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BENEMRITA UNIVERSIDAD

AUTNOMA DE PUEBLA
FACULTAD DE INGENIERA QUMICA
BIOTECNOLOGA
OTOO 2017
TAREA 2
FLOR DE MARIA ROSAS BALTAZAR

Qu es la biotecnologa?

El trmino biotecnologa puede parecer nuevo para el pblico amplio, pero, la biotecnologa est
presente en la vida cotidiana hace mucho tiempo. De hecho, la biotecnologa es una actividad antigua,
que comenz hace miles de aos cuando el hombre descubri que al fermentar las uvas se obtena un
producto como el vino. Tambin es biotecnologa la fabricacin de cerveza a partir de la fermentacin
de cereales que el hombre empez a elaborar hace 4.000 aos, y la fermentacin de jugo de manzanas
para la fabricacin de sidra. En estos procesos intervienen microorganismos que transforman
componentes del jugo de frutas o de cereales en alcohol.
Tambin es biotecnologa la fabricacin de pan mediante el uso de levaduras, la elaboracin de quesos
mediante el agregado de bacterias, y tambin de salames. El yogurt tambin es un producto que se
obtiene mediante procesos biotecnolgicos desde la antigedad. Aunque en ese entonces los hombres
no entendan cmo ocurran estos procesos, ni conocan la existencia de microorganismos, podan
utilizarlos para su beneficio. Estas aplicaciones constituyen lo que se conoce como biotecnologa
tradicional y se basa en la obtencin y utilizacin de los productos del metabolismo de ciertos
microorganismos. Se puede definir la biotecnologa tradicional como la utilizacin de organismos vivos
para la obtencin de un bien o servicio til para el hombre.

Biotecnologa tradicional aplicada a la industria


La biotecnologa se aplica a diferentes ramas de la industria: alimenticia, textil, detergentes,
combustibles, plsticos, papel, farmacutica. En general lo que se usa son productos del metabolismo
de los microorganismos. Por ejemplo, algunas de las aplicaciones de la biotecnologa tradicional a la
industria son:
El alcohol que se puede usar para la industria alimenticia o farmacutica, pero tambin se puede
usar como combustible (en Brasil se produce alconafta a partir de la caa de azcar).
Produccin de yogures probiticos en los que se usa el microorganismo entero que est presente
en el producto final.
A partir de microorganismos se pueden fabricar cidos orgnicos para diferentes aplicaciones,
como el cido ctrico para endulzar gaseosas y golosinas.
Muchos antibiticos son fabricados por microorganismos, como la penicilina que la fabrica un
hongo de la familia penicillium.

"El Cuaderno de PorquBiotecnologa" es una herramienta didctica creada y desarrollada por el equipo pedaggico del
Programa Educativo PorquBiotecnologa. Su reproduccin est autorizada bajo la condicin de que se aclare la autora
y propiedad de este recurso pedaggico por parte del Programa Educativo PorquBiotecnologa.
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Los plsticos son polmeros de diferentes estructuras qumicas. La mayora de ellos se producen
a partir de derivados de petrleo. Pero hay microorganismos que fabrican polmeros que son
biodegradables.

Las enzimas son protenas que tiene la funcin de catalizadores biolgicos, que aceleran
reacciones qumicas, haciendo que el proceso sea ms rpido y eficiente que cualquier otro
proceso qumico. Las enzimas se utilizan habitualmente en los detergentes o polvo para lavar la
ropa. Por ejemplo, lipasas para sacar manchas de grasas, proteasas para sacar manchas de
protenas, etc. Cada tipo de enzima tiene un rango de temperaturas dentro del cual es activ a.
En la temperatura ptima acta al 100% y al alejarse de esa temperatura disminuye su funcin.
Para determinados procesos en los cuales se necesitan temperaturas extremas, se van a
emplear enzimas provenientes de organismos extremfilos que pueden actuar a temperaturas
extremas (altas o bajas). Por ejemplo, la ropa de hospital que requiere esterilizacin se lava con
productos que tengan enzimas que funciones a temperaturas altas, mientras que el lavado en
agua fra emplea enzimas provenientes de microorganismos que se desarrollan en temperaturas
bajas.
En la industria alimenticia tambin se usan enzimas. Por ejemplo en la etapa final de la
fabricacin de jugos cuando hay que sacar los restos de pepitas de frutas antes de la
pasteurizacin, se emplea la enzima pectinasa que degrada la pectina, el principal componente de
la semillas.
Las enzimas tambin se usan en la industria textil para ablandar los jeans. En este caso se usa
celulasa, que degrada la celulosa que es el principal componente de las clulas vegetales (entre
ellas, las clulas del algodn que es el principal componente de la tela de jean). Mediante un
proceso controlado (temperatura, tiempo, cantidad y tipo de celulasa) se logran diferentes
texturas de jean. Tambin se usa la enzima celulasa en la industria del papel (que est formado
por celulosa) para lograr diferentes texturas.

La biotecnologa moderna
Actualmente, los cientficos comprenden mucho ms cmo ocurren los procesos biolgicos que permiten
la fabricacin de productos biotecnolgicos. Esto les ha permitido desarrollar nuevas tcnicas a fin de
modificar o imitar algunos de esos procesos y lograr una variedad mucho ms amplia de productos. Los
cientficos hoy saben, adems, que los microorganismos sintetizan compuestos qumicos y enzimas que

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pueden emplearse eficientemente en procesos industriales. Estos conocimientos dieron lugar al


desarrollo de la biotecnologa moderna.

A diferencia de la biotecnologa tradicional, la biotecnologa moderna surge en la dcada de los 80, y


utiliza tcnicas, denominadas en su conjunto ingeniera gentica, para modificar y transferir genes de
un organismo a otro. El siguiente esquema resume la definicin actual del trmino biotecnologa:

Biotecnologa tradicional Biotecnologa hoy: es el


Empleo de organismos para la empleo de organismos
obtencin de un producto til para vivos para la obtencin de
la industria un bien o servicio til para
el hombre, e incluye la
produccin de protenas
+ recombinantes, el
mejoramiento de cultivos
Biotecnologa moderna vegetales y del ganado y el
Es la que emplea las tcnicas empleo de organismos para
de ingeniera gentica limpiar el medio ambiente.

A travs de la biotecnologa moderna es posible producir insulina humana en bacterias y,


consecuentemente, mejorar el tratamiento de la diabetes. Por ingeniera gentica tambin se fabrica
la quimosina, enzima clave para la fabricacin del queso y que evita el empleo del cuajo en este proceso.
La ingeniera gentica tambin es hoy una herramienta fundamental para el mejoramiento de los

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cultivos vegetales. Por ejemplo, es posible transferir un gen proveniente de una bacteria a una planta,
tal es el ejemplo del maz Bt. En este caso, los bacilos del suelo fabrican una protena que mata a las
larvas de un insecto que normalmente destruyen los cultivos de maz. Al transferirle el gen
correspondiente, ahora el maz fabrica esta protena y por lo tanto resulta refractaria al ataque del
insecto.

La biotecnologa moderna avanza y, en la actualidad, son muchos los pases que utilizan las tcnicas de
ingeniera gentica para la obtencin de diferentes productos que tienen aplicacin en la produccin de
alimentos, de medicamentos, y de productos industriales.

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Consideraciones metodolgicas
El contenido de este cuaderno se aplica perfectamente a alumnos entre 11 y 15 aos aproximadamente.
Se puede incluir al trabajar temas vinculados con la diversidad biolgica, la estructura y la funcin de
los microorganismos, la utilidad de los microorganismos en procesos industriales. Asimismo es posible
aplicar estos conceptos al abordar la estructura y la funcin del ADN, para comprender la base de la
biotecnologa moderna.

Este tema permite trabajar con los alumnos las funciones beneficiosas que tienen los microorganismos
en diferentes aspectos de la vida cotidiana. De esta forma se busca cambiar la mala imagen que
tienen en general los microorganismos al asociarlos fundamentalmente con la causa de enfermedades.
Con alumnos adolescentes es posible incluir estos temas al estudiar las defensas del organismo,
particularmente las defensas inespecficas entre las que se encuentran los microorganismos que
habitan el intestino delgado (la flora bacteriana).

Resulta interesante el trabajo con representaciones grficas. Las representaciones grficas (tablas,
esquemas, cuadros, grficos, etc.), pueden resultar una herramienta til para la comprensin de ideas y
conceptos ya que permiten comprimir informacin, localizar ideas claves y establecer relaciones entre
ellas. Es recomendable dedicarle un tiempo al anlisis de esquemas para favorecer su interpretacin y,
en consecuencia, la comprensin de los conceptos que se pretende transmitir a travs de su utilizacin.
Se sugiere explicitar los cdigos y simbolismos que se emplean, construir equivalencias con otros
lenguajes (traducir los textos en esquemas y los esquemas en textos), y favorecer la explicitacin por
parte de los alumnos.

Actividades
Actividad 1. Comprensin de conceptos
Las preguntas que se sugieren a continuacin tienen por objetivo repasar los conceptos trabajados en
el texto, y evaluar su comprensin.
1. A qu se denomina biotecnologa tradicional?
2. Aportar ejemplos de productos que se obtiene a travs de la biotecnologa tradicional, y que se
emplean en diferentes industrias.
3. Explicar cul es la funcin de las enzimas y dar ejemplos de enzimas que se emplean en
productos biotecnolgicos.
4. Cul es la principal diferencia entre la biotecnologa tradicional y la moderna?

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5. Enumerar ejemplos de productos obtenidos por biotecnologa moderna.

Actividad 2: Biotecnologa en esquemas


El siguiente esquema representa las tcnicas de la biotecnologa tradicional y de la biotecnologa
moderna empleadas en la obtencin de nuevos cultivos. Se formulan preguntas que guan el
anlisis del esquema por parte de los alumnos.

Nota para el docente: se podra sacar el ttulo de


cada esquema y pedir a los alumnos que indiquen qu
tcnica representa cada esquema.
La nueva variedad, que contiene un gen proveniente
de otro organismo se denomina transgnica.

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1. Qu representan las cadenas o hileras de eslabones dibujadas en el esquema?


Rta. Un fragmento de la molcula de ADN de la planta.
2. Por qu se representan estas cadenas de diferente color?
Rta. Cada cadena representa el ADN de un individuo diferente.
3. Qu representa el eslabn pintado de color rojo?
Rta. Un gen (fragmento de ADN) que codifica para una protena que determina una caracterstica de
inters.
4. Observar las flechas empleadas en cada esquema y su direccin. Qu diferencia hay entre ambos
esquemas y a qu se atribuye? Rta. En el primer caso la flecha hacia abajo indica la generacin de un
nuevo individuo a partir del cruzamiento sexual de ambas especies originales. En el segundo esquema
la flecha hacia la derecha indica la transferencia del gen de inters de un organismo al otro, y la
flecha hacia abajo muestra la obtencin de la nueva variedad a partir de una de las plantas
originales (la comercial) modificada.
5. Cul es la principal diferencia que se observa entre ambos esquemas en las caractersticas de
la nueva variedad obtenida? Rta. La principal diferencia es que la cadena resultante en el primer
caso es una mezcla de los diferentes genes de ambos progenitores, mientras que en el segundo
esquema la variedad resultante solo difiere en un gen respecto de la variedad comercial original. La
nueva variedad es igual a la original excepto en que incluye un gen que determina una caracterstica
de inters.
6. Qu esquema representa las tcnicas de biotecnologa tradicional y cul la de biotecnologa
moderna? Rta. Esquema 1: biotecnologa tradicional; esquema 2: biotecnologa moderna.

Principales conceptos a trabajar a partir del esquema:


El hbrido que resulta por cruce sexual tiene una combinacin gentica de los progenitores. Esta
recombinacin es al azar, mientras que con biotecnologa moderna se pasan uno o unos pocos genes, que
codifican una caracterstica especfica conocida. La nueva planta est integrada con todos los genes
originales de la planta y unos pocos genes que son introducidos de manera precisa y dirigida. La
biotecnologa moderna permite saltear las barreras reproductivas entre especies, pero el nuevo
organismo no va a tener las caractersticas del organismo del cual se obtuvo el gen deseado. A partir
de estos datos se podra concluir que la biotecnologa moderna permite:
1. Reduccin del azar frente a un aumento de la direccionalidad (se pasan unos pocos genes
determinados de manera precisa, que se estudiaron previamente).
2. Obtencin de resultados en menos tiempo que al producir hbridos.
3. Posibilidad de saltar la barrera de especie.

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Actividad 3. Novedades de Biotecnloga


A continuacin se reproducen dos artculos publicados en el boletn informativo Novedades en
www.argenbio.org y se sugieren preguntas para su anlisis. Es posible ingresar libremente a este sitio y
seleccionar otras Novedades para trabajar en el aula con los alumnos.

Papas transgnicas con ms carotenoides


Publicado el 25/11/2004
Investigadores del Instituto Escocs de Investigaciones Agrcolas en Invergowrie, Escocia,
desarrollaron plantas transgnicas de dos variedades de papa, las llamadas Desiree y Mayan Gold,
transformadas genticamente para producir niveles mucho ms altos de carotenoides. Los resultados
fueron publicados recientemente en la revista cientfica The Journal of Experimental Botany . Los
carotenoides son pigmentos que les otorgan a las frutas y hortalizas, como la zanahoria, el tomate, los
ctricos y los pimientos, sus caractersticos colores rojo, amarillo y naranja. Adems, se cree que estos
pigmentos protegen contra el cncer, las enfermedades cardacas y el deterioro de la visin en la
vejez. Por ejemplo, el licopeno, presente en los tomates, se lo ha relacionado con un efecto protector
frente al cncer de prstata. La lutena y la zeaxantina, presentes en las verduras de hojas oscuras,
frutas, maz y yema de huevo, aparentemente demoran la degeneracin macular relacionada con la edad
(enfermedad comn del ojo asociada con el envejecimiento, que destruye gradualmente la nitidez de la
visin central). Los investigadores introdujeron el gen de la enzima fitoeno-sintasa (crtB) de la
bacteria Erwinia uredovora, en las plantas de papa, junto con los elementos genticos necesarios para
producir la enzima en los tubrculos. Los ensayos demostraron que los tubrculos de las plantas
transformadas efectivamente contenan altos niveles de carotenoides, en particular, violaxantina,
lutena, anteraxantina y beta-caroteno. Este trabajo es muy importante ya que la papa es la cuarta
fuente de caloras en el mundo, y toda mejora nutricional que se haga en los tubrculos tiene un
beneficio potencial enorme.

Petunias transgnicas tolerantes a heladas


Publicado el: 23/12/2004
El grupo de investigadores de la Universidad de Toledo (Ohio, Estados Unidos) cre petunias que
sobreviven a temperaturas muy bajas. A travs de la introduccin de un gen proveniente de la planta
modelo Arabidopsis thaliana, lograron que las petunias sobrevivieran a 22 grados Fahrenheit (-5
Celsius). Podramos transformar genticamente a cualquier otro cultivo, seal R. V. Sairam, miembro
del grupo de investigacin. La modificacin tambin confiere tolerancia a la sequa y a la salinidad. Las
plantas tolerantes a heladas les permitiran a los productores reducir la temperatura de los

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invernaderos considerablemente. "Suena interesante, declar Gene Klotz, propietario de Klotz Flower
Farm. Los costos de calefaccin hoy constituyen al menos el 35% de los costos totales de la
produccin. Las petunias sern ensayadas por el Departamento de Agricultura, que adems financi el
proyecto. Probarn a qu temperatura pueden cultivarse y cmo crecen y cunto tiempo las petunias
transgnicas sobreviven a esa temperatura.

Preguntas para el anlisis del texto:


1. A qu tipo de tcnica, tradicional o moderna, se refieren estas notas?

2. Dnde se realizan estos desarrollos?

3. Cul es el organismo modificado en cada caso?

4. Cul es la modificacin practicada?

5. Cul es el organismo de origen, del cual se obtiene el gen de inters?

6. Cules son las ventajas que ofrecera el nuevo producto (al consumidor y/o al productor)?

Material de consulta

Biotecnologa y Mejoramiento Vegetal. Editores Viviana Echenique, Clara Rubinstein y Luis


Mroginski. Ediciones INTA Argenbio. 2004.
http://www.argenbio.org/h/biblioteca/libro.php

Biotecnologa al desnudo. Promesas y 9oleccin9. Eric S. Grase. 9oleccin Anagrama. 9oleccin


Argumentos.

Sitio destinado a la capacitacin docente en temas de biotecnologa.


http://www.porquebiotecnologia.com.ar/

Pengue, Walter. (2000). Lugar Editorial. Cultivos transgnicos. Hacia dnde vamos?

Sitio en espaol destinado al trabajo de temas de gentica con los alumnos. Ofrece sugerencia de
actividades interactivas (Construccin de una molcula de ADN) y de experiencias de laboratorio
(Extraccin de ADN).

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http://gslc.genetics.utah.edu/es/

Libedinsky, Marta (2000). Qu son los organizadores grficos? Disponible en URL:


http://www.catedras.fsoc.uba.ar/tecned/

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