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Dos Hroes Borgeanos: Tadeo Isidoro Cruz y Juan Dahlmann

Author(s): Carlos Mellizo


Source: Chasqui, Vol. 2, No. 3 (MAYO - 1973), pp. 43-51
Published by: Chasqui: revista de literatura latinoamericana
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23213589
Accessed: 21-01-2016 11:05 UTC

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Dos Heroes Borgeanos:

Tadeo Isidoro Cruz y Juan Dahlmann

Carlos Mellizo

o le es dificil al lector de Borges obtener referencias de


las lectures que han jugado importante papel en su obra. Las

las declaracione8 Borgesde y la misma temtica de sus


citas,
relatos dan cumplida de los
cuenta autores que han influido
en 61 de manera clara y directa. todos
Entre esos nombres que frecuente
mente decoran las pfiginas de sus libros y que ahora no es el caso recoger
una vez ms, es de inters para nuestro propsito fijarnos en uno
aqul
de ellos ocupa en la consideracin de Borges lugar de
que probablemente
Quiz la menci6n ms explicita de sus por Rober
privilegio. preferengias
to Luis Stevenson est en una de las pginas de El Hacedor, en ese frag
mento titulado "Borges y yo" donde el autor bucea en su propia identidad,
dando a sus palabras un aire que flota entre la confesiftn y la cbala:
"Me gustan los relojes de arena, los mapas, la tipografia del siglo XVIII,
el sabor del caf y la prosa de Stevenson. (p. 50)

+3

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Quiz, ms que la totalidad de Stevenson y ms que el orden de su
prosa, lo que Borges estima en mayor medlda y lo que sin duda ha marcado
repetldas veces los pasos de su creacin literaria, es esa de
histo^ia
horror que se llama The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde. A esa

historia, y a las interpretaclones .pueriles que de ella ha hecho el Sftp


timo Arte tambin se ha referido dlrectamente Borges.^ Pero no tanto nos
Interesa aqul su parecer sobre ese cuento de corno lo que el Stevenson
cuento mismo ha supuesto corno punto de partida en algunos capltulos de
la obra borgeana.
The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde es, por encima de todo,
un simbolo certero del antagonismo que se da en el seno del hombre. No
se trata tan slo del enfrentamiento de dos fuerzas supremas, el bien y
el mal. Esa dualidad primera es slo lo ms obvia, pero no la tinica.
En la confesiftn final del difunto Henry Jekyll leemos lo siguiente:

With every day, and from both sides of my intelligence,


the moral and the intellectual, I thus drew steadily nearer
to that truth by whose partial discovery I have been doomed
to such a dreadful shipwreck: is not truly that
one,man but
truly two. I
say two, because the state of my own knowledge
does not passbeyond that point. Others will follow, others
will outstrip me on the same lines; and I hazard the guess
that man will be ultimately known for a mere polity of multi
farious, incongruous and independent denizens. (pp. 48-49)

El drama de Jekyll empieza precisamente con el reconocimiento de


esa verdad. Eso es lo importante. En segundo lugar, conviene anotar
que el hecho de perecer a manos de su otro yo, del cruel y libidinoso
Hyde, no es algo de lo que en rigor pueda culprsele a porque
Jekyll,
obedece a las leyes de una misteriosa fatalidad. Tan autntico es el
bondadoso y sofisticado Dr. Jekyll corno lo es su doble, el asesino Hyde.
Desde el momento en que ambos se y entidad
perfilan adquieren suficiente,
cualquiera de ellos puede ganar la batalla final, porque los dos tienen
su oportunidad. Pero que venza el uno, que venza el otro o que prolon
guen la pugna indefinidamente no es algo que pueda ser controlado, sino
que obedece a una fuerza racionalmente injustificable. En sus momentos
de "lucidez," Jekyll puede decidir libremente su destino; y, no obstante,
a pesar de su voluntad, se ve arrastrado por una fuerza que trasciende
los limites de su razn.
El carcter moralizante del cuento de Stevenson es algo de lo que
no vamos a tratar, porque pilla a trasmano de nuestro propsito. Lo im
portante aqul es, pues, quedarnos con esa revelacin que acudift a la men
te del estudioso Jekyll y que le llev a sus peligrosos experimentos de
laboratorio:
...I learned to recognise the thorough and primitive
duality of man; I saw that, of the two natures that con
tended in the field of my consciousness, even if I could
rightly be said to be either, it was only because I was
radically both. (p. 49)

kk

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Naturalmente, adems de esa idea bsica, The Strange Case of Dr.
Jekyll and Mr. Hyde lleva consigo otras muchas cosas, entre las cuales no
es la menos importante la tcnica
empleada por Stevenson en la construc
ci6n del relato. Slo diremos cumple queest breve pieza del autor es
cocs con las exigencias de lo
que en un amplio sentido podrlamos llamar
gnero policial, y que ejemplifica adems lo que debe ser esa aproxima
cin al relato corto que -con mayor o menor fortuna- intentan hoy dia un
buen grupo de narradores de uno y otro lado del Atlntico. Pues es el
caso que de nuevo se aprecia en los cultivadores del cuento la concepciftn
d ste corno un todo discursivo donde la peripecia y el desenlace juegan
papel tan
esencial corno la misma idea de fondo que comportan. Pinsese,
por ejemplo, en los cuentos de Donoso, de Malamud, en alguno de Cortzar
y, desde luego, en los del propio Borges. Al menos en parte, y segfin mi
parecer, se van dejando atrs los relatos que podriamos llamar de corte
situacional, en los que el autor procura el anlisis de una situacin o
un suceso, y en los que el inters no tanto reside en el desarrollo de
los acontecimientos corno en la elaboracin que el autor hace sobre un epi
sodio cualquiera, por ms que ste, en si mismo, pueda carecer de inters
aparente.

EL PERRO Y EL LOBO

o Isidoro Cruz, del que Borges aventura una breve y pattica biogra
fia, es hombre de dos posibles destinos. Hernndez le deja hablar en los
capltulos X, XI y XII de El gaucho Martin Fierro. AHI, Cruz relata sus
desventuras y su ignorancia, y deja constancia de su coraje. De toda su
vida, lo que a Borges le interesa son dos cosas : Seftalar, primero, que
Cruz

Vivi, eso si, en un mundo de barbarie montona.


Cuando en 1874, muri de una viruela negra, no habla
visto jams una montala ni un pico de gas ni un mo
lino. Tampoco una ciudad. (p. 54)

En segundo lugar, le interesan a Borges los hechos que Cruz protago


niz en una noche de Gltimos de julio de 1870. Por esas fechas, Tadeo Isi
doro Cruz -que ha probado la existencia del criminal y del prfugo- viste
el uniforme de sargento de la policia rural. El propio Cruz, en el poema,
da las razones de este cambio:

349 Pero corno no hay desgracia


Que no acabe alguna vez,
Me aconteci que despus
De sufrir tanto rigor,
Un amigo, por favor,
Me compuso con el Juez.

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351 Colijo que jue por eso
Que me llam el Juez un dia
Y me dijo que queria
Hacerme a su lao venir,
Y que dentrase a servir
De soldao de polecia.

Esa noche, el sargento Cruz recibe rdenes de apresar a un delin


cuente que debe dos muertes a la justiciar

Era ste un desertor de las fuerzas que en la frontera


Sur mandaba el Coronel Benito Machado; en una borrachera,
habia asesinado a un moreno en un lupanar; en otra, a un

vecino del partido de Rojas, el informe agregaba que pro


cedla de la Laguna Colorada. (p. 56)

Ms adelante, Borges relata asi el encuentro de Cruz con el hombre


perseguido:

Cruz y los suyos, cautelosos y a pie, avanzaron hacia


las matas en cuya hondura trmula acechaba o dormla el hom
bre secreto. Grit un chaj; Tadeo Isidoro Cruz tuvo la im
presin de haber vivido ya ese momento. E1 criminal sali6
de la guarida para pelearlos. Cruz lo entrevi, terrible;
la crecida melena y la barba gris pareclan comer le la cara.
Un motivo notorio me veda referir la pelea. Bsteme recor
dar que el desertor malhiri o mat6 a varios de los hombres
de Cruz. Este, mientras combatia en la oscuridad (mientras
su cuerpo combatia en la oscuridad), empez a comprender.
Comprendi6 que un destino no es mejor que otro, pero todo
hombre debe acatar el que lleva dentro. Comprendi que las

jinetas y el uniforme ya le estorbaban. Comprendi su in


timo destino de lobo, no de perro gregario; comprendi que
el otro era l. Amanecia en la desaforada llanura; Cruz
arroj por tierra el quepis, grit que no iba a consentir
el delito de que se matara a un valiente y se puso a pelear
contra los soldados, junto al desertor Martin Fierro.
(pp. 56-57)

"Biografia de Tadeo Isidoro Cruz (1829-1874)" es, y


efectivamente,
corno Borges declara, una glosa al Martin Fierro. Pero tambin es algo ms.
La dinmica del relato surge gracias a la dualidad que se esconde en el
hroe. Ms importante que el combate en la noche contra Martin Fierro,
primero, y contra sus subordinados despus, ms importante que eso, digo,
es la lucha interna entre los dos destinos que anidan al fondo de la per
sona de Cruz. De un lado, la vida ms o menos segura que le proporciona
el hecho de ser un soldado regular; del otro, el salvajismo inseguro del
proscrito que Cruz lleva dentro. Est dicotomia de base, que es suscepti
ble de revestir las ms diversas formas, es sin duda alguna uno de los mo
tiv'os principales en varios relatos de Borges. La historia de Jekyll y

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Hyde sacaba a la luz el antagonismo ms radical que crece en el seno de la
naturaleza humana, a saber, el bien contra el mal, o, si se quiere, el al
truismo del esplritu y el egoismo del cuerpo, la recfa raz&n y el ciego
instinto. Borges, por su parte, prefiere jugar con otros dos elementos
que tambin estn siempre presentes en el individuo. Son stos, en la
"Biografia de Tadeo Isidoro Cruz," las dos fuerzas contradictorias de dos
posibles destinosi el del perro gregario, y el otro, individualista y sal
vaje, del lobo.

EL SUR

Juan Dahlmann, personaje centrai de "El Sur"*' -acaso el mejor cuento de


Borges- protagoniza tambin una contradicci&n parecida. El origen de esa
duplicidad se explica por el doble influjo de sus ancestros:

El hombre
que desembarc en Buenos Aires en 1871 se
llamaba Johannes Dahlmann y era pastor de la iglesia e
vanglica; en 1939, uno de sus nietos, Juan Dahlmann era
secretarlo de una biblioteca municipal en la calle Cr
doba y se sentla hondamente argentino. Su abuelo mater
no habla sido aquel Francisco Flores, del 2 de infanteria
de linea, que muri en la frontera de Buenos Aires, lan
ceado por indios de
Catriel; en la discordia de sus dos
linajes, Juan Dahlmann (tal vez a impulso de la sangre
germnica) eligi el de ese antepasado romntico, o de
muerte romntica. Un estuche con el daguerrotipo de un
hombre inexpresivo y barbado, una vieja espada, la dicha
y el coraje de ciertas msicas, el hbito de estrofas del
Martin Fierro, los a?los, el desgano y la soledad, fomen
taron ese criollismo algo voluntario pero nunca ostento
so. (p. 187)

Como en Cruz -pero de un modo ms sutil y, por eso ms veroslmil


tambin hay en Dahlman dos caras. Antes que nada, algo le identifica
sin reslduos con el sargento desertor y con el Dr. Jekyll. Elio es su
soledad. En Cruz, est caracterlstica toma la forma de un genuino sal
vajismo; en Jekyll es la soledad del intelectual que se encierra por vo
luntad propia en la aventura de la ciencia; en Dahlmann, por el contrario,
se trata de una soledad ms humilde: la vida silenciosa y rutinaria de un
funcionario municipal, nieto de un pastor evanglico.
Un accidente fortuito viene a romper la monotonia de esa existencia
vulgar, y es la causa remota de que Dahlmann tenga que enfrentarse con
la dualidad que lleva dentro:

Dahlmann habla
conseguido, esa tarde, un ejemplar
descabalado Mil dey una noches
las de Weil; vido de
examinar ese hallazgo, no esper que bajara el ascen
sor y subi con apuro las escaleras; algo en la oscuri
dad le roz la frente un murcilago? un pjaro? En

hj

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la cara de la mujer que le abri la puerta vi6 gra
4
bado el horror, y la mano que se pas por la frente
sali roja de sangre. La artista de un batiente re
cin pintado que alguien se olvid de cerrar la habla
hecho esa herida. (p. 188)

Dahlmann es conducido al hospital y tiene que padecer una complicada


intervencin que llega a ponerle al borde de la muerte:

En esos dlas, Dahlmann minuciosamente se odi;


odi su identidad, sus necesidades corporales, su
humillaciftn, la barba que le erizaba la cara. Su
fri con estoicismo las curaciones, que eran muy
dolorosas, pero cuando el cirujano le dijo que ha
bla estado a punto de morir de una septicemia,
Dahlmann se ech a llorar, condolido de su destino.
(p. 189)

A ralz de ese contacto


preliminar con lo inslito, con la cercanla
de su propia muerte
que le asusta y le humilla, Dahlmann al mismo tiempo
deja inconscientemente crecer el germen que hay en su interior: la heren
cia desgarrada de su antepasado Flores. Luego de abandonar el sanatorio,
Dahlmann decide ir a reponerse a una localidad del Sur, donde posee una
hacienda que ha conseguido mantener a costa de privaciones. Esa hacien
da es la representacin fisica que une a Dahlmann con el pasado herico
de su abuelo materno. Y es precisamente en su camino hacia esa estancia
del sur donde Dahlmann encuentra -corno Cruz en la noche del combate con
Martin Fierro- el enfrentamiento de los dos hombres que hay en l, y la
Victoria del ms fuerte. La alusin que Borges hace a esa dualidad no
puede ser ms clara:

Mattana me despertar en la estancia. pensaba


(Dahlmann), y era corno si a untiempo fuera dos
hombres: el que avanzaba por el dia otofial y por
la geografia de la patria, y el otro, encarcelado
en un sanatorio y suieto a metdicas servidumbres.
(p. 191)

Inesperadamente, el tren en el que viaja Dahlmann se detiene en una


estacin anterior a la suya. El inspector le dice que tendr que conse
guir un coche para cubrir la parte del trayecto que le falta. Dahlmann
se dirige a un almacn que le indica el jefe de estacin, ver de al
para
quilar un vehlculo que le lieve hasta su hacienda. Mientras camina hacia
ese poblado solitario, Dahlmann contempla el paisaje se extiende a su
que
alrededor, y que despierta en l una reconfortante nostalgia por lo que
fueron los tiempos hericos de su abuelo. Dahlmann entra en el almacn
y explica su situacin. Mientras preparan la jardinera para llevarle a
su estancia, Dahlmann decide comer alll. Transcribo ahora algunos prra
fos finales del relato:

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El patrn trajo lesardinas y despus carne asada;
Dahlmann las empuj con unos vasos de vino tinto. Ocio
so, paladeaba el spero sabor y dejaba errar la mirada por
el local, ya un poco softolienta. La lmpara de kerosn
pendla de uno de los tirantes; los parroquianos de la otra
mesa eran tres: dos parecian peones de chacra; otro, de
rasgos achinados y torpes, bebla con el chambergo puesto.
Dahlmann, de pronto, sinti un leve roce en la cara. Jun
to al vaso ordinario de vidrio turbio, sobre una de las
rayas del mantel, habla una bolita de
todo, miga. Eso era
pero alguien se la habla
tirado....Otra lo alcanz bolita
a los pocos minutos, y est vez los peones se rieron....
Dahlmann hizo a un lado al patrn, se enfrent con los
peones y les pregunt qu andaban buscando. El compadri
to de la cara achinada se par, tambalendose. A un paso
de Juan
Dahlmann, lo injuri6 a gritos, corno si estuviera
muy lejos....Entre malas palabras y obscenidades, tir
al aire un largo cuchillo, lo sigui con los ojos, lo ba
ra j6 e invit a Dahlmann a pelear. (p. 194)

Alguien pone en las manos de Dahlmann otro cuchillo, y Dahlmann se


da cuenta de que el hecho de verse armado le obliga a emprender una lucha
que es al mismo tiempo su sentencia de muerte. Y es en ese instante cuan
do Dahlmann descubre en toda su dimensin los dos destines que lleva den
tro, y se deja arrastrar por uno de ellos:

-Vamos saliendo -dijo el otro.


Salieron, y si en Dahlmann no
esperanza, tampocohabla
habla temor. Sinti, al atravesar
umbral, que morir en
el
una pelea acuchillo, a cielo abierto y acometiendo, hubiera
sido una liberacin para 61, una felicidad y una fiesta, en
la primera noche del sanatorio....Sinti que si 61, entonces,
hubiera podido elegir o softar su muerte, 6sta es la muerte
que hubiera elegido o soflado.
Dahlmann empufta con firmeza el cuchillo, que acaso no

sabr manejar, y sale a la llanura. (p. 195)

LA IDENTIDAD PERSONAL

El cuento de Stevenson y los dos de Borges difieren, naturalmente, en


buena porcin de cosas. Pero los tres coinciden, segtm mi parecer, en
este punto fundamental: tratan, cada cual a su modo, de eso que Borges
llama "la identidad personal" y que es, sin duda
alguna, uno de los te
mas a los que 61 ha sabido sacar ms jugo literario. Para Borges, la
cuestin de la identidad personal se refiere al conflicto de personali
dades en el seno de un individuo. Es, ms que un tema de metafisica, un
tema de psicologia; responde al consabido interrogante que cada cual se
formula en momentos de reflexin: ^Qui6n soy yo? La pregunta, ya sea en
tendida en su dimensin ms honda o, simplemente, interpretada desde la

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mera psicologia, es ndica de una principal preocupaciftn que marca el
signo de la cultura contempornea. El inters por el hombre, entendido
corno individuo singular y concreto, es la nota principal de las manifes
taciones filosficas y literarias de nuestro tiempo. La psicologia ex
perimental, el vitalismo y la filosofia de la existencia son, en este
sentido, las tres manifestaciones ms claras del carcter antropocntri
co del pensamiento actual; ellas han traldo consigo, corno su ms inme
diata consecuencia, una literatura que intenta dar expresin, con mayor
fuerza que en otras etapas de la historia, a lo que puede ser la com
pie ja condicinhumana. La identidad personal, la bsqueda de la iden
tidad personal, es parte de esa ocupacin. Y desde el momento en que
el exmen de conciencia revela la pluralidad inherente a cada individuo,
la vida del hombre se perfila corno un intento por aclarar esa lucha in
terior de fuerzas, sentimientos, ideas y actitudes. El asunto, qu duda
cabe, es ya viejo. Lo nico que ocurre es que, a veces, la lupa del
pensamiento y de la creaci&n literaria se detiene con mayor atencin en
unos objetos que en otros. Y en est ocasin le ha tocado el turno al
hombre. Claro es que, al fondo de los dos cuentos de Borges no hay un
tratado de filosofia; slo se encargan de urdir una bella variacin li
teraria sobre el tema de la unidad y la diversidad del ser individuai.
Cruz y Dahlmann, corno el malogrado Dr. Jekyll, son hombres que de
tectan en su naturaleza una doble dimensin. En Jekyll, encerrado en su
laboratorio, el bien y el mal hacen su aparicin corno dos
elementos que
le constituyen; en el sargento Cruz, combatiendo en la
noche, la revela
cin es la de otros dos elementos antagnicos, gregarismo y libertad; en
Dahlmann slo se trata del contraste entre dos temples: el firme y deci
dido de un hombre del Sur, y el otro, timorato y blando, de un funcio
nario de Buenos Aires.

NOTAS

I-Elitre los numerosos estudios que tratan por menudo la labor libera
rla de Borges y dan, por tanto, amplia noticia de su ambiente cultural,
puede consultarse, por ejemplo, el excelente trabajo de Jaime Alazraki,
La Prosa Narrativa de Jorge Luis Borges. Editorial Gredos, Madrid, 1968.

2El Hacedor, Emec Ed., Buenos Aires, 1960. Hay, adems, otras
muchas referencias a Stevenson, dispersas a lo largo de la obra de Borges.
Cito algunas:

"Los ejercicios de prosa narrativa que integran este libro


fueron ejecutados de 1933 a 1934. Derivan, creo, de mis
relecturas de Stevenson"...(Prlogo a la Primera Edicin
de Historia Universal de la Infamia, Emec Ed., Buenos Aires,
1962, p. 7).

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"...Palermo del cuchillo y de la guitarra andaba (me
aseguran) en
las esquinas, pero quienes poblaron mis
maftanas y dieron agradable horror a mis noches fueron
el bucanero ciego de Stevenson, agonizando bajo las
patas de los caballos"...(Discurso Pronunciado al re
cibir el Gran Premio de Honor, citado por Csar Fer
nndez Moreno en Esquema de Borges, Ed. Perrot, Buenos
Aires, 1957, p. 33).

"Schopenhauer, De
Quincey, Stevenson, Mauthner, Shaw,
Chesterton, Leon Bloy forman el censo heterogneo de
los autores que continuamente releo." (Prlogo a Ar
tificios, incluido en Ficciones, Emec Ed., Buenos
Aires, 1965, p. 116).

3r. L. Stevenson, The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde. Every
man's library, London-New York, 1964.

^"El Dr. Jekyll y Edward Hyde, transformados" en Discusi6n, Emec Ed.,


Buenos Aires, 1964.

-'"Biografia de Tadeo Isidoro Cruz (1829-1874)" en El Aleph, Emec Ed.,


Buenos Aires, 1957.

^"El Sur" en Ficciones, Emec Ed., Buenos Aires, 1965.

^La expresiftn "identidad personal" no es borgeana en su origen. Es


la traduccin del tltulo PERSONAL IDENTITY que Hume da a uno de los apar
tados de su A Treatise of Human Nature. En Hume, el tema de la identidad
personal se refiere, ni ms ni menos, al asunto de la sustancia, o, si se
quiere, del jro metafisico, sujeto de las percepciones. Hume, com es sa
bido, niega todo fundamento metafisico y reduce el jo a un haz de percep
ciones .
Por otra parte, a Hume y al tema de la identidad personal -tal y
corno Hume lo entiende- Borges ha dedicado un ensayo de cierto inters que
lleva por tltulo "Nueva refutacin del tiempo," en Antologia Personal, Ed.
Sur, Buenos Aires, 1961.

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