' Gil GOnl,:alC'z.-)f;slt> nl sahl'!' Iii dl'ITOI:1 !II' 1.<lS ('aSH'" S(' emll:l1'(':1
IHll'<\ San (;il.-),I'lnd'l all{I\,('ar (I FI'<tIlt'iSNI Ht'<!ul'ln1l' Y :'l un cl<'rign.-.
.I\.wn Huann c:,aptul',t ,i (;II11'l..ilpz 1Jor ordell Ill' nlid. y 10 C'UIH!U('(' :i :\a<:u.
01id In "{'cHIC' ('(Ill 11{'lIi.l.{lJid .. d.--I.as rUC'I'Zollo> (iI' (;ollz:tlp'Z jUl'1tl1 01.11"
diNlda .j Olid.-l';' (:o!Jc"-llall(lr fil' Culm (f;t Ilillida ric' t'S(Os SU('('S(I:-/ :i
1:"1 AutliPnda de S;lllto J)olllillgl}_--I:~!'(a ...'In-i;, :11 Fi:-;{'al Pl't!w :\Iorcno.
11~lr" C1uc 'lITt'ldl' las clifi,,'ull;ul(,:-;.-{)l'll('n .. '~ <tllt' H' I... di('l'(lll,--(llt~<.l ('I
l'~i:-i('nl il Cu)m,--('lilldu('la 11(' Olid t~lln 10:-: 1)l'i::jo!l('roF.,-(:onz:i!ez y 1..:,s
(::l~al', ,lhllsilndo (It, \;1 I."OnfiaIlZ;l de Illill, l(' ,l,lll d(' lllliltlli.ldHS,--I~:~t(',
Ill~J'id(l, JngJ'.<l n(llll<lrl'\I'.-I,(J~ ;l};('}-:jl\Oi-; 10 c!('scubJ'en Y lllllmltlll (tl.~g(l
Ilarlo,--Hniida dt, I,as ('a~ai-; y (;ol1z[ikz p,lJ'1\ :\lt~:-;ic(J,-l)ps()J'df'n en <[uP
CjlH'clt') In Cololliu dt, Tl'ujillo,-Cambio}-: (k Cllltoritl;I(JC':';,-Llcgmlu tlpl
l"is\~al l'1'dl'o M(l1'(~Il() Y Joill inhunwno ill'fl('('(h'l' t'O!1 In::; hallitanU.'s (1('1
JHH'l'to,--lIal'l'<l1li 10 (JUl' ::;l~ It' <Inlnja Y P:l~:l t'll sl'guitla ,i las COSlllS
dc' Nit'al"<lgU<I,-Xuevo,'i camlJio::; \"t'l'il'icadOs tl('spu<'}: de Sli partida,,-
I 'ol'les ellVla a J ,i.l~; ('aJoias au;o.:i!in::;, !l('nl ('slns 1]0 IIt'g<lll.---SabiC'nclo COl"
l(!:'; III lU'isi(lIl <I ... I,al:; Cm;:,~, Ill'o,\'t'('la \'l'IIi!' :i 11(IIHlllnls.-~li;!-:(... ih( ('Oil
1:.1 (,lJjPto :i 1:1 ('ol'lt,,-"( 'ollff>slac,j(ill IIt'1 :\lolI;ll'.. ,;1.

Asi que Gil Gonzalez llego a la Espanola, dispuso despa-


char algunas naves a Castilla, nombrando par Capitan de eUas
,1 Juan Perez de Rezabal. Ninguna dificultad Ie impidi6 In
realizacion de ese prop6sito, pues todas las allano Call el oro
que habia Uevado de Nicaragua. Entrego it Perez ceres de
cineuenta mil pesos de eSe metal, correspondientes al quinto
del Rey, cuatl'Ocientos ochenta y ocho marcos de perlas comu-
nes y aljOfar, seiscientas diez perlas cscogidas, mueha canti-
dad de azucar, cueros y eaiiafistola.
Preocupaba it Gil Gonzalez el designio de buscar un estre-
eho pOI' donde pudiera pasarse del Oeeano Atlantico al Paci-
fico; y se propuso venir a las costas de Honduras, persiguiendo
eSe objeto, porque en su excursion POl' el Golfo de Fonseca ha-
hianle asegurado que alii estaba el paso natural que unla los
dos mares.
Eseribio al Rey pidiendole la gObernacion de la tie....a y pro-
vincias del Mar del Sur, que habia deseubierto, y de las islas,
tierra y costa del Mar Dulce (1), debiendo entenderse ineluido
en esta demarcaeion todo el territorio eompreudido de mat' it
mar, Solicitaba al misma tiempo otras varias mereedes yes-

(\) \":1 SI' Ita didio, qllt' :!:oil lIall1:tl"oll In" ~',":Il""lull's al Until I,agoll de
S il.'<1 I'agua,
LIB. 111.-- CAP. J.----FI{ANrlf:Co HERNANlmz DJ<~ CtlRDOBA 16:4

tablecia condiciones que en su concepto habrian de hacer faci!


la conquista y poblaci6n del pais descubierto. Ofrecia adqui-
rir grandes riquezas para la corona y manifestaba su prop6-
sito de poblar la costa del Golfo de Hibueras, estableeer alii
gU asiento y pasar en seguida al mar Pacifico.
Rogaba al Rey que dictase las ordenes neeesarias, a fin de
que la Audiencia de Santo Domingo y los gobel'lladorcs Call
quienes habria de tocar, no pusiesen impedimenta algullo a IOH
que deseasen unirsele; conviniendo en que si algo se debia al
Monarca se cargase a su Gobernacion, para que los oilciales
reales 10 cobrasen. Y como sabia que Pedrarias Davila, agui-
joneado porIa ambicion de adquirir las grandes riqueza. qtW
se decia babel' en Nicaragua, trataba de adelantarsele 6 intro-
ducirse en esta tierra, suplicaba no Ie di!atasen la entrega de
los titulos y despachos solicitados.
No fueron infundados sus temores: Pedrarias, hallandosc
mal en Castilla del Oro, resolvio poblar Itls provincias de Niea-
ragua, y envio a la Espanola al Capitan Herrera, para que
comprase caballos y reuniese algunos soldados necesarios ell
la expedici6n. Herrera lleg6 a Santo Domingo cuando Gil
Gonzalez estaba para salir de csta isla; persuadio a Juan dc
Basurto a que hieiese can Pedrarias la jornada que este pro-
yectnba, y habiendo aquel convenido determinaroll partir jlln-
tos pam Panama.
Pero Basurto tuvo algunos atrasos en su viaje y lleg6 it
Castilla del Oro cuando Pedrarias habia ya organizado con
otras personas la expedicion a Nicaragua. Querielldo el Go-
hernador corresponder a la bu','na voluntad can que habia l'a-
sado a prestarle sus servicios, 10 comisiono para hacer descu-
hrimientos pOI' el Mar del Sur, hacia el levante, es decir, ell
las tierras del Peru, 10 que Basurto acepto de buena galla, con
la esperanza de encontrar alia grandes riquezas.
Pedrarias nombro jefe para la conquista de Nicaragua a
Francisco Hernandez de Cordoba, Capitan de su guardia, dis-
poniendo que can el viniesen Gabriel Rojas, Hernando de Sosa,
Andres de Garavito y Hernando de Soto. Hechos todos los
preparativos necesarios, tomaron sus navios, los cuales habian
aido eqnipados con dinero de Hernando de Luque, Francisco
164 111:--1'0111/\ m: Nlf'AIlAGlIA

Pizarro y Diego de Almagro, personajes muy c&lehres despn&s


en la conquista de America.
Francisco Hernandez de Cordoba era un hidalgo, natural
de Andalucia, valeroso y desinteresado, COmo pocos de los je-
fes castellanos que vinieron a America can el fin principal de
cnriquecerse, Habill adquirido grandes tesoros en la isla dl'
Cuba; pero par conseeuencia de un viaje que hizo a costa suy"
y en virtud de comision del Gobernador Diego de Velasque"
it las tierras de Yucatan, qued6 arruinado y se via en la neee-
sidad de pasar a Castilla del Oro, en donde vivio algllll tiempo
!lajo las ordenes de Pedrarias Davila,
Para su nueva expedicion escogio Hernandez a campatrio-
tas suyos, razon porIa cual los primeros pobladores de Nica-
ragua fueron en su mayor parte andaluces.
Hernandez de Cordoba salio de Panama en 1523, y habien-
do lIegado al Golfo de Nicoya fundo la villa de Bruselas, que
no duro mas de cuatro anos, pOl'quc en 1527 mando despoblar-
la el Gobernador Diego de Salcedo,
Despues de haber sostenido grandes combates can los na-
turales del pais, logl'o penetrar hasta orillas del Gran Lago, en
donde fundo la cilldad de Granada, en la provincia de Neque-
cheri, hacienda filbricar un tcmplo muy suntuoso y una fo"-
taleza; pues aunque habia salido siemprt~ victorioso en sus en-
<:ncntros can los indios, Ie convenia tamar tada c1ase de pre-
cauciones par ser Ia tierra muy poblada,
No habiendo entonces nccesidad de deteucrse en la provin-
cia de Nicaragua, cs decir, en el territorio que hoy forma 01
u<Jpartamento de Rivas, paso de Granada a la de Imabita, ,1<,-
jando en media la de Masaya, que era grande y populosa. An-
tes de salir tom a un bergantin can el eual hizo recorrer el Gran
Lago, hasta encontrar la salida a un rio par donde aquel des-
H!iua (el San Juan); pero el bcrgantiu no pudo navegal' aUl'-
lallle, pot'que habia muchas piedras y dos grandes raudales.
gnvi6 it 1II1 Capitan con alguna tJ'opa: estc anduvo ochcnta
I"guas y hallo la tierra ll1uy poblaua. Mas can gran sorpl'e~a
RUpO que pOl' aque/los lugares andaban fuerzHs caslellaua,.
Din aviRO inmediatamenle a Hemandez de C{)rdoba, of,'eci&ll-
dt)1l.' averigllar quienes cran los que pOl' alli habian entrada; y
LIr., IlI.---C'\P_ L-FRANCTf;Cn lITmN,\ND1~7. DE CORDOBA (fi:j

HcrlHltHicl, dCl.::lpaehfJ a Pana.ma {l Seha~tian de Benald1.zar, para


que diese conoeimiento a Pcdrarias de aquel suceso.
Lo que aconteeia era qw~ Gil Gotl7-aJez, desllll(~\1:l d(~ haber
l'('ullido en Santo Domingo toda la tropa que crey6 nccesaria,
S(~ hahi" encaminado a Honduras para pasar fJ. Nicaragua Hill
1m; inconvcnientcs que pudicra opollcrle Pedraria::.;, Llego II
Onaymll1'u (nomhrc con que fuc primeramcnte cOllocida aqu(~
Ila provincia) y no pudiendo tmnar cl puerto, aunquc erR px-
ceJentc y prestaba estancia para mllchos llavioH, arroj6 al mar
algunos caballos, pOl' 10 cual se dill h aqucl lugar cl nomhn~
dc Puerto de Caballos.
POl' no conacer esa regi611, acordo pollIaI' priIllcro un pUlltu
a que llamo San Gil de Buenavista. Los indios, dc-,seosos de
verla ftwra de aIli, Ie mostraban Ia tierra de Honduras, dicibl-
dole que era rica y espaciosa. Detcrmino introducirse en ella
par entre el Cabo Cameron S' Trujillo, dcjando algunos solda~
dos en San Gil, [1. cargo de F'ranclsco Requelme. Paso adelan-
le. ereyendo que hallal'ia e1 Mar del Sur, y en pJ valle de Olnn-
cho tuvo noticia de que Francisco Hcrnfwdez de Corduba an-
claba cerCa can su fuerza.
Cuando supo Hern{ll1dez que habfa [lor la parte del Norte
gentc castellana, mando al Capitan Hernando de Soto COll- aI-
guna tropa, a fin de que toniase in formes. Estando Sata
aeuartelado en TOl'eba, carg6 de improviso sobre 61 Gil Gon-
zalez, aprovechandose de Ia oscuridad de la Hache y gritando
i San Gil! 11ueran los traidorcs.:> Viendo Gonzalez que mo~
ria en la pelea muchn gente y que Soto Ie llevaba ventaja, co-
mcnzo a gritar :-Senor Capitan, paz, paz, paz pOl' el Empe-
radar,
Soto, creyendo que de buena fe pedian paz sus contrarios,
rnanda retirar la tropa, no obstante que algunos le hacian veT
que Gonzitlez era astuto y que pedia tregua s610 para aguar-
dar auxilios.
Di6 Soto aviso a H"rmindez de Cordoba, de lluien era el
C"pit.an que andaba por aquellas tierras. Mientras tanto Gil
Gonzalez hizo llegar en 8U soeorro la parte de 8U tropa que
habia dl\jado en San Gil. y hahiendo cargado de nnevo sobre
166 IUSTOr..IA DE NICARAGUA

~oto, 10 derroto completamente, hacicndolo prisione,'u y tumiUl'


dole entre otras casas treinta Illil pesos de oro bajo.
No quiso Hernandez permitir que Gil Gonzalez peBetr"se
maS en la tierra, y con el fin de "proximarse a 61 fundo en "I
centro de la provincia de Imabita la eiudad de Leon, con tem-
pIa y fortaleza, tanto para resistir a Gil Gonzalez, como pam
defenderse de los indios, euyo ntimero pasaba de quince mil
en los alrededores. La llntigua ciudad de Segovia fue fundada
algunos anos mas tarde, par el Gobernador Pedrarias Da-
vila. (1)
En la epoea en que el Capitan Hernandez de Cordoba eon-
quistaba la provincia de Leon, llamada tambi6n de los mar-iilios,
oeurrio a cinco leguas de la ciudad un~ gran lueha entre Ius
espanoles y los hijos del pais. Como estos ultimos viesen cl
esfuerzo y la osadi" de sus enemigos y temiesen los estragos
que en sus filas podian haeer los caballos, pensaron en un ar-
did de guerra can que creyeron espantar a los caballos y ven-
cer a los espanoles. Tomaron los indios a muehos viejos y vic-
jas entre sus mlsmos parientes y veeinos, y habiendoles dado
muerte, los desollaron: eomicronse la carne y visticronse I!ls
pieles can 10 de adentro para afuera, de manera que del indio
que tal vestido llevaba, solamente los ojos se veian.
Salieron los espanoles al campo, y los naturales no rehusa-
ron Ill. batalla: antes bien pusieron en la van guardia a los que
cstaban revestidos can las pides de sus mayores, y dieron prin-

(I) 1-:1 :-;("101' Lt\,,\" ('I) 1:'US Xo{-(/S (;/'of/ri;ficfls .II /';/'/IIHlmi(-us stlb,.,. III
Iic]Hiblif:rt (b: .\'kar(t!lIUl, C'IIJ. I. Hlllll. \", ,lldhuyt-' :.i Jo'r,tIH:i:il:o I-Il'rllii.lltlt:r.
dc C('l1'uoba la fundacil>ll de 101 r.indatl de Hcgo\'ia y ascJ;l1ra que ;-;1..' cfCI:tlll',
en l!i24. St' ha ('I'cicIo mal'; (~(lIlVl'lli(,llt{' S{~gUil' In opillhill rlcl Pmll'(: JUH-
rruS, (lUlen cn su (;01IL/Jt:ncUfl ele Ia flil$(o.)<t dc: GIICll(;lllflla, Tomu 2,".
Trul. ", CHI), 12, dice, que algullus 1ll10S dc::;pucs del cncuellll'o de Gil GOIl'
ziilez con Ilc'I'n<indcz dt' C6rdnlm, fUlldd l'cdl'al'im; 1<1 ciud'l<1 de Nueva-
Segovia. ESlO mh-fOlo se CJlCUen(nl en 10:-> Aprml.rnniclllu.'i '/)(In, IlL l1isturill
de GlwtClIw(a, fOl'mados POi' dun ./o!';e Si.tlldlCZ. en [Jl'incipios de estc slglo
.y que :iC hallan manuscl'ito::; ell lu I3Ihliott:l'Ll cle la l'l'd~ll extinguid,l
Sociedad Econumica de GUa1t'Il1Llla, (IA trcinta ll'guw; de Leon. dice, y <l
lab misma~ de G-l'allada CHIU la ('iudal,l de Scgo\,i<.t. F'uc Ia pl'ill1cra ({Ul'
pob16 Pedro de Al'ia:;, y (!ll :-ill CUlllttl'(:U sc hallalJ<lll'minus de oro: lit'IW
ochocientos vccinos; hubo ell ella eO)lVl'!1tOs de San li'I'Hlll.'isco .v la :\Jcl'ccd.l)
La 1'3z6n que he tenido pHru Ijeguil" i.t est liS hi~lol'iad()l'(.'s. t's la de (!llC Ill,
pUl'ece vcroslmil que ell c.:i!'(unslaneiCls l<.tH i1pul'atlw,;. IIcl'mtndez de Cordol)"
hubiera poc.lido alJanUow.ll' 1'1 j';llnpn ;1 Sll!o,: f'lwmigos )mra il' ;1- fOI)(I;n" un:,"
ciudad {, lal'.I:!;:l clist:lnciH.
LIB. IlL-CAP. I.-FRANCISCO HERNANDF.Z DE CORDOBA 167

CIIJlO a la lucha 8nimosamcnle, con mucha grila y ruido de


lambores.
Los castellanos quedaron maravillados del atrevimiento y
valor de sus conlrarios; pero comprendiendo luego 10 que les
inspiraba tanta confianza y energia, se propusieron herir y
matar a los que estaban forrados con los pellejos de los muer-
tos. Cuando los indios vieron el poco fruto de su barbara as-
tucia, huyeron despavoridos, diciendo que los conquistadores
no eran hombres, sino teotes. Al lugar cn dondc se efectua
eac combate lIamasele en 10 suceaivo tierra de los desolla
dos. (1)
Gil Gonzalez no se consideraba seguro, deapues del triunfo
que pOl' traician habia obtenido sobre Soto; y temiendo que
Hernandez de Cordoba fuese a atacarlo, determine soltar los
presos y dejar la tropa. AI mismo Hempo Ie lIega noHcia <.Ie
que en Puerto de c'~'ballos habia aparecido otra Armada, por
10 cual resolvia regr~i;ar a ese lugar, lIevando todo el oro que
habia tornado a Hernando de Soto.
Esa Armada, que tanla inquietud produjo en el animo de
Gil Gonzalez, pe'rtenecia a Hernan Cortes, el celebre conquis.
tador de Nueva Espaiia. Siempre demostra Cortes grandes y
c1evados designios, teniendo por modelo a Alejandro Magno.
Despues de haber tornado a Mexico, poblado esa gran ciudad y
las de Oaxaca, Sacatula, Colima, la Veracruz, Panuco y Gua-
cacualco, tuvo informes de que en Honduras habia rieas Herras
y buenas minas; y aun Ie hicieron creer algunos pilotos, que
108 indios pescadores de aquella provincia usaban plomadas de
oro mezelado con cobre. Aseguraronle tambien que alli estaha
el estrecho por donde- se unian los oceanos Atlantico y Paci-
fico. Ya fuese, pues, por la esperanza de encontrar oro, ya
por el deseo de aumentar sus dominios y adquirir nueva gloria,
dispuso enviar una cxpedician a Honduras, nomhrando por Ca-
(1) ]<;1 ~CfllH' u\'jct.!u y Vuhles, L'1l l,j lib, :!-I. Cilp. 11, TOJ1w .1." de su
Hi::it, lIUt. Y oe1l. dc lWi Indic/s. d~1 Ilotida del uCOlllecimienlo que acahumos
de refcrir, y lo calificu con'la:; paLubras mali !'ilgniflcatlvils de I'cprolnicion.
Sin embargo. I'C:->lll'clO d{~ 1<1 d"cull:;ti!ncia <.It,' llalJcl'se comido los indios 1u
L:Hl'nC de :m:-; eOllll'alriolH~. <.l<:he lCllerse Ilres<.'llle 10 {JUC se ha cllcho en 1<.1
I ntrouuccioll de esw Ob1'l.1, a SI.IIJI:.'I-. quI.' ('1 PCI<.he Lll~ CasHs nicga tel'millan
lcmente <tut' los <lborig(,nl'~ lit <"SfH pl'o\'inc'!::1 Iw,\"an tellido In c'ostl1mhl'(.'
de comt:'I' Sf'l'(>S hUIn<lno~.
lG8 HlSTOijlh DE NiCARAGUA

piU", de ella a Cristobal de Olid, que habia "ido Maestre de


Campo ell la gllerra de Mexico. Consideralldo que pOI' tierra
scrla muy dilatado el via.ie y se presentarian graves inconve-
llientcs, determillo que viniese OIid pOI' mar, con cillCO navios
y un bergalltin bien artillados, veintidos caballos y trescientos
sctenta soldados, cntre los euales se contaball ciell ballesteros
y escopeteros.
Traia Olid consigo it un Briolles, natural de Salamanca, quc
nabia sido CapitiUl de bergantines y soldado en Halia, y :i
otros mucbos descolltelltos de Cortes porque 110 les habia' dado
buenos repartimientos, ni todo el 01'0 a que se creian COil de-
recho, del tornado a los naturales.
Una de las instrucciones que dio Cortes a Olid fue 10. de
dirigirse a la Habana, en donde se hallaba Alonso de Contre-
ras, enviado poco antes con seiscientos pesos de oro para com-
prar caballos y los viveres necesarios a la expedicion. Rcco-
gidos esos objetos, deberia OIid pasar a Honduras, poblar alii
una villa, reunir oro y plata y buscnr el estrecho para ir a las
islns de la Especeria.
Los bulliciosos sQldados, enemigos de Cortes, aconsejaron
a Olid que aprovechandose de III buena y bien abastecida ar-
mada puesta bajo su gobierno, se alzase contra el jefe que 10
mandaba y no reconociese desdc cntonces su autoridnd. Brio-
nes tambien Ie illstigaba en secreto a cometer semejante infi-
delidad, ponderandole' la riqueza del pais que venian a con-
quistar.
Llegados it la Habana, recib\o las mismas invitac\ones de
p:\rte de Diego Velasquez, Gobernador de Cuba y enemigo mor-
tal de Cortes, pOI' haberle hecho este traicion en epoca ante-
rior. Velasquez Ie ofrecia que si se rebelaba contra el conquis-
tador de Mexico y tomaba posesion de Honduras en nombre
del Rey de Castilla, el Ie proveerin de todo 10 que necesitase
para la conquista.
Olid, tentado porIa ambicion y cediendo a loa malos con-
sejos de los enemigos de Corles, especiahnellte it los de Diego
Velasquez, de quien habia sido interprete en Cuba euando
mozo, resolvio hacer traiei6n a su jefe, no ohstanle que este
LIB. III.-CAP. I.-FRANCISCO HERNANDEZ DE CORDOBA 169

to habia distinguido como amigo y dispensadole su contianza


como Ii subalterno.
Se hizo a Ill. vela can muchos que quisieron Hcompanarlo
en Ill. isla de Cuba, y Ilego a Honduras el dill. 3 de Mayo, dcs-
cmbarcando quince Icguas adelante de Pnerto de Caballos. Dio
a Ill. ciudad que aIIi fundo cI nombre dc Triunfo de la Cruz, en
honor del signa de Ill. rcdencion cristiana, cuya ticsta celebra
Ia IgI,esia el dill. cn que el arribo a aquellas costas.
T(i~o posesion de Ill. tierra en rcpresentacion del Rcy y de
Hern~n Cortes, y design6 para Alcaldes y Regidores a las per-
BUllas que este Ie habia indicado en Mexico. Can tal conduct a
se proponia ocultar su traici6n a los que aun no tenian cono-
cimiento de ella, y presentar a CorteE 'tquellos hechos como
prucbas de fidelidad, si Ia pobreza del Iugar 10 obligaba a
volvcr a Nueva Espana.
Comenz6 a publicar los bandos en nombre del Monarca y en
el suyo propio, 10 que demostro a las tropas, que estaba ya se-
parandose de Ill. obediencia a Cortes. Ell, par su parte, obser-
vaba atentamente como era recibida y calificada su conducta
y procuraba, ya par media de amenazas, ya halagando can Ill.
esperanza de prcmios, atraerse a todos los soldados y sujetarlos
it su sola voluntad.
Mando reconocer diversos puntas: el mismo recorria aIgu-
nas veces Ill. tierra y usaba de tal mOderacion can los indios,
que nunca dio ocasion a que se quejasen de sus procedimientos.
Encontro el valle de Naco, y pareciolc Ia mejor tierra de
toda Ill. provincia, par sn fertilidad y grande extension. Halla-
base cercado de empinadas sierras y cruzado par anchos cami-
nos, embelleeidos can flores, frutas y verduras agradables a
Ill. vista y delicadas para el gusto. Glid se complacia en eom-
parar Ill. feracidad y hermosura de aquel delicioso valle can
Ill. del reino de Valencia.
Gil Gonzalez andaba par aIIi; y habiendose informado del
numero de soldados que llevaba Glid, trato de aliarse con este,
para hacer Ill. guerra a Francisco Hernandez, can el cual tuvo
algunos encuentros, aunque sin resultados impo~tantes. Mien-
tras tanto, recorrio Olid treinta leguas sin alteracion de los na-
turales.
170 HISTORIA DE NICARAGUA

Hernan Cortes habia tenido ya noticia del alzamiento de


Olid. El cad.eter de aquel conquistador no Ie permitia mirar
can indiferencia la traicion hecha por uno de sus mas estima-
dos subalternos. Consideraba ademas que la tolerancia en se-
mejante caso podria dar origen a nuevas infidenelas y hacerie
perder el fruto de la conquista. Habiendose, pues, desemba-
razado de varias ocupaeiones que en Mexico llamaban su aten-
elan, envio una Armada contra Olid, al mando de Francisco
de Las Casas, caballero de Trujillo, casado con una sabrina del
conquistador. Di6le en Veracruz dos navios, elento eincuenta
soldados, algunos caballos y sufieientes pertrechos.
Llego Las Casas al Triunfo de la Cruz, de noche y a tiempo
en que Olid tenia aparejadas dos carabelas para ir a San Gil
de Buenavista. Aprehcndio a dos hombres, les tomo declara-
eiones y disparo la artilleria sobre el lugar.
Olid, hombre de animo invencible, se embarco al momento
en dos naVes can toda la gente que tenia, para combatir can
Las Casas: no pudo disponer de toda su tropa, porque una
parte de ella habia ida al mando de Briones, su Maestre de
Campo, a descubrir otras tierras.
Empefiose el combate, en el cual unos y otros hieieron usa
de la artilleria. Las Casas levanto bandera de paz, pero no
fue creido, y tuvo que saltar a tierra para haeer menos dificil
su salvaelon. Continuo haciendo buen uso de la artilleria, has-
ta cchar a fondo una de las carabelas de Olid; mas este pudo
salvar tada su gente. Entraron, par fin, en confereneias de
paz. Olid se eomprometia a obedecer a Hernan Cortes, y Las
Casas a dejar a Olid con el cargo de Capitan de la expedieion,
que par su infidelidad debiera haber perdido.
Estando para eoncluirse el tratado levantose en e1 mar una
horrososa tempestad que hizc perder a Las Casas sus navios
y cuarcnta hombres. Los pocos soldados que pudieron salvar-
se del naufragio salieron desnudos y mas neeesitados de so-
corro que habiles para continuar Ia pelea. Este aconteeimien~
to dio a Olid una Hcil victoria: los naufragos, recogidos y ves-
tidos por el, se llenaron de agradecimiento y juraron solem-
nemente tenerle por su jefe. Trato can la mayor considera-
cion a Las Casas, llevandolo a su propia habitacion junto con
LIB. IlL-CAP. I.-FRANCISCO HERNANDEZ DE CORDOBA 171

Diego de Alvarado, Diego Hurtado de Mendoza, Luis de Car-


denas y otros varios caballeros; y luego determin6 buscar a
Gil Gonzalez, para hacerle cargos par no haberlo auxiliado en
la pasada refriega.
Supo Gonzalez la derrota de Las Casas, y no consideran-
dose bastante fuerte para resistir a Francisco Hernandez de
Cordoba, determin6 embarcarse can una parte de su tropa on
tres navios, can direccion a San Gil de Buena-vista, dejando
el resto en Nita a cargo de Diego de Armenta.
Luego que hubo llegado a San Gil, mand6 ahorcar a Fran-
cisco Requelme y a un cJerigo, par considerarlos culpables de
rcbelion contra su autoridad y de otros excesos, y pas6 en se-
guida a Choloma.
Informado Olid del paradero de Gil Gonzalez, envi6 a cap-
turarlo al Capitan Juan Ruano, quien cayendo de sorpresa una
noche sabre aquel, 10 hizo prisionero y 10 llevo a Naco. Los
soldados de Gonzalez juraron obediencia a Cristobal de Olid,
cl cual recibi6 HI nuevo cautivo con las mismas consideraciones
que habia dispensado a Francisco de Las Casas.
En .tal situacion, el Gobernadot de Cuba, Manuel Rojas, di6
conocimiento de estos sucesos a la Audiencia de Sarita Domin-
go, y esta orden6 que el Fiscal Pedro Moreno pasase al teatro
de los acontecimientos para hacer las averiguaciones necesarias
y poner termino a tantos disturbios. EI Fiscal partio de la
Espanola a Cuba, para pasar despnes a Nicaragua. Tenia es-
pecial orden de procurar que Francisco Hernandez de Cordo-
ba dejase la conquista de esta provincia a Gil Gonzalez, su pri-
mer descubridor par la parte del Sur.
Olid, que era valiente y generoso, trataba a los dos capi-
tanes vencidos mas que como a prisioneros conlO a amigos, dis-
pensandoles su confianza y concediendoles una libertad de que
muy pronto habian de abusar. Importunabanlo Gonzalez y
Las Casas para que los soltase, y como el se negara a tal pre-
tension, 10 amenazaban en secreta; pero Olid no hacia caso de
tales amenazas porque contaba can el amor de sus soldados.
Gil Gonzalez y Las Casas se concertaron par fin para ase-
sinar al valeroso Olid, y de acuerdo can un Mercado, de Ciudad
Rodrigo, atacaron una noehe, cuanda con ell as cenaha, al con-
1'12 HISTORIA DE NICATIAGill\

fiado caudillo, dandole de puna ladas ell la garganta V Cll la


espalda; pero Olid se les satie de entre las manos y logrb
oCllltarse.
A consecuencia de esc hOl'l'oroso atcntado se esparcieron ru-
mores alarmantes entre la tropa, y can el fin de soscgarla He
publico en nombre de Hernan Cortes un bando en que sc de
c1araba que Olld habla muerto.
Este, al verse herido gravemente y convncido de que He
acercaba Sil ultima hora, se descubri6 a un sacerdote, 81 cual
dio notieia de su paradero, despnes que Ie hubieron ofrecido
no quitarle Ia vida; pero los asesinos, sin haeer caso de fiU
palabra empefiada y considerando que hombj'e mum'to no haeo
gu,erra, se reunieron en consejo y acordaron imponerle pena
capital. Levantaron un proceso, acusandole de traidor y como
a tal 10 juzgaron y sentenciaron.
Hieieron Ilevar a la plaza el euerpo ya frio de Cristobal de
Olid y Ie eortaron la eabeza. Tal fue la suerte que cupo a uno
de los mas famosos conquistadores de Mexico y CentroAme
rica: Sli propio valor y confianza 10 perdieron.
Despues de esc asesinato, determinaron Las Casas y Gil
Gonzalez irse a Mexico, pOl' el camino de Guatemala, para dar
euenta a Cortes de los succsos de Honduras, (1) Mas de clen
castellanos prefirleron quedarse poblando estos tel'ritorlos, y

(1) Ciont:alo til' Salaz,l!' .y Fl'l'almfndc% Chil'illO. (pr1iclllcs tll'l (:(l!J('I'llil-


dol' Ilt'I'l1iin Cortes l'n .:\u('va Espal'ia. inform<.ldos til') il.,;('sitlLllu de Cri~tiilml
de Olid, die'l'on orden de ('llCi.]l"{'('hw a (iiI CO!lz,ill'Z, )0 ella] S(' VC'I'ifk6 ('11
:\Icxico po]' 1.'\ nws de l\{)yie!11bl'{' (ie 1.)~.). Be (lislJuso cl1\'ll'lo ,i l<-::,'ip,rfw
/)ajo IUH {)l'dclH.'H dC' Antonio dl' Villi\r()~)1. AIgu,-\cil lllaYOI' Ill' la vill;] de'
:\ledelllll, Iml'{l que fuese .Iul':gmlo POl" Jus Ilulol'ida<!es tit' ),1 1'('l1fnsllla. COll
('[ fin de que 01 l'Il('(lI'gHdo de ('OIHlu('il'lo .'W limitast' ,1 1<1 vigU<.uH'iH . .:'in ."11-
ktar]o ,( las pl'isio!lcS lIsadus ('11 Sl'llW.itlllU'S (,<lSOS, hi;l,o (iol1:-:i"dez; Plt'ito
l-nm1l'llaj(' ell In C'iulbd <I" 'j'ctllbtitl(1l1 l:'lIexicol (I los ~:! (Hus del mes lIl'
:'\ovic'tllhl'(', nnte ])il'go <Ie (}c,lfl(I, ]<~sCl'iI)(llJO !Hlblico, ('ompl'o!l1l'tien<lns<'
(~(lmn C'i.\]),-lI](oI'(l l1i.indulgll, St'glill US!) Y fw'l'O dl' T';sj)aili.l, ,i il' COil Vil!<ll'Ol'!
:1 1<'1 villa c.!l' :.\-!l'(\collfn ,\' ell' alii l'rnlJ,II'(':U'Sl' con c'l pal'a (',lstillOl l'll l'l 11i.l\"IO
t'n que Vil];ll'()('l :-J(, ('!l1llHI'C'<.lSt', .\' no ,..;alir !ll' la 11(1\"l' Sill Sl1 Hccllcia Y sin
lJl<ltHlato lIe los .iul'ces.v Of)ciHll'S <1<' la (',IS<I de COllll'atacitlll lIL- Sl'\ritla.
IGsa gal'<llltfa dada }JOl' (;OIlZ;lll'z se llizo ilH'l'il..'iI% pOI' IWlJl'l' llHufl'agal!o el
IJUC[lle t'll la i::-;la dL' F'u.\'i.d, l iil lIll(' ilm C0!l10 l't'O, S(' presL'llt6 ante un I~SCTi
ballO, }'(>(lllir'n'Ill\o n1 A\gu;1l'11 m"ylll' po\" lwgl\l'~e 6stl' ;'\ c'ontinuHI' e\ vtajl'
('!luna l'lllbal'{'(lc'ioll qUl' aqul'l Iwbfu flctal!o, lk 1'."1' modo logl'lJ (;(lHzi.ilez
IlegHI' (I l'~spulla ('11 compll'la lilJc'I'lal! .\ })l'l'sellwl',"(' \'olunlari<ll1wJll(' antl'
los jUl'('('S; p('ru 10 C\lc<lrf'('luron ('J] l;1 A\al"I:l.i.1I111. At fill dc' C'Htl' \'olumen
Sl'('ll('u('nlnlll ('] Ph'ito llonwll:l.il' .\" ('I l'l'CjUl'l'i1nil'll[o dl' (;nn:l.<'iIC':I.,
LIB. I1I.- -CAl'. I.---l.'HANCISCo HgUNA.NDJ';Z DJ{: COfWOHA 173

pOl' disposicion de Las Casas pasaron a un punto que denomi-


naron Trujillo, en donde resolvieron establecerse bajo la auto-
ridad de Juan Lopez de Aguirre, nombrado Teniente pOl' Las
Casas, y de la Municipalidad que este habia designado.
Cuando Las Casas iba en camino para Guatemala, dispuso
Lopez de Aguirre salir a buscar un punto mas conveniente para
establecer la Colonia. Con tal pretexto se embarco en nna ca-
rabela acompanado de cuarenta espanoles y llevandose todas
las armas, herrajes y municion y aun los vestidos de los que
quedaban eu el pueblo. Estos, viendose abandonados pOI' el
Teniente que les habia dejado Las Casas, resolvieron que el
Alcalde Juan de Medina los gobernase, y al efecto, Ie juraron
obediencia unos, y otros se limitaron a darle suo palabra de
honor de que Ie tendrian pOI' Capitan, mientras hiciese justicia
y se empenase en el bien comun. Pero poco despues 10 desco-
nocieron y nombraron en su lugar a un Alguacil JIamado Fr'lll-
cisco de Orbaneja.
Tres dias habian trascurrido .desde este suceso, cuando apa-
recio en el puerto nna carabela que infundio algunos temores
a los habitantes de Trujillo. Orbaneja hizo dar un pregon en
que disponia que nadie pudiese salir a la costa, sin su licen-
cia; y para asegurar el cumplimiento de esta prohibicion puso
gente armada que guardase la playa. Luego que el navie se
detuvo, envi6 en una canoa cierto numero de soIdados, con el
objete de que 10 registrasen, y de que si en ,,1 venia Juan Lo-
pez de Aguirre, 10 sacasen de alli y Ie JIevasen a su presencia
para darle muerte en castigo de su fuga.
El que comandaba aquella carabela era el Fiscal Pedro Mo-
reno, a quien, como se ha dicho, habia enviado la Audiencia de
Santo Domingo, para pacificaI' estos pueblos. EI Fiscal no
deja entrar en el navio sino a dos de los que iban en la canoa,
despu"s de haberlos obligado a dejar sus armas; y envio a Juan
Ruane donde estaban Orbaneja, Medina y los demas espanoles
para que los invitasen a pasar a la playa y conferenciar con "I.
Llegaron it la carabela y e"pusieron a Moreno la necesidad
que tenian de armas, polvora y ropa, pOI' haberse llevado todos
"sos objetos el Capitan Lopez de Aguirre; pero el Fiscal, que
era inhumano, interesado y ambicioso, les nego todo 10 que Ie
174 HISTORIA DB NICARAGUA

pidieron y aun algunos viveres de los que traia en la carabela.


Los pobladores de TruJillo insistieron en sus ruegos hasta que
el Bachiller Moreno les ofrecio proveerlos de todo 10 que necc-
sitaban, con la condicion de que el Alcalde y el Cabildo renun-
ciasen su autoridad y recibiesen por Capitan a la persona que
el les designase.
La necesidad obligo a los soldados de Medina a convenir
en todo 10 que quiso exigirles el desalmado Fiscal, quien dis-
puso nombrar Capitan de la villa a Juan Ruano. Les ordeno
en seguida que saliesen a capturar indios al monte, a manel'U
de caza, y que Ie llevasen cuantos cogieran. Asi que huba
reunido unos cincuenta de estos infelices, se hizo a ia vela para
Santo Domingo, con el proposito de venderlos como esclavos;
pero antes debia detenerse en la bahia de San Andres, para
ponerse en comunicacion con los espanoles que conquistaban a
Nicaragua.
Los colonos de Trujillo se indignaron por los procedimien-
tos escandalosos del Fiscal, y cuando se vieron libres de todo
peligro depusieron del mando al Capitan Ruano, a quien des-
pacharon para la Espanola, y se sometieron nuevamente a la
autoridad de su Cabildo.
Desde Mexico hasta Nicaragua, todo se conmovia: esta pro-
vincia y la de Honduras eran los puntos a donde dirigian sus
miradas los conquistadores sedientos de gloria y de riqueza.
Hernan Cortes envio una embarcacion con bastimentos y mu-
niciones, a cargo de Pedro Gonzalez, quien habiendo llegado
cerca de Puerto de Caballos, regresa a Panuco, maltmtado, y
asegura a Cortes que era imposible hubiera dejado de perder-
se Francisco de Las Casas, porque la estacian estaba tan mala
que el apenas habia podido salvarse alijando BU nave.
Trascurrido algun tiempo supo Hernan Cortes la prision de
Las Casas y de Gil Gonzalez, y determino venir en persona
contra Cristobal de Olid; pero antes dio cuenta al Rey de III
rebelion de este jefe y de la jornada que se proponia haeer.
Al recibir el aviso de Cortes, no dicto el Monarca otra provi-
dencia que la de escribir a Olid, diciendole que Be lIevase hien
con aquel y Ie diera cuenta de 10 que fuera ocurriendo en la
I,IB. IIl.--CAP. 1.-. FRANCISCO Hf<iRNANDFlZ OE ccmnoBA 175

provincia de Honduras. Esta conducta del Rey y su indife-


rencia al sabel' la traici6n hechs pOl' un subalterno al conquis..
tador de Mexico, no parecerlm extrafias si se considera cuanto
convenia a la Gorte dividir entre muchos capitanes el vasto te-
rritorio de America y mantener entre ellos las desavenencias,
con el fin de evitsr que hubiese uno bastante fuerte y atrevido
para alzarse con el gobierno de tan ricos y extensos domlnio.
CAPITULO II

Viaje de Hernan Cortes a la provincia de Hondul'as.

1525
8,11(' Hel'l1an Cortes de Mexico con direcciun a HibuerHR.-Pel'Sonm; quC'
tralH.-C6mo qucdaron las cosas en Nueva Espafla.-Incomodidades
que :,;ufri6 el ejercito en Btl marcha.-Cortes manda horear ,1 Cuatt>
matzln y a Otl'08 mexicanos notables.-Consider<:lciol1l'S sahrc f'St0 SUo
ceso.-LlegadB de Cortes a Teuxis 6 infol'mes que ;:dlf l'ecibc.-Entl'i:1
en territorio de Honduras.-EI Capitan Gom:alo de Sandoval es comi,
siol1ado para practical' un l'cC'onocimiento.-Lo que hi:.::o en esta ex
cursion.-Noticias que recibi6 acerca de Cristohal de Olid y sus ('Oll1-
paflel"iH.-Regl'l'so de Sandoval a donde Cortes se hallab'-l.-(.~ste so di
l'ige al puehlo de Nito.-ProvidcIlcias (IUC alli toma y envlo de VIV('1'('8
a Sandoval.-EI C,lpit<ln Luis Marin sale con ochcnta homhr!:'H <1 lJu~
cal' alimentoH.-HeHultHtlo de la expedicion.-i\IuC'l'te de- algunos cask-
Ilanris.-Recollocimiento que haec Cortes del Gran 1'10 de Golfo DuJc('.--
Rii1as {'ntl'(' espai10leH (~ indios.-Pasa Corh>s a Puerto de Caballos ~.
ordena a Sandoval se dil'ija a Nnco.-F'unda In villa de Navidnd.--J.,o
que suC'e-dio al e-jf~l'cito de Sandoval hasta su Ilegada a Naco.-AlTibo
de Cortes a TruJillo y conducta que observ6 con los habitantcs de PSt'
puerto,-Se l'elucioll'-l con V<lrios caciques de las ('onwrcas inmedi<'ltas.
Infol'rnes que Ie dio el c,lciqup de Panayua.-Hcrnando de Smlv('dra es
eJ1viado c1. nacificar ciertos nueblos cercanos.-Cortes dispone que pase])
{i Culla algunos de los que forrnal>an parte de In expedici6n.-penlid;1
(I(,} navin que los conducia.-Lo qUl' hncia Snmloval en Naco.-St' qUt'-
"ian dCltos caC'iques de las vl'jaciom's que eometian algunas pal'tida~
de espail01('H. pl'ocedentcs de Nical'Clgua.-SHle en hUSC;l de e~tm; San-
dovaL-Los Cllcuentr<l y r!prisiona.-Xoticius que tuvo de 10 qUt> acoll-
H'efa en NicilI'Hgua.-Esfuel'zos de li'rant'isco Hel'n;lndez de ('6nlo]1i!
POl' pacificar esta provincia.-Sus tratos con {'l Bachiller Pedro i\!on'-
nO.-Pl'oyeda tornHI' la gollprnaeion de Nical"agua y ('ncuentra I'c~i:-<
tellciu pOl' p,utc de algunos capitaneH de 1a expedicion.-Hl'sulta<!o:-<
de cstc incidcntc.-Gonzalo de Sandoval env[a a los nrisioncl'os <1l' ~i
caragua a dOI1l}e C'stalm Cortcs.-DC'tel'mina estc verlir i\ Nical'HgWI \"
manda alg'twos regalos a Hcrn,~nde7, de COI"doba.-AntC's de salir P,lI:,)
est <I provincia recihe !loUdas alal'mante-s de Nueva Espaf'w.-Extlll<l('illll
que con tal motivo hubo en el t'jcl'cito.-Corlcs 1;"\ cnlma n(l't'('jP1Hlo
que regl'esarun ;'j i\lexico.-Sale el Capitan Marin COil la tl'Ona l);Jr,)
juntarse a Sandoval en Naco.-lGmharco de Cortes y nueva resolucion
que torno, a causa de algunos contl'atiernpos.-Disgusto que manifl'sl()
('1 ejl~l'cito al sailcrla.-Sandova1 sc csfuerza en SOSPg,11' <1 los sold<.l(h)~
y pmm a Trujillo.-El ejercito {It'tcl'mina segui!' ~ll nwrclw !lal'<I :'IIl'-
]2
178 HISTORIA DE NICARAGUA

xico. al mando de Luis ilhrin.-CoJ'tes dcsistc de venir ii Nicaragua,


so decide POl' fin ii rcgres<11' y ~c cmharc(t con dirccci6n a Vcracl'uz.-
Antt's de partir l'('clbc una carta del l'onquistador (Ie :-\icm'<'lgua.-DC'!'il
lll'ida \'('spuesta que Ie di6.

RESUELTO ya ej celebre conquistador de Mexico a empren-


der su peligrosa expedicion al territorio de Honduras, salio
de aquella ciudad el 12 de Octubre de 1524, en medio de la
consternacion de todo el pueblo, que si admiraba su valor y
Bil audacia, tambien creia inevitable Bil ruina.

Rogaronle encareddamente los oficiales y las personas de


mejor reputacion, que no hiciera aquel viaje, tanto por los
grandes trabajos a que sin mucba utilidad iba a exponerse,
como porque siendo corto el numero de espanoles que que-
daban en Mexico, habia el riesgo de que los indios se levan-
lasen contra ellos, pues todavia lloraban Ia muerte de sus
padres y se quejaban en secreto del trato que recibian de los
conquistadores. Cortes respondia a tales objeciones, que no Ie
era dable tolerar la desobediencia y traicion de uno de sus
subalternos, y que si tardaba en venir a imponerle 61 mismo
la merecida penal muy en breve se aJzarian contra BU auto-
ridad otros jefes inferiores, alentados por la impunidad en
que quedara Olid,
Temeroso de que el cacique Guatemotzin, a quien tenia
cautivo, quisiese aprovecharse de Bil ausencia para promover
disturbios en la Colonia, dispuso traerlo consigo, 10 mismo que
al senor de Tacuba, i Juan Velasquez, Capitan del cacique, y
a otros personajes de cuenta, capaces de encabezar un movi-
miento revolucionario.
Antes de su salida ordena las cosas de Mexico de la ma-
nera que Ie parecia mas conveniente, procurando que las for-
talezas quedaran con la necesaria artilleria y nombrando por
Capitan de elias a Francisco de Solis. Deja encargados de
la gobernacion de Nueva Espana al Tesorero Alonso de Es-
trada y al Liceneiado Alonso de Suazo, y por Mayordomo ge
neral de todas sus haciendas a un deudo suyo llamado Rodri-
go de Paz.
No corresponde a nuestra historia la relaeion completa de
los grandes trabajos que paso Cortes en su famosa jornada.
LIB. lII.-CAP. II.-VIAJA H. CORTES POR HONDURAS 179

Diremos solamente que ellos fueron tales .como nunca los pa-
deci6 ning(J.n Capitan cristiano ni genti!, segun las expresiones
del minucioso cronista Antonio de Herrera. Muy utiles fue-
ron para Cortes los informes que acerca de las apartadas re-
giones a donde se dirigia Ie dieron unos indios de Tabasco,
quienes Ie mostraron un lienzo tejido de algod6n, en el cua!
estaba pintado todo el camino que habia de recorrer, desde
Mexico hasta el valle de Naco y el pueblo de Nito, en terri-
torio de Honduras, y tambien la provincia de Nicaragua y Ja
gobernaci6n de Panama can todos sus pueblOS, rios y senderos.
Par Marzo 6 Abril de 1525 lIego el numeroso ejercito al
pueblo de Izancanac, cabecera de AcaJan, en donde tuvo efec-
to un acontecimiento doloroso, digno de ser relacionado por
haber contribuido en gran manera a hacer celebre la expedi-
ci6n de Hernan Cortes a la provincia de Honduras. Abru-
mados par tantos trabajos y fatigas, algunos soldados mexi-
callOS dieron a entender de un modo amenazante el deseo que
tenlan de regresar a su patria; y con este motiva se esparcio
el rumor de una proxima insurreccion en el ejercito. Orden6
el General que se formase un proceso para averiguar 10 que
hubiese de cierta, y cuando obtuvo algunas pruebas sabre los
hechos ocurridos, mand6 ahorcar a Guatemotzin, al senor de
Tacuba y segun varios cronistas a otros mexicanos principa-
les. Este acto de extremado rigor ha dado origen a que his-
toriadores notables, movidos tal vez por las simpatias que
inspira Guatematzin a causa de sus desgracias, de su juventud
y de su antiguo heroismo, 6 dominados acaso por teorias po-
liticas y filos6ficas que nO eran bien conocidas aun en aquella
epoca, hayan juzgado can demasiada severidad a Hernan Cor-
tes, considerando la ejecucion del ultimo soberano de Mexico,
como una sombra que empana su brillante gloria. Sin embar-
go, forzoso es reconocer que si la conducta del conquistador
de Nueva Espana no puede disculparse del todo, tiene a 10
menos una explicacion satisfactoria, con solo reflexionar cual
era la posici6n en que se hallaba aquel jefe, rodeado par tres
mil indios que intentaban sllblevarse contra el, acompanado de
unos pocos espanoles, enfermos, hambrientos y en medio de
montanas enteramente desconocidas.
180 HISTORIA rm NICARAGUA

Los trabajos de Cortes y su tropa en tan larga expedicion,


solo pueden calcularse considerando que desda Mexico hasta
Hibueras u Honduras no habia caminos, ni alimentos , sino a
mucha costa, y algunas veces ni agua; y que en cada vericueto,
en cada paso de las altas montanas par donde tenia que atra-
vesar, se veia en la necesidad de sostener encarnizadas luchas
can numerosos y valientes enemigos.
Llego par fin a Teuxis: estando alii tratO de averiguar que
camino deberla tamar para hacer mas facil su transito, y envio
ocho soldados castellanos asociadas de un natural de la tierra,
para que los guiase hacia la vuelta de Azuzulin, cuyo cacique
se llamaba Aquiabiiquin.
Caminaron diez leguas ios exploradores: en una casilla, que
les parecio venta para hospedaje de mercaderes, hallaron diez
hombres y una mujer, a quienes capturaron; y de alii empren-
dieron el regreso, informando que el camino era buena en
comparacion del que habian pasado.
Entre esos hombres se hallaba un comerciante de Acalan
que habla estado mucho tiempo en Nita, poblacion de Gil Gon-
zalez, y les dijo: que habia un ana que entraron en aquella
ciudad muchas barbudos, a pie y a caballo: que- la saquearon,
maltratando a los vecinos y mereaderes; y que entonces se
salio un hermano de Apoxpalon, que tenia la F'actoria, y todos
los tratantes: que muchos de ellos pidieron licencia a Aquia-
biiquin para poblar y contratar en su tierra: que asi estaba el
contratando en ella; pero que las ferias se habian perdido y
los mereados destruldose, despues que llegaron aquellos extran-
jeros.
Muy satisfecho se mostro Hernan Cortes can esos infor-
mes y raga al mereader que 10 guiase al punta donde tenia sus
negocios de comercio, ofreciEmdole una buena remuneraci6n.
Quedo el indio comprometido a prestar ese servicio; y coo-
fiando en el ofrecimiento despidi6 Cortes a los otros gulas.
Pero al amanecer el dla siguiente se encontr6 can la novedad
de que el mercader de Acalan se habia huido: esa infidelidad
dej6 al Capitan espanol sin otro gula que 10 condujese al pun-
ta a donde deseaba encaminarse.
Habiendo llegado al territorio de Honduras se dirigieron al
LIB, IlL-CAP. II,-VIAJA H, CORTES POR HONDURAS 181

pueblo de Oculitzi, que tenia mas de doscientas casas y esta-


ba despoblado desde algunos dias antes, a causa de la invasion
de los castellanos. Ciertos soldados que habian salido a reco-
rrer el campo llevaron a Cortes dos indios viejos y cuatro in-
dias, que tomaron en los maizales del pueblo. Informado por
ellos el General, de que los espaiio1es a quienes buscaba se
hallaban ados dias de camino, mando al Capitan Gonzalo de
Sandoval que fuese a pie con otros seis soldados, hasta salir
al mar y procurase inquirir si eran muchos los que estaban
poblando aquella tierra can Cristobal de Olid. Ignoraba que
otras tropas al mando de Gil Gonzalez disputaban el territorio
a Francisco Hernandez de Cordoba, Teniente de Pedrarias, y
que el desgraciado Olid ya no existia.
Sandoval salio a hacer el reconocimiento que Ie ordenaba
su jefe. Con los seis soldados que 1e dio Cortes y tres indios
que el saco del pueblo de Oculitzi para que Ie sirviesen de guias,
se dirigio hacia la costa del Norte y vio que pOl' el mar se acer
caba una canoa: esta era conducida par indios mercaderes que
se proponian entrar en el rio grande de Golfo Dulce. Sando-
val se oculto en el monte con sus compaiieros, y en la noche
la tomo, entrando en ella con dos soldados y tres guias. Sir-
viendose de los mismos remeros que llevaba la embarcacion se
dirigio hacia rio grande, ordenando que los demas soldados
marcharan par tierra.
Habiendo llegado al rio, recibio informes d~ cuatro vecinos
de la villa poblada por Gil Gonzalez, quienes Ie refirieron sus
largas aventuras, la perdida de la Armada de Francisco de
Las Casas y la muerte de Cristobal de Olid. Supo asimismo
quienes y cuantos eran los habitantes de aquella villa, la gran-
de hambre que estaban pasando y la suerte que cupo a Diego
de Armenta, a quien poco antes habian ahorcado sus propios
soldados porque no les permitio pasar a Cuba (1).
LIevo Sandoval estos hombres a donde Cortes se hallaba;
pero se Ie anticipo Alonso de Ortiz, a quien el General obse-

(1) EHt,-mdo ya impl'es<l la Intl'oducci6n de c,stn nura. he nb::;el'\'tHlo


que ('tl l'lla He enC'lll'ntl'a nna cquivocacion: la de l1aber ntribuldo <:\ Gil
(lotlzalez la 1111lt'rte de Diego de AI'menta. Fut' <:1. F'nmcisco Requelme y a
un cU'~I'igo U quie!1eH mand6 nl101T<ll' Cnl1z{licz, !)()I' ('J'C'l'l'lo::; l'l'spn!1sables
clp unn ~uil\Pv<lC'i6n, ('omo S(' dijo ('n l'1 eapitul0 ,mtcl'iol',
182 HISTORIA DE NICARAGUA

qUIO CO:1 un caballo, en premio de las buenas noticias de que


era conductor.
Quiso el conquistador ser el primero que !legase al lugar
que con tantos afanes y trabajos habia buscado; y asi deter-
mino atravesar con seis hombres y en dos canoas el gran rio
de Golfo Dulce, en donde experimento nuevas dificultades.
Luego que hubo pasado el rio se encamino a Ia villa, que
estabu ados leguas de distancia. Espantaronse en gran ma-
nera hs soldados que habia dejado Gil Gonzalez en aquet lu-
gar, al ver meterse entre sus casas hombres it pie y a caballo;
pero cuando supieron que el que llegaba era Hernan Cortes.
tan renombrado por sus bazai'ias en las Indias 10 mismo que
en Castilla, recibieron mueho placer y pasaron a besarle las
manos y darle Ia bienvenida.
Cortes los trato muy amorosamente, y no olviditndose de
que debia proveer de alimentos a la tropa, mando al Teniente
Nieto al lugar en donde carenaban el navio en que habian ve-
nido, para que llevase dos embarcaciones y las canDas que alIi
hubiese. Les ordeno salir en ellas a buscar todo el cazabc que
pudiesen encontrar en el pueblo, y que 10 !levaran en seguida
al Capitan Sandoval, para que 10 repartiese entre los del ejer-
cito. Pero el Teniente no hallo ni cincuenta libras, pOl'que era
tal la eseasez de alimentos que sufria el pueblo, que solo co-
mian zapotes, legumbres y algun marisco.
Escribio Cortes it Sandoval, dici6ndole que fuese il jun-
tarsele can el ejercito, y despu6s de pasar cuatro dias en la
navegaci6n a traves del gran rio, IIego a Nita, en donde co-
mcnz6 a sufrir con su tropa los rigores del hambre.
Inmediatamente se dio orden a Luis Marin para que con
ochenta soldados saliese a buscar alimentos: condueidos por
un indio que les servia de guia llegaron a unas estancias 6 hn-
ciendas, en donde hallaron mucho 111aiz, extcnsos cacaotaIes.
frijoles y legumbres_ EI Capitan Marin envio a Cortes diez
fanegas de maiz y mando decirIe que hiciese llegar a todos los
indios mexicanos para que condujesen mas alimentos.
Entre tanto supo Cortes, por unos mercaderes del pais, que
no tcjos de aqucllas haciendas estaba el pueblo de Naco, en
donde habia sido asesinado Cristobal de Olid; Y mando al Ca-
LIB. IlL-CAP. I1.-VIAJA H. CORTES POR HONDURAS 183

pit{lIl Sandoval que pasase can la mayor parte del ejercito a


las estancias y alii aguardase sus ordenes.
As! que llego Sandoval recogio mas de tre!nta fanegas de
ma!z y las envio a Cortes can indios mexicanas, Estas fueron
repartidas entre los vecinos que quedaban en la villa, y como
estaban hambrientos par no haber comido mas que zapotes
y cazabe, se hartaron de tortillas, de 10 eual resulto que mu-
rieran siete.
En esos mismos dias li",go un navio de la isla de Cuba,
cargado can siete caballos, cuarenta pueTCOS, ocho barriles
de tasajo salado y pan de cazabe. Venian en el navio quince
pasajeros y ocho marineros. La carga era de Antonio de Ca-
margo: Cortes Ie compro al fiudo todos los viveres y los re-
partio a los vecinos, que como estaban debilitados par 1a fal-
ta de alimentos, se indigestaron de comer carne y murieron
catorce.
La oportnnidad can que llego aquel navio sngirio a Cortes
el proposito de recorrer el caudaloso rio de Golfo Dulce, para
[tvcriguar si habia poblaciones hacia arriba. Manda calafa-
tear un bergantin de Gil Gonzalez y aderezar una pequefia em-
barcacion para que sirviese de barco de c1escargo; y habien-
dose clllbarcado con algunos compafieros, navega como dicz
leguas, al cabo de las cuales descubrio una laguna bastante
ancha, pero sin poblaciones en sus alrededores. Siguiendo Ia
navegacion, llego a unos pueblecillos, en donde habia buenos
maizales: manda sacar tres guias y pasa adelante, hasta en~
contrar los pueblos de Cinacat{lIl y Tcncintle.
Antes de entrar en ellos oyeron tancr atabalejos y trom-
petillas: era que los indios celchraban una fiesta. CortC's qUt'
habia estado oculto, cargo sabre elIas y tonl.6 dipz hombres y
quince mujercs. Los otros indios se fueron al mar y poco cles-
pues volvicron eOll arcos, fleehas y lanzas it atacar al jpfe es-
pafi.ol..II::ste y los suyos se dirigieron contra ellos y acuchi-
lIaron a ocho de los principales. Los indios, viendose tan mal
l1arados, enviaron cuatro mensajeros {t petEr Ia paz, y Cort(~s
les prometi6 devolverles los 13resos; peru deflpues dispuso que-
darsc can tres mujeres, acompafiadas dp sus respectivos ma-
ridos, para que se ocupasen en haeer cl pan, y esto produjo
184 HISTORIA DE NICARAGUA

una grande indignacion de parte de los natu,ales. Sobre los


barrancos del rio atacaron a los espanoles con flechas y pie-
dras e hirieron a Cortes en Ia cara, como tambit~n a otros doce
soldados.
Viendo el conquistador que no eran propios aquellos te-
rrenoS para establecer poblaciones, escribio a Sandoval (que
habia quedado en las estancias) ordenandole pasase a Naco y
refiriendole todo 10 ocurrido en el viaje y su propasito de
poblar a Puerto de Caballos.
Con tal objeto se embarco en los dos navios y e-l bergan-
tin, con todos los que 10 acompaiiaban, y a los ocho dias de
navegacion arriba a Puerto de Caballos. Informado de que
cerca de alii habia varias poblaciones de indios, y parecien-
dole buena la rada para puerto, resolvia poblar una villa a la
que dio el nombre de Navidad y puso de Teniente en ella a
Diego de Godoy. Hizo dos incursiones en los pueblos vecinos
y procUl'o abastecer de maiz el lugar.
Suponiendo que Sandoval, en cump!imiento de su orden,
habia pasado ya a Naco, Ie escribio pidiendole diez indios de
Guazacualco, que Ie hacian mucha falta para sus incursio-
nes. Pero Sandoval, POl' aguardar que se reuniesen algunos
soldados dispersos, no se habia movido aun de las estan-
cias. Alii recibio la carta de su jefe y sin perdida de tiempo
se puso en camino para Naco, dejando en un paso pe!igroso
ocho soldados al mando de Bernal Diez del Castillo, el cele-
bre autor de la Historia verdadera de la conquista de Nue-
va Espana. Deja tambien una canoa para que pudiesen pa-
sal' el rio los soldados que estaban aim en las haciendas in-
mediatas.
Una noche llegaron muchos indios guerreros de los pue-
blos cercanos y de las m;smas estancias: creyendo sorpren-
del' a los soldados de Bernal Diez, y para tomarles Ia canoa,
dieron fnego a los ranchos en que acostumbraban dormir;
peTo los castellanos, que estaban siempre !istos, apenas los
sintieron cargaron sobre ellos con cuatro mexicanos y a cu-
chiliadas los hicieron volverse sobre el mismo camino que ha-
bian llevado, aunque no sin experimental' algun desastre, pues
dos espanoles y un mexical10 quedaronheridos.
LIB. IlL-CAP. I1,--VIAJA H. CORTES POR HONDURAS 185

Conociendo el prudente Bernal Diez que su permanencia


en aquel lugar era demasiado peligrosa, mando buscar a los
soldados dispersos, y luego que los huba reunido sO' fue can
todos a donde Sandoval estaba. Este determino seguir su ca-
mino para cumplir el mandata de Cortes, y despues de haber
estado en el pueblo de Quinistan, llego cou todo su ejercito a
Naco y comenzo a buscar alimentos y pacificar laprovincia.
Mientras tanto Cortes dispuso pasar a Trujillo, dejando en
la villa de Navidad cnarenta vecinos, can su Capitan, que, como
se ha dicho, era Diego de Godoy. Se embarco acompaiiado de
muchos de los soldados que habia traido de Mexico, y en SelS
dias lIego a Trujillo, cuyos vecinos eran los espaiioles que ha-
bia dejado alii Francisco de Las Casas. Mncho se sorpren-
dieron estos al ver lIegar a Cortes, y aunque Ie manifestaron
alegria, no dejaban de estar inquietos por haber sido elias
los que habian precipitado a Cristobal de Olid en el camino
de Ja traicion. Informaron al conquistador de 10 sneedido en-
tre Las Casas y Gil Gonzalez, y recibieron de i'l muy buen
trato y la protesta de perdonarles todo 10 pasado. En prueba
de ella los dejo eon los empleos que ienian, excepto el de Ca-
pitan, e1 cual 10 dio a un primo suyo, de apellido Saavedra.
Cortes hizo reunir a cuatro eaciques de los principales y los
exhorto a que abrazasen la religion eatoliea y prestasen obe-
diencia al Emperador don Carlos de Austria, diciendoles que
este los habia enviado para que los civilizasen y desterrasen
de entre eUos las malas costumbres. Dieronse los caciques por
vasallos del Monarea de Espaiia y protestaron obedeeer a Cor
tes, el cual les ordeno que lIevaran bastimentos, talasen un
monte que estaba dentro de la villa y pasasen en seguida a las
islas de los Guanajos, para lIevarle pescado. Hicieron todo 10
que se les mando} recibiendo en correspondencia un as puercas
y un verraeo que Cortes les dio, para que se propagasen en
las isletas.
Construyeron en el pueblo qnince casas y una mas grande
para el jefe de la expedicion. Habiendose este informado, par
media del eacique de Papayeea, de que algunas poblaciones
cercanas negaban In obediencia a los castellanos y Hun esta-
ban armados contra elIos, dispuso enviar it aquellos lugares
186 HISTORJA DE NICARAGUA

un numero considerable de soldados, al mando del Capitau


Saavedra, quien lejos de ser hostilizado par los indios, fue
recibido pacificamente, a causa del temor que infundia en to-
das partes el nombre del conquistador de Nueva Espana.
Este permanecio en Trujillo, y como algunos de los expedi-
cionarios se quejaban de las enfermedades que en aquel lu-
gar padecian, determino despachar a la Habana 0 it Santo Do-
mingo un navio bien aderezado para que condujese a los frailes
franciscanas, a un medico llamado Pedro Lopez y a otros va-
rios. Escribio a la Audiencia de Santo Domingo y a los Pa-
dres Jeronimos, dandoles cuenta de su viaje a Honduras en
busca de Cristobal de DUd, cuyo tritgico fin les referia; mani-
festandoles su resolncion de poblar estas tierras, y pidiendoles
soldados y viveres. Para demostrarles la riqueza del pais y
estimular a otros a venirse, les enviaba muchas joyas y pie-
zas de oro traidas de Mexico y aun la vajilla de su aparador.
Partio el navia de las costas de Honduras, llevando unas
veces buen viento, y otras malo; pero despues de haber dobla-
do el Cabo dc San Anton, como it sesenta leguas de la Haba-
na, perdiose a consecuencia de una recia borrasca, ahogando-
sc sesenta y cinco de las ochenta personas que en el iban.
Uno de los que se salvaron fue el Lic. Pedro Lopez, quien la-
gro llegar a la Habana, y desde alii escribio a la Audiencia,
dandole noticia del desastre que habian experimentado y re-
firiendole todo 10 que Cortes Ie decia en las cartas que se ha-
bian perdido.
EI Capitan Gonzalo de Sandoval, que como ya se ha ex-
presado permanecia en Naco, se empeilaba en atraerse a los
indios par la benevolcncia. Un dia se presentaron ante 61 cua-
tro caciques de los pueblos de Quecuspa y Tanchinalchapa, a
quejarse de que con frecuencia se introducian en sus territo-
rios partidas de espanoles, proccdentes de Nicaragua, y co-
mctian todo genera de iniquidades, robandoles sus haciendas,
sus mnjeres 6 hijas. Manifestose el Capitan profnndamente
disgustado, y habiendo sabide que los lugares en donde ocu-
l'rlan tan escandalosas vejaciones solo distaban de Naco un
dia de camino, ofrecio a los caciques pasar el mismo a saber
LIB. IlL-CAP. I1.--VIAJA H. CORTES POR HONDURAS 187

qUlenes eran aquellos espanoles y evitar que en 10 sucesivo


ultrajasen a los naturales con tantas arbitrariedades.
Hizo preparar 10 necesario para esta excursion, viveres, ar-
mas y caballos; y cuando todo estuvo aparejado salio con BC-
senta hombres a buscar a los que andaban robando en los
pueblos indigenas. Encontro a muchos espanoles, que dormian
descuidados, sin imaginar siquiera la perseeuci6n de que eran
objeto: at verse rodeados por los soldados de Sandoval, qui-
sieron echar mana de sus armas, para hacerles resistencia;
pero pronto fue capturado el que apareela como Capitan de
la banda, y poco a poco fueron tornados los otros, sin derra-
mamiento de sangre. Sandoval los reprendio severamente,
haciendoles ver que con los graves atentados por ellos come-
tidos se haela odiosa la conquista a los ojos de los indios y se
faltaba al respeto que mereela el Monarca de Espana.
Los castellanos captnrados llevaban un niimero considera-
ble de indios nicaragiienses de uno y otro sexo, a quienes San-
doval dio libertad, mandandoles que volviesen a sus tierras.
EI Capitan de la partida, llamado Pedro de Garro, se dio por
preso, junto con sus compafieros, y pasaron todos it Naco, cs-
coltados por las fuerzas de Sandoval.
Este hizo pronto amistad con Pedro de Garro y aun llego
a tener can el conversaciones secretas.
Supo que Garro y sus compafieros cran soldados de }i"'ran-
cisco Hernandez de Cordoba, conquistador de Nicaragua, de
quien Ie die ron los siguientes informes. Despues que Gil Gon-
zalez y Francisco de Las Casas habian dejado de inquietar-
10, Hernandez de Cordoba se dedico a dcscubrir nuevos tcrri-
torios y it pacificar la provincia de Nicaragua. En tales ob-
jetos se empenaba, cuando llego a la bahia de San Andres el
Fiscal Pedro Moreno, Comisionado par Itt Audicncia de San-
to Don1ingo y pOl' los Padres .Ter6nimos, parH calmar los dis-
turbios en Nicaragua y Honduras. El F'iscal escribi6 a Her-
nandez, aconsejandole que sUpllesto disponia de fuerzas C0111-
petcntes, solicitase del Rey el nombramicnto de Gobernador
dc la provincia conquistada y de las que cn 10 succsivo con-
quistase. Al dar este consejo, se apartaba el Fiscal un tanto
de las instrl1cciones que traia, en virtud de las cuaies su prin~
188 HISTORIA DE NICARAGUA

cipal objeto debia ser dar la gobernacion de Nicaragua a Gil


Gonzalez, su primer descubridor. Pero sin duda no temio se-
pararse de la linea de conducta que Ie habian trazado, consi-
derando que Gil Gonzalez estaba muy lejos de estos territo-
rios; que Francisco Hernandez era obedecido en mucbas pro-
vincias, y que siendo la mira capital de la Audiencia evitar
que los dominios de Pedrarias Davila se extendiesen dema-
siado, este objeto se conseguia entregando la provincia a su
conquistador, para que la gobernase independientemente.
Alentado Hernande.' pOl' el consejo del Fiscal, hizo reunir
a los principales del pueblo, para tratar can elias el asunto;
y aunque casi todos siguieron su modo de pensar, los capita-
nes Hernando de Soto y Francisco de Campanon se opusieron
em\rgicamente a las tendencias de Hernandez de Cordoba. Es
de suponerse que a eato los movia no solo su fidelidad a Pe-
drarias, sino tambien cierto espiritu de rivaJidad muy natural
en elias, porque habiendo prestado bastantes servicios en Is
conquista de Nicaragua, debian considerarse can iguales meri-
tos y aptitudes para gohernar la provincia.
Enojado Hernandez par la oposicion de estos capitanes,
mando encerrar a Soto en la fortaleza de Granada; pero 10
saco de alii Francisco Campanon, auxiliado par dace solda-
dos de a caballo; y armadas todos suficientemente, saJieron al
campo. No quiso Hernandez atacarlos pues sabia que esta-
ban dispuestos a morir 0 a matarlo. Soto, Campanon y sus
dace companeros se dirigieron a Panama, dejando sus caba-
llos, porque tenian que atravesar en canoas algunos pasos
de mar, y eonsideraron que no podrian lIevarlos.
Los animas quedaron divididos en Nicaragua: unos ha-
bitantes apoyaban a Hernandez; otros se resistian a prestarle
obediencia en distinto caracter que en el de Teniente de Pe-
drarias. Entonces Hernandez determino mandaI' buscar a la
villa de Na vidad al Bachiller Moreno para que viniese a sase-
gar la provincia, mostrando a los descontentos las ordenes de
la Audieneia. en virtud de las cuales se Ie habia conferido
provisionalmente la gobernacion de Nicaragua. Este objeto lIe-
vaban el Capitan Garro y sus companeros, cnando fueron apre
sados cerca de Naco POl' Gonzalo de Sandoval.
LIB. IlL-CAP. II.-VJAJA H. CORTES POR HONDURAS 189

Parecio a este conveniente poner en conocimiento de Cor-


tes todo 10 que ocurria en Nicaragua, y con tal objeto hizo
salir para Trujillo a cinco soldados suyos y otros cinco de los
de Garro, dandole veinte indios nicaragiienses para que les
ayudasen a pasar los rios; pero habiendo llegado a los de Pi-
chin y Balama, no pudieron atravesarlos y se vieron obliga-
dos a regresar a Naco al cabo de quince dias, sin haber cum-
plido el objeto de su viaje.
Desagradose Sandoval en gran manera y ordeno inmedia-
tamente que el Capitan Luis Marin pasase con diez hombres,
cinco de los de Garro y los otros cinco de los suyos (entre
ellos Bernal Diez del Castillo) a comunicarse con Cortes.
Despues de atravesar muchos pueblos de indios que estaban
en guerra, y de haber sufrido innumerables trabajos, lJegaron
a Trujillo. Antes de entrar en la villa encontraron a varios
caballeros que andaban de paseo por la costa. Uno de ellos
era Cortes, a quien apenas pudieron conocer, porque, a causa
de una grave enfermedad que habia tenido, estaba sumamen-
te extenuado.
Le informo Luis Marin del objeto de su viaje, entregandole
las cartas del Capitan Saldoval; y Cortes, luego que las hubo
leido, dijo que ayudaria a Francisco Hernandez de Cordoba en
todo 10 que pudiese.
Hernan Cortes no reconocia limites a su ambicion. Esta-
ban ya bajo el poder de su espada el reino de Guatemala y la
provincia de Hibueras; mas no pareciendole esto bastante, de-
terminG hacer una jornada a Nicaragua, con el fin de extender
hasta aqui sus dominios. Semejante empresa, que habria sido
imposible para cualquier otro hombre en la situacion en que
Cortes se hallaba era muy propia y natural de la incansable
actividad de aquel guerrero y digna de su valor y de su ge-
nia. Decia, sin embargo. que su objeto al pasar a Nicaragua no
era otro sino sosegar it los castellanos que vivian aqui en
continua discordia.
Para halagar a Hernandez de Cordoba y tenerlo de su par-
te, Ie mando dos cargas de herramientas que aquel necesitaba
en el trabajo de las minas. Le obsequio igualmente con ves-
tidos costosos. cuatro tazas de plata y muchas joyas de gran
190 HISTORIA DE NICARAGUA

valor, todo 10 cual fue enviado a Nicaragua con Pedro de Garro


y sus compafieros, a quienes advirtio Cortes asegurasen i1 Her-
nandez de su amistad y apoyo.
POI' una carta que de la Habana Ie habia dirigido el Licen-
ciado Zuazo, tenia Cortes conocimiento de las muchas altera-
ciones ocurridas en Nueva Espana durante su ausencia. Supo
que Gonzalo de Salazar y Peralmindez Chirinos, despues de
esparcir la noticia de que el era muerto, se habian hecho pro-
clamar gobernadores y cometido insolencias y abusos, man-
dando prender a Estrada y Albornoz y ahorcar a Rodrigo de
Paz; que obligaban a las mujeres casadas con algunos de los
que estaban en Hibueras, a contraer matrimonio con otros en
Mexico, sabiendo que sus legitimos maridos estaban vivos, Y
que a una, pOI' haberse resistido a cometer ese crimen, la ha-
bian mandado azotar y anastral' en seguida pOI' las calles.
Puede comprenderse cual seria la indignacion de los solda-
dos de Cortes al recibir tan alarmantes y terribles noticlas.
Todos maldecian al jefe temerario que los habia traido a tan
lejanas tierras, dejando a sus familias abandonadas y expues-
tas a tantos peligros; y pedian que luego al punto ordenase el
regreso, aprovechandose de tres navios que estaban en el puer-
to. Pero Cortes, poniendo en juego toda su astucia y la influen-
cia irresistible que ejereia en su tropa, logro persuadirlos de
que no era cuerdo entrar publicamente en Mexico, porque sus
enemlgos estaban bien armados, y que en tal eoneepto 10 me-
jor seria que el Capitan Luis Marin pasase a Naco eon todo
el ejereito, se reuniese alii eon las fuerzas de Sandoval y se
fuesen pOl' tierra, pasando pOl' Guatemala; el entre tanto se
embarearia en una de las naves, eon euatro ofieialEs, y pro-
curaria entrar en la capital oeultamente y de noche-, para sor-
prender a los rebelados contra su autoridad.
Salio Marin eon las tropas, para juntarse con Sandoval en
Naco. Cortes se embareo, aeompafiado de unas poeas perso-
nas. Tuvo algunos contratiempos que 10 obligaron a regresar
tres veces al puerto. En la ultima no quiso ya volver a embar-
carse, y eseribio a los del ejereito, diciendoles que la Providen-
cia no permitia su regreso, y que en tal virtud les suplicaba no
LIB. IlL-CAP. I1.-VIAJA H. CORTES POR HONDURAS 191

siguieran su camino, porque tenia dispuesto continuar efec-


tuando la conquista de estos territorios.
Cortes quiso valerse de la supersticion para obligar a los
soldados a permanecer en Honduras; pero recibio un triste
desengafio, porque cuando estos supieron su proposito, lejos
de conformarse can el, manifestaron la resolucion de continuar
su marcha. Sandoval lagro tranquilizarlos ofreciendoles que
el Ie escribiria, para convencerlo de la necesidad en que esta-
ban de volver a Mexico. Pero la respuesta negativa del con-
quistador, hizo crecer la exaltacion del ejercito hasta tal pnn-
to, que Sandoval solo pudo calmarla prometiendoles que el
mismo pasaria a Trujillo para rogar a Cortes que regresase.
Bien se canace que en el animo de aquellos pobres soldados lu-
chaban dos sentimientos igualmcnte poderosos: el afecto ha-
cia su antiguo jefe, cuya tenacidad procuraban veneer, y el
anhelo de volver al seno de sus hogares, para descansar de tan
largas fatigas y salvar a sus familias indefensas.
Cansados de aguardar a Sandoval, determinaron proseguir
su viaje, al mando del Capitan Luis Marin. Entre tanto, Cor-
tes recibio cartas de Mexico, en que Ie rogaban que llegase para
poner fin a los disturbios. Iguales instancias Ie hacia un frai-
Ie, tio suyo, llamado Diego Altamirano, que acababa de llegar
a Trujillo; hasta que, par fin, cedio a tantos ruegos y se em-
barco para Veracruz, can Sandoval y sus demas compafieros.
Poco antes de partir recibio Cortes una carta de Francisco
Hernandez de Cordoba, en que Ie ofrecia someterse a su obe-
diencia y Ie suplicaba Ie diera su proteccion y auxilio, porque,
hallandose tan lejos de Pedrarias Davila, no era provisto can
oportunidad de los objetos que Ie hacian falta. La que en rea-
lidad deseaba Hernandez era ponerse a cubierto de la calera
del orgulloso Gobernador del Darien, viendo que el Bachiller
Moreno habia partido a Santo Domingo sin dejarlo asegura-
do en la gobernacion de Nicaragua. Cortes Ie contesto que
siguiera obedeciendo a Pedrarias, como era su deber, y que
el dejaria dispuesto en los pueblos de Honduras, que Ie pro-
veyesen de todo 10 necesario. Al recibir esta respuesta, el des-
1~2 HISTORIA DE NICARAGUA

graciado conquistador de Nicaragua debe haber sufrido 13 mas


honda amargura, viendo desvanecidas las halaglieiias espe-
ranzas que su ambicion Ie habla hecho abrigar, y presintiendo
acaso la suerte infeliz que el porvenir Ie reservaba (1).
(1) Bernal Dic;'. d('j Cus\illo-l1i:,!ol'irt /"f'u!(I(!u(I de /0 /"Ollljllisff/ (/r
Y/fc/){! Espana, capitu!os ('LXX"" j CLXX.\T1.
Venida de Pedl'al'ias Davila a Nicaragua, su regreso a
Panama y otros sucesos.

1526 Y 1527.

Infonnes tint' dicl'nn l\ Pcdnn'ias los capitarwn Soto, Campai\6n y Gam


bito.-DeH>rmina aquc} "enil' a Niearagua.-Su llegada a Leon.-Ejt'
cucion de Hern<lndc2 de C6rdolJa.-Disputut3 con Hernando de Saav('-
Ora POI' 1a poscsi6n del valle de Olallcho.-Los ulpitune;.; Hurtado y
Rojali ataean ese }ugar y pasun a OeUIJHr ('1 puerto de Nl.Ividad.-Riii'l
entre los soldndos de Saavedra y los d(' Hurtado.-:-Resultauos de ('stu!'
dcsi1venencim;.-Rel.Jeli6n de los indios de Puerto de Cahallos y <J\'
Olancho contra los espailoles.-Llegada del Goberriador Lopez de Sal-
cedo a Honduras c instrucciolles que traiu.-Sus ahw,;o8 con los na-
tUl'ales,-Proycctos de} Gohernudor de Honduras de <lgl'cgar a su gil-
lJernaei6n ('I territOl'io de NicarHg'lla,~Regreso de Pcdral'ias Davil1l <'1
Panama.-Instl'llCdones dadHs (\ Pedro de los Bios. nuevo Gobernador cit'
Castilla del 01'0, y HI Liccu('iado Salmel'(m, JUl'Z ell' l'esidencia.-Intri-
gas de' Pedn:II'ias en Pmwm<l.~ne.su('lvc Pedro de 10:-; Rlos venil' a Ni-
c8I'agua.-Viaje de los capitauei) Alhitc7. y Bcnulc.lzar u lIonduras.-
Resoluei6n del Gobernmlol' Diego L6pz de pasar a Niearagua.-Prepa-
rativos para ('sa expcdici6n.-UltrCljes infericIos pOl' eI a los naturaIt':-i.
Su Ilcgada a Leon.-Descontento de los espail0les y de los indios.-
Pedro de los Rios Hega {l Nicaragua y C's rechazado de 1a gooernacj()J1
de est a provincia.-Destl'u('ci6n de la villa de Bruselas.-Sublevaciollt's
en Trujillo y comisi6n dada u Diego Mende.z para pacificaI' esa comar-
ca.-Gabriel de Rojas cs comisionado para descubrir el rlesuguauel'o
del Lago de Nicaragua y fundal' cerC[l de ese punto una pohlaci6n.--
Instrucciones dadns pOl' In Corte para el mejor l'esultado de estn C(I-
mision,-Nombramicnto de Pedrarias para Gohcrnador de Nicaragua, Y
de don Diego Alyarez Osorio para Obispo de la Diocesis.-lnstruccionel'
c:omunicadas al Ohispo.~Venida del Padre Las Casas.-Deslgnaci6n dt'
otro}; cmpleadns.---Salida de PcdnJrias para Nicaragua.

YA se sabe como los capitanes Hernando de Soto y Fran-


cisco Campafion salieron de Granada con direccion a Panama,
acompafiados de algunos otl'OS espafioles a quienes Francisco
Hernandez de Cordoba no quiso atacar, temeroso de que la l'e-
solucion y osadia que habian demostrado, influyesen desfavo-
13
194 HISTORIA DE NICARAGUA

rablemente en el ejercito, estimulimdolo a un levantamiento


general.
Llegados a Panama, dieron noticia a Pedrarias de la trai-
cion que estaba haciendole Hernandez, aconsejado y protegi-
do pOl' el Fiscal Pedro Moreno. Manifestose el Gobernador
profundamentc indignado; pero su onojo y tomor fuoron ma-
yores cuando supo que el poderoso conquistador de Nueva Es-
pana habia escrito do Trujillo a Hernandez de Cordoba, ofro-
ciendole amistad y auxilios y enviandole valiasos donatives.
Tales noticias 10 fueron comunicadas par Andres de Garabito.
que era acerrimo enemigo de Cortes, y que al observar los
tratos de este con el Tenientc de Pedrarias, habia salido secre-
tamonte do Leon y caminado dia y nache hasta llegar a Pa-
nama.
Al mismo tiempo supo que 01 Licenciado Juan Salmeron
habla de llegar On brevo a tomarle rosidencia, y quo Pedro de
los Rios estaba nembrado Gobernador de Castilla del Oro. Sea.
pues, que Pcdrarias desease huir del pcligro que Ie amenazr,-
ba: sea que despreciando ese peUgI'a pOl' creer segura Sil triun-
fo, insistiesc en el antiguQ proyecto de extender los lilnites de
Sli gobernacion, 10 cierto es que determino venir a Nicaragll,l,
COll el objeto de castigar a Herm\ndcz de Cordoba, euyn con-
ducta ecbaba pOl' tierra todos sus planes. A principios del aijo
de 1526 salio de Panama can dircccion a esta provincia (1).
Apcnas bnbo llegado a la clndad de Leon, mando cortar la
cabeza a Francisco Hernandez de Cordoba, sin que fuesen bas-
tantes a detener Sli vcnganza las s-uplicas de los numerOSDS
amigos de oste, quienes declaraban que no habia abrigado la
les proyectos de alzamiento y que al ponerse en relaciones COil
Cortes y el Bachiller Moreno, solo habia lenido en mira pro-
veer a Ja tropa de 10 qne ]e hacia falta. Herm\ndez hubiera
podido salvarse, acogh~ndosG al ej6rcito de Sandoval, como 16
hicieron ol Capitan Garro y otros, cuanda supieron qne Pedm-
rias cstaba informado de los SUCC-'Sos que oeutriao en Nicara~
gua; pero e1 desgraciado conquistador de esta provincia pre-
firi6 aguardar en Leon a Pedral'ins, con Ia ilusol'ia esperanza
(1) HCI'l'l'l'<I-llist. {ICIl. d(' [os lied/os dr' los clIsldlrwos, ('(('" })(>('. lll. li-
1>]'0 IX, C<.lp. J.
LIB. IlL-CAP. IIl.-pEDRARIAS EN NICARAGUAJ ETC. 195

de que movido por su antigua amistad Ie habria de perdonar


su traicion. Olvido sin duda, que para el cruel Gobernador
nada valian los recuerdos de la amistad, los ruegos, ni las
protestas cuando se proponia asegurar el resultado de sus
calculos de ambicion y codicia.
Hernandez de Saavedra, a quien habia dejado Cortes en-
cargado del gobierno de Honduras, mando decir a Pedrarias
con Juan Carrasco y Cristobal de la Torre, que ordenase a
Benito Hurtado, oficial suyo, se abstuviera de ocupar el valle
de Olancho, por no pertenecer a su gobernacion. Pedrarias
contesto que en obsequio de la paz sometiesen aquella disputa
a la decision de la Audiencia de Santo Domingo, y que ya
habia el escrito a Hernan Cortes, reclamandole el puerto de
Navidad, que segun pensaba, correspondia a su jurisdiccion.
Esto calma por entonces la desavenencia, que amenazaba to-
mar mas serias proporciones.
Pero Hurtado, sin consideracion a 10 convenido entre Pe-
drarias y Saavedra, y con el proposito de buscar minas, se
introdujo a Hondnras, cargo con algunos soldados y dos pie-
zas de artilleria sobre las fuerzas que tenia Saavedra en Olan-
cho, y paso en seguida con Gabriel de Rojas a ocupar el puerto
de Navidad, en la costa del Norte. EI anhelo que desde su
llegada a Nicaragua habia manifestado Pedrarias de poseer
ese puerto para comunicarse directamente con los navios es-
panoles, sin necesidad de tocar con Panama, hace presumir
que los capitanes Hurtado y Rojas, al ejecutar aquellos mo-
vimientos, procedian de acuerdo con su jefe.
Cuando Saavedra tuvo noticia de que los capitanes de Pe-
drarias se dirigian a apoderarse del puerto de Navidad, envio
tropas con el objeto de impedirIo; visto 10 cual por Hurtado
y Rojas, determinaron regresar a sus casas. Mas habiendo
sospecrado que nuevas fuerzas de Saavedra se encaminaban a
Olancho, dispusieron que Hurtado fuese a auxiliar a los com-
paneros que habian quedado en aquel valle, y que Rojas vol-
viese a la costa del Norte. Los soldados de Saavedra y los
de Hurtado entraron por fin en pelea, de la cual salieron de-
rrotados los del segundo, si bien sus eontrarios tuvieron dos
heridos.
196 HISTORIA DE NICARAGUA

Estas desavenencias entre los eolonizadores produjeron al


cabo su consecuencia natural. Alentados los indios poria
conducta turbulenta de los senores bajo cuyo poder vivian re-
signados, y no pudiendo ya soportar las inhumanas vejaciones
de que eran victimas, resolvieron rebelarse contra los espa-
noles. Los de las islas Guanajas se quejaban de que no obs-
tante ser pacificos y obedientes al Rey, se les aplicaba cons-
tantemente la orden que habia dejado Hernan Cortes, de reo
dncirlos a servidnmbre si se levantaban contra los castella-
nos, mand{mdolos a Cuba, para que fuesen vendidos como es-
clavos.
Los indios de Navidad se lanzaron una noche sabre los po-
cos espanoles que habla en el puerto y dieron muerte a va-
rios. Los que pudieron salvarse del furor de los naturales
se refugiaron a un lugar segura, y desde alli escribieron a Saa-
vedra pidiendole socarras; pero este, sabiendo que estabfl para
llegar otro Gobernador, no quiso moverse de Trujillo, y mando
decirles que pasasen a la comarca de cierto jefe indigena q LIe
estaba dispuesto a favoreccrlos.
A tiempo que esto sucedia en el puerto, ciento cincuenta
caciques se concertaron para dar muerte a los castellanos que
estaban en Olancha. Escondieron sus arcos, fieehas y espa-
das de madera entre unoS haces de canas que les mandaron lle-
val' para cnbrir Jas casas; y pOI' Ja noche, cuando los espanoles
dormian, saearon las armas, y seguidos pOI' otra mnJtitud dc
indios dieron principia it la rnatanza. Perecieron diez y seis
castellanos, entre ellos e1 Capitan Hurtado y Juan de Grijalva,
y los demas se salvaron gracias a la proteccion que les presto
el cacique GuatucanoJa. Gabriel de Rojas, dejando gente en el
puerto de Navidad, paso a Olancha can algunos soJdados para
auxiliar a los que queda~ron vivos.
Como Jos gobernadores de Nicaragua y Honduras se man-
tenian siempre ocupados en sus disputas, no castigaron opor-
tunamente esos atentados de los indios, Jo cual dio ocasion a
que estos cobrasen mayores brios y se hiciera diEicil pOI' mu-
ehos anos Ja colonizacion y tranquilidad de ambas provincias.
Diego Lopez de Salcedo, que habia sido nombrado Gober-
nador de Honduras poria Audiencia de Santo Domingo. llego
LIB. IlL-CAP. III.-pEDRARIAS EN NICARAGUA) ETC. 197

a aquella provincia en el mismo ano de 1526. Traia prudentes


instrucciones para gobernar los pueblos encomendados a su
celo, y plena facultad de obligar a los castellanos a reconocer
su autoridad, empleando para este objeto cualesquiera provi-
dencias, Jlor rigurosas que fuesen.
Como encontro alguna resistencia de parte de los habitan-
tes de Trujillo para separarse de Hernando de Saavedra, Go-
bernador impusto pOI' Hernan Cortes, tuvo que hacer uso de
la fuerza, con el fin de reducirlos a su obediencia. Metio en
una carcel a Saavedra y sus partidarios; los trato sin ninguna
consideracion y mando que sus bienes fuesen confiscados.
Lopez de Salcedo tenia orden de tratar con suavidad a los
indios; pero lejos de hacerlo asi, los obligaba a trabajar con
exceso y siguio ocupandose en el horrible trafico de la escla-
vitud, para tener como pagar sus deudas personales y enri-
quecerse. La codicia de los gobernadores hacia infructuosos
los resultados de la conquista. De nada servia haber reducido
a su poder grandes poblaciones de indios, si estos no perma-
necian quietos, y antes bien se aprovechaban de cualquiera oca-
sion para alzarse contra sus inhumanos senores y sacudir el
duro yugo con que los oprimian.
Una de las primeras disposiciones que dicto el nuevo Go-
bernador de Honduras fue lade declarar que el territorio
de Nicaragua pertenecia a su jurlsdiccion. Hizo semejante de-
claratoria estimulado poria noticia de que esta provincia era
una de las mas ricas de America.
En tal situaci6n supo Pedrarias que Pedro de los Rios ha-
bia Ilegado a Panama para tomar posesi6n del gobierno de
Castilla del Oro; que venia acompanado del Licenciado Sal-
mer6n, Juez de residencia, y que la primera providencia que
habla aquel dictado era la de quitarle todos los indios, sola-
res y vecindades que poseia. Conociendo que para salvaI' sus
intereses Ie convenia pasar a Panama, determin6 Pedrarias sa-
iiI' de Nicaragua, dejando el encargo de gobernar esta provin-
cia a los capitanes Gabriel de Rojas, Diego Alvarez y Andres
de Garabito, y sali6 para Panama en 1527.
EI Monarca de Espana habia senalado como limites de la
gobernacion de Pedro de los RIos los mismos que tenia Pedra-
198 HISTORIA DE NICARAGUA

rias, exceptuando las provincias de Paria y Veraguas y las tie-


rras descubiertas pOl' Juan Diaz de Solis y Vicente Yanez
Pinzon. Las instrucciones dadas al nuevo Gobernador tenian
pOI' principal objeto aliviar un tanto la triste condicion de los
indios. Asi, pues, se Ie ordeno que estos fuesen bien tratados,
como vasallos del Rey y no como esclavos de los conquistado-
res, y que procurase que se les diera la conveniente instruccion
religiosa.
Conociendo la Corte que una de las causas que habian in-
fluido en hacer desastrosa Ja conquista y mantener la discor-
dia entre los diversos gobernadores era la ambicion inmode-
rada de descubrir y poseer nuevos territorios, se prohibio ex-
presamente al Gobernador de los Rios que distrajese su aten-
cion en hacer descubrimientos, y se Ie mando que limitando
su cuidado a las provincias que se Ie senalaban, tratase de pa-
cificarlas y poblarlas ponimdose en todo de acuerdo con el
Licenciado Salmeron, a quien la Corte consideraba como hom-
bre juicioso y entendido.
Entre las demas ordenes que se dieron a Pedro de los Rios
para el mejor gobierno de Castilla del Oro, merecen especial
mencion la de que los espanoles, en sus contratos con los in-
dios, no usasen de enganos y perfidias y les cumpliesen todo
aquello que les hubieran prometido; la de que no les tomasen
sus mujeres e hijas, 10 cual habia dado ocasion a graves tras-
tornos ; las relativas a la construcci6n de casas y tempIos en
los pueblos que carccicsen de estos, y a la distribucion de tie-
rras, que deberia hacerse procurando la mayor igualdad entre
los adjudicatarios.
La situaeion en que inesperadamente se veia colocado Pe-
drarias era pOI' extremo dificil. Al quitarle cl gobierno de
Castilla del Oro, Ia Corte habia dado un golpe terrible a su
ambicion, y sometiendolo al juicio de residencia heria viva-
mente su orgullo. EI despojo de sus posesiones decretado pOI'
el nuevo Gobel'1ladol" disminuia las riquezas que a fu"rza de
trabajos y aun injusticias habia logo'ado adquirir; y como para
que no Ie quedase ni esperanza de volvel' a enriquecerse fa-
cilmente, el Rey habia dictado disposiciones generales en favor
de los indios, las cuales pondrian trabas a su poder absoluto
LIB. III.----'CAP. III.~PEDRARIAS EN NICARAGUA} ETC. 199

si continuaba el ejerciendo el gobierno despues del juicio de


residencia.
Pero Pedrarias no se desalento por tales contratiempos: pa-
rece que las mismas dificultades con que tropezaba en su ca-
mino Ie sugerian nuevos medios de vencerlas. Asi que hubo
!legado a Panama, su primera tendencia fue corromper al nue-
vo Gobernador y explotar los defectos de su caracter. Se hizo
desde luego su amigo y en poco tiempo convirtiose de reo en
consejero. Conociendo cual era el lado flaco del Gobernador Pe-
dro de los Rios, comenzo por tentar su codicia, asegurandole
que en Nicaragua podria vender con ganancia algunos objetos
de comercio que para especular habia traido de Castilla; y con-
cluyo por aconsejarle terminantemente que pasase a esta pro-
vincia, en donde habria de volverse rico de la noche a la ma-
nana. EI Gobernador, cediendo a las instigaciones de Pedra-
rias, resolvio por fin hacer ese viaje del cual se proponia sa-
car grandes ventajas.
Poco antes de irse a Panama habia enviado Pedrarias a
Trujillo a los capitanes Diego de Albitez y Sebastian de Benal-
cazar, regidores de la ciudad de Leon, y al Escribano Juan de
Espinosa, con el fin de exigir a Hernando de Saavedra y al
Rcgimiento de aquel puerto que se pusiesen bajo su obedien-
cia, porque estaban en territorio de su gobernacion. Cuando
!legaron a Trujillo supieron que Hernando de Saavedra se ha-
!laba preso, y que quien gobernaba en Honduras era Diego LO-
pez de Salcedo, por nombramiento de la Audiencia. Entonces
determinaron volverse; pero el Gobernador 10 impidio, man-
dando reducirlos a prision y diciendoles que en virtud de la
declaratoria que habia hecho anteriormente, de pertenecer a
su gobierno el territorio de Nicaragua, estaba alistandose para
venir el mismo a esta provincia, y que los traeria consigo. Al-
gunos vecinos de Leon 10 habian Hamado, tanto para sacudir
el yugo de Pedrarias, a quien creian sin derecho al mando,
como para evitarse el trabajo de Hevar sus litigios hasta Pa-
nama.
Por manera que la Hegada a Nicaragua de los dos gober-
nadores, Pedro de los Rios y Diego LOpez de Salcedo, iba a ve-
rificarse casi a un mismo tiempo. En todas esas intrigas se
200 HISTORIA DE NICARAGUA

deja verla mano de Pedrarias, quien, comprendiendo que las


dificultades sobre Iimites habrlan de obligar al Gobernador de
Honduras it venir it Nicaragua, insto it Pedro de los Rlos para
que hlciese igual cosa, halagitndolo con la esperanza de adqui-
rir oro, pero teniendo en mira que el cargase con aquellas cues-
tiones y se descuidase mientras tanto de seguirle el juicio de
residencia.
Alisto Lopez de Salcedo ciento veinte hombres de it caba-
llo, para hacer su viaje, y dispuso que quedara gobernando
en Trujillo Francisco de Cisneros. Pero antes de partir para
esta provincia hizo salir con igual direccion al Capitan Alonso
Solis, it un religioso y it varios soldados, para que explorasen
el camino. Estos Ie dieron noticia de que en diversos puntos
de Olancho andaban partidas de pobladores nicaragiienses, que
les hablan hecho resistencia y aun dado muerte it varios de
los soldados que tralan. EI Gobernador, sospechando pOl' al-
gunos datos anteriores, que Albitez, Benalcitzar y Espinosa
estaban en relaciones con los que en Nicaragua trataban de
impedirle su lIegada, envio it aquellos capitanes en calidad de
presos it la isla de Cuba, en donde la Audiencia mando darles
libertad.
Informo tambien Solis de que los naturales de Conayagua
estaban descontentos y se resistian it buscar vlveres para los
castellanos, dejando conocer muy it las claras que solo espera-
ban una oportunidad para sublevarse.
Hizo comparecer el Gobernador it muchos caciques y les
exigio que Ie diesen indios cargueros para el viaje. Algunos
se negaban it venir abandonando it sus familias; y el Goberna-
dol' castigaba su negativa con la esclavitud a con la horca.
Los parientes de aquellos it quienes trataba tan cruelmente,
hulan it ocultar su tristeza en la espesura de los montes, en
donde algunos morian de hambre y de dolor. .
El tesorero Rodrigo del Castillo procuraba convencer it Lo-
pez de Salcedo de 10 inconvenientes que eran semejantes medi-
das y de que mejor serla para el permanecer quieto gober-
nando en Honduras, que introducirse en un pais no pertene-
ciente it su jurisdiccion, y en donde muchos deblan aborrecer-
LIB. IlL-CAP. lII.-P:EJDRARlAS EN NICARAGUA, ETC. 201

10; pero parece que la codicia cegaba al Gobernador, no per-


mitiendole atender a tan prudentes consejos.
Resuelto a hacer su peligroso viaje, salio de Trujillo y se
dirigio al valle de Olancho. Horribles fueron los trabajos que
pasaron en esta expedicion, tanto los espanoles como los in-
dios. El pesimo sistema de gobierno que observaban las auto-
ridades castellanas en la provincia, habia escaseado notable-
mente los frutos, pues perseguidos los naturales, no se cncon-
traba quien labrase la tierra. Esto dio Jugal' a que sufriesen
en el camino un hambre tan espantosa, que durante algunos
dias solo se alimentaron can yerbas. Muchos indios de los que
traian cargados con mercaderias, y a los cuales trataban los
senores can inaudita crueldad, perecieron de extenuacion y
cansancio. Algunos, rendidos par el peso enorme que agobia-
ba sus hombros, dejaban la carga porque les era imposible so-
portarla; y ese era un crimen que el desalmado Diego LOpez
castigaba quitandoles la vida.
Esas dificultades obligaron al Gobernador a detenerse un
mes en el valle de Olancha; pera en vez de emplear el tiempa
en organizar su fuerza, preparar viveres y disminuir las inco-
modidades de tan aspero camino, se dedico a ahorcar indios,
bajo pretexto de castigar las muertes de los castellanos que en
aguel lugar habian ejecutado. Hizo una reunion de los pueblos
pacificos, para manifestarles que la voluntad del Rey el'a que
fuesen bien tratados los amigos de los castellanos y se hiciese
eruda guerra a los que no 10 fuesen, hasta darles muerte 0 ha-
eerlos esclavos.
Ese trato inconsiderado y cruel produjo los resultados que
deblan esperarse. Asi que Lopez de Salcedo hubo salido de
Honduras, se Ie rebelaron los mejores pueblos: los aborigenes
dieron fnego a los caserios y se retiraron a las montanas; pero
no se atrevieron a atacar a sus enemigos, porque como el Go-
bernador habia traido mas de trescientos indios cargueros, y
entre elias algunos principales en caUdad de rehenes, temieron,
no sm bastante razon, que sobre sus companeros inermes des-
eargase Salcedo la fuerza de su temible venganza.
POl' fin lIego Diego LOpez a Leon y fue bien recibido de los
espanoles, quienes estrechados a la vez POl' numerosas huestes
202 HISTORJA DE NICARAGUA

indigenas, consideraron al ejercito que llegaba de Honduras,


como un auxiliar oportuno y poderoso.
Se empefi6 en cambial' el estado existente de las cosas, qui-
tando indios' a . las personas que los tenian, dandolos a sus
amigos y tomando para si los mejores. Una conducta tan ra-
paz y egoista, causo descontento general a los castellanos y a
los naturales, y les impidio recoger oro y cultivar los cam-
pos. Los espanoles llegaron a extremada pobreza, y los indios
estaban tan hambrientos, que se asaltaban unos a otros para
comerse.
Esta fue la epoca en que comenzo a hacerse mas notable la
despoblacion de Nicaragua. No teniendo los castel1anos espe-
ranza de adquirir riquezas pOl' otros medios, determinaron ex-
portal' indios, y hacian salir pOl' ambos mares grandes parti-
das de esclavos. Dispusieron tambien que no se ejecutasen las
deudas en armas ni caballos, para que se conservase la pobla-
cion de espanoles.
Tan indignados estaban los indIOS contra sus opresores, que
sin respeto a Diego Lopez y su ejercito, acometian con bra-
vura Ia ciudad. Ya habian desafiado a Martin Estete, Tenien-
te de Pedrarias, para que saliese al campo a batirse con el1os;
pero aquel, lleno de pavor, se abstuvo de hacerlo. El Capitan
Carnpanon 10 salvo de la dificultad en que se hallaba, pOl'que
habiendo partido de las minas con la gente que tenia, cargo
sobre los indios, peleo dos veces con ellos y los derroto, dando
muerte a muchos, sin que a el Ie matasen mas que un caballo.
POl' ese tiempo llego a Leon el Gobernador Pedro de los
Rios, con el intento de tomar posesi6n del territorio nicara-
guense. Habia, pues, dos gobernadores en la ciudad, y era
necesario senalar el que debia regir la provincia. Se reunieron
los Regidores para tratar sobre 10 que deberian bacer en tan
extraordinario caso; y aunque descontentos de la avaricia de
Diego Lopez, era tsnta la molestia que sentian en ir pOl' sus
negocios hasta Panama, y tal la comodidad de tener Gober-
nador en el lugar, que acordaron rechazar a Pedro de los Rios.
Para hacerle menos duro el desaire, dijeronle que si traia pro-
visioncs reales en que se revocasen las de Diego LOpez, Ie ad-
mitirian; pero demasiado entendidos estaban de que su juris-
LIB. III.-CAP. 1II.-pgORARIAS EN NICARAGUA} E-TC. 203

diccion no se extendia a mas de 10 que se denominaba Tierra


Firme.
No contento Diego Lopez de Salcedo con tener de huesped
a Pedro de los Rlos, Ie ordeno que dentro de tercero dla salie-
se de Ia provincia, bajo Ia pena de diez mil pesos de muita.
Aunque Rios estaba enfermo de una pierna, tuvo necesidad de
salir para Panama, pero no verific6 su viaje antes de hacer
con bastante provecho sus negocios de comercio. LIeg6 a la
villa de BruseIas, en el Golfo de San Lucar, perteneciente a la
gobernacion de Nicaragua; fue bien acogido pOl' los vecinos, y
ese afecto, manifestado en mala hora al que iba casi fugitivo,
fue muy funesto para los de Ia villa.
Temeroso LOpez de Salcedo de que Bruselas fuese en 10 de
adelante origen de cuestiones con el Gobernador de Panama,
mando al Capitan Garabito con sesenta caballos y algunos
peones a demoler Ia pobIaci6n. Asi se verific6, desapareciendo
de ese modo Ia primera ciudad edificada POl' los castellanos
en el territorio de Nicaragua. Los medios de que el Goberna-
dol' se valia para evitar dificultades eran, pues, de aquellos
que cortan de raiz todos los males: para los indios, la horca;
para las ciudades, su completa destruccion.
Estos acontecimientos fijaron la atencion del pueblo leones
en Ia necesidad de tener Gobernador propio y Iegitimo. Con tal
objeto escribieron al Rey, suplicandole ademas que mandase
poblar el valle de Olancho, porque habiendo setenta leguas des-
de el Cabo de Honduras hasta la ciudad de Leon, y un camino
bastante seguro, se poddan comunicar los dos mares. Le ma-
nifestaban asimismo Ia conveniencia de explotar las minas de
aquel valle, las cuales eran tan dcas que, segUn afirmaban, si
hubieran tenido herramientas los oficiales del Rey, habrian sa-
cado en dos meses mas de doscientos mil pesos de oro, de vein-
tidos quilates, puesto que, sin mas instrumentos que los impro-
visados con estribos de sillas de montar, habian obtenido en
igual espacio de tiempo diez y seis mil pesos. Querian los co-
lonos de Nicaragua que se dejasen a esta Gobernacion aque-
lias minas, como tambien las montanas lIamadas de Liquidam-
bar, que se componian de setecientos mil arboles cuyo sumo
era del de mejor calidad.
204 HISTORIA DE NICARAGUA

Supo el Gobernador que los habitantes de Trujillo, acostum-


brados a las sublevaciones, se habian levantado contra Fran-
cisco de Cisneros, a quien tenian preso. Envio a Diego Mimd"z
para que los sosegara, aunque dandole instrucciones muy li-
mitadas, porque no podia hacerse mas por entonces contra
gente tan indomita. EI pacificador, despues de haber Ilegado
a Trujillo, fue capturado por las autoridades rebeldes, y estu-
va mucho tiempo en prision, a pesar de las repetidas ordcnes
de Salcedo, para que se Ie pusiese en libertad. Los sublevados
eligieron de Gobernador a un revoltoso llamado Vasco de He-
rrera, que habia venido a America huyendo de la justicia de
Espana, en donde era perseguido como culpado en la guerra de
las comunidades.
Creyendo Lopez de Salcedo que ya poseia tranquilmnenle
esta provincia, se propuso reconocerla, para explatnl' los teso-
ros que tenia ocultos, con los cuales pensaba aumeutar sus ri-
quezas y conservar su poder. Asi 10 habria hecho si los su-
cesos posteriores se 10 hubieran permitido.
Siguiendo una instruccion real se ocupo en alistar fuerr.as
suficientes, que al mando del Capitan Gabriel de Rojas, fuesen
a descubrir el desaguadero del Lago de Nicaragua y fundasen
alli una poblacion. Esta empresa era considerada pOl' cl Mo-
narca de Espana como de la mayor importancia, pues median-
te reconocimientos prolijos del terreno y del lago, se proponia
averiguar la posibilidad de establecer pOl' ese punta la comu-
nicacion de los dos oceanos y eucontrar el camino mas carta
para ir a las islas de la Especeria.
Las instrucciones a que debia ajustar su conducta el Capi-
tan Rojas, eran muy estrictas y dejan conocer la confusion de
religiosidad y codicia que caracterizaba en aquel tiempo al Go-
bierno castellano. Se Ie ordenaba que con buenas maneras in-
culease a los naturales el conocimiento de Dios y la obed!encia
al Rey: que reconociese los lugares mas comodos para fun-
dal' poblaciones, especialmente junto al Atlantica, a fin de que
sirvieran de puertos a la marina: que quedaran esas poblacio-
nes proximas a las de los indios, para facilitar a estos el trato
can los espanoles, doctrinarlos y modificar sus costumbres:
que escogiera sitios ventilados y secos, en donde hubiera bue-
LIB. IlL-CAP. III.-PEDRARIAS EN NICARAGUA) ETC. 205

nos pastos para toda especie de ganado, lugares para labran-


zas y maderas de construccion: que mandase edificar en cada
ciudad Iglesia, hospital, casa de regimiento y de contratacion
y palacio para el Gobernador en el lugar en que debiera re-
sidir, repartiendo entre los vecinos 10 restante del terreno.
Tambien se ordenaba en las instrucciones, que establecida la
ciudad del modo que se ha referido, fuesen nombrados alcal-
des y regidores los habitantes mas habHes e inclinados al ser-
vicio del Rey, mandando poner en el lugar mas conveniente
horca y picota, para que gozase del mero y mixto Imperio,
como villa de S. M.: que los indios fuesen encomendados a
las personas que mas se distinguiesen en los trabajos de la
empresa; y que todo el oro que diesen los caciques se entre-
gase al comisionado, para que las reales cajas no fucsen de-
fraudadas y pudieran !levar cuenta y razon los oficiales del
tesoro.
Se disponia asimismo que cuando pudiesen ser ha!lados los
jefes indigenas se les hiciese saber por medio de los mejores
interpretes 10 siguiente: -Que habia un solo Dios, creador
de todas las cosas, al cual solo adoraban los hombres: y que
todos los idolos eran por induccion del diablo: y que este Dios
crio, sobre todas las criaturas humanas, a este hombre, el
mas noble, y mando que fuese para su uso y servicio: y que
para que el hombre viviese mas politicamente y se apartase
del mal y obrase bien, de manera que despues de la muerte me-
reciese la eterna gloria, que esta aparejada, ordeno ciertos
mandamientos que se les habian de dar a entender con el tiem-
po, y establecio la Iglesia para bien de todos, y para ministro
de esta Iglesia dejo a un hombre !lamado San Pedro, con su
poder, para que como Vicario suyo pudiese quitar y poner las
cosas de el. Y que este San Pedro establecio reyes en el univer-
so, los cuales habian estado y estaban debajo de la obediencia
y amparo de la Iglesia: y que despues de su muerte habian su-
cedido pontifices, a quienes habia quedado su poder: y que
uno de estos pontifices, teniendo noticias que las gentes de es-
tas partes no conodan a Dios, sino que antes Ie ofendian ado-
rando dioses falsos y haciendo otras abominaciones con que
innumerables animas se iban al infierno. hizo donacion de estas
206 HISTORIA DE NICARAGUA

tierras a los catolicos reyes de Castilla y de Leon: y que pOl'


virtud de esta gracia les debian vasallaje: y que para les hacer
saber estas cosas enviaba a los cristianos, para que enten-
diesen que todos los que quisiesen obedecer serian amparados
en sus personas y bienes, sin hacer agravios, y que los que no
quisiesen obedecer y dejar sus ritos serian castigados como
gentes que no querian el conocimiento de Dios y eran rebel-
des a su Rey natural y como tales se les haria la guerra (1),
Mientras se efectuaban en Nicaragua los sucesos relaciona-
dos anteriormente, Pedrarias Davila, tratando de asegurar su
gobierno, puso en conocimiento del Rey las causas que habia
tenido para dar muerte a Francisco Hernandez de Cordoba,
y Ie dio un informe circunstanciado de la situacion de esta
provincia, ofreciimdole ademas grandes riquezas si Ie conce-
dia el permiso de explotarlas.
Como ya habia muerto Gil Gonzalez, a quien de derecho
pertenecia el gobiel'llo de estas tierras, pOl' haberlas descubier-
to, se creyo conveniente conferirlo a Pedral'ias. Al efecto,
maude la Corte extenderle el titulo de Gobernador de Nicara-
gua, y ordeno a Diego LOpez de Salcedo que no se entrometie-
se mas en los asuntos de la nueva gobel'llacion, Dispuso tam-
bien que no se pusiera impedimento ninguno a los que de Pa-
nama quisiesen venir a establecerse en esta provincia; pero les
prohibio trasladar sus bienes de una parte a otra, y poseer
indios en Nicaragua, pues el proposito del Rey era dividir com-
pletamente las dos gobel'llaciones.
En esta vez, como en otras, colma el Monarca de considel'a-
ciones a Pedrarias, quien sin duda conservaba sus antiguas
amistades, y aun es de creerse que las hubiese aumentado par
el influjo de los obsequios de oro y piedras preciosas que en-
viaba constantemente a sus protectores en la Corte. Se Ie con-
cedio, pues, el permiso de responder a la residencia pOl' mc-
dio de procurador, y de traer todos los bienes que poseyera,

(1) Esta curiosa declaraci6n, redactada en la Corte de Espana, pari!


(Lue fuese le1daa los habitantes de las rib eras del Gran Lago de Nicaragua,
esta copiada lextualmente de la Historia general de los hechos de los ClI.I".
tella-nos-Dec. IV, Jib. I. cap. VIII.
LIB. III.-CAP. III.~PEDRARIAS EN NICARAGUA, ETC. 207

debiendo en conse<luencia devolversele los que se Ie habian em-


bargado.
AI mismo tiempo que organizaba la provincia en 10 politico,
quiso el Rey establecer la diocesis y nombro primer Obispo
de Nicaragua al R. P. Fray Pedro de Ziiniga, de la Orden de
San Francisco; mas habiendo muerto el senor Ziiniga en Cadiz,
antes de pasar a su Iglesia, designo a don Diego Alvarez de
Osorio, americano de nacimiento, descendiente de la casa de
Astorga y Chantre de la Catedral del Darien (1).
Traia el senor Alvarez de Osorio especial encargo de pro-
teger a los indios, fundar un monasterio de dominicos y empe-
narse con elicacia en la conversion de los naturales. Uno de
los religiosos que deberian venir a entender en estos asuntos
era el celebre Fray Bartolome de Las Casas, que se hallaba
entonces en la Espanola.
La Corte nombro por Alcalde Mayor al Licenciado Francis-
co Castaneda, y por Tesorero a Diego de la Tobilla; y autorizQ
a Pedrarias para que mientras no se provcyese 10 convenien-
te, pudiera encomendar los olicios de Veedor y Contador a las
personas que tuviesen las necesarias aptitudes.
Las fortalezas de Leon y Granada fueron puestas bajo 81
gobierno de Martin Estete y Diego de Texorina: obtuvieron
los nombramientos de regidores de la ciudad de Leon Martin
Euriquez, Martin de Medrano y Diego de Madrigal, y se orde-
no a Pedrarias que enviase a la Corte una relacion detailada
de los indios de esta provincia.
Asi quedo separado de Castilla del Oro el territorio de Ni-
caragua y comenzo a formar por si solo una nueva gober-
nacion.
(1) .Jlwl"ro~-C'mnp('ndio de lo llistol"ia de Guulc)J1alf/, TCHlH) :!.". Trat. \.,
cap, 13,
CAPITULO IV

L1egada de Pedral'ias ii Leon: expedici6n ii Cuscatliin.

1528 a 1530
l)('s<")J'tleJl{':'; (J('llITid()~ ell Lt'on ai s,llJ('I'se l'J lwmlll'amiento de Pedt'U!'ius.
LlE'gafla del Oo!lC'I"IHttlor.-He infOl'ma de ('it'I'lo::; pl'oyectos hostiles dt,
nit'go Li)pc'l. elf' SillC'edo.-Manda l'educiJ'}o il pl'ision.-Cargos quP. s('
IWCi;.1O ci Lop{'z, Y .Ils('ulpas que 61 pl'psentnIHI.-Se sospecha que cl I>ri
:-;ioncl'o intema .eS('HpHrsc.-Convenio cclchnHlo entre Pcdral'ias DUvil;.
y Diego L6pez Ill' Salceilo.-l.iherhHI ell' eslc ullimo y su vi.dc HOIl- a
durmi.-PecJl'al'hls C'Jwfa ti Galn-iel d(~ Rojas y <i Martin Estell' a bus-
em' c1 des,\guadero del Gran Lagn y 1;1.<; minas del Cabo de. Grachls ..i
Dios.-Cnfeldarles que t'ometil'l'on los castl'llnnos en ('sta expecliciun.-~
I.os imlios pmyectan ~luCal' a Le(lll, Cr"nuun y eol puC'blo rIc las i...Ilnas.
nC'Nislen ell' una parle tie SlI proye('\o.-H.efriega entre ios espanol~~ y
lu!) indios.-Fundacion de Kucva .Jacn.-Rcgl'eso de MilI'tin ERtcte.-
~uevos ataques de los naturales Y pl'ovitlcJ1clm;: que dicto Rojus pa~'il
,'esistirlos.-Astucin de que uquellos se Y<llirron p<U'a tolnar la pohla-
<'i6n.-Hojas desculJl'C' su pl:m .Y pide <tuxilios d Ped,'arjils,-Asesinato~
de e:-;paii.o]es en Le6ll,-Ejeclld6n de los cuJpables.-C6mo Cl'<ln ron
c1cnuclos los indiOl:i cl mOl'il' de8cuartiz[l<..!os pOl' los pel'l'os,-V:ui~s per-
sonas ('levan <.11 Rey una f'xposici6n cn la que design an las rutas <il\{'
i-;C pl'cscntan para hI apel'lUI'<:\ de un (;unHl interoceanico,-DispoRlc,ion(':o>
l'Ol1lcs en que se ucsapl'ucba la conducta tic Diego Lopez y se pl'C'sCl'il)('
a Pedrarias la quc dehe observ<ll' con los jll(lios,-Se resuC'lve linn (lispu-
la entre los clCl'igOS de Panama y los <Ie Nlc~n\gun.-Otnu; {)l'i1l'n{'!-; lil'}
HC'y,-Llegn a Leon Nicolas de Hibera, envi,l(lo pOI' Diego de Ahnilgl'l)
ii pedir auxilios pam In conquista del l'er(l.-SUR esfuenws .i fin <.1(' (liJ
lene,' 10 que deseaha.-Conducla del GObel'/lI.ltlor de Nicantgwl en eSh'
mmnto.-Resullado que tuviel'on las invit<lcloncs de Almagl'o.-GalH'jC'1
de Hojas es hostilizado ll11e\'mnenie POI' los indios en cJ CHho elf! 01'0.1-
!:ius .i Dios.-ClieSLionf!s entre Pedr<ll'i:'IS .Y el Akalde ''-',,<lnciscD lie Cns-
taiictl:I.-Hesoluci6n del Rey ii esc l'I'Spec.:to,--]!;] Gohel'nadol' ell' ?'oiir'a
l"agu<.\ orden" que }'l,\l'tln l'::::;\<.'_t(> Vi.\ya (\ O(:up.\I 1<.1 jll'ovin('ia <.1<.' R:1I1
Snlvadol'.-Lo que su('edia pOl' eJ 1<1(10 de C;uatt'lTIc:tl'l.-J\JovimieJitos clt'l
('.iercito de Nicanlgun.-Crueld<'lclcs de 1m; <.'<tstellano:-; en ('stu ('xp0fli-
<:ion.-Hesulta<lo qu(' ella tuvo,

MIENTRAS Pedl'arias se encaminaba hacia Nicaragua. tuvose


noticia en Leon de su nombramiento para Gobernador de la
provincia. Los I'egidores y demas oftciales publicos, que eran
14
210 HISTORIA DE NICARAGUA

sirvientes y paniaguados suyos, se lanzaron contra Diego Lo-


pez de Salcedo y 10 metieron en el castillo de aquella ciudad.
Gabriel de Rojas, que aun no habia salido a buscar el desagua-
dem, fue Hamada pOl' los insurrectos para que los gobernase;
pero el Ies contesto que, aunque amigo de Pedrarias, era Te-
niente de Diego Lopez, a quien no podia hacer traicion, y que
los gobernarla en nombre del Rey. Entonces los sublevados
se enojaron contra Rojas y 10 pusieron en prision, con grillos,
nombrando por Capitan a Andres de Garabito.
Habiendo lIegado Pedrarias a la ciudad de Leon y presen-
tado sus provisiones, fue recibido como Gobernador. Se infor-
mo de que Diego Lopez de Salcedo, para impedirle su regreso,
habla mandado poneI' fuerzas en los puertos, con orden de no
dejarlo sallr' a tierra y de notificarle la prohibicion, bajo pena
de diez mil castellanos de multa. Supo tambien que vallen-
dose de la mala disposicion de los indios les habia ordenado
que resistiesen su paso con !Iechas y otras armas. Sobre esas
causas, y por las quejas de los vecinos, mando Pedrarias se-
guir informacion contra Diego Lopez, haciendole principal-
mente el cargo de haber tornado el gobierno de esa provincia
sin autorizacion real. 1.0 apremio a que pagase las deudas que
habla contraldo y 10 mantuvo preso, con la custodia conve-
niente.
Lopez de Salcedo se oponia a los procedimientos de Pedra-
rias, diciendole que si tenia comision de tomarle residencia,
10 hiciese pronto; pero que de 10 contrario Ie permitiese vol-
ver a su gobernacion y ocuparse en el servicio del Rey. Tra-
taba tambien de desvanecer el principal cargo que se Ie ha-
cia, alegando que habla pasado a este territorio con el fin de
poner a los pueblos en sosiego, pues los capitanes enviados
para conquistarlos, dependientes unos del mismo Pedrarias,
como Gil Gonzalez y Francisco Hernandez, y otros del Gober-
nador de Nueva Espar1a, como Cristobal de Olld y Francisco
de Las Casas, no habian hecho mas que sembrar la discordia
entre los castellanos y promover can su conducta inhumana
la enemistad de los indios. El ex Gobernador de Nicaragua
no quiso tal vez recordar que esa misma conducta habia el
observado desde su funesta entrada en esa provincia.
LIB. I1l.-CAP. IV.- EXPFJDlCION A CUSCATLAN 211

Los vecinos de Bruselas reclamaban a Diego Lopez el va-


lor de los danos que les habia causado con la destrucci6n de
su ciudad; y el Capitan Albitez, que ya estaba aqui de regre-
so de la Espanola, Ie exigia una indemnizacion por los males
que Ie habia causado con su injusta prision y con el viaje
que Ie obligo a hacer a aqOella isla.
Mediante la protesta de que no se fugaria, consiguio LOpez
que Ie quitasen las guardias; pero habiendo sido descubiertos
sus cdados en traje de camino, se Ie redujo nuevamente a In
mas estrecha vigilancia, pOl' pedimento de sus acreedores.
Despues de siete meses de estar preso en el castillo consi-
guio el Gobernador de Honduras que Ie fuesen admitidas cier-
tas proposiciones de arreglo con Pedrarias, porIa interposicion
del Protector don Diego Alvarez de Osorio, del Tesorero Die-
go de la Tobilla y de algunos religiosos. En ese convenio Lo-
pez de Salcedo renuncio toda pretension a una provincia si-
tuada hacia el Poniente, a cuarenta leguas de Guatemala, y
llamada Nequepia, la cual se dio al Capitan Albitez para que
la poblase, en pago de 10 que el reclamaba par danos y per-
juicios. Se comprometio asimismo a pagar veinte mil pesos de
multa y a volver a dar residencia siempre que el Rey 10 or-
denase; y convino en que los limites de Nicaragua fuesen des-
de la bahia de Fonseca hasta Puerto de Caballos, quedando
ademas a esta provincia cien leguas de costa en el mar del Nor-
te y otras ciento en el del Sur, sin perjuicio de 10 mas que en
10 sucesivo pudiesen descubrir sus gobernadores.
Celebrado ese con venia, fue Lopez puesto en libertad, jun-
to con sus criados, y se Ie dio una fuerza de cuarenta hombres
para que 10 acompanase hasta Trujillo. No se quiso pOl' en-
tonces tomar en cuenta otros cargos que Ie hacian, tales como
el de haber dado ocasion a la perdida del quinto real ell las
minas de oro, quitando las cuadrillas que trabajaban en ellas:
los danos causados a varios duenos de repartimientos, a quie-
nes habia despojado en beneftcio propio y de sus amigos; y la
arbitraria pl'Ohibicion de escribir cartas a Panama y recibir
las que de alla se dirigiesen; porque sabiendose que el Lie. Cas-
taneda, Alcalde MII-yor, estaba en visperas de llegar, se creyo
212 HlSTORIA D~ NICARAGUA

conveniente dejar estos asuntos para que el hiciese justicia a


su debido tiempo.
Determino Pedrarias, en cumplimiento de las ordenes del
Rey, enviar a Martin Estete con ciento cincuenta hombres a
descubrir el desaguadero del Gran Lago, y dispuso que Ie acom-
panase Gabriel de Rojas, persona de experiencia, que como se
ha dicho, habla obtenido antes igual comision del Gobernador
Lopez de Salcedo. Resolvieron tomar el camino del Cabo de
Gracias a Dios, con el objeto de recorrer mas tierra. Lo que
principalmente movio a Pedrarias a ordenar que se hiciese este
descubrimiento, fue la noticia de que en el Cabo habla muy ri-
cas minas. Se lIevo Estete el hierro con que los espnnoles
marcaban a sus esclavos: este hierro se mantenla en Granada,
guardado en una arca con tres lIaves, porque el Rey, teniendo
conocimiento del abuso qne de el so hacia, habia mandado
ocultarlo.
Emprendieron los expedicionarios su marcha hacia ol Cabo
de Gracias a Dios. Durante eso largo camino cometieron mu-
chas crueldades can los infelices natumles, it quiencs lIevaban
con cargas y encadenados, para que no se huyesen. FaciJ es
formarse una idea del durisimo trato a que iban sometidos
los indios, con solo saber que habimdose cansado uno de ellos
bajo el peso de la carga que lIevaba, los espanoles Ie cortaron
la cabeza pOl' evitarse el trabajo de quitarle la argolla. Este
acto de refinada barbarie fue mirado con indiferencia pOl' los
jefes de la expedicion (1).
La empresa de buscar miuas de oro en el Cabo, al mismo
tiempo que fuerzas considerables debian ocuparse en descu-
brir el desaguadero, era en extremo descabellada, porque, divi-
didos los espanoles en diversos y lejanos puntos, no podrian
auxiliarse mutuamente si los atacaban los indios, como era de
suponerse. Pronto se convencio Pedrarias del peligro en que
se habia colocado, pues los naturales, observando que era cor-
to el numero de espanoles residentes en cada lugar, se con-
vinieron en invadir simu\taneamente las ciudades de Granada
y Leon y el pueblo de las Minas.

(l) HerrerR-Historia.de los hcrllos, rtr., DC'c, 1\', lilt Ill. C'Clp. II.
LIB. 1I1.~CAP. IV.-EXPEDICION A CUSCATLAN 213

Comprendiendo los indios que su plan era ya conocido por


el Gobernador, desistieron del proye,cto de atacar las dos po-
blaciones principales; per<> los que se hallaban Ii. mayor distan-
cia, sin saber la nueva determinacion de sus compafieros, se
1anzaron sobre los espafioles, Elstos, prevenidos por aviso del
Gobernador, hicieron una valiente resistencia, de la cual re-
sultaron muchos muertos y heridos por una y otra parte.
Tranquilizado el lugar, Rojas y Estete se dedicaron al des-
cubrimiento de minas y las hallaron muy buenas. Establecie-
ron una poblacion, Ii. 1a que denominaron Nueva Jaen, en
donde Rojas determino quedarse; y Estete regreso.
Esa poblacion fue mal vista por los indios, quienes desean-
do destruirla, embistieron das veces, en gran numero, contra
los castellanos; pero Rojas en ambas hizo1es 1a resistencia
con feliz exito y dio muerte a muchos de ellos. Para mayor
seguridad, el Capitan espanol determino fortificarse en una es-
tacada, y esta infundio tal temor a los indios, que no juzgan-
dose suficientes para hacerse duenos del lugar, resolvieron pa-
sar personalmente algunos a reconocer la fortificacion; pero
como consideraron que Rojas no habria de dejarJos acercar-
se, Ie hicieron saber que deseaban la paz y que enviaban co-
misionados para arreglarla.
Los mensajeros examinaron cuidadosamente 1a fortificacion
y dieron informe de ella a los demas indios. Con este cono-
cimiento, que creian indispensable, se pusieron nuevamente
de acuerdo para atacar la poblacion; perc una india, amiga de
los espanoles, descubrio el plan a Gabriel de Rojas, quien pidio
auxilios a Pedrarias. De este modo pudieron los descubridores
de minas pacificar un poco aquella comarca; sin embargo, vi-
vian siempre en tal inquietud, que consideraban bien curo c1
oro que podian SHear.
En Leon el descontento de los indios aumentaba tambien
de dia en dia. Su horror hacia el sistema colonial los llevaba
hasta el extremo de abstenerse de la procreacion, por no ofre-
cer mas esclavos a Ia codicia de los castellanos. Hubo un hecho
en que se revelaron a Ia vez el odio de los naturales a sus
contrarios y el rigor que estos empleaban para poder asegu-
rar la pacifica posesion de 10 que juzgaban pertenecerles. Alon-
214 HISToRIA DE NICARAGUA

so de Peralta, acompanado de un Zuniga, de dos joveneg cuyo


apeHido era Baeza, y de otros espanoles, tuvo necesidad de
salir fuera de Leon a visitar los pueblos que poseia en enco-
mienda. Asaltaronlos algunos indios del valle de Olocoton, les
dieron muerte, 10 mismo que a los caballos, y despues se co-
rnie-ron los restos de los castellanos y de los animales. Pedra-
rias mando perseguir a los que habian cometido tan espantoso
crimen, y habiendo capturado it dieciocho, los condeno it mo-
rir descuartizados pOl' los perros. El 16 de junio de 1528 fue-
ron ejecutados de ese modo en la plaza de Leon, ofreciendo un
espectaculo que inspira horror pOl' su crueldad. Esa manera:
de dar muerte a los indios fue usada muchas veces par los go-
bernadores y merece ser descrita, aunque sea brevemente. Al
indio condenado a morir Ie echaban cinco 6 seis perros l'.uevos
cuyos ataques procuraba aquel evitar can el auxilio de un ga-
rrote que los verdugos ponian en sus manos: cuando los perras
nuevas huian, lanzaban sabre e1 indio das perras viejos que
atacandolo can furia 10 hacian caer en tierra; y pOl' ultimo 801-
taban los mas feroces para que acabasen de despedazarlo (1).
Exasperados los naturales pOl' el trato que recibian, con-
sultaron con sus oraculos sabre 10 que deberian haecr para
arrojar de su patria a los extranjeros, y les respondieron que
los dioses echarian el mar encima para que 5e ahogasen, pera
que igual suerte habrian de correr los indios. Can esto se 80-
segaron un tanto y permitieron a los espafioles empefiarse can
mas libertad en sus empresas de lucro.
Conociendo el interes que tenia la Corte en buscHr e1 cami-
no para las Islas Molucas, varias personas se dirigieron al Rey,
can el fin de manifestarle, que no habiendose padido hallar e1
estrecho natural pOl' donde debian comuniearse el Atlantica y
el Pacifico, era conveniente fijar su atenci6n en una de las
cuatro rutas que se presentaban para hacerse paso del un
Oceano al atro. La primera de esas 1'utas era el desaguadero
del Gran Lago de Nicaragua, pOl' el cual subian y bajaban
grandes barcas, y que aunque tenia algunos saltos peligrosoB,
abrh~ndose canal pOl' las poeas leguas de tierra que hay de la

(1) Oviedo-llis!. (11"'1. .'I 11(/1. til' /(/8 Intli(/.~, Ii]), Xt,ll, (.'<lI!. XI.
LIB, 1Il,-CAP, IV,-EXPEDICION A CUSCATLAN 215

laguna al Pacifico, facilmente podrian salir los navios a este


mar: Ia segunda par eI rio de Lagartos, lIamado tambien de
Chagres, que nace a cinco a seis leguas de Panama, las cuales
podian eanalizarse para que la marea saliese par el canal has-
ta el rio: Ia tercera par el rio de Vera-Cruz a Tetuantepee, par
el que los comerciantes de Mexico navegabal) con sus mer-
eaderias de un mar a ob'o; y la cuarta, el paso de Nombre de
Dios a Panama, en donde, segun afirmaban, aunque habia sie-
rras, no se presentaba gran dificultad para abrir camino. Ma-
nifestaban asimismo, que del Golfo de Uraba a San Miguel no
habia mas de veinticinco leguas, y que aunque serian grandes
las difieultades que habrian de ofreeerse para eanalizar ese
punto, era mayor aun el poder de los reyes de Castilla, e in-
disputables las ventajas de esta obra, pues con ella se exeu-
saria una tercera parte de la navegaei~n a las Molueas, pu-
diendo haeerse esta siempre dentro de la demareacion de Es'
paila, sin eontradieeion de los portugueses, y evitandose mu-
ehos gastos y trabajos (1).
Par esa misma epoea dicta la Corte disposiciones impor-
tantes con relacion a est>! provincia. Desaprob6 el viaje de
Diego Lopez de Salcedo a Leon y la eondueta que habia obser-
vado durante su permaneneia en esa ciudad, especialmente en
10 relativo al mal tratamiento dado a Jos naturales.
Envio a Pedrarias instrueeiones terminantes -aeerea del
modo eomodebia eondueirse con los indios. En ellas se Ie de-
cia que no les hieiese la guerra y que proeurase redueirlos -por
bien B. Is obediencis: que atendiese can sumo cuidsdo a su eon-

11) EI COllocimiellto de Iii:) rutmi POl' dOIl(h' pucl!e <Jhl'irse d can:lI


intel'occanleo no e~ IlUl"VU, ni 10 ('s el d(~ los incollv('ni(~ntes que calla lOW
{jp ell[ls pn.'sellUI. Li.lS explon:tcioJ1('s ('ielltificilS IH'ucticacias I'ccicntClllcnte>
.v las quc siguen pr<lctic.inrlosc ('11 'J'l'hutJntcpec, l'iiic31'agua y Panama, nn
tit:'l1en OU'u objeto qUE' ('I de {'x~l.miJwl' ('wi! sea pi punto que ofrezca IllI.lYO
"cs facilidades .r me-nos gas to!'; : unCI l'omision de ingenil'l'OS nOl'tpamel'ica
nos. nomorad a pOl' cl Oohicl'llU lIt:' aquclla Rl"!publlca, llespue~ de PI'01ijo~
('studioS declul'o que la ruta lIe Nicaragua es preferilJle en todos concepto~
., las Olr~s: pel'O hay Sl'andcs intel'escs en oposicion. y no sera remoto
(\llC ta influencia -.'. cl lucro de unos pocos especuladul"es se sobrepongan
{t los dicta me nt's de Iii CiCIICiil. En los lugures eOI'I't'spondicntes de esta
obl'u se tl'atal'a COil C'xtension del desC'llvolvimiento (Jtle h~ \'enido I'eci
biendo el importante asunto <lei canal-americana. 1.08- trab<ljos ejecutados
dmsnte e1 uescl'\.brimicnto y tu conquista de CSt<' tcrritorio, puedcn muy
hipn servlr d.e puntn ctt' pHl'tilJa.
216 HIS'l'OHIA DE NIeARAGUA

versIOn y a la reforma de sus costumbres: que a todos los


que con el habian venido de Panama los dejase en libertad
de volver a su tierra, no obstante cualquiera reclamacion 0 su-
plica de los castellanos; y que respecto de los chorotegas, aun-
que estaban alzados en contra del Gobernador, evitara tomar
sobre ellos la ofensiva y se limitase a defenderse y a procurar
su pacificaci6n pOl' medios prudentes.
Como se habia suscitado una disputa con los clerigos de
la Iglesia de Panama, que pretendian ejercer jurisdicci6n ecle-
siastica en Granada y Leon, el Monarca resolvio que no cobrl-l-
sen ni arrendasen diezmos de esta provicia, con los cua\es ha-
bian de alimentarse los sacerdotes que servian en las diversas
iglesias y sostenerse los hospitales y demas establecimientos
piadosos; y que mientras no tomase posesi6n de la di6cesis de
Nicaragua el Obispo electo, se administrasen las casas espiri-
tuales pOl' provision de los vicarios de la Iglesia de Panama.
Se dispuso tambin que los criados de Pedrarias, a quie-
nes el Gobernador Pedro de los Rios habia prohibido traer a
Nicaragua sus bienes, pudiesen hacerlo lihremente: que al Ca-
pitan Diego de Albitez no se Ie quitasen pOl' espacio de dos
anoa los indios que poseia en Castilla del Oro; y que viesB Pe-
drarias si convenia establecer casa de fundi cion en esta pro-
vincia, en donde segun los informes que habian lIegado a la
Corte, se haUaban mi.nas en prodigiosa abundancia.
En 1529 vinieron nuevas disposiciones reales: pOl' una de
ellas se acordaba que la extinguida villa de Bruselas pertene-
cia a Nicaragua y 110 it Castilla del Oro, como 10 pretendia el
Gobernador de aquella provincia (1).
Habiendo sabido el Rey que se trataba de abrir un camino
de Honduras a ]a ciudad de Leon, para facilitar el comercio
entre las dos gobernaciones, y comprendiendo que esto redun-
darla en perjuicio de los indios, a costa de los cuales habria
de hacerse ese comercio, dispuso que no pudieran ser oblig-a-
dos a lIevar earga en los earninos.

(1) Es digno de nolar t!ll' <le.sde en l.-,:W dcl"lurc) <'l Hey de Espaila que
la villa de Bruselas, situada en te1'l'itOl'io <1(' Nico,va. pel'lcneeia L\ Nicaragua
y no a la pl'Ovinciu de C'[\stilJa <leI Om, de la ('l!<l1 scgllia [()j'mallelo partc'
Costa-Ricll-Hcrrera-llist. !lCII. !I 1/(/1., /'f(',. Ill'('. IV. lill, IV, ("Ir>. II,
LIB. IIJ,--CAP. IV.-EXPEDICION A CUSCATLAN 217

En ese mismo aiio llego a LeOn Nicolas de Ribera, enviado


por Diego de Almagro para pedir a Pedrarias que favoreciese
a todos los que quisieran ir a la conquista del Peru. Como
Ribera ponderaba la riqueza de aquel pais y mostraba mantas
y ovejas que de alia habia traido, muchos vecinos de esta pro-
vincia se inquietaron por el deseo de ir a enriquecerse en la
empresa de Diego de Almagro.
Ribera y el Piloto Bartolome Ruiz se empeiiaban en alen-
tar a Pedrarias, 10 mismo que a los ricos de la provincia, que
eran Hernan Ponce, Hernando de Soto y Francisco Campa-
non, para que los auxiliasen, y aun les ofrecian un navio que
estaba ya aparejado, en el cual deberian irse los que quisie-
ran acompaiiarlos. EI Gobernador lee. nego su proteccion, que-
jandose de que Almagro, habiendo hecho compaiiia con el en
Panama para el descubrimiento del Peru, y recibido de su
mano mil quinientos pesos de oro, 10 habla despues excluldo
sin ningun motivo justa. Pero el proposito de Pedrarias ;>1 de-
cir a los comisionados de Almagro que no pensaba en favo-
recerlos, era engaiiarlos, aparentando no tener interes alguno
en el proyecto, mientras por otra parte formaba sociedad con
Ponce, Soto y Campaiion y alistaba un navlo, para hacer por
su cuenta la expedicion al Peru. Ribera y Ruiz advirtieron
la intriga de Pedrarias y 'se apresuraron a tratar secretamen-
te con Hernan Ponce, para que el, Soto a Campaiion fuese con
ellos a Panama, esperase alii a Francisco Pizarro que habia
ido a Castilla en busca de provisiones, y pasara en seguida al
Peru, sin dar participacion en la empresa al Gobernador de
Nicaragua. Este, por su parte, trato de impedir la salida de
Ribera, dando orden a un alguacil para que Ie embargase el
navlo; pero los comisionados de Almagro lograron con mucha
astucia salir del puerto. En la Chira quiso otro alguacil de-
tenerlos, am'enazandolos con severas penas; mas ellas, sin ha-
eerIe caso, continuaron su camino hasta lIegar a Panama.
Almagro estuvo temeroso de que Pedrarias y los vecinos ri-
cos de Nicaragua, sabiendo que no podia pasar al Peru mien-
tras no lIegase Pizarro con las provisiones de Castilla, se Ie
adelantasen y conquistasen por su cuenta aquel territorio. EI
mal, sin embargo, Ie lIego de donde menos 10 esperaba. Pita.
218 HISTORIA- DE NICARAGUA

despues de haber sufxidoalgunas persecuciones y dificul-


1'1'0,
tades en Castilla, lagro equipar una expedicion y obtuvo el
nombramiento de Gobernador del Peru. Hernando de Luque,
otro de los que mas se habian empeiiado en el proyecto de
conquistar ese pais, fue electo Obispo; y a Almagro se Ie dio
unicamente la alcaldia de Tumbez.
Esto 10 lIeno de despecho y Ie inspiro el pl'oposito de hacer
cargos a Pizarro porque olvidando sus servicios habla obte-
nido para si todo e1 pl'ovccho de la empresa. Hernando de
Luque proeuraba sosegal'lo, diciendole que de la caballerosi-
dad y honradez de aquel caudillo debia esperar que Ie diese la
parte debida en las utilidades de la eonquista. Almagro, que
era generoso y abnegado, se dio pOl' satisfecho con estas re-
f1exiones y se empeiio en preparar 10 necesario para la lIegada
de Pizarro.
Arribo este al puerto de Nombre de Dios, a donde hablan
ido a encontrarlo Almagro y Hernando de Luque, quienes 10
reeibicron con bastante cordialidad. Almagro, insistiendo en
su deseo de que Pizarro 1e definiese 1a posicion en que deberia
quedar, 10 reconvino pOl' su comportamiento, que el conside-
raba egoista. EI Gobernador trato de mitigar su enojo, dicien-
dole que el Monarca no habla creido conveniente dividir la -go-
bernaeion del Peru entre dos personas, y que el pais era tan
extenso que alcanzaba a satisfacer la ambicion de todos, POI'
interposicion de Luque se reeonciliaron, aunque de un modo
aparente, y convinieron en que Pizarro dejase a Almagro la
parte que tenia en Taboga: que no pudiese pedir merced algu-
na al Rey.. para sl ni para sus hermanos, Inientras no Ie diera
una gobel'l1acion que empezase donde tenninaba la suya; y que
todo el oro, plata, esclavos y joyas que adquiriese fueran di-
vididos cntre el, Luqne y Almagro.
La notieia del arribo de Pizarro y los halagadores infor-
mes de las riquezas que se proponia explotar en el Peru, lIe-
garon a Leon de Nicaragua, de donde partio Hernando Ponee
en un navio cargado de esclavos, pertenecientes a ,'I y a Her-
nando de Soto. Llego a tiempo en que los conquistadores del
Imperio de los Incas concertaban el arreglo anterior, y conv!-
nO el tambien en dar su navio a Pizarro para la jornada, me-
LIB. IlL-CAP. IV.-EXPEDlCION A CUSCATLAN 219

diante el ofrecimiento que este Ie hizo de pagarle el flete, de


darle uno de los mejores repartimientos y de nombrar a Soto
Teniente de Gobernador en alguno de los pueblos principales.
Almagro se quedo en Panama recibiendo la gente que de Nica-
ragua continuaba llegandole. De ese modo los vecinos de eata
provincia contribuyeron no poco a la conquista del Peru (1).
En 1530 la provincia de Nicaragua no estaba en paz toda-
via. Gabriel de Rojas, en la poblacion de las minas del Cabo de
Gracias a Dios, era constantemente atacado por los indios, sin
poder recibir auxilios del Gobernador por hallarse a larga dis-
tancia. Los naturales determinaron una noche acometer en
gran numero a los espanoles, llevando macanas y diversas ar-
mas can que matar los caballos; pero enviaron antes a unos
pocos para que reconociesen el pueblo. Entraron estos en mo-
mentos en que se mudaban las rondas de caballeria y los cen-
tinelas; y creyendo por el ruido de las armas, que habian sido
descubiertos y que los castellanos se apercibian para el com-
bate, huyeron precipitadamente, dejando sus armas, las que
fueron despues recogidas por los soldados de Rojas. El temor
que manifestaron en esta ocasion los indios infundio mayor
aliento al Capitan espanol: las incursiones en el territorio fue-
ron desde entonces mas frecuentes y se pudo al fin conseguir
alguna quietud a fuerza de vivir arma al brazo.
EI Alcalde Mayor, Francisco Castaneda, residia en Grana-
da, cumpliendo con los deberes de su cargo; perc Pedrarias
nO podia tolerar que hubiese en la provincia una sombra de
autoridad que no fuese la suya, y esto daba lugar a continuas
disputas entre el Gobernador y el Alcalde. Pidio Pedrarias al
Rey que Ie concediese la facultad de quitar alcaldes segun
conviniera, encareciendole la necesidad de que la gobernacion
y la justicia fuesen administradas por una misma persona,
y manifestandole que si la Corte no 10 juzgaba competente para
entender en ambas cosas, nombrase otro Gobernador en quien
pudiese depositar completa la autoridad de la provincia.
En tal situacion, llego el caso de elegir nuevos alcaldes y

(1) l-ll'l'l'l'la~J-li,'j/. yell. de l()~ hl'dw,'), 1'/1'., Dl~C. IV, till. V1, cap. /x .y x -
L'mnpendiu dl' III llis/urin de ,-lmf'l"ic{/, pOl' i\res,/ .Y t,('ompHI't, TOl\lo I, I'm',
je 2.", lih, 2.", cap. 2.0
220 HlSTORIA UN NICAItAGUA

regidoreB. Pedradas queria dar estos empleos a dependienles


suyos, diciendo que tenia cedula del Rey, en que se Ie autori-
zaba para hacerlo. Castaneda, que habia venido de Granada a
vel' practical' la eleccion, se oponia a las pretensiones de Pe-
drarias y Ie reclamaba la prcsentacion de la cedula; mas como
el Gobernador se negaba a mostrarla, el Alcalde Ie hacia el
cargo de querer quitar de los empleos a personas habiles, para
colocar a los de su servidumbl'e; y llevando sus inctilpaciones
a otros asuntos, Ie increpaba pOI' no permitir que sc constru-
yesen navios con 'el fin de descubrir nuevas tierras, habiendo
muchos y muy buenos materiales para labrarlos y armarlos.
Este incidente mantenia a la ciudad de Leon en el mayor
desasosiego y expuesta a grandes trastol'l1Os.
En la resolucion de estas cuestiones, el Rey se inclino al
lado de Pedrarias, pOl'que aunqne no Ie concedio la peligrosa
facultad de nombrar alcaldes a su antojo, depuso a Castaneda
de la autoridad que ejcrcia, nombrandolo Contador. 'l'ambil\n
otorgo a Pedrarias la gracia de poder disponer del empleo de
alguacil en favor de uno de sus herederos, merced que el Go-
bernador puso desde luego en practica, nombrando Alcaide de
una fortaleza a su hijo Gonzalo de Arias.
La ambieion de Pedrarias no se limitaba a gobernar pOI' si
solo a Nicaragua, pretendiendo elejercieio de las funciones de
Alcalde Mayor, sino que, sin mediI' sus fuerzas , forme el te-
merario proyecto de absorber nuevas provincias, descubiertas
anteriormente pOI' otros conquistadores.
En principios de' 1530 habian salido de Guatemala e\ Capi-
tan Francisco de Orduna y el 'l'esorero Francisco de Castella-
nos, a posesiollarse de una provincia Hamada Uzpatlan, situa-
da a veinticuatro leguas de aquella ciudad. La cxpedicion
constaba de treinta y un soldados de a caballo, treinta peones
y algunos indios amigos. Enviaron requerimientos y pl'oteslas
a los de la provincia; pero estos no solo los dcsatendieron, sino
que dieroll Illuerte it los mensajel'os. 'ral acontecimicnto dio
ocasion a que el Capitan Orduna entrase en la provincia, ha-
ciendo todo el dana que pudo. Pasado un mes de hostilidades,
)os de Uzpatlan pidieron la paz a los castellanos.
Restableeida la calma, paso el "resorero con treinta espano-
LIH. IIl.--CAP. IV.-EXPEDICION A CUSCA'l.'LAN 221

1es y doscientos indios amigos a otra provincia denominada


Intla, a ocho 1eguas de Tucultran. Hizo algunos danos en ella,
prendi6 un numero considerable de naturales y se volvi6 a
donde 10 esperaba Drduna.
No se limitaran las empresas de este jefe a la conquista de
esas dos provincias, sino que mand6 tambien a un caballero
llamado Diego de Rojas, a ocupar la villa de Cuscatlan y todo
10 que en eIla poseian los indios. Hizo Rojas una salida con
quince soldados de a caballo y otros tantos peones, a pacificaI'
los 1ugares situados a este 1ado del Lempa. Los indios 1es
disputaron e1 paso; pera puestos en desorden se refugiaron a
un monte rodeado de penas, en donde, reunidos todos, fueron
sitiados pOI' las fuerzas de Rojas.
Empenado se hallaba este Capitan en 1a dificH couquista
d@ las provincias que hoy forman 1a Republica del Salvador,
cuando tuvo noticia de que muchos castellanos andaban pOl'
aquella tierra, a la corta distancia de dos jornadas. Parecien-
dole cosa muy extrana, determin6 ir personalmente a recono-
cerlos con cuatro soldados de caballeda y otros cuatra peones.
Encontr6 la tropa que buscaba, compuesta de noventa de a
caballo y ciento diez infantes, los que Ie capturaran, 10 mismo
que a sus companeros. Esa fuerza iba pOl' orden de Pedrarias
Davila, Gobernador de Nicaragua, al mando de Martin Estete,
su Teniente, con el fin de poblar a Cuscatlan, llamado San Sal-
vador. Algunos de los indios que llevaba Diego Rojas, al vel'
preso a su jefe, huyeron a Cuscatlan y dieron aviso a los de-
mas del ejercito de 10 que sucedia. Este se retir6 a Santiago
de los Caballeros, desde donde se envi6 a un Escribano para
que requiriese al Capitan Estete, diciendole que si tenia provi-
siones reales en que se Ie autorizase a ejecutar 10 que hacia,
las mostrase, y que en tal caso, aun Ie ayudarian a pacificaI'
la provincia; pero que de 10 contrario, saliese de ella inmedia-
tamente y pusiese en Jibertad a los presos. Estete contest6
que era Teniente de Pedrarias, a cuya gobernaci6n pertene-
cia San Salvador, y que estaba resuelto a arrojar a los que
alli se habian introducido y a no soltar los presos. Las autori-
dades de Santiago de Guatemala dieron aviso a la Real Audien-
cia de MexicQ, de 10 que en Cuscatlan ocurda, para que pusiese
222 HISTORIA DE NICARAGUA

el remedio conveniente; pero temiendo que Estete pasase el rio


Lempa y se dirigiese a San Salvador, Ie enviaron nuevamente
un Regidor y un Escribano, para que Ie ordenasen salir de la
tierra. Estos 10 encontraron ya en la villa, porque siendo po-
cas las tropas que en ella estaban, no habian podido resistirle.
Lejos de atender a los requerimientos, Martin Estete, lle-
vando adelante su proposito de oeupar la provincia, pidio a los
del Ayuntamiento de San Salvador, que 10 reconociesen como
Capitan y Gobernador, ofreci<\ndoles que si asi 10 hacian, no
les tomaria los indios. Los cuscatlecos no accedieron a la pre-
tension de Estete, par 10 cual salio este de 1a villa y se dirigio
a un pueblo llamado Perulapan, en donde fundo una poblacion
a que dio el nombre de Ciudad de Caballeros, designando al-
caldes, regidores y demas oficiales.
Desde aUi hacia sus correrias par toda la tierra; pero I"s
indios, no queriendo reconocerlo par Gobernador, se retiraban
a los montes.
Las autoridades de Santiago, al vel' que Estete no habia
hecho caso del segundo requerimiento, determinaron euviar
contra el una fuerza compuesta de treinta de a caballo y otros
tantos infantes, al mando del Capitan Francisco Lopez. POl'
muy diligentes que fueron para encontmrse can las tropas ni-
caragiienses, no pudieron conseguir de momenta su objeto, por-
que Martin Estete, despues de haber saqueado la provincia,
se habia retirado, trayendose mas de dos mil indios para ha-
eel'los esclavos.
Eran inauditas ias crueldades que cometiau los espanoles,
movidos par 1a sed de dinero. Un procurador de la ciudad de
Caballeros, que el mismo Estete habia fund ado, 10 requirio
par el adiosa robo de hombres libres que hacia, y esto fue mo-
tivo suficiente para que el procurador fuese ahorcado. Muchos
de los soldados, indignados al vel' tantas inso1encias, se queda-
ban con los de Guatemala.
Lopez resolvio perseguir can su fuerza a1 Teniente de Pe-
drarias y Ie dio alcance dace leguas mas aca del rio Lempa.
Estete habia tenida noticia de que 10 seguian, y estaba aper-
cibido: al saber que se aproximaban sus contrarios hizo todo
el aparato de una resistencia y forma en batalla su ejercito;
LIB. III.-CAP. IV.-EXPEDICION t\ CUSCATLAN 223

pero no teniendo confianza en el, creyo mas prudente ponerse


en salvo, y acompaiiado de un Capitan Salcedo, se dirigio hacia
Nicaragua.
Los de Santiago de los Caballeros, luego que supieron la
fuga de Estete, mandaron decir a los soldados de Pedrarias
que les restituyesen los indios que traian y saliesen de la pro-
vincia. Las tropas nicaragiienses, viendose sin jefe, ofrecieron
hacer 10 que se les exigia, y 10 cumpiieron, dejando a los indios
en poder del Capitan Diego de Rojas y sus compaiieros.
Del punto en que se hallaban aquellas tropas a Nicaragua,
habla ciento cuarenta leguas pOl' tierra, y pOl' mar doscientas.
EI Capitan Orduiia quiso poner tl\rmino a aquel desagradable
incidente, dando licencia despues de tres dlas de verificado el
arreglo, a los de esta provincia, para que regresasen pOl' mar
o pOl' tierra los que deseasen y pudiesen hacerlo. No todos qui-
sieron volver: quedaron con Ordniia noventa hombres del ejer-
cito de Pedrarias, que habla comandado Martin Estete.
Las fuerzas de Guatemala regresaron inmediatamente a
aquella ciudad, en donde entraron el dla de Pascua de Resu-
rreccion. Encontraron alii al Adelantado dOli Pedro de Alva-
rado, quien habiendo sabido en Mexico los acontecimientos que
ocurrian en Cuscatlan, habia dispuesto venir a defender su go-
bernacion, trayendo ochenta hombres de a pie y de a caballo.
Los soldados nicaragiienses y los ochenta que Alvarado ha-
bla traldo de Mexico, pasaron pOl' mandata de este a fundal'
una poblacion hacia el Norte, a la que dieron el nombre de
San Jorge, en la provincia de Tecultran. As! concluy6 la famo-
sa expedicion del ejercito nicaragiiense, que pOl' orden de Pe-
drarias intento conquistar para esta gobel'llacion la bella y
fertil provincia de San Salvador.
CAPITULO V

Muerte del Gobernador: estado social del pais.

1531

Proyecta Pedrarias pasar a Castilla.-Enfermedod y muerte del Goberna


dor.-vjeada SDore SU vida y caracter.-Vejaciones cometidas en lOS
inuios.-Palabras de Fray Bartolome de Las Casas, re)ativas a }a cos
tumbre de dar indios en tributo.-Origcn de los reparlimientos Y dis
posiciones dictadas poria Corte en 1503. para regularizarlos.-AbuS(l
que de eUos se hacja en la EspClilo1a.-Extensi6n del sistema de en
C'ornlendas a las alras provincias de Am~r1ca.-Nuevas (eyes sohre I"
nJisma matericl. expedidas POl' don Fernando V en Valladolid.-ObJeto
y fundamento de ellas.-Leyes promulgadas en Burgos en 1512.-Ley
dada POl' don Carlos V en Valladolid a 26 de Junio de 1523. en In CIU!'
confirma la obhgacI6n q'Je tenian los indios de pagar el trib:.llo.-:Jtl'tl
del mismo Monarca diclada en 12 de Julio de 1530. prohibiendo Do Lot-
gobel'Oadores. ;:i otr05 empleados y CQI'pOI'ac1ones tener repartimien
tos.-Legis)Rcion de Espana can I'elacion ~ ]a escJavitud de los indiOS
Licencia expel1ida por la Reina Isabel para cnulivar ~ los cnnibales.-
MI1! usa que los colonlzadores hic:ieron de esle permiso.-Dispulas en
tr~ 10l:i dominicos y franciscanos sobre este punto en 1511, y resolu
cion que dio el Rey a l<:t controvcl'sia.-Tl'abaJos del Padre Las CUl:ia.s
~ fav:.Jr de la lilJertad en America.-Inconsccuencia que cometi6 (all
sus lJlopias principlos.-Introducci6n de negros africanos en las colo
nias del Nuevo Mundo. autorizada par el Monarca.-DiscusI6n sosH.'
nlda pOl' el Padre LDS Casas can el Obispo del Darien, a presencia ~lel
Hey. en 15IG.-Hesultado de esas conferenclas.-Ley promulgada pOI"
el Emperadol' don Carlos en 1526, favorable a III llbertad de los in
dios.-Esterilidad de esta disposici6n,-Malesuu' en Nicaragua. a cau
"a tiel abuso '~ue se hacia de !as encomiendas y de la escavituO.-Por 1<-1
muerte de Pedrat'ias, se cncarga del gobterno de esta provincia (>1
Contadol' real. Francisco de Ca-stafieda.-Al'bitrariedades que cometio.-
Fraudes en 1" Real Haciend8.-EI Regimfento de esta provincia se quej"
l!i. la Corte de los procC'dimientos de CastClfJeda y solicita que llomhn'
un Juez de resiocllcla.

S~TISFECHO en extremo se manifestaba el Gobernador de Ni-


caragua por el resultado que habian tenido sus disputas con
el Alcalde Castaneda. La inclinaci6n del Rey it su favor lison-
jeaba su orgullo y Ie hacia comprender que no habia perdido
.1.'5
226 HISTORJA DE NICARAGUA

atm SUS influjos en la Corte. Queriendo quizas afianzar mas su


poder, 0 con el proposito de darse algun descanso en las arduas
fatigas del gobierno, determin6 pasar a Castilla, haciendo uso
de una lieeneia de dos aiios que se Ie tenia concedida.
Pero Pedrarias, que easi nunea dejaba de superar los obs-
taculos que se presentaban a sus planes, no pudo en esta vez
llevar a cabo el proyecto de su viaje, porque una dificultad in-
vencible vino a estorbarselo. CuanJo se alistaba para salir de
Nicaragua, se via atacado de una grave enfermedad, de la eual
murio en 14 de Julio de 1531, a la edad de noventa aiios.
El Gobernador Pedrarias Davila fue un personaje notabili-
simo pOl' su valor yactividad. El tacto politico con que mane-
jaba todos los asuntos de III Colonia, triunfando siempre de
sus enemigos, asi en el campo de batalla como en el de las
intrigas que se ponian en juego para perderlo; el atrevimiento
que demostraba en sus ambiciosos planes, coronados las maP
de las veces pOl' el exito, y la habilidad con que durante dilata-
dos afios supo mantener vivas las influencias que al partir para
el Nuevo Mundo habia dejado en la Corte, revelaban en el ta-
lentos no inferiores a los de otr08 esforzados capitanes de 1a
conquista.
Pero el corazon de Pedrarias no estaba en relacion can sus
dotes intelectuales, las que pOl' 10 regular ponia al servicio
solo de su ambicion y de su interes. Era mezquino, vengativo
y codicioso: estas pasiones 10 arrastraban con frecuencia a
cometer aetas de extremada perfidia y crueldad, como 10 di6 a
conocer en la decapitacion de Vasco Nunez de Balboa, a quien
privo de la vida solo pOl' el temor que Ie inspiraba la superio-
ridad de su genio; y despues en la de Francisco Hernandez de
C6rdoba, el mejor y mas honrado de sus subalternos, conde-
nado tambien a muerte, pOl' haber intentado obtener para 8i
la gobernacion de las tierras que conquistaba en esta provin-
ci.a: rigor innecesario, porque ninguna desconfianza debia in-
fundirle en 10 sucesivo un hombre que carecia de fuerzas y ele-
mentos para hacerle traicion, y que pOI' sus antecedentes de
obedieneia y fidelidad debia haberle hecho esperar que can e1
perdon y la clemencia habria de afianzarlo mas en su servicio.
No fueron estos solamente los aetas de barbara opresi6n
LIB. IlL-CAP, V.-MUERTE DEL GOBERNADOR) ETC. 227

que sin necesidad 0 una gran mira ejecuto Pedrarias en la


provincia: su caracter irascible y su implacable orgullo dieron
mucho que sufrir a los indios. POI' desobediencia a sus mas
insignificantes ordenes, mandaba cincuenta castellanos a alan-
cear provincias enteras, sin dejar con vida ni a homl:>res, ni
a mujeres, ni aun a los ninos. Enviaba tambien a sus soldados
a que hiciesen entradas, esto es, que asaltasen las poblaciones
indigenas, robandoles gran numero de naturales para que les
sirviesen: a estos infelices les ponian carga hasta de cuatro
arrobas y los hostilizaban de tal modo que hubo vez en que
habiendo salido mas de cuatro mil cargados, no volvieran ni
seis vivos a sus casas, porque casi todos habian quedado muer-
tos en los caminos (1).
Los indios capturados en la guerra eran reducidos a es-
clavitud; los que vivian pacificamente en sus casas, sometidos
al despotismo de los castellanos, pasaban a ser tributarios de
estos y les eran' dejados en encomienda. Pero no habia dife-
rencia en la suerte de aquellos infelices, para quienes, segun
dice el senor Garcia Pelaez, esclavitud, tributo, encomienda,
confiscacion, destierro y muerte, era todo uno, y 10 mismo la
paz que la guerra.
Los naturales dados en encomienda eran herrados, como los
esclavos; y al repartirlos entre los seiiores, sucedia que co-
rrespondiendo un solo pueblo a tres 0 cuatro, cada cual tomaba
el numero de indios que se Ie seiialaba, sin fijarse en la inhu-
mana division que hacian de una misma familia, dejando al
marido separado de su esposa, y a la madre lejos de sus tier-
nos hijos. El tributo que les exigian era exorbitante, y no se
libraban de el ni aun los muehachos, quienes no pudiendo pa-
garlo se veian obligados a salir de los pueblos en clladrillas d~
doscientos a cuatrocielltas, sin exeeptllar a las jovenes. con e)
objeta de ir a reeoger oro en los Yios, en dande algUllOs pere-
clan m!serablemente, hambrientas y sin abrigo.
Cobraban tam bien esclavos en calidad de tributo. Sobr2
estc particular, el Padre Las Casas, hablanrlo de Nicaragua, se
expresa del modo siguiente: -.,Pedian cada cuatro 0 cinco
(I) G~!'(:iCl P,'lcwz--:1Innorios 1'M"if 11/ hi.,:(o,.;" (11'1 flutiYllf. ,",ilia r/r' Gl":
11'/lUlIIt. Tomo 1, La Epoca. eap, fi.~
228 HISTORIA DE NICARAGUA

meses, a cada vez que alguno alcanzaba la gracia a licencia del


Gobzrnador, al cacique cincuenta esclavos, con amenaza de
que sl no los daba 10 habian de quemar vivo a echar a los pe-
rras bravos. Iban los seilores par sus pueblos y tomaban 10
primero todos los huerfanos, y despues pedian a quien tenia
hijos 1egWmos, uno, y a quien tres hijas, las dos, y no de los
mas indispuestos, sino escogidos y de tal estatura, como 1es
daba el espatio1 una vara; y de esta manera cumplia el cacique
e).ntunero que el tirana 1e pedia, can grandes alaridos y llantos
del pueblo. Como esto se hacia tantas veces, asolaron desde el
alia de 23 hasta el alia de 33 todo aquel reina, llevando todas
aquellas muchedumbres de indios, siendo tan libres como yo.
a vender pOI' esclavos a Panama y al Peru, donde todos son
muertos.
Can pretexto del tribnto, los indios, a quienes quizas pOI'
sarcasmo llamaban libres, eran sometidos a un tratamiento tan
cruel y a tan duros trabajos como los esclavos. Les panian
cargas que solo las bestias pueden soportar, y los alqnilaban
pOI' recuus, para que caminasen cierto numero de 1eguas al dia,
mediante el pago que percibia su dueno (1).
Puesto que el abuso que los co10nizadores hicieron de las
encomiendas fue una de las causas que mas influyeron en la
despoblacion de este territorio y en 1a desgraciada suerte que
cupo a sus primitivos moradores, buena es hablar, aunque sea
brevemente, del origen de aquella institucion y del aumento
que habla obtenido hasta el ana de 1531. Los repartimientos
fueron inventados pOI' Crist6ba1 Colon en 1499; peTO es indu-
dable que el noble Almirante jamas pudo pensar que can el
tiempo habrian de convertirse en media de destruccion y tira-
nia. Colon comenzo so1amente pOI' distribuir ciertas porciones
de ticna entre los castellanos, imponiendo a los respectivos
caciques y a sus subditos la obligacion de cultivaT1as en be-
neficia de aquel a quien eran concedidas.

(1) Ese tratamiento inhumano mavio a1 Emperador Carlos V y a1 Car-


denal Gobcrnador a dar una Icy en Fuensalida can feeha 7 de octubre
de 1541, disponiendo que los espafioles vccinos, illOl'adores 6 habitantcs de
las Ind13s no osasen alquilar los indios Que tuviel'an, nl darIos a sus acreC'
dores en prenda 6 satisfaccion POl' deudas, ba in pena de pcrderlofl y de
pagar cincuenta mil maravedfs para Ia Real Camara.
LIB, llI.-~-CAP. V.--J\IUERTE DEL GQBERNADOR. ETC. 229

Posteriormente, en 1503, Nicolas de Ovando, Gobernador de


la Espanola, di6 aviso a los reyes de que la mayor parte de los
castellanos morian de hambre porque los naturales se negaban
a trabajar para ellos y preferian vagar por los montes a tener
comunieaci6n con los conquistadores, 10 cual hacia ademas di-
ficil darles la instrucci6n religiosa que necesitaban. Los mo-
narcas respondieron que par cuanto querian que los indios Be
convirticsen a la fe cat6lica y fuesen instruidos en ella, 10 que
no era facil conseguir mientras viviesen alejados de los caste-
llanos, mandaban que unos y otros se comunicasen y uyuda-
sen: que mantuviesen la isla cultivada, procurando aumental'
sus frutos; y que se !'ecogiese oro para enviarlo a los reinos
de Castilla. Can el fin de asegurar el cumplimiento de esa dis-
posici6n, ordenaban al Gobernador que apremiase it los indios
para que tratasen can los castellanos, les ayudasen a construil'
sus edificios, it sacar metales y a proveerse de su alimentaci6n,
debiendo remunerarles su trabajo del modo que la ealidad de
la tierra y el oficio de la persona 10 permitieran; y finalmentc
disponian que cada cacique tuviera it su cargo cierto numero
de indios, cllidando de que concurriesen it todos esos trabajo~
en el lugar y tiempo en que los castellanos los hubieran me-
nester: de que asistiesen a misa y a las practicas doctrinales,
y de que cada porcion se sujetase a la voluntad de uno 0 mas
espafioles a quienes deberian servir no como sim'vos sino
J J J

como hombres libres que eran, recibiendo en cambia su jornal


y no plldiendo ser maltratados pOl' ninguna persona.
La ambicion par elora creela mas y mas entre los que COlI
el principal objeto de adqllirirlo se habian resuelto a dejar Sl;
patria y atravesar el Oceano, sufriendo grandes peligros y
trabajos. Ya en 1506 casi no se daba en la Espanola otro de,,-
tino a los repartimientos que el de buscar el anhelado metal;
y aun los nobles y cortesanos de Castilla, cuando no podian
alcanzar alguna gracia del Eey, se conformaban con un repar-
timiento de indios en America, ya para venir ellos mismos Ii
disfrutar de su servieio en las minas, ya para que fuese
administrado pOl' un criado 0 dependiente que tuvies8 el en-
cargo de enviarles 10 que lucrasen. En vano quiso el Gober-
nador contener ese abuso, cuando comprendio que iba a sel'
230 HISTORIA DE NlCARAGUA

origen de grandes males en la Colonia: los duenos de reparti-


mientos se defendian invocando la autoridad del Monarca que
se los habia concedido, y aun algunos dejaban burlada la soli-
citud de Ovando, diciendole que eran criados. de la Casa
Real (1).
Ese fatal sistema, establecido en Santo Domingo, se hizo
extensivo con todos sus abusos a las demas provincias de Ame-
rica, a medida que iban siendo descubiertas. Los monarcas
procuraron regularizarlo pOl' medio de repetidas disposiciones,
con las que unas veces atendian al alivio de los naturales y
otras empeoraban su desgraciada situacion.
Don Fernando V, en Valladolid, a 14 de Abril y 12 de No-
viembre de 1509, establecio que luego que se hubiese hecho
fa pacificacion y fuesen los indios reducidos a la obediencia,
el Adelalltado, Gobernador 0 pacificador ell quien esa facul-
tad existiera, repartiese los indios entre los pobladores, para
que cada uno de estos, encargandose de los que fuesen de su
repartimiento, los defelldiese y amparase: que proveyese mi-
nistro encargado de instruirlos en la doctrina cristiana, ad-
ministrarles los sacramentos y ensenarlos a vivir en sociedad;
y que los encomenderos hiciesen en sus repartimientos 10 que
estaban obligados, segUn las disposiciones existentes.
Como se ve, hasta entonces los monarcas se proponian be-
neficial' con las encomiendas a los indios, antes que propor-
cionar lucro it los encomenderos; y al dictar semejantes dispo-
siciones creian haeer uso de una facultad que, segun el len-
guaje de entouces, les correspondia como it senoTes naturales
de los paises descubiertos.
En 27 de Diciembre de 1512 fueron promulgadas en Burgos
nuevas leyes sobrc esta materia, en las cuales la Corte, movi-
da pOl' exagerados informes que acerca de la rebeldia de los
indios Ie enviaban los que en America se servian de ellos sin
eompasion, reconocio terminantemente la necesidad de los re-
partimientos y aun autorizo a sus duenos para que obligasen a
los indios it dejar sus antiguas poblaciones y los trasladasen
al lugar que quisieran. Esas Icyes ueron aclaradas y mode-
(1) HCl'l'cnl-lJiEit. fwn. lit. /.QS hr.('/IOS de los castellano,,;, Dec. J, lib. III.
\;ap. X\'I Y Dec. I. Iih. \", COl. :\1. Jill. "I. l'a)). ~,:\"II.
LIB. IlL-CAP. V.-MUERTE DEL GOBERNADOR, ETC. 231

radaa en 28 de Julio de 1513, y dieron oCBaion a la mas amar-


ga censura de parte del vehemente protector de los indios, Fray
Bartolome de Las Casas (1).
El extrano principia de que los reyes de Espana eran se-
nores naturales de los indios. sirvio de fundamento a una .ley
dada par don Carlos V en Valladolid, a 26 de Junio de 1523.
en la cual disponia que siendo cosa justa y razonahle que los
indios pacificados y reducidos a la obediencia y vasallaje de
los monarcas, les sirvieran y dieran tributo en reconocimiento
del senorio y servicio que como subditos les debian, y habiendo
ademas tenido elias la antigua costumhre de tributar a sus
teytes 0 senores, debia persuadirseles de que pOI' esas razoncs
estaban obligados a contribuir can algun tributo en cantidad
model'ada. como pOI' leyes anteriores estaba dispuesto; y man-
daba que los espanoles, a quienes pOl' el Rey 0 en virtud de
poder suyo se hubiesen dado indios en repartimiento. toma-
sen para si tales tributos, reservandose solamente el de los
puertos de mar y las demas encomiendas y pueblos incorpora-
dos a la Real Corona.
EI mismo Emperador Carlos V dicto una nueva ley a 12 d.,
Julio de 1530 (repetida en 20 de Marzo de 1533), en la que dis-
puso que los virreyes, gobernadores, ministros y oficiales d~
justicia y de hacienda, prelados, c1erigos, casas de religion y
de moneda, hospitales, cofradias y otros establecimientos se-
mejantes, no pudiesen tener indios en encomienda; porque la
experiencia habia demostrado que de ella resultaban grandes
des6rdenes en el tratamiento que se les daba. Esta disposici6n
real llevaba sus efectos hasta quitar a las personas y corpora-
ciones comprendidas en ella los indios que tuviesen, y a 110
permitir que ni aun separlmdose del empleo pudiesen continual'
poseyendolos; pero los conquistadores encontraron diversos
medios de eludirla; y como en ella se herian los intereses de los
gobernadores. estos, en vez de vigilar POI' su cumplimiento, eran
los primeros en desobedecerla.
Con relaci6n al ignominioso trafico de la esclavitud. la Ie-

(1) Histm'ja de las Inclias, pOI' Bartolome de Las Casas. lib. :~"'. capi
fUlos VI al XIX.
232 HISTORJA.DENICARAGUA

gislaci6n habia pasado igualmente pOl' diversas alternativas.


Primero prohibieron los Reyes Cat6licos al Almirante don Cris-
t6bal Col6n que hiciese esclavos a los indios; pero en 1504 la
Reina Isabel, dando entero credlto a las noticias que Ie lIega-
ban acerca de su hostilidad para con los castellanos, de la te-
nacidad con que rechazaban la religi6n cat6lica, y sobre todo,
de la feroz costumbre que ten ian de comer carne bumana, ex
pidio Iicencia general para hacer la guerra a los canibales y
reducirlos a esclavitud. Como estos infelices lograban muchae
veces huirse, y confun didos can los demas naturales no era
facil distingulrlos de los que no crall canibales, mand6 el Rey
en 1511 que a todo el que fuese cogido 10 herrasen en una pier-
na, para que despues pudiesen los castellanos reconocerlo pOI'
la marca (1).
Algunos colonos de la Espanola, no obstante el illteres que
debiall tener en la opresian de los naturales para su propia
lltilidad, se lIenaban de indignaci6n par 1a crueldad can que
crall tratados, e hicieron energicas protestas, principalmente
los sacerdotes que conocian sus sagrados deberes. Los fmiles
dominicos levantaron la voz y combatieron, sin considcraci6n
a ninguna persona, contra los repartimientos y Is esclavitud.
mn el mismo ano de 1511 el Padre Montcsinos, predicsdor de
dicha Orden, declamo contra esaS instituciones, con todo el
fuego de una elocuencia en que presidia la mas profunda con-
vicci6n. Como en este asunto habia intereses opuestos, los que
se creyeron perjudicados porIa propaganda del religioso se
quejaron de el a sus superiores; pero estos, lejos de condenar-.
la, declararon que sus dnctrinas eran Jegitima consecuencia de
las maximas del Evangeliu. Los franciscanos, antiguos riva-
les de los dominicos, se pusieron al lado de los opresores de
Is raza indigena, y defendieron ardorosamente las encomien-
das y la servidumbre, fundandose en consideraciones politicas
6 de interes personal.
Esa controversia, que tanto ruido hacia no s610 en las co-
lonias, sino tambien en Espana, y en Ia cual estaban intere-
aados el mismo Almirante don Diego Colon y los demas fun-
(1) Hcrrcl'tl-Hisl, y('/I. lie los 110-1108 (II: lo.~ 'usldlano.... ('{c"., l.>cc.
iih VI. cap. x y lih. IX. NIp. V.
lAB. Ill.--CAP. V.-MUERTE DEL GUBERNAlJOR, h:TC. 23?i

donarios reales. fue eleyada al conocimiento de Fernando el


Catolico. Este 110mbro una comision de su Consejo secreto. a
la que se unieron varios jurisconsultos y teologos, para que
diese su opinion en el ;J.sunto. Examinaron los comisionados
las razones que se alegaban pOl' una y otra parte, y despues
de lal'/~os y acalorados debates, declararon, en un decreto re-
frendado pOl' el Rey, que segUn la bula apostolica y los de-
mas titulos que aseguraban los derechos de Castilla sobre sus
posesiones en el Nuevo Mundo. era la esclavitud de los indios
autorizada par las leyes divinas y humanas ; declararon asimis-
rna, que el Rey y su Consejo tomaban sabre sus conciencias
la responsabilidad de aquella resolucion. y que par consiguien-
te, los dominicos y los frailes de cualquiera otra Orden debe-
dan abstenerse en 10 sucesivo de todo ataque contra el estable-
cimiento de la servidumbre en America.
EI Padre Bartolome de Las Casas emprendio serios traba-
jos para mejorar la condicion de los indios, y en 1516 obtuvo
el nombramiento de Protector General, como se ha dicho ex-
tensamente en el capitulo V del lihro II: pero nuevas disputas
que sostuvo con los enemigos de la libertad y aun con los Pa-
dres Jeronimos, encargados de arreglar esos asuntos. Ie aca-
I'rearon el odio y la persecucion, hasta el punta de tener que
embarcarse otm vez para Espana. No dejo de esforzarse ni un
momento en procurar que los indios fuesen declarados Iibres.
Propuso a la Corte diversos planes para realizl\r mejor sus
propositos, y 10 que alcanzo fue que los Padres J eronimos fue-
sen retirados del cargo que se les habia conferido. y se nom-
brase primer Juez de la Isla a Rodrigo de Figueroa, juriscon-
sulto notable, a quien se recomendo la mayor atencion en re-
solver las cuestiones que habia promovido el celo de Las Casas.
Este sacerdote, que tan valientemente defendia a los indios.
cometio una inconsecuencia con sus propias doctrinas; pues al
mismo tiempo que abogaba poria Iibertad de los americanas.
pidio al El'.lperador, que para librarlos de la serviduoobre a que
los sujetaban los conquistadores, autorizase la compra de ne-
gros en las costas de Africa y su introducci6n en America,
para emplearlos en el trabajo de las minas y en el cultivo de
la tierra. POl' 'mas que parezca increible. Carlos de Austria
234 HISTORIA DE NICARAGUA

aprobo este proyecto, permitiendo que uno de sus cortesanos


flamencos introdujese cuatro mil negros africanos en las co-
lonias del Nuevo Mundo. Eso dio impulso al funesto comercio
de carne humana, que tantos males produjo en el Continente
y que tan fea mancha arroja sabre e1 nombre espanol.
En 1519 sostuvo Las Casas en presencia del Rey y de su
Consejo una discusion can el Obispo del Darien, en la cual este
se proponia demostrar que los indios eran par naturaleza es-
clavos. EI Padre Las Casas defendio can energia y franqueza
la libertad de los naturales de Indias, y puso fin a su discurso
can estas notables palabras: -Nuestra Religion cristiana es
igual y se adapta a todas las naciones del mundo y a todas
igualmente redbe y a ninguna qnita su Iibertad ni sus seno-
res, ni mete bajo de servidumbre, so color nl achaque de que
son siervos a naf1,ra, como el Reverendo Obispo parece si~ni
ficaI'; y pOl' tanto de V. M. sera propio en el principia de au rei-
nado panel' en ella remedio (1).
Esta conferencia dio par resultado qne se concediese a Las
Casas In provincia de Cumnna para que Ia gobernase confor-
me a sus proyectos. No corresponde a la relacion que nos he-
mas propuesto hacer del desarrollo de In servldumbre de los
indios, la enumeraci6n completa de las causas que impidierfm
el establecimiento de esta nueva Colonia y la temeridad 6 im-
prudcncia de los companeros de Las Casas; s610 sl diren103.
que cl dcsgraciado fin que tuvo la expedicion a Cuman;, con-
tribuyo no poco a que, snspendiendo Las Casas sus activos tra-
hnjo:J, qupdasC' definitivamente establecida la esclavitud !;::n
America.
En 9 de Noviembre de 1526 promnlgo el Emperador don
Carlos, en Granada, una Icy (rcprodncida en diversos anos paste
riores) declarando ser su voluntad que ningun Adclantado, Go-
bernador, Capitan, Alcalde, ni otra persona de cualquier esta-
do, dignidad, oficio y calidad, osase cautivar indios en las islas
y tierra firme del mar Oceano, ni en tiempo de paz, ni en OC'1-
sion de guerra, aunqne fuese justa y permitida pOl' disposi-
eiones anteriores; imponiendo par pena Ia perdida de todos sns
LIB. lII:---CAP. V.--MUKRTE D~I. flOI:n~~RNADOR. ETC. 235

bienes en favor de la Real Camara, al que 10 contrario hiciera,


y ordenando que el indio 0 indios fuesen luego vueltos a sus
propias tierras.
Sin embargo de esas leyes, dictadas en beneficio de los natu-
rales de estos paises, los abusos continuaron con la misma
fuerza, como se vera en los capitulos siguientes.
Con el establecimiellto de las encomielldas y de la escla-
vitud se habian creado intereses que 110 podian herirse sill que
se verificase ulla violellta cOllmocion ell las colonias. De lIin-
gUn' provecho era ya la tardia piedad de los monarcas: el im-
pulso estaba dado en favor de los que fundaban su riqueza y
poder en la propiedad sobre seres humanos, y no era cuerdo
esperar que por disposici6n de una autoridad lejana se resol-
viesen a renunciar 10 que consideraban como el fruto natural
de la cOllquista. El poder que transige con ull abuso, se des-
prestigia, y no puede sino a costa de tiempo y de trabajo evi-
tar las consecuencias de su debilidad, de su error 6 de su ma-
]icia.
Respecto de Nicaragua, las leyes en favor de los indios fue-
ron letra muerta y no impidieron los gravisimos males que
las vejaciones cometidas por los colonizadores habian produci-
do, hasta dar origen a la despoblacion de la provincia y al es-
tado de postracion en que se hallaba a la fecha de la lIluerte
de su primer Gobernador.
EI fallecimiento de Pedrarias Davila despert6 la ambici6n
del Lie. Francisco Castaneda, a quien, como hemos visto an-
teriormente, habia el Rey nombrado Contador, para quitarle
el empleo de Alcalde. Quisieron los miembros del Regimiento
Iegir una persona que ejerciera interinamente el gobierno de
la provincia, mientras la Corte no designaba el Gobernador
"n propiedad; pero el ex-Alcalde se opuso, diciendo que a el
correspondia encargarse de tal empleo, porque era de dere-
cho que cuando de dos personas investidas con poderes rea-
les, moria una, la otra Ie sucediese en el cargo.
Muy acertada ]?ltrecio a los regidores la suti! doctrina del
Licenciada:;' y,aespues de haber este ofrecido ejercer la gober-
nacion.'con mucha quietud y justicia, Ie confirieron el destino
que sohcitaba. Pronto, sin embargo, tuvieron' que arrepentir-
236 HISTORIA DE NICARAGUA

se de su condescendencia, pUlOS que Castaneda, pasado un mes


de haber recibido el gobierno, comenzo a descubrir sus miras
ambiciosas y sus tendencias it dominar despoticamente.
La administracion del Gobernador provisional I1ego al fin
a hacerse insufrible: descuidabase de la justicia, abandonando
los procesos que tenia a su cargo: permitia salir de la provin-
cia a muchos de los que en ella se habian establecido. y su
objeto era apoderarse de los repartimientos que dejaban, ne-
gocio en el cual alcanzo tanto provecho, que a los pocos dias de
estar gobernando tenia ya ocho encomiendas: abusaba de la
autoridad para exigir que Ie dicsen algo prestado, y el que se
negaba a satisfacer su exigencia tenia que resolverse a salir
de Nicaragua, porque la sana del Gobernador 10 perseguia a
toda hora: no convocaba al Regimiento sino muy de vez en
cuando, y aun entonces ejercia tal presion sobre los regidores.
que estos se veiau obligados a hacer 10 que era de su antojo:
finalmente, al que Ie dirigia alguna queja por denegacion de
justicia, 10 consideraba como enemigo y no pocas veces man-
daba encerrarlo en la carcel so pretexto de que queria hacel'
motin.
La Hacienda Real tampoco se halJaba segura en manos de
Castaneda. Se presumia que los Iibros de contabilidad, que pOl'
muerte del Tcsorero Diego de la TobiJIa habian pasado a po-
der suyo, no estaban en regia; en razon de que despues de
transcurridos algunos meses desde el falJecimiento del Tesore-
ro, aun no habia mandado practicar inventario. Respecto d,-
los diezmos, que como Contador arrendaba, se decia general-
mente que los habia hecho caer de su antiguo valor, arrendan-
dolos a muy bajo precio, para conseguir ciertos fines de in-
teres personal.
En tan lamentable situaci6n determinaron los regidores ha-
eer una Junta secreta, y reunidos varios de ellos resolvieron
escribir al Rey pidiendole que nombrase J uez de residencia.
porque ademas de no haberio tenido formalmente esta pro-
vincia, era en aquellas circunstancias aUll mas necesario it
causa de las pasiones, codicia e insolencias del ex-Alcalde Ma-
yor, y Ie hacian notar que si no fijaba su atenci6n en ese asun-
to con la mayor brevedad, muy pronto acabaria de despob 1arsp
LIB. Ill.-pAP. V.-MUEHTE DEL GOBERNADORJ ETC, 237

este pais, pues al insoportable despotismo del Lie. Castaiieda,


se a"regaba la emigraci6n de muchos colonos hacia las tierras
del Sur, halagados por las riquezas que se proponian adquirir
en la conquista del opulento Imperio de los Incas (1).

(1) Hcrrcl'<l-llisL gen., clc.,. Dec. IV, lib. I-X, cnp. xc


L1BRO IV

QUE COMPRENDE LOS SUCESOS OCURRIDOS DESDE LA MUERTE DEL


GOBERNADOR PEORARIAS DAVILA, HASTA i'lL ANO DE 1580.

CAPITULO I
Acontecimiento<!> relativos a I:a fumlacion de la Diocesi M
Nicaragua: cxpelUcion de don Pedro de Alvarado a las
tienas del Peru.

1532 - 1533

1';1 OL>lspo Alvurez (It: O::;ol'io wnw pn:,;esion de Sll Di6c(>si~.-Tl'ahajos del
P. Bartolome de Las Ctl::i<Js en fayor de los indios.~Fundaci6n dc')
Con vento de dominicos de Le6n.-Emigraciones al Perll.-Llcgada ..h
Ull navia nic<ll'agUcnse a aquc} rc~ino, al mando de Francisco Godoy.
Sc Incorpora a las fuel'zas de don Diego de Almagro.-Objeto 6 qlW
fue destinado.-Ol'gantzRse en Nicaragua una nueva expedicion al
Peru, a las 6rdenes de Gnbriel de Rojas.-EI Adelantado de Guaw
rrHlla, don Pedro de Alvarado, se propane bUf;C<ll' cl camino pam las
Islas de In Especeria.-Cambia de determinacion. disponiendo II' oi
COnqu[slar t[el'ras del PCrll.-Oposici6n que hicieron los empleados ~
lo~ proyectos de Alvarado.-Algunos funcionarios l'e<lles se dil'igN)
.11 Rey, a fin de que prohiba al Adelantado vcriliCHr aquella conqulli'
tH.-Alvarado escl'iue tamblen al Monal'ca en sentltlo contrarlo.-Or-
<.Ienes lIegadas de In Audicncia de Mexico.-Contestaci6n del Rey :i
Alv3I'ado.-Medio que este hall6 para realizHI' BU viaje. bUl'lando la
disposici6n renl.-Contim'ian los preparntivos para Ia cxpcdici6n.-C6mo
rue esta organizada.-Sale Alvarado con sus (ropas de la provincia d>
Guutemala.-Llegan a un puerto de Nicanlgl.lil, al eual llamal'on H.eal>-
jo.-Injusticia come tid a pOl' el Adelantado con el Capitan Gabriel cIl'
Rojas.-Detienesc In Armada en af!.uel pucrto y se fabrican nuevas em
bal'cacioncs.---:-Gabriel de Rojns se l'lirige a1 Pel'u.-Continua Alvarado HI
,,;iaje a las tienas de aquel l'eino.-Arl'iba HI Cabo de San Francisco. y
divide en tres pal'les sus fuerzas.-8c encamina el Adelantado haci~
Qulto.-Tl'ab<tjos Clue sufricron los expedi<:ionnrios.-DeserC'iones en .e1
cjcrcito gualemalteco.-Dlspulas entre don Diego de Almagro y don
Pedro de Alvar<ldo.-Amenazas de un I'ompimiento entre ~lmbos j('
fes.-CcJcbran en Riobamha un tl'atado de paz.-Apruf'ba Pizano C~(
con\'(>nio.-Regll'~o (\p Alvarado a lapl'ovineia de Guatemala.
240 HIBTO!{IA lH~ .'llCtdL\OLJ,\

DON Diego Alvarez de Osorio, nombrado por cl Rey, Obis-


po de esta provincia desde en 1527, se habia distinguido como
protector de los indios por el celo que manifestaba en su
conversion y por el empeno con que procuraba que fuesen bien
tratados. Habiendo obtenido en 1531 la institucion canonica.
tomo posesion de su Obispado en 1532. En ese mismo ana, y
it virtud de una bula del Papa Paulo III, erigiose en Catedral
la Iglesia parroquial de la Asuncion, de la ciudad de Leon.
EI Padre .Bartolome de Las Casas, que desde en 1530 habi"
pasado de la Espanola it Castilla, can el objeto de trabajar en
la Corte it favor de los naturales del Peru, euya conquista cfcc-
tuaban Pizarro y Almagro, obtuvo del Emperador algllnas dis-
posiciones convenientes it su proposito, como la de que los in-
dios no fuesen reducidos it la esclavitud. Comprendiendo qu,'
eso era cuanto podia conseguirse par entonces, regres6 a San-
to Domingo, y poco despues paso a Mexico. Estuvo alli muy
carta ticmpo, ansioso de volver al Peru para notificar it los con-
quistadores las provisiones reales de que el mismo era por-
tador. Salio, pues, de la capital de los Aztecas y paso par lOB
territorios de Guatemala y Nicaragua, sin detenerse en ellos,
Luego que hubo llegado al Peru, puso en conocimiento de Piza-
rro y de Almagro la real cedula que prescribia la condicion en
que debian tener it los indios; y asi que obtuvo la promesa dc'
que seria fielmente cumplida, tomo nuevamente el camino parR
Nicaragua.
Hallitbase, pues, en esta provincia el Padre Las Casas it III
fecha en que el senor Alvarez de Osorio verifico la ereccion
de su Iglesia. El Obispo, unico sacerdote que hab'a entoncos
en el pais, no queriendo perder la ooasion que se Ie presenta-
ba para aprovecharse de los servicios del celebre misioncro, 10
insto it que fundase un monasterio de su Orden, secundando
tamb'en una disposicion que habia dictado el Emperador it este
respecto. EI P. Las Casas establecio can cuatro de los religio-
sos que 10 acompanfiban, el convento de San Pablo, de Padres
dominicas, primero que hubo en Nicaragua, y cuyos vestigios
todavia se descubren en la antigua ciudad de Leon (1).

(1) Juart'os-Cflmpendi() ric 10 historia ric Guatemala. Torno Jr. Tratn


do \', cap. 1:3.
LIB. IV.-CAP. I.-FUNDACION DE LA m6CESIS DE NIC. 241

No debe olvidarse que los dominicos eran en aquella epoca


los valientes defensores de la Iibertad de los amerlcanos. Pa-
rece, pues, indudab'e que el benefico Prelado, al promover la
fundacion de esa Orden en Nicaragua, tenia en mira, ademas
de lIenal' las necesldades del culto, formal' un grupo de abne-
gados y constantes amigos de los indios, que los protegiesen
contra la cruel Urania de los gobernadores.
En 1533 aun no habian cesado las traslaciones de poblado-
res de Nicaragua al Peru, acosados unos pOl' esa misma opre-
sian de las autoridadcs; movidos otros pOl' el deseo de buscar
fortuna. A fines del ano de 1532 se hab'a introducido Picarl'O
en el territorio de Cajamarca, pOl' haber tenido noticia de que
una sangrienta guerra civil entre los Incas destrocaba varias
provincias del Imperio. EI Mariscal don Diego de Almagro,
que permanecia en Panama, reunio una fuerza de ciento cin-
cuenta y tres castellanos y cincuenta caballos, y saEo de- aquel
puerto en prIncipios de 1533, con direcclon a las costas del
Peru. Despues de haber navegado durante algunos dias, lIego
a la bahia de San Mateo, y se preparaba a seguir su camino
cuando arrib5 a aquel lugar una nave procedente de Nicaragua,
al mando de Franc'sco Godoy.
Tan luego como supo A1magro la lIegada del navio nicara-
gUense mando dar la hienvenida a Godoy y ofrecerle su com-
pania; pero este Capitan, que deseaba ponerse exclusivamente
a las ordenes de Pizarro, se nego a juntarse can los soldados
de don Diego. Rodrigo de Ordcfiez, Juan Fernandez de Angu-
lo, Juan Barros, Martin Oydobro y otros que acomrafiaban a
Godoy se empenaban en persuadirlo de que debia aceptar e1
ofrec'miento de Almagro, puesto que tanto importaba unirse
con este como can Picarro. Godoy, resuelto a seguir el conse-
jo que se Ie daba, paso a vel' al Mariscal, para ofrecerie su
obediencia. Se dispuso que ambos navios continuasen nave-
gando costa arriba, y que una parte de Ia tropa siguiese cami-
nando pOl' tierra en la misma direccion, hasta obtener noticias
de Pizarro.
Despues de haber sufrido las grandes incomodidades de un
dilatado y aspero camino, lIegaron pOl' fin a Tumbez, en donde
supieron el paradero del Gobernador. Este habia fundado Ia
16
242 HISTORIA DJ,; NICARAGUA

ciudad de San Miguel, en los valles; y considerando que era la


primera a donde habrian de ocurrir las personas que constan-
temente lIegaban de esta provincia, de Ia de Panama y de Es-
pana, nombr6 a Sebastian de Benalcazar para que fuese Te-
niente suyo en aquel lugar.
El Piloto Juan Fernandez, uno de los que de Nicaragua
habian pasado al Peru, regres6 a poco tiempo, a causa de a[-
gunas desavenencias que tuvo con Benalca:ar, y se dirigi6 a
Guatemala, en donde contribuy6 a preparar grandes aconte-
cimientos, como 10 veremos en breve.
No se equivocaron los conquistadores del Peru al suponer
que babrian de lIegarles de aqui nuevos auxilios. Una grande
expedici6n se organiz6 pOI' esos dias, con el objeto de ir a for.,
mar parte de aquella vasta empresa que estaba -dando tanta
gloria y renombre a sus famosos caudillos. Gabriel de Rojas,
Capitan honrado, inteligente y emprendedor, que residia en
Leon, habia recibido invitaciones de Pizarro, de qulen era an-
tiguo amigo, para que fuese al Peril. Considerando que aqui
se hallaba ocioso desde la muerte de Pedrarias, determin6
aceptar e] llamamiento que se 1e hacia, y al efecto alist6 dos-
cientos hombres, para que se embarcasen en dos navios que
tenia aderezados en la costa.
Este proyecto, sin embargo, no pudo ser nevado a ejecucion
como 10 deseaba Rojas, pOl' haberlo impedido la mano de un
personaje fiUy celebre, de quien pOI' primera vez vamos a ha-
b'ar con algun detenimiento. Desde en 1530, e1 Aqelantado
de Guatemala, don Pedro de Alvarado, considerando que la si-
tuad6n de paz en que se hal1aba su provincia Ie permitia de-
dical'se a empresas con las cuaIes pudiera aumentar su fama y
sacar gl'andes utilidades, se propuso organizar una expedicion
que saUese a buscar las is 1_as de Ia Especeria, cuya adquisi-
don anhelaba Ia Corte de Espana. Ni la circunstancia de ha-
llarse Hernan Cortes ocupado en procurar par medio dealgu-
nos de sus capitanes el logro del mlsmo objeto, ni las dificuI-
tades y peligros a que debra considcrarse expuesto en una
aventura de esa clase, hideron que el Adelantado desistiese de
su prop6sito; y antes bien parece que fueron un estimulo para
LIll. IV.-CAP. L-FUNDACION DE LA mOCmSIS DE NIC. 243

que su espiritu inquieto y ambicioso desease llevarlo a efecta


cuanto antes.
Di6 principio a la construcci6n de sus naves, y en 1531 se
empefiaba en los preparativos necesarios para el viaje. Por
esc tiempo llegaron a Guatemala informes muy Iisonjeros de
las riquezas del Peru, y esto hizo que Alvarado cambiase' de
determinaci6n, disponiendo que la Armada que se alistaba, en
vez de salir a buscar el paso para las islas Molucas, se dirigie-
se al pais que conquistaban Pizarro y Almagro.
Esta nueva resoluci6n encontr6 desde luego la oposici6n
mas tenaz y vio]enta de parte de las otras autoridades de Gua-
tema1a' que de alglm tiempo a esa fecha se hallaban empefia-
das en contener el ilimitado poder que ejercia Alvarado en la
provincia. Pusieronse de acuerdo los primeros funcionarios
realcs para impedirle la ejecuci6n de sus designios; y con tal
objeto escribieron al Monarca de Espafia una carta, en que,
despues de quejarse de la conducta que observaba Alvarado
en el gobierno, y de indicar los medios con que podrian evitar-
se ciertos males, Ie hablaban de la expedici6n al Peru. en ter-
minos que debleron llevar ]a convicci6n a] animo del Rcy. De-
mostrabanle los graves inconvenientes que habrian de resultar
por la entrada de fuerzas guatemaltecas en territorio pertene-
ciente a la gobernaci6n de don Francisco Pizarro: los peligros
a que iba a quedar expuesta la provincia por la disminuci6n
de las fuerms, lIevandose el Adelantado la mayor parte de elIas
y muchas armas y caballos; y finalmente Ie manifestaban el
temor de que la expedici6n al Peru ocasionase la despoblaci6n
de Guatemala, pues ademas de que Alvarado pensaba lIevar
consigo un numero considerable de natnrales, era seguro que
el que quedase gobernando en su ausencia continuase envian-
dole refuerzos de espafioles y de indios: es de suponerse que
los oficiales de Guatemala tuvieron presente el dano que es-
taba causando en Nicaragua la despob 1aci6n a causa de los
continuos viajes de sus colonos al Peru (1).
(1) Disputas semejantes entre los gobel'naclores y los empleados de 11<\-
cienda. eran frecuentes en ('asi todas las pl'ovincias de America. -Ln~ prj
mNns prcumdlan eicrccl' un podel' abso!uto, como deJpgados del Rey. y
pacific3dores de los diversos tCrl'itorios: Jos segunclos pCllsohan que sus fa-
cultadcs can relaci6n Ii los caudales de la ('Orona no J)o(]fal1 SCI' limit~l(l,w
244 HISl'ORIA DB NICARAGUA

Don Pedro de Alvarado escribio tambien al Monarca, cuan-


do ya tenia concluldos sus preparativos de viaje. En su carta
dCcla que el deseo de aUldliar a Pizarro, a quien consideraba
COli [loca posibilidad de llevar adelante su eonquista, 10 movia
a haeer la expedieion proyeetada, para la cual eontaba con oeho
embareaciones eompetentes y con quinientos soldados. Sin em-
bargo de esto, Alvarado decia a los oficiales reales, que el mo
vil de su viaje era la necesidad de buscar una nueva gober-
nacion, porque para et consideraba pequeiia Ia de Guatemala.
En esa situacion rccibio el Adelantado ordenes de la Real
Audiencia de Mexico, para que se abstuviese de pasar al Peru.
La pertinaz oposicion de los empleados de Guatemala habia
encontrado un apoyo poderosisimo en el Obispo don Sebastian
Ramirez, Presidente de la Audiencia.
Poco despues llego a Alvarado la contestacion del Rey a su
carta; ella no podia ser mas terminante: se Ie mandaba que lle-
vase a efecto la empresa de buscar el paso para las islas de la
Especeria, segun las instrucciones dadas anteriormente poria
Corte, y que desistiese del proyecto de introducirse en cual-
quier territorio descubierto pOl' otros capitanes.
Ya se dijo que el Piloto Juan Fernandez habla pasado del
Peru a Guatemala, a donde lleg6 cuando el Adelantado alis
tab~ su expedici6n. EI Piloto Ie asegur6 que la provincia de
Quito no habia sido a(1II ocupada pOl' las armas espaiiolas; y
esta oportuna noticia sirvio para que Alvarado hallase un me-
dia de eludir la disposicion real. Como en esta se Ie decla que
no tratase de conquistar paises descubiertos pOl' otros, y Ia pro-
vincia de Quito no habla sido tomada pOl' Pizarro, dedujo que
no podia extenderse a ella la prohibicion del Monarca.
Continuo, pues, aparejando sus naves a costa de los indios
guatema\tecos, a quienes oprimla con duras vejaciones y con
un recargo de trabajo superior a 10 que pueden soportar ordi
nariamente las fum'zas del hombre. Con el auxilio que Ie pres-
to el Ayuntamiento de San Crlsttbal de Chiapa proveyo de ar
tilleda sus bllques y los dejo en disposicion de hacer~e it Is vela.

POI' otl'a autoridad; y bajo Pl'etexto de pl'otegcr 11"\ neal Hacienda, se enlj
vertian en censores vigilantes de los gobernadol'cs.
I.In. tV.-CAP, 1.-J;l~UNDACI6N DE LA m6CESIS m: NlC. 245

Despues de haber conferido a su hermano don Jorge de Al-


varado, el encargo de gobernar la provincia par el tiempo que
durase su separacion, salio de Guatemala a fines de 1533, can
Ia poderosa escuadra, compuesta de quinientos castellanos, dos-
cientos veintisiete caballos y mas de dos mil indios, destinados;
muchos de elias contra su voluntad, al servicio de los espana-
les. Eutre los priucipales individuos de la expedicion se can-
taba el Pilato Juan'Fernandez.
Llcgaron a un puerto de la costa de Nicaragua, al cual dio
el Adelantado el nombre de Realejo, diminutivo de la palabra
reaI can que designaban los espanoles sus campamentos. Esta
villa, unica que no fundaron los gobernadores de Nicaragua,
es eonsiderada pOl' sus bellisimas condiciones naturales como
uno de los mejores puertos que hay en la costa del Pacifico.
Alii encontro Alvarado las naves que habia construido Gabriel
de Rojas para Sll expedicion al Peru; las torno, y can elias com-
pleto su escuadra.
Aprovechandose de las comodidades que ofrecia el puerto
para la eonstruccion de navios, par estar abastecido de lana.
jarcia, brea y alquitran, dispuso que se detuviese la Armada
y se fabricasen mas embareaciones. Gabriel de Rojas, viendo-
se despojado de las suyas, se asocio de diez a dace amigos y
salio para el Peru, Ilevando una informacion, recibida par el
Gob~rnador Castaneda, de Ia jornada que Alvarado se propo-
nia haeer.
Para concluir sabre este punta, diremos que la expediciOn
del Adelantado de Guatemala no correspondi6 a las esperan-
zas que de ella se tenian. Llego la Armada al Cabo de San
Francisco en Febrero de 1534, y hab'endo desembarcado los
expedicionarios en Puerto-Viejo, se dividieron, par disposi-
cion de su jefe, en tres partes: una que can Juan Fernandez
siguio navegando par la costa del Peru, para tamar posesien
de los puertos que se fuesen descubriendo: otra que regreso
can los buques a Panama y a Nicaragua, can el objeto de
lIevar mas tropas: y el grueso del ejercito, que al mando del
Adelantado, se introdujo hacia Quito.
Los trabajos que sufrieron en el camino, y espeeialmente
en el paso par las sierras, fueron tantos, que en Ja numerooo
246 HIST0I!lA DE NICARAGUA

hueste solo gemidos se oian. Los indios de Guatemala devo-


raron a algunos naturales del Ecuador, aprovechandose de la
turbacion y el desaliento de sus jefes. Muchos de los subal-
ternos de Alvarado, entre elIos su propio Secretario Antonio
Picado, cuando supieron que se halIaban cerca las fuerzas de
don Diego de Almagro, desertaron del ejercito guatemalteco,
para ir a buscar en las filas del Mariscal del Peru una fortuna
segura.
Alvarado y Almagro entraron luego en disputas, preten-
diendo el primero que tenia derecho a ocupar la provincia de
Quito, por no estar posesionados de ella los conquistadores, y
oponiendo el segundo a esa pretension la circunstancia de ha-
bel' tornado posesion de algunas ciudades, como fundamento
del derecho que suponia haber adquirido en todo el territo-
rio. Los dos poderosos conquistadores estuvieron a punta de
venir alas manos; pero Alvarado, reflexionando sobre la des-
ventaja de sn posicion, entro en pl{,tlcas de arreglo con Al-
mas-ro, y ceIcbraron en Riobamba un tratado en virtud del
eual, el Capitan Gcneral de Guatemala. se comprometio a 1'e-
gresar a 811 gobernaci.6n, dejando en pader de los generales
del Perll, su eje1'cito bien equipado, mediante el pago de cien
mil pesos de oro. Despues se reunieron Alvarado, Almagro
y Pizarro; y habiendo este aprobado el convenio, volvio el
primero a Guatemala, sin haber eneontrado la gloria que
buscaba, perc can un regular anmento en Stl fortuna. La am-
b'cion 10 cego p1'imeramente hasta el punta de lanzarlo a una
eonquista cuyos peligros eran harto corwcidos y a Ia cua{ se
habian o])uesto 8U propio soberano y e! pueblo; y Ia codicia 10
movi6 despucs a desistir de sus levantaclas miras, cuanda
eomparo los azares de una empreSH arriesgada, con 1a consic1e-
mb1e 1'iqueza que los conquistadores del Peru panian en sus
n1unos.
CAPITULO II

Primeros afios del gobierno de don Rodrigo de Contreras

1534 a 1536

D('scuido de la Corte en 10 relativo a est a provincia.-Males producidos


porIa faIta de antoridades legitimas.-Despoblaci6n del pais.-Sufri
mientos de los naturales.-Disminuyese la raza primitiva Ii causa de
la exp:wtacion de indios que hacfan los custellanos.-Varios vecinos
hOlll'ados dil'igen 81 Rey una carta exponiendole el mal estado de la
provincia.-Le indican para Gobernador de ella al Capit~n Francisco
de Rarrionuevo.-Lo que Ie decian acerca del Gran Lago y de la co-
municacion interoccanica.-Sus quejas pOl' el abuso que se cometia
de la facultad de hacer esclavos.-Peticion que dirigian al Monarca,
con l'elacion a este punto.-Temol'es que les infund[a la costumbre de
herrar a los indios.-Resolucion del Hey a Ia solicitud de los vecinos.~
Pl'ohibe Ia exportaci6n de naturales HI Peru y a Panama.-Nombra-
micnto de Rodrigo de Contrera::; para Gobernador de Nicaragua.-No:
!ida biografica de Ia familia Contl'el'as.-Opini6n de Oviedo sabre IH
conduct a de estc funcionario.-Reflexiones.-Llegada de Contl'erHS ci
esta :Rl'ovincia.-Cw'il fue su primera atenci6n en cl gobierno.-Ulti-
mas aventuras del Lie. Castafleda.-Los vecinos de la provincia se em-
peii.an en que el nuevo Gobel'nwlol' mande descubrir el desaguadero
del Gnm Lago.-Contreras Ol'elena que se aliste una expedici6n con
ese obJeto.-Oposici6n del Padre Bartolome de Las Casas a esta orden
del Gobernador.-Enojo de Contreras y esfuerzos que hizo para veneer
la resistencia de aquel I'eligioso.-Se dil'ige al Obispo a fin de que
mande seguir informaciones contra Las Ca.sas.-Cargos prineipales que
se !lacian a este misior..ero.-Declar8ciones de divcrsos testigos.-Muerte
del seflor Obispo Alvarez de Osorio.~Dirigcse Contreras al provisoI'
para que siga la causa contra el Padr~ Las Casas.-Declaran otr05 tes-
tigos.-Nuevas inforuwciones rclativas a In conducta del Protector de
los indios.-Considcraciones sabre este punto.-EI Gobernador envia a
la Corte los in formes obtenidos contra Las Casas.-Este se dirige tam-
IJien a Castilla.-Descubrimiento del desHguadel'o POl' los capitanes
Alonso Calero y Diego Machuca.

EL descuido casi completo con que se miraban en la Corte


los asuntos de Nicaragua mantenia a esta provincia en una
condicion deplorable. Parece que el Monarca de Espana se em"
penaba en apartar sus ojos de esta fertil y riquisima tierra,
248 HISTORIA DE NICARAGUA

en donde Ia naturaleza habra derramado con mas profusion


que en muchas otras sus preciosos dones, y de Ia cual podrian
haberse obtenido grandes utilidades si se hubieran explotado
los inmensos tesoros naturales que encerraba en su seno.
El Lie. Castaneda, despues de haber eometido todo genero
de arbitrariedades, se habia ausentado dejando el gobierno en
manos del senor Alvarez de Osorio; pero los regidores de Leon
no querian reconocer al Obispo en su caracter de Gobernador,
mientras no desistiese de los poderes eonferidos pOl' Casta-
neda y aceptas' Ia eleecion que hacia el Regirniento. La faIta
de una autoridad reconocida pOl' todos y que contase con Ia
fuerza neeesaria para hacerse obedeeer, daba ocasion a que los
mas audaces cometiesen escandalosas injusticias, causando asi
la despoblaci6n del pais par las emigraciones que muchos co-
lonos hacian a otros lugares. La mayor parte de las ciudades
que se habian fundado al principia de Ia conquista, estaban
extinguidas POl' falta de moradores; de manera que la Colonia
espanola quedaba reducida a Leon y Granada.
Los indios sufrian tambien las consecuencias de un siste-
ma tan irregular. La codicia de los castellanos, Iejos de hallar
un freno en el poder de los que malamente se llamaban minis-
tros de la justicia, encontraba en eIlos un auxilio eficaz para
reducir a los naturales a esclavitud y exportarlos en quince 0
veinte carabelas que mantenian listas en la costa, con el cbjeto
de haeer e1 comerda de esclavos. Por esa causa Ia pablaeion
indigena dismInuia tambh~n considerablemente, y habra el pe-
tigro de que, si eontinuaban los espanoIe~ oeupandose en ese
m;smo tratico, en breve quedara Nicaragua completamente des-
pob1ada.
En vista de tantos males y temiendo los mayores aim que
amenazaban, varios vecinos honrados e1evaron al Rey una ex-
posicion relativa al estado en que se hallaba la provincia, indi-
candale al misma tiempo las medidas que mas urgia dictar.
Despues de relacionarle los hechos que quedan referidos, Ie su-
plicaban que si no estaba designada Ja persona que debia ejer-
cerIa gobernacion, se hiciese el nombramiento en una que hu-
biese residido en las Indias, porque el sIstema contrario habra
producido muy malos resultados. Proponianle para tal'empleo
LIB. IV.-CAP. H.-DON RODRIGO DE CONTRERAS 249

al Capitan Francisco de Barrionuevo 0 a un Lic. de La Gama,


ex-gob2rnadores de Castilla del Oro, que habian desempeiiado
ese destino con honradez e inteligencia y a satisfaccion de
todos.
Llamaban la atencion del Monarca hacia el Lago de Nica-
ragua, informandole de que bojaba ciento treinta leguas, que
tenia POl' desaguadero en el Atlantico un gran rio, tan cauda-
loso como el de Sevilla, y en cuyas fertiles riberas habia po-
blaciones de indigenas y ricas minas de oro inexplotadas. De--
cianle asimismo que habia sido gran descuido de parte de los
gobernadores no haber procurado rea!izar Ill. comunicacion in-
teroceanica, ni mandado fundal' ciudades de espaiioles en aquc-
llos lugares, tan abundantes en provisiones de armadas y dota-
dos porIa naturaleza de un bellisimo cHma, mas saludable que
los de Nombre de Dios y Panama.
Otro de los puntos que presentaban a Ill. consideracion del
Rey era el abuso que algunos cometian de Ill. facultad que poco
antes habia el concedido, relativa a poder hacer esclavos bajo
ciertas restricciones. Deseaban los exponentes, que ni aun bajo
condicion de ningun geneTo se permitiese tomar incremento Ii
Ill. institucion de Ill. esclavitud en esta provincia; porque Ill. ex-
periencia daba a conOcer que ella acabaria de destruir Ill. po-
blacion de aborigenes. Hacian presente al Rey, que no obstante
una real cedula, en Ill. cual se hab;a prohibido expresamente
herrar nuevos esclavos, y ordenado que los que ya estuvieran
en dominio de los particulares se inscribiesen en un registro
ante Escribano, para evitar que se burlase Ill. prohibicion, los
codiciosos propietarios continuaban aumentando el numero sin
observar ninguna de estas prescripciones: 10 cual hacia temer
que si se otorgaba facultad de seguir herrando indigenas, aun-
que fuese bajo cualesquiera condiciones. los abusos tendrian
mas franca pueTta, sin que las autoridades pudiesen evitarlos.
Sobre este punto el Rey proveyo en el sentido de Ill. indica
cion que se Ie dirigia, disponiendo que no se hiciesen mas es-
clavos y que los que hubiera fuesen inseritos POl' Escribano
en un registro, que deberia enviarse a Ill. Corte. Prohibio asi-
mismo que los esclavos que quedasen fuesen exportados aJ
Peru y a Panama. y con el fin de haccT eficaz Ill. prohibicion.
250 HISTORIA DE NICARAGUA

ordeno a los gobernadores de esos dos paises, que si de aqui


llevaban algunos, los 'Volviesen a su tierra, sin permitirles
desembarcar en ningun puerto de sus gobernaciones (1).
En el mismo ano de 1534, el Rey nombro Gobernador de
Nicaragua a Rodrigo de Contreras, caballero de Segovia y yer-
no de Pedrarias Davila por haber casado con dona Maria Pena-
losa, la misma que fue prometida de Vasco Nunez de Balboa.
La familia de Ccintreras habia gozado, desde tiempos ante-
dores, del favor de Ia Corte. Dos caballeros hermanos, llama-
dos Pedro y Fernan Gonzalez de Contreras, habian sido cria-
dos del Rey (como entonces se decia) en epoca de Juan II: del
primero descendia don Francisco de Contreras, miembro del
Consejo Real; y del ultimo era descendiente don Rodrigo, nue-
vo Gobernador de Nicaragua.
Parecc que Contreras estaba adornado de belIas eualidades,
seg(m asegura Oviedo, quien 10 califica de hombre de gentil
criama, prudente y bastante para el cargo y aun para otro ma-
yor". Poro es 10 cierto que en el desempeno de su empleo no
puna en ejercicio csas vi:ctudes. 8i alguna esperam:a tuvieron
los habltantes de esta provincia, de que el lamentable fstado
en que se hallaban fueae transitorio y de qne con el nombra-
miel1to de don Rodrigo de Contreras se obtuviesc nn cambio
favorable, los acontechuicntos posteriores vinieron it haeer ilu-
sorias esas csperam::as; pUBS el nuevo Gobernador no hizo mas
que continuai' Ia tarea de desolacion y crueldad, comenzada
por BU suegro. Oviedo 10 defiende diciendo que se puede te-
ner pOl' ciel'to que Rodrigo de Contreras era un buen caballe~
TO y 81 en alga ignor6 Ia justic.la) no fue can voluntad de
errar 11i ofendel' it nndie, aunque en aquella tierra no ialtan
tales vecinos que hagan crrar a quien los haya de tener en jus-
ticla, porque como son gente tan diversa en caUdad y en obm.
solo Dios basta a contentar tal gente y a saberla gobernrrr (2).
Don Rodrigo no vino a hacerse cargo de la Gobernacion
hasta en 1536. En ese ano se traslado a esta provincia can su
mlljer y sus hijos Pedro y Hernando. Se oeupo desde luego en

{l) Herl'l'ra-Hist. gell. de los hcchoH de los cast., etc., Dee. \'. lib. ,C(I,

,'ap. H.
(2) lUst. gen. 1/11(1f. de las 111(1.~Uh. XUI, (,[lfl. XVI.
LIB. tV.-CAP. H.-DON RODRIGO DE CONTRERAS 251

tamar residencia al Lie. Castaneda; pero este, segun se ha di-


choya, habia huido, dejando un procurador encargado de darla.
Como Castaneda fue uno de los empleados que mas triste-
mente figuraron en los primeros anos de la dominaci6n colo-
nial, no parece fuera de prop6sito relacionar sus ultimas aven-
turas. Despues de haber salido de esta prOVincia se dirigi6 al
Peru, en donde Ii poco ticmpo adquirio una considerable for-
tuna. Mas como los vecinos de Nicaragua habian dado Ii la
Corte aviso de su fuga, se dispuso que fuese aprehendido y
enviado Ii Castilla. Esta providencia no pudo cumplirse sino
algun tiempo despues, en que habiendo llegado Castaneda a la
Espanola, fue capturado en e1 ]llierto de Yaguana par las auto-
ridades de aquella jsla, quienes 10 enviaron Ii Espana. Alii es-
tuvo en caUdad de preso; pero el se di6 tal malia que ]ludo al
fin conseguir 10 despachasen Ii la isla de las Perlas y Ii Tierra
J?irme para SCI' juzgado pOI' los gobcrnadorcs Jeronimo DOl'tal
y Antonio Sedciio. Pronto dio ocasion en su nueva rcsidencia
'I graves quejas; logro hacerse amigo del primcro de csos go-
lnrnadores. Un dia, haBfmdose ocupado en aUstar C1erta ex-
pedici6n, recibi6 orden de la Aud!enc!a de Santo Dominrro para
pasar Ii esa isla. Ilizolo asi en uni6n de Dortal, y )loco des
]lues fue conducido a EspallH, porquelos micmhl'Os del Conse
jo de Indins 10 pidieron para tomarle cuenta de la cO'Jducta
que habia obscrvado en Nicaragua.
Las continuas petieiones que dirigian a Itt Corte los vcclnos
de csta provinda, it. fin de que se mandase de~cllbrir el dcsagua
M

dero del Gran Lago y pob'ar sus ol'Hlns, r{welan CU{ll"lto inte
res tenian en consegnir cste objeto. Pcnsaban que la couquis.
ta de aquella importante parte del terrilorlo habria de produ-
drIes grandes r~quezas, nsi pOl' los numcrczcs pueh!os que alii
habitaban, como por la fcrtilidad del suelo y las rnllchas minas
de oro que esper-aban hallar. Tan luego como Rodrigo de CO:l-
treras se hbo cargo de Ia Gobernacion, los interesados en csa
conquista redob!al'On sus empeiios, hasta que consiguieron que
eJ Gobernador ordel'asc el aEstamiento de una expedicion para
hacer el anhc1ado descubrimiento.
Se dijo en el capitulo anterior, qne el Padre Bartolome de
Las Casas, a instancias del Obispo Alvarez de Osorio, fundo
252 HISTORIA DE NICARAGUA

en Leon un Convento de dominicos. Establecidos ya los reli-


giosos, el Padre Las Casas se dirigio otra vez al Peru; pero
antes de lIegar tuvo necesidad de volverse a esta provincia,
porque el mal tiempo Ie impidio proseguir la navegacion.
Cuando el celoso sacerdote tuvo noticia de la expedicion
que se proyectaba enviar al desaguadero de la laguna, comen-
zo a predicar en Granada contra la providencia del Goberna-
dor, diciendo que no iban con sana conciencia a entende1' en tal
descubrimiento. Puede comprenderse cual seria el enojo de
Contreras al ver la oposicion que un clerigo hacia a una de sus
mas importantes determinacioncs. Deseando veucer la resis-
tencia del Padre. Ie suplico formase el mismo narte de la ex-
pedicion. Fray Bartolome exigia que no fuese Capitan ninguno
con los cincuenta comisionados para hacer el descubrimiento. y
que se pusiesen bajo sus ordenes, con el fin de proteger a los
indios contra las vejaciones que quisieran los castellanos infe-
rirles. EI Gobernador, conociendo las dificultades que traeria
consigo la direccion del religioso en aquella empresa, se nega-
ba a satisfacer tales pretensiones. Agriaronse los animos, Y
exaltada la calera del Gobernador, este dispuso dirigirse al
Obispo para que siguiera una informacion contra el vehemen
te misionel'o.
EI Padre Las Casas, que tantas amarguras habia padecido
en su constante peregrinacion por otras partes de America,
tenia tamb;en que sufrir las persecuciones del Gobernador de
Nicaragua.
EI jueves 23 de Marzo de 1536, se presento Contreras ante
el Obispo, exponiendole los mas graves cargos contra el Pa-
dre Las Casas, y pidiendole recibiese las declaraciones de di-
versoS testigos, con las cuales se proponia probarlos. Incul-
pabalo de haber hablado en el pulpito de la Iglesia de Granada
y en otros lugares, contra la expedicion a las provincias del
desaguadero, diciendo a los soldados que era en deservicio de
Dios y en gran cargo de sus conciencias; no obstante que el
Gobernador los habia aleccionado respecto de la conducta que
deb'an observar con los indios, segun las instrucciones reales.
Lo acnsaba tambien de haber amenazado en el confesonario a
los de la expedicion, asegur{llldoies que si hacian el viaje no
LIB. IV.--CAP. II.-DONRODRIOO DE CONTRERAS 253

les oida sus pecados ni les daria la absolucion sacramental. Y


S~ quejaba, en fin, de que con semejante conducta habla dado
ocasion a algunos motines e.n la tropa y a que muchos se nega-
ran a cumplir la orden del Gobernador. Sobre estos puntos de-
bia versar la informacion que solicitaba del Obispo.
Los testigos a quienes interrogo el Notario Francisco Gue-
rra, fueron el Padre Diego Escobar, Cura de Granada, el Es,
cribano Martin Mimbreno, Gonzal0 de Ribera y Juan Caraba-
llo, todos vecinos de la misma ciudad. Las declaraciones de
estos testigos estuvieron conformes con respecto al cuidado
que habla tenido el Gobernador, al alistar la expcdicion, de
exhortar a los soldados, a fin de que procurasen atraersc alas
indios can buenas m'aneras sin causarles dano ninguno y efcc-
tuasen la conquista conforme a las instrucciones que habia co-
municado el Rey a los gobernadores algunos anos antes. Con
relacion a los demas puntos que comprendia el interrogato-
rio, solo Gonzalo de Ribera declaro haber cscuchado al Padre
Las Casas predicar en Granada contra la expedicion: los de-
mas testigos declararon de oidas y refiriendose casi siempre al
dicho del mismo Gobernador.
En tal estado se hallaba estc ruidoso asunto, cuando acae-
cia la muerte del senor Cb;spo Alvarez de Osorio. Este acon-
tecimiento fue generalmente sentido, porquc el Prelado se ha-
b'a hecho amar y respetar can su virtud y prudencia. Es in-
dudable que e1 fallecimiento del Cb'spo influyo desfavorable-
mente en el desenlace de la acusacion contra el Padre Las
Casas (1).
Empenado el Gobernador en !levar adelante la acusaci6n,
se dirigio al Provisor don Pedro Garcia Pache'co, para que con
tinuase recibiendo la informacion que pOl' muerte del Cb'spo

(1) EI senor Jual'l'OS, en Btl Compendia de la Historia de Gualemala,


asegura que la muerte del Obispo Alvarez de Osorio oeu!Ti6 en 1542: hay
ell esto indudabJemenfc una cquivocaci6n. pOl'(~ue tanto en la Htstol'ia de
Herrera (Dec. VI. lib. t. cap. VIII) como en la Colecci6n de Documcntos lnedi-
to:~ l'plativo"l a la histol'ia de Tndias y publtrados p~r don Luis Torres y
Mendoza (Torno VII. pa~inas 116 y siguientes) se encuentra que aquel su~
('es:J se verific6 en 1536. en los meses de Mayo Ii Junio. Pu?d"n VP""'E' las
informaClones segutdas en Ia ciudad de Leon contra Fray Bartolome de Las
Casas. Que se hall an al fin de este volumeny han sido tomadas de 1a mhuna
Colccci6n de Docmnenl_os In{!ditos.
254 HISTORIA DE NICARAGUA

hnbla quedado pendiente. El ProvisoI' se nego a saEsfacer la


voluntad de Contreras. Entonces dispuso este ocurdr aJ Al-
calde Juan Talavera. para que siguiese examinando los testi-
gos que Ie presentase.
En el nuevo interrogatorio introdujo dos c1ausulas en ex-
tremo depresivas al Padre Las Casas y destinadas evidente-
mente a buscar un pretexto para arrojarlo del pais. Esas pre-
guntns contcnian los siguientes conceptos:' -Si snben que el
dicho Fray Bartolome de Las Casas es hombre desasosegado
y perjudicial e que todos los mas sermones que prediea eH des-
pues de haber habido alg{ln enojo 0 pasion para 10 manifestar
en el p(llpito muy fuera de la docidna evangelica e con esean-
dalo e alteracion de sus oyentes; y que si a causa de ser e)
Padre muy perjudicial y eseandaloso Ie habian prohibido el
Presidente y los Oidores de Santo Domingo que predicase en
'esta isla.
En los dias 1', 4 Y 5 de Julio fueron presentadas POI' cl
Gob~rnador, como testigos, las personas siguientes: Juan Pe-
rez de Astorga, vecino y Regidor de Granada y Tesorero del
Rey; Pedro Bervis, Diego Nunez de Mercado, Iiiig-o Martinez
de Isagre, Miguel Diaz de Buitrago y Fray Lazaro Guido, de la
Orden de la Merced. Todos estos testigos, exeepto el Tesorero.
declararon fundandose en 10 que habian oido a otras personas
y que ellos ealifieaban de publico y notorio; y estuvieron con-
formes en el punto que mas convenia a Ins miras del Gober-
nador. esto es, en que los sermones del Padre eran perjudicia-
les y escandalosos.
En 27 de Agosto mando Contreras seguir otra informa-
cion ante el Lie. Gregorio de Zeballos, Teniente de Gobernador
y Alcalde Mayor de esta provincia, sobre el hecho de haber
abandonado el Padre Las Casas y los religiosos que con el vi-
vian, el convento de San Francisco de la ciudad de Leon. De-
clnraron sobre este punto los testigos Iiiigo Martinez de Isa-
gre, Bartolome Gonzalo, Juan de Chaves y Mateo de Lezeno,
Alcalde; todos los cuales dijeron que el Padre Las Casas y sus
companeros habian dejado aquel 1Il0nasterio, sin atcnder a los
ruegosdel Gobernador y de otras personas que les suplicaban
no se fuesen . puesto que alIi nada les hacia falta. Con esta in-
LIB. IV.-CAP. ll.-DON RODRIGO DE CONTRERAS 255

formacion se pretcndla. sin duda. hacer al Padre Las Casas cl


cargo de haber desatendido el cumplimiento de 10 deberes de
su ministerio.
Para poder caElicar la conducta que el celebre Protector de
los indios observo en este asunto, oponiendose tenacmente a
que la conquista de las provincias del desaguadero se efectuase
bajo la direecion de uno de los capitanes de Contreras. no
basta considerar este hecho aislado: es necesario tomar en
cuenta las circunstancias que 10 rodearon. No puede negarse
que el Padre Las Casas procedio en aquella vez. como siempre.
con sobra de fogosidad y c9n un celo que pasaba los llmites
de la prudencia; pero tampoco debe desconocerse que el movil
de sus acciones era el deseo de protegeI' a los indios. de quienes
el se hab'a constituido en defensor constante y abnegado. EI
Padre Las Casas debe haber tenido presente cual habia" sido
la conducta de Martin Estete. cuando pOl' orden de Pedrarias
Davila intento hacer Ia conquista del mismo territorio. Las
inauditas vejaciones que entonces se cometieron con los natu-
rales y la inhumanidad con que se les oblig6 a conducir en hom-
bros cargas pesadisimas y a marchar sin descanso pOl' caminos
asperos y dilatados, eran conocidas de todos; y el recuerdo de
estos males, abultados pOl' una imaginacion ardiente y pOl' un
animo de antemano prevenido, impulsaba al Padre Las Casas
a oponerse a una empresa en la cual veia serios peligros para
la suerte de los indios. En la primera informacion seguida
ante el Obispo, uno de los testigos, deseando hacer mas no-
tables la prudencia y el cuidado del Gohernador, declaro, qae
hab;.endole pedido eJ Capitan Machuca, jefe de la proyectada
expedicion, que ordenase algunas cosas fuera de las instrue-
ciones reales, el Gobernador se nego a tales deseos. i. Podia ins-
pirar conlianza alguna un jefe que al empezar su empresa pro-
ponia 'lae se faltase a la instrnccion que debia servirle de re-
gla? Mlly fund ados eran, pues, los temores de Las Casas: y SU
celo en favor de los indios, lejos de merecer censura, es digno
de elogio, porque en el se revela la magnanimidad de un alma,
qne arrastra toda clase de padecimientos y dp. peligras. movi-
da POl' el anhelo de cumpUr sus deberes, y pOl' un vehemente
"amor al genera humano.
256 HISTORIA DE NICARAGUA

EI Gobernador, luego que hubo obtenido las informacio-


nes contra el Padre Las Casas, las envi6 a la Corte, dillldole
cuenta de 10 oCUl'rido. EI Padre se fue tambien a Castilla, con
el proposito de trabajar en favor de los indios, procUl'ando que
se reprimiese la excesiva cmeldad de los gobernadores y la
licencia de los soldados.
Los capitanes Alonso de Calero y Diego Machuca de Zuazo
efectuaron el descubrimiento del desaguadel'O, 1'01' 10 que hace
al rio, y navegaron 1'01' el hasta salir al mal' del Norte, pade-
ciendo muchos trabajos y pasando algunas veces los barcos a
brazo 1'01' tierra, a causa de los peligrosos raudales que hay e'1
eI rio (1).

(1) H"nera-Dec. VI, lib. I, cap. vlIl........ No falta quien pil'l1se que l\'la-
ehuea era originnrio de ]"Ianagua; pero 110 hemos encontrado fundamento
a)guno que compl'\.lebe cstl' aserto. Aquel Capitan era espailol y rpsidia
onJinariam2nte en Granada.
CAPiTULO 111

LImites de esta provincia y estabIccimienttl de III Audicllcia


de Panama.

1537 a 1542

Umites jul'isdiccionales que para p:-:;ia pl'ovinc:ia p~djan SU& Ul1tlJl'idades,~


El Adelantado de Guatemala puebla la villa de San Miguel, a cste lad<
del rio Lempa.-Rodrigo de Contreras dirige al Rey una curta en que'
se Queja de esa usurpacion.-Obsel'vacionei3 :;ob1'e 111 illfluencia qw'
ejercian en America 1m; principales capit,uw8 de In conquista.-Sucp
sos del Peru.-Combate verificado cerca del Cuzco, entre las fuerza~
de Pizarro y las de Almagro.-Triunfo del primero y prisi6n del 81'
gundo.-Mandase instruir un proceso contra AlnHlgro y se candena {I
este ilustre jefe a la pena capital.-Ejecllcion de la sentencia.-L08 nmi
gos de Almagro envian a est a provincia noticiHH del estado en que Fe
hallaba el Peru.-El Gobernador trtlsmite a la Corte aquellos informes
EI Padre Francisco de Mendavia, electo Obispo de Nicaragua, recilH'
orden de partir para America, con provisiones dirigidas a Pbml'l'o.--
Establecimiento de la Audiencia de Panama, eon jurisdiccion i-lobl'e e~t:J
provincia.-Instruccionas dadas POl' In Corte ii los Oi(iores.-Providen
cias especiales relativas a Nicaragua.-Dispone ('I Rey que se hagn uri
reconocimiento del volean de Masaya.-Cil'cunstancias que dieron Ol'i
gen a esta orden.-Descripeion del volc~n.-Expediciones verifieada,.,
para examinal'lo.-Resultados que tuviel'on.-Como fuc> recibido en este
pais eI establecimiento de Ia Audiencia de Panama.~Causas que l'etar
dauan la creaci6n de una Audiencia en Centl'oAmel'ica.-Muere el
Adelantado de Guatemala, <lou Pedro de Alvarado.-Infol'mcs que 11('
gaban ii la Cortc Heeren de la ('omlucta dt-'J nn\)pJ'llW](W df? Nicano:nw
y dc' los Oir)ol'PS d(> Panmna.

EN 1531 las autoridades de esta provincia se habian diri-


gido it la Corte, solicitando que sefialase sus Iimites jurisdic-
cionales. Pidieron que se comprendiese en los terminos de esta
gobernacion desde el Golfo de San Lucas en Ia costa del Sur
hasta el rio Lempa inclusive hacia el Nordeste, y que por el
Sudoeste se extendiese de mar it mar, abrazando el Golfo y
toda Ia provincia de Hibueras y eI puerto y Cabo de Hondu-
ras; pues convenia it ambas gobernaciones unirse en una sola,
17
258 Hls'rmUA DE NICARAGUA

tanto para promover con mas eficacia la poblacion y pacifica-


cion de las tierras, como porque careciendo esta provincia de
puertos en el Atlfmtico, nO tenia pOl' donde proveerse y abaste-
cerse de las cosas necesarias.
Pero en 1537 el Adelantado de Guatemala, don Pedro de Al-
varado, cuyas tendencias a aumentar sus dominios no reco-
Ilocian barreras, paso a este lado del Lempa y poblo la villa de
San Miguel. Con este motivo el Gobernador Rodrigo de Con-
treras dirigio al Rey una carta, quejandose de aquel hecho, al
cual daba el caracter de una usurpacion en los repartimien-
tos (1).
No pueden desconocerse los funestos resultados que tuvu
para la pacificacion y el progreso de los pueblos americanos el
desmedido infiujo que ejercian, aun en ajenos territorios, los
mas afortunados capitanes de la conquista. Francisco Pizarro.
en las provincias que formaban el vasto reino del Peru; Pedro
de Alvarado, en las de Centro-America, y Hernan Cortes, en
las de Mexico, lucharon constantemente pOl' extender sus do-
minios, reuniendo cada uno bajo el poder de su espada el ma-
yor numero de naciones que Ie fuera posible. De ahi esa rivaii-
dad entre los gobernadores y esas frecuentes contiendas entre
los pueblos fronterizos, que sin aproYechar en nada al ellgran-
decimiento de America, retardaron su civilizacion y dejaron
sembradas futuras enemitades que ni el transcurso de los si
glos ha podido extinguir.
La mala inteligencia que reinaba entre los conquistadores
del Peru, Uego pOl' fin a tener efectos desastrosos. EI 26 de
Abril de 1538 se verifico en un lugar denominsdo Salinas, eel'-
ca del Cuzco, una batalla formidable entre las fuerzas del
Gobernador comandadas pOl' su hermano don Fernando Piza-
rro, y las del Mariscal don Diego de Almagro. La victoria se
decidio a favor del primero. Derrotado el ejercito de Alma-
gro, y apresado el mismo pOl' su poderoso enemigo, comenzo "
instruirse contra don Diego un proceso que dio pOl' resultado
su condenacion a muerte. Inlltiles fueron los esfuerzos de los
amigos del vencido, inlltilcs las suplicas que este dirigio a don

(I) C<lrl<lS Y t'xp('liit\Ill('~ cit' Ins enlJiI(!os S('('U!<U'P:': ilt' Lt'I'Il. Sc:n S'II
\';1(101' 'Y rnm,I.\';lgUil. Pll 1'1 .-\l't'hh"o Ill' IIl(li'l~.
LIB. IV.--~CAP. IlI.--AUDlENCJA m~ PANAMA 259

Fernando, para que no Ie quitase la vida: el endurccido cora-


zo.n de Pizarro no se conmovio. por el especbiculo desgarrador
de un anciano antes altivo y valeroso en los mas grandes pc-
Iigros, y humillado entonces al considerar que 10 amenazaban
a la vez la muerte y la infamia. La sentencia se cumpIio.: AI-
ma"ro, despues de haber arreglado sus asuntos espirihmles y
temporales, sucumbio., a manos del verdugo, a la edad de se-
tenta arlOs.
Las autoridades del Peru no consentian que se enviasen a la
Corte noticias relativas al estado en que se ha!laba el pais.
Estando Almagro preso todavia, sus amigos y partidarios,
viendo que no era posible hacer saIir navio alguno con direc-
cion a Castilla, se vaIieron de un engaiio para conseguir su
objeto. So pretexto de cargar maiz en la costa salio. una em-
barcacio.n de la Ciudad de los Reyes, y habiendose dirigido a
Nicaragua, !lego. a esta provincia, trayendo cartas para el Go-
bernador Contreras.
Tan luego como se informo. de 10 que sucedia en el PerIl,
escribio. al Rey, poniendolo en su conocimiento. Estaba en vis-
peras de salir de la Corte para esta provincia el Padre Fran-
cisco de Mendavi~, Prior del monasterio de la Victoria en Sa-
lamanca, y a quien habia presentado eJ Monarca para Obispo
de Nicaragua. EI Padre Mendavia recibio. orden de partir in-
mediatamente para America, conduciendo importantes despa-
chos, en que se prevenia a Pizarro, que dejase en libertad de
pasar a Espaiia a Juan de Guzman y a todos los que quisiesen
hacerlo, y se recomendaba la paz y armonia entre los con-
quistadores.
Rasta en 1538, Nicaragua, como los demas paises descu-
biertos en el territorio denominado hoy de Sud-America, pCI'-
manecio. bajo la jurisdiccio.n de la Audiencia de Santo Domin-
go. Comprendiendo que por la gran distancia a que se ha!laba
esa autoridad, no podia atender oportunamente a los asuntos
de todas las provincias, la Corte dispuso dividirlas en varios
grupos, sujeto cada uno a cierta jurisdiccio.n cuyo asiento no
fuese demasiado lejano. En la ciudad de Panama se estable-
cio. una Real Audiencia compuesta del Dr. Robles, del Lic. Alon-
so de Montenegro y del Lic. Villalobos, con jurisdicci6n en
260 HIs'rORIA ll}o~ N!CAHAOUA

Castilla del Oro, provincias del Rio de la Plata y Estrecho de


Magallanes, Nicaragua, Cartagena, Carabaro, Nueva Castilla y
Nueva Toledo. Entre las instrucciones dadas Ii estos Oidores
eran las principales, la de' que uno de ellos visitase cada ano
todos los lugares y poblaciones de Tierra Firme: que en el
desl'acho de los negocios se ajustasen it cierta ordenanza que
les fue comunicada, y conociesen de todos los asuntos civiles
y criminales, de partes a de oficio, de la manera que 10 hacian
las reales audiencias de Valladolid y de Granada: que en ios
titulos y provisiones que Iibrasen usaran del seUo real: que
hiciesen conocer Ii la mayor brevedad posible, en todos los pue-
blos de su jurisdiccion, el establecimiento de la nueva Audien-
cia, para que acudiesen Ii pedir justicia los que necesitasen de
ella: que no enviasen jueces de residencia it las provincias (fa-
cultad reservada al Supremo Consejo), y solo en casos de mu-
cha urgencia pudiesen comisionar a alguna persona para que
pasase a informarse de las querellas que hubiese contra los go-
bzrnadores y ayuntamientos, debiendo exigir fianza i, los que-
rellantes de pagar las costas cuando fuese falsa la queja: que
solo en caso de den uncia contra los gobernadores, a en el de
tumultos y alborotos u otros de igual gravedad, nombrasen
pesquisidores, si de la dilacion en consultar con el Rey a el
Consejo pudiera seguirse dana notable: que se guardasen de
admitir en las Indias, medicos y cirujanos sin permiso del Con-
sejo, porque se sab:a que muchos se daban el caracter de Li-
cenciados a de Bachilleres, sin tenerlo; y par ultimo, que el
Lic. Pedro Vasquez de Acuna tomase inmediatamente residen-
cia al Gobzrnador Francisco de Barrionuevo.
Ademas de estas disposiciones generales, comunicadas it la
nueva Audiencia, y de otras especiales referentes al reino del
a
Peru, se Ie orden can relacion it Nicaragua, que prohibiese el
arrendamiento de indios encomendados y observase en que se
ocupaba un Juez de comision de la Real Audiencia de Santo
Domingo, enviado para remediar ciertas quejas que 8e habian
dirigido contra el Gobernador Contreras. Encargaba el Rey
muy rarticularmcnte a los Oidores meditasen si convenia im-
pedir que los gobernadores y oficiales poseyesen indios. por-
que las continuas quejas que de esta provincia recibia Ie hacian
J~IB, IV.--CAP. lIl,---AUDIENCIA OF: PANAMA 261

pensar que era necesario moderar, por 10 menos, tan peligrosa


facultad. Tambien les encargo que reflexionasen sobre la con
veniencia de unir las provincias de Guatemala y Nicaragua for-
mando de las dos una sola. Ya desde algunos ailos autes se
habia tratado en la Corte acerca de esta importante determi
nacion. EI Rey esperaba saber el dictamen de los Oidores con
relacion a todos estos puntos, para proveer 10 conveniente.
Otra de las ordenes que se dieron a la Audiencia fue la de
hacer practicar un reconocimiento definitivo del volc{m de Ma
saya, para asegurarse de si era plata u oro la masa de fuego
que siempre ardia en su fondo. Esta dlsposicion del Monarca
fue dictada a consecuencia de un informe que 1e diriglo Fran-
cisco Sanchez Portero, veciuo de la ciudad de Granada, en el
cual Ie manifestaba haber verificado, en union de otras perso-
nas, una incursion en el Masaya con objeto de conocer la na-
turaleza de la materia incandescente que en el se encerraba;
pero que se habian visto obligados a dejar la empresa por falta
de medios suficientes para llevarla a cabo.
En efecto; el volcan habia llamado seriamente la atencion
de los codiciosos castellanos, quienes intentaron en diversas
epocas extraer los preciosos metales de que Ie suponian un
deposito. EI historiador Gonzalo Fernandez de Oviedo y Val-
des, que 10 visito en 1529, 10 considera como uno de los mas
grandes de todo el Nuevo Mundo, y 10 describe diciendo que su
altura, vista de la orilla del crater, no pasaba de ciento treinta
brazas: que en 10 interior existia una plaza de forma circular,
cuya extension daba espacio bastante para que j ugasen a las
cailas mas de cien hombres a caballo y los mirasen mas de mil
personas: que hacia el lado Sur de dicha plaza se encontraba
un pozo profundo, en donde bullia sin cesar la materia eferves-
cente que suponian ser plata 11 oro: que el humo del volcano
encendido como una llama, al esparcirse par un dilatado espacio,
no causaba estrago alguno en la vegetacion, la cual permanecia
siempre fresca y lozana; y que su fulgor alumbraba en Jalteva
como el de la luna, y era visto aun a velnte leguas de Ia co-
marca.
EI volcan de Masaya fue durante muchos ailos objeto de cu-
riosidad y admiracion para los espailoles. La imaginHcion de
262 HISTORIA DB NICARAGUA

los indios habia asociado a su existencia la de extranos miste-


rios y fabulas ridiculas, tan comunes en los pueblos primiti-
vos, y esta circunstancia contribuia a hacerlo aun mas nota-
ble. Como la incursi6n de Oviedo no produjo resultado satis-
factorio, el Padre Bias del Castillo emprendi6 otra en 1537.
Habiendo descendido a la plaza del volcan, logro introducir en
cl 1'0'0 un cubo de hierro, atado a una cadena; pero sus espe-
ranzas de encontrar oro y plata, quedaron defraudadas, pues
10 imico que pudo extraer fue una cantidad considerable de es-
coria y piedra pomez.
No quisieron darse pOl' vencidos ni aun los mismos que
acompanaron' al Padre Castillo. Sanchez Portero, que habia
sido uno de ellos, dirigio al Rey el informe de que se ha ha-
blado poco antes, y que di6 origen a la orden comunicada a la
Audiencia de Panama para que mandase hacer un nuevo re-
conocimiento. Las personas que pOl' acuerdo de aquella cor,
poraci6n cntraron en la plaza del volcin se vieron expuestas a
grandes peligros; y el resultado de sus esfuerzos no fue mas
halagiieno. que el obtenido pOl' sus predecesores. S610 pudieron
sacar piedras, y ultimamente la cadena que metieron fue des-
hecha pOl' el fuego. Este nuevo desengano debe haber hecho
cesar las frecuentes incursiones de los espanoles a la plaza del
Ma~aya (1).
Con el establecimiento de la Audiencia de Panama, los de-
seoS de la genetalidad no quedaron satisfechos. Se habia so-
Iicitado la creacion de una autoridad cercana, a la cual pudie-
sen acudir facilmente los vecinos para que se les administra~f'
justicia; una autoridad, cuya acci6n oportuna y segura 110 s610
castigase los abnsos de los empleados, sino que fuese bastantc
a evitarlos par medio de acertadas providencias y pOl' el te-
mor que infundicsen su poder y justicia. La corporacion nue-
vamente instituida, aunque quedaba mas pr6xima que las Au-
diencins de Santo Domingo y Mexico, no era suficiente para los
objetos que se tenian en mira. Es indudable que ella rue fun-
dada cn beneficio mas directo del reino de Castilla del Oro y de
(I) PurD !:'ul){'r algo mi"ls Hcerea del volefin. puede leet'se un artiC'ulo ti-
lulac10 1':1 volean de'Masayall Y pUblic:ado POl' el mHol' de esta historia,
.m EI. A1'F:r-....;o de L'.](;Il. rev isla Ill'l'it-~Iil'n d(' I;, SodedHd ('j('lllfriCH v lilem-
dll del mismo nnmh}'('o .
I.lB. IV.-CAP. II1.-AUDIENCIA 1))<; PANAMA

las provincias de Cartageua, Cabaro y otras inmediatas, com-


prendidas dentro de los Hmites de su .jurisdiccion.
La Audiencia de Panama fue, pues, causa de descontento
general en Nicaragua, y este desagrado no se mitigo hasta en
1539, en que la introduceion de mujeres espafiolas, cuyo nu-
mero habia sido muy eseaso en esta provincia, llamo la aten-
cion de los habitantes haeia otro objeto.
Lo que hab!a impedido principal mente el establecimiento
de una Audiencia en Centro-America, era Ia oposicion de don
Pedro de Alvarado, cuyas influencias en la Corte no careclan
de poder y eficacia. Alvarado no toleraba que hubiese en estas
prov.incias una autoridad superior a Ja que el ejercla. No se
ocultaba al sagaz conquistador de Guatemala 10 dificH que ha-
br!a de serJe burlar la vigilancia de ~n tribunal mas eereanu
que la Audieueia de Mexico, a la eual podia sustraerse por Ja
considerable distaneia a que se hallaba.
El 29 de Junio 0 4 de Julio de 1541 fallecio en Guadalajara
eJ Adelautado de Guatemala, a eonseeueneia de un golpe oea-
sionado por una eaida, poco despues de haber eombatido con .los
indios de Noehistlan. La muerte de Alvarado hizo cesar las
influencias que se hab!an puesto en juego para evitar el esta-
blecimiento de una Audiencia en Centro-America. .
En 1542 continuaban llegando a la Corte informes contra el
Gobernador de Nicaragua. AJ mismo tiempo se recibian noti-
das de que Ja Audieneia de Panama no cumpHa con sus debe-
res. Entonces ya se penso seriamente en la necesidad de fun-
dar una especiaJ para estas provincias y de dictar nuevas le-
.ves encaminadas al mejor gobierno de las Indias.
CAPiTULO IV

Nuevas leyes para el gobierno de America: termino de la


administracion de don Rodrigo de Contreras en esta
provincia.

1543 a 1544

Cal'acter de til;'; k,yt':' dictHda~ ell 15..J-:{ p;:lnl el golJicrJlo de Indi<lH.~SU


presion de Ia Audiencia de Panama y establecimiento de Ia que se de
nomina de los Confines.-Personas que formaban esta ultimu.-Dispo-
siciones relativas al bUCH trata de los naturalefl.-Otra acerca de Ia!'
cncomiendas.-Lo que se ordeno con l'clacion ai dcscubrimiento de
nuevas territoJ'ios.-EI DidoI' Ramirez es coinisionado !Jara tomar 1'0
sidencia al Dr. Robles. ex-DidoI' de Panama.-Igual encal'go se confi:!
al Lie. Diego de Herrera, con respecta nl Goberwldor de Nicaragua.-
Quejas que se ten ian contra este.-Conducta que habia obscrvado con
los cabildos de Granada y Lc6n.-Disposicion que con referencia u estt
punto dicto el Lie. Herl'('ra.~Resultado de la comisi6n y regreso de!
comisionado al lugar de la Audienda.-Piden a esta los vecinos d\:
Granada que 10 onvfe nueVi.\Incnte {I In pl'ovincia.-Negativa de la All-
diencia.-Reprcsentaci6n elevacla al Hey pOl' los miembros del Hegi
miento de Gl'unada.-Infol'mc que en ella daban de los abutios comt'-
tictos pOl' Contreras.-SoHcitud relatlva al nornbramtento de alcalde~
mayores.-Providencia que pedfan contra Hodrigo de Contreras y SUK
parientes.-Observaciones que pl'esentaban sabre algunas disposicione;.
reale.\) anteriol'cs.-C6mo dcseribfan 01 tel'l'itorio de C'sta pl'ovincia.- c
La que asegul'aban de la laguna de Granada y del puerto de San Juan
del SUl'.-Piden al Monarcp cl cllvlo de cincuenta negros para los tra
bajos del desaguadel'o.-TIelaci6n de los l'epartimicntos ({ue poseia It<
mujer de Contreras.-Lo que exponian los regiuores acerca de las for-
talcza~ de Le6n y Gr,lI1ada.-Solicitlid de ot1'a8 mCl'cedes.-Quejas qm:
l'levaban al Rcy par pI dcscuido con que se habian vista las necesi
<lades del culto.-LJon Fray Antonio de Valciivieso toma poscsi6n de est<;
Di6cesis.-.Sus pl'imel'os desagrados con las antnridades rcales.-Pas"
t'l PI'clado {j Gl'anada para df'Hempenm' ('i(,l'ta cornh:i6n de la AlHlienci8

No tarduron en aparecer las leyes que se esperaban relati-


vas aI buen regimen de los asuntos de America. En 1543 dicto
la Corte una serie de disposiciones. convenientes en 10 general
a los intereses de las colonias; pero que dejaban subsistir al-
c;ueus de las causns que hab:an originado tantos abusos y tras-
266 H1STOHIA Ill<; NICARAGUA

lornos e impedido el desenvolvimiento intelectual de los paises


eonquistados. EI fatal sistema de encomiendas iba fJ. continual'
en pie, aunque solo respecto de las personas que ya estuviesell
en posesion de elias, y rodeado de restricciones que tendian it
suavizar sus efectos. Poco se adelantaba con que 1'1 Corte
dispusiera expresamente que POl' ninguna causa ni pretexto
pudiese haccrse esclavos a los indios y que fuesen tratados
como vasallos reales de 1'1 Corona de Castilla, si quedaball.
para vergiienza de aquel siglo, los repartimientos, que los co-
101lizadores sabiall convertir en su exclusivo provecho, con men-
gua de 1'1 libertad y civilizacion de los ameri.canos.
Eran necesarias reformas radicales, y solo se dictaban pro'
videncias de mediana importancia que si algo dicen de I" bup-
11'1 voluntad de sus autores, nada prueban en favor de su pre-
vision politica y de su aptitud en la ciencia del gobierno. POI'
la ley decima quedaba suprimid<l 1'1 Audiencia de Panama, y
porIa undecima se d.isponia 10 siguiente:
Que se ponga otra Audiencia en los confines de Guatemala
y Nicaragua, en que haya cuatro letrados Oidores y uno de
<'Ilos Presidentc y que sea Presidente el Lic. Maldonado, Oidol'
de Mexico; y que esta Audienci<l tenga a su cargo la goberna-
':ion de las dichas provincias y sus adherentes, en las cuales
no ha de haber Gobernador, si otra cosa el Rey no mandare.,
La Audiellcin de los Confines, debia residir en 1'1 ciudad (It'
t;rac;.as it D;os, que se hallaba en las fronteras de Nicaragua
y Guatemala; estaba compucsta de los Licenciados Alonso de
Maldonado, Pedro Ramirez de Quinones, Diego de Herrera y
Tomas Lopez, y habia de ejercer su jurisdicciou hasta en las
I,rovincias de Honduras. Chiaplls, Yucatan y Cozumel.
Las principllles disposiciones que it favor de los indios con-
tcHian las nuevas leyes. eran las siguienles: que las audiencia::;
!.uviesen particular cuidado en que fllef',f;m bien tratados y se
<.astigase it los que Ics die ran mala vida: que en 1'1 resolucion
de sus Jiti!(ios se gUflrdasen sus nsos y costumbres: que par
ning"una causa, de guerra 6 rebelion, ni otra cualquiera. })udie-
sen ser reducidos a esc1avitud, ni obHgados a servir contra su
voluntad: que fuesen pHestos cn libertad los pertenecientes il
personas que no mostra"en titulo legitimo para poseerlos; y
LIB. 1\'. CAl'. IV. Ntrl'~VA8 I.I~YBS. t<;TC. 267

que no se les forzase a lIeva!' carga sino muy moderada. ni a


ir a las pesquedas de perlas. bajo pena de muerte.
Respecto de las encomiendas, se mandaba que los virreyes.
los gobernadores ~' sus tenJentes. los oficiales reales. prelados,
mOllasterios. religiosos, hospitales. cofradias. caSas de moneda.
tesorerias y oficlales de la Real Hacienda no tuviesen indios
(,lIcomendados y Ius que ya pGscyt:sen pasasen a SCr de la
Corona: que a todas las personas que sin titulos tuviesen indios
"n encomienda. se les quitasen y fuesen agregados al patrimo-
nio del Rey: que las audiencias redll.leSel! il io moderado los re-
partimientos excesivos: que mereciendo algunos encomenderos
eel' privados de SllS encomiendas. il callsa del mal tratamiento
'1l1e daban a Jos naturales. fuesen estos colocados entre los de
la Real Corona: que pOI' ninguna causa 6 pretexto pudiesen
las audiencias ni los virreyes conceder nuevas encomiendas, y
que cuando murieran (as personas que ya estuviesen en pose
si6n de algunas. los indios fuesen puestos en la Hacienda Real,
y se enviase a la Corte lin informe de la calidad de elias y de
los servicios del muerto. para proveer 10 conveniente.
Can el fin de contener 108 abusos que se cometian en los des-
<:ubrimient08 de nuevos lerrilorios. se ordenaba que nadie pll-
diera emprender esa c1ase de conqll;stas, fuese pOI' mar 6 pOI'
I iel'ru, sin licencia; y que no se tomasen indios contra SU volull-
tad, sino tres 6 cnatro para interpreles. debiendo ostos il' tam-
bien voluntariamente.
l'ublicaronse las nuevas leyes: el Ltc. Maldonado. Preside,,
le de la Audienei" de los Confines. designo al Oidor Ramirez
para que pasase a tamar residencia al Dr. Robles. ex-Oirlor
de PaJlHma; y habiendo puesto acusaci6n eJ Fiscal eontra Ro~
drigo de Contreras, porque cn diversas ocasioncs hahia intro-
oucidose con gente de a pie y de a cabaBo en el territorio de
Ccsta-Rica y otros comarcanos, y cometido grandes excesos
<,ontra castellanos 0 indios. se com;sion6 al Lic. Diego de He-
rrera, para que Ie tomase res\denci.a.
Como en uua de las nuevas leyes dictadas para el mejor
gobierno de las Indias. se disponia que en 10 sucesivo no t.u-
viese esta provincia Gobernador, Rodrigo de Contreras dejo
de ejercer legalmcnte las funeiones de tal. Se tenian can Ira (,1
268 HlS'fORlA DE N1CAl{AGUA

quejas gravisimas. Contreras jamas habia observado ulla soIl<


de las instrucciones reales dadas para la administracion d<-
este pais, ni cumplido las provisiones emanadas de las audien
cias en diversos anos. Contra la voluntad del Rey, y it pesar de

"I
'disposiciones terminantes de 1a Audiencia de Santo Domingo.
habia estorbaJo la accion de los religiosos que se empena'
ban en difundir la doctrina cristiana entre los indios. La COI'-
te habla dispuesto que en caso de faUecer un encomendero, la
viuda y los huerfanos Ie sucediesen en el repartimiento, y Con-
treras convirtio en provecho suyo y de sus alJegados esta mer-
ced general, sin compadccerse de la miseria en que quedaban
aIgunas famWas.
Despojo de sus empleos a los miembros del Cabildo de Leon
y puso en lugar de eUos a pcrsonas capaces de secundaI' sus
injusticias. [gual cosa hizo con el Regimiento de Granada, des-
pues de haberlo obligado a hacer nombramientos que conve-
nian a sus intt":rese~ personales.
La Audiencia de Ia Espanola, con conocimiento de las al'-
bitral'iedadcs quc cometia Contreras en los indios, habia man-
dado pOl' Juez de agravios al Dr. Juan Velasquez, encargan
dole hiciese reunir it los mielllbros del Cabildo de Granada, pan;
que eligiesen pOl' visitadores a personas competentes, sin in-
tervencion del Gobernador; pero Contreras, menospreciand('
I" eleccion hecha pOI' el Cabildo, sa.no it visitar personalment(
los l'cpartimientos y cometio toda cIase de injusticias contra
los pl'opietarios y contra los indios.
Durante el tiempo que habia permanecido en esta provincia
d Lie. Diego Pineda, como J uez de Comision nombrado pori"
Audieneia de Panama, se disfrut6 de alguu sosiego. porque des
empefi6 con acierto su~ funciones. Pern despues la provinciu
habia vuelto it sus anteriores padecimienlos. bajo e1 rigor d<-
Contreras, sus parientes y favoritos.
Estas y otras quejas habia contra el Gobel'llador de Nicara-
gua, cuanda Ia nueva Audiencia de los Confines nombro al Li-
eenciado Diego de Herrera, para que Ie tomase residencia. Lo
primero que hizo d juez fue reslituir en sus funeiones al CiI-
bildo de Leon; pero no ejecuto 10 mismu con el de Granado
[,lB. IV.--CAP. IV.-NUEVAS LmYES, ETC. 269

el cual continuo compuesto de las personas que Contreras ha-


bia colocado arbitrariamente.
EI Juez de residencia se mostro al principio muy celoso en
el cumplimiento de sus deberes. Constantemente recibia acu-
saciones criminales contra Rodrigo de Contreras, sus tenien-
tes y su yerno Pedro de los Rios, Tesorero Real, de quienes
los vecinos habian sufrido repetidos agravios. Concluidos los
procesos, averiguados ya muchos delitos, y cuando solo se es-
. peraba la condenacion de los culpables, el Lic. Herrera salio
de esta provincia y regreso a la Audiencia de los Confines, de-
jando sin sentenciar las causas, y a los ofendidns sin la justi-
cia que reclamaban.
Los habitantesde Granada se dirigieron a la Audiencia por
medio de un procurador que alii tenian, y Ie pidieron volviese a
enviar al Gidor, para que terminase los procesos; pero el pro-
curador contesto que la Audienc'a se negaba a tan justa soli-
citud y habia mandado proveer de un Alcalde Mayor para esta
prodncia, con el objeto de que diese fin a los asuntos pendien-
tes y Be los enviase en seguida.
EI Regimiento de Granada, previendo los g'ravisimos danos
que de tales providenc;as habrian de resultar, elevo al Rey una
exposicion en 24 de Noviembre de 1544, en la cual, despues de
hacerle una breve relacion de las principales faltas que Con-
treras habia cometido durante su gobierno, y de los sucesos
ocurridos en la provincia desde su .conquista por el Capitan
Francisco Hernandez de Cordoba hasta aquella fecha, Ie pedia
dictase varias resoluciones que podian remediar en parte los
males que aqueiaban al pais. Haciale presente cuantos costos
y trabajos habria de acarrear a los vecinos el envio de sus Ii-
ti~ios a la Audienc'a, siendo mas ccmodo y segura que esta
mandase un juez para que los oyese y sentenc'ase. Suplicabale
que en caso de nombrar Alcalde Mayor en Granada, fuese a
pedimento del Cabildo y en persona propuesta por ei mismo,
pues solo asi podria conseguirse que la administracion de jus-
ticia llenase las aspiraciones de los habitantes de la provincia.
Llamaba la atencion del Rey hacia la convenienda de bacer
salir del territorio nicara~liense a Rodrigo de Contreras, a sus
hi;os, a. su yerno Pedro de los Rios y a las mujeres de todos
270 HISTORIA Dl~ NICAHAGUA

elios, pues mientras permaneciesen aquL a pesar de Ia Audien-


ci.a de- los Confines, no podria haber orden ni sosiego, tanto
porque Contreras y su familia molestaban a los vecinos, come.
pOl' los abusos que cometian en los indios de sus repartimientcs.
Manifestaba al Monarca el peligro que habia de que los cas-
tellanos abandonasen esta tierra, si se lIevaba adelante la dis-
posicion de que los indios que vacasen fuesen agregados a los
de la Corona Real; porque los colonizadores quedarian tan po-
bres que tendrian necesidad de emigrar. Para dar una idei,
de la escasez de naturales que aqu! se sentia, aseguraba el Re-
gimiento que reunidos todos aquellos en el patrimonio de If!
Corona valdrian menos que cualquiera de los repartimientm'l
que poseia uno solo de los conquistadores del Peru y Nueva
Espana.
Describian este territorio como uno de los mas privilegiadoi;
de todo el Continente, pOl' ser muy sana y abundante en ali-
mentos necesarios y pOl' estar provisto en el Mar del Sur (If.
puertos buenos y seguros, en donde habia madera para cons-
truir todos los navios que fuesen menester.
Dedan que de la laguna de Granada al puerto de San Juan
del Sur no habia mas que tres leguas de tierra y que con poco
trabajo y costa podrian ir carrdas del pueblo de Nicaragun
(Rivas) a aque! puerto: que del mismo lago iban las fragata.s
y los navios par el Rio del Desag-uadero, hasta Nombre de Dios,
en el Mar del Norte, en donde habia un puerto considerado como
el mayor y mejor de todos los descubiertos; y que par tales ra-
zones convenia ordrnar que se continuase el comercio del Mal
del Sur por Ia via del Desaguadero, evitandose asi los gran-
des gastos y molestias que se prcsentabGn por la de Noml;Jre de
Oios a los que llegaban de Espana y a los que del Pefll-Y otras
gob~rnaciones pasaban a la peninsula. Haciar; notar adrma8,
que siendo tan insalubre el clima de Nombre de Dios, Ia mayor
parte de los espafioles que alli arri.baban marian, y los que S(~
liuraban de la muerte quedaban en aquel lugar en Ia mayor
miseria, a causa de ser muy pobre la tierra.
Solicitaban cincuenta negros para ananar y abrlr los rau-
dales del desaguadero, empresa que creian poco costosa y dt'
m~lCho provecho; y que de los indios tornados par Contreras
LIB. IV.-,cAP. IV.-NUl!:VAS LEYEi:), l!:TC. 271

para si, su mujer y sus hijos y para otras personas que no se


habian ocupado en servir ni trabajar en la conquista de este
terrltorio, se repartiesen algunos entre los que tenian necesi-
dad de ellos pOI' su pobreza y los merecian pOI' sus esfuerzos
en favor del pais.
Ponian en conocimiento del Rey que en la Provincia de Ni-
coya y Chira poseia la mujer de Rodrigo de ContI'eras la ma-
yor parte de los repartimientos que habian pertenecido a la
extinguida villa de Bruselas. Estos repartimientos eran tan
excesivos que habrian podido vivir con uno de ellos mas de
doce vecinos de Granada. Suplicaban, pues, al Rey que man-
dase poblar otra vez aquella villa 0 fundal' una nueva ciudad
en la comarca, concediendo las mercedes necesarias a las per-
sonas que se empeiiasen en pacificarla y poblarla.
Exponian igualmente, que en Leon y en Granada habia dos
fortalezas construidas pOI' orden del conquistador Francisco
Hernandez de Cordoba; pero que estaban ya casi en el suelo
y sin edificio alguno de provecho. El Regimiento deseaba que
se destinase el sitio ocupado poria fortaleza de Granada, para
construir casa de ayuntamiento 0 carcel, 0 para hacer Audien-
eias ordinarias; y que el salario de esa fortaleza, que sin uti-
Hdad ninguna se pagaba, se emplease en propios de la ciudad,
10 eual era de mas proveeho para los vecinos y de mejor servi-
cio para el Rey.
Queria que se quitase a Gonzalo de Arias y se contiriese a
los eabildos, la faeultad de nombrar alguaei/es, a 10 menos
respeeto de la eiudad de Granada, porque el residia en 1a de
Leon y no proveia con oportunidad de los que en aquella se
neees.;taban.
Pedian tam bien los miembros del Cabildo de Granada, que
en lugar de reasumir toda esta tierra en eJ patrimonio de Is
Corona, hiciese el Rey merced perpetua de los iudios a las per-
sonas que los tuviesen en encomienda, hacienda antes las re-
fot'mas convenientes; y que si eso no era posible, contirmase el
favor concedido a las viudas y a los huerfanos pobres. Pero
los suplicantes limi.!aban sn espiritu de caridad a las mujeres
espaiiolas, pidiendo que las viudas indigenas que quedasen sin
hijos legitimos no gozasen de aquella merced, poroue regular-
272 HISTORIA DI<: NICARAGUA

mente se casaban con gente baja y <dID era bien que tuviesen
ocupada la tierra en mas de 10 que merecian. Pedian tam-
bUm que permitiese a los hijos naturales de personas que se
habian distiuguido en el servicio del Rey, heredar las enco-
miendas que hubiesen poseido sus padres, porque no teniendo
estos otro patrimonio que dejarles, quedaban aquellos en la mi-
seria y expuestos a entregarse a los vieios.
POI' ultimo. se quejaban de que los gobernadores no hubie-
sen proveida a las necesidades del culto religioso; Y pedian se
estableciesen dos curatos en la ciudad de Granada, porque no
bastaba uno solo Y los diezmos rentaban 10 sufieiente para dos.
En este mismo ano de 1544 tomo posesion de la Diocesis de
Nicaragua el senor don Fray Antonio de Valdivieso, de la Or-
den de Santo Domingo, nombrado Obispo de esta provincia
pOl' falleeimiento del senor Mendavia. El nuevo Prelado er8
natural de Villa-Hermosa, en el arzobispado de Burgos, y go-
zaba de buena rep utacion como persona de ejemplar vida y
costumbres. Traia especiales recomendaeiones del Rey para cJ
acertado manejo de los asuntos de esta Colonia.
Apenas habla llegado el Obispo a Leon, cuando ya empeza
a tener desagrados con las autoridades, 1'01' motivos insigni-
ficantes, 10 que Ie hizo pasar a Granada, y alii se dedico a in-
formarse de los indios que habla en el pals, para hacer las ta-
aaeiones, seglin se 10 habla encargado, 1'01' disposicion real, 18
Audieneia de los Confines (1).

(1) JUHlT08 no coloca al senor 1Iendavia ell la lista de los obh;pos UP


Nicaragua y pone al HI;'i101' Valdivieso como inmcdiato succsor del Padre
Alvarez de Osorio. Este error pl'oviene de haJ)er sef'ialado como feeha del
fallecimienlo de est12 liltimo Prelado ('1 afla de 1542, halJiencto muerto en
153G. Hubo, pues, un intermedin de aeho arios entre c1 senOl' Alvarez y cl
sef101' Va!divieso. Herrera cuenta cxpl'esamente al sefi.O!' i\:Jendavia entl E'
los obispoI' de' I\'iclll'agl1a.~Dec. VII, Lib. VI. ('ap. \'1.
CAPITULO V

Efectns que produjo en Nicaragua y otras provincias la


publicacion de las nUe\1as leyes.

1545 a 1549

lJesagrado con que fueron recihidas en AmErica las llllcvas leyes.-AbuS0


que los espanoles hacian del servicio de los indios.-Descontcnto que
causaron en Mexico las disposiciones relativ8S j e~clavos y encomien~
das.-Mal l'ecibimiento hecho en aquel l'cino al Visitador 'rello.-ReBut-
tado que esto produjo.-Alteraciones ocurridns en el Peru con motivo
de las nuevas leves.-Levantamicnto de Gon:wlo Pi7:alTo contra las
autoridades rcale~.-Faculta el Rey ii. la Audiencia de Nueva Espana
para que resuclva 10 conveniente con l'eSp2cto a las leyes.-Detcrmi.
naciones que dict6 aquel Tribunal y notificaci6n de ell~1s a algunas
provincias.-Trabajos que a favor de Jos indios eiliprendicron los obis-
pos de Chiapa, GUBtemala y Nkar::tgua, en 1a Audiencia lie los Con-
t'incs.-Piden la c.iecucion de las leyes.-Resoluciones dictadas porIa
Audiencia y fraude del ex-Gobernadol' Contreras para eludir su cum-
plimiento en Nicaragua.-Conducta de Las Casots en 01 asunto de cs-
clavos.-Disgusta can Que fue recliJido en su Diocesis el Obispo de
Nicaragua.-:E':ste excomulga a los ~lcaldes de Leon.--':"'Disposiciones (;CO-
nomicas del Prelado y m,,;Ios resultados, que tuvieron.-RcsoluciOn del
Supremo Consejo de Indias. ac('rca de este punto.-Estado en que m:;l.p..-
tentan a estos paises las cuestiones sabre la esdavitud de los abotigc.
nes.-Actitud de las autoridades I'('""les y de las eclesicisticas, sobre este
particu'lar.-Situac16n de los naturales de esta provincia.-La sub/eva-
cion de Pizarro en el Perll toma senas proporciones.-Melchor Verdu-
go procura levantar en Nic:;l.ragua fuerzas contra Pizarro.-RecilJe <lU-
torizaci6n de la Audiencia para tal objeto.-Juf'n Alonse- Palomino viene
en persecuci6n de Verdugo.-Manda quemar en el puerto unos navios.
Alarma que produce en Leo.'l este suceso.-El Alcalde de la ciudad sale
con fuel'zas para impcdir el desemlJarco de Palomino.-Este se posc-
siona de un estero. compra las provisiones que liec esita y regresa.-
La Audieneja comisiona al Oidor Pedro Hamil'ez de Quiilones para que
pase a esta Gobernacion.-Verduga rec1uta sus fuerzas y se dirige can
eBas a Nombre de Dios.-C6mo se resolvia en Mexico el prolJlema de
la csclavitud.-Rcuni6n de los prelados de aqueJ reino para tratal' de
ese asunto.-Cw'Ues fueron los puntos sabre que versarOll sus resolu-
ciones.-Caracter que dan a aquella Junta algunos historiadores.

LA noticia de Jas nuevas Jeyes habla producido gran des-


agrado casi en todas Jas provincias en que deblan tener su eje-
18
274 HISTORIA DE NICARI\GUA

cuclOn, porque las relativas it esclavos y encomiendas se con-


sideraban contrarias al servicio del Rey y a los intereses de los
poseedores de indios. La esclavitud de estos infelices era la
mas rica fuente que explotaban los conquistadores. Para ca-
naceI' hasta d6nde lIegaba el abuso que del servicio de los na-
turales hacian los espanoles residentes en estos paises, baste
saber que Hernan Cortes poseia veintitres mil vasallos que el
Rey Ie habia donado. En 2 de Mayo de 1531 se otorg6 una etj-
critura de asiento ante 1a Audiencia de Mexico, en que el con-
quistador, que ya era Marques del valle de Oajaca, hacia vel'
las dificu1tades que se presentaban en la numeraci6n de los
vasallos, y pedia que se Ie entregasen sin contar, en tanto que
e1 soberano determinaba e1 modo de resolveI'I as ; y agregaba,
que si hecha la numeraci6n era aprobada par el Monarca, que-
daria firme y valedera; pero que si no obtenia aquella aproba-
ci6n, devolverla el sobrante de indios, como maravedises per-
tenecientes a la hacienda y patrimonio del Rey. La Audiencia
mand6 entregarle, sin contar el numero de habitantes, los pue-
blos de Cuernavaca, Acapistla, Yautepeque, Tepustlan, Quaste-
pcque, Tehuantepeque, Jalapa, Utlatepeque, Quetasta, Tuxtla,
Tepeca e Iscalp;m, can sus tierras y aldeas, terminos y juris-
dicci6n.
Par real cedula de 5 de Noviembre de 1529 se mand6 a Her-
nan Cortes restituir la cantidad de dace mil pesos de oro que
en ocho anos habia jugado a los naipes. Eso mismo se dispLl-
so respecto de otros que tambien habian jugado en aquel tiem-
po can perjuicio de las cajas reales. Se contrista el alma al
considerar que el trabajo y hasta la vida de tantos hombres
fuesen invertidos en Jos vicios y devaneos de sus crueles se-
nores.
Las ideas sobre 10 justo y 10 injusto, dice el sefior Garcia
Pelaez, en concepto de los conquistadores y colonos, estaban
formadas partiendo del principio y fundamento de ser Justas
las gtlerras hechas a los indigenas: a consecuencia de esto, es-
timaban justa la esclavitud de unos y la servidumbre de otros;
y siendo justo en su juicio 10 uno y 10 otro, no dudaban del
agravio que l'ecibian en que se disminuyesen los esclavos y
Jas encomiendas. De aqui es que las nuevas leyes eran inJun-
LIB. IV.-CAP. V~-NUEVAS LEYES: SUS EFECTOS 275

tas para los conquistadores, y justas a los ojos del Legislador,


ya que no 10 abolia enteramente.
No era de extrafiar, pues, que las nuevas 1eyes fueran origen
de grandes perturbaciones, no solo en esta provincia de Nic8.-
ragua, sino tambim en otros territorios conquistados, aun en
aquellos en que habia oro en abundancia, {) que ofrecian otros
ramos de riqueza, can que saciar la codicia de los conquista-
dores. En Mexico se habian propuesto recibir de luto al Visi~
tador Tello, que lIevaba la comision de hacerlas ejecutar, y solo
las intluencias del Virrey Mendoza pudieron evitar esa demos-
tracion ofensiva al soberano, a quien representaba el Visitador.
Este fue, par fin, recibido can respeto y a1ojado en el convento
de Santo Domingo; pero en seguida entraron los miembros del
Ayuntamiento, llevando consigo tan gran multitud de gente,
que no cabia en el edificio, sin embargo de ser espacioso. Tello
reprendio a los capitulares, porque en aquel acto hacian BU
reclamacion sin e1 debido comedimiento, y les previno que en
e1 Cabildo celebrasen una acta, en que expusieran cuanto cre-
yesen conveniente a sus intereses. Asi 10 hicieron y expresaro!1
par medifJ de dos comisionados Ia atIiccion de los que se veian
en peligro de caer en la miseria par privarseles del servicio de
los indios; y decian que aquellas leyes se habian hecho par los
que no habian visto los trabajos, hambres, peligros y sangre
con que los conquistadores habian comprado ague1 imperio para
la Corona de Castilla: que con ellas se les ponia en gran deses-
peracion; y que habian sido hechas a instancias de unos pocos
religiosos, que can escrupuloso celo y oculta ambici6n, desea-
ban arrogarse el imperio de la tierra.
El Visitador Tello hizo pregonar las Ieyes el siguiente dia,
en presencia del Virrey, la Audiencia y el pueblo, Al concluir
e1 preg6n, el procurador de la ciudad forma un gran alboroto,
abriendose paso por entre la multitud para presentarse ante
el ejecutor y demostrarle e1 descontento general; csto produ-
jo buen resultado para c1 sindieo, porquc e1 Vh:;itadOl', C'J un U~
zonamiento que hizo, ofrecio no ejecutar las leyes y cscribir fa-
vorablemente al Monarca; it 10 que se adhirieron el Viney y el
Arzobispo. Dispusieron que dos comisionados fueran los con-
ductores de Ia correspandeneia: estos representantes tuvieron
276 HISTORIA DE NICARAGUA

que ir hasta Alemania, en donde el Rey se hallaba, y obtuvie-


ron una orden, dirigida a1 Visitador, en que se Ie prevenia sus-
pendiese la ejecucion de las leyes, mientras no se dispusiese
otra cosa.
Iguales alteraciones produjo en el Peru una ley que quitaba
las encomiendas a los culpables en las revoluciones de Pizarro
y Almagro. Todas las personas a quienes esa disposicion per-
judicaba, se lamentaban del mal que sufrian, recordando sus
grandes servicios prestados en la conquista y la sangre que
habian derramado; y se horrorizaban al pensar en 1a miserIa
a que llegarian sus descendientes, si se les privaba del traba-
jo de los indios, al que se consideraban can indisputable dere-
cho, POl' haber eIlos, y no el Rey, conquistado el territorio. EI
Gobernador Vaca de Castro pudo apagar el incendio, que ya se
extendia pOl' toda la provincia, haciendose respetar y advir-
tiendo a las municipalidades que tenian el recurso de suplica-
cion ante el .f'loberano.
Un incidente dio mayores proporciones a1 descontento en
aquel reino. EI Virrey Vela, ejecutor de las leyes, mando que
se publicasen; embargo en Nombre de Dios el dinero producido
par las ventas de esclavos; dio libertad a los que habra en Pa-
nama, y prohibio el servicio de indios que no fuel' a volunta-
rio, moderado y pagado. Gonzalo Pizarro, que se hallaba con-
finado en las Charcas, fue solicitado poria multitud para que
tomase la palabra en nombre de todos. Pizarro, que no era
orador, sino guerrero, tomo las armas y se levanto contra el
Virrey. Avisado Vela de este grave acontecimiento, no 10 cree
ni dicta providencias para ia defensa hasta que aquel se pose-
siona del CU2CO y sc- apodera de la artilleria que habla dejado
el Gobernador Castro. La conducta observada pOl' este en la
cOllspiracion, infundio recelos en el animo del Virl'ey, quien se
consider6 facultado para apresarlo: asi 10 hi.zo, pero pronto
10 puso en libertad. No quedaron las casas en ese estado, por-
que la Audiencia, movIda pOl' el mismo intel'es de los que te-
nian indios, y queriendo posesionarse del gobierno, se declaro
contra el Virrey, 10 capturo y dispuso mandarlo preso a Es-
pana, bajo la custodia de un DidoI'. Salieron de la capital con
direccion al puerto: el Oidol' entro en temores, porque conside-
LIB. IV.-CAP. V.;-NUEVAS LEYES: SUS EFECTOS 277

raba atentatorio el procedimiento de la Audiencia, y con la


esperanza de obtener el perd6n di6 libertad al preso. Esto pro-
dujo nuevas complicaciones, pues el Virrey, reuniendo los re-
cursos que estaban a su alcance, se propuso reCObrar su auto-
ridad.
Informado el Rey de los acontecimientos de Mexico y ej
Peru, pOI' los eomisionados que envi6 a la Corte el Visitador
Teilo, autoriz6 a la Audiencia de Nueva Espana para que, con
el mejar conocimiento que tenia de los sucesos, dictase, sobre
el cumplimiento de las nuevas leyes, la determinaci6n que juz-
gase mas prudente. Fueron tomadas en consideraci6n las dis-
posiciones suplicadas; se suprimi6 la que prohibia la sucesi6n
de las encomiendas a la mujer e hijos de los poseedores y se
reformaron las que impedian los juicios sobre encomiendas y
las suplicaciones al Consejo. En adelante debian conocer de
las sucesiones las audiencias; y el Consejo, de las suplicaciones
en mas de seis mil pesos. Las otras leyes quedaron vigentes.
Con el prop6sito de calmar las disensiones del Peru, deter-
minaron los procuradores mandaI' las provisiones ultimas al
Virrey Vela y comunicarlas a Nueva Granada para aquietar a
Popayan. No fueron enviadas inmediatamente a Guatemala;
pero las comunicaron pOl' reales cedulas de 20 de Noviembre
de 1545, 20 de marzo de 1546 y 30 de Junio de 47. Esas dis-
posiciones no se notificaron oportunamente a Nicaragua.
EI Padre Las Casas, con el fin de asegurar la libertad de
los naturales, emprendi6 viaje en 1546, desde Chiapa, pasan-
do pOl' Verapaz, .hasta la ciudad de Gracias, para tratar del
asunto con el Presidente y los Oidores de la Audiencia de los
Confines. EI viaje del Obispo de Chiapa fue combinado con otro
que al mismo tiempo hicieron los Obispos Marroquin, de Gua-
temala, y Valdivieso, de Nicaragua. Unidos los tres prelados
pidieron la exacta ejecuci6n de las leyes para obtener la liber-
tad de los indios; pero la Audiencia los recibi6 con desagrado,
olvidando que el establecimiento de ese Tribunal era el resul-
tado de los trabajos emprendidos por Las Casas para que los
representantes de la Autoridad Real favoreciesen de cerca a
los oprimidos hijos del pais, contra la rapacidad de sus opre-
sores.
278 HISTORIA DE NICARAGUA

La Audicncia, con vista de 10 que pasaba en Mexico y el


Peru, fue muy medida al dictar sus providencias; y para pro-
ceder con mas acierto, dispuso que el Oldor Quinones pasase a
Panama a residenciar a los Oidores de aquella Audiencia y dar
libertad a los indios peruanos, que aun eran tenidos en escla-
vitud por los espanoles resldentes en la ciudad del Istmo; y que
el Oidor Herrera viniese a Nicaragua, para residenciar a Ro-
drigo de Contreras. Este se prevlno contra las disposiciones
de la Audiencia encaminadas al cumplimiento de las leyes en
que se prohibia a los gobernadores poseer encomiendas, tras-
pasandolas fraudulentamente, por escritura publica, a su mu-
jer y a sus hijos. Herrera desaprobo esa enajenacion, y qui-
tando a Contreras los indios encomendados, los incorporo a la
Real Corona.
En fin, para complacer de algun modo al Obispo Las Casas,
dispuso la Audiencia de los Confines, que el Oidor Rogel pasase
a Chiapa a practicar la tasacion de los tributos de aquella
provincia, en cumplimiento de las leyes adicionales de 1543. A
su regreso, el Obispo, siempre celoso pOl' el bienestar de los
indios, prohibi6 a los sacerdotes de la Diocesis la absolucion de
los que, negandose a obedecer las nuevas leyes, no hubiesen
dado libertad a los esclavos; y consider6 esa falta como un
caso de conciencia tan grave, que quiso reservarse la facultad
de absolver a los infractores de aquellas disposiciones, obli-
gandolos it afianzar el pago de los danos y perjuicios.
Esa reservacion fue causa de un descontento general con-
tra el Obispo de Chiapa, no solo en su grey, sino en todo el
Nuevo Mundo, segun la expresi6n de RemesaL Los obispos de
otras diocesis, el Visitador Tello, el Virrey de Nueva Espana
y varias personas de influencia por sus cOl1ocimientos, cen-
suraban la disposicion en terminos bastante duros; pero el
mismo Remesal (Lib. 6.', cap. 5.') justificaba al senor Las Ca-
sas, haciendo observar,que el desagrado nacia de los que no
tenian noticia de cuanto pasaba en el reino, y que la doctrina
del Obispo no era singular, pnes eI senor Marroquin, aun slen-
do solamente Cura de Guatemala, habia abominado de la es-
clavitud de Ins indios y predicado contra ella, siguiendo al Pa-
LIB, IV.-CAP. V.I-NUEVAS LEYES: SUS EFECTOS 279

dre dominico Fray Francisco Betanzos, que fue el primero


que trajo la doctrina.
EI senor Obispo Valdivioso regrcso fJ. Nicaragua de su ex-
pedicion fJ. Gracias y fue recibido con desagrado pOl' sus fe-
ligreses, con quienes tuvo varios disgustos y muy grandes con
Rodrigo de Contreras, pori. defensa que "quel hada de los
indios.
Dispuso eJ PreJado que su AlguaciJ y el dc la Inquisicion
usascn varas, 10 mismo que los alcaldes ordinarios; y como se
resisticsen estos en Leon y Granada, los declaro excomulgados
y puso cesacion a Divinis. Estas cuestiones eran en aquel tiem-
po muy trascendentales, porIa exaltada rivalidad entre el cle-
1'0 y los conquistadores, queriendo aquel regularizar pOl' me-
dia de la doctrina el gobierno de los territorios conquistados,
y pretendiendo los ultimos explot:.r, sin ley ni regia, I"s rique-
zas aunque fuesc extermillando I~. raza originari".
Pero aun el mismo Obispo, tan celoso pOI' el bien de los
pueblos. incurrio en una falta que Ie enajeno la voluntad de
Ia mayoria de los fieles; fue Ja de ser.alar al elera un crecido
estipendio pOI' las funciones de su millisterio.
Debe suponerse que los descontentos can las disposiciones
economicas del Prelado eran los espanoles, que atraidos po,' el
incentivo del lucro habian venido fJ. poblar estas tierras. Los
indios no tenian ni el derecho de quejarse: esa es la condicion
de los pueblos que se hallan oprimidos bajo la mana de hie-
rro del despotismo.
El asunto se llevo al Supremo Consejo de Indias. La reso-
lucion dictada pOI' este en 26 de febrero de 1548, ordenando aI
Presidente de la Real Audiencia que moderase el estipendio tie
los elerigos, da a eonoeer la justicia del reclamo.
Las disputas sabre esclavos preocupaban completamente la
atencion general. POl' una parte aparedan los defensores de
los indios. gestionando ante el Monarea y ante las audiencias
contra la odiosa e inhumana institucion de la esclavitud; y pOl'
otra parte, los encom"nderos, sosteniendo la posesion de los
indios como pl'opiedad que habian adquirido a costa de san-
gre y sacrificios. Las intluencias de las antoridades empeiiadas
en la conservaci6n de la esclavitud, hacian vacilar el animo
280 HISTOHIA DE NICARAGUA

aun de los mas er.fono;adof; defensores d0 los infelices aborige.


nes; y solamente el ilustre Obispo de Chiapa permanecia fiel
e incontrastablc en Sil benefico apostolado.
Un tanto desaleni:ado 01 Obispo Marroquin escribia de Me-
xico al Ayuntamiento df Guatemala, can feeha 20 de Julio
de 1546, In ca.rta que sigue: _(AC{l lleg6 1a grita y escandalo
que ese SerlOI' Oidor causo con Sll llegada, percl6nelo n;os... Qui-
siera yo, sdioref:i, que cuando se herraban los esclavos y se ta-
saban los pueblos a voLuntad de cada uno, hubiera una grita de
estas para 1a pobre alma del que 10 hacia y consentia... Des-
pues que llegue cada dia nos habemos juntado y se han tra-
tado cosas mas espirituales que corporales. En 10 de los ,es-
clavos y servi.cio personal de los indios, acordamos que no se
hablase y que los confesores se 10 oviesen pOl' no alborotar el
pneblo. El Obispo de Chiapa !lego algo tarde, y esta muy
manso y 10 estarit mas cada dia, aunque ayer quiso comenzar
a resping-ar y no se Ie consintio. Martin de Guzman, veduo
de Gracias, en 23 de Agosto de 47, escribe al Ayuntamiento de
Guatemala 10 siguiente: -EI CabUdo de esta ciudad ha es-
tado preso en la carcel publica de siete a oeho dias, y esta
con prisiones y bien a recabdo, porque escribieron a los cabil-
dos 10 que S. M. proveya y que enviasen sus procuradores, y
aqul todos juntos suplicasen. AyeI' les quitaron los grillos, Y
no se en 10 que los condenaron. El Ayuntamiento de la pro-
pia capital, al Presidente, en 26 de Setiembre de 48, escribe aSl:
-Ill. sefior: esta eibdad ha sabido el mando que V. S. ha sido
servido de haeer cerca de los esclavos, creyendo que en ello
se sirve aDios y a S. M.... Hallara V. S. que todo el bien y
ser de estas partes esta en el contento y asiento perpetuo de
los espafioles y en el poco de oro y plata que se saca, y no en
el contento y parecer de los religiosos, aunque su celo parezca
bueno y santo (1).
Es 1:28:831'.\0 dar, aunque sea brevemente, una idea del
estado de agitaci6n en que se mantenian los animos porIa de-
licada cuesti6n sobre esclavos. El Ayuntamiento de Guate-
mala habia dirigido al Rey en 18 de Noviembre de 1539 un

(1) Garcia {,P1fiez-Tomo I, cap. XIV.


LIB. IV.-CAP. V~-NUEVAS LCYES: EllS EFECTOS 281

me.morial en que exponia 10 sigaionte: -Fray Ba1'lolome de


Las Casas, de la Orden de Santo Domingo, vino a esta tierra
puede hacer tres anos, y entre otras casas que nos ha pre-
dieado y dicho, dice, que par la orden que V. M. a mandado
conquistar estas partes, no a sido conforme a la que S. A. man-
do y que ansi ni V. M. a podido llevar sus quintos reales, ni
nosotros 10 demas que dellos avemas avido, y que todos somos
obligados a restituir 10 que ansi avemos avido y tenemos, y
ansi mesmo los esclavos que se han hecho, que no ova razon
para hacerlos y que los debemos ahorrar... SnpJicamos a V. M.
en 10 que dice este religioso, 10 mande ver y examinar, y con-
suitar can los de Sil Consejo, y si es ansi sea servido mandar-
noslo haeer saber, porque no sera V. M. servido, ni posible que
vivamos en esta tierra, ni las demas se conquisten, sino ha-
biendo venido mozos nos volvemos viejos y pobres.
A tan alto grade habian llevado la vida sedentaria los con-
quistadores y sus descendientes, que no reconodan la posibili-
dad de servir al Rey, ni de vivir en America, sin tener escla-
vos que labrasen Ja tierra, explotasen las minas y lIevasen el
peso y mantenimiento de sus senores. Los indios eran el ca-
pital, los agentes' y los empresarios on toda producci6n. La
pobreza de los lugares en donde no habia abundantes minas,
como sucedia en Nicaragua, era consecuencia 'logica de un
orden de casas, en que para la feliddad y molicie de unos
poeos se consideraba necesario sacrifiear eJ trabajo y ann ia
vida de la generalidad de los habitantes.
EI Obispo Las Casas no toleraba los excesos oometidos por
los espafioles, y decia: aun agora los que son mas ricas, es-
pecialme'nte los que se jactan de conquistadores, tanta presun-
ci6n y temeridad tienen, que apenas las justicias se pueden
valer can elIas.
La Audiencia, adicta a los poseedores de esclavos, manifes-
taba al Rey, en un informe que Ie dirigio con fecha 31 de
Agosto de 1544: En 10 que V. M. manda par su Real hordo-
nanza que los indios esclavos se pongan en libertad, si los po-
seedores no mostraren titulo como 10 poseen legitimamente, pa-
rece que si la harden se guardase de nccesidad se daria la
libertad a todos los esclavos, porquc nil1g,,,,o podria mostrar
282 HISTORIA DE NICARAGUA

titulo. EI conquistador que 10 ovo no puede mostrar otro ti-


tulo, salvo averle avido en la guerra, e averse herrado pOl'
mandado de vuestros capitanes, pOl' las provisiones e instruc-
dones que de V. M. han tenido, y no pueden probar que se
herro conforme a elIas, e desta manera todos los esclavos se
darian pOl' libres, de que se reerecerian grandes inconvenien-
tes, porque las personas que los tienen perderian sus hacien-
das, que hay muchos que no tienen otra mas que los esclavos
que an comprado e la tierra vendria en pobreza e gran dimi-
nucion.
Sin escla.vos se perderan las haciendas, decia al Rey Ia
Real Audiencia. de los Confines; porque en aquellos tiempos se
ignoraba que la libertad del trabajo resume las condiciones en
que las fuerzas humanas se ejercen con mas utilidad y per-
fecciona las facultades intelectuales y las eostumbres de los
pueblos.
Esa verdadera cuestion social de Ia esclavitud, iniciada
pOl' los religiosos de Santo Domingo desde loS mismos dias de
la conquista, mantenia a esta provincia en Ia mayor inquietud.
Los aborigenes erall obligados a trabajar en beneficio de sus
senores, y tambien a saerificar sus vidas en los campos del
Peru, cuyos conquistadores los compraban en grandes parti-
das, para sostener la sangrienta lucha a que habia dado oca-
sion en aquel reino el establecimiento de las nuevas leyes.
La sublevaeion de Pizarro contra el Virrey Vela, de que se
ha hablado anteriormente, se hizo formidable par el triunfo
de aquel caudillo en la batalla de Afiaquito. Mucha actividad
empleaban las autoridades para organizar un ejercito a 10 me-
nos de tres mil hombres, ya que de Castilla no les lIegaba ni un
solo soldado can que sofoear la 1'evolucion.
Con el objeto de 1'eunir fuerzas contra Pizarro, vino a Ni~
caragua Melchor Verdugo y se puso de aeuerdo can la Audien~
cia de los Confines, la eual 10 comisiono para que hiciese el 1'e-
clutamiento en esta provincia.
Juan Alonso Palomino, del bando de Pizarro, se vino en
persecucion de Verdugo, y habiendo arribado al puerto, man-
do quemar un navlo en que habian llegado Diego Lopez de Z{I-
LIB. IV.-C/\P. V)-NUEVAS LGYS: SUS E(i'l'~CTOS 283

llIga, Esquivel y otros, desterrados de Ia Ciudad de los Reyes


par el Capitan Lorenzo de Aldana.
Al saberse en Leon este suceso se Ileno de inquietud el ve
cindario. EI Alcalde Biedma saHo con fuerzas, para impedir
que Palomino tomase tierra; pero cuando llego, ya este ha-
bia desembarcado y posesionadose de un estero en donde se
apodero de algunos navios y caballos que alli habia. Palomino
volvio en seguida a su embarcacion, a la cual iban los del
lugar, sin cuidarse de la responsabilidad, con el objeto de ven
derle las provisiones que el necesitaba.
La Audiencia de los Confines, temerosa de que e1 mov;-
miento revolucionario se extendiese :i esta provincia, envi6 al
Oidor Pedro Ramirez de Quinones, para que dictase las medi
das que juzgara convenientes al serviclo del Rey. EI viaje del
Oidor fue intitil, porque Palomino asi que hubo comprado 10
que Ie hacia falta, regreso a Tierra-Firme.
En media de tales acontecimientos, Verdugo levanto en Ni-
caragua su fuerza, la que en cuatro barcos que habia construi
do hizo salir pOl' el Rio de San Juan al Atlantico y se dirigio
a Nombre de Dios, Ilevando por capitanes a Nuno de Guzman
y a Rodrigo de Esquivel. Debemos juzgar que los pobres in-
dios nicaragUenses del ejercito de Verdugo jamas volvieroll it
pisar el suelo de la patda. Todas las grandes calamidades pe-
saban sabre los naturales de esta provincia: encomiendas, tri-
butos, esclavitud y guerras.
En Mexico, el problema de la esclavitud se resolvia de un
modo pacifico y racional. EI Visitador Tello, no queri.endo per-
manecer en inaccion durante el tiempo que mediase entre las
ordenes de suspender los efectos de las nucvas leyes, y la vc-
nida de los despachos del Emperador, se dirigio a la capital Call
cI proposito de reunir a todos los prelados de Nueva Espana
y a los hombres de saber, para tratar de aquel dificil asunto.
Concurrieron el Obispo de Chiapa y el de Guatemala; aunque
el de Nicaragua fue tam bien citado, 110 asistio a Ia reunion, sir:
duda por las dificultades de tan largo camino.
Instalada la Junta, se propusieron cinco puntas, sobre lOR
cuales debia tratarse, y fuero" estos: la dignidad, senorio y
jurisdiccion de los' prIncipes indios cn sus estados: su aptitud,
284 HISTORIA DE NICARAGUA

siendo infieles, para vivir en cuerpos de reillOS y naciones: que


el principado conferido sobre ellos pOl' el Papa no abolia los
suyos particulares: que fue concedido con cargo de la predica-
cion del Evangelio; y que impuso la obligacion de no impe-
dir a los indios su conversion a la fe catolica.
Fueron condenados en la Junta, segun dice Remesal, los po-
seedores de esclavos, declarandose que debian poner a ostos en
libertad, so pena de mal estado. De las declaratorias se hicie-
ron muchas capias, que fueron enviadas a todas las Indias.
Llorente, ell la Vida de Las Casas, expresa que esa reunion
de obispos 110 est a cantada entre los concilios espanoles, por-
que la convocacion no fue hecha segun las reglas canonicas y
JlOl'que las aetas no fueron sometidas a la aprobacion de la
Corte romana; perc que, no obstante, ella no fue menos un
verdadero Concillo, pOl' el caracter de sus miembros y poria
naturalem misma de las materias discutidas.
Aunque no fueron enviadas aRoma, observa el senor Gar,
cia Pelaez, elias fueron dadas en cumplimento del breve expe-
dido pOl' Paulo III, a 10 de Junio de 1537, en que dice: -de-
terminamos y declaramos, que los dichos indios... en ninguna
manera han de se,' privados de su libertad y del domiuio de
sus bienes... y en ninglm modo se deben hacer eselavos, y si 10
contrario slicediere, sea de ningun valor y fuerza. i Monu-
mento, exclama ef mismo Llorente, que siempre honrad. la me-
moria de este Pontifice!
CAPiTULO VI

Conjuracion de los Contreras.

1550.

Hodrigo de Contreras se dirigc a Espai'i",.-Solicita ia revocaclOn de 1<1:::


6rdenes dictadas contra sus interescs poria Aucliencia.-Aprobaci6n qUl'
dio ol Consejo de Indias ,1 aquellas disposiciones.-Enojo de los hijos
del ex~Gobernadol' contl'U las autol'idadcs de esta provincia.-Invitu-
ciones que redbieron de parte de los desterractos del Peru para rehe-
larse.-Trabajn" de Juan Bermejo en cstc scntidO.-Hernando de Con-
treras se resuelve a encabc1ar Ia conspil'aci6n.-Sule de Gt',wada y Be
dirige Ii Leon en campania de otros.-Heune en csta dudad ii varios
soldados pat'a proponel'les la revolucion.-Asesinato del senor Obispo
don Antonio de Vald1vieso, ('omeUdo POl' Hernando de ContlTras.-Los
revolucionarios oeupan el puerto del Realejo. despues de 8~lqll('ar fI
Lenn.-Juan Bermejo pas a ,1 Granada a reunir gf'nl(' Y ro!li:\l'.-S<' .iun-
tan en dieha ciudad ciento veintc hombres pm'a l',,:,:[:-;til' {( J08 I'l'volu-
cionarios.-Pronunciamicnto de las fuerzas de af!l\ll1l.l plaza (On 1'<.]\'01'
de Bermejo.-EstF ocupa In cindael y onvia a un .soldado lIamaelo Sal-
guero a posesionarse de Nieoya.-Sale Bermejo ,le Granada, acomp:I'
fiaelo de Pedro el'! Contreras.-Los alcaldes ele aquclla poblacion enyian
aviso al Presidente Gasca. de 10 que ocurria en Nicaragua.-Causd>'
que l1ab[an obligado a Gasea a dirigirse a Panama.--Sus pl'ecaucione~
para custodial' una cantidael de dinero perteneeiente al Rcy.-Bermejo
y Pedi'o de Contreras se juntan can Hernando en el Healejo.-Cwi]
era el plan que proponia el nrimct'o de esos caudillos.-Detcrminan
ataear a Nombre de Dios y a Panama.-Se eneaminan a Nicoya paril
reunirse can Salguero.-Salen todos can direcci6n a. Panama.-Su ]]('.
gada a la isla de las Pcrlas y providencias Que aJ][ dictaron.-Al'riban
al Anc6n, en donde toman algunos navios.-Desembarco de Hernando
en Panama.-Envia a Salguero en seguimicnto de -Gasca.-SaQucan lo~
revolucionarios la ciudad y captul'an a varias personas.-Crimir:,\l('~
pl'op6sitos de Bermejo.-Sale Hernando de Panama en J)ersecuci6n dl'
Gasca.-Bando dictado pOl' Bermejo en aquella ciudad.-Sale estl' cau-
dillo de Panama para reunil'se a Contreras.-EI Obispo y otras PCl'SO,
nas organi7.an un plan de defensa.-Notician Ii Gw.,ca Ia persecuei6n
de que es objeto.-Sabe Bermejo que los de la ciudad se nroponen re-
sislit'.-Ponc esta circunstancia en conocimiento de Contreras.-LJama
<.{ Salguero y regresa con su tropa para atacar a Panama.-C6mo estaba
organizada l~ fuerza de la ciudad.-EI Capitan Cianea sale al campo can
el objeto d(' ataear a Salguero.-Regresa al saber la proxima llcgada
de Bermejo - -'Alarma de la ciudad y preparativos de defensa.-Inten-
tcm las aut('lridpdes reales apresar e1 navio de Pedro de Contreras.-
286 HISTORIA DE NICARAGUA

Acomctl' Ikrnll'jo a In ciudml Y Sl' vc obligatio a l'ctil'ilI'Sl'.-Avisa a


Henwndo eual es su "itU<tC'i611 y 10 invita Ii l'l'unir"e.-IklE'l'mina clal'
fuego a In ciudad.-Llega cstc pl'oyecto a noticia (1I~ los llahitantes.-
Emp,,-,flO (ic Arias de Acevedo pm saEr al campo a comuatir contra
HCl'lllE',io.-Oposicion que tuvo pse Pl'Op68itO.-Acogen los dcfcl1sol'es
de la pla%il el proyecto de Acpve(]o.-li';sle '-Irma trcscientos hombres y
sale con elIoS.-Desaliento de los rcvolucionarios al vcr a las fUC'I'Zi.1S
1'C';:t!C's.-Bernwjo OClIDH 01 cel'l'O de MatanzH Y ordena sus tl'opas para
ja batalJa.-OpOl'lUna'llcgada de Salguero al C<'Impo de los inVHSOl'CS.-
Amhos ejercitos dan principia a la lucha.-;\,IllC'l'te de Castcll,mos, Rei-
nales y l\Iariana, perteneeientes ,1. l<ls fucrzas reale.s.-Dificil sitlwci6n
en que estas se encontraban.--ErrOl' que cometi6 Bel'mejo,-ValOl' Y
actividad de Accvedo.-Los de la C'iudad cargan can animo y del'rot,m
completanwnte a sus cnemigos.-MlIeI'Cll Hel'mejo. Salgucro y Bena-
videS.-Hesliltados de la bat alia para las fm'J'Z,lS reales.-Lo que habi<)
11ec110 entre tanto Hernando de Contl'ercls.-Sabe cl de:'mslre ocul'l'ido {i
sus compafleros.-lntenta o]1)I)(11'('I'SC en los navios de fill hel'mano Pc-
dro.-Este da vuclta pOI' In punta de I-liguel'<\s y l'S pcrseguido pOl' los
de Panama,--I-Iuye can algunos soidados.-EI I'esto de Sll tl'opa Be pro-
I111I1cia en favor de IOfi defenfi01'l"S de ]a dudml.-l:::stos Ie persiguen. y
capturan 6 veinticinC'o 6 treintn f'l(iosos.-Dcsaparecimiento de 10"
herman os Contrf'l'as,-('onjetUl'ilfi ,W('lTCl dt' su parnd('l'o.-Rcflpxi6n fi-
nal sohre ('staR sU('('SOS,

EN el capitulo anterior se dijo que el Lie. Herrera, Oidor


de la Audiencia de los Confines, desaprob6 el traspaso hecho
por el ex-Gobernador Rodrigo de Contreras en su mujer e hi-
jos, de los esclavos que poseia en contravenci6n de las nuevas
leyes, y que los incorpor6 en la Real Corona. Se dijo asimismo
que la Audiencia habia aprobado la disposici6n del Oidor; aha-
ra resta agregar que Contreras, para defenderse del cargo que
se Ie habia hecho, se fue a Castilla, pero par muchas diligen-
cias que hizo para lograr que se revocara la determinaci6n re-
ferente a sus esclavos, y algunas otras, nada pudo conseguir, y
antes bien, todo se aprob6 y confirmo en el Consejo de Indias.
El mal exito de las gestiones del padre encendio la calera
de los hijos; y Hernando de Contreras, en quien el resenti-
miento babia salida fuera de medida, comenz6 a mostrarlo,
anunciando su proyecto de sublevarse contra las autoridades
de la provincia. Hernando era valiente, y de poco necesitaba
para lanzarse en una empresa que seria origen de Bli Tuina.
Nicaragua era el punta a donde se dirigian los desterrado~
delincuentes del Peru y Panama, culpables de los trastornos
ocurridos recientemente en aquel reino. Amigos de novedades,
acostumbrados a vivir de rapifias y deseosos de encontrar una
LIB. IV.-CAP. VI.-CONJURACION DE LOS CONTRERAS 287

ocaSlOn oportuna para vengarse de sus enemigos, ofrecian a


Contreras sus servicios, protestandole que 10 tomarian par
caudillo; pero 10 que deseaban era el levantamiento de fuerzas
contra el Peru. Can ese proposito, ofrecian al hijo del ex-Go-
bernador absoluta obediencia y procuraban persuadirlo de que
no habria quien les resistiese, porque ademas de que los ani-
mos estaban prontos a cualquier desorden, recordarian que era
nieto de Pedrarias Davila, cuya memoria conservaban con gra-
titud en aquella tierra par la gran parte que habia tenido en
su descubrimiento.
EI que mas se empeiiaba en esas intrigas era un soldado,
llamado Juan Bermejo, noble, natural de Segovia de Espaiia,
y uno de los mas notables desterrados del Peru, por su repu-
tacion de valiente. Para comprometer a Contreras en sus pro-
yectos, Ie ofrecia grandes beneficios: Ie referia las subleva-
ciones de aquel reino, y censurando el mal gobierno de Pi-
zarro, Ie aseguraba que con mejor conducta, aun conservaria
tan poderoso imperio, sin que el Rey tuviera fuerza para qui-
tarselo.
No se limitaba Bermejo a tentar la ambicion del joven Con-
treras, sino que procuraba extender sus infiuencias al il..llimo
de todos los habitantes de esta provincia, diciendoles ({que se-
rian ricos y estimados, y que aqui se hallaban pobres y menos-
preciados; que tuviesen valor, pues se les ofrecia para ello
gran ocasion.
Hernando de Contreras, que era naturalmente ambicioso y
amigo de la bulla, se encendio en ira y comenzo a comunicarse
con Bermejo y otros conspiradores sobre 10 que deb!a hacer-
se, revelandoles el odio que eJ, su padre y su hermano Pedro de
Contreras tenian al Obispo, don Fray Antonio de Valdivieso,
residente en Leon, por la proteccion que daba a los indios.
La que aquellos hombres perdidos querian era conquistar-
se la voluntad de Hernando: procurando aumentar su colera y
colocarlo en la necesidad de acaudillar la sublevacion que pro-
yectaban, Ie aconsejaron diese muerte al Obispo, como un me-
dia eftcaz de alcanzar el gobierno de este pais, empresa que
llevarian a feliz resultado can tanta mayor facilidad cuanto
288 HISTORIA DE NICARAGUA

menor fuese el numero de personas respetables que pudien


estorbarla.
Contreras, re.suelto a consumar ese crimen, se propuso r
unir armas, y Bermejo, creyendo que ya era tiempo de m,
verse, dedicose it prevenir it sus companeros bajo la mayor r,
serva. Hechos los aprestos, salio Contreras de Granada, qu
era el lugar en donde ocurria todo 10 relacionado, para la ciu
dad de Leon, en compania de muchos conjurados, y dejand<
en aquella ciudad it su hermann Pedro con la madre, dona Ma
ria Penalosa, para no infundir sospechas, sobre el objeto d'
su partida.
Llegado it Leon, convido it unos soldados para que fuesen it
su casa it oir una musica con que deseaba divertirlos; y estan-
do reunidos los convidados y los que con el habian hecho el
viaje, les represento la miserable existencia que en esta tierra
llevaban; la estrechez en que los soldados vivian; la opresion
que ejercia en la provincia la Audiencia de los Confines, y
el poco remedio que habia para dar termino it tanta desventu-
ra; y concluyo diciendoles que para salir de esa amarga situa-
cion, I querla tamar Ia iniciativa, pm:s pOl' el bien de los es~
panoles aqui residentes, se hallaba resuelto it derramar su san-
gre. Salio precipitadamente al terminar la arenga para cum-
plir su proposito. Algunos de los concurrentes, conociendo que
podia haber una lucha, quisieron ir a sus casas para armarse,
y otros, aunque de mala gana, 10 siguieron, pero sin el entu-
siasmo de que el estaba poseido, sin duda porque en ellos no
obraban las mismas causas de resentimiento y de ambicion.
Conociendo Contreras la frialdad de sus companeros, los
amenazaba con castigarlos como delincuentes, diciendoles que
no ienian necesidad de otras armas, y dio orden it Bermejo de
quitar la vida al que no 10 siguiese. Entro repentinamente en
casa del Obispo, quien sospechando 10 que podia sucederle, quiso
ocultarse, perc no tuvo tiempo. Contreras 10 encontro en uno
de los carredores del edificio que habitaba, y Ie dio de puna-
ladas, hasta dejarla muerto, 01 dia 26 de Febrera. Este vir-
tuoso Prelado, victi.ma de BU arnor f1 los indios, lnostro al IllO-
rir mucha entereza y canformidad can su suerte (1).
(1) Herrera-Doc', XlfT, lib. VI. C[\p. V.
LlB. lV.-CAI'. VI,-CONJURACIOX Og LO~ CONTm';RA;, 2H$1

Dado el primer paso, ya no ten ian los sublevados pOl' que


contenerse en su carrera de crimcnes. Saquearon la casa del
Obispo y salieron poria ciudad, gritando, lihortad., l,iva d. p"h,-
,;;'pe Gontn"as; saquearon tambien la caja real, y can gran pri-
sa buscaron caballos y armas y reunieron gente para aumentar
~ll llumero.
Temiendo Hernando que Ilegasen a Granada las notidas (It'
10 que habia pasado en Leon, y capturasen a su hermano Pc
dyo, Ie anticipo un aviso, Y dispuso que cuarenta hOnlbl'es il
caballo y bien armados, se dirigiesen al puerto del Realcjo ,\
ocupar dos navios que a1l\ estaban fondeHdos. Se traslado in-
mediatamente a ellos, y considerimdose ya segura, mand6 {,
.Juan Bermejo que pasasc II Granada II l'ecoger los amigos y
l'obal' todo 10 quc pudiese.
POl' fin se supo en aquella ciudad la muel'te del Obispo y
ios pormenores de la rebelion. Se anuncio tam bien la lIegadd
de Bermejo, y temiendose que llevara mayor numero de tropa
de la que habia en 1(\ guarnicion, se rpunieron ciento y veinte
personas bien lnontadas, para resistir, entre la~ cuales se ha
Haba Pedro de Contrel'as, pOl' consejo de la madre, y como Co-
mandantc el Capitan Carrillo.
Se ace reo Bermejo a Hquella ciudad, y como si hlibieralJ
estado de acuerdo todos los que "parecian dispucstos II la de
fensa, se sublevaron escandalosamente, dieron muerte II CatTi
110 y {l otros e hirieroll it cinco 6 sels individuos mas. Se jun-
taron II Bermejo, eJ cual con 1a fuerza reullida ocupe. la ciu-
dad y mando a un soldado, lIamado Salguero, que con treint"
hombres armados de arcabuces tomase el puerto de Nicoya. ,v
recogiese g-ente, arma~ y dinero.
Sali6 Bermejo de Granada COil los que qllisiet'Oll scgllirlo>.
lIevalldo II Pedro de Contreras, sin que las lagrimas de dona
Maria Penalosa pudicran estorbarJo. La desconsolada ma-
dre lIamaba II grandes voces al bijo y a sus companeros, dicien-
doles que aquellos atcntados Ilinguna honra podian acarrcar
ies, sino infamia y tralJajos.
Los alcaldes y regidores, asi que se vieroll libres del I'cli-
gro. armaron una fragata y pOl' el desaguadero dieroll aviso de
io que pasaba, al Presidente Gasca, que se hallaba en Nombre
290 HISTORIA DE NICARAGUA

de Dios. Varias causas referentes al servicio obligaron a Gas-


ca a dirigirse a Panama; pero su principal objeto era euidar
de un millon y cuatrocientos mil ducados que se proponia en-
viar a la Corte de Espana. Teniendo que tardarse la Armada
que debia llegar de Castilla para conducir el tesoro, quiso dar
a este las seguridades necesarias contra toda tentativa de
asalto, y mando que con la mayor diligencia se refmase Irt
polvora y aderezasen las armas que habian traido del Peru con
ese mismo objeto: preparo la artilleria; recogio diecinueve na-
ves grandes y proveidas de armas y municiones de dos tlotas
que habian quedado en Nombre de Dios; alisto ciento cincuen-
ta hombres del Peru, bien armados y dispuestos a defender it
todo trance la Real Hacienda; embargo todos los navios que
estaban para partir a Espana 0 a las islas inmediatas, y con
la gente que ellos tenian, pudo reunir cuatrocientos y cincuen-
ta hombres de pelea.
Esa era la situacion en que se hallaban Panama y Nombre
de Dios al mismo tiempo en que ocurria la sublevacion de los
Contreras. La casual llegada del Presidente Gasca con gente
aguerrida, buenas armas, regular flota y abundantes municio c
nes de guerra, coloco a aquellas ciudades en estado de defensa.
En tales circunstancias llego a Nombre de Dios la goleta que
por el desaguadero habian enviado los alcaldes de Granada con
el aviso de la muerte del Obispo y subsiguientes desordenes.
Juan Bermejo, que ya habia tenido noticias del punto en
que se hallaba Hernando de Contreras, se dirigio con sus com-
paneras al puerto del Realejo, en donde juntos los sublevados,
conferenciaron sobre 10 que debian haccr. Bermejo aconse-
jaba a los dos hermanos, que sin tardanza partieran de esta
tierra, de la cual, siendo pobre, ningun provecho podian sacar.
Sus reflexiones cran justas. Si damos tiempo, les decia, la
Audiencia de los Confines enviara tropas de Guatemala y Hon-
duras y nos arrebatara, con un triunfo seguro, todo el fruto
que debemos sacar de uuestra empresa. Les daba a conocer.
que el fundamento principal del bien que esperaban consistia
e'1 apoderarse de Panama y Nombre de Dios; pero que tan im-
portante victoria dependia de la celeridad que empleasen para
llerrar antes que las noticias de 10 que por aqui pasaba: que no
LIB. IV.--CAP. VI.--CONJl.:RACION DE LOS CONTRERAS 291

estando aquellas ciudades preparadas para el combate, serian


suyas a poca costa, y que de alii subirian al Peru, en donde,
por el nombre de Pedrarias, por el descontento general de los
habitantes, por la vida libre que llevaban y porque el vulgo es
siempre inclinado a toda novedad, desde su llegada serian bien
recibidos. Bermejo era impetuoso, decidido y tenaz: sLl espe-
rar replica a 10 que acababa de exponer, ocupo con los suyos
dos navios, quemo otros que fondeaban en el puerto, para que
no los siguiesen 6 fuesen it dar aviso, y se encamin6 hacia Ni-
coya con el plan de juntarse a Salguero y aumentar su tropa
con la que este hubiese reunido. En efecto, Salguero tenia se-
senta h01nbres, y todOB Be enc"lminaroll a Panama con cuatro
embareaciones. Llegaron a la Isla de las Perlas, en donde to-
maron otras dos fragatas que alii estaban, e hicieron nuevos y
convenientes arreglos en la distribucion de la tropa para acer-
carse con seguridad a las ciudades que se proponian asaltar.
Hernando de Contreras y Juan Bermejo, jefes principales
de la expedicion y los mas comprometidos en Ia carrera de cri-
menes que llevaban, tomaron una de las dos fragatas, y las
otras Pedro de Contreras con un numero considerablc de sol-
dados. Fueron a surgir aI Ancon, que se halla it media legua
del puerto, it donde llegaron it las dace de ia noche del do-
minp,'o veinte de Abril de 15!)O.
Tomaron en el puerto cuatro 6 cinco navios, uno de los
clla!es estaba bien armado y pertcnecia a doiia Maria Pellalos".
circunstancia que da a conocer que el plan de la Buhlevacioll
era antiiSuo, pero que Ia anticipo el carhctcr fogo so nc Her~
nando, a~uijoneado porIa impetuosa ambicion de Bermejo. p{~~
dro de Contreras se paso a ese navio.
Hasta entonces In suerte habia favoreeido a los subieva-
dos, quienes poseidos de Ia 111ayor confianza se propuBieron llE:'-
val' adelante su atrevido proyecto. Tomadol::i los IHtvioG, sali6
Hernando a tif:rra con den hombres, y al1i tuvo notieias po-
si.tivas de los preparativos de defenfla que habia hecho el Pn.:'"
sidente Gasca, del lugar en que cstc se hallaba y de !a gran
S'.lmn de dinero que tenia bajo SlI custodia. Los dc Pananu1.
cr':,yendo que la fllcrza de los revolucionarios era muy (:01181-
derahle, TJor cl numero de naves can que se prescnt:dJRn y pOl'
292 HISTORIA OF. XICAR.\GPA

~l arrojo de salir a tierra temblaban de miedo, previendo la po-


sibilidad de ser presa de aquellos forajidos,
Los informes obtenidos sabre la situacion de Gasca, sugi-
.deron a Hel'l1ando de Contreras el plan de campana que deb!a
adoptar. Envio a Salguero can veinticinco arcabuceros tras
el Presidente, a la Casa de Crnces, para tomar los caudales
que pudiese e impedir que se supiera en Nombre de Dios 10 que
ocurria. EI mismo se introdujo en la ciudad de Panama Call
toda Ia tropa restante, que seria de doscientos cincuenta y
cinco hombres; y sabiendo que el Gobernador Sanchez de Cla-
vijo acompanaba al Presidente, hizo saquear la casa de aquel
y capturar al Alguacil Mayor, Rodrigo de Villalba. Como 110
encontro resistencia que Ie impidiera la libre accion para el
robo, principal objeto que lIevaba en mira, se en~amino a casa
del Doctor Robles, en donde habia hospedadose el Presidente
Gasca. Supo en ella que dos dias antes habia este partido
fuera del lugar, y entollces se decidio a vagal' pOI' las calles.
saqueando toflas las casas en que consideraba haher intereses.
v gritando, libel'tad, viva el PTi,wipc. Contre1'Us.
Dueno de la ciudad, eapturo a I Obispo, al Tesorero Juan
Gomez de Anaya y it Martin de Marchena. Bermejo, insistien-
do en su criminal proposito de aeabar con todos los hombres
de respeto que de algun modo pudieran estorbar sus depI'eda-
ciones, queria ahorear a los presos; pero 10 contuvieron las
reflexiones de Hernando de Contreras y ciertas palabras ame-
nazantes con que algunos soldados daban a conocer su deseon-
tento. La moderacion de estos produjo el disgusto de otros.
adictos a Bermejo, y la exaltacion crecio tanto, que poco falto
para que los revolueionarios se despedazasen entre si mismos.
Bermejo hizo jural' al Obispo y it los demits capturados, que
uo Ie sedan contrarios; y no habiendo podido encontrar las
armas de la ciudad, pOI' haberlas ocultado Martin de Marche-
na, t!'Hto de recoger las de propiedad particular y de reunir
caballos y m ulas.
L,' ,,"tividad de Hernando era propia de un buen caudillo ~'
diglla de otra causa que no fuera la del asesinato y el pillaje,
Al siguiente dia salio con cuarenta arcabuceros en persecucion
de Gasca, dando la vuelta pOI' Capira, y ordeno a Bermejo.
LW. lV.-CAP. Vl.- CONJURACll;N ng LOS CONTRlORAS 293

Maestre de Campo en la tropa de los conjurados, que dictase


algunas disposiciones para asegurar el exito de la empresa, Y
que despues 10 si~uiese.
Bermejo publico uno de aquellos bandos crueles, que siem-
pre dictan los revolucionarios, cuando no reconocen leyes, ni
superiores, ni respeto alguno. En el declaraba, bajo pena de
muerte, que todos estaban obligados a presental' las armas
que tuviesen y a formal' en las filas de la revoluci6n. Sal i6 en
se~'uida con su fuerm para juntarse a Contreras, llevando
preso a Juan G6mez de Anaya; pero no dej6 guarnici6n en ]a
ciudad, pOl' haberle parecido que estando los hab;tantes desar-
mados, se hallaban impotentes para organizar alguna resis-
tencia.
Sin embargo, no fue asL a poco de haber salido los faccio-
sos, reunieronse el Obispo, Arias de Acevedo, Palomeque de
Meneses, Hernando Cabrera de Cordoba, Martin Ruiz de Mar-
chena, Pedro de Salinas, Mateo Ruiz de Lucena y otros, los
cuales trataron de ponerse en armas, con la esperanza de que
no pasando de doscientos los sediciosos, bien podrian resistir-
les y evitar nuevas desgracias al vecindario.
Arias de Acevedo despach6, via directa, a un sirviente suyo.
de apellido Lozano, para que tomando la delantera a Hernan-
do de Contreras, diese aviso al Presidente, que se hallaba en
Nombre de Dios, de que el enemigo se dirigia a ese lugar. En-
vi6 tambien pOl' otro camino ados negros con la misma noti-
da, y todos pudieron llegar antes que Contreras, aunque e)
Presidente ya estaba informado de "odo y preparado para Ull
encnentro.
Una casualidad, de las que nunca faltan en lances de esc'
genero, aceler6 el desenlace de los acontecimientos.
POI' no haber podido seg-uir a Bermejo, dos de sus soldados
habian quedado escondidos ell Panama. Sali6 oeuItamente uno
de ellos a dar aviso a su jefe, de que la ciudad hab,a levantado
la voz en favor del Rey, y se hallaba en armas. Para los re-
volucionarios ese acontecimiel1to podia tener la mas funest8
trascendencia, porque sin el punto de apoyo de aquella abaste-
cirla poblaci6n, ademas de quedar con un enemie-o ii reta<;nar-
dia, carecerian de los muchos recursos que de ella podrian sa-
29~ HIS'l'ORIA DE NICARAGUA

car. Inmediatamente noticio Bermejo a Contreras 10 que suce-


dia, advirtiElndole que cubriese los pasos de Capira y el Boque-
ron, para que por esos puntos no enviasen 'luxilios de Nombre
de Dios a los de Panama; y determino regresar a esa ciudad
para recobrarla y castigar a los que pretendian hacerle resis-
tencia. Con el objeto de aumentar su tropa llamo a Salguero.
Bermejo pensaba que podria embarcar 10 que habia saqueado,
y espel'Sr a Contreras en Panama, como se 10 tenia ofrecido.
Por su parte, los de la ciudad activaban los preparativos
de defensa, considerando que pronto serian acometidos por
Bermejo. Al toque de las campanas acudieron los que se ha
bian ocultado, y se reunieron en numero comO de trescientos.
aunque no todos habHes para el combate, sino solamente cien
soldados de los que habian llegado del Peru con el Presidente
Gasca. Nombraron por Capitan General a Martin Ruiz de Mar-
chena, Y por Maestre de Campo a Castellanos; dieron el nom-
bramiento de capitanes a Pedro de Salinas, Crist6bal de Cian-
ca. Palomeque de Meneses y Juan Lares; y aeordaron fortifiear
Is plaza, armar a los negros con palos largos, tostadas las pun-
tas, y alistar muchas piedras en las ventanas de las casas.
Dispusieron, en fin, que las mujcres, los enfermos, los ancia-
nos y los ninos, se refugiasen en la Iglesia.
La tropa con que contaban estaba ansiosa de empezar la lu-
cha contra el tirano, que asi llamaban a Contreras; y anima-
do de ese deseo, el Capitan Cristobal de Cianca pedia a su jefe
10 enviase con cuarenta soldados en persecuci6n de Salguero.
Comprendieron desde [uego que era inconveniente esa division
de la fuerza; pero tanto insto Cianca, que se 10 permitieron.
Emprendio su viaje, saliendo de Panama al anochecer, y
tomo el camino de las Cruces. No muy lejos se encontro con un
portugues, quien al conocer que se hallaba entre tropas del
Rey, informo al Capitan de que los rebeldes que iban a Nom-
bre de Dios, esto es, Bermejo y su gente, regresaban a Panama.
Semejante noticia hizo conocer a Cianca 10 peligroso que ha-
bra sido su movimicnto; y considerando que la ciudad podia
~er asaltada. y necesarios para su defensa los cuarenta hom-
bres que llevaba, con la voluntad de todos sus companeros
regreso J para remcorporarse a lit tropa de su jefe.
LIB. IV.-CAP. \"I.-CONJURACION DE LOS CONTRERAS 295

EI rumor de las eampanas, repieadas para reunir gente,


como se ha dieho, habia llegado al navio en que se hallaba Pee
dro de Contreras, quien deseando saber 10 que eausaba aquella
novedad, mando un bote eon algunos soldados y negros, que
fueron eapturados pOl' los de Panama, Aquella misma noehe
dispusieron estos armar tres bareas para apresar, empleando
alguna astucia, el navio de Pedro de Contreras: easi 10 habian
oeupado, pero sintiendolo este, hizo eortar prontamente las
amarras y salio del puerto de Perico, para esperar a cierta
distancia, con las otras naves, a su hermano,
May a tiempo llego a Panama el Capitan Cianca, [lorque
estando deseuidada Ia tropa, sus notieias produjeron la alar
rna: luego se pnipararon para la defensa, colocando cuerpos de
guardia y centinelas en los lugares convenientes, No tardo
Bermejo en aparecer con la resolucion de emplear todo esfuer
zo para oeupar Ia ciudad, eontando con la buena disposicion
de su gente, a la cual arengaba, dieiendole: Que no dudasen
de Ia victoria, pOl'que los hombres de Panama eran viles y de
[loco provecho; que al primer acometimiento habian de vol
vel' las espaldas, y que ganada la ciudad, asegurar;an 10 que
era el total fundamento para llevar adelante sus designios, que
iban solamente eneaminados al bien y Ia riqueza de todos, que
~in duda les prometia, y aseguraba que serfan los mas felices
y rieos hombres del mundo. >
Aeometio a la ciudad proeurando asaltar los puntus forti
ncaclos, hasta subir e1 mismo can algunos soldados a la trin-
chera que defendian Palomeque de Meneses, Juan Cabrera de
Cordoba y Mateo Ruiz de Lucena; mas aunque uso de todo su
esfuerzo, la resistencia [ue grande, a 1a que contribuyeron efi-
ca?mente los negros, arrojando sobre el enemigo una llnvia de
piedras, y obligandolo, pOl' fin, a retiearse; 10 que hizo en bue
na formacion, llevando la tropa muy unida, para que los de
Panama. que podian pcrseguirlos, no los alcanzasen en des
orden.
a
Hieo alto en e] rio de las Lavanderas, que carre un cuarto
de legua de la eiudad, dejando dos muertos de los suyos y
eonduciendo varios heridos; y como algunos de la tropa mos-
t,'ascn gran desaliento, porquc no csperaban la rcsistencia que
296 HH3:rORIA DE KICARAGUA

con tanta bravura hacian las fuerzas del Rey, dio aviso Berme-
jo a Hernando de Contreras y a Salguero, de la situacion en
que se hallaba, y los insto a que se reuniesen todos 10 maB
pronto posible.
Conociendo Bermejo que para alcanzar los fines que se pro
ponia era necesario ocupar a Panama, y viendo que su tropi,
no habla perdido enteramente el animo con el reves sufrido,
determino acometerla en la siguiente noche, dandole fuego pOl
cinco 0 seis partes y procurando la entrada por dos 0 tres
Pensaba, no sin conocimiento de 10 que generalmente aconte-
ce en esos casas, que los vecinos ocurririan a salvar sus casas.,
los mercaderes sus tiendas y almacenes y todos a poner a cu-
bierto del fuego sus mujeres e hijos, y que mientras tanto, &1
con sus soldados recorreria los principales puntos del lugar.
EI proyecto fue acogido con general aplauso, y todos ju-
raron hacer 10 posible porque no quedase con vida ningim ha-
bitante mayor de doce aiios.
Bermejo, que en aquellas circunstancias no trataba a los
soldados como jefe, sino como simple compaiiero, hablaba fa-
miliarmente con ellos acerca de su plan; y de ese modo !lego [1
saberlo el Tesorero Juan Gomez de Anaya, a quien todavia
tenlan preso. Este ordeno a un negro suyo que con disimulo se
huyese y lIevase a Panama el aviso del atroz proyecto que lOB
enemigos habian combinado.
La tropa de los rebeldes se dirigio a una hacienda de ga-
nado, que se hallaba a media legua de la ciudad, en donde, pOl'
ser sitio fuerte para una resistencia en caso de sorpresa, se
proponian los caudillos dar de comer a la gente.
Con el aviso enviado por Anaya, se reunieron todos los je-
fes de las fuerzas que defendian la plaza, para conferenciar
sobre el plan que debIan adoptar, considerando segura y pro-
xima la invasion.
Arias de Acevedo opinaba, que debian salir al campo para
combatir con el enemigo, porque esperimdolo en la ciudad,
era peligroso que efectuase el inhumano proposito de incen-
diarla, y porque los rebeldes, al ver esa resolucion perderian
el animo, mientras que los soldados propios se verian en Ia
necesidad de pelear brazo a brazo, y no tras las trincheras,
LIB. IV.-CAP. VI.--CONJURACION DE LOS CONTRERA8 297

donde aun los mas animosos se esconderian, como acontecc


princlpalmente de noche; y decla tambien, que saliendo al cam-
po, darian la batalla a la hora que a ellos conviniese y la tropa
pelearia a vista de sus jefes, 10 que es un estimulo poderosc
para el soldado. A este parecer se adhirieron Marchena, Cas-
tellanos, Palomeque de Meneses, Juan Cabrera de Cordoba.
Mateo Ruiz de Lucena y Pedro de Salinas, hombres todos de'
animo esforzado y de quienes dependia el buen exito de 1&.
defensa.
Eran de opinion contraria el Obispo, el Dr. Meneses y algu-
nos mas. Exponian como l'azon de su parecer, que el auxili0
que segun sabian les enviaba Gasca de Nombre de Dios, es-
taba para lIegar, y que era mas prudente permanecer a la de-
fensiva que exponerse a perder la batalla. Decian que asi como
habian defendido la primera vez la ciudad, la defenderian la
segunda, y con mayor seguridad de veneer, pOl' el aumento
de fuerzas habiles para el combate.
La discusion quedo pendiente, y en la tarde de ese mismo
dia volvieron a juntarse para resolver 10 que debian hacer. EI
primero que tomo'la palabra fue Arias de Acevedo, quien para
reforzar los argumentos que habia presentado en la reunion
anterior, dijo: que las casas de la ciudad eran todas de tablas
y canas, y algunas cubiertas de paja: que dandole fuego pOl'
diversas partes, seria dificil apagarla, y mas todavia si efec-
waban de noche el incendio, teniendo ellos al mismo tiempo.
que tomar las armas y pelear para defenderse de un enemigo
desesperado que no podia encontrar su salvacion sino en el
triunfo. Les hizo vel' que tomada Panama, no solo se arrui-
narian ellos, sino que tambien el Rey perderia cuanto tenia en
las Indias; y concluyo advirtiendoles, que si consideraban muy
peligroso salir al campo, 61 se ofrecia a ser el primero en esa
empresa, colocandose a la vanguardia.
Tanto dijo Acevedo y con tanta elocuencia, que todos asin-
tieron, aun contra el parecer del Obispo. La modestia y la ri-
queza de Acevedo hicieron triunfar su opinion sobre las con-
trarias, aunque estas parecian las mas prudentes.
Ell mismo se encargo de armar trescientos hombres, dos-
cientos de poco provecho y cien soldados del Perll, ejercitados.
298 HISTORIA DE NICARAGUA

en campafias anteriores y dispuestos a cualquier empresa, como


disciplinados para la guerra. Se prepararon tambien doscien,
tos cincuenta negros, acaudillados pOl' algunos castellanos, para
que acometiesen al enemigo poria retaguardia con palos, Ian,
zas, ballestas y piedras.
Organizados de ese modo, salieron al campo. Juan Berme,
jo, al verlos, se sorprcndio de que tanta gente hubiera reuni,
da en Panama. cuando el esperaba encontrar la ciudad defen,
dida pOl' pocos. Conociendo que a los suyos, vista la tenaci,
dad de sus contrarios, les faltaban la fe y el valor, les expuso
la necesidad de defenderse, y ocupo un cerro denominado hoy
de Matanza, pOl' parecerle punto conveniente. Cuando subia
a el, llego Salguero con la tropa que habia llevado a las Cru,
ces. Este, no descuidandose del objeto principal de la subleva,
cion, que era el robo, habia tornado dos partidas de dinero. mu,
chas barras de plata pertenecientes a la Real Caja y otras de
particulares de Panama y Nombre de Dios. que llevaban para
embarcarlas, Cargado iba con tan rico boHn, cuando encontro
al mensajero de Bermejo: en medio de la alarma que Ie causa,
ron las noticias recibidas, no se cuido de la plata; pOl' 10 cual.
una parte de ella cayo en un rio, otra quedo sepultada en una
fragosidad, y mucha tomaron los negros. quienes la enterraron
{, escondieron en diversos lugares,
Contento Bermejo con la ocupacion oportuna del cerro y
con la incorporacion de la tropa de Salguero, se dedico a orde,
nar sus fuerzas para Ia batalla.
Los de Panama se enfrentaron pOl' fin a los facciosos. Lie,
"aban Ia vanguardia de los primeros, Arias de Acevedo, Mar,
chena. Castellanos, Cianca, Salinas, PaIomeque de Meneses. Ca,
brera de Cordoba. Ruiz de Lueena, Gonzalo Mostrenco, el Doe,
tor Gaspar de Meneses y otras muchas personas de valor.
EI dia 23 de Abril se efectuo la batalla, en Ia cual los re,
beldes manifestaban gran resolucion, alentados pOl' las pala,
bl'<IS insinuantes de Bermejo y de Salgucro. Muy al principia
llieron muerte a Castellanos, Maestre de Camno de los de ia
ciudad. a Reinales, Sargento Mayor, y al Alferez Mariana;
hirieron a muchos, y aun hicieron perder terreno a los demas.
favol'ecidos pOl' el buen sitio que ocupaban.
LIE, IV,--CAP. VJ.-CONJURACI6~ OF. LOS COI"TRERAS 299

Los negros del ejercito de Panama atacaron al enemigo pOl'


las espaldas, conforme se les habia ordenado, pero retrocedie-
ron, al mismo tiempo que los de la vanguardia. En esa situa-
Cion, tan critica para los de la ciudad, cometio Bermejo una
falta. Desordenados como estaban sus enemigos, debio perse-
guir a los de la vanguardia 0 a los de la retaguardia, hasta
deshacerlos completamente, sin permitirles que se repusieran.
Mas no 10 hizo asi, y dio ocasion a que Arias de Acevedo, vien-
do el peligro en que se hallaba su ejercito, se pasase a los
negros, quienes, con Ia presencia de su jefe, tomaron brio y
cargaron segunda vez sobre los rebeldes, al mismo tiempo en
que los de la vanguardia, avergonzados de su debilidad y de-
seando enmendarla para salvarse de la ruina, se lanzaron tam-
bien at combate, con arrojo digno de la causa que sostenian.
Los cien hombres del Peru supieron demostrar el valor y
disciplina que de ellos se esperaba. Cargaron simultaneamentc
con los Jiegros, animados estos pOl' las palabras y el ejemplo
de Acevedo; y encerrando al enemigo, lograron desbaratarlo.
en menos de doce minutos, hasta no dejar rebelde que no fue-
se muerto 0 avanzado. En esa batalIa, tan funesta a los con-
jurados nicaragiienses, murieron Bermejo, Salguero y un Be-
navides, desterrado del Peru. El Tesorero Juan Gomez de Ana-
ya, en medio del combate huyo de la prision en que 10 tenian y
fue a colocarse en la vanguardia de los de Panama; se cncon-
tro con Bermejo, que ya iba herido de un arcabuzazo y 10 alan-
ceo hasta dejarlo muerto. EI cuerpo de este audaz revolucio-
nario fue dividido y colocado en diversos puntos.
De las tropas de Panama murieron tres soldados en la ac-
cion, y dos ahogados del calor; hubo tambien muchos heridos.
La plata que perdio Sall\1lero fue recogida pOl' las autorida-
des reales, y enviada a Espana.
Las consecuencias de la victoria alcanzada pOI' las armas
del Rey fueron muy trascendentales. Bermejo habia pensado
bien: si los rebeJdes hubieran podido apoderarse de Panama y
Nombre de Dios, duenos ya de los dos mares, se habriall diri-
gido al Peru, en donde se hallaban dispuestos los animos para
una formidable conspiracion. En el buen exito de la resisten-
cia tuvo gran parte, como se ha visto. Arias de Acevedo, caba-
:JOO HISTORIA DE NICARAGUA

lIero de ~adajoz, muy notable entre los espaftoles que vivian


en aquella tierra.
Informado Hernando de Contreras, porIa carta que Ie ha-
bia enviado Bermejo, del mal estado de sus tropas, escribio ii
este caudillo, diciimdole que era necesario atacar a Panama y
que pronto se Ie juntaria ; pero que en todo caso publicara que
Nombre de Dios quedaba par de elIas, porque asi convenia, Y
que cl Presidente Gasca y el Gobernador de Panama habian
muerto.
A continuacion se puso en camino, Ilevando presos a Alta-
mirano, Chaves y Quijada, a quienes habia capturado; y dejo
ase"'urado un fuerte que habia hecho construir en la cierra dE
Capira, con quince hombres a los cuales dio orden de avisarie
si salian tropas de Nombre de Dios.
En una venta de Chagres supo que habia pasado el criad"
de Arias de Acevedo, y enojado pOI' esta circunstancia, tat:
funesta para el, mando dar fuego a las casas. Al mismo hem-
po tuvo conocimiento de la derrota de Bermejo; pero prosiguio
su camino, pasando cerca de Panama en la noche del jueves
25 de Abril de 1550, con el proposito de cntrarsc en los na-
vios que tenia su hermano.
Mas entendido Pedro de Contreras de la perdida que habia
sufrido la tropa de Hernando, dio vuelta porIa punta de Hi-
guera. Los de Panama 10 supieron y enviaron en persecucion
<ie el cuatro navios can cien hombres, al mando de Ruiz de
Lucena, Palomeque de Meneses y Nicolas Zamorano, quienes
navegando a la ventura Ilegaron a la punta de Higueras, reco-
nocieron los navios de Pedro y cargaron sobre elIas. Este saci>
a tierra una parte de su tropa, y la que quedo embarcada s,'
pronuncio contra su jefe y se paso a los perseguidores. Zamo-
rano hizo tam bien desembarcar gente, para seguir los pasoo
de Contreras; pero no 10 alcanzaron y solamente pudieron cap-
turar a tres 0 cuatro soidados, pOI' 10 que determino embarcar-
se V volver a Panama. Las aguas no se 10 permitieron, porque.
arrojandolo las corrientes a Ia costa tuvo que salir otra vez a
tierra en la punta de Higueras, en donde supa que el enemigo
se hallaba cerca. Entonces dispuso que un numero competen-
te de soldados se internase: a poco andar dieron can los fae-
LIB, IY,---CAP. VI,--""CONJllRACI6x DE LOS CONTRERA:3 301

ciosos y apresaron a veinticinco () treinta; los de-mas, que se-


rian ocho a diez, huyeron tierra adentro porIa espesura de la
montana, con Pedro de Contreras, un Capitan Castaneda y al-
gunos negros e indios. Zamorano regresa a Panama con los
presos, los cuales fueron allf ahorcados junto con los avanzados
en la batalla contra Bermejo.
Hernando, que con su tropa habia tomado el camino de Nata,
fue tambien perseguido; pero no pudieron encontrarlo. Mu-
chas conjeturas se hicieron sobre el paradero de los hermanos
Contreras; mas es 10 cierto que jamas volvia a tenerse lloticia
de ellos. Se supuso, con algun fundamento, que los indios y
negros les habian dado muerte; y respeeto de Hernando, ere-
.veron otras que pereeia en una eienaga, pOl' haber hallado alli
un hombre ahogado, cuyas facciones no pudieron reconocerS8.
;)e1'O que tenia el sombrero y otros objetos pertenecientes a
Contreras (1).
Tal fue el termino de la conspiracian empezada en Nicara-
gua con el asesinato del Obispo Valdivieso. No faltan quie-
nes la califiquen con el glorioso nombre de guerra de indepen-
dencia, sin fijarse en que sus caudillos no tuvieron otl'O objeto
que el de robar y saOsfacer venganzas personales. Es seg'!l'O
que en el poder habrian sido peores que las autoridades rcales;
Jlor 10 cual, la destrucci6n de los sublev"dos fue una felicidad
para estos paises.
i:, /!i'l'/,{'I'<I - Dcc, \-111. ]i)), \"1, c;:lpituJos \'1 .r IlL-lEI ,,-;CI/P/' ,)l/alTOS Y
"ill"I'S ;lltlO!'CS dkell qlll' lo~ acontedmicntoij !'cladolmdo~ Cll {'~tt' C'apituln
""I,' \-u'ifiCHl'OIl Cil 15,1\). ,sejjalando (;omo f('c}w tIc la Bll1ertl' del seiio)' Val
divics{1 <'\ 2H dc Fl']m'l'o. y (]t' In hatnlla dC' Pamllllii t'l '2;-) tI(, Ahril l1e ilrj110}
nih,. Pej'l) Ill' qllcl'idn seglli!' {I 1lt'!'!'p1'1l. (p.lif'n Ins ('olor<t en 1330.
CAPITULO VII

Leyes, pragmliticas y ordenes, dictadas por el Rey, para el


gobierno de estos paises.

1551 Ii 1554

l.t'yes dictaclus ell liJ5L-Lo qUt' dislloniilll CUll l"l's!H.'clO ,i pol"taC'ion CIt
<l1'D1ils.-Se prohibe en ella~ l.! 10;; indios tenCl' m,ls de una mujcr.-S('
maneIn a los vil'reycs y Audiencias evitcn quc los caciques d(>n mm'l'((
ti sus vasallo~.-Prohfbcsl' cl comercio CH1'I1<\1 entl'c negl'os e indias y
vicevcnm.-Penas que :-;c imponian POl' Ia cOlltravcncion.-Estnuleci
miento cle un Alcalde :\hl~'OI' en ('sta provincia.-La Corte l10mllra vi-
8\tadorcs para varins lng<ll'es (Ie :'::ueva lGHllIfla.-Dh;pom' que no fe
admita apel8ci6n de autos intcrloc.:ntol'ios dictados pur los yisitadoref::.
C6mo se arrcglHron In:; su('psioncs en los 1cpal'timientos.---Prohihici611
de que los l'cligiosos de dcrtas onlcnes sigllicsen conocknrlo de causn~
lnatl'imoniales.-LevantalnJel1to cle Francisco Hernandcz Giron en ('\
PenL-Tel'mino que tuv(l,-Hcvoillcion que hiciC'!'on en Guatemala :-
}l(mdunls algunos facciosos.-EJig'f'n POl' caudillo ;t JU<lll GaiUln y .sOli
l'cc11azaclos en C11oluteca,-Se dil'igcn ~1. ~ieal'aglla.-Disposiciones qw'
para resistirlcs dicta el Gobcrnadol' de cst a provincia.-Disputa cntn'
los dos jefes prmclpalcs de: los 8uble\'ados.-~Resuel\'e Gaitan alacar ,I
Leon.-Acometc a Ia ciudad y l'S dCl'rotaclo pOI Ins ftwrzm; l'cales,-
50 l'cfugia cn cl Con vento de 1a Ivlel'ccl!, a dondc Jc pl'l':siguen.-La."
autoridades 10 ca[ltlll'an y mandan a11orc;]1'lo, 10 mismo que ,1. otros su-
h\cYados,-C'ol1sidcraciones sobre est os StlCCsos.-Sitll<lci6n Imnl~ntabl('
de e8ta provincin, POl' los nbusos de los alcaldes nHl,voref;,--E:migr~l
dones <:t que daba origcl1.-0trof; inconvenicntes que oca:-;ionahan.-
-'fales qUL' l'ccibiall de e!los los indios,-Llegada dC'! Lie. ClllT<l::-CO, elec
to Obispo de (,8ta DitJcesif;.-Carta ciirigici<l it Espailtl POl' ('stt' FI'clado.
I'll que l'XpOI1(' l'1 l'stmlo dt' la pro\'incia.-Sus illdicacioJlcs con I'elacion
,i los alcaldes maY0l'('s.-!JI (jucdccla sabre Ja lJOlJrcza del pai.s.-Pl'()
.\"ccto (jUl' pl'es('lltalm para ('} mejor cultin) de algunas pl'oducciones.
-'Iales (jue l1abia causwlo III IJl'ohilJiC'i6n de que cil'('ulal'a ckl'ta mon('-
da,-Indicaeion dp) P,Hh'(' ('al'l',-ISCO ~l ('stc respceto,-Propol1e 01 Obispu
que so IW\'mitn it algunos indios PI ('jl'l'cicio de cual<iuicra industria.-
O!JselTaeian sohn.:' el gobkrl1o de clieho Prclmlo,-;\"omlll'amicnto dc'l
8cnul' Gomez Fenl<l.ndc;;. de C'(n'clo1Ja para Obispo de ::'\ical'agua.-Des
poblmi6n de e:,:t:l }Jl'o\"in('i~1 .v prindpales C,-lUsas que la ocnsionaban.
Ley del EmpC'l'ac1ol' Carlos V, en (lUe se obliga j algullos eSP<lfioles {l
\'olvel' U su IJiltria.-:Hal<:.s el)l\s('(;ucl\cias de esa disposi('i6n,-Inconvc-
llicntes que Sf.' halJrfan :o('guido de la tntl'oducci6n de ncgl'Os afl'icano;,
t'll el P<lls.
'1114 HISTORlA Vii': NICAHAGCA

DEL all" de 1551 datan algunas ley"s, que en el dia causall


extraneza a los que ya conocen los derechos del hombre en
sociedades regularmellte organizadas; pero entre las cuales hay
disposiciones cuya justicia no puede negarse.
Se mand6 que ninglll1 indio pudiese portm' armas; y que si
<tlgun principal las llevase fuera con licellcia, debiendo esta Ii-
mitarse it In portHcion de espada y daga. La razoll de esa ley
~ra evitar que los indios, pn medin de Btl ordinaria embria-
gucz, se matasen c hil'jesen. Debe suponcrsl' que tuvo mucha
parte en I animo del legislador el t"mor de que los naturales
a.prendiesen el mRl1cjo de las arma~. principalmente de ias dt
fuego.
Los aborigenes, y en esp{:~cial los caciques, acostumlJraiJan
lener lllurhas mujeres; 10 cual les era fiUy dai'ioso y de gran
Impedimenta para Ix multiplicaci6n, 'porque si no estuviesen
l'ncerradas, muehas se <:asarian , POl' esa raz6n Ht~ dispuso que
ningull cacique, ni otra persona, pudiera contraer matrimonio
l~on mas de una mujer, y que it las de mas no las mant.uviesc
t'lleerradHs, ni les impidiera casar::::H.' con quicn quisiesl~n.
En algunos puntos de Atnerica tenian pOl' eostumbre los
l'adqucs, cuanda se hallaban it punto de morir, ol'denar qut' Sf'
dle-ra muerte a varias de ::5US vasallos de uno y otro spxo, para
que los sepultasen Call ellas. l~sto motivo una dislJosition del
R{~y. en que mandaba que los vitTt~yes -y! audit'ncias cstnvieran
advertidos de no consentir que pOl' ningnna via tal cosa ::)t'
hicicse, y de casti?:ar can iodo rigor esc deUto.
SE.' ordeno tambi.en que no se pel'nlitiese que los indios tu-
vipsen arealmcps ni ballestas, pOl' el illconvcniente que bien Be
de-in L'lltl'llder que de ello, y dp de.iarlos andH!' (\ cahallo, l't'-
,,"ltaba ".
Y habiendose infol'mado al Rcy. que era nwy grande el
dt~sord('n que provl'nia de que los Ilt'gros ,v negras, asi Hbres
d>D10 (iselavos. tuviesen comcrcio canHl1 con indios c indias, ::5l'
mando que ('11 adclHllte ,<ninglIn negro ni llegrH- Be plldiese ser-
vir de indio ni de india, so ]lena dl' (I\lt' al negro que se sirvietH:'
de india. St' le cortasen los gPllitale~, ~. si se sirviese de indi\)o
den H7.otes para ]a primera vcz y oln-ls tales IWllas, y a eHas
t_amhh~n; y quP las lll'gt'as, ni Illlliatcls hurr1ls. lIt cautivas, trll-
LIB. IV.-CAP. VII.-LEYES J PRAGMA.TICAS J ETC. 305

xesen oro ni seda, ni manto can perlas, y que ningun negro, ni


loro, horro ni esclavo truxese armas, par los inconvenientes
que de haberlos consentido se habian seguido.
Por cedula de 9 de Setiembre de 1551, y en virtud de infor-
mes enviados al Rey, de que en la provincia de Nicaragua ha-
bia falta de justicia, mando poner un Alcalde Mayor que la ad-
ministrase.
Aunque las leyes no eran cumplidas con la puntualidad que
exigia el buen orden de estas nacientes sociedades, su debH in-
fluencia en el animo de los que debian ejecutarlas iba poco a
poco dando mayores fuerzas a la justicia. Bien comprendian
los que gobernaban en Espana, qne de nada sirven las leyes,
si no se cumplen sin excepci6n; y de ese conocimiento nacian
las muchas restricciones, las frecnentes prohibiciones que bajo
seveTas penas se hacian a los virreyes, audiencias, capitanes
generales, oidores y gobernadores, en el ejercicio de sus em-
pleas y en el uso de las concesiones que se les otorgaba par
derecho de conquista sobre el servicio de los naturales y de sus
propiedades.
En 1552 nombro el Rey visitadores para algunas provin-
cias de Nueva Espana, can el fin de castigar los malos trata-
mientos inferidos it los indios. EI Lic. Diego Ramirez fue uno
de los que obtuvieron aquel encargo, y par haber la Real Au-
diencia admitido apelacion de sentencias interlocutorias del Vi-
sitador, que podian repararse en la definitiva, mando el Rey,
que no se admitieran las apelaciones de tales autos interlocu
torios.
Se arreglaron las sucesiones en los repartimientos, dispo-
niendose que despues de la vida del primer poseedor, no hubiese
mas que una sucesion, de suerte que si alguna vez algun hijo
o hija sucediese en los indios, si aquel 0' aqueJla muriera, 0 los
dejara, 0 par cualquier caSo los perdiera, volviesen a la Corona.
Los religiosos de las 6rdenes de Santo Domingo, San Fran-
cisco y San Agustin se habian apropiado la facultad de cono-
cer sobre causas matrimoniales, y tenian audiencias en donde
se' trataban cosas no concernientes a su profesion. Para evitar
los inconvenientes que de esto se seguian, mando el Monarca,
que no se consintiese que los religiosos conocieran in foro con-
20
306 HISTORIA DE NICARAGUA

tentioso de causas matrimoniales entre indios ni casteUanos,


sino que las remitiesen al Obispo, y que en el foro interno se
limitaran a dar consejo a los penitentes a quienes confesasen,
de 10 que convenia a las conciencias.
Mientras la Corte de Espana expedia disposiciones encami-
nadas en 10 general a mejorar la suelte de los aborigenes, y
procuraba establecer gobiernos justos, que suavizaran la con-
dicion de aquellos y recogieran para 1a Corona los abundantes
frutos de la conquista, sin destruir los paises conquistados; los
jefes espanoles hacian 10 contrario, consumiendo en desastro-
sas guerras, que unos a otros se hadan, los pocos elementos
de vitalidad que aun quedaban.
La prohibicion del servicio personal de los indios, produjo
en 1553 el gran levantamiento que el Capitan Francisco Her-
nandez Giron promovio en el Peru, y que despues de innume-
rabies desgracias, termino con la captura del caudillo, el cual
fue sentenciado a ser arrastrado en un seron, a la cola de un
caballo; a que se Ie cortase la cabeza par traidor al Rey y
alborotador de los reinos del Peru; a que cortada Ja cabeza
fuese puesta en la plaza publica, y a que fueran derribadas sus
casas y sembradas de sal, debiendose poner en el sitio un le-
trero en que se declarase el delito que se castigaba con tan
rigorosas penas.
Esas revueltas del Peru dieron alientos para hacer iguales
cosas a muchos facinerosos que se hallaban en las provincias
de Guatemala y Honduras. Pensaron, que tambien elias po-
drian introducir la confusion en estas tierras, para vivir sin
autoridades que los reprimiesen, y eximirse de pagar muchas
deudas que tenian. Se convinieron en elegir por caudillo a
Juan Gaitan, y reuniendose cuarenta castellanos y algunos ne-
gras, bien armadas, se dirigieron a las minas de Choluteca, en
donde encontraron buena resistencia.
No habiendo obtenido ventaja ninguna en aquellos pueblos,
se dirigieron a esta provincia de Nicaragua, de la que era Go-
bernador el Lie. Caballon. Este empleado recibi6 aviso dos
dias antes que lIegaran a Leon los rebeldes, y tuvo tiempo de
prepararse para resistirles con buen exito. Puso en orden la
gente que tenia; pidio auxilios a la ciudad de Granada y al
LIB. IV.-CAP. VII.-LEYES) PRAGMATICAS) ETC. 307

puerto del Realejo, y envio noticia al Contador Juan Ruiz de


Aguilera para que hiciese alejar los navios, porque entendia
que los sublevados se proponian tomarlos y dirigirse en ellos
al Peru, a juntarse con Francisco Hernandez.
No debe causal' extraneza que entonces, como en todos los
tiempos y en todos los pueblos del mundo, ejercieran decisiva
influencia en los animos las preocupaciones de la ignorancia.
Un espano!, apellidado Tarragona, que venia en las tropas re-
volucionarias con el empleo de Maese de Campo, tuvo una gra-
ciosa disputa con Gaitan, como cinco leguas antes de lIegar a
Leon. Proponia aqw,1 que abandonasen el camino que traian
y se dirigiesen ai Realejo, para tomar las embarcaciones; y
can e1 fin de autorizar su voto) decia, que unos huesos y ca~
bezas de vacas y toros, que en el camino hallaron, eran sena!
prodigiosa, y que temia que si iban a la ciudad moririan to-
dos ahorcados.
No pensaba del mismo modo Juan Gaitan. Si ei miedo in-
fundi a desaliento en Tarragona, a medida que se acercaban al
objeto de sus aspiraciones, a Gaitan daba impulsos el deseo de
vengarse de Caballon, dandole muerte, porque 10 habia deste-
rrado de Nicaragua, y el proposito de robar la ciudad; e in-
terpretaba el presagio, diciendo: que no se detuviesen, por-
que antes bien denotaba aquella senal la carniceria que habian
de hacer en los de la ciudad y el espanto que habian de poneI'
en todas las Indias. Prevalecio su voto, y continuaron el ca-
mino can direccion a Leon.
La guardia de observacion que el Gobernador habia pues-
to, dio aviso de que los invasores estaban ados leguas. Se
armo la gente y se coloco en la plaza el escuadron para re-
sistirles.
A poco tiempo aparecio Juan Gaitan y embistio animosa-
mente a los leoneses: pero estos, mostrandose superiores en
valor, pelearon con gran constancia, hasta veneer a los rebel-
des hondurenos, a quienes se hizo aun mas dificil la resisten-
cia, pOl' haberseles mojado la polvora.
Cuando el jefe revolucionario via dispersa su gente y per-
dio la esperanza de continual' la lucha, se refugio en el mo-
nasterio de la Merced, en donde tenia un hermano religioso, y
308 HISTORIA DE NICARAGUA

en que tambien se hallaba alojado un Lie. Sotomayor, que poco


antes habia venido a esta provincia, desterrado de Nueva Es-
pana.
Las tropas de ill. plaza persiguieron en su asilo a Juan Gai-
tan. Sotomayor 10 capturo y 10 entrego a sus enemigos: al si-
guiente dill. Ie cortaron la cabeza; ahorcaron a Tarragona, re-
sultando de ese modo cierto su pronostico; ahorcaron tambien
a otros, y desterraron al resto de los invasores.
Si Gaitan hubiera aceptado el consejo de Tarragona, quien
sin duda era un hombre de talento, habria tomado los navios
en el Realejo y causado grandes novedades en Tierra-Firme y
el Peru, porque ni en Panama ni en el Callao se tenia noticia de
la sublevacion. Francisco Hernandez se habria aprovechado de
10. cooperacion de Gaitan y de los elementos que llevara, y el
resultado de aquellos movimientos no habria sido tan semejante
0.1 que tuvo la faccion de Hernando de Contreras (1).
POl' ese tiempo, los excesos y vejaciones de los alcaldes ma-
yores, que la Audiencia nombraba, habian colocado a esta go-
bernaci6n en el ultimo grado de decadencia. Gran numero de
vecinos, no queriendo sufrir las injusticias de aquellos emplea-
dos, se habian trasladado at Peru y a otros puntos, quedando
Ill. tierra, a causa de esas emigraciones, pobre y despoblada.
Era considerado el suelo de Nicaragua el mas fertil de cuantos
se habian descubierto, y sin embargo era el mas miserable.
EI importante destino de Alcalde Mayor se conferia constan-
temente a personas idiotas y pobres, nada competentes para
el ejercicio de las delicadas funciones que venian a ejeTcer, y

(1) Mucha:> anos despues de {'80S acontecimicnlos, aun se concedian


l)I'cmios a los descendientE'S de los leales que lomaron las armas para
defender esta provincia y la de Honduras de In tenlaliva de Gaitan y
el Hr. Tarragona. Ell 29 de Mayo de 1652 se dlo una encomienda a .Jacinto
Estrada de Medinilla, en consideracion a los servicios que su lJisa!>uelo
nUl.lcl'no, Alvaro de Pa?, Tenicnte de GobernadOl' que entonces era de Hon-
<1Ul'<lS, habra preslada, l'epl'imiendo y castigando a algunos de Puerto de
C'abanos. concertados. en el motin de Gaitan.
Otra encomienda !:Ie conccdiO a Sebastian Ramirez, vecino de Guatemala.
<i 29 de Marzo de 1651. en atenci6n a los impol'tantes servicios que presto
Gonzalo de Mejia. rebisabuclo de su mujel' dofta Violante de i\Jejia. y Can-
lador que fue de las provincias de Nicaragua y Costa-Rica en la epoca de:'
la memorable batalla que se di6 a inmediaciones de J~e6n, contl'a Gaitan y
Tarl'agona, el dia de Pascua de Espiritu Santo del afto de 1554, y princi
palmente pOl' el culdado (lUe tuvo de los n<tvios en el puerto del Reatcjo.
LIB. IV.--CAP. Vn.~LEYES, PRAGMATICAS, ETC. 309

tanto habian salida de regia sus arbitrariedades, que apenas


quedaban en Leon como cien vecinos.
Otro de los males que se originaban de los alcaldes mayo-
res era el cambia constante que de elias hacia la Audiencia:
todos lIegaban can insaciable deseo de enriquecerse ell poco
tiempo, y asi 10 hacian; pero en seguida venia otro can mayor
avidez a arrebatar las propiedades de los vecinos; y cuando
este se lIenaba, otro aun mas famelico ocupaba su lugar. En
el carta espacio de tres anos habian lIegado cinco alcaldes ma-
yores, que equivalian a cinco grandes calamidades destructo-
ras de estos pobres pneblos.
Esos empleados tenian siempre poderes de visitar la pro-
vincia, de suerte que los indios se veian obligados a admitir
can harta frecuencia a tan molestos huespedes, no para recibir
de elias beneficia alguno, sino para disipar en cohetes, bom-
bas y comidas 10 poco que adquirlan durante el ana; y todo
esto sin contar can que para gastos de visitas se daban al Al-
calde Mayor mil ducados y al mismo tiempo se pagaban los
sueldos de los corregidores. Quezalguaque era una reduccion
de mil indios y pagaba al Corregidor cuatrocientos ducados al
ana; Nicoya no tenia mas que quinientos, y daba al suyo otros
cuatrocientos ducados: es de suponerse que los pueblos de los
demas Corregimientos tenian igual obligacion, sin que par eso
dejasen de dar servicios personales, siempre odiosos par la ar-
bitrariedad can que se exigian, no siendo posible poner tasa a
los de cada uno, y porque el trabajo era cargo de los natura-
les, y toda la utilidad de los senores. De esemonstruoso sis-
tema resultaba que solo los primeros eran productores can los
estimulos de tremendos castigos, y solo los segundos recibian
valores y los consumian improductivamente, can la seguridad
de nuevas encomiendas 0 del cambia de los indios cuando se
inutilizaban para el trabajo.
Esta era la situacion en que se hallaba Nicaragua en la epo-
ca en que lIego a Leon e1 Lic. Carrasco, electo Obispo de la
Diocesis, par la muerte del senor Valdivieso. De poco tiempo
necesito para conocer a fonda los graves males que sufrian
estos pueblos y los remedios que podrian aplicarse, a fin de le-
vantarlos de la postracion en que los tenian los alcaldes mayo-
310 HISTORIA DE NICARAGUA

tes, los descendientes de los conquistadores y los demas caste-


llanos avecindados en el lugar, los que en su mayor parte eran
encomenderos 0 duefios de esclavos.
Entre los Documentos inMitos del Archivo de Indias, Co-
leccion de Munoz, Tomo LXXXIII, se encuentra una carta del se-
nor Carrasco, la cual va agregada al presente volumen, y que
aunque carece de fecha y de direccion, recibe de su origen toda
la autenticidad necesaria al fundamento de la historia.
EI Obispo Carrasco, con el laudable celo que manifestaban
en favor de los indios todos los prelados y religiosos que Ile-
gaban a esta tierra, proponia para aquellos males los reme-
dios que juzgaba convenientes, segUn las circunstancias en que
se hallaban los pueblos.
Aseguraba al superior Ii quien se dirigia, que nombrandose
alcaldes ordinarios, como se hacia en Honduras, se evitarlan
los corregidores, sus visitas y extorsiones; y ciertamente, un
Alcalde nombrado por los vecinos del pueblo, hijo del mismo
lugar y con intereses identicos a los de sus compatriotas, ha-
bria sido mas celoso del buen regimen local que cualquier Co-
rregidor ignorante, venido de lejanas tierras con el solo pro-
posito de enriquecerse pronto, para dar lugar al otro que en
corto tiempo enviaria la Audiencia.
Esta provincia es la mas fertil, decia el Obispo, y sin em-
bargo es la mas pobre de todas las Indias; y atribuyendo la
falta del cultivo de la tierra a la escasez de brazos, pensaba
que se remediaria el mal trayendo seiscientos mil negros, que
fueran repartidos por su costo y pagados dentro de tres anos,
para dedicarlos principalmente a la siembra del cacao, rique-
za entonces de toda la America y con especialidad del reino
de Guatemala.
Proponia tambien las plantaciones de morera y de grana,
puesto que el territorio de Nicaragua se presta a toda clase de
produccion, por la variedad de climas y las diversas composi-
ciones del suelo.
Habia circulado en esta provincia, con permiso del Rey, una
moneda que Ilevaba la marca de un leoncillo y que probable-
mente era .de baja ley. Es muy antiguo el uso de acunar mo"
neda de esa clase para evitar que la saquen del lugar en que
LIB. IV........-eAP. VlI.-LEYESJ PRAGMATICASJ ETC. 311

esUL autorizada y asegurar un capital permanente en circula-


cion, ya con el fin de impulsar la industria agricola, ya con el
de emplearlo en los trabajos que se ejecutan sobre una mate-
ria primera, en el interior del pais.
Un Oidor de la Audiencia de los Confines prohibio la circu-
lacion de la moneda del leoncillo, Ii instancias de los emplea-
dos locales, que deseaban recibir sus sueldos en moneda ex-
portable.
Esa prohibicion causo graves males en el orden economico
de la provincia, porque no teniendo un articulo notable de ex-
portacion para cambiarlo pOl' buena moneda, y no circulando
la que hasta alli habia servido para las pocas transacciones
que demandaba la vida interior de estos pueblos, se encontra-
ron sin movimiento productor de riqueza, pOl' faltar el medio
que representa todos los valores destinados al cambio de los ge-
neros de consumo 0 al pago de los trabajos productivos de
nuevas riquezas.
El senor Carrasco proponia la acunacion de una moneda
que tuviese de quince Ii diecisiete quilates, considerando que
con ella cesaria la escasez de todo articulo de consumo, Ii que
su falta daba origen. Una arroba de vino valia doce pesos; una
vara de ruan, especie de tela de la ciudad del mismo nombre,
quince reales, y una de pano no se compraba pOl' menos de diez
pesos.
Comprendia el ilustrado Obispo, que sin producirse un ar-
ticulo para el comercio de exportacion, no podria levantarse su
Diocesis de la postraci6n en que la encontraba, y proponia que
los indios que vacaran 0 se diesen en encomienda Ii personas
que no hubieran side conquistadores, y aun los que ya poseye-
sen los que no tuviesan ese carlieter, fueran dedicados Ii una
industria 6 granjerla de objetos que valiesen en otras partes.
De esa manera, deda, la tierra revivira, recibira grandes au-
mentos y los darli Ii las rentas reales.
No se encuentra el Lie. Carrasco enumerado en el catlilogo
de los obispos de Nicaragua, formado pOl' don Jose Pablo Va-
liente, Oidor que fue de la Real Audiencia, e introducido pOl'
Juarros en su Compendio de la Historia de la ciudad de Gua-
temala,o pero no puede dudarse que fue el sucesor del senor
312 HISTORIA DE NICARAGUA

Valdivieso y que vino a esta provincia sin consagrarse. Se ig-


nora Ja epoca en q!le murio, y si permanecio en su Diocesi 0
volvio a Espana. Su gobierno tuvo poca duracion, porque en
1551 fue electo Obispo, y en 1553 aparece don Fray Gomez Fer-
nandez de Cordoba, tomando posesion de la silla episcopal, como
sucesor del senor Carrasco.
EI senor Gomez Fernandez era natural de Cordoba, nieto
del Gran Capitan Gonzalo Fernandez, de costumbres auste-
ras y tan elocuente que merecio el titulo de Apostol de Gua-
temala. Erigio en aquella Diocesis, a la cual fue trasladado en
1574, varios templos, y asisti6 al Concilio mexicano de 1585.
La despoblacion de Nicaragua en aquella epoca habia Ile-
gado a un punto que hacia temer COn justicia que los pocos
moradores existentes en el lugar 10 abandonaran dellnitiva-
mente, porque cada dia se dillcultaban mas los medios de sub-
sistencia, y porque las leyes sobre tributos, diezmos, almoja-
rifazgos y otras exacciones de esa clase recaian, no en el so-
brante de la riqueza general, deducidos los gastos de una pro-
duccion que no existia; sino sobre el trabajo destinado a ia
alimentacion del pueblo. Los originarios de- la peninsula, asi
que se enriquecian sometiendo a los indios a un improbo tra-
bajo, hasta hacerles perder la vida, regresaban a su patria a
disfrutar tranqnilos de candales adquiridos mediante sacrifi-
cios tan duros.
La Corte de Espana contribuia, tal vez sin comprenderlo, a
que la despoblacion aumentase. Una disposicion del Empera-
dol' Carlos V, dictada en Valladolid a 19 de Oetubre de 1544 ha-
bia ordenado a los prelados, que se informasen de los espano-
les que en estos lugares viviesen, casados 0 desposados ell
aquellos reinos, y diesen aviso a los virreyes, audiencias, pre-
sidentes y gobernadores, para que los hiciesen regresar, sin
renlision, tolerancia, dispensaci6n ni pr6rl'oga, a hacer vida
maridablc con sus mujeres.
De ese orden de cosas resultaba que unos espanoles de los
residentes en esta provincia se trasladaban al Perl', movidos
poria fama de la abundancia de oro; otros regresaban volun-
tariamente a Espana a gozar de sus riquezas, y otros, ell Iln,
eran compelidos a volver a sus hogares, en cumplimiento de fa
LIB. IV.~CAP. VIl.~LEYES) PRAGMA..TICAS) ETC. 313

ley. S610 quedaban los empleados y muy pocos soldados que


en definitiva se casaban can criollas de familias ricas.
Era, sin duda, alarmante la despoblaci6n de Nicaragua, Y
fundado el temor de que quedase desierta la provincia; pero
habria sido pear la introducci6n de los seiscientos mil africa-
nos que pedia el Lie. Carrasco; porque, duenos de la fuerza par
eJ ntimero, habrian acabado can las pocas familias de origen
espanol, que aun permanecian en el pais, ti obligadolas a emi-
grar, 6 par 10 menos poblado la tierra can una raza poco apta
para la civilizaci6n y el trabajo.
CAPITULO VIII

La Legislacion colonial: regimen interior de los pueblos.

1555 a 1570
l.a Recopilaci6n de Indi<ls.-Id~as del Padre Las Casas sabre el del'echo
publlco.-Abusos a que dsba origen el sistema colonial.-Creac16n de
los cabildos Y cOl'regimicIltos.-SUs tendencias en fr:vol' de los natura
Ics.-Insuficiencia de sus esfuerzos.-Eslablecimiento de un Fiscal dc-
fensor de los indios.-N6rnbrase para cslc objelo al Lie. Ortiz.-Mc,io-
ras en la organizaci6n del Gobierno coloniaJ.-Creacion de nuevas. au-
diencias. presidentes. 01do1'e5, alcaldes y corregimientos.-Limitacioncs
impuestas a Ia autoridad de las 8udiencias.-Razones que las motlva
ron.-Pasaje de Garcia Pelaez, relativo a CoslaRica.-Se previene pm
real cedula que <.'1 Corregidor de Nicoya este subordinado al Alcaldt'
JIayor de Nicaragua.-Refol'mas en los lirnites jurisdiccionales de las
Audiencias de Mexico y Guaternala.-'1'raslacI6n de esta (Iltima a la
ciudad de Panama.-Terl'itorios que se Ie selialaron.-Limitcs desjgn~
dos 4 la de Mexico.-Inconvenientes producidos par esas disposiciones.
Se determina que la Audiencia vuelva a Guatemala.-Complicadas fun-
dones de los oidores.-Defectos de )a or8,mizf.ici6n de aquellos tl'ibu-
nales.-Consideraciones politlcas sobre este punto.-Situaci6n de Nica
l'agua en el orden eclesiastico.-Fundaci6n y despoblaci6n de algunos
conventos.-Encorniendas que poseian.-Esfuerzos del Ayuntamiento
de Guatemala porque !:ie estableciese en e1 rei no 1:1 Campania de ;re-
slls.-Se dispone par rcal cedula que en las elecciones de alcaldes 01'-
din;:ll'ios sean preferidos los pl'imeros conquistadores 6 sus descend len
les.-Importancia Que se lwb[a dado a tales funclonarios.-Facultatl
(Itle se les concedi6 parn que pudiesen seguir informaciones soure hi
('onducta de otros emplcados.-Ventajafi de dicha fucultad.

LA RecopiJacion de las leyes dictadas por el Gobierno es-


pano! para el regimen de los pueblos conquistados es el con-
junto de disposiciones referentes no solo a la administracion
de justicia y organizacion de tribunales y juzgados, al arreglo
de los cuerpos de tropa que dieran seguridad a las personas e
intereses de los pobladores, y a la cobranza de las rentas pu-
blicas indispensables a la conservacion del orden establecido;
sino tambien de multitud de disposiciones dirigidas al ensan-
che de la religion catolica y al apoyo de las especulaciones del
316 HISTORIA DE NICARAGU.A

estado y de los espanoles privilegiados poria Corte. Las sa-


linas, las misiones, la explotacion de las minas, las importacio-
nes de gEmeros peninsulares, el envio del oro y plata a las ar-
cas de la capital, los tributos, las encomiendas, la esclavitud,
el senorio feudal trasplantado de Espana a los bosques del
Nuevo Mundo, son tambien objeto de las leyes contenidas en
el cuerpo del derecho, que se denomina Recopilacion de Indias.
Hay todavia criticos que se precian de conocer Ia vida de
estos pueblos; y que sin recordar cUlUes fueron los fundamen
tos de las antiguas instituciones y costumbres de la sociedad
americana, arraigadas profuhdamente poria pr{wtica y cons-
tante ejercicio de tres sigIos, se sorprenden de los continuos
trastornos de estas republicas, y piensan que era preferible Ia
antigua inmovilidad colonial a las zozobras y vaivenes de la
democracia. Pero no es asi. Ha sido necesario destruir los vie-
jos cimientos del absolutismo, las clasificaciones artificiales de
la aristocracia, las costumbres oligarquicas establecidas POl"
un sistema de rigorosa concentracion administrativa, para Ie-
vantar el edificio de instituciones que dan Ia autonomia a los
pueblos y la libertad y la igualdad al ciudadano. Nunca se ha-
bria pod ida hacer pacificamente un cambia tan radical.
EI gobierno de estos pueblos en aquella epoca, no podia en
realidad ser clasificado en ninguno de los sistemas politicos
que haccn la felicidad de las naciones, enriqueciendolas can
su proteccion a la industria, a las ciencias y a las artes, esta-
bleciendo las buenas relaciones entre los que mandan y los que
obedecen y generalizando los preceptos de la naturaleza, que
prescriben la moderacion, Ia justicia y la seguridad de los mu-
tuos intereses, como media de combatir la ociosidad y de im-
pulsar el trabajo. La historia de los siglos pasados daba ya
bastantes instrucciones sabre el origen del poder publico y sa-
bre los deberes consiguientes de los directores de las socieda-
des. EI Padre Las Casas, tratando de la inenajenabilidad de
los subditos y de las ciudades, villas y lugares, establece los
mas luminosos principios de derecho publico; y hablando de la
potestad real, dice: -La voluntad Iibre de la nacion es la
unica causa eficiente, el solo principia inmediato, y la verda-
dera fuente de la potestad de los reyes y principes; y adelan--
LIB. IV.-CAP. VIII.-LEGISLACION COLONIAL) ETC. 317

te anade: -El temor del pueblo y el aparato amenazante del


principe, imprimen el caracter de nulidad en todo 10 que apa-
rece consentido.
Pero entre el espanoJ, avido de riquezas, y el indio destitui-
do de todo valimiento, de todo socorro que suavizase la dureza
de su suerte, de todo consuelo que Ie hiciese entrever el ter-
mino de sus fatigas, habia la distancia que existe, no entre eJ
senor y el esclavo, sino la que hay entre el hombre y el bruto.
No solamente habia familias de indigenas sometidas a en-
comienda, sino tambien poblaciones y comarcas enteras. El
juez y superior inmediato de los encomendados, era el espanol
a quien servian, el cual ejercia las funciones de magistrado
y senor de vasallos, y a eJ estaban sujetos por la ley y por el
hecho, en 10 civil y criminal, en 10 economico y politico, en sus
personas, vidas y haciendas. Para Jas apeJaciones 0 recursos
de agravios 0 queja, tenian que ocurrir al Adelantado 0 Go-
bernador de la provincia, quienes debian conocer sumariamen-
te, por privilegio concedido a Jos agraviados.
No podia ser permanente un estado de cosas en que Ja es-
clavitud tenia el Jugar de la justicia, y en que la arbitrariedad
de los senores era Ja (mica ley a que estaban sometidos Jos va-
sallos. Los caciques, destituidos de su antiguo poder, se que-
jaban de que no se les hubiese dejado ni un pequeno resto de
la autoridad que ejercian en el suelo nativo, siquiera fuese
para conservar eJ respeto a que se creian acreedores, de parte
de los de su raza. Las vejaciones de Jos senores de vasallos,
ya causaban .repugnancia aun a Jos mismos espanoles y suble-
vaban la conciencia de cuantos presenciaban Jas iniquidades
cometidas contra seres inermes que solo merecfan campasion;
y sucedia entonces en estos Jugares Jo que sucede siempre ell
todas partes: incapaz cada individuo de conocer sus propias
faltas, era riguroso al calificar Jas ajenas.
J uarros, hablalldo del Presidente de la Audiencia de los
Confines, Lic. don AJonso Lopez Cerrato, se expresa asi: -Y
habiendo sabido que Jos indios caciques se lamentaban de que
se les hubiese privado enteramente de Ja suma autoridad que
gozaban en sus senorios, hizo ordenanza sobre este punto, que
hasta hoy se observa, por la cual mando se erigiesen cabildos
318 HISTORIA DE NICARAGUA

en los pueblos, compuestos de dos alcaldes, cuatro regidores y


un Escribano, con sus alguaciles ejecutores, para cuyos oficios
optasen los caciques e indios principales. Tambim estableci6
y form6 los corregimientos, sefialando los limites de cada uno
y nombrando corregidores, a quienes encarg6 recaudasen los
reales tributos y cuidasen de la instrucci6n de los indios y lu-
.cimiento de las funciones sagradas: oblig6 a los encomende-
1'08 proveyesen de ornamentos las iglesias de sus pueblos; y
promovi6 de muchos modos el culto divino y la decencia de- los
templos (1).
Esas reclamaciones modificaron algim tanto el orden exis-
tente. Si fuera posible encontrar analogia entre la conducta
de los que gobernaban a Nicaragua en aquel remota tiempo,
can la de los partidos politicos que se forman al abrigo de
nuestras actuales instituciones, diriamos que unas autoridades
eran conservadoras y otras progresistas. Los eabildos de los
pueblos se esforzaban porque los indigenas, tomando los usos
y estilos espafioles, abandonasen pOl' completo sus antiguas
costumbres. Los gobernadores querian que se conservasen los
habitos de los antepasados en 10 que fue-ran racionales y com-
patibles can el nuevo gobierno; mas como la autoridad de los
gobernadores era acumulativa en los cabildo~ concurriendo
aqueIlos a formal' cuerpo con estos, resultaba que las decisio-
nes municipales, dadas poria mayoria, tenian mas fuerza y
estabilidad que las dictadas aisladamente pOI' los gobernadores.
De ese modo, los indigenas que sallan del vasallaje de los
encomenderos y pasaban a ser tributarios, hallaban proteeci6n
en sus cabildos, y muchas veces aun en los gobernadores; y el
acreedor del que habia sido esclavo tenia que presentarse ante
la autoridad a reclamar su derecho, no procediendo mas como
senor y juez en su propia causa.
Tales providencias no fueron bastantes para detener a los
encomenderos en sus inmoderadas exigencias; porque siempre
se proponian aumentar las tasaciones, restablecer el servicio
personale inferir malos tratamientos a sus encomendados. Los
cabildos y gobernadores carecian de poder suficiente para evi-
(1) Com.pendia de la lIistol'ia de La ciuclact de Guatemala, Tomo I. t 1<1--
tado 3., cap. 1:
LIB. IV.-CAP. VIII.-LEGISLACION COLONIAL) ETC. 319

tar semejantes abusos: par una parte, era imposible extender


la vigilancia a todos los puntas en donde se cometian; y par
otra, les era tambien dificil contrastar las influencias e intri-
gas de los propietarios de encomiendas.
Cuando no era cumplida la justicia que se administraba en
el lugar, los agraviados tenian necesidad de ocurrir a la Au-
diencia para obtener reparacion. El senor Garcia Pelaez men-
ciona algunas quejas que se leen en el libro de votaciones sal-
vadas, pertenecientes a los anos fle 1545 a 1555, unas contra
Alonso Caceres y Sancho Ponce, vecinos de Comayagua; otras
contra Vargas, Aviles y Serrano, de San Miguel; otra contra
Cristobal Ceron, de San Salvador; otra contra Lope Molina y
dona Francisca Molina, de Guatemala, y as! otras varias. POI'
resultado de esas quejas, fueron algunos privados de las en-
comiendas, varios multados, y reformadas muchas tasaciones.
Este genero de asuntos judiciales, que en aquel tiempo se
consideraba de grande importancia, hizo necesario en la Au-
diencia el nombramiento de Fiscal defensor de los indios, para
que los auxiliase en la instruccion de sus causas; asi se hizo
pOl' proposicion del Oidor Herrera y fue nombrado el Lie. Or-
tiz, Abogado de la Audiencia, can aprobacion del Rey.
En estos anos el Emperador Carlos V se dedico a dar me-
jor organizacion al gobierno de las Indias. Se c1'earon audien-
cias, presidentes y oidores, nuevas alcaldias y corregimien-
tos (1). EI Presidente Cerrato distribuyo los corregimientos,
senalo los Iimites de cada uno y nombro corregidores.
POI' cedula de 16 de Abril de 1559 se prohibio a las audien-
cias proveer alguaciles en los corregimientos, y en otra del
mes de Setiembre se les inhibe para tamar residencia a los al-
caldes mayores nombrados pOl' el Rey.
POI' esas disposiciones se Iimitaba el poder de las audien-
cias. EI Alguacil era un juez que tenia importantes faculta-
des, como ejecutor de las providencias dictadas pOl' los corre-
gidores, y siendo estos responsables del mal uso de sus fun-
ciones, se quiso poria real cedula de 16 de Abril de 1559 de-

(1) Remesal. lib. 4, cap. 13.


320 HISTORIA DE NICARAGUA

jarlos en Iibertad de hacer el nombramiento de aquellos mi-


nistros- de justicia, sujetos inmediatamente a su autoridad.
No era natural que las audiencias residenciaran pOl' facul-
tad propia it un empleado nombrado pOl' el Rey. La respon-
sabilidad del residenciado podia dar origen aun a la destitu-
cion; de que habria resultado, que aquellos tribunales, que
ejercian su oficio como subalternos del Monarca, pudiesen anu-
lar la voluntad soberana, separando de sus destinos a los al-
caldes mayores de real nombramienta. La cedula del mes de
Setiembre de 1559 tuvo pOl' objeto evitar esa irregularidad.
En cMula de 18 de Julio de 1560 el Rey se da pOl' informa-
do de que al Alcalde Mayor de Acajutla se habia dado juris-
diceion sobre San Salvador, y al de Usulutan sobre San Miguel,
pOl' no haberlo en esas villas, y expresa la conveniencia de nom-
brarlos en Tabasco y Chiapa: en el articulo 4." se manifiesta que
esta provisto el Dr. Quijada Alcalde Mayor para Yucatan; yen
el 12. c. de Ja misma cMula se dice, que habia Corregidor en
Nicoya y que en Nicaragua estaba a la sazon de- Alcalde Ma-
yor el Lie. Ortiz.
La provincia de Costa-Rica no existia entonces; porque
eonocida primero pOl' una porcion de la provincia de Castilla
del Oro, y conquistada pOl' Pedrarias Davila, no pudo despues
ser conservada pOl' Barrionuevo, su ultimo sucesor en ella, ni
reconquistada pOl' Felipe y Diego Gutierrez, sus nuevas con-
quistadores; obteniendo imicamente d pequeiio distrito de Car-
tago, en que fue fundada la ciudad de este nombre, hasta pa-
sados diez aiios, en que aparece el resto como una parte de la
provincia de Veragua en el articulo 12 de la cMula del aiio
de 60, que va citada, y dice asi: la provincia de Veragua, que
pOl' otro nombre se llama Nuevo Cartago, es en ese distrito, y
de dos alios a esta parte se han venido de paz unos indios co-
marcanos llamados Chomes, los cuales han sido bien regalados
y les ha proveido de Iglesia, sacerdotes y ornamentos y de al-
caldes y de otras cosas importantes a su cristiandad y policia,
y ademas de esto, pOl' espalioles que han estado y han andado
casi en toda la provincia de Veragua, se tiene noticia de haber
en ella mas riqueza de 01'0 que eu otra parte alguna, y que hay
pocos indios y estos muy derramados, y que facilmente y sin
LIB. IV.~CAP. VIII.-LEGISLACION COLONIAL) ETC. 321

guerra se podrian traer de paz, y pOI' 1a parte de Nata la ha


poblado de orden nuestra e1 Capitan Francisco Velasquez. Este
Adelantado, obteniendo primero sucesos favorables, y sufrien-
do despues reveses, tuvo necesidad de socorros de Nicaragua,
con que se- adelant6 su conquista, 1a de varios distritos, entre
ellos un puerto lIamado hoy de la Caldera, a que en auto de
encomienda de 29 de Marzo de 1651 se refiere haber tornado en
su principio el nombre de Landecho, en honor del Presidente
que entonces gobernaba (1).
Cuando aun no existia la provincia de Costa-Rica, y s610
estaba conquistado el pequeno distrito de Cartago y unido a
la provincia de Veragua, se prevenia en real cedula de 2 de
Enero de 1569, al Presidente Gobernador del reino, que cui-
dase de que el Corregidor puesto pOI' el en Nicoya guardara
subordinaci6n al Alcalde Mayor de Nicaragua. que tenia a eli
cargo 6rdenes para aquellos puertos, relativas a las vias del
Peru.
Insistiendo en el propasito de dar a conocer los fundamen-
tos antiguos que afirman los derechos de Nicaragua en la cues-
tian de Iimites con Costa-Rica, ha parecido conveniente notar
esa circunstancia para demostrar que desde la conquista el te-
rritorio de Nicoya form6 parte de la gobernacian de Nicaragua.
En 1563 se efectu6 una gran novedad en la demarcacian de
los Iimites jurisdiccionales de las andiencias de Mexico y Gua-
temala, y aun se design6 a la ultima un lugar muy lejano para
su residencia, alterandose casi completamente su antigua com-
prensi6n, con perjuicio de la pronta administraci6n de justicia
y el buen orden gubernativo de estos pueblos.
POl' real cedula de 8 de Setiembre de aquel ano se dispuso
tras1adar 1a Audiencia que existia en la ciudad de Santiago de
Guatemala, a 1a de Panama, en 1a provincia de Tierra-Firme,
y que el Presidente y los oidores pasasen a desempenar sus des-
tinos a la nueva residencia, no haciendose novedad ninguna en
cuanto al personal de la Corporaci6n. Esta medida no 1,rodu-
cia otra ventaja que la de economizar algiin dinero, sujetando

(I) Garcia Pelaez, tomo T, cap. XIX.

21
322 HISTORIA DE NICARAGUA

solo' ados audiencias los extensos territorios de Nueva Espa-


na, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panama.
La jurisdiccion de la Audiencia de Panama comprendia los
territorios siguientes: Nombre de Dios y sus tierras, la ciudad
de Nata y las suyas, la gobernaci6n de Veragua; par el Mar
del Sur, la costa arriba hacia el Peru, hasta el puerto de Bue-
naventura exclusive, y costa abajo, hacia Nicaragua, hasta la
bahia de Fonseca exclusive; porIa tierra adentro, toda la
provincia de Nicaragua y la de Honduras, hasta Jerez de la
Frontera inclusive, y pOl' el Mar del Norte, hasta el rio de
Ulua exclusive. Se prevenia en la real orden que se tirase una
linea desde la bahia de Fonseca hasta el rio Ulua y que 1a
Audiencia de Panama tuviera sus limites hasta esa linea, asi
par tierra como par las costas del Sur y del Norte.
Los limites designados a la provincia de Guatemala, agre-
gada a Mexico, fueron la bahia de Fonseca y el rio UI,lS in-
clusive, y los pueblos de San Gil de Buena-vista, la villa de
Gracias aDios y las provincias de Verapaz y Chiapa. Esta
division fue reproducida en cedula de 17 de mayo de 15lH (1).

(1) tlPol' n~'ll cedula de 2\) ilL' XoviemlJre de 1;')12 flle cl'igiua la Real
Audiencia <.Ie los Confine:;. ,ltaTH[cmlOs, dice, que se POtl!lU una Re(f[ A1tdiell-
!:in en los c:on/ilu's de GlwUntala ?J Nicanl!JlteI. en rlue !la!J(L ClUZl?'O oidon!s
leO'odos .!J mw de ellos Pl'esiden(.(~. elc. Y POI' re<ll proviSion ue ]:~ de Sc
tiembl'c de 13 Sf' manda <1 dkha Heal Chan(;tllcl'la resid!!' ell la "illa de Vn
lladolid de Com<lyagua. Pero advirtiendo el nuevo Pl'csidcntc que cstc
Iugar e"tnba mu)' distnnte de Guatemala y mucho lllUS de Chiapa y Soco-
Huseo, 10 que hacia en extrema dificiles los reCllrsos a los VedDOS de estas
provincias, acon16 que Be fi.iasC' en 101 ciudacl de Gracias aDios, y en ella
se celeuro la pl'lmera Audieneia lie 16 de Mayo de 1544. POl' rcales c&I\.Ilas
de 25 tic Octubre de 15-lS y J.- de .Iunio de il) canccdi6 Su Majestad :::;~
traslallHsC' dicha lI'ibunal a atra ciudall; io (!ue se ejecltto. eSlablecicndolo
en la ciudad de Glmtemall:l. y fue aprobada esta traslacion pOl' cedula llC'
7 de Julio de :')0. EI de 65 Be trasfirio, pOl' I'eal disposici6n. <\ 101 ciudad
de Panama; pCro fue I'cstituida POl' l'e<lle~ cedulas de 2.~ de Junio de n~
y 203 dc Enero de Gn a <,,:u<.ltemala. clondc (.'ntraron con ('I Heal Scllo. ('I
sefior Plcsidente y oidol'cs el :") de Ellcro de 70, y Be abri6 la Audienda
el ::1 de :\Ial'w de dicho nna: tollo 10 ella! lIproIJ6 S. M. a G de Agosto de 71.
1';1 senol' don Felipe 1[, I~n 11.1 ley 6.-'. tit. 15, lib. ]'6 de I~ Hecopilacibn. hlw
pretoria I e i ndependicnte del Viney de ~Iexico a la Real Audienci,l dC'
Guatelllala: y dispuso se compusicsc de un Presidente. Gohel'nadol' y Capi
tan General; cinco oidores, alcaldes del crimen; un !;'iscal y un Algu3cll
::\1ayor. El a110 de 1777, pOl' ceclula del de 7;") se tl'aslnd6 con la ciudad (I('
Guatemala nl llano que lluman de la Virgen. El de 1776 aumento S. M. (:1
ntimero de sus minisu'os, ordenandn tllviesc un Regentc (pul'a cuyo ernplcn
:-;:e nombro <11 seilor dOll Vicente f-1(~rrel'a, que wmo posesion de el po.
Enero de 78). cinco oiclol'C'$;. un F'iscal para 10 politico y ot1'o del cl"imcll.
LIB. IV.-CAP. VIII.-LEGISLACI6N COLONIAL, ETC. 323

Se ha clicho que de esa traslacion de la Audiencia a Pana-


ma no resultaba otro beneficio que el de la economia, aunque
no era ese el proposito del Monarca. Lo que la motivo fue
que la ciudad de Guatemala, situada en territorio central, sin
comunicacion al exterior, se relacionaba dificilmente con Espa-
na. Pero despues se observo que aunque, asentada la Audien-
cia en Panama, aquella dificultad cesaba, nacia otra de carac-
ter mas grave y trascendental, cual era la incomunicacion de
los pueblos con el tribunal por ser tan extenso eI territorio, que
comprendia hasta la provincia de Chiapa, y porque los cami-
nos eran intransitables y muy escasa la navegacion. Poco tiem-
po habia transcurrido cuando se conocio la necesidad de hacer
volver la Audiencia a Guatemala: este punto no reunia las con-
diciones apetecidas, por hallarse casi al extremo occidental
de la provincia; pero presentaba mayores comodidades que Pa-
nama y convidaba con su clima benigno y agradable.
Las funciones de los oidores no se Iimitaban al conocimien-
to de los recursos judiciales en la asistencia diaria al tribunal;
eran tambien alcaldes del crimen y tenian otros cargos y judi-
caturas especiales anexos a la toga, unos a perpetuidad y
otros por turno. EI Rey daba el nombramiento de Superinten-
dente de la Real Casa de Moneda, con jurisdiccion privatiVa y
la ayuda de costa de cuatrocientos pesos anuales, it uno de- los
ministros de la Audiencia: otro servia, por el term;no de dos
alios, el juzgado de bienes de difuntos y ultramarinos, forman-
do segunda Sala de Audiencia; de sus sentencias no habia apc
lacion, sino solo segunda suplicacion, como en las resoluciones
del Tribunal Supremo: otro Oidor era Auditor de Guerra, nom-
brado a perpetuidad por el Capitan General; con su dictamen
se sentenciaban las causas criminales de los militares y los
asuntos de la Capitania General; por este cargo no tenian re-

POI' cedula de 21 de Ahril de 1778 so recJujo eSle tribunal a un Regentc.


cuntl'O oicJores y un Fiscal: pel'O el de 99 se aiiadi6 otm Fiscal para to
niminal. AI I)I'incipio no uSaban hiibito peculial' el Presidente y 01<l01'<"~
de csta Rcal Am]ienci<l. sino que vestian como los demas vecinos. El ano
de Vi4f1 les mando S.1\1. que ll'ujesen val'a como los alcaldes de su cmm y
Corte, )!;l de 1559 les on]cno que trajesen ('1 habito de J('trados, E1 de
1581 dl'tcrmino que usasen garnacha como 01 prcscnle, para dirercncimlos
de lo~ dermiS letrados y cnnSC1'Val' Ia memoria de los antiguos Ietl'ados tle
Espaim que as] vl~ticr()n.ll-Jual'l'os, Torno '. tr,lt, 2.', cap. 2:
324 HISTORIA DE NICARAGUA

muneraci6n ninguna y s610 gozaban de la preeminencia de con-


servar en su casa un ordenanza de la tropa, como jefes milita-
res de elevada graduaci6n. Otro de los oidores servia pOI'
cuatro meses el juzgado de Provincia, con jurisdicci6n hasta
cinco leguas de la capital, y vencido aquel t<\rmino pasaba al
Oidor que Ie seguia pOI' el mismo turno. EI Decano, que era
el mas antiguo, desempefiaba la asesoria del Tribunal de Crn-
zada. Ademas de esos destinos, estaban repartidas entre to-
dos los ministros de la Audiencia las judicaturas del papel
sellado, diezmos y visitas, la de imprentas, comisiones de cen-
sos y comunidades de pueblos, gobierno de hospitales y arre-
glo de boticas.
Esa organizaci6n tan defectuosa del Tribunal Supremo del
reino, demuestra dos cosas: la concentraci6n en un mismo cuer-
po de los asuntos judiciales, econ6micos, politicos, gubernati-
vos, militares y de hacienda perjudicial al pronto despacho;
y la escasez de los negocios sometidos al conocimiento de la
Audiencia. Si estos hubieran abundado en aquel tiempo, como
en el presente, no habrian podido dar cumplimiento a los de-
beres que imponian tantos destinos y en diversas instancias
las mismas personas encargadas de la suprema administra-
ci6n de justicia.
La Audiencia del reino de Guatemala, con sus facnltades
incoherentes y sn irresponsabilidad de hecho era una exacta
representaci6n de la monarquia absoluta de aquellos tiempos.
Esta se hallaba fundada en instituciones particulares, amovi-
bles a voluntad del Monarca, y sin otra limitaci6n que Ja dic-
tada poria necesidad de encargar el gobierno a los consejos
que residian en la Corte y a los virreyes, capitanes generales
y audiencias de las diversas fracciones en que se hallaba divi-
dida, siempre sujetos a los cambios, modificaciones y trastor-
nos que quisiera hacer el soberano. Los politicos absolutistas,
aun los de estos tiempos en que el progreso de las ciencias mo-
rales y sociales va haciendo dificil la estabilidad de todo go-
bierno desp6tico, han pensado qne los pueblos incipientes como
los de America, deben permanecer bajo la tutela de gobiernos
dictatoriales, porque son incapaces de dirigirse pOI' si mismos.
Eso decian para oponerse a la independencia, y eso dicen cada
LIB. IV.-CAP. VIII.-LEGISLACI6N COLONIAL, ETC. 325

vez que el ejercicio de los derechos politicos produce las in-


quietudes consiguientes al choque de las opiniones bajo el re-
gimen democratico. No quieren convencerse de que el bien de
los pueblos nace de esos movimientos, que dan pOI' resultado
el triunfo de la voluntad general, cuando no se Ie sobrepone la
violencia, esto es, cuando son obra de Ja democracia y no del
absolutismo y la demagogia.
Las aristocracias necesitan la concentracion de las fuerzas
publicas en un individuo 0 en un cuerpo, para conservar y do-
minar el resto de la nacion; y el resultado de ese orden de
cosas es el envilecimiento de los pueblos. La democracia es-
parce sus fuerzas para dar vitalidad a todas las partes del
cuerpo social, fundando de este modo la igualdad y la libertad
del hombre.
Segun se ha dicho en lugar oportuno, con Gil Gonzalez vino
en 1522 el primer clerigo que anuncio el Evangelio en Nicara-
gua, y al siguiente ano 10 hicieron otros eelesiasticos que trajo
Francisco Hernandez de Cordoba. Posteriormente vinieron al-
gunos religiosos, entre ellos Fray Pedro de Zuniga, el mismo
que despues fue nombrado Obispo, y fundaron los conventos
de la Concepcion en Leon y Granada. En 1532, el Padre Barto-
lome de Las Casas y otros saecrdotes de la Orden de Santo Do-
mingo, pOI' suplica del senor Obispo don Diego Alvarez de Oso-
rio, establecieron el convento de San Pablo, de la ciudad de
Leon. Los religiosos de San Francisco abandonaron el conven-
to de Granada, y entonees 10 ocuparon los de Santo Domingo,
ereando una Vicaria ; y en 1554 se despoblaron estas easas pOI'
orden del Provincial de Guatemala, como atirma Remesal en
el lib. 3, cap. 4.", y lib. 10, cap. 4."
EI retiro de los franciscanos no dejo la provincia destituida
de sacerdotes que ejercieran su ministerio en los diversos pue-
blos de la Diocesis; pero no hay noticias de que tuviesen otros
eonventos que los de Granada y Leon.
Fundada pOl' Fray Francisco Perez Ortiz la provincia que
se lIamo de San Jorge de Nicaragua, pasaron algunos padl'es
al territorio que hoy es de Costa-Rica, y lIegaron a contarse
hasta dieciocho monasterios, numero excsivo con relaci6n al
de los pobladores de estas tierras. Los de la Merced de Leon
326 HISTORIA DE NICARAGUA

y de Granada tenian dos encomiendas y otras casas en Ill. villa


de Jerez de la Frontera, en la ciudad de Nneva Segovia, ell Ill.
villa del Realejo y tambien estaba a su cargo la doctrina de
Sebaco (1).
La Compania de Jesus se habia conquistado por ese tiem-
po un gran renombre, a causa de sus servicios al catolicismo
contra los protestantes de Europa, y Se deseaba su estableci-
miento en estos paises. Consta pOl' cedula de 1561 que ha-
biendo pedido el Ayuntamiento de Guatemala, de acuerdo con
el Obispo y la Audiencia, que viniesen a fundal' en ella una
casa de religiosos, el Rey no accedio a Ill. solicitud, tal vez por-
que las necesidades espirituales de estos pueblos eran menoreS
que las creadas en Ill. Peninsula pOl' el. cisma religioso. EI
P. Maestro Juan de la Plaza llego a aquella capital el ano de
1580, en su regreso de Ill. visita practicada en los colegios del
Peru; y firme el Ayuntamiento en su proposito,.le suplico in-
terpusiese su autoridad para que los superiores permitiesen Ill.
traslacion de algunos padres. Los oficios del Visitador produje-
ron losefectos a que aspiraban los de la ciudad, porque mas
tarde llegaron dos J esuitas a tratar de Ill. fundacion del Cole-
gio, y aparece por documentos del Cabildo que Ill. casa se fundo
pocos anos despues.
EI regimen de la Provincia se organizaba y mejoraba, se-
gUn 10 exigian las necesidades de los descendientes de los pri-
meros castellanos venidos a estas tierras y los intereses de Ill.
Corona, a que siempre se daba preferencia en las decisiones
reales. En 1565 se expidio una cedula, por Ill. cual se dispuso
que fuesen preferidos en las elecciones de alcaldes ordinarios
los primeros conquistadores y pobladores 0 sus hijos. EI senor
Solorzano, lib. 5.', cap.!.', hace mencion de esa cedula, y citan-
do a Matienzo nota la conveniencia de que uno de los alcaldcs
ordinarios fuese de los vecinos encomenderos, y otro de los do-
miciliados en las mismas ciudades. Parece que los conquista-
dores establecieron por deferencia Ill. alternativa con los domi-
ciliados; que continuo por Ill. de sus hijos en los nuevos domi-

(I) .hWlTos. C011l-J)('1Hlio (If' 1(( His/orin (fe GlwfNnalo, To'no ~.~. 'I'nlt:t
do ;).~. Cap, 1:).-
LIB. IV.-CAP. VIIl.-LEGISLACION COLONIAL} ETC. 327

ciliados; y que de ese modo partieron sucesivamente en el me-


jor acuerdo los honores de aquellos cargos.
No debe extraiiarse que los espanoles y sus hijos se dispu-
tasen el ejercicio de aquel empleo, puesto que, tal vez sin pen-
sarlo, se habia dado a los alcaldes una inspeccion sobre las
autoridades superiores, que hasta cierto punto los convertia
en censores populares, nombrados pOl' los municipios. Te-
nian, pues, la facultad de instruir informaciones y dar cuenta
al Rey sobre la condueta de los funcionarios publicos y demas
cosas del real servicio, faeultad que habia sido confirmada pOl'
cedulas de 17 de Abril de 1553. Varios actos ejercio el Cabil-
do de Guatemala, en virtud de aquella faeultad. En 18 de Fe-
brero de 1558 se dirigio al Monarca, manifestandole que aun-
que estaba mandado que no faltasen dos oidores a la Audien-
cia, salian de la ciudad sin quedar mas que uno solo, el cual
nombraba el conjuez que queria, siguiendose de tan absurda
practica graves ineonvenientes a la administracion de justicia.
EI Alcalde de la villa del Realejo, en esta provincia de Nica-
ragua, siguio una informacion para manifestar al Rey que no
convenia al buen servicio publico hubiese en ella cuatro regi-
dores, que solo se ocupaban en hacer tratos y negocios pro
pios y Ilevar salarios indebidamente. Los corregidores, ofendi-
dos de semejante informe, vejaron hasta al Escribano y los
testigos, pero fueron suprimidos tres cOl'l'egimientos; y la fa-
cultad de los alcaldes para seguir esa clase de infor~aciones fue
de nuevo declarada en cedula de 6 de Junio de 15$1.
EI senor Garcia Pelaez transcribe 10 que el procurador Ma-
l'l'oquin manifesto al Ayuntamiento en carta de 10 de Febrero
de 1565. Hablando con los alcaldes, les decia: -Deberian
vs. mds, tener mas cuidado en 10 que toca a informal' a S. M. de
la necesidad y bien publico, pOl'que para esto, y no solo ser al-
caldes, los elige la triste Republica.
No era permitido a otros que a los alcaldes seguir informa-
ciones de aquella naturaleza. Tomandose esa facultad don
Diego de Herrera, vecino de Guatemala, siguio una contra el
Fiscal de la Audiencia, porque favorecia a los parientes de su
mujer, y fue reprendido y mandado castigar pOl' su atrevi-
miento. en cedula de 22 de diciembre de 1579. Don Carlos de
328 HISTORIA DE NICARAGUA

Arellano y don Pedro de Alvarado siguieron otra informacion


para quejarse de que el Presidente y oidores impedian a los
caballeros lievar a la Iglesia almohadas para arrodillarse; mas
solo fue leida en el Consejo y no resuelta.
La facultad concedida a los alcaldes, de informar al Mo-
narca sobre las faltas cometidas por los empleados superiores
de las provincias, era muy uti! al buen regimen de los pueblos;
porque alii donde hay empleados pUblicos que halagados por
la impunidad desconocen sus deberes, se hace preciso que haya
ministros que hagan ejecutar las leyes, 0 por 10 menos, censo-
res que vigilen la administracion publica para que la Autori-
dad Suprema corrija las faltas que cometan los funcionarios
subalternos.
CAPITULO IX

Invasiones de cOl'sarios franceses: comercio e hnpuestos~


1571 a 1580
Antecedentes de la guerra entre Espafia y Francia.-Invasiones de pil'Htas
franceses en las costas de America.-Ordenes del Manarea espafiol parn
la defensa de las colonias.-Llegada de tres navios fl'ancese,,; a Puerto
de Caballos.-Providencias lamadas POl' el Gobernaclol' y pm' el Regi-
miento de Guatemala.-Dafios que ocasionaron los cOJ'sal'ios.-Prepa-
rativos de esta provincia para defender sus costas.-Causas que imp('-
dian organizar bien la resistencia.-Defectos en el regimen interior de
la provincia.-F~stado del comercio de Guatemala con las Antillas. Clll-
tes de 1a guerra.-Su decadcncia a causa de las invusiones pil'3.ticas.--
Iueonvenientes que se presentaban al comel'cio DOl' tierra.-Procul'1m
los cabildos mejol'ar las vias de comunicaci6n.-Ineficacia de sus Pl'O-
vldencJas.-Se dispone POl' cedula de 1561, que las naves mel'cantp~
solo puedannavegal' en conserva de la Armada Real.-Prcscl'ipeion('~.
especiales relativas al comercio maritimo de estas provincias.-Trasl'l
cion del sefior Fernandez de Cordoba, Obispo de Nicaragua, ii la silla
episcopal de Guatemala.-Nombrvse para reponel'lo a F'ray Fcman(]o
Menavia.-Fallecimiento de este Prelado y eleccian de l i'l'ay Antonio
Zayas pOl' sucesor de el en el gobierno eclesiastico.-Manda este Obi~
po que algunos franciscanos pueblen e1 convento de Lean.-Don Fran-
cisco del Valle Marroquin es nombrado Alcalde Mayor, en lugar <-Il'
don Agustin de Hinojosa.-Disposicioncs dictadas pOl' e1 Rcy aCC1'("[1
del servicio personal de los indios.-Los encomenderos l'chusan su cum-
plimiento.-Prohibe la Corte que los naturales sean dedicados a In ela
boraci6n del afiil.-Obscrvaciones del sefiol' Garcia Pelaez sohre la PI'(j-
hibici6n de que fuesen empleados en cl cultivo de vinas y olivHres.---
La legislaci6n en materia de impuestos.-El almojarifazgo a del'echos
de importaci6n y exportacian.-El Cluinto del oro, plata, pCl'las y t'~.
clavas.-Que empleados estalJan encargados de la rf-eaudaci6n de tales
derechos.-Cambio de la legislaci6n sobre estos puntos.-EI implIesto
de alcabalas.-Dificultades que hubo en varia pl'ovincias pant l'8tH,
bleccrlo.-Sistema para BU cobranza.-Camo se hizo el encabczamiento
en Guatemala.--Productos del impuesto en aQ.uella ciuclacl.-Aunwntn.
que recibi6 en los anos pOBteriores.-Se proyecta supl'imil' los akaldf's
orclinarios.-Providencias encaminadas ~'t extingllirlos en algulli.\S pro
vincias.-Decreta el MonarCH Sll completa supl'esian.-ConsideraciollC's
politicas sobre esta materia.------:Efectos que tuvo aquella diRposici6n en
diversas gobernaciones.-Condici6n social de est os pafsp~.
330 HISTORIA DE NICARAGUA

EL principe Carlos de Austria, hijo primogE'mito del Archi-


duque Felipe I y de la Reina dona Juana, heredo los Estados de
la Casa de Borgoiia y la Corona de Espana, de la cual tomo
posesion el ano de 1517, y dos anos despues, los Electores 10
hicieron Emperador en Francfort, pOI' muerte de su abuelo Ma-
ximiliano I. Ese Monarca fue el famoso Emperador Carlos V.
Francisco I, Rey de Francia, aspiraba al Imperio y se presento
como rival de Carlos; pero los Electores dieron a este la prefe-
rencia, y se establecio la division entre los dos monarcas, ce-
losos ya el uno del otro, hasta declararse la guerra en 1521.
EI pretexto para ese rompimiento fue la proteccion que con-
cedia el Rey Francisco a la Casa de la Mark, contra la Casa de
Croy, favorecida pOl' el Emperador. Esa guerra sangrienta en-
tre los dos soberanos maS poderosos de aquella epoca, conclu-
yo en 1545; pero las hostilidades desautorizadas de los fran-
ceses siguieron pOI' mucho tiempo en las costas de America.
EI Monarca espanol, con el deseo natural de conservar sus
posesiones en el Nuevo Mundo, dictaba las mas convenientes
providencias, ordenando a las autoridades que organizasen
fuerzas para resistir a los corsarios franceses. En el nombra-
miento de Gobernador que expidio a 20 de Abril de 1529, a fa-
vor del Adelantado de Guatemala, don Pedro de Alvarado, Ie
dio poder para formal' ordenanzas; y el Adelautado, en uso
de esa facultad, decreto unas para 10 militar, las cuales sir-
vieron en todo el reino. En elias disponia, que el que poseyese
dos mil indios de repartimiento, mantuviese siempre listas sus
armas duplicadas, ballestas, escopetas, saetas, y dos caballos
bien alimentados, de modo que todo pudiera servir dentro de
uua hora. EI que tuviese mil indios debia conservar la mitaJ.
esto es, no duplicadas armas y cabalgaduras; el que tuviera
quinientos, una ballesta y saetas, 0 escopeta, espada y daga, y
que todos limpiasen sus armas cada tres meses. Con este
modo, dice Vasquez, lib. Y, cap. 31, no hubo repentina rebelion
que no quedase sojuzgada, ni necesidad a que no se acudiese
con pronto socorro.
No existian en aquella epoca ejercitos permanentes, consi-
derados con justicia como el mas peligroso cancer de que ado-
lecen las naciones modernas de Europa. Carlos VII fue el pri-
LIB. IV.-CAP. IX.-cORSARIOS FRANCESES. ETC. 331

mora quc cstablecio el ejercito permanente en Francia, al que


Luis XIV dio tal extension, que las demas naciones creyeron
conveniente organizar los suyos para defenderse. Desde entoll-
ces no bastan a las potencias europeas las milicias sedentarias
y para su seguridad exterior tienen absoluta necesidad de
ejercitos regulares, dispuestos al combate desde el momento
en que se presente el peIigro.
Tomamos del senor Garcia Pelaez copia del acta celebrada
pOl' et Cabildo de Guatemala en 14 de Enero de 1572: e luego
los dichos senores justicias y regidores dijeron, que esta noche
pasada el muy ilustre senor doctor Antonio Gonzalez, Presi-
dente e Gobel'llador a algunos de sus mercedes avia inviado a
1Iamar y les habia hecho saber como avian venido a Puerto de
Caballos tres navios de franceses y una chalupa, y que eran
corsarios luteranos y que venian a robar y hacer el mal y dano
que pudiesen, y que se diese orden como se resistiese a los di-
chos corsarios, e sobre e1l0s Ies dijo otras palabras; y que agora
era justo que en este Cabildo se tratase sobre 10 susodicho pOl'
los dichos senores justicia y regidores .
En consecuencia, prosigue e] acta, se acord6 que esta ciu-
dad fuese a ofrecer al senor Presidente a ir todos con sus aI'-
mas y caballos en servicio de Su Magestad a resistir a los di-
chos franceses, y darle las gracias del buen proveimiento que
habia hecho, y asimismo con la suplicacion de que fuese para
una jornada como esta par General un Oidor de esta Real Au-
diencia, como solia hacerse en semejantes negocios, y que la
bandera de Alferez, qne avia de ser en la dicha jOl'llada, fuese
persona de este Cabildo el que Ia llevase.
En la tarde volvio a hacerse Cabildo, y como la jornada es
hreve y hasta agora Su Senoria no habia proveido, dice el acta..
salieron a tratar con Su Senoda de ello y que persona de este
Cabildo fuese par Alferez General, y luego vinieron y dijeron.
que tratado con el senor Presidente, les avia rspondido que
no avia ]ugar.
Los vecinos de Guatemala, entre los cuales se encontraba
el conquistador Bernal Diez del Castillo, no hallaron en el Go-
b~rnador el mismo entusiasmo de qne ellos estaban poseidos.
para la defensa. Era letrado, dice el senor Garcia Pelae?, que
332 HISTORIA DE NICARAGUA

solo provoco a la deliberacion, sin resolver cosa alguna, sino


dar una repulsa forense, y quedo en eso.
Los corsarios franceses hicieron grandes danos. EI Coman-
dante Roberto Roas, con cinco embarcaciones intento en una
primera incursion apoderarse de la ciudad de la Habana; pero
fue rechazado por el valor de los naturales, a quienes conducia
su Gobernador, Juan de Avila.
Esas resistencias, aunque heroicas, no eran bastantes para
contener a unos bandidos, cuya codicia estimulaban las ri-
quezas que de America se recibian en Espana. Hicieron gran-
des presas; quemaron por fin 1a Habana y Santa Marta; sa-
quearon a Cartagena, y por segunda vez a Santa Marta, y 1a
habrian vuelto a incendiar si sus vecinos nO hubieran dado
mil ducados.
Los espanoles hicieron entonces prodigios de valor en los
navios mercantes y en los puertos indefensos. En Espana se
construyeron varias armadas para que vinieran a custodiar
los puertos. Se dispuso tambien fortificar algunas plazas im-
portantes, como las de Nombre de Dios, Veracruz y la Habana.
En esta provincia de Nicaragua, las tropas de Granada y Leon
permanecieron listas por mucho tiempo, para ocurrir a 1a de-
fensa en el momento en que apareciera por' cualquier punto
el enemigo. Pero la pobreza del pais, el envilecimiento en que
1a servidumbre habia co10cado a los nativos, la codicia de los
encomenderos y los pleitos entre el clero y los emp1eados eran
otras tantas remoras para organizar una resistencia energica
contra tropas resueltas, disciplinadas en sus mismas correrias
y ansiosas del robo, como eran los filibusteros que amenaza-
ban nuestras costas.
EI aislamiento en que se encontraba Nicaragua por 1a di-
ficultad de prontas relaciones con las otras provincias del reino,
era otro grave inconveniente a una eficaz defensa. En la mis-
ma situacion se hallaban los otros pueblos de la America-Cen-
tral; y de ese modo se explica el panico que infundian aun las
invasiones de los Mosquitos, en esta provincia y en las de Hon-
duras y Costa-Rica; pues que hallandose casi incomunicadas
por la aspereza de las montanas y la fragosidad de los cami-
LIB. IV.-CAP. IX.~CORSARIOS FRANCESES, ETC. 333

nos, no podian contar sino solo con sus deficientes recursos y


poco numeroSas tropas.
Por otra parte, el regimen interior en nada se prestaba a
la union de los mismos vecinos, tan necesaria para resistir los
ataques exteriores. Los indigenas, que eran la gran mayoria
de la sociedad, se hallaban condenados a dura y eterna servi-
dumbre: sobre ellos gravitaban los encomenderos 0 senores
feudales, que eran otros tantos capataces sin entraiias, forzan-
do a los esclavos con el palo en la mano, a los mas recios tra-
bajos, hasta hacerlos sucumbir en la desesperacion y el des-
aliento. Sobre las dos clases anteriores estaba la aristocracia
peninsular, encargada del gobierno de los pueblos, de la ad-
ministracion de justicia, de la recaudacion de los impuestos,
de las especulaciones de la Corona, de los grandes negocios en
las salinas, las aduanas, la acunacion de moneda, la expedi-
ci6n de los metales preciosos y las importaciones y ventas de
los efectos de Castilla.
Habia en estos pueblos otra clase que dominaba aun a los
pobladores europeos y a los empleados; era el clero, encarga-
do de dirigir las conciencias de aquella gente supersticiosa, y
que por su poder moral, ejercia grande intluencia en la Corte
y en el animo de los Monarcas.
En los primeros tiempos de la conquista todo el clero era
espanol y se mantenia en lucha abierta con los empleados y
encomenderos, defendiendo a los naturales del pais de los abu-
sos que en ellos cometian; pero posteriormente tambien los
criollos se consagraban a las funciones del estado eclesiastico,
aunque no tenian elevados empleos, como las dignidades de
Arzobispo, Obispo y Canonigo, que siempre se reservaban para
los originarios de Espana, con algunas excepciones por moti-
vos muy especiales.
EI comercio de la provincia de Guatemala con las Antillas
era de bastante consideracion antes de la guerra de Carlos V y
Francisco I: en ellas se depositaban los efectos que venian de
Castilla; y de aquellas islas eran conducidos a estas costas.
Una docena de herraduras valia cincuenta pesos; una silla gine-
ta, cincuenta; un sayo de pano, sesenta; una mano de papel,
cinco pesos; una arroba de cera de la Peninsula, treinta pesos,
334 HISTORIA DE NICARAGUA

Y pOl' ese orden se apreciaban los otros articulos de necesidad


6 de lujo importados par los comerciantes espaiioles,
Pero el peligro en que los barcos penin5ulare5 5e colocaban,
de ser cap.turados par los piratas franceses, fue hacienda lan-
guidecer el activo comercio can las islas; pues primero eran
apresados en las costas de Espaiia, despues en la alta mar,
y par ultimo en las mismas Antillas y en el transito para estos
palses.
EI comercio no solo pOl' el mar encontraba inconvenientes,
sino que tambien pOl' tierra venia sufriendolos, desde algunos
aiios antes, a causa de los malos caminos. Puerto-Caballos, no
obstante el peligro de la navegacion, habia sido un tanto fre-
cuentado par la diJigencia del Teniente de Gobernador de Hon-
duras, Alvaro de Paz, en despachar los navios. Debido a la
actividad de ese empleado, la caja de aquella provincia envi6 a
Espaiia en 1545, mas de ciento treinta mil pesos. Pero ya des-
de en 1538 se mostraba el comercio del reino dividido entre
Puerto-Caballos y Veracruz. EI senor Garcia Pelaez copia en
sus M emoTias el acta del Cabildo de Guatemala, fecha 31 de
Julio de aquel ana, que dice asi: ~Este dia los dichos senores
dijeron: que par esta cibdad no se puede sostener de las casas
de Castilla par la via de la Veracruz, especialmente que par se
proveer pOl' alli, los indios naturales de la tierra reciben mu-
chos trabajos e muertes de las cm'gas, e que todo se remedia-
ria, si el camino que hay de aqui al puerto de Caballos se
abriese, e los vecinos de esta tierra e otras gentes della serian
muy aprovechados e los naturales de ella mny relevados e des-
cargados, porqne en recuas se podrian proveer esta cibdad de
todas las cosas que tuviese necesidad, e que para 10 abrir ay
necesidad de muchos dineros,'y esta cibdad no los tiene para los
gastos e les parece que 10 que fuese necesario para ella se .po-
dria abel' e sacar de sisa que se pagase en la carne, e pan e vino
y aceite e otras cosas que se venden en la cibdad, e si al dicho
senor Gobernador como letrado, le parece que se puede haccr,
que 10 diga, porque can su parecer e acuerdo se haga, e no sin
el. Luego el dicho Senor Gobernador dijo, que Ie parece que se
puede hacer, e que se debe hacer, e que se haga (1).
(l) Torno I, cap. xXVrJr.
LIB. IV.-CAP. IX.-CORSARIOS FRANCESES, ETC. 335

E:in embargo de las providencias que los cabildos dictaban


para mejorar los caminos y facilitar la salida de los productos
del pais, removiendo uno de los principales inconvenientes que
se presentaban al progreso de la agricultura y del comercio,
las comunicaciones con Espana no se aumentaban, porque el
mayor de los males existia no en tierra, sino en los mares.
Los navios escaseaban pOl' temor de los corsarios franceses,
para quienes el robo de las riquezas que se' trasladaban de
America 'llego a ser una especulacion que pocas dificultades
ofrecia, distraida como estaba la atencion del Emperador en la
guerra europea; perc esa escasez de navios para Espana fue
un tanto socorrida, porque en cedulas de 16 de Julio de 1561,
que se citan en el" epigrafe de las leyes 1.' y 55, tit. 30, lib. 9 dc
la Rec. de Ind., se previno que ninguno pudiese venir a Ameri-
ca, ni regresar a la Peninsula, sino en union 0 en conserva de
las flotas de la Armada Real, que Se dirigian anualmente, una
a Nueva Espana y otra a Tierra Firme.
Con relacion a las provincias del Centro se dictaron dispo-
siciones especiales, puesto que dirigiendose las flotas espanolas
a Mexico y Tierra Firme, era preciso dar garantias al comec-
cio en el transito de aquellos puntos a estas costas. En cMu-
las de 1564 se habia ordenado que las naves destinadas a Puer-
to-Caballos viniesen con la flota de Nueva Espana; y en otra
de 1566, que pidiesen licencia de separarse en la isla de Pinos
o Cabo de San Anton. Estas solas disposiciones estuvieron en
vigor durante los anos que comprende el presente capitulo;
pero posteriormente, en 1608, se mando que cada navio tra-
jese ocho piezas de artilleria. A esas embarcaciones se dio en
nuestras provincias el nombre de Flotilla de Hondums.
Tan pequena flota no fue considerada suficiente socorro para
el comercio de estos puertos, y se penso en trasladar la aduana
de Puerto-Caballos a Trujillo, pOl' donde paso Cristobal Colon
al aproximarse al Continente. Pero habiendo el Adelantado don
Francisco de Montejo concluido la guerra de Cerquin en Hon-
duras y pacificado toda aquella provincia, juzgo que seria con-
veniente poblar una villa entre los dos mares, en la parte en
que habia mayor numero de habitantes ; y para ejecutar su
proyecto, envio a su Teniente' General, Alonso de Caceres, el
336 HISTORIA DE NICARAGUA

cual la fundo a veintiseis leguas del Mar del Sur y otras tan-
tas del Mar del Norte. Un gran rio que corre el espacio de doce
leguas desde Puerto-Caballos, navegable por canoas hasta un
pueblo de indios, podia favorecer el comercio, porque de ese
pueblo hasta Comayagua, no habia mas que otras doce leguas
de camino, comodo para carretas.
EI Capitan Caceres y los vecinos de aquellos lugares trata-
ron de persuadir al Monarca, de la conveniencia de establecer
por el punto designado el comercio de los dos mares, y decian:
que se excusarian las muchas enfermedades y muertes, y
grandes trabajos que se sufrian de Nombre de Dios a Pana-
rna: que la navegacion del puerto que se habia de tomar en la
Mar del Sur era mas breve y mejor para la Ciudad de los Re-
yes, que desde Panama: que aquella tierra era sana, comoda,
regalada y abundante para el beneficio y regalo de la mucha
gente que por alii habia de pasar, porque era rica de minas de
oro, y se daba en ella trigo, vinas, arboles de Castilla: que ha-
bia ganados grandes, pOl'que tenian buenos pastos, agua y
montes: que el temple era sano, no caliente, y con buenos rios
de mucho pescado de buen gusto; y que el asiento de Ia villa
estaba en un valle muy delicioso, de casi cuatro leguas de lar-
go, con muchas frutas de la tierra y mucha caza de venados
y conejos.
Algun tiempo despues, el Cabildo de Guatemala, habiendo
oido el parecer de las otras ciudades y villas, no adopto el pen-
samiento de trasladar el comercio, expresando que la provin-
cia veia en Ia traslacion la destruccion y ruina del trafico, y
que solo se avendria a ella, haciendola al puerto de San Juan
del Norte. Pero todos esos proyectos quedaron sin resolverse,
porque no obtuvieron la autorizacion real.
En el regimen interior de Nicaragua ocurrieron por esc
t;empo cambios importantes.
Don Fray Gomez Fernandez de Cordoba, Obispo de esta
Diocesis, fue trasladado a la de Guatemala en 1574, y electo en
e1 mismo allO para sucederle don Fray Fernando de Menavia,
afamado predicador, de la Orden de San Jeronimo. Torno 1'0-
sl'sion del Obispado, pero 10 goberno poco tiempo, por haber
l11uerto. Sucediole don Fray Antonio Zayas, de la Orden de
LIB. IV.-eAP. IX.--CORSARIOS FRANcmSESJ ETC. 337

San Francisco y natural de Ecija, quien fue ~onsagrado en Es-


pana y tomo posesion del gobierno ecleshistico en 1577.
Ese Pre1ado, conociendo que e1 mejor medio de aliviar 1a
condicion de los indios era el de trabajar asiduamente en su en-
senanza, se dedico a esa noble labor. Con tal objeto y con el
de aumentar los ministros del culto, trajo religiosos de su
Orden y pob10 el convento de Leon, fundado por Fray Pedro
de Zuniga antes de ser promovido a 1a dignidad episcopal. EI
senor Zayas alcanzo la confirmacion de la provincia de San
Jorge de religiosos observantes, segUn se habia acordado en el
Capitulo general de Paris en 1579.
EI cambio de un Gobernador, la posesi6n de un Obispo, el
nombramiento de un Canonigo u otro empleado de importan-
cia, eran acontecimientos que causaban general regocijo en las
antiguas colonias espanolas, regocijo que tomaba creces si el
e1ecto disfrutaba de alguna nombradia. Asi sucedio en esta
gobernacion el ano de 1575, en que por cesacion de don Agus-
tin de Hinojosa paso a ser Alcalde Mayor don Francisco del
Valle Marroquin, sobrino del Obispo de este apellido que go-
berno la Diocesis de Guatemala y uno de los primeros pobJado-
res del reino. Valle habia sido Regidor de aquella ciudad e ido
con el caracter de Procurador a Espana, de donde dirigio al
Cabildo un oficio en terminos destemplados. En el Consejo,
decia, harta nota dc vuestras mercedcs y afrenta mia he reci-
bido par republica tan sorda e mal avenida, que ni a su Rey
escribe sus necesidades, ni a su procurador avisa 10 que debe
hacer.
Otro de los objetos que llamaban la atencion de los penin-
sulares residentes en la provincia era eJ de las encomiendas,
fundamento de 1a riqueza de aquellos tiempos, en que se creia
que el trabajo forzado y gratuito era mas productivo que el
vOluntario y debidamente remunerado, y que, por tanto, la es-
cJavitud y los repartimientos eran las instituciones mas con-
venientes a la abundancia de bienes.
Se ha hablado ya del servicio personal que los espano1es
exigian de los indios, pero materia eS esta inagotab1e, porque
sin exageracion puede decirse, que 1a falta de cumplimiento de
las 1eyes dirigidas a mejorar 1a suerte de los naturales, era
22
338 HISTORIA DE NICARAGUA

motivo de que se expidiesen otras cada ano, ias que taml'oeil


se Ilevaban a efecto.
Ya en 1552, segUn dice el senor Solorzano en la Politica
Indiana, se habia despachado carta a Ia Audiencia de Guate-
mala, encargando a los oidores que saliesen a visitar la tierra,
tuviesen cuidado de hacer que los indios trabajasen en sus
haciendas y heredades y en las ajenas, y no se les permitieso
la ociosidad, dando por razon, que se decia eran f1ojos y holga-
zanes, y que si no se les procuraba que trabajasen para su
provecho, no tendrian ningim genero de policia ni utilidad, 10
cual seria en dafio suyo. En el mismo afio se habia prohibido,
por cedula de 26 de Marzo, el dar los indios para hacer las
casas de los espafioles, y se mando que no se les diesen sino
los que quisieran trabajar de su voluntad, y pagandoles muy
bien sus jornales.
Esas disposiciones eran terminantes, pero los encomende-
ros, casi siempre protegidos por las autoridades, las eludian
alegando especiosos motivos, 0 resistian abiertamente su eje-
cucion. En 1568, como nota el senor Solorzano, Jib. 2.", cap. II.
en las provincias de Chile, Quito y Nueva Espana no habia
acabado de desarraigarse el servicio personal, que muchos en-
comenderos exigian por via de tributo, rehusando de todo pun-
to su tasacion. Y se ha visto que en el Peru, Nicaragua y Gua-
temala, costo su cumplimiento mucho dinero del Tesoro Real,
muchas muertes y destruccion de propiedades.
Contra el tenor terminante de aquellas leyes, el Cabildo de
Guatemala, en sesion de 12 de Noviembre de 1572, recibi6 con
desagrado que el Presidente reservara del servicio personal
de la ciudad a los indios, y acordo pedirle la revocatoria de esa
reserva, y que no obteniendola, se apelase de su resolucion para
la Real Audiencia y se siguiera el asunto pOl' todas instancias.
Con el fin de procurar el alivio de los naturales, a quienes
los espafioles obligaban a toda clase de trabajos, se hizo dis-
tinci6n de los que eran necesarios a Ia agricultura, como a la
slembra de granos, cuidado de los ganados, de las vinas y oli-
vares; y de los que no se emplea.ban en esos objetos. Solo a
10 primero pod ian ser compelidos los indios, por el caracter
de interes general que presenta esa clase de trabajos.
LIB, IV,-CAP. IX.-CORSARIOS FRANCESES, ETC. 339

Solorzano designa otra especie de servicio personal que 5e


les exigia: -Pidiendo los espanoles pobladores y habitantes
de las Indias, a las justicias, que para el servicio de sus perso-
nas y casas, y traerles agua y lena, 0 cnidar de sus cocinas y
caballerizas, les repartan algunos indios por semanas 0 meses,
que les servian aunque no quisieran, pagandoles un corto jor-
nal; y a los cuales en el Peru lIaman mitayos de servicio, y
violentimdolos y oprimii'mdolos con este color a servicios gra-
ves y laboriosos. Estos repartimientos se Ilamaron en el pais
mandamientos.
En 1579 la Corte de Espana, insistiendo en su buen propo-
sito de favorecer a los naturales de estos paises, dirigio una
real cMula a la Audiencia de Mexico, que fue comunicada a
Guatemala en 1581, y en la cual prohibia que fuesen dedicados
a la elaboracion del ani!. Ella se expresa de este modo: -De-
cis, que de pocos anos a esta parte, los espanoles que habitan
esas provincias han descubierto y usado la granjeria de las
hojas del anir, que la tierra caliente produce en abundancia, y
que han metido indios para beneficiarla y cogerla; y que
por entender que es trabajo danosisimo para ellos, proveisteis
que no trahajasen en esa labor. Os mandamos que prosigais
el estorbarles el dicho beneficio, y 10 mesmo enviamos a man-
dar a Yucatan.
La proteccion de la Corte no era constante cuando se tra-
taba de dedicar a los indios a labores de que ella sacaba utili-
dad. En carta de 1575 se dijo al Virrey de Mexico, que si ha-
bia necesidad se les apremiase a trabajos en las minas, sacan-
dolos por repartimiento de sus pueblos, como se hacia para
las obras y sementeras. Esta disposicion tambien se observo
en todo el territorio del Centro de America.
Hablando el senor Garcia Pelaez de la prohibicion de dar
indios en repartimiento, para el cultivo de vinas y olivares,
hace una observacion: -Tenia dos objetos, dice, el primero
el alivio de los indigenas, y el segundo y principal el que ex-
presa la instruccion dada para el Peru el ano de 95 al Virrey
Velasco, sucesor de Toledo, que transcribe Solorzano, cap. 9.",
por estas palabras: -En instrucciones y despachos secretos,
que se dieron a don Francisco Toledo, cuando fue a gobernar
340 HISTORIA DE NICARAGUA

aquellos reinos, se Ie ordeno que tuviese mucbo cuidado de no


consentir que en ellos se labrasen panos ni pusiesen vinas, pOl'
muchas causas de gran consideraci6n, y principalmente por
que habiendo alii provision bastante de estas cosas, no se en-
f1aqueciese el trato y comercio con estos reinos. 19ual instruc-
ccion supone el propio escritor dada al Virrey de Mexico el
ano de 96, extendiendola Ii impedir el plantio de morales y li-
nares. Esta instruccion se hizo general a todos los goberna-
dores en 1601, comprendiendo los olivares; y se repitio en 1609,
y 1610, encareciendo en esta Ultima cnanto importaba su CUDI-
plimiento para la dependencia que convenia tuviesen.' Jtos rei-
nos de aquenos, y para la contratacion y comercio.
De estos dos objetos que se propuso el Gobierno espano! en
estas provincias, tuvo efecto el uno y no el otro: es decir, se ex-
terminaron los plantios de todos los vegetales y sus frutos; y no
pOl' eso se excusaron los mandamientos. Los espanoles de Gua-
temala, que al poblar la ciudad de este nombre, segUn la expo;
sicion de Remesal, lib. r, cap. 9', no tenian otras conversaciones
que las de eleccion y aprovechamiento de las tierras que fueran
mejores para sembrar, y en las cuales poddan haber vinas y
olivares y atros arboles de Espana, y que ya fundados y esta-
blecidos, les costo tanto conservar y multiplicar, ahora deben
abandon aI', arrancar y pegar fuego a 10 que les lIevo espensas
traer de las islas y la peninsula. Los pobladores de Honduras,
que' se gozaban en sus vinas con dos cosecbas anuales, segUn
va referido, no pudieron renunciar solo una, sino ambas. Nica-
ragua, que, segUn el testimonio de Herrera, Dec. 4', lib. 7', ca-
pitulo 4", tenia vino bastante hasta para el surtimiento de sus
embarcaciones, en adelante carece de el y necesita del de Es-
pana (1).
Hay todavia la creencia de que las vinas y los olivares no
pueden prevalecer en este suelo; y ciegos por semejante error,
ni ensayos se hacen para averiguar la realidad y dar a la agl"i-
cultura nuevos frutos, al comercio preciosos articulos de cam-
bio, a los brazos nuevas ocupaciones y Ii los pueblos el barato
consumo de objetos necesarios a la alimentacion y Ii la salud. Y

(1) Memorias, TOlno 1.', cap. 26.


LIB. IV.-CAP. IX.~CORSARIOS FRANCESESJ ETC. 341

es porque hasta esta epoca remota han traido su fatal influeu"


cia aquelIas injustas prohibiciones, hacienda creer que es la na-
turaleza quien niega 10 que un gobierno opresor vedabapor
miras egoistas. EI poder de las malas leyes arraiga en los pue-
blos preocupaciones perniciosas, que solo una instruccion gene-
ralmente difundida, puede lIegar a extinguir.
Se hace necesaria una mirada retrospectiva al tratar sabre
la materia de impuestos. La Real Hacienda se hallaba par ese
Hempo en estado deficiente, porque los conquistadores y pri-
meros pobladores, en virtud de capitulaciones hechas al tiempo
de establecerse, estuvieron exentos de pagar alcabala y toda
imposicion en 10 que comprasen y vendiesen entre si. La estu-
vieron asimismo de todo gravamen en la salida de sus frutos
de unos puertos a otros y aun en los transportes de las Indias
para Espana (1).
EI almojarifazgo se cobraba solamente en la importaciou
de mercaderias de la Peninsula, pagandose alia el dos y media,
y en uuestros puertos el cinco par ciento; perc las armas y los
mantenimientos estaban Iibres de todo derecho. Esas disposi-
ciones fueron alteradas en 1566, doblandolo e imponiendolo en
el vino, aunque era considerado como articulo de mantenimiento.
En cambio de esas franquicias concedidas por la Corona a
los conquistadores y primeros pobladores, se les obligo a pagar
el quinto delara, plata y perlas que adquiriesen en los rescates,
esto es, en el cambio que hacian con los indios par articulos de
Espana. Debian pagar tambien el quinto de lOll esclavos, impues-
to que se comenzo a percibir desde el campo de Utatlan y con-
tinuo valiendo mucho en las provincias de Cuscatlan, Honduras
y Nicaragua (2).
Los empleados que recaudaban tales derechos en estas pro-
vincias, eran el Contador, el Tesorero y el Veedor 0 Factor.
Habia, asimismo, un fundidor, encargado de fundir los metales
y de marcar los que habian pagado el quinto, requisito sin el
cual no se podia hacer uso de elIos y se decomisaban como cual-
quier otro contrabando.
Esos empleados de la Real Hacienda, ademas de los ofieios
(1) Herrera, Dec. m. lib. v, cap. IU.-Jual'l'os, Lib. 1.", cap. 31.
(2) Juarros, Lih. I, cap. 21.
342 HISTORIA DE NICARAGUA

anexos a sus destinos, tenian, desde el ano de 1539, asiento y


voto en los cabildos. Al principio no se les di6 jurisdicci6n para
el cobro de los impuestos, ni para otros pleitos en que tuviera
interes el Fisco: el Factor tenia obligaci6n de ocurrir ante la
justicia a pedir contra los deud6res y seguir las causas, segim
refiere Solorzano, en el lib. 6', cap. 15"; pero adelante anade
que, por cedula de 24 de agosto de 1563, se les dio plena ju-
risdiccion para todo 10 tocante a justicia en primera instancia,
disponiendose que las apelaciones de sus autos fuesen a la
Audiencia (1).
Con la creaci6n de una Junta de Hacienda, instituida por
el tiempo a que se refiere esta relacion, los oficiales reales que-
daron investidos de casi todo el poder publico de la Colonia,
ejerciendo tres representaciones, a saber: la cobranza y judi-
catura de las rentas, la de individuos de la Junta de Hacienda
(1) De esa epoca data Ia jurisdiccion excepcional que hasH\ en estos
tiempos de igualda(l democnHica y de independcncia de poderes, se coneede
ell Nicaragua a los asuntos del Fisca, aun confiriendo a los cmplcados cje-
('utivos funcioncs pUl'amentc judiciales. Estc es un enol' nacido del t1'a8-
torna en nuest1'3S ideas polHicas y del temol' y dcsconfianz<t con que Be'
lIevan a la pnictica las instituciones libres. 81 hay en nucstra forma de
Gobierno tres poderes, 6 mojor dicha, tres dcpartamentos distintos para el
c.iC'l'cicio del poder publico, en sus ramos LegislativQ, Ejecutivo y Judicial;
si csos poderes han de moverse en su orbita respectiva, indepC'ndienteti
unos de otros, para lIenal' el fin de su institucion, que es protegeI' loti
<1crechos de los asociadas, natural os atribuir a cada uno de elIas la surna
(~()mpleta de facultades que corresponden a su naturaleza. Al Judicial debe,
pOl' tanto, pertenccer el conocimiento de todas las contensioncs, ya se ver-
Sl'l1 entre e1 Estado y los particulares, ya entre cstos solamente; sin que
puedan admitirsc f1.1eros excepC'ionales, que rompiendola unidad de la ins-
tlt1.1ciou, traen la desigualdad, cl desorden y la injusticia al regimen social.
Pero es que 01 ca1'11cter de nuestras Icyes fundamcntales no esta bien
ddillido todavia. Es preci80, dice 'l'ocqueville, atribuil' e1 mantenimicnto
de las instituciones demoCr<lticas de los estados, {t las circunstancias, a las
I<.'.\"es y a las costumbl'es. E:I scntido general en que ese pUblicista toma
Itt palabra costumbres os el complejo de las disposiciones intelectuales y
1J10rales que traen consigo los hombres al estado social. Las instituciones
actuales de Nicaragua tione~ l'l nombre de democraticas, pero no 10 son
('n e1 rigor de la palabra. Ellas forman una extrafia confusion de poder
despotico, po del' mom11'quico, y en pequefia y snbordinada parte, de ele
menta popular. A los pueblos se les dice que cst<1n gobernados par
instituciones libres, al mismo tiempo que vell al poder pttblico ejerciendo
funeiones opuestas a la libertad civil. De esc desorden en nuestra orga-
nizacion nacen tambil~n las conmociones populares; pues las leyes cons-
umtes de la naturalezEI. nos enseiian que los efectos guardan intima relaci6n
con sus causas. y pOl'que, llevando los hombres al estacIo social las dispo-
:,iciones intelectuales y morutes. formadas pOl' las circunstancias, las cos-
tumbres y las leyes, s610 cuando estas son ordenadas pucde haber orden
social.
LIB. IV.~CAP. IX.---CORSARIOS FRANCESES) ETC. 343

y la de regidores del Cabildo; de todas se les despachaba titulo


en forma por el Rey.
EI senor Garcia Pelaez refiere una dificultad ocurrida en
el Cabildo de Guatemala, por los inconvenientes que se ofrecian
para obtener los tres titulos en tiempo oportuno. Juan de Rojas
se present6 con s610 el de Tesorero, y no con el de Regidor a
tomar asiento en el Cabildo a 22 de octubre de 1573, y habiendo
dificultad en darselo por ese defecto, resolvi6 la Audiencia que
se diera. La votaei6n del Cabildo se dividi6 en dos opiniones:
tres votaron por el cumplimiento de la resoluei6n de la Au-
dieneia y dos estuvieron por la negativa. Alonso Gutierrez de
Monz6n y don Diego de la Cerda apelaron para ante el Rey.
En 10 de dieiembre de 1587 se vi6 al Tesorero dando audiencia
de' justieia y excusandose por ella de ocurrir al Cabildo de
aquel dia.
Se ha visto ya que los conquistadores y primeros poblado-
res se hallaban exentos del pago de alcabala. Esta exenci6n,
segun dice So16rzano, se fue prorrogando en estas y otras pro-
vincias, pero despues se consider6 que era justo que los vasa-
lIos del Monarca ayudasen en sus necesidades a los reinos de
Espana, y el ano de 1574 se despach6 cMula al Virrey de Me-
xico para que estableeiese la cobranza de ese derecho, mode-
randolo al dos por eiento, y exceptuando a los indios. En 1576
se hizo igual prevenci6n a la Audieneia de Guatemala, y fue
muy mal recibida por los cabildos de estos pueblos, acostum-
brados ya al libre comereio con Ia Metr6poli. El de esa dudad
tratO, en 22 de enero de 1577, del cumplimiento de aquella dis-
posici6n, que tanto gravaba el consumo de los frutos peninsu-
lares por estar monopolizado el comereio y tener que comprar-
los a subidisimos precios; y en 18 de febrero de 1578 acord6
suplicar al Rey la abolici6n del derecho, en consideraei6n a la
pobreza de la tierra. No se otorg6 al Cabildo la graeia que
solieitaba, y s610 se concedi6 la pr6rroga anterior, de pagar
el diezmo 'del oro y de la plata durante diez anos, en vez del
quinto impuesto por disposiciones generales. Esta exenci6n
pudo tal vez ser provechosa a Mexico y al Peru, paises ricos
00 minas y que hacian una grande exportaei6n de metales; pero
no en estas provincias, en las que, por ser pacos los mineros,
344 HIS'rORIA DE NICARAGUA

se hacia impel'ceptible para la generalidad el beneficio de aque-


lla prorroga.
Es necesario continual' la historia de estas leyes, aunque
tengamos que salir del periodo trazado en el presente capitulo,
porque de ese modo se dara de una vez completo conocimiento
de los resultados que produjeron.
Refiere Solorzano que se trato de introducir en el Peru el
cobro del dos pOl' ciento; y que para ella se hizo una junta en
Madrid pOl' el ano de 1569, en que intervino don Francisco de
Toledo, nombrado ya Virrey: el resultado que esa reunion tuvo
fue encargarle que posesionado de su destino estableciese el
impuesto; pero cuando llego al Peru, conocio el estado de las
cosas y no 10 intento. 'EI mismo encargo se hizo a los que su-
cedieron al Virrey Toledo; mas nada pudieron hacer, hasta
que, despues de algiin tiempo, habiendo aumentado las necesi-
dades del reino, se reflexiono que no era justo permaneciese
el Peru exento del impuesto cuando Nueva Espana y otras pro-
vincias de Indias 10 pagaban. En la de Quito hubo resistencias
mas formales, pues que aun se levantaron motines, que fueron
prontamente sofocados pOl' el Virrey, con tropa armada.
Segun asegura el mismo autor, se forma entonces el al'ancel,
tom{mdolo de las leyes de Castilla y sujetando a alcabala los
objetos de labor y de crianza, los tratos y los oficios. Queda-
ban, pues, obligados los signientes: plateros, boticarios, sille
ros, he1'1'e1'08, zapateros, y demas oficiales; e1 maiz, granos y
semillas, el vino de Castilla y de la tierra, sedas, brocados,
lienzos y demas mercaderlas de Castilla; el trigo, cebada, carne,
pieles cl'udas y curtidas, sebo, lana, azucar, miel, jab6n, man-
tas, algod6n, azogue, plomo, cobre, hierro, acero, alambre, pes-
cado, frasadas, sayales, canamo, lino, canafistola, gengibre y
otras drogas; ani!, zarzaparrilla, palo, cera, plumas, piedras,
perlas, vidrio, loza, jarros, tinajas, madera, tablas y cosas he-
ehas de ellas; sal, piedra y arena; casas, heredades, estancias,
chozas, esclavos y censos; ajuar de casa, vestidos y demas
cosas de venta y trueque.
EI sistema establecido para la cobranza de la alcabala era
de 10 mas imperfecto que podia concebirse, porque sujetaba a
los pagadores a sufrir grandes arbitrariedades en la exaccion.
LIB. IV.--cAP. 1X.-coRSARIOS FRANCESES, ETC. 345

Se mando que los oficiales reales, bajo las ordenes de los virre-
yes y presidentes, y creando libros y cuentas de todo, formasen
nomina de los cosecheros, manufactureros y traficantes de
frutos y efectos, para el avaluo de sus tratos y contratos y la
liquidacion y cobro de la alcabala. Se les ordeno tambh\n que
hiciesen nomina de todos los vecinos, ya fuesen espanoles,
mestizos, mulatos a negros, estantes y habitantes en pueblos,
haciendas y ventas.
En cedula de 17 de Setiembre de 1602, referente a otra an-
terior, se dispuso, que en este reino se hiciese el encabeza-
miento pOI' alcaldias mayores, a como mejor conviniese a Ia
administracion y cobranza de la renta. Del primero practicado
en Guatemala resultaron en aquella ciudad 890 cabezas de fa-
milia, que, multiplicadas pal' cinco, dieron 4.450 habitantes, de
que, sacados los vecinos y familias pobres, se hizo el reparti-
miento del modo siguiente:

VECINOS. TOSTONES.

76 Encomenderos . . , . 599
108 Mercaderes .. 2.346
13 Tratantes ' .. . .. . 25
I:, Pulperos . 62
22 Duenos de obrages .. 254
10 Duenos de trapiches . . 132
11 Cereros y confiteros .. 74
7 Herreros . .. 15
10 Viudas de trato .. .. 43
7 Molineros .. .. 39
8 Caleros y tejeros . 31
82 Labradores . .. 509
33 Criadores de ganado .. .. 226
76 Oficiales de todos oficios .. 145

Suma 4.500

No ha sido posible encontrar datos sobre la cantidad que


pal' aquel tiempo producia en Nicaragua la alcabala; pero se
346 HISTORIA DE NICARAGUA

ha creido que mediante el conocimiento de las operaciones


practicadas en Guatemala, la mas rica y populosa eiudad del
reino, puede formarse un caleulo casi exacto del resultado que
aqui tenia la recaudaci6n por cabezas, a que se ha dado el nom-
bre de capitaci6n 6 taxa, y que algunos creen ser una inven-
ci6n flamante de las modernas luces de este siglo.
EI sistema rentistico de la alcabala por encabezamiento se
hizo general en America. EI sefior Sol6rzano asegura que, en
cMula de 10 de Febrero de 1610, se aprob6 una disposici6n
dictada por el Virrey Velazco, en que 10 aplicaba a las ciudades
del Cuzco, la Plata, Potosi y otras del reino del Peru; y que en
un capitulo de carta de 16 de Abril de 1618, se aprob6 al Virrey
Principe de Esquilache el encabezamiento hecho en Lima, con
el Prior y los c6nsules, por considerarse que entendiendose el
inmediatamente se haria la cobranza sin las extorsiones, dafios
y fraudes que hay con frecuencia en esa clase de recaudaeiones.
Es curioso el resultado que tuvo en Guatemala, y de que
da noticia el sefior Garcia Pelaez, en sus MemoTius, haciendo
notar 10 que produjeron en la eiudad, recaudadas por oficiales
reales, y 10 que dieron en la gobernaci6n de Soconusco, Alcaldia
Mayor de Suchitepequez y demas corregimientos del reino,
dadas en arrendamiento en los afios de que hay recuerdo. Pro-
dujo en Guatemala, 6 Distrito del Valle, en diez afios, 10 si-
guiente:

Afio de 1604 4,500


1605 4,422
1606 2,463
1607 1,975
1608 1,914
1609 1,93E
1610 1,548
1611 1,394
1612 1,262
1613 5,195

Produjo en los corregimientos del reino 10 que sigut;


LIB. IV.-CAP. IX.-CORSARIOS FRANCESESJ ETC. 347

En 1615 .. 2,560
1616 . 2,665
1617 .. 2,665
1618 . 2,666
1619 . 2,666
1620 .. 2,500
1621 . 2,000
1622 no hubo postura y solo se cobraron .. 1,000
1623 . 1,000
1624 arrendadas . 1,330
1625 .. 1,200 (1)

En ese resuitado general de los corregimientos del reino esta


comprendida la alcabala de Nicaragua; y el importe exiguo de
la totalidad del gravamen da a conocer la escasez de industrias,
haciep.das y frutos que entonces existia, sobre cuyos valores se
regulaba el impuesto.
EI producto de este vino aumenUndose en el transcurso de
algunos anos, pero no porque hubiese progresado la riqueza del
pais, ni acrecentadose el numero de industriales obligados a
pagar la alcabala; sino pOl' el celo con que era recaudada en
atencion a que crecian las necesidades publicas, a causa de que
las guerras de Espana, ya con Francia, ya con Inglaterra, obli-
gaban a estas provincias a hacer gastos en prepararse a la
defensa contra las invasiones que, frecuentemente, hacian los
enemigos en nuestras costas.
En los anos posteriores se establecieron otras rentas, de
que se tratara en su debido lugar.
EI antagonismo entre los empleados superiores y los enco-
menderos, nacido del proposito formado pOl' estos de apode-
rarse de la direccion de las provincias, como media indispen-
sable para conservar y extender la servidumbre, y la resisten-
cia de aquellos, porque sin la autoridad no podrian explotar la
riqueza' publica en beneficio propio, venia modificando eire:
gimen interior de los pueblos. Can el establecimiento de los co-
rregidores, de nombramiento de las audiencias, se empezo a
'.:';~
(I) Pcl<ic'l.. :1Intlorias. Tomo I, -i'ap. :lJ.
348 HISTORIA DE NICARAGUA

decir que eran inutiles los alcaldes ordinarios, electos por las
municipalidades; y pOl' el ano de 1573, se cuestionaba sobre si
seria 6 no conveniente suprimirlos. La politica de la concen-
tracion del poder triunfaba. En carta de 1575 se orden6 al
Virrey del Peru proveyese quedonde hubiera corregidores asa-
lariados no hubiese alcaldes ordinarios; mas como no cumpli6
tal disposici6n, se Ie pidi6 informe algunos anos despues, .sobre
si convendria extinguirlos. A la Audiencia de Guatemala se Ie
mand6 tambien que informase acerca del mismo objeto, y segun
la opini6n del senor Garcia Pelaez, fue ese el motivo pOl' el
cual el Presidente Criado de Castilla propendi6 a poneI' corre-
gidol'es en aquella ciudad y restringi6 a personas designadas
la elecci6n de alcaldes.
Pal' fin se expidi6 la real orden sabre la supresi6n de estos
ultimos, dimdose pOl' raz6n, que las conexiones de los vecinos
del pais entre si eran un peligro para la recta administraci6n
de justicia; pero el verdadero proposito fue aniquilar toda
jurisdicci6u que no dimanase visiblemente del trono, y segiln
la 1etra, ser los nombrados de ordinario naturales.
Los partidos politicos que se forman en nuestras actuales
republicas democraticas no quieren separar la vista de 10 pa-
sado y siguen la misma conducta del gobierno absoluto de
aquellos tiempos: estrechan el circulo de los que deben gober-
nar, convirtiendo en provecho exclusivo de ese circulo cuanto
debiera pertenecer a la generalidad de los ciudadanos. Esas
preferencias indebidas, otorgadas, no al merito, sino al parti-
daria, constituyen uno de los motivos de las frecuentes revo-
luciones que se sufren. EI Gobierno colonial concentraba el
poder hasta aniquUar la vida individual, para conservar su
omnipotencia en todos los 6rganos vitales de la sociedad. Lo
mismo pretenden hacer nuestros partidos politicos: el que
lIega a ejercer el gobierno establece el exclusivismo adminis-
trativo como pl'Opugnaculo de su dominaci6n: todo 10 mono-
poliza, desde el Congreso hasta los municipios; y e1 pueblo,
puesto fuera de la acci6n politica, queda excluido par completo
de la parte que Ie corresponde en la direcci6n de sus propios
destinos. No es esa, no puede ser esa 1a vida de las sociedades
modernas. En los estados verdaderamente republieanos, el go-
LIB. IV.--cAP. IX.--cORSARIOS FRANCESES~ ETC. 349

bierno pertenece it la naclon y t/ene por objeto, no el provecho


de unos pocos, sino el bien comun y la conservacion de las
libertades publicas e individuales. Se explica fitciimente, dice
el publicista norte-americano Federico Grimke, la razon por
que los partidos se ramifican y operan mas extensamente en
una Republica, que bajo cualquier obra forma de gobierno. En
la monarquia y en la aristocracia, la masa del pueblo es de
espectadores, no de actores; y la accion de los partidos se en-
cierra en un estrecho circulo. Pero las inst/tuciones libres su-
ponen que la masa del pueblo es de ciudadanos activos, no
pasivos, y los part/dos no sMo reglan la conducta del prniado
de hombres que presiden it los negocios publicos, sino la de
millones, que, aunque se hallan fuera del gobierno, forman,
sin embargo, los resortes que ponen al gobierno en movimiento.
Si asi no fuese y no hubiera principio regulador, que moviese
la sociedad, al mismo tiempo que obrase sobre el gobierno, no
habria modo de conservar las inst/tuciones libres.>
Algunos virreyes suprimieron en varias cludades los alcal-
des ordinarios, suponiendo que la disminucion del numero de
just/cias mejoraria el gobierno de los pueblos. En otras partes
conservaron el orden existente, por no quitar it los vecinos sus
costumbres y preeminencias y para que Ics quedase algo en
que pudicsen ser ocupados y hOlll'ados y dar muestras de su
ingenio, prudencia y capacidad. Mexico, mostrando el interes
que tenia en que los asuntos locales fuesen dirigidos par su
Ayuntamiento, pidio la supresion del Corregidor y que conti-
nuasen los alcaldes en la ciudad y sus contornos, citando como
ejemplo it Lima, en donde no habia Corregidor, sino alcaldes.
Guatemala se l'esistio tambien al establecimiento de corregido-
res, y por dos veces se neg" it admit/r el J uzgado de provincia.
En los capitulos siguientes se cont/nuara la relacion de las
disposiciones dictadas para el arreglo de los ayuntamientos,
materia demasiado importante it causa de haber sido aquella
jnstitucion uno de los principales ramos del poder publico en
estas regiones, apartadas de la Corte por inmensa distancia. La
autoridad eclesiastica, dependiente del Pontifice de Roma; la
de los corregidores, subordinados a las audiencias; y Ia de los
350 HISTORIA DE NICARAGUA

municipios, organizados con vecinos espaiioles 0 criollos, enco-


menderos 0 hijos de conquistadores, eran los elementos que,
puestos en accion, luchaban pOl' obtener superioridad. La ma-
yoria del pueblo se fOl'maba de i10tas que gemian en la esch-
vitud 0 bajo la presion de autoridades arbitrarias.
LIBRO V

QUE CONTIENE LOS ACONTECIMIENTOS VERIFICADOS DESOE EL ANO


DE 1581 HASTA LA TERMINACI6N DEL SIGLO DECIMO SEXTO

CAPITULO I

Corsarios ingleses: metodo para formal' nuevas poblaeiones,

1581 a 1584
Situaci6n politica de Espafia.-Causas que motivaron las nuevas invasiol1l'S
de filibusteros en America.-Francisco Drake.-Sus primeros viajes.-
Recorre las costas de Centro-America.-Su regreso a Inglaterra.-EI Ca
bilda de Guatemala escribe al Hey acerca de la invasion de los inglesos.
Providencias que tom6 aquella Corporaci6n.-Preparativos que se hi-
derail en Nicaragua para resistir Ii los corsarios.-Agitaci6n general (~n
la provincia.-Establecimiento de los jueces de milpas.-Reforma en
sus funciones.-Muerte del Obispo don Antonio de Zayas.-Elccci6n <1('
Fray Domingo de Ulloa para reponerlo.-Leyes relativas a la forllJ-a-
ci6n de poblaciones indigenas.-Nuev8 disposici6n-de Felipe II a este
respecto.-Modo de edificar las nuevas casas.-Objeto de esas leyes.-
Su poea importancia para Nicaragu8.-0rden observado en la t'nrnia-
ci6n de los pueblos.

Los aconteeimientos de America en la epoca eolonial tenian


con los de la Peninsula un natural enlace, puesto que los te-
rritorios eonquistados formaban parte muy interesante de la
naei6n eonquistadora, y pOl' hallarse en el desamparo consi-
guiente a la distancia, sin poder recibir protecei6n para su
defensa, eran el blanco de las hostilidades dirigidas pOl' las po-
tencias con quienes Espana se hallaba empenada en sangrien-
tas guerras,
No queriendo interrumpir la narraei6n de los sucesos que
se verifieaban en esta provineia y que venian modificando la
condiei6n social de sus pueblos, poeo hemos hablado en los
capitulos anteriores aeerea de la situaei6n politiea de Espana.
352 HISTORIA DE NICARAGUA

Pero es ya necesario dirigir hacia ella una mirada, para dar Ii


conocer su influencia en los destinos de America, y seiialar al
propio tiempo con alguna exactitud las causas de la agitacion
que se sintio en estas provincias en los aiios sigl1ientes al
de 1580.
Fernando el Catolico y Carlos V, can Ia elevada mira de
Jevantar el poder de Ia nacion espanola sabre Jas otras de Euro-
pa, emprendieron la conquista de Halia, apoylindose en su genio,
en sus propias fuerzas y en Ia ventajosa posicion que dio a Ia
monarquia el tr iunfo contra los moros. La guerra con Francia
por el Estado de Milan, con motivo de Ia muerte del Duque
Francisco Esforcia, Ia conquista de la Provenza, el cerco de
Marsella, las sangrientas luchas empeiiadas en Flandes y Ia
Picardla, la posesion d~I Milanesado, los esfuerzos dirigidos a
deshacer Ia liga de los protestantes en Alemania, si llevaron a
Espana al mayor grado de respetabilidad y engrandecimiento,
tambien la dejaron escasa de caudaies y poblacion.
Felipe II no se inspu'o en las mismas ideas que sus pre-
decesare'" aunque contaba eon Ia herencia de medio mundo,
con habiles consejeros, con capitanes de valor y de genio, nu-
merosa infanteria y brillante marina; y aWlqlle eonquisto Por-
tugal y alcanzo dos grandes victorias, Ia de Lepanto contra los
turcos y Ia de San Quintin contra los franceses, sin embargo, en
su reinado empezo Ia decadencia del Austria y se preparo la
ruina de Espana. No pensaba en Ia monarquia universal como
el Emperador, su padre, sino en establecer el absolutismo den-
tro y fuera de su reino; se empeiiaba en introducir Ia Inquisi-
cion en todas partes y derramaba los millones que llegaban de
America, can el fin de destruir las herejias.
Sublevo contra si Ii casi toda Europa: Alemallia, Francia,
Inglaterra, Jos Palses Bajos tomaron armas contra eI, y los
subditos de las tres {lltimas potencias trajeron Ia desoIaci6n Ii.
las posesiones ultramarinas de Espana.
Mucho sufrieron a consecuencia de esas invasiones las co-
lonias americanas. Poria epoca Ii que hemos llegado en esta
historia se efectuaron en nuestras costas Jas que encabezo
Francisco Drake, filibustero ingles y uno de Jos mas celebres
marinos de au tiempo.
LIIl. Y.-- CAP. I." COHSAHlOr; INGLl<JSl'JS, I~TC. 353

Drake era natural del Condado de Devon, en donde naclO


en 1539. Su padre fue arrojado de alli, par haber abrazado las
creencias protestantes, y se retira al Condado de Kent; pero
cmmdo el protestantismo fue recibido en Inglaterra, se hizo
Lector de un navio y poco despues Ministro. No teniendo en
que ocupar a- su hijo, 10 envi6 a un Piloto amigo auyo y dueiio
de una nave, con la que comerciaba en J!"rancia y en Zelanda.
EI joven Drake se capt6 de tal modo el afecto de su patron,
que este, al morir, 10 dej6 pOl' heredero del navio. Continuo
aguel pOl' alg{m tiempo dedicado al mismo tra-fico, hasta que,
habiendo sabido que 5e equipaban en Plymouth varias naves
can destino a America, determin6 vender Ia suya en 1567 y vino
a juntarse can Juan Hawkins, que era el Capitan de aquella
flota. Partieron en 1572 y lle-garon con felicidad a America..
Tomaron el puerto de Nombre de Dios en Castilla del Oro, con
diversas embarcaciones y regresaron a- fines del mismo ana.
En 1577 emprendi6 Drake una nueva expe.dicion con cinco
navios. Atraveso el estrecho de Magallanes en 1579, descubrien-
do un modo mejor de navegar que el acostumbrado hasta en-
tonces, a- saber, el de bordear ados 6 trescientas leguas mar
adentro, cosa que los navegantes anteriores no se habian atre-
vido a hacer, preocupados pOl' el temor de que, a cien leguas
de tierra, podrian perderse en el Oceano, a- causa de las grandes
calmas. Despues de haber sufrido terribles tempestades, reco-
1'ri6 las costas de Chile y las de Centro-America, obteniendo,
en las primeras, considerabIes ventajas sobre los espanoles y
adquiriendo muchos tesoros. Dispuso volver a- su patria par el
Nordeste, camino inexplorado entonces; pero los frios excesivos
no Ie pe1'mitieron investigar si el Atlantico se comunica con el
Setentri6n pOl' el Mar del Norte. Tuvo, pues, que deshacer su
camino, y en el regreso encontra Ia Nueva Albion, pais frio y
habitado par gente pacifica. Habimdose dirigido a las Molucas,
descubri6 las isIas de los Ladrones y fue favorecido pOl' eJ Rey
de Ternate, quien Ie concedi6 permiso de comerciar en au isla.
Paso en seguida a las Celebes y regreso a Plymouth, despues de
haber dado, en menos de tres afios, Ia vuelta ai rededor del
globo (1).
-----{JjTi-istoria {/niVCi'SClI POI' Cc.sar Call1lL Lilt. X.IV, ClIlJ. XXII'. {,(! (JI'I/Ild
dictionai!'c hisLol'ique POI' i\Iol'ed, Let, D. p,Jlabl'a Drake.
23
354 HISTORIA DE NICARAGUA

El Cabildo de Guatemala, justamentc alarmado al saber la


llegada del audaz marino a nuestras costas, escribi6 al Rey
en 24 de Marzo de 1580, diciend01e: -POI' e1 mes de Abril pa-
sado se tuvo en esta ciudad aviso, como en el Mar del Sur an-
daba un corsario llamado Francisco Drake, ingles, con un navio
que habia entrado pOI' el Estrecho que Uaman de Magallanes,
y corrido tada la costa desde el Estrecho hasta estas provin-
cias, y robado los puertos de Chile, Arica, Callao de Lima y
el navio que traia a Panama el dinero de V. M. Y de particu-
lares para 10 enviar a eaos reinos, y otros robos en gran can-
tidad, que 1e fue todo facil aunque truje-ra menos fuerza, pOl'
estar en toda esta mar y puertos del Sur tan descuidados de
semejante suceso como si fuera imposible.
Ademas de comunicar al Rey el aparecimiento del filibuste-
1'0 Drake, dicta el Cabildo algunas disposiciones encaminadas
a la seguridad y defensa del pais.
Luego que se tuvo el aviso, dice el memorial, cl Lie. Gar-
cia de Valverde, Presidente de esta Real Audiencia y Goberna-
dol' General en su distrito, con parecer de la Audiencia y de
toda la gente principal de esta ciudad, acord6 de haeer ar-
mada contra el corsario, 10 cual se puso en ejecucion, y el
Presidente con su valor y suficiencia tom6 este negocio tan de
veras y con tanto cuidado y diligencia, que con estar estas pro-
vincias desapercibidas de 10 necesario para este efecto, en bre-
ve tiempo apereibio tres navios y una lancha que pudieron sel'
avidos y hizo hacer cinco piezas gruesas de artilleria de bronce
muy buenas, cosa dificultosisima. Envi6 a Mexico y otras par-
tes pOI' p61vora y otros canones pequefios, esmeriles y mosque-
tes y junto doscientos hombres de guerra que fuesen en los
navios, supliendo su prudencia tbdas las dificultades que en el
discurso de este aparato se ofrecierol1, que no fueron pocas.
A todo 10 cual acudieron los vecinos encomenderos con la vo-
luntad y cuidado que siempre han tenido y tienen para el 8er-
vicio de V. M., con gastos de sus haciendas y trabajo de sus
personas, y fueron en bUBca del enemigo mas de trescientas
leguas porIa costa hasta el puerto de Acapulco, de la Nueva
Espana, donde toparon un navlo que- venia de la China porIa
misma costa que se entendia avia de ir 6 eatar el corsario, del
LIB. V.-CAP. I.-CORSARIOS INGI,ESJ~S) ETC. 355

cual fueron avisados como no 10 avian topado ni tenido nueva


del.
Y asf pOl' esto, como porque Ill. gente de Ill. Armada avia
enfermado en el puerto de Acapulco, y POl' otras causas. al
General no Ie pareci6 porfiar mas en hUBcar al corsario y se
volvi6, de que el Presidente recibi6 gran pena, diciendo ser con-
tra Ill. orden que: el habia dado, porque por muchas evidencias
se creya Ie avian de hallar en Ill. ensenada de Ill. California, re-
parandose el, su gente y navio de muchas necesidades que for~
zosamente avia de traer de tan largo viaje, y estarle asi orde-
nado al dicho General porIa instrucci6n que se Ie dio, par 10
cual fue luego preso en esta ciudad y 10 esta, de 10 cual el
Audiencia Real dara a V. M. cuenta a Ill. cual nos remitimos.
El Capitan General de Ill. Armada que se dirigio par el Mal'
del Sur en hUBea de Drake, fue don Diego de Herrera, el mismo
que quince anos antes habfa venido de Gobernador a Hondu~
ras (1).
Nicaragua, favorecida con el comereio que se hacia par San
Juan a Panama y a PQrtobelo y que fue disputado en 1559 a
Honduras, pudo proveer a su propia defensa.
Don Silvestre de Espina, Teniente de Gobernador y Capitan
General de esta provincia pOl' ausencia de Diego Artieda. Chiri-
nos, recibio aviso de que se divisaban diez navios de alto bordo,
pertenecientes it Drake, en las costas del Mar del Sur, Para
poner el pais en estado de resistir, hizo abundantes preven-
ciones de guerra: recogi6 gente, asi espaiioles como indios, y
en 1583 mand6 construir un gale6n y fortificar el puerto del
Rea1ejo, it donde se diririgi6 con BU tropa it esperar a1 ene a

migo,
Todos los pueblos se movian, y los encomenderos alistaban
it BUS indios armandolos del mejor modo, para ponerlos en cam-
pana si elcorsario osaba poner los pies en tierra. Pero este
habia ya regresado a su patria y no hubo por entonces nove
dad alguna en estas costas.
Una de las vejaciones con que lOB g-obernadores mortifica-
ban a los indios consistia en el nombramiento de jueces de mil-

(l) Garcia Pel{te:l, Tomo 1, cup. X:-':IX.


356 H)STORIA m: NICAHAGUA

pas, destinados a obIigarlos a sembrar y eultivar Ia tierra, ha-


cienda usa de los mas erue-les castigos, que pOI' efeetuarse en el
.campo quedaban ignorados. Para corregir ese abuso, que debe
de haber sido grande, puesto que lIeg6 a eonocimiento del Mo-
narea y merecio su particular atenei6n, don Felipe II expidio
una ley en Barcelona a 8 de Junia de 1581, en la que dispuso
que en la gobernaci6n de Guatemala no se despachasen aque-
~las comisiones y que el euidado del cultivo de las tierras
quedase a cargo de las justicias ordinarias. Para favoreeer a
los espafioles establecidos en el pais y acostumbrados it no tra-
bajar, se infringian los mas obvios principios de la produccioll,
y se desconocia la inclinacion natural en el hombre de adqui-
rir los medias de satisfacer sus necesidades. En vez de promo-
vel' el interes privado, tanto en los naturales como en los po-
bladores, convertian en interes nacional mal e~tendido 10 que
s610 debe estar sometido al ealeulo de los particulares. (, Que
importaba que fueran los jueees de milpas, 6 las justieias or
dinarias, quienes obligasel?- it los indios a trabajar para sus
senores? La providencia despotica era la misma: Ia ley s610
cambia a lOB agentes que debian ejereer ]a arbitrariedad m{ls
inhumana sabre seres racionales.
La silla episcopal de esta Diocesis quedo vacante porIa
muerte del senor don Antonio de Zayas; y fue presentado para
ocuparla, en 1584, don Fray Domingo de Ulloa, de la Orden de
Predicadores y de 10. casa de los marqueses de la Mota. El fa-
llecimiento de un Prelado era sueeso aflictivo pOI' las dificulta-
des en que se colocaba Ia administraci6n ec1esiastica, a causa
de no haber Cabildo ni prebendados que pudieran encargarsc
en el acto del gobierno de la Iglesia; y en muchos pueblos no
habia ni clerigos que sirviesen los curatos, siendo constante
que un solo parroeo estuviera al cuidado de reducciones si-
tuadas a veinte y aun a mas leguas del lugar de su resideneia.
Varias habian sido las disposiciones dictadas pOl' Carlos V
y Felipe II para que los indios que aun vivian en los campos sin
abandonar sus costumbres, fuesen reducidos a poblaciones; y
para que instruyendolos en la fe catoliea se les hiciese olvidar
sus antiguos errores, procurlindose hacer 1a conversion can mu-
LIB. V.-CAP. I.-CORSARIOS INGJ.F.:SES. ETC. 35"i

eha temphHlza y sin causarles agravios que IOH rctrajesen de


cumplir voluntariamente aquclIas leyes.
Ese fue el proposito constante de los reyes, y tambicll 10
habia sido del.Padre Las Casas. quien 10 llevo a la pnictica l'i\
la Vera-paz, demostrando que la suavidad y el buen tratamicn-
to eran ei medio mas humano y segura de sacar a los indios
de los montes, unirlos en sociedad y daries la instruccion con-
veniente al camhio de vida que se les preparaba. Don Felipe II
dicta una cedula en el Bosque de Segovia, a 13 de Setiembre
de 1565, que reproducida en e! Eseoria! it 10 de Noviembr('
de 156.3, en ordenanza de 1575 y en otra real cedula de .1.578,
regia en esta provincia en la epoca a que ha Ilegado nuestra
narracion. POl' ella se mandaha a las autoridades. que COIl
e\ mayor cuidado y particular atencion procurasen siempre in-
terponer los medios mas prudentes, afin de que los naturales
de America olvidasen sus antiguos ritos y fuesen reducidos fl.
poblaciones, de la mancra que las leyes habian estableeido.
Para dar cumplimiento it esa disposicion y a las anteriorcs,
c1 Prcsidente de la Real Audiencia envio a las provincias del
reino comisionados que formaral1 las poblaciones; pero enco!l-
traron gran resistencia, ell unas partes, de los indios, y en to-
das, de los espanoles senores de vasallos, quicnes se oponian,
{l causa de la eesaeiol1 de tributos eoneedida a los que COI1Sill-
beacn en Ia reducciol1. y porque temian que los indios se <\Iza-
sen y fucsen a poblar otros lugarcfL
La empresa que se acometia no era propia de la autoridad.
lIi de la fuerza; sino de fa suavidad y la prudencia. Remesal
transcribe una cedula, que hahia sid a didada en 21 de Noviem-
bre de 1558, en que se dice al Presidentc y oidores de Guate-
mala, que juntasen a los prelados y rcligiosos principales para
tratar can ellos sabre I" muclanzR de unos pueblos. Asi se hizo.
Los padres pidieron la forma 6 planta que debian dar a las po-
blaciones, para que [uesen igualmente edificadas, y se aeord6,
que dier'an el primer Ingar it la Iglesia mayor 6 mellor confor-
me al numero de vecinos: que junto it ella pusieral1 la casa del
Cura: delante de [a Iglesia una pla~a J1lily grand(\ diferente
del cementerio: ell frente la CH};1! del Regimiento 0 Consejo:
eerca de ella la care",] y el meN(JIl b UlNa ch- c()l1lllnidad, elande
358 HISTOUIA DI!i NICARAGUA

posasen los forasteros. Lo restante del pueblo debia dividirse


por cordel, con las calles rectas y anchas, de Norte it Sur y de
Este it Oeste, formando cuadras.
Se quiso entonces, no solo unir en un pueblo las familias
dispersas, como habia hecho el Padre Las Casas en la Verapaz,
sino tambien pueblos menores para formar otros mayores.
Esto ultimo costa gran trabajo it los religiosos, porque si unos
indios convenian, con el proposito de cumplir, otros simulaban
anuencia, dispuestos it no trasladarse, y otros se resistian
abiertamente. Pudieron llevar it termino la empresa, con mu-
cha paciencia e industria.
No hubo en Nicaragua necesidad de esos esfuerzos, porque,
como hace observar el Padre Las Casas, los pueblos eran
grandes y duraban tres a cuatro leguas en luengo". Podemos
juzgar ahara, que par tal razon nuestros campos son despo-
blados deBde la antigUedad, y las ciudades extensas, pero si-
tuadas it grandes distancias unas de otras.
EI procedimiento observado para formar las nuevas pobla-
ciones era este: el cacique examinaba el lugar y junto it el
hacia sembrar milpas; mientras crecia y sazonaba el maiz, edi-
ficaban las casas, y cuando las milpas estaban para ser cose-
chadas, se trasladaban los moradores al nuevo sitio con bailcs
y fiestas, para distraer a los indios y hacerles olvidar sus an-
tiguas residencias.
CAPITULO 11

'fributos de los indios: ultimas aventuras de Drake: l'oblacion


de Costa-Rica

1585 it 1590

Ol'igCIl de los lribulo5.-CuiJl era el que pagubitll los llallu'ulcs de c!')la prll'
vlnda.-Aumenlo que He Ie di{)'-lnjusticia ((ue se cornetLa en cobruI'10
(h~ lo!'; indios.-Qucj<ls que huhia clevado 31 Hey el Padre Las Casas.-
Se cIa comision al Lie. Zorita P<JI'U visitar Ins gobcrnaciones.-La Au-
dienda rc\'oca sus providcncias.-N6mJm)8C con igual oujcto al Dr. Mc-
jias.-ArlJitrariedadcs {llie comeli6.-Sus onlcncs ('on relad6n al tl'ihu
Ln.-Nueva in<~ursi6n Ie Frlilwisco Drake l'll Ius cm;taii de Amcrici.l.-
nctl'l'minaciones que cUclo cl CalJildo (li~ Guat(,ll1<.11i.l.-Dir(gC'~c al Hey
\lidh~ndole al'ma!"; Y ilulOl'lzacion para intl'oducit' p61vora de Mcxico.-
Dntkc sc mNe (~n lu isla de Santo Domingo y S<iqUl'H su eapital.--Pone
:-:itio a la Habaon y cs I'CChH7.u<.Io I}{lr t'l <:OhCI'IWdol' l.ujan.-Vut')vlJ el
<:ors<l!'io al Mar de] SllI..-Echa gt'nh' 1-'11 Nomlwc de Dins y se pl'OpO!l<>
stl<jue<1r a Pannma.-Lo repclen In..=, l'sl,af!oles,-NUl'vas tentativi.lS de
Dl';.lkc.-Sli mllCl'tc .Y I'Hiro dcfinHivo de su:.; IwvcK-Diego AItic<l;.\
Chirlnos gobicrlla ('!:ita pl'Ovincia.-Jn:-;tnll~l'iOllt'S 11lle se Jp (Heron PUn.1
('[ dcscubl'imiento y pacificm'i6n tie Co~ta-HlcH.-t,(J Clue sc tc OI'U(!n<,
COil respc('to Ii los lugnl'cs en que hahfa de fUrld;.u pohlac.ioncs.-Cual
nI'U 81 tr<1t.o que dehfa d~1' ii los indios de <U[llcl1a J)l'ovincia.-Instruc
('ior1<'~ rplativw; ,j la [H'opHgaci6n de la fc (utt)lIl~H.-Cnnccsion a [avol
cle los naturales pnclfic.:m;,-Onlcnt\s illjusltl~.-Se Il' C'!1c'!.ll'ga P!1 t'SIJl"
l'.iill pl'oeul'c ('I dcscll\)rimit~llto ({t' minilH.-p'i!('lI)(ml ([Ill' Sf' It' ('.ol1ce(1lt,
pan.. pl'OVCCl' ciel'to~ emplemlos infel'ion'H.-Otl'll~ di:;pnHicioncK-El Go
he'l'llildol' da principio Hl cumplimiento (1(> Iii inl>truccion real.-Nom
bl';'lse a don Carlos UP. Arellano G01Wl'IHlUQI' de cstn pl'Ovincia.-Dis
cordia!'; entre los miembl'Os tiC' la Audicn<:a.--Ellcmistl.ld de los ellen
1l1l'ndC'l"Os de GuaLemala ('ontl"a el Pl'csiclcntp. Gm'('la de Valwl'(I('.-EI
CnbHclo de ,uluella ciuuad ('scrihe aJ Rl')' sohrc ):1 convl'niencla de
ronser"a!' .i clkho 1~ll1lJlem.lu.-.;7\iombl'a {'j !\'lClllill'l':l pam PI'('sident{' de
la Audienda al Lie. Pedro 1\'I:allE>J1 elf' HIH'tla.

EL primero que cmpadrono y decreto trihutos al pueblo fue


el Emperador Augusto Cesar, y despues de el se consideraron
con el mismo derecho los reyes de las naciones en que fue di-
vidido el Imperio de Roma, derecho de que usaron preferente-
mente cuando 10 exigian las necesidades del Estado.
360 1-: !.':TOHJ.\ 1Ji~ NICARAGUA

A mediados del siglo XVI el tributo que pagaban los indios


de Nicaragua, 10 mlsmo que los de todo e1 reino, era el de tres
tostones los hombres y dos las mujeres; pcro ya en 1585 apa-
recio can el recargo de un toston. Ese impuesto se fue aumen-
tando sucesivamente, seg(m fueron creciendo los gastos del
Monarca en sus dilatadas guerras contra otms naciones; y era
justificado pOl' tres motivos de interes general: c1 primero, para
aliviar las cargas del reino; el segundo, para COl1oervar su dig--
nidad, y e1 tercero, para Ia utilidad de todos.
No puede ser desconocida la legitimidad de eSOG objetos, it
que era destinado e1 tributo, que son los mismos a que se apli-
can todos los impuestos, recaudados para el buen gobierno de
los pueblos. Pero el cobra que de eI se hacia a los indios era
una iniquidad, puesto que can el en poco a en nada se favo-
rccia a su biellestar social, y que en el repartimiento y recau-
dacion se cometian las violencias mas odiosas.
Increibles sedan las vejaciones de que eran victimas, si no
estuvieran comprobadas pOl' el testimonio del virtuoso Obispo
Las Casas, en representacion que dirigi6 al Consejo pOl' el
ano de 1547, pidiendo la libertad de los indios esdavos que
poseian las espanoles en Guatemala, Honduras y Nicaragua.
Una de las mayores necesidades que el Obispo de Chiapa
hacia presentes al Consejo, era la de aliviar las grandes cargas
que se imponian a los indios pOl' tributos, asi en la cantidad
como en la calidad, forzandolos a dar 10 que no tenian ni po-
dian obtener de sus tierras. El Lie. Zorita, Oidor de Guatemala
y Comisionado para visitar las provincias, las modeI'D en cuan-
to Ie fue posible, conforme a las circunstancias de la epoca;
pe'ro otros dos oidores, formando Audiencia, y como hombres
parciales y amigos de los encomenderos, fevocaron todo 10
que aquelhabia hecho.
Cuando el Oidor Zorita regreso a la Audiencia, esta envio
en BU reposici6n al Dr. Mejias, natural de Ia provincia de San
Salvador, pero al llegar a su patria solo penso en casarse y
permitio que sus amigos y deudos encomenderos cometiesen
toda clase de atentados: dej6 a los indios en mayores angus-
tias y opresiones; y manda, entre otms injusticias, que dieran
LIB. VJ-CAP. H.-TRIBUTOS DE LOS INDIOS, ETC. 361

eiertR cantidad de pescado cada semana, no habiendo rios ni


mar dentro de diez 0 dace leguas.
Mando tambiim que pOl' tasa fuese la mitad de los vecinos
it trabajar en las rnilxas 6 estancias de los encomenderos, tres
veces en el ana, y que par todo pago se les diese un real. Las
haciendas estaban situadas a diez 0 dace leguas de distancia, y
se quiso que can aquella insignificante retribucion se alimen-
tasen en el camino elias, sus mujeres e hijos.
Segun las ordenes del Dr. Mejias, los mismos encomenderos,
asociadas del cacique, debian repartir los tributos a los indios:
d!spuso que estos no pud!esen vender a los espanoles las ga-
llinas par mas de un real, valiendo dos reales; y facult6 a los
compradores para que las tomasen par fuerza, si no las querian
dar par aquel precio. Todas esas disposiciones del DidoI' en
visita se extendieron a esta provincia.
EI infatigable corsario Francisco Drake hizo una nueva in-
cursion en las costas de America, el ana de 1586. EI nombre
de ese temible aventurero ponia en alarma a todas las eolonias
espanolas. Guatemala, que par la debilidad de sus puertos se
consideraba expuesta a una invasion, tomo las mas activas pro-
videneias para hacer una energica defensa.
La mayor parte de los vecinos no contaba can otras' armas
que las cotas, lanzas y adargas, empleadas en las guerras con-
tra los indios; pero no eran suficientes para resistir a un enc-
migo de fama tan universal. A fin de dar mejor apoyo it ia
defensa, el Cabildo de Guatemala escribio al Rey en 4 de Mar-
zo del mismo ana, pidiendole doscientos petos fuertes, que pu
dieran servir a la caballeria y a la infanteriH, quinientas cela-
das 0 morriones, cuatrocientas cotas y otros tantos arcabllces
con SUR aderezDs.
Se procllro pOl' primera vez en la capital del reino hacer
polvora, aunque con bastantes dificultades a causa de la falta
de salitre, 10 que movio al Cabildo a pedir al Monarca que auto-
rizase iii Presidente it traer de Mexico cada ano doce quintales,
que estarian en deposito en la Casa Real, para venderse al fin
del ana a costo y costas, y renovarlos con los que se pidieran
al siguiente.
Drake se introdujo en la isla de Santo Domingo; destruyo la
362 HISTORIA DE NICARAGUA

mayor parte de ella y saqueo su capital. Puso sitio a la Haba-


na con mas de quinientos hombres, pero fue rechazado pOl' el
Gobernador Gabriel Lujan. En 1587 volvio pOl' el estrecho al
Mar del Sur. Todas estas provincias se pusieron en movimien-
to con la aparicion del corsario. Este echo gente a tierra en
Nombre de Dios, con el designio de saquear a Panama. Los es-
panoles cargaron sobre el y 10 obligaron a volver a sus naves.
Hizo nuevas tentativas en posteriores ocasiones y al cabo mu-
rio en Portobelo. Sus naves se retiraron destrozadas, forzan-
dolas a dejar las Indias don Bernardino de Arellano (1).
En 1586 regia ~ esta provincia Diego Artieda y Chirinos.
Garcia Pelaez, enumerando los gobernadores de Nicaragua, dice
que 1a distancia de las epocas dificulta sea este el de que habla
Juarros al tratar de Costa-Rica. De documentos del Archivo
de Indias, que seguramente no tuvieron a la vista aqueUos dos
escritores, resulta que es el mismo personaje, y que desde el
ano de 1573 estaba nombrado Gobernador y Capitan General
de Costa-Rica, Nicaragua y Nicoya.
Fue el primero a quien se dieron instrucciones especiales
para descubrir y poblar el territorio de Costa-Rica. Se Ie orde-
no que, descubierta la provincia, eligiera para poblaciones 1u-
gares sanos y fertiles, abundantes de agua y lena y con buenos
pastos: que repartiera las tierras a los moradores, no tomando
cosa particular de los indios, y situando las pob1aciones algo
desviadas de los puntos en que elIos tuvieran sus pueblos, pas-
tos y sementeras; que elegido el sitio en donde debian poblar,
diese orden de edificar las casas, haciendo en elIas alguna for-
taleza, para defenderse si los naturales quisieran atacarl0.
En todas las disposiciones del Monarca se manifestaba el
deseo de que los espano1es tratasen bien a los indios; y siguien-
do ese espiritu de moderacion se ordeno al Gobernador Artie-
da, que dictase las mas eficaces providencias a fin de conser-
varIa paz con los primitivos moradores de las tierras que des-
cubriese y poblase, dispensandoles buen tratamiento y buenas
obras, defendiendolos y ayudandoles a defenderse de los que
quisieran hacerles algun dano, y procurando apartarlos de los

(l) MUl'iana. Tlisfol'ill (k Jt:.~l)(/iia, tomn VII. pag. :m:-l:


l,m. v A-CAl'. 1l.-TRlBUTOS DE LOS INDIOS) ETC. 363

vicios y malas costumbres, por medio de pnicticas religiosas.


Previendo que podia haber personas que impidiesen la pro-
pagacion del cristianismo, se Ie mando que par medios pruden-
tes les estorbase aquel intento, de modo que no cesase Is pre-
dicacion del Evangelio, procediendo en todo con templanza,
benignidad y moderacion.
EI Rey, para facilitar la ejecucion de sus propositos, dispu-
so que fuesen libres del tributo por diez ai