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LA CRISE DE LTAT-PROVIDENCE
Ltat-providence dsigne les formes dintervention de ltat dans toutes les
sphres de lconomie et de la socit dans un souci de bien-tre collectif. En
butte de srieuses difficults financires, il est critiqu par les partisans
dun tat-gendarme nassurant que des fonctions rgaliennes.

LA CRISE FINANCIRE DE LTAT-PROVIDENCE

q Des dpenses croissantes


Sur le plan conomique, ltat est intervenu massivement depuis la crise des annes
soixante-quinze , afin de rguler lactivit conomique, notamment dans lespoir dendi-
guer la croissance du chmage. Il a donc engag des dpenses importantes, lorigine dun
dficit budgtaire croissant.
Sur le plan social, la spcificit de ltat-providence rside dans le systme de protec-
tion sociale dont le but est, dans un esprit solidaire, de socialiser un certain nombre de
dpenses. Sur ce point, les aspirations individuelles lallongement de la dure de la vie
poussent tout dabord ltat-providence supporter des dpenses de sant importantes.
En outre, le vieillissement dmographique entrane le versement de pensions de retraite
croissantes. De mme, limportance du chmage se traduit par une forte augmentation
des dpenses pour lemploi et la lutte contre la pauvret et lexclusion.

q Des recettes amoindries


De laffaiblissement du rythme de la croissance conomique dcoule un ralentissement
gnral de la croissance des revenus des agents conomiques. Par consquent, les res-
sources de ltat prleves sur ces revenus naugmentent gure.
En outre, la consommation des agents conomiques progresse plus lentement, ce qui
se rpercute sur la TVA et amne une moindre rentre fiscale.
Enfin, le systme de protection sociale subit la hausse du chmage, qui se caractrise
par une diminution du nombre de cotisants. Ainsi, les dpenses des administrations
publiques augmentent plus vite que leurs recettes, ce qui se traduit par une tendance
gnrale la dtrioration croissante des budgets publics, do un recourt croissant lem-
prunt, qui alourdit les dpenses et creuse encore le dficit.

LA CRISE DE LGITIMIT ET DEFFICACIT


DE LTAT-PROVIDENCE
q Les interventions de ltat-providence exercent des effets pervers
Le versement de revenus de transfert offre un nombre croissant dexclus du march
du travail un niveau minimal de consommation qui, tout en dynamisant lactivit cono-
mique, vite lexclusion sociale. Cependant, des conomistes libraux pensent que la redis-
tribution encourage les individus ne pas travailler, quelle dveloppe une mentalit
dassist et quelle provoque labandon de la solidarit civile au profit dune solidarit

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tatique . Aussi ltat-providence LA COURBE DE LAFFER
est-il considr comme illgitime
aux yeux de ces conomistes. Cette Recettes fiscales de ltat
ide est, par ailleurs, alimente par le
fait que ltat-providence, en ponction-
nant les agents conomiques, incite au
Taux estim
dveloppement dune conomie infor-
par Laffer
melle faite dchanges non montaires
(conomie de troc, travail au noir). Du
coup, ltat lui-mme court sa perte,
Taux normaux Taux dissuasifs
car trop dimpt tue limpt ,
comme le suggre la courbe construite 0
Taux dimposition
par lconomiste amricain Laffer.
En outre, lalourdissement des
charges sociales pnalise la comptitivit des entreprises et par consquent lemploi. En
effet, dans un contexte de mondialisation des conomies, le cot du travail (salaires et
charges sociales) constitue un lment important de la comptitivit-prix. Les cotisations
sociales patronales deviennent ainsi un cot quil faut minimiser. Plus globalement, les poli-
tiques sociales sont perues comme un facteur de rigidit face ladaptation ncessaire de
la socit et des systmes productifs. Les
interventions de ltat-providence seraient
en dfinitive responsables de la crise, puis- Une approche statique
quelles fausseraient le mcanisme de
rgulation spontane du march. Il est parfois reproch aux transferts
sociaux de pnaliser le retour lemploi,
et de crer des trappes inactivit qui
q Ltat-providence est inefficace rendraient le chmage persistant. Ce
Un des objectifs sociaux de ltat-provi- problme dincitation ou defficacit a
dence consiste lutter contre la pauvret. t qualifi de loi dairain de la redistri-
Or, celle-ci na pas disparu au cours des bution . Larchitecture des prlve-
Trente Glorieuses alors que les moyens ments et des transferts conduirait au
fait quune personne qui ne travaille pas
financiers le permettaient. De plus, depuis
peut percevoir le mme revenu quune
la crise, de nouvelles formes de pauvret personne qui travaille.
sont apparues que ltat-providence se Toutefois, ces reproches et les recom-
rvle incapable de faire disparatre. mandations de politique conomique qui
Par ailleurs, la politique de redistribution en dcoulent procdent dune approche
du revenu national amne ltat-provi- trs statique des gains du retour lem-
ploi. Ce type dapproche est retenu, par
dence mobiliser beaucoup de moyens
exemple, dans la plupart des travaux
financiers et humains pour de pitres appliqus franais sur les gains du re-
rsultats : les ingalits de revenu subsis- tour lemploi. Avec cette approche
tent, elles se sont mme accentues depuis statique, on ne prend pas en considra-
la crise, et les individus de la classe tion les perspectives ultrieures ou-
vertes par laccs lemploi.
moyenne tirent davantage partie des qui-
Source : T. Laurent, Y. LHorty, Travail et Emploi,
pements mis la disposition de la collecti- n 98, avril 2004, Incitation au retour
vit (ducation, sant) que ceux de la lemploi : une perspective dynamique .

classe populaire.

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