Anda di halaman 1dari 5

Copyright Edmund Conway, 2009

Copyright Editora Planeta do Brasil, 2015


Ttulo original: 50 economics ideas you really need to know
Todos os direitos reservados.
Preparao: Arlete Sousa
Reviso: Juliana Caldas e Iracy Borges Diagramao: Balo Editorial
Capa: Compaa
Adaptao para eBook: Hondana

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

C74c
Conway, Edmund
50 ideias de economia que voc precisa conhecer / Edmund Conway ; traduo Marcello
Borges. - 1. ed. - So Paulo : Planeta, 2015.
Traduo de: 50 economy ideas you really need to know
ISBN 978-85-422-0519-0
1. Economia. I. Ttulo: cinquenta ideias de economia que voc precisa saber.

CDD: 330
15-20773
CDU: 330

2015
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA PLANETA DO BRASIL LTDA.
Rua Padre Joo Manoel, 100 - 21o andar - Conj. 2101 e 2102
Edifcio Horsa II - Cerqueira Csar
01411-000 So Paulo SP
www.planetadelivros.com.br
atendimento@editoraplaneta.com.br
04 Custo de oportunidade

Por mais que sejamos ricos e influentes, nunca encontraremos


tempo suficiente num dia para fazer tudo aquilo que queremos. A
economia lida com esse problema por meio do conceito de custo de
oportunidade, que se refere simplesmente a entender se o tempo ou
o dinheiro de algum poderia ser investido em algo melhor.

Cada hora de nosso tempo tem seu valor. Cada hora que nos dedicamos a determinada tarefa
poderia muito bem ser dedicada a outra, a dormir ou a assistir a um filme. Cada uma dessas
opes tem um custo de oportunidade diferente ou seja, aquilo que nos custam em termos
de oportunidades perdidas.
Digamos que voc queira assistir a uma partida de futebol, mas os ingressos so caros e voc
vai demorar duas horas para ir e voltar do estdio. Por que no assistir partida em casa,
voc pensa, usando o tempo e o dinheiro poupados para jantar com amigos? Isso o uso
alternativo de seu dinheiro e tempo o custo de oportunidade.
Outro exemplo: cursar uma faculdade ou no? Por um lado, o tempo passado nela pode ser
muito gratificante, intelectual e socialmente; quem tem um ttulo universitrio costuma
receber melhores oportunidades de emprego. Por outro, h o custo do curso, dos livros e dos
trabalhos acadmicos. Entretanto, esse raciocnio ignora o custo de oportunidade: nos quatro
ou cinco anos de curso, voc pode muito bem exercer uma atividade remunerada, ganhando
dinheiro e melhorando seu currculo com valiosas experincias profissionais.
Oportunidades descartadas O conceito de custo de oportunidade to importante para
empresas quanto para indivduos. Veja, por exemplo, o caso de uma fbrica de calados. O
proprietrio planeja investir 500.000 em uma nova mquina que vai acelerar drasticamente
seu ritmo de produo de sapatos de couro. Esse dinheiro poderia ser depositado em uma
conta bancria, na qual renderia 5% de juros ao ano. Portanto, o custo de oportunidade do
investimento de 25.000 por ano o valor descartado ao se investir na mquina.
Do ponto de vista da sociedade como um todo, o custo de
qualquer coisa o valor que ela tem em usos alternativos.
Thomas Sowell, economista norte-americano

Para os economistas, cada deciso temperada pelo conhecimento daquilo de que se deve
abrir mo em termos de dinheiro e satisfao para fazer o que se deseja. Sabendo
exatamente o que est recebendo e o que est deixando de lado, voc pode tomar decises
mais racionais e bem embasadas.
Pense na mais famosa regra da economia: no existe almoo gratuito. Mesmo que algum
lhe oferea um almoo sem esperar que voc retribua o convite ou converse durante a
refeio, o almoo no saiu de graa. O tempo que voc passou no restaurante custou-lhe
alguma coisa em termos de oportunidades descartadas.
H quem considere muito deprimente a ideia de custo de oportunidade: imagine passar a
vida toda calculando se o seu tempo seria melhor empregado noutro lugar, fazendo alguma
coisa mais lucrativa ou prazerosa. Porm, de certo modo, da natureza humana fazer
exatamente isso estamos sempre avaliando os prs e os contras das decises.
No mundo dos negcios, um lema popular relao preo-qualidade. Dizem que as
pessoas querem que seu dinheiro obtenha o mximo que puder. Porm, h outro lema
ganhando terreno rapidamente: o valor do tempo investido. A maior limitao de nossos
recursos o nmero de horas que podemos dedicar a alguma coisa, e por isso procuramos
maximizar o retorno do tempo investido. Lendo este captulo, voc est dedicando a ele uma
pequena parcela de seu tempo, que poderia ser gasta em outras atividades dormir, comer,
assistir a um filme, e assim por diante. Em troca, porm, este captulo vai ajud-lo a pensar
como um economista, prestando ateno no custo de oportunidade de cada uma de suas
decises.

Fazendo o dinheiro trabalhar para voc


Muitos j tiveram uma sensao deprimente ao apostar no time errado em uma partida desportiva ou ao fazer um
investimento que fracassa em vez de ganhar um milho. Essa sensao a percepo do custo de oportunidade: a
oportunidade perdida. Imagine o cenrio de uma libra investida em ttulos do Tesouro da Gr-Bretanha uma espcie
de dvida governamental em 1900. Cem anos depois, seu valor seria de 140. Uma libra que tivesse simplesmente
acompanhado a inflao valeria apenas 54, mas se aplicada em aes inglesas seu valor teria subido para 16.946.
Nesse caso, o custo de oportunidade de no investir em aes foi imenso.
Quando se trata de adquirir uma casa, os custos de oportunidade so bem mais imprevisveis. Por um lado, quando os
preos dos imveis esto aumentando rapidamente, aqueles que alugam em vez de comprar podem achar que esto
deixando de lado um investimento muito bom. No entanto, ficaro bem melhor quando os preos dos imveis
estiverem baixando, pois estaro imunes ao impacto. Do mesmo modo, quando voc aplica uma parcela de sua renda,
est abrindo mo dos lucros que poderia ter caso investisse o dinheiro em outra coisa.

Custo de oportunidade dentro de casa Percebamos ou no, todos ns tomamos decises


com base no conceito de custo de oportunidade. Se o encanamento de casa comea a vazar,
voc pode resolver consertar o vazamento pessoalmente aps perceber que, mesmo pagando
as ferramentas, o livro sobre encanamentos e demais custos ainda vai economizar muito em
comparao ao custo da visita de um profissional. Contudo, o custo invisvel adicional est
nas coisas que voc poderia ter feito com o tempo dedicado ao conserto para no falar no
fato de que provavelmente o encanador teria feito um servio melhor. Essa ideia est
intimamente ligada teoria da vantagem comparativa (veja o captulo 7).
Custo de oportunidade no governo De modo anlogo, governos do mundo todo
empregam o argumento do custo de oportunidade quando o assunto a privatizao.
Raciocinam no s que as empresas de utilidade pblica costumam ser mais bem
administradas pelo setor privado como tambm que o dinheiro gerado pela venda pode ser
usado de forma mais eficiente em investimentos pblicos.
Entretanto, volta e meia as decises tomadas tendo em mente o custo de oportunidade do
errado. Em 1999, o primeiro-ministro britnico Gordon Brown decidiu vender quase 400
toneladas a grande maioria das reservas de ouro do Reino Unido. Nessa poca, havia
muito que o ouro estava guardado ociosamente nos cofres do Banco da Inglaterra, e seu
valor tinha cado, pois muitos consideravam o ouro um investimento ruim. Se o seu valor em
dinheiro tivesse sido aplicado em investimentos como ttulos do governo, teria aumentado
regularmente nesses anos todos. Por isso, o Tesouro da Gr-Bretanha decidiu vender o ouro
ao preo mdio de US$ 276 por ona[1] em troca de diversos tipos de ttulos.
Poucos poderiam ter previsto que, menos de uma dcada depois, o preo do ouro aumentaria
muito, chegando a pouco menos de US$ 981 por ona, o que significa que o ouro vendido
por Gordon Brown por US$ 3,5 bilhes estaria valendo cerca de US$ 12,5 bilhes. O
governo britnico lucrou um pouco quando investiu aquela soma mas uma mera frao do
que teria lucrado caso tivesse deixado o ouro onde estava, vendendo-o posteriormente. Isso
ilustra um dos riscos do custo de oportunidade ele o estimula a acreditar que a grama
sempre mais verde.

O custo de alguma coisa aquilo de que voc abre mo para obt-


la.
Greg Mankiw, professor de economia em Harvard

A ideia condensada:
tempo dinheiro