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Esos millones de mundos ah arriba

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Cualquiera que haya pasado una noche en el campo, lejos de ciudades y pueblos, sabe que sustituir las miles de
luces de la ciudad por un nmero todava mayor de estrellas es una experiencia que hace pensar. Algunos incluso
se habrn planteado introducirse en el apasionante mundo de la astronoma amateur. Pero por dnde comenzar?

Afortunadamente, para dar el primer paso en la aficin ya tenemos el instrumento ptico ms importante: nuestros
ojos. No hay forma mejor de apreciar nuestra galaxia, la Va Lctea, cruzando todo el cielo, que tumbados sobre la
hierba en un lugar bien oscuro. Lo mismo ocurre con las constelaciones, que podemos aprender a reconocer con la
ayuda de un mapa del cielo on line (uno de los mejores es el gratuito Stellarium.org).

La contaminacin lumnica es el peor enemigo del astrnomo, y no puede exagerarse la importancia de observar
en un lugar tan oscuro como sea posible. Tambin hay que tener presente que nuestros ojos necesitan entre cinco y
diez minutos para adaptarse a la oscuridad, y que el mximo de sensibilidad se alcanza tras aproximadamente
media hora.

Ms adelante, si la aficin sigue creciendo, habr tiempo para comprar telescopios de gama alta, que siempre
requerirn pesadas monturas ecuatoriales (con motor) que hay que poner en estacin (orientarlos con precisin)
para compensar la rotacin de la Tierra y, sobre todo al principio, muy probablemente provocarn que cuando
hayamos terminado la puesta a punto ya se habr hecho de da. Ser entonces cuando recordemos lo felices que
ramos tumbados sobre la hierba con los ojos bien abiertos.

Prismticos para el primer acercamiento

Antes que comprar un telescopio es mucho ms recomendable comenzar con unos prismticos. La caracterstica
ms importante de estos es el dimetro de su lente frontal, ya que cuanto mayor sea, ms luminosa ser la imagen
que veamos. Tambin debemos resistir la tentacin de comprar unos prismticos con muchos aumentos. Cuantos
menos, mejor, ya que a cada aumento la luminosidad de la imagen disminuye. Unos 7x50 (7 aumentos y 50
milmetros de dimetro) son una buena opcin para comenzar. Mucho mejor que unos 12x40, por ejemplo. Unos
10x70 seran una eleccin estupenda, pero mucho ms cara. En cualquier caso, es imprescindible utilizar un
trpode. Hay que tener presente que los peores prismticos del mercado son mejores que el telescopio que tena
Galileo y, por lo tanto, se puede hacer mucho con ellos, incluso ver los satlites principales del planeta Jpiter.

Cmo elegir un telescopio

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Una vez se est seguro de que la aficin a la astronoma va en
serio y se decide comprar un telescopio, es importante saber que ni
siquiera los ms caros del mercado ofrecen imgenes que
recuerden a las fotos de la NASA a las que estamos
acostumbrados. Nuestros ojos no son capaces de captar el color
cuando la luz es escasa, y cualquier imagen ser muy dbil y en
blanco y negro. No obstante, la primera vez que se ven los anillos
de Saturno es una experiencia inolvidable.

Uno de los mayores errores que un astrnomo principiante puede


cometer es comprar un telescopio sin estar seguro de lo que est
comprando. Los telescopios pueden agruparse en tres clases
principales: los refractores o galileanos son largos y estrechos y
estn optimizados para la observacin de planetas. Los reflectores
o newtonianos son ms anchos, con espejos en lugar de lentes y
estn pensados para observar nebulosas. Son ms baratos, pero
requieren mayor cuidado y mantenimiento. Por ltimo, los
catadiptricos (Cassegrain, Schmidt, Makstov como el de la
imagen...) son una combinacin de lentes y espejos y tienen la
enorme ventaja de ser muy cortos y fcilmente porttiles. Sirven un
poco para todo y no necesitan mantenimiento. Tantas ventajas se
reflejan en su precio, que suele ser ms elevado. Es una buena idea
acudir a una asociacin astronmica cercana y preguntar si
podemos apuntarnos a una de sus salidas, para as poder mirar a
travs de sus telescopios y tener una idea realista de en qu
consiste la experiencia.

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