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Copyright Edmund Conway, 2009

Copyright Editora Planeta do Brasil, 2015


Ttulo original: 50 economics ideas you really need to know
Todos os direitos reservados.
Preparao: Arlete Sousa
Reviso: Juliana Caldas e Iracy Borges Diagramao: Balo Editorial
Capa: Compaa
Adaptao para eBook: Hondana

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

C74c
Conway, Edmund
50 ideias de economia que voc precisa conhecer / Edmund Conway ; traduo Marcello
Borges. - 1. ed. - So Paulo : Planeta, 2015.
Traduo de: 50 economy ideas you really need to know
ISBN 978-85-422-0519-0
1. Economia. I. Ttulo: cinquenta ideias de economia que voc precisa saber.

CDD: 330
15-20773
CDU: 330

2015
Todos os direitos desta edio reservados
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06 Diviso do trabalho

O espanhol observou a magnfica cena sua frente e no conteve o


espanto. O ano era 1436, e ele estava em Veneza para entender
como a cidade-Estado italiana armava seus navios de guerra. Em
casa, esse processo era laborioso e levava dias, mas diante de seus
prprios olhos os venezianos armavam navio atrs de navio em
menos de uma hora. Como faziam isso?

Na Espanha, os navios eram amarrados a uma doca e hordas de operrios lotavam o navio de
munies e vveres. Em Veneza, por contraste, cada navio era puxado para um canal e cada
fabricante de armas, de variados tipos, baixava seus produtos sobre o convs enquanto a
embarcao passava. Atnito, o turista espanhol registrou o processo em seu dirio. Ele
acabara de testemunhar a apoteose da diviso do trabalho: uma das primeiras linhas de
produo do mundo.
A ideia simplesmente esta: podemos produzir bem mais e melhor dividindo o trabalho e
especializando-nos naquilo em que cada um sabe fazer bem. A diviso do trabalho vem
sendo praticada h milnios. J estava bem estabelecida na Grcia antiga; era praticada em
fbricas espalhadas pelo pas na poca de Adam Smith, mas levou at o incio do sculo XX
para que culminasse na forma de Henry Ford e seu automvel Modelo T.
A diviso do trabalho ajudou a impulsionar a primeira Revoluo Industrial, permitindo que
pases do mundo todo aprimorassem drasticamente sua produtividade e sua riqueza. o
mtodo de produo por trs de quase todo objeto manufaturado que voc possa imaginar.
A complexidade da manufatura Pense em um simples lpis de grafite. Sua produo
envolve mltiplas etapas: cortar a madeira, extrair e modelar o grafite, acrescentar a marca, a
pintura e a borracha da extremidade. Foram necessrias inmeras mos para produzir um
nico lpis, como escreveu Leonard Read, fundador do instituto Foundation for Economic
Education, em seu conto inspirador I, Pencil (Eu, lpis), de 1958: Simples? Mesmo
assim, no h uma nica pessoa na face desta terra que saiba me produzir. Parece fantstico,
no? Especialmente quando se sabe que entre um bilho e um bilho e meio da minha
espcie so produzidos nos EUA a cada ano.

Diviso em grande escala


Dividir o trabalho faz sentido, tanto em pequena quanto em grande escala. Vejamos o caso de uma regio
particularmente adequada para o cultivo de trigo, com a densidade de solo e nveis pluviomtricos adequados, mas
que frequentemente precisa deixar partes da terra em pousio porque seus habitantes no conseguem colher uma
quantidade suficiente do trigo na poca da safra. Moradores de uma regio prxima so hbeis fabricantes de lminas
para espadas e ferramentas, mas sua terra quase estril e volta e meia os habitantes passam fome.
A lgica poderosa da diviso do trabalho diz que as duas regies precisam se especializar naquilo que sabem fazer
bem e importar aquilo que tm dificuldades para produzir. Os moradores de cada regio teriam alimentos suficientes
e tantas lminas quantas precisassem para colher o trigo ou para se proteger.

S na poca de Adam Smith que a diviso do trabalho foi resumida em uma teoria simples.
O famoso exemplo usado por Smith em A riqueza das naes foi o de uma fbrica de
alfinetes da Gr-Bretanha do sculo XVIII, em que pequenos alfinetes eram produzidos
mo. O homem mdio mal conseguiria fazer um alfinete por dia, mas em uma fbrica de
alfinetes o trabalho era dividido entre vrios especialistas:
Um homem desenrola o fio, outro o endireita, um terceiro o corta, um quarto faz sua ponta, um quinto o
esmerilha na extremidade para que receba a cabea; para confeccionar a cabea, requerem-se duas ou trs
operaes distintas... a importante atividade da fabricao de um alfinete , dessa forma, dividida em cerca de
dezoito operaes distintas.

Onde o homem como um todo est envolvido no h trabalho. O


trabalho comea com a diviso do trabalho.
Marshall McLuhan, terico canadense da mdia

Segundo Smith, uma fbrica com dez homens poderia produzir 48.000 alfinetes por dia com
a diviso do trabalho um aumento estupendo de 400.000% de produtividade. Trabalhando
dessa maneira, a equipe produz consideravelmente mais do que a soma de suas partes.
Naturalmente, esse o prottipo da fbrica criada por Henry Ford h um sculo. Ele
idealizou uma linha de produo mvel na qual o carro, ao ser construdo, passaria por uma
esteira rolante diante de vrias equipes de operrios, e cada uma acrescentaria a ele uma
nova parte padronizada. Como resultado, Ford conseguia produzir um carro por uma frao
do preo (e em uma frao do tempo) de seus concorrentes.
Explorando seus pontos fortes Todavia, a diviso do trabalho no para por a. Veja o
caso de uma empresa na qual o diretor-gerente bem melhor que seus funcionrios na
administrao, gerenciamento, contabilidade, marketing e limpeza do prdio. Ele se sairia
bem melhor se delegasse todas essas tarefas, exceto uma, encarregando-se daquela que fosse
mais lucrativa.
De modo anlogo, no faz sentido um fabricante de automveis produzir cada componente
de seus veculos, desde o couro dos assentos at o motor e o sistema de som. melhor deixar
alguns, ou todos, processos especializados nas mos de outras empresas, adquirindo delas os
produtos e montando-os, pura e simplesmente.
Smith levou a ideia um pouco mais longe: ele sugeriu que o trabalho fosse dividido no
apenas entre indivduos diferentes, mais adequados para certas tarefas, como tambm entre
cidades e pases diferentes.
Os perigos da diviso H, no entanto, problemas inerentes diviso do trabalho. O
primeiro, como qualquer trabalhador que se tornou redundante pode confirmar, que pode
ser extraordinariamente difcil encontrar trabalho quando voc se especializa em um ofcio
que no tem mais demanda. Centenas de milhares de operrios da indstria automobilstica,
mineiros de carvo, metalrgicos e outros viram-se, em dcadas recentes, fadados
longamente ao desemprego depois que as fbricas, usinas e minas nas quais trabalhavam
foram fechadas. Segundo, uma fbrica pode se tornar totalmente dependente de uma pessoa,
ou de um pequeno grupo de pessoas, o que pode lhes dar um poder desproporcional sobre o
processo todo como uma greve, por exemplo, caso tenham alguma reclamao.
Terceiro, pode ser perigoso para o moral do indivduo ser forado a se especializar apenas
em um ofcio ou especialidade. Ter de realizar diariamente uma nica tarefa repetitiva leva
quilo que Smith chamou de mutilao mental no trabalhador, degradando sua mente e
alienando-o dos demais. Karl Marx concordou inteiramente com essa anlise. Para dizer a
verdade, ela faz parte da base de seu Manifesto comunista, que prediz que os trabalhadores
ficariam to desencantados que, mais cedo ou mais tarde, iriam se voltar contra
empregadores que lhes impusessem tais condies.
Mas a alienao produzida pela diviso do trabalho precisa ser sopesada com os ganhos
fenomenais que ela produz. A diviso do trabalho tem participado do crescimento e do
desenvolvimento das economias modernas, a ponto de ser um dos componentes mais
importantes e poderosos da lgica econmica.

A ideia condensada:
concentre-se em
suas especialidades