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Literatura victoriana (Wikipedia)

Bajo el reinado de Victoria I (18371901), la denominada era victoriana constituye un particular


momento en la historia de Inglaterra, cuyas notas distintivas la diferencian del resto de la cultura
europea. La exacerbada preocupacin por la decencia y la elevacin del nivel moral, por la
formacin de una conciencia de la rectitud, y de un sentido extraordinario del deber en los
britnicos se ordena con la satisfaccin derivada del incremento de riquezas, de la prosperidad
nacional y del gran desarrollo industrial y cientfico. Promovida por las riquezas y el progreso
desmedido, Inglaterra comenzaba a transitar un camino por el que pretenda igualarse a Pars, su
eterna rival. Bajo la necesidad intrnseca de convertirse en el imperio por excelencia, tanto los
burgueses como la corona implementaron un sistema moral que, en muchos casos, llegaba a
oponerse a las necesidades vitales del ser humano. Marginadora y cruel, la realidad humana
impuesta por el rgimen victoriano parece tener dos caras: por un lado, la existencia del burgus de
traje y levita que responde a la norma; por el otro, la del mismo ser aburrido de la vida,
transcurriendo en la noche solitaria del submundo prostibular y marginal; por un lado, la metrpolis
con su multitud, sus coches de plaza, sus comercios, sus cafs; por el otro la ciudad vaca, apenas
iluminada por la luz del gas que se enciende sobre los mrgenes que los dueos de la moral se
olvidaron de ocultar. Esta mixtura que ofrece un importante contraste entre una firme trabazn
moral y la expansin rpida del capitalismo gener all ms que en ningn otro pas un sentimiento
de incomodidad en el ciudadano, cuya tranquilidad de conciencia busc, en muchos casos, el apoyo
en el autoengao. La zona de los prostbulos era conocida por todos en Londres, pero si un
personaje importante tena algn traspi en este crculo, perda su lugar social para pasar a formar
parte del grupo de los anormales, trmino generalizado durante todo el siglo XIX.

El fenmeno puede explicarse filosficamente apelando a cierta epistemologa del lenguaje. La


teora clsica del lenguaje se apoya en el hecho nuclear de que todo es representacin, y de que
representar no es otra cosa que nombrar. La generalidad del pensamiento de este siglo deviene por
tanto de una construccin epistmica abocada al esfuerzo permanente de la denominacin; conocer
es atribuir un nombre a la cosa y situarla a partir de eso, dentro del orden de las representaciones.
Un imperativo similar al del lenguaje en el campo de la historia natural, con su bsqueda de una
lengua en que reinen los nombres exactos de los seres, con el deseo de ordenar y clasificar la
naturaleza, actividad que se articular como la descripcin de lo visible estructurado. Esto explica
que an no pueda tener lugar un saber acerca de los procesos complejos de la vida y sus
discontinuidades. Solamente resulta posible la denominacin precisa de los seres vivos, en tanto que
son ubicados dentro de los lmites de la escena totalizante de la representacin. Entonces, la
representacin recorta desde la poca clsica un espacio con cerraduras muy fuertes para el
pensamiento. En tal contexto, por ejemplo, la experiencia de la violencia, la vida y la muerte, el
deseo y la sexualidad desmesurada tendrn necesariamente que escapar al orden y quedar ubicadas
como un territorio ajeno, la zona de una discontinuidad innombrable. Como necesariamente todo
cierre de un cuadro es una exclusin, el orden de la episteme clsica instaura este carcter
excluyente.

Todo aquello que permanece irreductible a esta operacin de cierre, lo que desnuda la existencia de
un afuera que emerge en la misma constitucin del cuadro y que determina con ello la tensin de un
lmite, es visto por Foucault como una experiencia trgica. El autor ilustra la experiencia que el
siglo XVIII hace respecto de sus propios lmites con el marqus De Sade, cuyo pecado ha sido
sustraer del silencio la violencia bestial del ser humano.1

En lo que respecta a la sexualidad, Foucault sostiene que hasta el comienzo de la era victoriana, el
sexo haba permanecido libre; que el discurso sobre el sexo era comn y careca de represin. Pero
a partir de entonces, el sexo qued relegado a la alcoba y al matrimonio, se volvi
productivo/reproductivo; existi en tanto utilidad para procrear o como produccin que dio
ganancias, no como generador de placer. Cuando la burguesa encierra a la sexualidad, sta se borra
del contexto social y es negada por el discurso oficial. El burdel y el manicomio sern los lugares de
tolerancia del submundo victoriano. Solamente dentro de ese circuito de control el sexo ilegal tena
derecho a existir, a formar parte de lo real. Al relacionar sexualidad con poder, Foucault atribuye a
la moral burguesa el diseo de un aparato ideolgico para controlar al individuo mediante el
establecimiento de patrones de vida. En suma, tanto el hombre casado como el libertino sostienen
el sistema que se erige a partir de la idea de objeto comerciable. Al obrero, el matrimonio le permite
armonizar sexo con horas de trabajo, ya que al no deambular por las noches en busca de
satisfaccin, puede llegar descansado a la fbrica y producir ms. Por otro lado, el que gasta su vida
en los mrgenes nocturnos, ingresa al burdel que es el sitio de produccin que han creado los
aparatos ideolgicos para los anormales y su accionar se vuelve ganancia para aquellos que
sostienen estos espacios para el ejercicio sexual.

Como se observar, todo lo anterior nos indica que hay realidades excluidas de la lgica del cuadro
en la episteme clsica, que emergen en determinado momento tensionando su campo discursivo y
conduciendo al pensamiento fuera de s mismo. Este acontecimiento que marca una nueva ruptura,
Foucault lo localiza en la transicin entre los siglos XVIII y XIX, e involucra un desplazamiento
que determina el suelo epistmico en que nos encontramos an hoy en da. Tal transformacin
puede ser ejemplificada con la tematizacin del trabajo, en el paso de la historia natural a la biologa
con el estudio de la vida y en el paso de la gramtica general a la filologa con un nuevo enfoque
sobre el lenguaje.2

En lneas generales, la literatura britnica, a diferencia de la francesa, consta ante todo, de


individuos y no de escuelas, pero igual que aquella, transita el cambio desde el Romanticismo hacia
el Realismo. Despus del reinado de la emocin, de los sueos y las tempestades del alma
romntica, empezaba a manifestarse la racionalizacin del impulso literario.

El reinado de la reina Victoria fue la Edad de Oro de la novela inglesa, cuando las esencias
culturales producidas por el choque con la vida cotidiana aparecen claramente en las obras. La
direccin de las energas y propsitos de los victorianos, por muy constructivos que fueran sobre
todo en su aspecto externo, foment la agresividad y el afn de dominio, y supedit el trabajo
humano a fines no siempre honrosos. Con la novela convertida en el gnero literario dominante, el
estudio psicolgico y sociolgico de las realidades humanas atrajo a muchos de los grandes
creadores de la poca. As comienza a plasmarse en las novelas de Charles Dickens (1812-1870),
quien acus con singular eficacia crtica las grietas y defectos del edificio aparentemente compacto

1
Foucault, Michel (1966), Las palabras y las cosas: Una Arqueologa de las Ciencias Humanas, Mxico, Siglo
Veintiuno, 1968.
2
Ibdem.
de la sociedad victoriana, cuestin que abord no slo desde lo sentimental, sino tambin desde lo
humorstico, lo grotesco, lo sobrenatural y lo trgico. Extraordinariamente popular en su da,
produjo el tipo de literatura entretenida que el pblico demandaba, ocupndose en muchas de sus
novelas de la difcil situacin de los pobres y oprimidos. Dickens aborreca el sistema social en el
que haba nacido, y en muchas de sus novelas se propona atacar directamente la corrupcin de su
poca. Sin embargo, esa misma poca le exigira su tributo al imponerle que, si quera que sus
novelas fuesen populares, deban respetar las convenciones de la clase media en lo referente a
moralidad y a vocabulario. William M. Thackeray (1811-1863) fue en su momento el gran rival
literario de Dickens. Reconocido por su estilo satrico, acerado y mordaz en el retrato de los
personajes, y poseedor de un humor irnico y corrosivo y de un estilo realista, tenda a representar
situaciones ms de clase media: Su libro Los esnobs de Inglaterra conjuga una serie de esbozos
satricos llenos de crtica despiadada hacia la hipocresa social. Posea una irona inimitable y una
capacidad para el sarcasmo, pero esto ltimo iba casi invariablemente dirigido contra lo que es
inferior y aborrecible. Con respecto a la debilidad humana es indulgente y a menudo tierno, e
incluso cuando la debilidad deriva en maldad, se muestra justo y compasivo. Las novelas de
Benjamin Disraeli (1804-1881), son ligeras, agradables, divertidas y completamente sanas. No
hacen ningn intento de sondear en la profundidad de caracteres o bien de proponer o resolver
problemas. Tuvo el mrito de proveer de entretenimiento superficial a toda una generacin, y goz
de una gran popularidad bajo el amparo directo de la reina Victoria. Como escritor poltico-social
Charles Kingsley abord temas semejantes a los estudiados por Disraeli: los campesinos, los
obreros de las ciudades, los terratenientes, los propietarios industriales. Kingsley puso todo su
empeo en la lucha por la mejora de las condiciones higinicas y sanitarias de la poblacin ms
desfavorecida. La orientacin moral de su obra, en pos del bienestar social, se present bajo el
nombre de socialismo cristiano. Influido por Coleridge, que insista en que el cristianismo deba
comprometerse en la reforma de la sociedad, Kingsley trat de impulsar a la Iglesia anglicana para
que realizara esta transformacin.

La aportacin de importancia cardinal para la apertura de la temtica sexual en Gran Bretaa,


provino principalmente de algunas novelistas cuya obra son como un grito de libertad emotiva y
espiritual de la mujer en el seno de la sociedad victoriana. Las hermanas Bront con su
interpretacin de las pasiones, y George Eliot con su penetracin psicolgica, intensificaron estos
dos componentes nuevos, que an hoy siguen predominando. Charlotte Bront (1816-1855), de vida
triste, escribe prcticamente novela autobiogrfica para expresar lo que hasta entonces se haba
tendido a silenciar. La innovacin de Jane Eyre (1847), su obra ms representativa, consiste en
lanzar a una protagonista corriente, poco agraciada, sin nada ms que su carcter y su corazn, en
rebelda contra los convencionalismos sociales y culturales que le impiden vivir plenamente la
propia existencia. La nica novela de Emily Bront (1818-1848), Cumbres borrascosas (1847), es
un libro extrao y escabroso, perverso y elemental que cre un mundo violento y de pasiones
retorcidas y explosivas que muestra hasta dnde puede conducir el desencadenamiento de
emociones contrariadas mal dirigidas. Obra escrita en lenguaje exaltado y tenso, la novela muestra
una atmsfera particularmente violenta, enfermiza y sobrenaturalmente emotiva, y a unos
personajes dominados por pasiones arrebatadoras. Comparable con un fenmeno natural donde el
eros aparece como un poder de dominacin al cual se somete la mujer porque su sangre as lo
quiere, la autora, aparte el primer objetivo que subyace en la volcnica explosin de una pasin
reprimida, insiste en potenciar la libertad emotiva de una mujer ante una sociedad opresora, y
fomentar la capacidad de la vida civilizada para absorber unas fuerzas aparentemente salvajes, pero
al fin humanas, que son las que pueden transformarla, proporcionndole la energa renovadora. De
todas las novelistas del siglo XIX, George Eliot (Mary Ann Evans, 1819-1880) fue, sin duda, la ms
ilustrada, y la ms adulta por lo que se refiere a sus obras. Las escuelas en las que se educ dejaron
en ella un substrato puritano de religiosidad que jams se desvaneci del todo.

A partir de 1875, las influencias francesas fueron preponderantes, sobre todo, en la obra de Oscar
Wilde y en la novelstica de Robert Louis Stevenson, Arthur Conan Doyle y Bram Stoker, maestros
respectivamente de los gneros de aventuras, policaco y de terror. Interesante personalidad la de
Oscar Wilde (1854-1900), que supo combinar lo snob, dandy, esteta, inmoral y holgazn. Hay
quienes atribuyen su xito a la anormalidad de su vida; otros a su talento y originalidad. Para los
crculos sociales fue durante mucho tiempo la piedra del escndalo. Su El retrato de Dorian Gray
roza tanto el mundo de Hoffmann como el de Stevenson. De este ltimo autor, El extrao caso del
Dr. Jekill y Mr. Hyde (1886) permite un ilustrativo recorrido por el tema de la duplicidad generada
por la moral especulativa del mercado. Tal duplicidad no aparece slo representada en la oposicin
de los personajes principales, sino que se manifiesta como principio ordenador de la estructura
temtica del relato. La obra se sumerge en un universo donde lo dual se asienta sobre las bases del
bien y del mal para volver a cerrarse sobre lo uno. En ella conviven dos mundos que, aunque se
nieguen mutuamente y pretendan silenciarse, se necesitan. Presa del torbellino que presenta la
ambivalencia de dos caras, el espritu del hombre termina reconocindose en su pugna interior.

NOTAS COMUNES

Retrato despiadado de la aristocracia y del mundo de los negocios.


Es notable que la novela inglesa no reaccionara al principio tan resueltamente contra el
capitalismo, como s lo hizo la novela continental, especialmente despus de la Comedia
Humana de Balzac. El puritanismo tuvo siempre la capacidad de tender un puente entre la
tica religiosa y el inters econmico. La santificacin del trabajo constitua para muchos
ingleses un autntico afn de reforma social.
El positivismo continental de impronta francesa penetra poco a poco en la isla, como lo
muestran las novelas de George Eliot (1819-1890).

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En 1848 Marx publica el Manifiesto Comunista.