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SOBRE O CONCEITO DE CATARSE NA POTICA DE

ARISTTELES

lvaro Queiroz1

A palavra catarse significa purgao ou purificao. Na antiga medicina, essa


purificao poderia ser feita por vmito, evacuao de fezes, urina e suor, bem como
atravs de sangria. da que deriva o vocbulo purgante, medicamento utilizado para
limpeza interior ou desintoxicao do organismo purgante = aquilo que purga,
purifica, limpa.
O termo catarse de origem grega, (ktharsis), sendo usado com o
sentido etimolgico de purificar, purgar ou limpar. Do mesmo radical grego origina-se a
palavra (kathar; em portugus, ctaro), que significa puro. Ctaro (kathar)
algum que passou por uma catarse (ktharsis), isto , um processo de purificao.
No seu primeiro mtodo psicoterpico, J. Breuer e S. Freud designaram por
catarse a rememorao de uma situao traumtica que liberaria o afeto esquecido e
este restituiria ao sujeito a mobilidade de suas emoes. Freud uniu estreitamente a
noo de catarse prtica da hipnose.
Na obra intitulada Potica (1993, p. 37), Aristteles (384-322 a.C.) apresenta a
sua noo de catarse. Segundo ele, a tragdia descreve em forma dramtica, no-
narrativa, incidentes que suscitam piedade e temor; desse modo, consegue-se a catarse
(purificao) dessas paixes. Para ele, a msica tambm produz uma catarse.
No entanto, o conceito aristotlico de catarse apresenta alguma novidade, que o
faz diferente do dos seus precedentes. A arte havia sido censurada fortemente por
Plato, porque imitao de coisas fenomnicas, isto , mimese. Por seu turno, as
realidades fenomnicas no passam de imitaes imperfeitas dos eternos paradigmas do
mundo das ideias. Desse modo, a arte se torna cpia de cpia, aparncia de aparncia,
extenuando o verdadeiro a ponto de faz-lo desaparecer.
Interpretando a mimese artstica segundo uma perspectiva oposta, Aristteles
se ope claramente a esse modo de conceber a arte. Longe de reproduzir passivamente a
aparncia das coisas, ele faz dela uma atividade que quase recria a realidade segundo

1
Filsofo, telogo e historiador. Professor do curso de Psicologia do Centro Universitrio CESMAC,
onde leciona Bases Filosficas e Epistemolgicas da Psicologia. Membro efetivo do Instituto Histrico
e Geogrfico de Alagoas, onde ocupa a cadeira n 53 e exerce na atual diretoria o cargo de 2 Secretrio.
Professor efetivo de Histria dos quadros do Instituto Federal de Alagoas (IFAL). Autor de 11 (onze)
livros e inmeros artigos cientficos publicados em diversas revistas
acadmicas.<alvarocesmac@bol.com.br>;
nova dimenso. Assim, a arte imita segundo a dimenso do possvel e do
verossmil, elevando os seus contedos a nvel universal.
Alis, a palavra potica vem do termo grego piesis, que significa fazer,
fabricar, criar, produzir. Dessa forma, o estagirita provoca uma inovao no campo da
esttica, pois o valor da obra colocado na figura do artista como gnio e imaginao
criadora.
Na Potica, Aristteles (1993, p. 37) define tragdia como imitao de uma
ao de carter elevado, completa e de certa extenso, em linguagem ornamentada. E,
mais adiante, acrescenta que, suscitando o terror e a piedade, tem por efeito a
purificao dessas emoes.
Como arte catrtica, a tragdia uma espcie de medicina da alma. Por isso,
escreve Aristteles:
O sentimento que se apresenta em certas almas de forma violenta existe, de
certo modo, em todas. Por exemplo, a piedade e o temor, e ainda o entusiasmo,
pois esta paixo tambm produz suas vtimas. Mas, sob a influncia das
melodias sagradas, quando sentiram os efeitos dessas melodias, vemos tais
almas, que foram excitadas at ao delrio mstico, restauradas, como se
tivessem encontrado a cura e a purificao. O mesmo tratamento deve ser
aplicado aos que esto inclinados para a piedade, para o terror ou outra paixo,
bem como a todos os outros, desde que sejam susceptveis de padecer tais
paixes. Todos esses necessitam ser purificados de algum modo e suas almas
necessitam ser aliviadas ou satisfeitas (Apud CHAU, 1994, p. 339).

Comentando a Potica, Umberto Eco escreve:


Aristteles no fala (como, durante sculos, se pensou) de critrios de medidas
e ordem, ou de equilbrio orgnico, mas de um outro critrio: o elemento
fundamental da tragdia o enredo, e o enredo a imitao de uma ao cuja
finalidade, cujo tlos, seu efeito, seu rgon. Este rgon a ktharsis. Bela
ou bem-sucedida a tragdia que sabe provocar a mais completa purificao.
Portanto, o efeito catrtico uma espcie de coroamento final do
empreendimento trgico, que no reside na tragdia enquanto discurso escrito
ou representado, mas enquanto discurso recebido (1992, p. 288).

Para Chau (1994, p. 338-339),


A tragdia tem uma finalidade educativa e formadora do carter e das virtudes,
por isso deve suscitar no espectador paixes que imitem as que ele sentiria se,
de fato, os acontecimentos trgicos acontecessem e devem, a seguir, oferecer
remdios para essas paixes, fazendo o espectador sair do teatro
emocionalmente liberado ou capaz de liberar-se do peso de suas emoes. O
espectador deve aprender, pela imitao (pelo espetculo oferecido), o bem e o
mal das paixes, o que podem fazer de terrvel ou benfico para os humanos.

Assim, em vista de tudo aquilo que foi aqui exposto, percebe-se claramente que,
na concepo de Aristteles, a catarse se d por meio da arte trgica, que atua sobre a
alma do espectador, no teatro, fazendo-o sentir as paixes narradas/representadas e
permitindo-lhe, ao imit-las em seu interior, liberar-se delas, purificando-se.
Portanto, na viso aristotlica, a tragdia desce ao fundo nebuloso da mente, aos
pores da alma, ao abismo das paixes humanas. Ela se constitui em instrumento
poderoso de autoconhecimento e auto-respeito, realizando a catarse do universo interior
das pessoas.

Referncias

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