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REGLAS DE ACENTUACIN

por Marisa Santiago1


O. Introduccin
0.1. POR QU S PONN ACNTOS N CASTLLANO?
A diferencia de lo que ocurre en otras lenguas (como el france s, cuyas palabras son siempre agudas), en
castellano no se puede prever la slaba de la palabra que sera to nica; si no se conoce una palabra, no hay
ninguna forma de decidir que slaba se pronunciara con ma s intensidad, algo ma s larga y con una
entonacio n diferente. Sin un sistema de acento gra fico, una persona que encontrara escrita una palabra
nueva, no sabra co mo pronunciarla.
Adema s, en nuestra lengua, el acento tiene funcio n contrastiva, es decir, permite distinguir palabras que
por lo dema s son ide nticas. s lo que sucede en las siguientes palabras (marcamos en negrita la slaba
to nica): pblico, publico, public; rasgo, rasg; trmino, termino, termin; fro, frio ). Por lo tanto, si no
existieran las tildes, a la dificultad en la lectura de palabras d\3sconocidas se an adira el problema de
seleccionar cua l de entre las varias palabras gra ficamente ide nticas quera utilizar quien escribio el
mensaje.

0.2. Y NO S PODRAN USAR UNAS RGLAS MA S SNCLLAS?


Podramos comenzar por inventar una regla de acentuacio n ma s simple que las que tenemos:
optaramos por acentuar siempre, es decir, por poner una marca sobre la vocal to nica de todas y cada
una de las palabras del castellano.

Regla inventada nmero uno:


Se acentu a la slaba to nica de todas las palabras de la lengua.

Sin embargo, esta solucio n, aparentemente simplificadora, es, a la larga, muy poco econo mica. Por
ejemplo, supondra que para escribir .en el ordenador tan so lo la propia regla tendramos que haber
pulsado doce teclas ma s2;
rgla inventda nmero no:
S acenta l sflaba tnica d tdas ls palbras d l lngua.

l. Reglas generales de acentuacin en castellano


Las reglas de acentuacio n que actualmente utilizamos, en cambio, esta n pensadas para dar toda la
informacio n que puede necesitar el lector -para pronunciar correctamente una palabra o para discernir
entre palabras diferentes- utilizando el mnimo'de acentos gra ficos posibles. Son las siguientes:

regla 1: los monoslabos no se acentu an nunca.


regla 2: las palabras llanas no se acentu an cuando acaban en vocal, vocal seguida de s o vocal seguida
de n; en los dema s casos s se acentu an.
regla 3: las palabras agudas s se acentu an cuando acaban en vocal, vocal seguida de s o vocal seguida
de n; en los dema s casos no se acentu an.
regla 4: las palabras esdru julas y sobreesdru julas se acentu an siempre.

A continuacio n las explicaremos una por una.

1
Montolo, strella (coord.). (2002). Manual prctico de escritura acadmica, Vol. I. Barcelona: Ariel.
2
n realidad, no son tantas las teclas de diferencia. Muchos monoslabos son a tonos, se pronuncian junto con la palabra de la
que dependen, como si fueran una slaba a tona ma s de esa palabra. s lo que sucede con los artculos que se pronuncian junto
con el nombre que los sigue. Por ejemplo, el sintagma la casa, un artculo seguido de un nombre, se pronuncia como una sola
palabra (en negrita marcamos la slaba to nica): Ia-ca-s.a. Tambie n los pronombres a tonos se pronuncian junto con el verbo del
que dependen (en algunos casos, infinitivos y gerundios, incluso se escriben juntos). De este modo, le dije se pronuncia como
una sola palabra de tres slabas le-di-je; decirle, infinitivo y pronombre a tono, se pronuncia y se escribe como una u nica palabra
de-cir-le. Algunas preposiciones, las que son cortas, como de, a, en son tambie n a tonas -as, de casa se pronuncia de-ca-sa-; ahora
bien, no ocurre as con las largas como con-tra, des-de; pa-ra, que son to nicas. n rigor, la regla se escribira as:
Rgla inventda nmero no:
Se acenta la slaba tnica de tdas las palbras de la lngua.
n cambio, los monoslabos que son formas verbales (di, vi, es, etc.) o nombres (sol, mar, tren, re) siempre son to nicos.
1.1. LOS MONOSLABOS
Las reglas de acentuacio n no han de dar ma s informacio n de la necesaria, de manera que, cuando por
algu n motivo sea evidente cua l es la slaba to nica de una palabra, no hara falta acentuarla. Por eso, las
palabras de una sola slaba no se acentu an, como exiga la regla 1, dado que no hay duda posible sobre
do nde recae el acento:
As, escribiremos, so1, tren, par, flor, can, del, etc., sin acento. Con esta regla nos ahorramos ya seis
pulsaciones al escribir nuestra regla inventada nmero uno. scribimos en negrita las palabras que ya no
necesitan acento:
rgla inventda nmero no:
Se acenta la slaba tnica de tdas las palbras de la lngua.

1.2. PALABRAS D MA S D UNA SLABA


n cuanto una palabra tiene ma s de una slaba, hay ma s de una manera de pronunciarla. De todos
modos, no todas las pronunciaciones son igual de "normales" en castellano, no todas son probables en la
misma medida. Co mo pronunciara el lector las cuatro palabras .siguientes? Son palabras que no puede
conocer, sencillamente porque no existen:

code, antarona, perdica, elono

Muy probablemente ha considerado que la mayora de estas palabras son llanas (es decir, ha
pronunciado con ma s fuerza la slaba en negrita: code, antarona, perdica, elono). sto sucede porque la
mayora de las palabras del castellano siguen el mismo patro n acentual: son palabras llanas; esto es, con
el acento en la penu ltima slaba.
Tambie n es posible que alguna de estas palabras (las terminadas en o o en e ma s probablemente que las
terminadas en a) le parezcan agudas; es decir, con el acento en la u ltima slaba: code, elono. sta es la
pronunciacio n de muchos verbos como cant, dej, comi, etc. s ma s extran o que haya supuesto que
alguna de ellas es esdru jula o sobreesdru jula, esto es, que tiene el acento en la antepenu ltima slaba o
antes: perdica, antarona, antarona.
Vemos pues que la probabilidad de encontrar palabras llanas es algo mayor que la de encontrar palabras
agudas, y que las palabras esdru julas o sobreesdru julas son muy poco corrientes. s decir:

Observacin 1: la mayora de las palabras del castellano son llanas.

Otra caracterstica comu n a todas estas palabras inventadas, que probablemente no ha llamado la
atencio n del lector, es que todas terminan en vocal. s probable que no le haya parecido un hecho
curioso, porque no lo es: la mayora de las palabras espan olas termina en vocal. Por lo tanto, podemos
precisar la observacio n 1 como sigue:

Observacin 1': la mayora de las palabras del castellano son llanas y terminan en vocal.

Sin embargo, au n podemos ser algo ma s precisos. s cierto que hay menos palabras castellanas
acabadas en consonantes como -j, -d, -m, que terminadas en vocal, pero, en cambio, s hay muchas
palabras acabadas en -s o en -n. sto es as, sencillamente, porque todos los nombres y adjetivos que,
siguiendo el patro n general, acaban en vocal tienen plurales que acaban en -s (as mesas, tontos, libros,
calas, todas, palabras), y todos los verbos con primeras o terceras personas del singular acabadas en a
vocal tienen segundas personas y primeras personas plural que acaban en -s: (comes, comemos). La
frecuencia de las -n finales se explica porque las terceras personas del plural de esos mismos verbos
acaban en -n (comen, calan). s decir:

Observacin 1": la mayora de las palabras del castellano son llanas y terminan en vocal, o en vocal+n o
en vocal+s.

La regla 2 de acentuacio n aprovecha la observacin 1" (que sen ala el patro n acentual ma s comu n y el
tipo de slaba ma s habitual) a fin de poder evitar la mayor parte de los acentos gra ficos que seran
necesarios con una regla como nuestra regla. inventada nmero uno. De este modo, no se acentu an las
palabras que ma s se ajustan a lo esperable, es decir, las que tienen como slaba to nica la penu ltima (las
llanas) y que adema s terminan de la manera ma s frecuente en. castellano (con vocal, vocal + n o vocal +
s). So lo con esta regla ya nos ahorramos otras seis pulsaciones (en negrita las palabras que ya no
necesitan acento) al escribir la formulacio n de nuestra regla inventada.
regla inventada nmero uno:
Se acenta la slaba tnica de todas las palabras de la lengua.

Revisemos ahora lo que sucede con las palabras agudas o esdru julas. n cuanto a las palabras
esdru julas, al ser tan poco frecuentes, no resulta demasiado costoso que se acentu en todas. sto explica
que, por la regla 4, slaba, tnica y nmero se acentu en.
n cuanto a las agudas, podemos mejorar nuestra regla inventada (o sea, hacer algo mejor que
acentuarlas todas) si hacemos que sigan una regla opuesta a la de las llanas: cuando terminen en vocal,
vocal + no vocal + s S se acentuara n, y las dejaremos sin acentuar en el resto de los casos, tal como exige
la regla 3. As reloj, comer, cantar, pared, etc., no llevan acento (dado que terminan en una consonante
distinta de n o -s), mientras que camin, cant, estrs, etc., s lo llevan.
n el cuadro siguiente reproducimos de nuevo las reglas de acentuacio n del castellano. No tese que con
una regla como la que habamos inventado, en todas las casillas aparecera un S se acentan. Al
comparar nuestra regla inventada con las reglas de acentuacio n vigentes en castellano resulta evidente
que e stas son mucho ma s econo micas que aque lla, sin ser por ello mucho ma s complicadas.

Terminadas en:
Otras terminaciones
Vocal, vocal+n, vocal+s
Graves NO se acentu an S se acentu an
Palabras con ma s de
Agudas S se acentu an NO se acentu an
una slaba
sdru julas S se acentu an
Palabras monoslabas NO se acentu an

2. CONTAR SLABAS CON VOCALS N CONTACTO


Antes de explicar este punto, queremos tranquilizar a aquellos lectores que han buscado en el ndice del
captulo un epgrafe sobre los triptongos o, en general, sobre los casos de tres o ma s vocales en contacto
y que no han encontrado nada. N o se tratan esos casos por separado, sencillamente porque cualquier
combinacio n de tres vocales puede tratarse como dos o ma s combinaciones de dos vocales.
Las reglas de acentuacio n que hemos visto resultan bastante sencillas, siempre que este claro si una
palabra es aguda, llana o esdru jula. Sin embargo, a menudo las palabras contienen secuencias de vocales
(por ejemplo, en secuencia, areo, huir, piar) y muchos hablantes tendran dificultades para decidir si
las dos vocales forman parte de una sola slaba -esto es, si forman un diptongo- o si pertenecen a slabas
distintas -esto es, esta n en hiato-, basa ndose solamente en co mo las pronuncian. Por tanto, cuando
aparecen secuencias de vocales, averiguar si la slaba to nica es la u ltima, la penu ltima o la antepenu ltima
y si la palabra lleva acento o no pasa a ser una cuestio n bastante compleja.
xplicaremos a continuacio n co mo contar slabas cuando hay varias vocales juntas. l me todo que
expondremos no apela al odo del hablante; por lo tanto, no sera necesario que el lector sepa de
antemano si dos vocales se pronuncian juntas o separadas. Bastara con que observe cua les son las
vocales para que pueda deducir a que slaba pertenecen.
A fin de que la explicacio n que proponemos le sea u til, es mejor que olvide lo que ha odo hasta ahora
sobre diptongos e hiatos y que siga la explicacio n sin intentar adaptarla a lo que recuerde sobre estos
conceptos.

2.1. POSBLS COMBNACONS D DOS VOCALS3


Siempre que aparezcan varias vocales en una u nica slaba, una de ellas ha de ser la vocal ma s
importante, el nu cleo sila bico. Las llamadas vocales fuertes, a, e y o, siempre son nu cleo sila bico, son el
centro de su slaba, contenga e sta otras vocales o no. n cambio i y u, las llamadas vocales de biles,
pueden ser tanto el nu cleo sila bico como acompan ar a otra vocal que sea el nu cleo sila bico (posicio n
denominada "margen sila bico").

Vocales fuertes a, e, o Siempre son ncleo silbico


Vocales dbiles i, u Pueden ser ncleo silbico o margen silbico

Hay tres maneras de combinar vocales de biles y fuertes, que constituyen los tres casos que revisaremos
a continuacio n: la primera consiste en que se combinen dos vocales fuertes o dos vocales iguales y la
denominaremos CASO 1; tambie n pueden aparecer juntas dos vocales de biles, como veremos en el CASO
2; y, por u ltimo se pueden encontrar en secuencia una vocal de bil y una fuerte (en el orden que sea),
como explicaremos en el CASO 3.

2.1.1. Caso 1: Vocal fuerte + Vocal fuerte = 2 slabas


Dos vocales iguales (aa, ee, ii, oo, uu) = 2 slabas

Si las dos vocales son fuertes (a, e, o), dado que cada una de ellas tiene que ser el nu cleo de su slaba,
necesariamente han de pertenecer a slabas distintas. Por ejemplo, en la palabra ncleo, e es una vocal
fuerte, es nu cleo sila bico, y o tambie n es vocal fuerte y nu cleo sila bico. Ninguna de las dos puede
acompan ar a la otra para formar una u nica slaba, las dos han de ser nu cleos de sus propias slabas, de
manera que la palabra tiene tres slabas: n-cle-o. Dado que el acento recae en nu, ncleo es una palabra
esdru jula y, en consecuencia, se acentu a.
Parece fa cil deducir que los casos de aa (albahaca), ee (creer) y oo (coordinadora) son tambie n ejemplos
de secuencias de dos vocales fuertes y que, por lo tanto, pertenecen a slabas distintas; la secuencia uu
no tiene mayor importancia ya que no aparece en espan ol (el Diccionario de la lengua espaola de 1992
so lo registra, con esta secuencia, la palabra duunviro y sus derivados); pero, que hay de ii?
Con la normativa anterior a 1999, la situacio n de ii era algo contradictoria. Por un lado, en el Esbozo de
una nueva gramtica de la lengua espaola de 1991, la Real Academia de la Lengua span ola propona
como ejemplos de vocales duplicadas los diminutivos de da y lo, diita y liito, escritos sin acento. Por
otro lado, en el Diccionario de la lengua espaola de 1992, inclua la entrada chita, con la misma
estructura, pero esta vez escrito con acento.
Con la Ortografa de la lengua espaola de 1999, la Real Academia resuelve esta contradiccio n al afirmar
explcitamente ( 4.4.) que las secuencias de dos vocales iguales (entre ellas, uu e ii) siempre forman dos
slabas, a efectos ortogra ficos (y propone como ejemplo chiita, sin acento). Por lo tanto, ii en palabras
como di-i-ta, li-i-to, chi-i-ta, Ro-ci-i-to, etc. forma dos slabas. Se trata, en consecuencia, de palabras llanas
y terminadas en vocal, que, siguiendo las normas generales de acentuacio n, NO deben llevar acento.

2 .1.2. Caso 2: Vocal de bil + Vocal de bil = 1 slaba


Puede suceder tambie n que las dos vocales sean vocales de biles, como en ruin o casustica. n ese caso,
las dos juntas pueden formar una sola slaba porque ninguna de las dos ha de ser obligatoriamente el
nu cleo. s difcil decidir si forman una o dos slabas so lo en funcio n de co mo las pronunciamos:
pronunciamos ru-in o ruin?, ca-su-s-ti-ca o ca-sus-ti-ca? De hecho, depende de la variedad dialectal del
lector el que le suene mejor una u otra de las lecturas. Consideraremos, por tanto, que, en general, DOS
VOCALS D BLS FORMAN UNA U NCA SLABA. De este modo, la u y la i de ruin y casustica forman
una sola slaba. Ruin es, entonces, un monoslabo y, de acuerdo con lo que indica la regla 1, los
monoslabos nunca se acentu an. n cambio, casustica es una palabra esdru jula, y las esdru julas se
acentu an siempre, siguiendo la regla 4.

3
sta descripcio n del co mputo sila bico en los casos de vocales en contacto esta tomada de Rosa Vila, coordinadora de Lengua
Espaola l. Gramtica normativa y construccin de textos, publicado en 1997 por la Universidad de Barcelona.
2.1.2.1. Do nde va el acento?
Puede parecer un problema decidir sobre cua l de las dos vocales de biles hay que poner el acento, ya que
en realidad forman una sola slaba, y lo que es to nico o a tono es la slaba, no una vocal en particular. La
regla general es que se pone acento en la segunda vocal, sea la que sea: ca-sus-ti-ca, je-su-ti-co, por-
cin-cu-la, etc.

2.1.3. Caso 3: Vocal de bil+ Vocal fuerte (o Vocal fuerte+ Vocal de bil)
n este punto, para distinguir dos subcasos, apelaremos al odo del lector. Las siguientes palabras
contienen una secuencia de dos vocales, una fuerte y una de bil. l lector debe marcar con una cruz
aquellas en las que el acento de la palabra recae sobre la vocal de bil. Las palabras sen aladas pertenecen
al subcaso que llamaremos CASO 3B, y siempre llevan acento gra fico sobre la vocal de bil, que es to nica.
Recuerde escribir acento sobre la u o la i de las palabras sen aladas. l resto, las palabras con una
secuencia Vocal de bil +Vocal fuerte (o de Vocal fuerte+ Vocal de bil, el orden no importa) cuya vocal de bil
es a tona, pertenecen al CASO 3A.

Una vez distinguidos los dos subcasos, pasaremos a explicarlos. Veremos en primer lugar el CASO 3A, es
decir, las palabras que no ha marcado con una cruz.

Caso 3A: Vocal de bil + Vocal fuerte = 1 slaba


Una vocal fuerte y una de bil que aparecen juntas -es irrelevante en que orden este n- forman parte de la
misma slaba, a menos que se pronuncie como to nica la vocal de bil. Contemos, por ejemplo, las slabas
del nombre bienio. La palabra bienio contiene dos secuencias voca licas formadas por una vocal de bil
seguida de una vocal fuerte (la secuencia ie y la secuencia io ), y ninguna de las vocales de biles recibe el
acento de la palabra (es decir, no se pronuncia con especial e nfasis ni la primera i -bienio- ni la segunda
-bienio-). Por lo tanto, la i y la e forman parte de la misma slaba bie (no son dos slabas distintas bi y e) y
la i y la o tambie n pertenecen a una u nica slaba nio; n consecuencia, bienio es una palabra de dos
slabas: bie-nio. Una vez separada la palabra en slabas, aplicamos las reglas de acentuacio n. Dado que la
slaba to nica es la penu ltima, estamos ante una palabra llana. Las palabras llanas acabadas en vocal,
siguiendo la regla 2, se escriben sin acento gra fico.

2.1.3.1. Do nde va el acento?


Cuando las reglas de acentuacio n indican que hay que escribir acento gra fico en una slaba como las que
hemos descrito en el CASO 3A, el acento se escribe SMPR sobre la vocal fuerte, ya q\le constituye el
nu cleo sila bico. s lo que sucede, por ejemplo, en formas verbales como sabris o renunci. Sus dos
u ltimas vocales (ei, ie) forman una secuencia de las descritas en el CASO 3A: una vocal fuerte y una vocal
de bil sobre la que no recae el acento de la palabra (no se pronuncia sabreis, ni renuncie). Como hemos
explicado en el punto anterior, estas dos vocales (ei, ie) forman una sola slaba, de modo que sabris es
una palabra de dos slabas (sa-bris) y renuncie es una palabra de tres slabas (re-nun-ci). n ambos
casos, la slaba to nica es la u ltima: sa-bris, re-nun-ci. Se trata, por lo tanto, de palabras agudas
terminadas en vocal+s o en vocal, de modo que, segu n indica la regla 3, llevan tilde. La tilde o acento
gra fico debe aparece sobre una vocal pero en estos casos la slaba to nica, breis o ce, contiene dos
vocales. Pues bien, en estos casos, la tilde se escribe sobre la vocal fuerte, en ambos casos escribiremos
la con acento, independientemente de que la vocal fuerte sea la primera o la segunda: sabre is,
renuncie .

Caso 3B: Vocal de bil to nica + Vocal fuerte = 2 slabas


Puede suceder que aparezcan juntas una vocal fuerte y una de bil, pero que el acento de la palabra
recaiga en la vocal de bil. Los tratados gramaticales suelen explicar que en estos casos se deshace el
diptongo, esto es, que las dos vocales cuentan como dos slabas distintas. De todos modos, en lo que
respecta a las reglas de acentuacio n, estos casos son mucho ma s sencillos; independientemente de co mo
contemos las slabas, CUANDO L ACNTO D LA PALABRA RCA SOBR UNA VOCAL D BL QU STA
N CONTACTO CON UNA FURT, SMPR S PON ACNTO SOBR LA VOCAL D BL, incluso si esto
contradice alguna otra regla de acentuacio n. s lo que sucede en raz, pas, saco, ledo, lad, etc. n
todos estos casos hay una vocal de bil to nica (en negrita) que tiene al lado una vocal fuerte (subrayada):
ra-z, sa-l-a, pa-s, r-o, sa--co, le--do, la-d. Todas van acentuadas, ya sean palabras llanas acabadas
en vocal, como sa--co, le--do, sa-l-a, r-o (palabras que, segu n la regla 2, no deberan llevar acento); o
bien agudas terminadas en consonante, como ra-z, la-d (y esto va en contra de lo que prescribe la
regla 3); o sean agudas terminadas en vocal + s como en pa-s (en este caso, de acuerdo con lo que exige
la regla 3).

2.2. SQUMA
A modo de resumen, en el siguiente cuadro se recogen los tres casos que se han tratado.

2.3. LA h NTR DOS VOCALS


La letra h colocada entre dos vocales las separa en dos slabas distintas? La respuesta es que no. De
hecho, NO HAY QU TNR N CUNTA LA LTRA H A LA HORA D CONTAR SLABAS. Por ejemplo,
dejando de lado la h, en las palabras almohada, zanahoria, azahar, zahor o cohesin las vocales de antes
y despue s de la h forman slabas distintas sencillamente porque son ejemplos del CASO 1 (oa, ao, aa, ao,
oe), es decir, porque dos vocales fuertes en contacto siempre pertenecen a distintas slabas. A pesar de la
h, en prohben, vahdo, rehye o cohbes estarnos ante ejemplos del CASO 3B, a saber, una vocal de bil
to nica y una fuerte (o, a, e, o). Corno explica bamos al hablar de este caso, siempre se acentu an las
vocales de biles to nicas que esta n en contacto con una vocal fuerte (y no importa que sean palabras
llanas acabadas en vocal, vocal+s o vocal+n, y que acentuarlas, en principio, contravenga la regla 2).

2.4. LA y N FNAL D PALABRA S VOCAL O CONSONANT?


La y en final de palabra suena corno vocal, pero N LO QU RSPCTA A LAS RGLAS D
ACNTUACO N, NO CUNTA COMO VOCAL. sto explica que carey, estoy, guirigay, que son palabras
agudas terminadas en y, no se acentu en. Dado que esta letra no cuenta para las reglas de acentuacio n
corno una vocal, estarnos ante un caso de "otras terminaciones", es decir, las situaciones en las que,
segu n la regla 3, las agudas no se acentu an.
3. ACNTRO DACRTCO
s posible encontrar en la lengua dos palabras (o ma s) que se pronuncian de la misma forma aunque
tengan distinto significado. n general esto no es un gran problema para la comunicacio n; los hablantes
cuentan con suficientes recursos como para reconocer ante cua l de las dos palabras esta n. s lo que
sucede en las frases siguientes.

Juan vino el otro da a comprar vino


La lista ya est lista

Las palabras en negrita se pronuncian y se escriben igual, a pesar de que tengan significados distintos
(vino con el significado de "llego " y vino con el significado de "bebida"; lista con el valor de "listado" o
lista con el valor de "preparada") y pertenezcan a diferentes categoras (nombre o verbo; nombre o
adjetivo). Ningu n lector tiene problemas para interpretarlas adecuadamente.
Sin embargo, en algunos casos, la existencia de palabras homo grafas (esto es, que se escriben
exactamente igual) con diferente sentido puede dificultar la comprensio n de un texto. La normativa
intenta evitar que lo que se escribe pueda inducir a confusio n al lector. Por eso, habilita mecanismos que
eviten que algunas palabras diferentes se escriban igual, con lo que se facilita la interpretacio n. Uno de
estos mecanismos es el uso de acentos diacrticos. Se llama diacrticos a los acentos que se ponen a
una palabra (a la que no le correspondera llevar acento segu n las reglas que hemos explicado),
solamente para distinguirla de otra palabra formalmente ide ntica, pero con distinto significado.

3.1. ACNTO DACRTCO D MONOSLABOS


Decamos en la regla 1 que Los monoslabos no se acentu an. Con todo, las reglas de acentuacio n exigen
que se acentu en ciertos monoslabos, simplemente para distinguirlos de otras palabras homo grafas pero
de diferente significado. Son los que aparecen en la siguiente lista:
s obligatorio acentuar el elemento de la derecha de cada pareja. Hay que recordar que solamente estos
nueve monoslabos se acentu an. NNGU N OTRO MONOSLABO LLVA ACNTO.

3.2. ACNTO DACRTCO D NTRROGATVOS Y XCLAMATVOS


l otro gran grupo de palabras que se acentu an para evitar confundirlas con palabras similares son los
interrogativas y exclamativos.
As, por ejemplo, escribiremos dnde o donde segu n esta palabra funcione corno relativo o como
pregunta:

El lugar de donde vienes est muy lejos de aqu.


De dnde vienes?

l problema, con este tipo de diacrticos, es que no es tan sencillo percibir la diferencia existente entre
los elementos de la izquierda y los de la derecha de la tabla corno ocurre con los nueve monoslabos
comentados anteriormente.
n ocasiones es difcil determinar si estas palabras llevan o no acento. No basta con comprobar si la
oracio n en que aparecen es interrogativa o exclamativa; lo importante es que lo que se este exclamando
o preguntando sea exactamente lo que indica esa palabra. Por ejemplo, dentro de una pregunta puede
haber un donde o un cuando sin acento, en caso de que no se este interrogando por el lugar o el tiempo
sino por otra cuestio n. s lo que sucede en el siguiente enunciado:

Donde quieres vivir es aqu?

Lo que se pregunta con esta oracio n no es un lugar determinado, sino si es aqu donde el interlocutor
desea vivir o bien si es en otro lugar. sto es evidente porque la respuesta sera s o no. Si la pregunta
pidiera informacio n acerca de un lugar, se debera poder responder con un nombre de lugar (por
ejemplo, en Barcelona, o en el campo). Algo semejante sucede en la siguiente frase:

Cuando termines tendrs tiempo de repasar el texto?

No se pregunta en que momento terminara el interlocutor, sino si tendra tiempo de repasar el texto o no.
De nuevo la respuesta adecuada sera s o no, y nunca datos sobre el tiempo como a las tres o dentro de
un rato.
Un me todo sencillo para distinguir estas palabras consiste en sustituirlas por otra secuencia. Si el
te rmino "dudoso" en cuestio n se puede sustituir por secuencias inequvocamente exclamativas o
interrogativas (las que aparecen en el cuadro: en qu momento, qu persona, qu lugar -o en qu lugar,
desde qu lugar, etc.-, de qu modo, en qu medida, etc.), entonces lleva acento. Si, por el contrario, se
puede sustituir por secuencias con un relativo (el momento en el que, la persona que, el lugar que -o en el
que, desde el que, etc.-, la manera en que, la cantidad que, etc.), no lleva acento. Comprobemos co mo
funciona este "truco".

Donde (= en el lugar en el que / . en qu lugar) quieres vivir es aqu?


Cuando (= en el momento en el que / en qu momento) termines tendrs tiempo de repasar esto?

No me interesa saber dnde (. en el lugar en el que / = en qu lugar) vives.


Querra que me dijeras cundo ( . en el momento en el que / = en qu momento) volvers a casa.

n el siguiente ejercicio aparece este tipo de palabras. l lector podra comprobar si distingue las que
llevan acento de las que no.
3.3. ACNTOS DACRTCOS OPCONALS
n las palabras de las que hablaremos a continuacio n se puede utilizar un acento diacrtico, pero NO S
OBLGATORO. De hecho, so lo es recomendable ponerlo si verdaderamente su ausencia produce
ambigu edad.

3.3.1. Demostrativos
Las formas esta/ -e/ -as/ -os, esa/ -e/ -as/ -os, y aquella/ aquel/ aquellas/ -os pueden aparecer seguidas
de un nombre (estas casas, este libro) o solas (esta, este). Cuando van seguidas de un nombre (y podran
sustituirse por el/ la/ los/ las) no pueden llevar acento. Cuando aparecen solas (a veces se podran
sustituir por l/ ella/ ellos/ ellas), se pueden acentuar si con eso se evita alguna ambigu edad. Compare
los siguientes ejemplos.

He decidido comprar ese coche


(ese/el+ cochenombre) SN acento

Nos encontramos con aquellos chicos al salir del metro


(aquellos/los+ chicosnombre) SN acento

He decidido comprar ese/se


(ese/el/ l+ ) Podra llevar acento
Nos encontramos con aquellos/aqullos al salir del metro
(aquellos/los/ ellos+ ) Podra llevar acento
l acento solamente es necesario cuando evita alguna confusio n entre estos dos valores. Por ejemplo, en
la frase me contaron estas cosas increbles, el demostrativo podra ir con cosas increbles (estas cosas ...
=las cosas ...), o bien ser el sujeto, hacer referencia a quien conto cosas increbles (estas= ellas). Si la
segunda interpretacio n es la deseada, podra ponerse acento. n un caso como e ste, sera conveniente
escribir la tilde a fin de evitar que el lector lleve a cabo la primera interpretacio n:

Me contaron stas(= ellas) cosas increbles


Me contaron estas(= las, unas) cosas increbles

Cabe recordar que LOS NUTROS NUNCA S ACNTU AN. s decir, esto, eso y aquello, las versiones
neutras de esta/-e, esa/-e, y aquella/aquel siempre aparecen sin acento, porque siempre aparecen sin un
nombre aliado. No puede ser de otro modo puesto que en espan ol no hay nombres neutros, todos los
nombres son o masculinos o femeninos. Dado que no pueden dar pie a ninguna ambigu edad, nunca se
les pone acento diacrtico.

ste es caro: con acento, para distinguirlo de este coche es caro . .


sta es cara/ con acento, para distinguirlo de esta casa es cara.
esto: siempre SN ACNTO (no existe *esto coche es caro, *esto casa es cara).

3.3.2. Adverbio so lo(= solamente)/ adjetivo solo; -a, -os, -as


Cuando la palabra solo se puede sustituir por solamente, esto es, cuando es un adverbio, se puede
acentuar. n cambio si el te rmino solo no acepta esta sustitucio n, es decir, si funciona como adjetivo
(podra aparecer en femenino o en plural), con el significado de "sin compan a", no se puede acentuar. Lo
vemos en los siguientes ejemplos.
no molesto, slo/solo ( = solamente) he venido a saludaros
slo/solo ( = solamente) quiero que te calles

el nio ya come solo/slo (o la nia ya come sola, los nios ya comen solos, las nias ya comen solas) . .
me han dejado solo/slo (o sola, nos han dejado solos, nos han dejado solas)

Si la frase es ambigua es aconsejable acentuar para evitar la confusio n. s lo que sucede, por ejemplo, en
viniste solo a comer, que puede significar dos cosas. Podra querer decir que viniste tu y nadie ma s
(podramos decir viniste sola a comer, si el interlocutores una mujer) y entonces no se puede acentuar.
Pero tambie n podra significar que u nicamente viniste para comer, es decir, viniste solamente a comer, y
en ese caso admitira un acento. Si queremos que se entienda esto segundo, es conveniente poner el
acento (viniste slo a comer) para evitar que el lector elija la otra interpretacio n.

3.3.3. Conjuncin o colocada entre nmeros


Cuando la conjuncio n coordinada disyuntiva o aparece entre nu meros escritos con cifras, puede
acentuarse a fin de evitar que se confunda con un cero. n ningu n otro caso debe aparecer acentuada. De
este modo, es posible escribir trae 3 4, o bien trae 3 o 4, pero no trae tres cuatro.

4. LAS PALABRAS COMPUSTAS


No se han de tratar de modo distinto las palabras simples y compuestas en lo referente a la acentuacio n.
Sin embargo, aunque las palabras compuestas se comportan como si fueran palabras simples y siguen
las mismas reglas que ya se han expuesto, conviene tener en cuenta algunas asimetras entre palabra
simple y compuesta:

un pero veintin
bien pero parabin

Las palabras de la izquierda son monoslabas y por tanto no se acentu an. Ahora bien, cuando forman
parte de un palabra ma s larga dejan de serlo y pueden llevar acento si as lo prescriben las reglas de
acentuacio n.

to pero tiovivo
La palabra de la izquierda tiene acento, pero al formar un compuesto, el acento de la palabra no recae
sobre ella.

uas pero cortaas

hila pero retahla

Las palabras de la izquierda no tienen acento, pero al unirse a otra raz aparecen secuencias voca licas
con una vocal de bil to nica, y llevan acento.
Las palabras compuestas en general se comportan como las simples en lo que respecta a la acentuacio n,
de modo que siguen las reglas expuestas. Hay solamente dos excepciones: los casos de formas verbales
seguidas de pronombres a tonos y los adverbios en -mente.
Las palabras unidas por un guio n, menos consolidadas que los verdaderos compuestos, se comportan
como dos palabras respecto a las normas ortogra ficas. Por lo tanto, las reglas de acentuacio n se aplican a
las dos palabras por separado: histrico-artstico, poltico-administrativo, terico-prctico, etc.

4.1. VRBOS + PRONOMBR


Hay que recordar que una forma verbal que sea un monoslabo y, de acuerdo con la regla 1 no lleve
acento (por ejemplo, di), o bien que sea una palabra llana terminada en vocal y, por la regla 2, tampoco
lleve acento (por ejemplo, co-me, a-bre) puede convertirse en una palabra esdru jula o sobreesdru jula al
an adirle uno o ma s pronombres (d-se-lo, c-me-lo, -bre-la), y, en ese caso, siguiendo las reglas
generales, llevara acento (como exige la regla 4).

4.2. ADVRBOS N -MENTE


Cuando el adjetivo sobre el que esta formado un adverbio acabado en mente llevaba acento, el adverbio
lo conserva. Por ejemplo, fa cil es un adjetivo llano terminado en -l, que segu n la regla 2 se escribe con
acento, de modo que el adverbio fcilmente conserva ese acento. n cambio, tonta es una palabra llana
terminada en vocal que por la misma regla 2 no ha de llevar acento, de manera que tontamente tambie n
se escribe sin tilde.

5. Casos de doble acentuacio n y palabras con vacilaciones de acentuacio n

DOBLTS ACNTUALS
La estructura fo nica de las palabras no es algo que se mantenga imperturbable a lo largo del tiempo. Por
el contrario, los sonidos que forman los vocablos sufren alteraciones (por ejemplo, muchos hablantes de
espan ol pronuncian del mismo modo cocer y coser, de manera que el sonido de e se confunde con el des),
desaparecen (como las d de los participios: acabado> acabao), aparecen sonidos nuevos (como sucede al
pronunciar hueso como geso con un sonido consona ntico que antes no estaba).
La slaba sobre la que recae el acento es una caracterstica ma s de la estructura fo nica de un te rmino y, al
igual que las caractersticas que se han expuesto, puede variar con el tiempo y el uso. stos cambios que
afectan a las palabras son como las modas: en algunos casos so lo las siguen unos pocos y durante un
intervalo pequen o de tiempo; en otras ocasiones, van extendie ndose progresivamente a toda la
poblacio n. Cuando comienza un cambio, sea de acento o sea de sonidos, son pocos los hablantes que
utilizan la nueva pronunciacio n, que queda fuera de la norma, que resulta extran a a la mayor parte de
los hablantes. s probable que la mayora de los lectores haya odo alguna vez pronunciar abuja por
aguja, o abujero por agujero, sin embargo, probablemente no lo pronunciara nunca, ya que a buen
seguro considera que es una moda vulgar. No obstante, algunos cambios fone ticos se extienden y son
adoptados paulatinamente por un nu mero cada vez mayor de hablantes. Por ejemplo, en estos
momentos buena parte de los hablantes de espan ol en una conversacio n relajada pronuncia acabao (o,
quiza , con una d que apenas se oye, acabado), si bien nunca escribira un participio sin la d.
Todas estas vacilaciones de pronunciacio n se dan tambie n en lo referente a la posicio n del acento. La
Real Academia actu a como a rbitro para delimitar cua ndo estas novedades acentuales resultan
inaceptables y, en consecuencia, quedan fuera de la norma, y cua ndo estas "modas se han extendido
tanto y hay un nu mero tan considerable de hablantes que las siguen que conviene legislar en
consecuencia. l primer caso, que la novedad acentual sea inaceptable, implica que escribir una palabra
con esa variacio n constituye una falta desde el punto de vista de la ortografa; desde el punto de vista de
la pronunciacio n, significa que la misma variacio n no se considera correcta fuera de la conversacio n
familiar. n el segundo caso, cuando el cambio esta muy extendido, la Real Academia considera correcta
la palabra con cualquiera de las dos acentuaciones; aunque suele recomendar una de las
pronunciaciones.
A continuacio n presentamos una serie de palabras sujetas a los vaivenes de pronunciacio n que
sen ala bamos. La primera serie de ejemplo esta formada por palabras que algunos hablantes pronuncian
de un modo distinto al que la Real Academia considera correcto. Por eso, aunque es posible que el lector
haya odo la pronunciacio n de la derecha, debe recordar que la norma del espan ol la considera
incorrecta, esto es, que escribirla con el acento tal como aparece en la segunda columna es una falta de
ortografa.

n cambio, los siguientes te rminos pertenecen al grupo de palabras para las que la Academia acepta una
doble acentuacio n; si bien recomienda la forma que aparece en cursiva:

No existen normas fijas para distinguir unos casos de otros; so lo la pra ctica y el uso del diccionario
servira n al lector para saber cua l es la pronunciacio n correcta de una palabra o cua l la ma s
recomendable en el caso de que haya dos admitidas por la Real Academia.