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El giro visual de la teora.

Algunas digresiones1

ral rodrguez freire


Pontificia Universidad Catlica de Valparaso

La transformacin de la superestructura, cuyo avance es ms


lento que el de la infraestructura que subyace, necesit ms de medio
siglo para hacer valer en todos los mbitos culturales el cambio en las
condiciones productivas.
Walter Benjamin, La obra de arte.

Rigurosamente hablando, hoy no hay ya casi teora Desde


que todo gremio poltico-econmico civilizado ha comprendido como
evidente que lo que importa es transformar el mundo, considerando
mera y frvola travesura el interpretarlo, resulta difcil defender las
tesis contra Feuerbach.
Theodor L. Adorno, Crtica cultural y sociedad.

1. El lugar de la literatura en el siglo XXI es el mismo que en el siglo I:


marginal. No asombra, por tanto, la fuerza con que diversos textos que hoy
reconoceramos dentro de ese gnero literario que responde al nombre de
teora y que encuentra en Horacio y Seudo-Longino a dos de sus principa-
les puntales, no asombra, digo, que hace veinte siglos se reflexionara sobre
la marginalidad de la literatura tal como se lo hace hoy, pero pensando que
se trata de un problema de nuestra poca.

1
El presente texto no es ms que un ensayo, pues mi intencin no es otra que
aquella que alguna vez el mismo Alfonso Reyes defendi: desatar o provocar una
conversacin, sin pretender agotar el planteo de los problemas que se me ofrecen,
y mucho menos aportar soluciones. Es el primer esbozo de unos pensamientos
que aguardan su desarrollo.

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El lugar de la literatura en el siglo XXI

Me sorprende [le dijo un filsofo a Pseudo-Longino], al igual que a muchos


otros, cmo en nuestra poca, donde hay naturalezas que poseen en grado
sumo el arte de persuadir y que son aptos para los asuntos pblicos, pene-
trantes y vivos, y sobre todo inclinados a los placeres de la literatura, no sur-
jan, sin embargo, naturalezas sublimes y extraordinariamente grandes, salvo
en raros casos. Tan grande es la pobreza literaria universal que acosa nuestra
generacin (De lo sublime, XLIV.1).
Para este annimo pensador, tal pobreza estribaba en la falta de liber-
tad que una imberbe repblica deca ostentar, imberbe libertad entonces
que, a su juicio, no daba lugar a escritores sublimes sino a grandiosos adu-
ladores. Pero para quien escribir (o eso queremos creer) el bello tratado
que conocemos como De lo sublime, el problema es otro:
Es muy fcil, querido mo, y propio del hombre, criticar siempre el presente,
pero piensa que tal vez no sea esa paz universal la que corrompe a las grandes
naturalezas, sino ms bien esta guerra interminable que tiene dominados
nuestros deseos []. Pues el afn de riquezas, cuya bsqueda insaciable nos
tiene enfermos hoy a todos, y el amor al placer nos hacen esclavos, ms aun,
arrastran al abismo, se podra decir, nuestras vidas y todo lo que estas con-
llevan. El amor al dinero es una enfermedad que envilece (De lo sublime,
XLIV.6).
Acentuar la marginalidad de la literatura como un problema propio
de nuestra contemporaneidad es un prejuicio que debemos desechar,
como tambin aquel que se refiere la disolucin del lmite entre alta y
baja cultura, como si tal lmite fuera una verdad infranqueable y no una
mera ficcin. Cercano a los aos materialistas descritos por Longino, El sa-
tiricn, texto adjudicado a un tal Petronio, ya nos hablaba de ese imposible
lmite. Encolpio, su narrador, es invitado a cenar a la casa de un nuevo rico,
Trimalcin (un Farkas romano), que se haba hecho retratar, con cabe-
llos largos que, caduceo en mano, entraba en Roma guiado por Minerva
(77). Su palacio estaba repleto de pinturas, entre las que se encontraba
un gran mural con imgenes figuradas a partir de los textos homricos y
de los gladiadores en boga por aquellos aos, que sera como ver hoy da
juntos a Stephen Dedalus y a Rambo. Y hablando de boga, tampoco hay
que considerar exclusivo de nuestros aos el vnculo entre teora y moda,
como tiende por ejemplo a resaltar alguien como Roberto Schwarz (y sus
aclitos, dentro y fuera de Brasil) en su crtica a la lectura que en el Brasil
de los aos 70 se haca de Jacques Derrida.

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El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

Max Hokheimer ya haba sealado que las ciencias del espritu tienen
un fluctuante valor de mercado (Teora crtica 226) y ms de un siglo
antes Hegel haca referencia en sus Lecciones sobre la historia de la filoso-
fa a las filosofas de moda (45).2 S que cada tiempo tiene sus propias
particularidades, y que a pesar de referirme a giros y retornos, estos nunca
son posibles, ms que como tropos. Pero es necesario evitar algo as como
un narcisismo de actualidad para entrever no tanto una comprensin del
gobierno del presente, necesaria en todo caso, como vislumbrar las posibili-
dades de su transformacin. Ninguna nostalgia lacera mi preocupacin por
el pasado, simplemente no quiero repetirlo, pues pretendo, aprendiendo de
lo acontecido, un futuro distinto, un futuro donde la teora se articule con
la virtud y contribuya tambin a la transformacin de nosotros mismos.

2. Los aos salvajes de la teora, para tomar una expresin de Manuel


Asensi (2006), acontecieron entre las dcadas del sesenta y el setenta, aos
que la vieron proliferar, transformar el mbito del pensamiento, mostrar
su poder, un poder que durante los duros ochenta se volvera el blanco de
diversas embestidas (izquierdistas y derechistas), hasta llegar a declarrse-
la muerta. La teora (en tanto gnero) emergi alrededor del llamado giro
lingstico, posiblemente potencindose mutualmente, y de ambos fue
Richard Rorty quien logr darles reconocimiento, identificarlas. En la pre-
sentacin a su famosa antologa The Linguistic Turn. Recent Essays in Philoso-
phical Method, de 1967, da cuenta de la relevancia adquirida por el lenguaje
para la resolucin (o disolucin) de problemas filosficos. Esta perspecti-
va, seala, es considerada por muchos de sus defensores el descubrimien-
to ms importante de nuestro tiempo y, desde luego, de cualquier poca

2
[E]l nombre de filosofa nueva, moderna, novsima, se ha convertido en una
especie de nombre de guerra, que se escucha a todas horas. Quienes creen decir
algo al pronunciar este nombre son, casi siempre, los que ms se inclinan a san-
tiguarse y echar bendiciones ante la muchedumbre de las filosofas, tanto ms
cuanto ms propenden, bien a ver un sol en cada estrella y hasta en cada vela,
bien a considerar toda ocurrencia como una filosofa y a aducirla, por lo menos,
en prueba de que existen muchsimas filosofas y de que todos los das aparece una
que desplaza a las anteriores. Han inventado, al mismo tiempo, la categora en que
pueden colocar toda filosofa que parece adquirir cierta significacin y con la que,
al mismo tiempo, pueden deshacerse de ella; la llaman, simplemente, una filosofa
a la moda, Lecciones sobre la historia de la filosofa, vol. I, p. 45.

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El lugar de la literatura en el siglo XXI

(El giro 50).3 Alrededor de una dcada ms tarde dar cuenta Rorty de la
emergencia de una nueva forma del pensamiento que terminar siendo
llamada teora: Desde los das de Goethe, Macaulay, Carlyle y Emerson se
ha desarrollado un tipo de escritura que no es ni la valoracin de los mritos
relativos de los produccin literaria, ni la historia intelectual, ni la filosofa
moral, ni la epistemologa, ni la profeca social, sino todas estas cosas entre-
mezcladas y reunidas en un nuevo gnero (Professionalized Philosophy
763-765), un gnero que al poco tiempo acab siendo llamado teora.
Posiblemente debido a la centralidad del lenguaje para las principales
firmas de la teora (Lacan, Foucault, Derrida, Barthes, etc.), fue la literatu-
ra el lugar donde tuvo su mayor desarrollo; pero tambin porque y este es
un argumento de Jonathan Culler la literatura toma como asunto cual-
quier experiencia humana, y en particular la ordenacin, interpretacin y
articulacin de la experiencia (Sobre la deconstruccin 16). Como sea, no es
difcil percibir la importancia de los estudios literarios en la conformacin
de la teora, entendida ahora como un gnero heterogneo que desafiaba
los lmites disciplinarios al no plantearse ninguno, desfamiliarizndonos
as con lo conocido y lo dado. Desde las ciencias sociales (antropologa,
sociologa, psicologa) a la geografa, pasando por el derecho, la filosofa,
la historia, el arte y la economa, hasta llegar incluso a la biologa y la ar-
quitectura, no hubo disciplina que se resistiera a sus seducciones, y a los
franceses ya mencionados se sumaron los nombres de Edward Said, Fre-
dric Jameson, Gayatri Spivak, Wolfgang Iser, Ren Girard, Julia Kristeva,
Jonathan Culler, Raymond Williams, Geoffrey Hartman, Hlne Cixous,
Paul de Man, entre muchos otros, nombres que comenzaron a ser moneda
corriente en la escena acadmica internacional (o, con mayor propiedad,
metropolitana), ya se estuviera a favor o en contra de sus publicaciones,
incluso a favor o en contra de la idea misma de teora.
Pero en el mismo momento en que Rorty la haca emerger, la univer-

3
Si bien aqu Rorty est pensando en la filosofa analtica y la del lenguaje, el
mentado giro lingstico cobrar resonancia fundamentalmente a partir de los
trabajos de Michel Foucault, Derrida, Roland Barthes, entre otros, nombres que
tienen marcadas diferencias con la preocupacin inicial de Rorty (y entre s), como
muestra por ejemplo el debate entre Derrida y Searle. Al respecto, ver: Jess Na-
varro Reyes, Cmo hacer filosofa con palabras. A propsito del desencuentro entre
Searle y Derrida (2010).

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El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

sidad era fuertemente embestida por una ofensiva neoliberal que contina
hasta nuestros das, golpeando, de paso, a la teora. La crisis econmica de
los setenta dio lugar a que se pensara de manera programtica y simbitica
universidad y mercado, lo que dio como resultado no solo una mutacin
de la arquitectura acadmica, sino tambin una masificacin de la matrcu-
la, dada la urgente necesidad de una fuerza productiva acorde a la sociedad
postindustrial, como muy bien lo sealara Jean-Franois Lyotard en su
ya clsico ensayo La condicin postmoderna (1979).4 En este contexto, la
teora fue duramente criticada por su elitismo y su supuesta desconexin
con los problemas de la gente, problemas como la descualificacin de los
nuevos estudiantes, ahora devenidos en consumidores. En vista de estas
cuestiones ms serias, se comenzaron a reducir presupuestos (universi-
tarios y humansticos) y a reestructurar departamentos y programas, con
el fin de potenciar cursos que realmente necesitaran los nuevos clientes,
como los de composicin y lectoescritura (tesis de Wlad Godzich), cursos
que terminaron no solo desplazando a la teora sino a la literatura misma.
A este ataque neoliberal, realizado bajo un disfraz seudodemocrtico,
contribuyeron figuras tan dismiles como Terry Eagleton, el mismo Ed-
ward Said (curiosamente uno de sus principales exponentes) o Anthony
Giddens, a la vez que se la comenz a fetichizar (la idea es de Graciela
Montaldo), reduciendo, por necesidades comerciales, su inquietante y ne-
cesaria opacidad a la transparencia cualidad que comenzar a ser exigida
al pensamiento crtico en nombre de un anti-elitismo, transparencia que
la inscribir en el sentido comn a partir de la teora para principiantes

4
Vale la pena recordar algunas de sus afirmaciones: El antiguo principio de que
la adquisicin del saber es indisociable de la formacin (Bildung) del espritu,
e incluso de la persona, cae y caer todava ms en desuso. Esa relacin de los
proveedores y de los usuarios del conocimiento con el saber tiende y tender cada
vez ms a revestir la forma que los productores y los consumidores de mercancas
mantienen con estas ltimas, es decir, la forma valor. El saber es y ser producido
para ser vendido, y es y ser consumido para ser valorado en una nueva produc-
cin: en los dos casos, para ser cambiado. Deja de ser en s mismo su propio fin,
pierde su valor de uso []. La pregunta, explcita o no, planteada por el estudi-
ante profesionalista, por el Estado o por la institucin de enseanza superior, ya
no es: es eso verdad?, sino para qu sirve? En el contexto de la mercantilizacin
del saber, esta ltima pregunta, las ms de las veces, significa: se puede vender?
(16, 94-95).

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El lugar de la literatura en el siglo XXI

que Pantheon Books masific por todo el mundo, cuando tom la posta
a For Beginners LLC (inicialmente conocida como Writers and Readers
Cooperative, fundada en 1974). Cito en extenso a Montaldo:
En formato de librofolleto, a precios accesibles, con ilustraciones (muchas
caricaturas que demostraban el carcter desacralizador hacia los saberes ms
hermticos) y una diagramacin novedosa para el mbito de la institucin
terica, estos volmenes estaban dirigidos a un pblico joven que se iniciaba
en lo que se vea como un pensamiento alternativo []. Fue la forma en que
el pensamiento de varios autores de cierta radicalidad [que lleg ms tarde
al rey del rock, Elvis Presley] ingreso a un circuito de pblico ampliado y lo
hizo a travs del mercado, manteniendo su cuestionamiento de las institu-
ciones formales. Las colecciones se declararon para principiantes pero bien
pudieron llamarse para multitudes (Teora en fuga 267).
Que la teora, en tanto gnero heterogneo que hace del pensamiento
una resistencia, no ha muerto se evidencia en su reemergencia (si bien cada
vez ms inserta en el mercado) a lo largo de los aos noventa, pero no de
la mano del lenguaje, sino, como era de esperar, de la imagen, razn por
la cual, aventuro, nombres como los de Walter Benjamin, Aby Warburg y
Erwin Panofsky han logrado una (pstuma) resonancia que en vida nunca
imaginaron, y acompaan en el renacido panten terico a las firmas (nue-
vamente metropolitanas) de Hal Foster, Boris Groys, Nicolas Bourriaud,
W.J.T. Mitchell, Jacques Rancire, Hans Belting, Arthur Danto, Mieke
Bal (que tambin provena de la literatura), etc., etc., etc. Por supuesto que
este escenario no es homogneo (ni est libre de tensiones), ni la teora se
reduce a las reflexiones sobre la imagen (ni antes a las de la letra). Por el
contrario, la amplia circulacin de nombres como Alain Badiou, Slavoj
iek, Judith Butler, Ernesto Laclau, Giorgio Agamben, Quentin Meillas-
soux, Achille Mbembe, James Clifford o Donna Haraway, por nombrar
solo algunos, da cuenta de una descentralizacin disciplinar y temtica; no
obstante, es innegable que la escena terica (global) ha cambiado respecto
a la configuracin de sus fuerzas y la literatura y sus crticos tienen en ella
un menor peso que hace veinte o treinta aos. Lo que no ha cambiado,
eso s, es la divisin internacional del trabajo intelectual, pues la teora en
tanto gnero contina siendo fundamentalmente metropolitana y afincada
en una lengua: el ingls.5 Por otra parte, para quienes se desenvuelven en

5
Para una visin crtica de la teora, ver: Daphne Patai y Will Corral, eds., Theorys

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El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

disciplinas no estrictamente literarias (ser posible eso?) la idea misma de


teora no resulta muy cmoda, pues tiende a fagocitar en su modo mercan-
til la singularidad de otras formas del pensar.

3. Pero para alguien que se desenvuelve en el mbito de la literatura


y en particular en el de la teora literaria, es difcil no percibir un despla-
zamiento tanto en los objetos de estudio, como en las bibliografas que
empleamos para intentar leer aquello que an responde a las etiquetas de
obra, libro o novela, sobre todo cuando tal desplazamiento lo encon-
tramos en la escritura misma de obras, libros o novelas. Hacia el final
de El mundo es un pauelo (1984), un texto en el que David Lodge pone
como argumento o tema a la teora literaria y sus modas, precisamente
al cierre de un gran congreso de la MLA acaecido en 1978, dos narrado-
res se reparten el mercado global: Si yo puedo quedarme con la Europa
oriental [] t puedes quedarte con el resto del mundo (411). Veintisis
aos ms tarde, y no hacia el final, sino abriendo un libro que tambin
inscribe en su ttulo trminos espaciales, El mapa y el territorio (2010),
Michel Houllebecq figura al artista Jed Martins intentando terminar un
cuadro que ha titulado Damien Hirst y Jeff Koons repartindose el mercado
del arte (27).
Este desplazamiento o giro fue percibido cuando, intentando dar
cuenta de una cierta narrativa latinoamericana, me vi leyendo y citando
ms a crticos de arte, arquitectura y geografa que a crticos literarios,6
pero tambin cuando reparamos en los ltimos trabajos de los principales
latinoamericanistas o estudiosos de la literatura, o en lo que investigan las
nuevas generaciones de doctores en literatura, que han hecho de la ima-
gen el lugar a partir del cual reflexionar nuestro aciago presente. Incluso
me atrevera a sealar que en Chile, aunque no solo en Chile, si bien con
excepciones, lo ms interesante es escrito por quienes se dedican a las ar-
tes visuales, ya sea a partir del cine, el performance o la fotografa, y no
precisamente desde la crtica especializada, sino tambin desde la historia,

Empire. An Anthology of Dissent (New York: Columbia University Press, 2005).


Para una mirada ms auspiciosa: Jane Elliott y Derek Attridge, eds., Theory After
Theory (New York: Routledge, 2011).
6
Al respecto, ver rodrguez freire, Sin retorno. Variaciones sobre archivo y narrativa
latinoamericana (2015).

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El lugar de la literatura en el siglo XXI

la filosofa, la antropologa, la sociologa y, por supuesto, la literatura. Y si


la escritura es trabajada, se lo hace no siempre con los mejores resulta-
dos, pues aqu tambin se percibe un ftil voluntarismo leyndola con
conceptos como archivo, campo expandido, postautonoma, intermedia-
lidad o esttica relacional, conceptos que a su vez se han de acompaar
con metforas espaciales como cartografa, mapa, topografa, frontera y
heterotopa, y ello a partir de estudios interocenicos o transatlnticos.
Imagen y espacio, entonces, han estado transformando la escena terica
de los ltimos aos, aunque ello no es bice para que se sigan escribiendo
monografas y ensayos a la vieja usanza: histricos, cannicos, literarios,7
tipo Harold Bloom o Martha Nussbaum, que sostienen que la literatura
(por la que entienden el canon occidental, eurocntrico), ms que la filoso-
fa, da cuenta de la vida. En lo que sigue entonces intentar desarrollar esta
hiptesis y, de estar en lo cierto, entrever sus implicancias para el estudio
de la literatura y el lugar de la teora.

4. Giro, entonces. S que la palabra no est libre de sospechas, ni si-


quiera cuando se la emplea pluralmente, pues adems un giro nunca viene
solo. Hoy, o desde hace unos aos, quiz dcadas, hemos asistido a giros
visuales (en el arte), culturales (antropologa y literatura), de movilidad
(sociologa), urbanos (arquitectura) y espaciales (en geografa), para no
mencionar ese giro de los giros que fue el giro lingstico, el cual luego
volveremos a referir. Por ahora, resta sealar que si ha habido un giro,
una mutacin en la configuracin de nuestras experiencias, ello se debe
posiblemente a una cierta alteracin acaecida en la relacin que mantenan
modernamente las representaciones apriorsticas que llamamos tiempo y
espacio. Y si el espacio retorna es porque en algn momento fue sub-
sumido, obliterado en su heterogeneidad por un tiempo te(le)olgico y

7
Es ms, no son pocos los libros que hoy se publican completamente formatea-
dos a partir de esa vieja idea de marco terico (masificada en los aos ms fuertes
del estructuralismo): una introduccin que plantea una discusin bibliogrfica
o terica, siempre a partir de los conceptos en boga (hoy tenemos animalidad,
afectos, precariedad, autoficcin, campo expandido, anacrona, etc., etc., etc.), y
luego su aplicacin a casos ejemplares, casos que en realidad podran ser reem-
plazados por otros sin alternar en nada ese marco terico disciplinante que hace de
la literatura un objeto vaco, un mero ejemplo de la teora de moda.

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El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

homogneo. Tal es la tesis esgrimida por Johannes Fabian en Time and


the Other: How Anthropology Makes Its Object, que hace poco ms de tres
dcadas (1983), al describir el paso de un tiempo sagrado hacia un tiempo
secular, haca referencia a la historia de la reduccin visual de la secuencia
temporal.
A partir de un pormenorizado anlisis del Discurso sobre la Historia
Universal de Bossuet (1681), Fabian muestra cmo aquel defensor del de-
recho divino detentado por los reyes intenta explicar la universalidad de la
historia realizando una abreviacin de las secuencias, de tal manera que
el orden fuera percibido en un enlace (4). El instrumento metodolgi-
co que emplea Bossuet para su tarea es el trmino griego que conocemos
como poca, descrito extraamente en su dedicatoria al delfn Luis de Fran-
cia (1661-1711), el hijo del rey sol, pues para l es que ha escrito un libro
que pretende robustecer su memoria, mostrndole todos los siglos []
en pocas horas delante de sus ojos. Su procedimiento es sealar o marcar
el tiempo con algn suceso extraordinario, es decir, con una poca, que
significa detenerse, porque all se para a fin de considerar como desde un
lugar de reposo, todo lo que antes o despus ha sucedido, y evitar de esta
suerte los anacronismos, que son aquel linaje de errores que hacen confundir los
tiempos (5. nfasis agregado).
Pero la propuesta de Bossuet an permanece inscrita en el orden cris-
tiano, que va tras la salvacin del alma, por lo que ser tarea del iluminismo
concretar una historia secular, que va tras el saber, posible de asir gracias al
topos del viaje, del viaje como ciencia. El viajero filosfico [afirm Joseph
Marie Degrando en sus Consideraciones sobre los mtodos a seguir en la
observacin de los pueblos salvajes (1800)], al navegar hasta los confines de
la tierra, est en verdad viajando en el tiempo; est explorando el pasado
(cit. Time and the Other 7). Mediante esta frmula, Fabian le atribuye al
filntropo francs el haber expresado con claridad el ethos que reinscribe
el viaje en el espacio bajo una prctica temporizadora, subsumindolo
en el paradigma de la historia natural (7). Las diferencias con el tiempo
sagrado se vuelven as transparentes, pues mientras este siempre estuvo ya
marcado por la salvacin del pagano, el tiempo secular excluir al salvaje
afirmando que an no est listo para la civilizacin. As, mientras el prime-
ro era inclusivo, el que sigue ser exclusivo, a la vez que expansivo, como
muestra ejemplarmente Conrad en El corazn de las tinieblas, pues el viaje
de Marlow en busca de Kurtz tambin es el de unos vagabundos en una

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El lugar de la literatura en el siglo XXI

tierra prehistrica [ en] la noche de las eras primigenias (67, 68).


Llama la atencin en estas lecturas que el nombre de Joseph Franois
Lafitau no haya sido mencionado, ya sea por Degrando o Fabin, pues
creo que fue l quien por vez primera reinscribi la diferencia espacial
bajo la lgica temporal. En 1724 public su Murs des sauvages amricains
compares aux murs des premiers temps, dando lugar a algo as como un
modelo humano de lo que mucho ms tarde se conocer como Principio
de Exclusin de Pauli: dos cuerpos no caben al mismo tiempo en el mis-
mo espacio, razn por la cual se enviar a esos salvajes americanos a la
noche de las eras primigenias, negndoles as la coetaneidad, removindo-
los, dice Fabin, de nuestro tiempo. Pero lo ms relevante es que lo hizo
incluso antes de entrar en su argumentacin y lo hizo con una imagen.
Una imagen. Casi nada, dice Michel de Certeau en su brillante anlisis
del frontispicio que Lafitau mand a grabar (fig. 1) para su libro.

Figura 1. La escritura y el tiempo, frontispicio de J.-F. Lafitau, Murs des sau-


vages amricains compares aux murs des premiers temps, Pars, Saugrain lAn et
Charles tinne Hochereau, 1724.

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Por supuesto que este grabado no poda titularse de otra manera que
La escritura y el tiempo. A los pies de esa mujer que representa a la
escritura y es la madre de ella y por tanto la que dar a luz esta compara-
cin de Europa con los salvajes y el hombre primigenio, y que mira a un
alado anciano que hace de tiempo encontramos, dice el mismo Lafitau,
las primeras vestiduras y adornos de los hombres, que dieron lugar a las
fbulas de los stiros y los dos figurados en el frontispicio representan a los
antiguos monumentos. Son cuarenta y dos lminas las que para este libro
se mandaron a grabar, y en conjunto forman, dice de Certeau,
un discurso icnico que atraviesa de lado a lado la masa del discurso escritu-
rario, a la que jalonan de monumentos cuyo valor esencial es pertenecer al
orden de lo visible. Todava hacen ver, o permiten creer que an se pueden ver
los comienzos Un contrapunto visual sostiene y fomenta la escritura. La
obra en su totalidad obedece a la estructura que plantea el frontispicio como
una relacin entre la visin y el libro (El lugar del otro 100-102).
Esos vestigios de la antigedad clsica, pertenecientes a sujetos sin
escritura y de diversos espacios, sern inscritos en una lnea de tiempo que
los expulsar del tiempo compartido, a la vez que les negar su propio y
heterogneo tiempo, poniendo as en juego, a partir de la emergencia de
la historia natural, la no contemporaneidad del resto de occidente. Lafitau
negar, por tanto, la humanidad que indefectiblemente le une y compar-
te, antes y despus de 1724, con esos salvajes que guardan costumbres
supuestamente ms cercanas a los hombres de Kibish que a los hombres
ilustrados, y, al hacerlo, tambin sustraer de su presente, de su tiempo, el
espacio por ellos habitados. Esta ficcin es la que hoy se ha desarmado, y
sus consecuencias es lo que habra que analizar detenidamente, pues aqu
tan solo estamos tratando de aventurar alguna de ellas.
Y si el espacio, como ha afirmado Jameson, ha logrado evadir la pesada
carga que le impuso la temporalizacin eurocntrica, tambin ha desplaza-
do o subsumido (no borrado) al lenguaje y a la literatura, dando lugar, de
paso, a la cultura visual, las imgenes, la socit du spectacle, la publicidad,
etc., o sea, a series de imgenes que [a su vez] transforman el espacio
(Posmodernidad y globalizacin 4).8 De manera que, arriesgo, el tiempo

8
Ello no quiere decir, como alguna vez se pens a partir de Lessing y su Laocoonte,
que la literatura es temporal y el arte espacial. Como veremos ms adelante, se
trata solo de pensar su rearticulacin contempornea. Basta recordar, una vez ms,

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del tiempo heterogneo y anacrnico que hoy reconocemos, por ejemplo,


a partir del trabajo de Warburg o de Benjamin, implica el retorno de una
radicalidad que Bossuet, Degrando y Lafitau y tanto otros quisieron ne-
gar. Implica, por tanto, el retorno de lo reprimido, solo que si el tiempo
y el espacio varan de acuerdo con el modo de produccin, la articulacin
entre neoliberalismo y posfordismo no tiene reparos con envolver este re-
torno con los Colores Unidos de Benetton, los sonidos de la World Music
o la proliferacin de bienales en el tercer mundo, ya no homogenizando
el tiempo, sino el espacio bajo la lgica expansiva del capital. Pero aun as,
habitando el mercado, es todava posible, creo, distinguir estticas y modos
de lectura que logran de alguna manera sustrarsele, apostando por unos
espacios y unos tiempos que no se dejan fcilmente axiomatizar.

5. Retornemos ahora al tan mentado giro visual, pero con una pre-
via observacin: tengo la costumbre de pensar borgeanamente, de trabajar
con la certidumbre de que todo est escrito, pero ello no me anula o
afantasma, como al narrador de La biblioteca de Babel, por el contrario,
me anima a comprender que lo comn y no lo original e individual es lo
caracterstico del pensamiento; en Un cuarto propio, Virginia Woolf seala
que las obras maestras no emergen por s solas, sino gracias al producto
de muchos aos de pensar en comn. De manera que cuando percib un
cierto giro visual en el mbito de la teora, navegu virtualmente para dar
con aquel o aquellos que ya lo haban identificado, pues estaba seguro de
ello. As es como me encontr con W. J. Thomas Mitchell y su giro pic-
torial (ahora en su Teora de la imagen) y con Gottfried Boehm y su giro
icnico. De manera independiente, pero compartiendo ciertas lecturas y
autores, si bien leyndolos de forma completamente distinta, uno en Esta-
dos Unidos, otro en Alemania, a inicios de los aos noventa, aunque con
un trabajo adelantado haca ms de una dcada, ambos diagnosticaron un

a Derrida y la importancia que para l tena el espacio en y para la escritura, pues


espaciamiento es temporalizacin (Posiciones 38). Como tal, el espaciamiento
designa la intervencin regulada del blanco, marcando la suspensin y el retorno
en la caden(ci)a textual. Es tambin el indicador de un afuera y de una alteridad
irreductible, impidiendo que una identidad [incluida obviamente la del texto]
pueda cerrarse sobre s misma, sobre su propia coincidencia (Santiago, Glosario
de Derrida 60).

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El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

desplazamiento en el mbito de pensamiento o las ciencias humanas, del


lenguaje hacia la imagen, y lo hicieron teniendo presente el afamado giro
lingstico. En un texto publicado primeramente en 1992, Mitchell lo
resaltaba del siguiente modo: parece quedar claro que aquello sobre lo que
los filsofos hablan esta experimentando otro cambio [es decir, otro giro] y
que, de nuevo, ste esta acarreando una transformacin en otras disciplinas
de las ciencias humanas y en la esfera de la cultura pblica que se relaciona
de forma compleja con l. Me gustara llamar a este giro el giro pictorial.
Dos aos ms tarde, aunque segn el autor, el libro estaba listo desde fines
de los ochenta, Boehm planteaba cuestiones similares: Queremos caracte-
rizar el retorno de las imgenes que toma lugar en diferentes niveles desde
el siglo XIX como giro icnico [ikonische Wendung]. Este ttulo alude por
supuesto a una analoga que ha tenido lugar desde fines de los aos sesenta
bajo el nombre de giro lingstico (linguistic turn). Es posible y en qu
sentido hablar de un giro icnico (iconic turn)? (Was ist ein Bild? 13).
Lo interesante es que Mitchell y Boehm citan el famoso libro en el
cual Rorty haca referencia a la importancia que el lenguaje adquira ms
all de las disciplinas que se encargaban de l, de manera que lo que hemos
venido llamando giro visual no est, en principio, relacionado tanto con
la proliferacin de imgenes ni con la sociedad del espectculo, sino con
el hecho de que las imgenes en s estn obligando a diversas disciplinas y
campos de investigacin a preguntarse por ellas: como un tema de debate
fundamental en las ciencias humanas, del mismo modo que ya lo hizo el
lenguaje: es decir, como un modelo o figura de otras cosas (incluyendo la
figuracion misma) y como un problema por resolver (Teora de la imagen
21). Por ello es que tal como la interrogacin por el lugar del lenguaje
forz, por ejemplo, a la historia y a la antropologa a preguntarse por sus
formas de narrar el pasado o de representar la otredad, la imagen, a su vez,
est obligando a que se la piense ms all del mbito del arte o de las artes
que emplean sus diversas formas (y ello no solo en el mbito de las cien-
cias blandas, sino tambin en el de las ciencias duras, como la biologa
celular, la fsica, la qumica, la radiologa, etc).
La discusin es vasta, por lo que solo me gustara sealar que si bien
tanto Boehm como Mitchell comparten un inters por pensar la autono-
ma (cuando no la ontologa) de la lgica icnica o pictorial, su diferencia
en tal propsito es sustancial, como queda claro en un reciente intercam-
bio epistolar que hemos republicado en el segundo nmero de Cuadernos

33
El lugar de la literatura en el siglo XXI

de teora y crtica. Boehm intenta fundar una ciencia respectiva, con el fin
de comprender las imgenes desde su carcter implcito procesual, de una
diferencia icnica con cuya ayuda se articula el significado, sin tener que
recurrir a modelos lingsticos como el de la sintaxis, ni a figuras retricas
(El giro icnico. Una carta 28). En cuanto a Mitchell, que toma distancia
de la pretensin cientificista de su colega alemn, le recuerda a Boehm que
su inters pasa por mostrar la codeterminacin entre ideologa e iconolo-
ga (El giro pictorial. Una respuesta 47), es decir, por el reconocimiento
como vnculo entre la ideologa y la iconologa e s que traslada a ambas
ciencias desde un terreno epistemolgico cognitivo (el conocimiento de
los objetos por los sujetos) a un terreno tico, poltico y hermenutico
(el conocimiento de los sujetos por los sujetos) (Teora de la imagen 38).
Estos dos acercamientos hacia la lgica de la imagen son los que proliferan
hoy en da, y han puesto en dilogo con ellos a los principales tericos
del arte, desde Jacques Rancire a Hans Belting, pasando por Hal Foster,
George Didi-Huberman y otros.9 Y si desde la literatura se recurre a estas
firmas, es porque las reflexiones que han realizado a propsito de la visua-
lidad resultan capitales para pensar hoy la textualidad. Pero, aventuro una
vez ms, tales reflexiones no habran sido posibles sin los debates y muta-
ciones a que dio lugar el llamado giro lingstico, y cuyas consecuencias,
sin embargo, parecen haber sido olvidadas.10

9
Al respecto, ver: Georges Didi-Huberman y Bernd Stiegler, eds., Iconic Turn et
rflexion socitale, Trivium 1.1 (2008); Emmanuel Alloa, ed., Penser limage (Pars:
Les presses du rel, 2011).
10
Ello se percibe, por ejemplo, en la importancia an concedida a la biografa, a
la vida, cuando se trata de pensar a un autor y su obra, individualizado a la vez
que descontextualizado, como paradjicamente opera James Miller en La pasin
de Michel Foucault. Y digo paradjicamente, incluso paroxsticamente, pues Fou-
cault insisti tempranamente en la necesidad de obliterar la figura autoral: Ms
de uno, como yo sin duda, escriben para perder el rostro. No me pregunten quin
soy, ni me pidan que permanezca invariable: es una moral de estado civil la que
rige nuestra documentacin. Que nos deje en paz cuando se trata de escribir (La
arqueologa del saber 30). Pero en el libro de Miller (quien le otorga a Foucault
un yo permanente y animado por una finalidad), como ha sealado esplndida-
mente Didier Eribon: Todo el recorrido intelectual de Foucault quedaba expli-
cado por su gusto pronunciado por la experiencialmite, todo su pensamiento
descifrado como una alegora autobiogrfica donde se expresaran, ms all de las

34
El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

6. Ahora bien, si el objeto de los estudios visuales es o son ms bien


las imgenes (en plural) y su actual (pre)dominancia, algunos rasgos y
aqu sigo a Ana Garca Varas (2013), pueden ser identificados: a) los
nuevos medios, principalmente digitales, generan las imgenes que hoy
estn al centro de la discusin, puesto que son imgenes heterogneas a
las previamente existentes (las que, por cierto, no han sido excluidas); b)
tal generacin da lugar a una produccin desmesurada de imgenes que
invaden la cotidianeidad; c) por ltimo, estas imgenes, sumadas a las ya
existentes, guardan en conjunto una diversidad radical. Estos puntos resu-
miran, de alguna manera, las cuestiones nodales de los estudios visuales,
cuestiones que han logrado transformar la vida misma. No obstante, a
pesar de aceptarlos, esto es, de asumir tal escenario, no logro concordar
del todo con algunos de los anlisis que de este giro visual se han estado
realizando. No concuerdo, por ejemplo, con Nicholas Mirzoeff, uno de
los principales tericos de la cultura visual, para quien la cultura visual es
una tctica para estudiar la genealoga, la definicin y las funciones de la
vida cotidiana posmoderna desde la perspectiva del consumidor, ms que
de la del productor (Una introduccin a la cultura visual 20). Ello porque,
primero, una de las caractersticas de la cultura visual (y de nuestra con-
temporaneidad en general) es, creo, la produccin de imgenes por parte
de cualquier usuario, y no solo por especialistas, cuestin que borra la

mscaras de una prosa virtuosa, las pulsiones del sadomasoquismo y la fascinacin


por la muerte. La vida de Foucault, su obra, sus libros, sus compromisos polticos,
se hallaban nimbados por una luz crepuscular, que alternaba con los resplandores
intermitentes de la locura; la bsqueda suicida incansablemente perseguida cul-
minaba en la terrible apoteosis final el sida del que Miller se atreve incluso a pre-
guntarse si no haba sido deliberadamente elegido. Y todo ello explicado al final
de cuentas por dos o tres escenas vividas en la infancia y que habran traumatizado
para siempre al joven Foucault (Michel Foucault y sus contemporneos 22-23). Y al
respecto, concluye Eribon: Habra que interrogarse acerca de la extraa tradicin
cultural que hace posible la existencia de tales libros. Pues lo ms asombroso no
es que una obra como sta se escriba y se publique. Es que pueda ser recibida, y a
veces aun aplaudida (23). Y cul es esa experiencia-lmite acontecida en la infan-
cia que determin para Miller la vida de Foucault? La asistencia a una operacin
(una amputacin) a la que su padre cirujano lo llev cuando nio, una experiencia
por lo dems extrada por el bigrafo estadounidense de una novela de Herv
Guibert donde Foucault aparece como personaje de ficcin.

35
El lugar de la literatura en el siglo XXI

distincin entre productor y consumidor; segundo, porque oblitera la re-


lacin entre productor/ usuario y artefacto o medio, desmaterializando
as el anlisis cultural.11
Como sea, todo ello ha llevado a problematizar los escenarios tradi-
cionales de exposicin y circulacin (museos, galeras, cines, revistas espe-
cializadas, catlogos, etc.), como tambin la diferencia entre imgenes que
se reconocen como artsticas y aquellas que no, diferencia que pondra en
dificultades a la tradicional historia del arte al diluir el arte bajo una his-
toria anacrnica de las imgenes que recibe el nombre de Cultura visual.12
Sin entrar en este debate, que cuenta con posiciones a favor y en contra (y
en varias de las disciplinas que asumen la predominancia visual), resulta
imposible no reconocer un deslizamiento que va del estudio del arte al es-
tudio de la(s) imagen(es), un deslizamiento que es prcticamente idntico
al que Derrida hizo emerger al referir el fin del libro y el comienzo de la
escritura (y que dio origen a dos famosos ensayos de Barthes, La muerte
del autor y Qu es un texto?), generndose as la idea de textualidad,
que borr de un plumazo la supuesta esencia literaria que recoga el trmi-
no literariedad (la literaturnost de los formalistas rusos). De manera que la
imagen es a los estudios visuales lo que el texto a los estudios literarios, con lo
cual se interrumpe el privilegio de cualquier disciplina que pretenda ense-
orearse sobre uno de estos objetos: el texto y la imagen no le pertenecen a

11
Mirzoeff tambin yerra cuando afirma que la visualidad es lo que hace que la
poca actual sea radicalmente diferente a los mundos antiguo y medieval (21),
como si la escritura (que l no percibe como imagen o inscripcin) hubiese sido
durante todos los siglos anteriores lo dominante o masivo, cuando en verdad ape-
nas la manejaba un pequeo grupo que ni siquiera deseaba compartirla, dejando
al resto vivir en la pura visualidad (baste recordar la condena del famoso becerro
de oro en xodo 20). Mitchell tampoco concuerda con tal reduccin, razn por
la cual ha sealado que ya se han producido con anterioridad giros pictoriales,
y que indefectiblemente han implicado cierta interaccin entre los mundos de la
academia y de la esfera pblica, desde las reflexiones de Platn y Aristteles sobre
las artes visuales y la opsis (representacin teatral), pasando por la invencin de la
pintura al leo y la perspectiva, y llegando hasta la invencin de la fotografa (El
giro pictorial. Una respuesta 38).
12
Sobre este amplio debate, ver: Rosalind Krauss y Hal Foster, eds., Cuestionario
sobre cultura visual, que incluye a Emily Apter, Carol Armstrong, Susan Buck-
Morss, Jonathan Crary, Martin Jay, Thomas Dacosta Kaufmann, entre otros.

36
El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

nadie, ni tampoco se oponen, se co-constituyen. Cualquier purista se inco-


modar con este escenario, pero ms que centrarse en la indiferenciacin
del arte o de la literatura, de la imagen o del texto, indiferenciacin que
no hay que celebrar sino criticar (es decir, determinar sus condiciones de
emergencia) y circunscribir, mi inters en estos problemas estriba, prime-
ro, en la posibilidad de una radical desesencializacin de las nociones de
obra, autor y autonoma, y, segundo, relevar el lugar de la imagen (y
el espacio) en/para la comprensin de la literatura. S que la crtica de
estas nociones se realiz hace ya bastantes dcadas, pero el creciente inters
en una supuesta literatura o arte post-autnomo o expandido tienden a re-
forzarlas al darlas por sentadas (oponindoles obras que podramos llamar
hbridas, al articular imagen y texto, cuando no tambin sonido y tacto),
en lugar de develar su ficcin.

7. Tal inters por obras que desbordan sus lmites (que ha benefi-
ciado muchsimo la performance), que cruzan texto e imagen o dan lugar
a un texto-imagen, parte entonces de la base de que lenguaje e imagen se
desenvuelven en espacios diferenciados, y que incluso se les puede oponer.
Pero ello oblitera que para acontecer la lengua debe inscribirse, ya sea que
se la piense a partir de aquello que Derrida llam archi-huella o archi-
escritura, o ms cotidianamente cuando se la debe leer o escribir, pues su
imprescindible soporte la visibiliza, la vuelve imagen (Don Quijote nunca
dice que anda escrito, sino en estampa). A su vez, una imagen solo existe
culturalmente mediante el discurso que la constituye como tal. Esta obvie-
dad que los estudios visuales han recordado parece seguir pasndose por
alto en los estudios literarios, pero no s si solo en ellos: Una afirmacin
polmica de Teora de la imagen, afirm Mitchell, es que esta interaccin
entre imgenes y textos es constitutiva de la representacin en si: todos los
medios son medios mixtos y todas las representaciones son heterogneas;
no existen las artes puramente visuales o verbales, aunque el impulso de
purificar los medios sea uno de los gestos utpicos ms importantes del
modernismo (12).
Y digo que no solo en ellos, pues una vez que Boehm ha insistido en
la lgica propia o autosuficiente de la imagen, tambin se pregunta por su
relacin con el lenguaje lo cual indica que para los iconlogos tampoco
es un tema que se haya resuelto, proponiendo la nocin de figuracin
como el fundamento de su reunin. Ana Garca Varas, quien ha publicado

37
El lugar de la literatura en el siglo XXI

uno de los principales libros que recoge en espaol las discusiones sobre
el giro visual, seala que para Boehm es en la capacidad del lenguaje de
figurar el mundo, de crear imgenes (imgenes lingsticas), esto es, me-
tforas, donde lenguaje e imagen se encuentran y tienen su fundamento,
que l va a localizar en nuestra primera capacidad de configurar la realidad
(Lgica(s) de la imagen 56). Similar fue la propuesta que Louis Marin
comenz a formalizar desde los aos setenta y afin durante la dcada si-
guiente, pues para l tambin la figuralidad define la potencia de la apari-
cin de la imagen en el lenguaje [] o del lenguaje en la imagen (Guidel-
doni, Las teoras 29-30), y ejemplo de ello seran tanto la autobiografa
como el autorretrato, por lo que la figurabilidad debe entenderse como
un trabajo por el cual la obra no cesa de revelar su presentacin y gracias
al cual las figuras, lejos de fijarse [], lejos de representarse, no cesan de
reenviar a la virtus de la presentacin de la obra, a la potencia (crtica) de
su presentacin (cit. Guideldoni 30). Para Marin, interesado en cmo un
texto emerge desde la escritura, as como en la forma en que la escritura
hace emerger una imagen, se hace imposible determinar finalmente qu
corresponde exclusivamente a cada uno de estos elementos.
Se podra sealar que la poesa, por lo menos desde Mallarm en
adelante, ha reconocido el lugar de la imagen y el espacio en la escritura,
ms all de la cfrasis, por supuesto trmino que tambin ha cobrado en
los ltimos aos un nuevo impulso, aunque ms interesante sera estudiar
el impacto de la emergente publicidad de la poca en su poesa, con tal de
poner en duda la pureza de su lenguaje. Baudelaire reconoci en Poe una
potica heterognea, posiblemente gracias a la emergente transformacin
del peridico que, debido a las facilidades de nuevas formas de comunica-
cin, y aqu retomo la tesis de McLuhan, daba lugar a una yuxtaposicin
en una sola pgina de historias atrapantes y conmovedoras, provenientes
de todas las culturas sobre la faz de la tierra, [lo que] modific la sensibili-
dad urbana por completo (Espacio, tiempo y poesa 261).
Como sea, tengo la sensacin de que la ansiedad con el lenguaje, por
lo menos por parte de algunos de los crticos que he venido mencionando,
estriba en que el reconocimiento de su fuerza durante los sesenta oblite-
r en nombre del signo el lugar de la imagen, lugar que antes del giro
lingstico se le reconoca sin problemas o por lo menos se le daba mayor
atencin. Cuestin que ya se evidenciaba, por ejemplo, en El orador, de Ci-
cern, cuando este nos relata el origen de una importante tcnica de reme-

38
El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

moracin. Invitado, o contratado mejor dicho Simnides para cantar en la


casa de Escopas, este decidi pagarle solo la mitad de lo acordado, porque
el poeta no solo lo alab a l, sino tambin a Cstor y Plux. Entretanto, se
le avisa a Simnides que dos jvenes lo buscan fuera de la casa, pero cuan-
do sale no hay nadie esperndolo, aunque precisamente en ese momento
se derrumba parte de la casa, quedando irreconocibles los comensales bajo
los escombros. Se los reconoci gracias a que Simnides record el lugar
en el que cada uno se encontraba. As fue cmo este poeta descubri que
en nuestra mente la posicin de algo ilumina su recuerdo, es decir, que la
secuencia de las posiciones recordara la secuencia de las cosas (El orador
354), por lo que debemos construir en nuestra mente casas o edificios de
tal manera que sus lugares almacenen lo que no queremos olvidar. Se trata,
se dice en El orador, de retener, mediante la imaginacin visual, lo que con
la reflexin apenas podramos abarcar, es decir, de darle forma a todo un
pensamiento mediante la imagen de una sola palabra, al modo y manera de
un pintor consumado que distingue las posiciones matizando el entorno
de los objetos (359). De verdad que esta historia me encanta, pues nos
muestra la inextricable relacin entre imagen y escritura, relacin que se ha
credo rota y se la ha intentado recomponer no resaltando tal relacin, sino
diluyendo la escritura en medio de las imgenes o estudiando a las imge-
nes como escritura, leyndolas. A propsito de las metforas, Aristteles
recuerda en su Retrica que se le ofreci una suma a Simnides para que
cantara el triunfo de una mula, propuesta que rechaz por tratarse de un
innoble animal, pero cuando el dinero aument, sin problemas cant: Yo
os saludo, hijas de huracanados pies (1405b).

8. Las dos trampas que acechan al crtico y entre las que habra que
navegar son la autonoma, por un lado, y la disolucin, por el otro, seala
Agns Guiderdoni en su presentacin a Destruir la pintura de Louis Marin
(23), y en ello concordamos. De ah que vea en lo que Josefina Ludmer o
Nstor Garca Canclini han llamado postautonoma no el desarme de la
utopa modernista, sino su confirmacin (de la expansin de la autonoma
pasamos a la autonoma de la expansin), al tratarla como una especie de
epoj fenomenolgica naturalizada. En lugar de cuestionarla, de mostrar su
imposibilidad, no solo hoy sino tambin entonces, la crtica que se presen-
ta como democrtica, incluso populista, al desconsiderar la literatura (o el
arte) por su connivencia con el poder y el elitismo, por sus vnculos con la

39
El lugar de la literatura en el siglo XXI

ciudad letrada, corre el riesgo de sumergir su propio discurso y a su objeto


en la indiferenciacin que el mercado busca para s. Este ya reconoce prc-
ticamente como un disparo a fogueo las transgresiones, que han devenido
rutinas a las cuales rentabilizar y ha dejado a la cultura sin un margen de
maniobra. Nuestro tiempo, por tanto, no es el de las opresiones cannicas,
por lo que, concordando con Hal Foster: quiz es hora de recuperar un
sentido de la ubicacin poltica de la [ficcin de] autonoma [], un sen-
tido de la dialctica histrica de la disciplina y de su contestacin, intentar
de nuevo proveer a la cultura de un margen de maniobra (Diseo y delito
25). Y es en tal tarea donde los estudios visuales pueden contribuir, pues
han elaborado herramientas que permiten el desarrollo de una crtica que
oblitera la trabas historicistas y metafsicas que an predominan, no para
diluir las obras en el mercado que las asfixia, sino para entrever la potencia
poltica que hoy podra tener algo as como la ficcin de una autonoma.
Para explicarme traer a colacin los argumentos de Ludmer:
Mi punto de partida es este. Estas escrituras [actuales de la realidad coti-
diana] no admiten lecturas literarias; esto quiere decir que no se sabe o no
importa si son o no son literatura (149).
[]
La idea y la experiencia de una realidad cotidiana que absorbe todos los rea-
lismos del pasado cambia la nocin de ficcin de los clsicos latinoamerica-
nos de los siglos XIX y XX. En ellos, la realidad era la realidad histrica,
y la ficcin se defina por una relacin especfica entre la historia y la
literatura. Cada una tena su esfera bien delimitada, que es lo que no ocurre
hoy (152).
[]
Autonoma, para la literatura, fue especificidad y autorreferencialidad, y el
poder de nombrarse y referirse a s misma. Y tambin un modo de leerse y de
cambiarse a s misma (153).
En esta propuesta vemos que, tomando como premisa ciertas condi-
ciones de la contemporaneidad, se intenta diferenciar temporalmente tipos
de escrituras, hay un antes y un despus, un pasado donde la realidad
era, donde importaba la idea de lecturas literarias, pero que la virtualidad
del hoy ha desecho dado que la realidad es pura representacin (151).
Tambin se le otorga sin cuestionar unos lmites y se le asigna una sola
forma de considerar el tiempo, agregando que solo hoy estaramos en

40
El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

condiciones de confrontar diversas formas de realismo, que es como decir


que hoy y solo hoy una obra ya no se caracteriza por ser exclusivamente
realista, naturalista, simbolista, etc. Tengo muy claro cules son las con-
diciones de nuestro tiempo, pero los problemas que aqu se consideran
para argumentar a favor de una literatura postautnoma son en verdad ms
viejos de lo que pensamos. Por ejemplo, en su ensayo sobre la fotografa,
Susan Sontag recuerda que ya en 1843 Feuerbach sealaba que nuestra
poca prefiere la imagen a la cosa, la copia al original, la representacin
a la realidad, sentencia que tambin Guy Debord recordar en La sociedad
del espectculo, para no mencionar a Platn. Rescato, sin embargo, la frase
un modo de leerse, pues es en los modos de leer (y de ver) donde se fijan
o se diluyen los lmites.

9. Creo que Martin Jay lo ha expresado muy bien, aunque sin referir
la idea de lectura y pensando ms en la imagen que en el texto:
Ya no es posible adherirse de forma defensiva a la creencia de la especificidad
irreductuble del arte visual que la historia del arte ha estudiado tradicional-
mente de forma aislada respecto a su contexto ms amplio. Para lo que se
ha autodenominado arte en el siglo XIX, ha llegado el momento imperativo
de preguntar acerca de su esencia y borrar sus reputadas fronteras. [] Para
ponerlo en trminos sencillos, no puede haber vuelta atrs a la diferenciacin
previa entre el objeto visual y el contexto porque el objeto de investigacin
ha dejado de definirse y de marcar sus lmites en la historia del arte misma
(101).
Mi inters en la teora visual estriba, primero, en este reconocimiento
del que habla Jay, un hecho que la crtica literaria, creo, no ha tomado con
la debida precaucin. La autonoma es un modo de lectura, una ficcin,
no una esencia, y ya contamos con las herramientas conceptuales para ima-
ginar el modernismo o el realismo o cualquier ismo de otra manera. Pien-
so, por ejemplo, en cmo la idea de supervivencia (Nachleben) defendida
por Warburg y trabajada recientemente por Didi-Huberman ayuda a ello.
Como nos conto Borges, a un tal Baltasar Espinosa se le ocurri que los
hombres, a lo largo del tiempo, han repetido siempre dos historias: la de
un bajel perdido que busca por los mares mediterrneos una isla querida,
y la de un dios que se hace crucificar en el Glgota (El evangelio segun
Marcos 446). Me interesa la primera y ello por dos razones. Una: el tema
del Ulises es una de las principales supervivencias con que cuenta la litera-

41
El lugar de la literatura en el siglo XXI

tura, y va desde antes de Homero hasta Roberto Bolao. Dos: imagino que
con el Ulises de Joyce se podra componer algo as como un atlas Mnemosy-
ne, leyndolo expansivamente, relacionndolo no con los modernistas
de su tiempo, sino desanclndolo de ah para reinsertarlo en el conjunto
heterogneo de textos que le ayudaron a escribir su libro, textos que van
desde el habla popular, los diarios y mapas de Dubln, hasta Homero a
quien posiblemente Dante, central para Joyce, no conoci cabalmente y
de ah a Vico y a Edouard Dujardin, escritor simbolista del cual tom
Joyce la tcnica ms famosa de su Ulises, el llamado monlogo interior,
no sin antes leerlo junto a George Moore, Tolstoi, Freud, y el diario de vida
de su hermano Stanislaus.
En segundo lugar, la subsuncin del tiempo por el espacio nos puede
ayudar a ver de otra manera algunas obras cannicas de Amrica Latina.
En Sin retorno he mostrado cmo Cien aos de soledad es una novela que
hace del tiempo su eje articulador (15 y ss). Pero si reparamos en Macon-
do en tanto topos, y nos preguntamos cmo ha emergido de las imgenes
onricas de Jos Arcadio Buenda, para luego comparar su fundacin con
otras realizadas durante la conquista, veremos que el mentado realismo
mgico oculta una violencia primigenia que el concepto de nomos devela
completamente, pues bajo su ptica, el realismo mgico (y lo real maravi-
lloso) cobra una extraordinaria desemejanza, dado que recupera un poder
ya ni siquiera moderno, sino medieval, ese mundo que form al ltimo de
los Buenda y al que se retorna en pleno siglo XX con la figura del Adelan-
tado en Los pasos perdidos.13 Toda fundacin consiste en un acontecimien-
to completamente violento, pero en Los pasos perdidos y en Cien aos de
soledad se lo presenta desprovisto de cualquier manifestacin que empae
la tranquilidad con la que los padres fundadores decidieron asentarse e
imaginar un origen mtico.

13
El nomos es el acto primitivo original de cualquier poltica que decida ense-
orearse con un determinado espacio. Schmitt lo seala de la siguiente manera:
En la toma de la tierra, en la fundacin de una ciudad o de una colonia se revela
el nomos con el que una estirpe o un grupo o un pueblo se hace sedentario, es
decir se establece histricamente y convierte a un trozo de tierra en el campo de
fuerzas de una ordenacin (El nomos de la tierra 36).

42
El giro visual de la teora. Algunas disgreciones / ral rodrguez freire

10. En fin, creo que reconocer el trabajo que la literatura hace con
los fantasmas y las ruinas, revivindolos ante la reificacin de la comedia
humana, es una poltica que no podemos desechar en nombre de lo post.
Trabajando espacial y anacrnicamente, la literatura puede insertarse en el
reparto de lo sensible, y desde la escritura visibilizar la escritura, inventar
un pueblo all donde este ha sido proscrito. Para ello, y por ahora, los estu-
dios visuales son ms que un buen aliado.

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