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COMPARTIR LA RESPIRACIN

por Wilfried Ehrmann

Me gustara invitarles a considerar conmigo algunos modelos que nos pueden proporcionar ideas
acerca de cmo compartir la respiracin con la sociedad en un sentido ms amplio de lo que se
ha venido haciendo hasta ahora. Aunque a menudo se ha pensado que los ejercicios de
respiracin representan una novedad en el campo del crecimiento de la conciencia, existe una
fisura evidente entre la realidad y la apariencia que merece ser tenida en cuenta. Por ello, me
propongo aportar algunas ideas a este respecto.

1. Estructuras del devenir histrico en psicoterapia.

Parece que la historia tiene sus propias estructuras temporales. Por ejemplo, cuando pensamos en
el mundo islmico hoy en da, tendemos a sentirnos conmovidos ante la rigidez y la intolerancia
de las reglas establecidas en los pases fundamentalistas. Si miramos hacia atrs en la historia de
la civilizacin occidental, no tenemos mas que admitir que estas formas de regulacin social son
similares a las que se utilizaban en la poca medieval. Entre los aos 1300 y 1400 de la
Cristiandad, las revoluciones islmicas de nuestros das se hubieran considerado como
tecnologas sociales modernas. El islamismo tiene 1377 aos de edad. Al parecer toda
civilizacin necesita de un cierto lapso de tiempo para poder desarrollar sus estructuras de poder
e individualizacin, independientemente de los niveles de desarrollo general de la conciencia.

Si miramos la historia de la psicoterapia y cmo sta ha ido creciendo, podemos establecer los
siguientes paralelismos:

Vivation Holotropic Breathwork 1975


Rebirthin
g Lowen 1960

Reich 1930
Jung

Tao, Yoga
Psicoanalisis 1899

Despus de 25 aos de psicoanlisis, Freud todava experimentaba una fuerte oposicin a sus
teoras tanto por parte de la comunidad cientfica como de amplios sectores de la sociedad. Pero
gracias al nmero creciente de discpulos brillantes y entusiastas, as como y a la continua labor
de publicacin por parte del maestro, se sentaron las bases para el desarrollo imparable del
psicoanlisis como una de las contribuciones ms importantes a la reflexin y al pensamiento
moderno.
Tras 25 aos de trabajo, Reich tuvo que someterse a numerosos juicios y fue condenado a prisin
donde muri. Pero tanto sus tcnicas como sus teoras ya se haban difundido y contaban con
un nmero suficiente de seguidores y discpulos que se encargaron de desarrollar de forma eficaz
sus estructuras de enseanza, liberaron la herencia de Reich de elementos extraos y sentaron las
bases para un exitoso desarrollo de su obra. En los aos setenta, las semillas que Reich haba
sembrado dieron sus frutos en forma de variados mtodos y enfoques. De esta forma surgi un
nuevo paradigma en psicoterapia que lentamente encontr su lugar dentro de los conceptos de la
psicoterapia.

El Renacimiento cumple ahora 25 aos de edad. Tras algunos aos de incubacin, comenz con
una vehemencia arrolladora; al principio de los 80, todo aquel que daba un seminario a su
regreso de Poona haca que sus alumnos se tumbaran y les deca - vamos, respirad, respirad todo
lo que podis y lo ms deprisa que podis. Comparado con este inmenso mpetu prctico y este
dinamismo, el bagaje terico permaneca siendo rido y pobre. La explicacin que se daba de lo
que estaba pasando consista en ofrecer algunos conceptos ms o menos arbitrariamente
amontonados tomados de Oriente y Occidente, y que de alguna forma encajaban.

La explicacin ms comn de lo que tiene lugar en el transcurso de una sesin es que el poder de
la respiracin rompe unas barreras que protegen los sentimientos contenidos y los transforma en
experiencias de felicidad y xtasis ("integracin en el xtasis", cfr. Jim Leonard & Phil Laut,
Rebirthing. The Science of enjoying all of your life. Trinity Publications, Cincinnati 1983, pg.
66. En este proceso la mente tiene que dejarse a un lado, puesto que su funcin principal es la de
reforzar las barreras de la represin. Muchos conceptos de la filosofa oriental que sugieren el
control y el poder restrictivo de la mente son tenidos en cuenta en la teora sobre los ejercicios de
respiracin del Renacimiento.

Si observamos la estructura de una sesin tpica de respiracin podemos encontrar una


explicacin inmanente que da cuenta de la mezcla de conceptos orientales y occidentales en su
teora. El poder de los ejercicios de respiracin se debe en parte al hecho de que mezcla Oriente y
Occidente, la terapia y la meditacin en un proceso prctico. Con frecuencia, se experimenta
dolor procedente de experiencias infantiles y en el transcurso de una hora se alcanza un estado de
absoluta apertura hacia un sentimiento de unidad. Aflora material de carcter teraputico que
tiende a liberarse para alcanzar a menudo a una relajacin cercana al xtasis.

Abrirse camino

Emociones Liberacin

Carga Relajacin
TERAPIA MEDITACION
Como por lo general tendemos a evaluar una sesin desde la perspectiva de cmo concluye, se
subestima el proceso teraputico que ha precedido al estado meditativo. Los conceptos que giran
entorno a los ejercicios de respiracin se derivan frecuentemente del final de una sesin
afirmando que la mente debera ser transcendida, puesto que el objetivo de la meditacin es
frenar a sta. Por el contrario, la terapia a menudo tiene que construir o educar a la mente,
explorarla y estructurarla. Por ello, la relacin entre la meditacin y la mente resulta en muchos
aspectos inexplicables, como la relacin entre las emociones y la mente.

Respirar es algo sencillo, el mensaje es simple (libera tu respiracin. La verdad es simple, por lo
que, podramos concluir, respirar es la verdad. Podramos tambin preguntarnos: Existe una
ilusin de simplicidad entorno a la respiracin? Hay un miedo a la complejidad en los
conceptos relacionados con el trabajo de la respiracin?

2. Evolucin y caos en la sociedad.

En la tradicin occidental se pueden destacar dos grandes conceptos generales a la hora de


entender la sociedad.

2.1. El primer modelo viene descrito mediante la idea de que la fuerza que conduce a la
humanidad es un crecimiento, ms o menos lineal, del conocimiento, la conciencia, la reflexin y
la perfeccin. Esta idea fue concretamente formulada por Hegel y Marx, y se interes por ella
Ken Wilber quien intent incluir los dominios de la espiritualidad oriental en este modelo de
evolucin. (Ken Wilber: Up from Eden /The Atman Project, Shambala Publications 1999)
Wilber describe los niveles de conciencia a los que accede primero el individuo y que, con el
transcurso del tiempo, llegan a formar parte del sentido comn de una sociedad. Es evidente en
nuestra poca que cada vez ms y ms gente busca experiencias que antes estaban reservadas a
los expertos. De tal forma que, la palabra exotrico, que significaba exclusivo y secreto, ha
cambiado su significado para pasar a denotar lo contrario. Hoy en da se pueden comprar los
secretos de los grandes maestros en cualquier librera de una estacin de trenes.

Espiritualidad - Transpersonal - Unidad

Mente Reflexiva - Racionalidad - Ego

Mente Verbal- Mito - Social

Cuerpo - Mgia

Preverbal- Naturaleza

Tiempo
El trabajo con la respiracin incluye este modelo lineal de progreso: empezando por el simple
hecho de que pedimos a nuestros clientes que respiren muy arriba en el pecho, para trasladar la
energa a esa zona. Concretamente, el procedimiento que se realiza hasta alcanzar una zona
durante la ejecucin del ejercicio de respiracin se corresponde con la idea de progreso lineal
(cfr. Wilfred Ehrmann:). Los ejercicios de respiracin nunca se han limitado exclusivamente a
clarificar el pasado, sino que siempre han abierto el camino a experiencias espirituales y a formas
ms elevadas de conciencia. Orr describe el Renacimiento como el Yoga de Occidente y lo
considera como un camino ms rpido hacia lo divino. Muchos de los que practican estos
ejercicios de respiracin estarn de acuerdo con Deike Begg, quien afirma en su ltimo libro: "El
propsito ltimo en mi trabajo como renacedora es, por lo tanto, establecer contacto con el poder
divino que tiene su morada en lo profundo de cada uno de nosotros". (Deike Begg: Rebirthing.
Freedom from your past. Thorsons, Londres 1999, pg. 178)

Este es el camino del sabio.

2.2. Al segundo modelo se le denomina tambin el concepto postmodernista de la sociedad, y


representa la rama liberal del "todo funciona". Es nominalista en el sentido en que se utilizaba
entre los ltimos filsofos medievales como Occam, quien estableci la distincin tajante entre la
experiencia sensual y la conceptualizacin mental.

Segn esta lnea de pensamiento, la sociedad no sigue una especie de crecimiento lineal,
partiendo desde un nivel inferior a otro superior, siendo entonces el primero trascendido y
superado por el siguiente, sino que consiste en innumerables borradores elaborados por
individuos y grupos de individuos para estructurar el medio ambiente. El constructivismo
moderno, que es tambin un paradigma importante en muchos de los enfoques teraputicos,
afirma que cada cual crea su propia realidad. En palabras de Wittgenstein: "Percibimos la
realidad segn la describimos". (Ludwig Wittgenstein: Philosophical Investigations, Prentice
Hall 1973)

Tambin se pueden detectar estas tendencias "anarquistas" en el trabajo de la respiracin:

Cualquier cosa puede suceder en el transcurso de una sesin, no se puede predecir nada. Ordenar
es construir (mediante un cierto ritmo de respiracin) y se destruye (con el siguiente), el caos es
siempre bienvenido y debera ser apreciado. La destruccin de ideas fijas a travs del poder de la
respiracin es uno de los componentes esenciales de los ejercicios de respiracin. Tal y como
describe un ejemplo de la teora del caos, donde se afirma que la trayectoria de ascensin del
humo de un cigarrillo solo se puede predecir en los primeros centmetros de ascensin, a partir de
un cierto punto es imposible calcular la trayectoria que describir el humo en el aire, puesto que
entonces son muchas las influencias que interactan de forma simultnea.

De la misma forma, tan pronto como empezamos a cambiar algunos parmetros en nuestra forma
de respirar, prcticamente todos los sistemas del cuerpo y de la mente se involucran y comienzan
a interactuar de forma impredecible. Por lo tanto, puede que se mezclen imgenes de nuestra ms
temprana infancia con imgenes de vidas anteriores, imgenes de nuestra experiencia cotidiana
se entremezclan con incidentes traumticos al nacer, a veces de forma consecutiva y otras veces
de forma superpuesta.

La anarqua se mantiene en el nivel de los conceptos, como ya se seal ms arriba:


Conceptos de Reich y Lowen, o de Buda y Babaji se combinan en un flujo de pensamientos y
explicaciones; los niveles se entremezclan con facilidad entre los distintos profesionales de la
respiracin, y los clientes a veces tienen que hacer un esfuerzo para lidiar con ellos. En ocasiones
algunos de estos conceptos se consideran como formas incuestionables de la verdad, como la
idea de que "el pensamiento es creativo", pero si lo analizamos ms de cerca, resulta evidente
que se trata de un concepto anrquico.

Este es el camino del loco.

Podemos ir por todos los caminos - generalmente lo hacemos por todos a la vez. Y podemos
encontrar tesoros en cualquiera de los caminos. Necesitamos el segundo modelo para corregir el
primero: Los modelos evolucionistas tienden a producir megalomana entre aquellos que se
consideran a s mismos en niveles ms elevados, y complejos de inferioridad en aquellos que
piensan que nunca lo lograrn. Las estructuras de poder y de dependencia se han justificado a
menudo con los derechos supremos de los ms evolucionados, y se realiza un esfuerzo
desesperado cuando la gente trata de subir la escalera para no estar entre los que al final
sucumbirn debido a su escaso nivel de desarrollo. Pero necesitamos corregir la relatividad
postmodernista que al final deja todo en manos de impulsos puntuales.

Quizs slo nos quede recurrir a la sabidura de los koan budistas: Ve en busca de la
iluminacin olvidndote de ella.

3. El lugar que ocupa la respiracin en la sociedad

Una labor esencial del IBF (International Breathwork Foundation) podra consistir en definir y
redefinir el lugar que ocupan los trabajos de respiracin en la sociedad para as desarrollarlos y
representarlos. Dicho objetivo se puede alcanzar ms fcilmente intensificando la interaccin con
los campos vecinos.

Medicina
Medicinas complementarias
Psicoterapia
Trabajo social
Educacin
Esoterismos
Espiritualidad

Cada uno de estos campos tiene su propia forma de respirar y su propio lenguaje.

Al compartir la respiracin, es importante sentir la respiracin del campo que estamos


compartiendo - hablar el lenguaje de los otros - y no dar por supuestas experiencias que traemos
con nosotros mismos, que no son comunes ni comprensibles desde fuera. Esta es una forma de
evitar el rechazo, la incomprensin, el escepticismo y la crtica injusta.

4. Psicoterapia y respiracin.
Para dar un ejemplo de cmo podra funcionar esta interaccin, voy a trazar un puente que
conduce del trabajo de respiracin a la psicoterapia.

La psicoterapia ha demostrado ser una actividad valorada en la sociedad con un nivel de


rendimiento respetable cercano a la medicina clsica al conseguir adaptar algunos de sus
estndares y paradigmas, pero tambin de emancipare paso a paso de su sistema de poder, as
como de su concepto naturalista de hombre.

Austria ha tenido una gran influencia en este desarrollo tanto en el pasado como en la actualidad,
no slo alumbrando al psicoanlisis y otras ramas derivadas de l, sino tambin creando la
primera ley sobre psicoterapia y desempeando un papel muy destacado al fundar la Asociacin
Europea y Mundial de Psicoterapia, adems de organizar dos Congresos Mundiales.

Cuando la interaccin es fructfera, ambas partes tienen que dar y recibir en la misma medida.
Vamos a sealar algunos puntos de intercambio.

Qu pueden ofrecer las tcnicas de respiracin al mundo de la psicoterapia?

- Una comprensin holstica de la curacin.


- Centrarse en un mecanismo bsico que sea fcil de entender desde dentro, relativamente
sencillo y sustancialmente intercambiable.
- Acceso al nacimiento y a la ms temprana infancia al acceder a "kinogramas" (recuerdos
corporales tempranos) (cfr. George Downing: The Body and The Word. A Direction for
Psichoterapy, 1994)
- Una sencilla transferencia a la vida cotidiana, conexin a la auto-terapia y a la meditacin.

Qu podemos aprender de la psicoterapia?

- Dinmicas de relacin (incluyendo la transferencia y la contratransferencia y las reglas de


abstinencia)
- Una clasificacin de los desrdenes psicodinmicos y de los mtodos apropiados.
- Una discusin terica progresiva sobre los niveles filosficos y praxeolgicos.
- Numerosas tcnicas de exploracin y curacin de la psique.

Qu es lo que necesita la psicoterapia como criterios de entrada?

Una clave que nos permite entender la sociedad occidental es la ciencia, que ha constituido un
hito destacado durante tres siglos, heredando la religin como institucin central social para
proporcionar un sentido mas profundo de la vida. La ciencia significa lgica, sentido comn en
una comunidad cientfica, pruebas de intersubjetividad y una construccin de la realidad,
contencin en lo esencial ("principia non sunt multiplicanda praeter necessitatem" - no hay que
multiplicar los principios ms all de lo necesario), etc.

Rechazar el dominio de la ciencia es como saltarse los niveles de desarrollo del ego racional que
pueden conducir a una posicin marginal de incompetencia e ignorancia. Por lo tanto,
necesitamos un reconocimiento de la interrelacin del pensamiento cientfico y el sentimiento de
apertura de nuestro corazn - y la idea de que ambos son necesarios para el crecimiento.
Construir puentes entre el trabajo de respiracin y la psicoterapia significar levantar un puente
hacia la sociedad, de tal forma que la respiracin pueda fluir en una corriente ms amplia en la
sociedad. Para ser capaz de hacer esto, tenemos que perfeccionar nuestras habilidades de
comunicacin y encontrar medios para reformular nuestro lenguaje.

Compartir la respiracin con la sociedad significa tambin compartir un lenguaje. (Wittgenstein:


"Nuestro lenguaje es tan complejo como nuestro cuerpo" Esto implica una esmerada
formulacin y reformulacin de los conceptos bsicos - relacionados con el contexto- Tal y como
hacemos en la terapia, hablando y respirando de la misma forma que lo hace nuestro cliente,
tenemos que hacerlo con otros sectores de la sociedad.

Algunos ejemplos:

1) Renacimiento o Rebirthing es el ejemplo ms obvio de una palabra que provoca


incomprensin y desconfianza. Mucha gente se pregunta si se trata de un camino que conduce a
vidas anteriores; para otros se trata de un culto, mientras que para otros es una camino sencillo e
inmediato hacia una nueva vida. Renacimiento es una tcnica de respiracin, por lo tanto, es ms
correcto describirla con este trmino.

2) Otro ejemplo es el trmino "hiperventilacin", que con frecuencia se utiliza en conexin con
la respiracin holotrpica o el renacimiento. Evoca asociaciones desagradables siempre que se le
menciona a un mdico y asociaciones absolutamente incmodas a la gente normal. Preferira
dejar este trmino para el uso clnico de los mdicos, puesto que la respiracin acelerada que se
alcanza en una sesin de respiracin puede presentar sntomas similares al sndrome de
hiperventilacin, pero estos se producen por circunstancias diferentes y se resuelven de forma
totalmente distinta, por lo que no debera confundirse con la forma tradicional de
hiperventilacin.

3) El trmino "corazn" se utiliza con frecuencia en relacin con la apertura de corazn y la idea
de centrarse en el corazn le resulta familiar a mucha gente, pero la principal corriente de la
psicoterapia lo considera acientfico y esotrico. Se pueden leer libros complejos altamente
informativos sobre psicoterapia que no incluyen ni una sola vez la palabra "corazn".

4) El trmino "energa" parece ser casi un concepto irremplazable entre las tcnicas de
respiracin. Pero puede provocar rechazo en otros enfoques psicoteraputicos que critican la
vaguedad y la ambigedad de este trmino (cfr. George Downing: The Body and The Word. A
Direction for Psychotherapy, 1994)

5. Valores Fundamentales

Podemos encontrar otro modelo para la construccin de puentes utilizando un modelo de


polaridades de valores fundamentales que proceden de los primeros escritos de Yoga y que tiene
su paralelo en la filosofa escolstica.

Si contemplamos este mapa no como si fuera una pirmide, sino como una mesa de tres patas,
podemos ver que los tres ngulos necesitan un peso igual para sostener la mesa en posicin de
equilibrio. Creo que estamos de acuerdo en que los ejercicios de respiracin tienen su origen y su
fundamento en el dominio del BHAKTI. La apertura del corazn es lo que atrae a la mayora de
la gente a este enfoque y la plenitud del corazn es una cualidad bsica que quiere reflejar esta
conferencia.

INANA
verum
Intuicin, Verdad,
Conocimiento

ATMAN
unum
sabiduria

KARMA BHAKTI
bonum pulcrum
Orden Amor
Estructura
Pero el movimiento en otras direcciones no se ha llevado a cabo suficientemente, y esto podra
pulchrum
ocasionar algn tipo de reticencia por parte de otros sectores de la sociedad. El Renacimiento
hasta el momento ha tenido dificultades a la hora de crear una organizacinA efectiva, y todava
experimentamos ciertos problemas a la hora de dar un nuevo impulso para estructurar el IBF de
una forma ms eficaz. El conocimiento y el bagaje cientfico sobre lo que estamos haciendo con
las tcnicas de respiracin son todava escasos. Tambin es cierto que algunos quieren escapar
del conocimiento o evitar el orden cuando disfrutan del espritu del amor y la belleza como
valores supremos.

Puesto que este modelo se utiliza tambin en la terapia sistmica, tiene que tenerse en cuenta que
cada ngulo de este tringulo necesita un cuidado apropiado y un respeto para mantener as todo
en equilibrio. Si confiamos en el centro, si confiamos en la sabidura, no hay que tener miedo de
perder nada de la belleza y la apertura de corazn al abrirse ms al conocimiento y al orden. Por
el contrario, podemos enriquecer nuestra capacidad de amar abrazando a ms espritus de este
mundo.

Qu significa esto en trminos de respiracin y terapia de respiracin? Para alcanzar un trabajo


teraputico exitoso, la estructura es tan importante como la apertura de corazn, y la reflexin y
el conocimiento tan necesarios como la dulzura de la respiracin. Como el centro de todo es el
espritu en forma de sabidura, el objetivo ltimo es llegar all, pero el camino es ms paradjico
que lineal. As pues, se necesita algn tipo de interaccin verbal para conectar la experiencia con
el conocimiento para ayudar al cliente a alcanzar una mayor claridad y estabilidad interior. El
predominio de la interaccin no verbal, que es un buen instrumento para adentrarse en las
experiencias de la ms temprana infancia, tiene que equilibrarse con la estructura y la
comprensin reflexiva, de tal forma que cada individuo en su totalidad - el nio preverbal y el
INANA
Discernimiento
adulto verbal - quede incluido en el trabajo.

K B

I I

KARMA BHAKTI
Orden Amor
B K

Y existen tcnicas de respiracin que se centran en cada uno de estos ngulos, de tal forma que

se puede ver cmo estas polaridades estn incluidas en la respiracin y estn representadas en
diversas reas del trabajo con la respiracin:

Orden: Pranayama control


Amor: Renacimiento fluido
Discernimiento Terapia de Respiracin reflexin

Al comprobar la estructura fractal de auto-semejanza inherente a este modelo, podemos


descubrir lo interrelacionado que est todo. Por lo tanto, no sera exagerado afirmar que cada
respiracin lleva a la sociedad en s misma. (Cfr. Klaus Neubeck: Atem-Ich, Stroemfeld/Nexus,
Basel/Frankfurt a. M. 1992, afirma que toda nocin y todo pensamiento estn directamente
representados en un cierto patrn de movimiento del diagrama. Toda sesin de respiracin est
afectada por la sociedad. Y por supuesto esto tambin sucede a la inversa.

Ahora tambin existe un movimiento dinmico en estas polaridades de valores fundamentales.


Me voy a referir a una forma de conectarlas describiendo el camino que yo mismo he recorrido:
Procedo de una familia en la que imperaba el orden impuesto con gran rigidez. Fui a la
universidad para adquirir un mayor conocimiento que me ayudara a distanciarme de mi familia y
a descubrir una parte importante de mi propio estilo de vida. Mi primera relacin amorosa
intensa me ayud a ver las limitaciones de la mente reflexiva y termin construyendo un nuevo
orden, en forma de una familia con dos nios. Los problemas que originaron esta relacin me
llevaron a la terapia gracias a la cual, en primer lugar, adquir principalmente un discernimiento
de tipo intelectual, pero tambin experiment sentimientos ms profundos. La primera sesin de
respiracin me proporcion una especie de apertura csmica hacia una forma de amor universal
que me condujo a un nuevo camino e hizo que me replanteara el buscar nuevos rdenes...

Se puede ver la rueda de la vida, puedes ver crculos que te conducen a travs de los das, los
aos y toda la vida de una forma fractal. No tiene sentido el pararse en ningn punto, el
movimiento est siempre en continuo avance, tal y como sucede con la naturaleza y la esencia de
la vida.

6. Frmula exitosa para compartir la respiracin en la sociedad

Voy a poner fin a esta conferencia proponiendo una "frmula exitosa" que espero que nos
ayude a

Conceptos tericos evolucionados

Tcnicas de
Respiracin

Estructuras eficaces procedentes del


corazn
integrarnos ms en la sociedad y nos abra a un futuro brillante para compartir la respiracin con
la sociedad. Creo que el xito de las tcnicas de respiracin del futuro procede del reino del amor
y del corazn con una estructura de trabajo eficaz y con unos conceptos tericos bien
evolucionados.

* * *

Somos slo una pequea parte en esta sociedad global. Tenemos un mensaje importante el que
podamos aadir una pizca de sal a esta tierra depende de que seamos capaces de transmitir este
mensaje en trminos de poder y diferenciacin - y esto se puede encontrar en nuestra respiracin.

Ponencia presentada en la 6 Conferencia de Inspiracin Global el 7 de junio de 1999 en


Espaa.