Anda di halaman 1dari 162

Ellen G.

White

Educaie

CUVNT-NAINTE

u adevrat, rar se ntmpl ca o carte consacrat educaiei s fie citit de att de muli
C oameni sau s suporte att de bine testul vremurilor schimbtoare cum este cazul
volumului de fa, care apare acum n aceast form nou. Principiile fundamentale ale
educaiei, prezentate cu claritate n aceast lucrare, au fcut ca ea s reprezinte, decenii la rnd,
cartea de cpti a zeci de mii de prini i educatori 1.
Orice om trebuie s dea piept cu realitile vieii ocaziile, responsabilitile, nfrngerile i
succesele pe care aceasta i le ofer. Cum va face fa acestor experiene, dac va deveni victima
mprejurrilor sau dac va reui s le domine, aceasta depinde, ntr-o mare msur, de ct de
pregtit este s le nfrunte, cu alte cuvinte, de educaia sa.
Adevrata educaie se definete ca o dezvoltare armonioas a tuturor capacitilor o
pregtire deplin i adecvat pentru aceast via i pentru viaa viitoare, venic. n primii ani
de via, n cmin i n coal, mintea se dezvolt i tot atunci se formeaz caracterul i modul
de via.
Fcnd o distincie net ntre valorile relative i cele perene ale adevratei educaii, n
sensul ei cel mai larg, autoarea acestei cri ne arat cum le putem implementa. Se contureaz
cu claritate acel tip de educaie n care facultile mentale se dezvolt n mod corect, iar minile
sunt antrenate n meserii folositoare. Se recomand cu mult cldur acel tip de educaie care l
recunoate pe Dumnezeu ca surs a nelepciunii i a priceperii.
Obiectivul motivator al autoarei, n numeroasele sale scrieri pe subiectul educaiei, a fost
acela ca tinerii aflai n pragul vieii s fie pregtii s-i ia locul ca buni ceteni, bine pregtii
pentru experienele vieii, pe deplin dezvoltai fizic, cu fric de Dumnezeu, caractere neptate i
inimi devotate principiilor. Volumul de fa este lucrarea de cpetenie din acest grup de scrieri,
aici fiind enumerate principiile eseniale pentru cei care i cluzesc pe tineri n cmin i n
coal.
Scriitoarea acestor pagini a fost o prieten a tinerilor. Muli ani, a fost n strns legtur
cu diverse instituii de nvmnt, astfel c a cunoscut foarte bine problemele tinerilor care se
1
Peste tot n carte, termenul educator va fi folosit cu sensul generic de persoan cu pregtire special, care se ocup, teoretic
i practic, de educaia copiilor i a tinerilor (cf. DEX). Acestui termen i se subsumeaz termenii specifici: profesor, nvtor,
educator (de grdini) etc. Astfel, toate principiile care vizeaz educatorul se aplic oricrui nivel al educaiei colare i
precolare, desigur cu adaptarea cerut de situaiile particulare. n aceeai direcie, termenul elev desemneaz generic orice
individ (precolar, colar, student) care este integrat ntr-un sistem de nvmnt. (n.r.)
pregtesc pentru via. Dar, mai presus de toate, ea a fost nzestrat cu extraordinare
cunotine n domeniu i un nemaintlnit talent de scriitoare i vorbitoare.
ntruct acest volum vizeaz marile principii cluzitoare n educaie, i nu detaliile
programelor de nvmnt sau meritele diferitelor sisteme de nvmnt, influena lui s-a
fcut simit la nivel mondial, prin ediii publicate ntr-un mare numr de limbi de pe mai
multe continente. Dorim ca aceast nou ediie s rspndeasc i mai mult marile principii ale
educrii caracterului. Aceasta este sperana arztoare a editorilor i a noastr,

Consiliul de Administraie al Patrimoniului


Ellen G. White, Washington, D.C.

PRIMELE PRINCIPII

Noi toi privim cu faa descoperit, ca ntr-o oglind, slava Domnului i


suntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav.
Capitolul 1

SURSA I SCOPUL ADEVRATEI EDUCAII

mprietenete-te dar cu Dumnezeu!

deile noastre despre educaie au o perspectiv prea ngust i intesc prea jos. Este nevoie de
I un orizont mai larg, de o int mai nalt. Adevrata educaie nseamn mai mult dect
urmarea unei anumite coli. nseamn mai mult dect pregtirea pentru viaa pe care o trim
acum. Ea are de-a face cu ntreaga fiin i dureaz toat viaa. Este dezvoltarea armonioas a
puterilor fizice, mentale i spirituale. l pregtete pe elev pentru bucuria slujirii n aceast lume
i pentru bucuria mai nalt a unei slujiri mai ample n lumea viitoare.
Sursa unei astfel de educaii este subliniat de urmtoarele pasaje din Sfnta Scriptur, care
arat ctre Cel Infinit: n El sunt ascunse toate comorile nelepciunii (Coloseni 2:3); sfatul i
priceperea ale Lui sunt (Iov 12:13).
Lumea a avut mari educatori, brbai de mare intelect i cercettori neobosii, oameni ale
cror declaraii au stimulat gndirea i au deschis cmpuri vaste ale cunoaterii. Aceti oameni
au fost onorai ca ndrumtori i binefctori ai semenilor lor, dar exist Cineva care este mai
mare dect ei. Putem gsi educatori n toate timpurile, de cnd exist rapoarte omeneti, ns
Lumina a existat nainte de ei. Dup cum luna i atrii sistemului nostru solar strlucesc
reflectnd lumina soarelui, tot aa, n msura n care nvtura lor este adevrat, marii
gnditori ai lumii reflect razele Soarelui Neprihnirii. Fiecare frntur de gnd, fiecare sclipire
a minii vine de la Lumina lumii.
n aceste zile, se spun multe n legtur cu natura i importana educaiei superioare.
Adevrata educaie superioar este cea pe care o d Domnul, ale cruia sunt nelepciunea i
puterea (Iov 12:13) i din gura cruia iese cunotin i pricepere (Proverbele 2:6).
Adevrata cunoatere i adevrata dezvoltare i au sursa n cunoaterea lui Dumnezeu,
care se face simit orincotro ne-am ntoarce, n domeniul fizic, mental sau spiritual, n orice
direcie am privi n afar de stricciunea pcatului. Orice direcie de cercetare am alege, cu
scopul sincer de a ajunge la adevr, venim n contact cu Inteligena atotputernic i nevzut
care lucreaz n i prin toate. Mintea omului este adus n comuniune cu mintea lui Dumnezeu,
finitul cu infinitul. Efectul pe care o asemenea comuniune l are asupra trupului, a minii i a
sufletului este de nebnuit.
n aceast comuniune se gsete cea mai nalt educaie, pentru c ea este metoda de
dezvoltare pus la punct chiar de Dumnezeu. mprietenete-te dar cu Dumnezeu! (Iov 22:21)
este mesajul Su ctre oameni. Metoda schiat n aceste cuvinte a fost metoda urmat n
educaia tatlui ntregii omeniri. Cnd Adam sttea n Edenul sfnt, n slava brbiei sale
nentinate de pcat, acesta era modul n care l educa Dumnezeu.
Pentru a nelege ce cuprinde educaia, trebuie s lum n considerare att natura omului,
ct i scopul pe care l-a avut n vedere Dumnezeu atunci cnd l-a creat. Trebuie s inem cont,
de asemenea, de faptul c, n urma cunoaterii rului, starea omului s-a schimbat, ns, n ciuda
acestui lucru, Dumnezeu nu a renunat la planul lui de a-i atinge chiar i n aceste condiii
scopul glorios al educrii omenirii.
Cnd Adam a ieit din minile Creatorului, era asemntor Lui n ce privete natura fizic,
mental i spiritual. Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su (Geneza 1:27), iar scopul Lui a
fost ca omul, pe msur ce nainta n via, s le dezvluie tot mai mult semenilor lui acest chip
s reflecte din ce n ce mai fidel slava Creatorului. Toate facultile lui puteau fi dezvoltate;
capacitatea i vigoarea lor trebuiau s creasc nencetat. Pentru exersarea lor, Dumnezeu i-a
oferit omului un orizont larg i un cmp de cercetare glorios. Tainele universului vizibil
minunile Aceluia a crui tiin este desvrit (Iov 37:16) l invitau pe om s le studieze.
Era marele lui privilegiu s comunice fa-n fa i de la inim la inim cu Creatorul su. Dac I-
ar fi rmas loial lui Dumnezeu, toate acestea ar fi fost ale sale pentru totdeauna. De-a lungul
veacurilor nesfrite, omul ar fi continuat s descopere noi comori ale cunoaterii i izvoare
proaspete de fericire i ar fi neles tot mai clar nelepciunea, puterea i iubirea lui Dumnezeu.
Ar fi mplinit din ce n ce mai mult scopul crerii sale i ar fi reflectat din ce n ce mai fidel slava
Creatorului.
Aceste lucruri au fost ns pierdute prin neascultare. Prin pcat, asemnarea cu divinul a
fost mnjit i aproape c a fost tears cu desvrire. Puterile fizice ale omului au slbit,
capacitile sale mentale au sczut, viziunea sa spiritual s-a nceoat. Omul a devenit supus
morii. Cu toate acestea, omenirea nu a fost lsat prad dezndejdii. Iubirea i mila infinit a
lui Dumnezeu stau la baza planului de mntuire, aa c omului i-a fost acordat o via ntreag
n care s fie pus la prob. Prin lucrarea de rscumprare, se urmrea refacerea chipului
Creatorului n om, readucerea lui la starea de perfeciune n care a fost creat, dezvoltarea
trupului, a minii i a sufletului astfel nct s poat fi mplinit scopul divin avut n vedere la
crearea lui. Acesta este obiectivul educaiei, marele obiectiv al vieii.
Iubirea, care st la baza creaiei i a rscumprrii, este baza adevratei educaii. Acest lucru
este afirmat clar n legea pe care Dumnezeu ne-a dat-o drept cluz a vieii. Prima i cea mai
mare porunc este: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul
tu, cu toat puterea ta i cu tot cugetul tu (Luca 10:27).
A-L iubi pe Dumnezeu, Cel Infinit, Cel Omniscient, cu toat puterea, cu toat mintea i cu
toat inima reprezint cea mai nalt dezvoltare a tuturor capacitilor noastre. nseamn o
refacere a chipului lui Dumnezeu n toat fiina noastr trup, minte i suflet n egal msur.
Asemenea primei porunci este i cea de-a doua: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine
nsui (Matei 22:39).
Legea iubirii cere consacrarea trupului, a minii i a sufletului n slujba lui Dumnezeu i a
semenilor notri. Iar aceast slujire, n timp ce ne ajut s fim o binecuvntare pentru ceilali,
ne aduce i nou cele mai mari binecuvntri. Altruismul st la baza oricrei dezvoltri reale.
Printr-o slujire altruist, ne dezvoltm n gradul cel mai nalt fiecare calitate. Devenim din ce n
ce mai mult prtai ai naturii divine. Devenim potrivii pentru cer, deoarece primim cerul n
inimile noastre.
ntruct Dumnezeu este sursa adevratei cunoateri, primul obiectiv al educaiei este, dup
cum am vzut deja, s ndrepte mintea ctre ceea ce El nsui descoper despre Sine. Adam i
Eva au primit cunotine prin comuniune direct cu Dumnezeu i au nvat despre El prin
lucrurile create. Toat creaia, n desvrirea ei originar, era o expresie a gndirii lui
Dumnezeu. Pentru Adam i Eva, natura era plin de nelepciune divin. ns, prin faptul c a
clcat legea divin, omul a ncetat s mai nvee de la Dumnezeu prin comuniune direct i, n
mare msur, nu a mai putut nva nici din lucrurile create. Pmntul, stricat i murdrit de
pcat, nu reflect dect prea puin slava Creatorului. Este adevrat c leciile Sale nu au fost
terse. Pe fiecare pagin din marea carte a creaiei se poate nc vedea scrisul Su de mn.
Natura nc vorbete despre Creatorul ei. Totui aceste revelaii sunt pariale i nedesvrite.
Iar n starea noastr czut, cu puteri diminuate i viziune spiritual slab, suntem incapabili s
le interpretm n mod corect. Avem nevoie de revelaia mai ampl despre Sine pe care
Dumnezeu ne-a dat-o n Cuvntul Su scris.
Sfintele Scripturi sunt standardul perfect al adevrului i, ca atare, ar trebui s li se acorde
cel mai nalt loc n educaie. Pentru a obine o educaie vrednic de acest nume, trebuie s
ajungem s-L cunoatem pe Dumnezeu, Creatorul, i pe Hristos, Rscumprtorul, aa cum
sunt Ei revelai n Cuvntul sacru.
Fiecare om, creat dup chipul lui Dumnezeu, este nzestrat cu o putere asemntoare cu cea
a Creatorului individualitate, capacitatea de a gndi i de a aciona. Oamenii n care se
dezvolt aceast putere sunt oameni care poart responsabiliti, care sunt conductori cu
iniiativ i care au influen asupra caracterelor. Rolul adevratei educaii este de a dezvolta
aceast putere, de a-i nva pe tineri s gndeasc singuri, nu doar s reflecte gndirea altor
oameni. n loc s-i limiteze studiul la ce au spus sau au scris alii, elevii s fie ndrumai ctre
izvoarele adevrului, ctre vastele cmpuri deschise cercetrii n natur i n revelaia biblic. S
contemple marile subiecte ale datoriei i destinului, i mintea lor va cpta vigoare i amploare.
n locul unor persoane educate, dar plpnde, instituiile de nvmnt vor forma brbai
ndeajuns de puternici pentru a gndi i a aciona, brbai care s fie stpni ai mprejurrilor,
nu robi ai acestora, brbai care s aib o minte deschis, o gndire clar i curajul de a avea
propriile convingeri.
O asemenea educaie ofer mai mult dect o simpl disciplinare a minii, mai mult dect o
pregtire fizic. Ea ntrete caracterul, astfel nct adevrul i integritatea s nu fie sacrificate
pentru dorine egoiste sau ambiii lumeti, i fortific mintea mpotriva rului. Printr-o astfel
de educaie, individul, n loc s se lase distrus de vreo patim care-l subjug, i aduce fiecare
motiv i fiecare dorin n conformitate cu marile principii ale binelui. Cnd la baza educaiei
st perfeciunea caracterului lui Dumnezeu, mintea este rennoit, iar sufletul este recreat dup
chipul lui Dumnezeu.
Ce educaie poate fi mai nalt dect aceasta? Ce o poate egala n valoare?
Ea nu se d n schimbul aurului curat, nu se cumpr cntrindu-se cu argint; nu se
cntrete pe aurul din Ofir, nici pe onixul cel scump, nici pe safir. Nu se poate asemna cu
aurul, nici cu diamantul, nu se poate schimba cu un vas de aur ales. Mrgeanul i cristalul sunt
nimic pe lng ea: nelepciunea preuiete mai mult dect mrgritarele (Iov 28:15-18).
Idealul lui Dumnezeu pentru copiii Si este mai nalt dect cea mai nalt gndire
omeneasc. Evlavia asemnarea cu Dumnezeu este inta care trebuie atins. n faa elevului
se deschide drumul unui progres continuu. El are de atins un obiectiv, de ajuns la un standard
care include tot ce este bun, pur i nobil. Va avansa ct mai rapid i ct mai mult posibil n
fiecare ramur a cunoaterii adevrate. ns eforturile lui vor fi ndreptate ctre obiective care
sunt tot att de nalte fa de interesele egoiste i trectoare cum sunt cerurile fa de pmnt.
Cel care contribuie la mplinirea scopului divin, transmindu-le tinerilor o cunoatere a lui
Dumnezeu i modelndu-le caracterele dup caracterul Su, ndeplinete o lucrare mare i
nobil. Trezind n tineri dorina de a atinge idealul lui Dumnezeu, el le imprim o educaie ct
cerurile de nalt i ct universul de vast, o educaie care nu se poate finaliza n aceast via, ci
se va continua n viaa viitoare, o educaie care le va asigura elevilor permisul de trecere de la
coala pregtitoare de aici, de pe pmnt, ctre cea superioar, de sus.
Capitolul 2

COALA DIN EDEN

Ferice de omul care gsete nelepciunea!

istemul de educaie instituit la nceputul lumii trebuia s fie un model pentru om de-a lungul
S timpului. Ca o ilustrare a principiilor sale, n Eden a fost ntemeiat o coal-model,
cminul primilor notri prini. Grdina Edenului era sala de clas, natura era manualul,
Creatorul nsui era Profesorul, iar prinii familiei omeneti erau elevii.
Creai pentru a fi chipul i slava lui Dumnezeu (1 Corinteni 11:7), Adam i Eva primiser
nzestrri pe msura destinului lor mre. Cu un corp suplu i bine proporionat, cu trsturi
simetrice i frumoase, cu fee radiind de sntate, de bucurie i de ndejde, n nfiarea lor se
vedea asemnarea cu Creatorul. Dar aceast asemnare nu se manifesta numai n natura fizic.
Fiecare facultate a minii i a sufletului reflecta slava Creatorului. nzestrai cu nalte capaciti
mentale i spirituale, Adam i Eva au fost fcui numai cu puin mai prejos de ngeri (Evrei
2:7), ca s discearn nu numai minuniile universului vizibil, ci s neleag i
responsabilitile i obligaiile morale.
Domnul Dumnezeu a sdit o grdin n Eden, spre rsrit; i a pus acolo pe omul pe care-l
ntocmise. Domnul Dumnezeu a fcut s rsar din pmnt tot felul de pomi, plcui la vedere
i buni la mncare, i pomul vieii n mijlocul grdinii (Geneza 2:8,9).
Aici, n mijlocul minunatelor scene ale naturii neatinse de pcat, aveau s-i primeasc
educaia primii notri prini.
Din interes pentru copiii Si, Tatl nostru ceresc S-a ocupat personal de educaia lor. Erau
adesea vizitai de trimiii Lui, ngerii sfini, de la care primeau sfaturi i nvturi. De multe
ori, n timp ce se plimbau prin grdin, n rcoarea zilei, auzeau glasul lui Dumnezeu i
comunicau fa n fa cu Cel Venic. Gndurile Lui fa de ei erau gnduri de pace, i nu de
nenorocire (Ieremia 29:11). Scopul Lui suprem era binele lor.
Lui Adam i Evei le-a fost ncredinat grdina ca s-o lucreze i s-o pzeasc (Geneza
2:15). Dei, prin tot ceea ce le punea la dispoziie Proprietarul ntregului univers, erau bogai, ei
nu trebuiau s trndveasc. Dumnezeu le-a dat o ocupaie util, i aceasta ca o binecuvntare,
pentru a-i ntri corpurile, pentru a-i lrgi gndirea i pentru a-i dezvolta caracterul.
Cartea naturii, care i desfura leciile vii naintea lor, era o inepuizabil surs de
nvminte i desftare. Pe fiecare frunz din pdure i pe fiecare piatr din muni, pe fiecare
stea strlucitoare, pe pmnt, pe mare i pe cer, era scris numele lui Dumnezeu. Locuitorii din
Eden interacionau att cu creaia animat, ct i cu cea inanimat cu frunzele, cu florile, cu
copacii i cu orice fptur, de la leviatanul din ape pn la particula minuscul din raza de soare
, nvnd de la fiecare secretele vieii sale. Slava Dumnezeului din ceruri, lumile fr numr n
rotaiile lor ordonate, plutirea norilor (Iov 37:16), tainele luminii i ale sunetului, ale zilei i
ale nopii toate erau materii de studiu ale elevilor primei coli de pe pmnt.
Creatorul infinit a toate cte sunt le-a prezentat legile i modul de funcionare a naturii,
precum i marile principii ale adevrului care guverneaz universul spiritual. Puterile lor
mentale i spirituale s-au dezvoltat n lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu (2 Corinteni
4:6), iar aceasta le-a adus cele mai nalte satisfacii ale existenei lor sfinte.
Aa cum ieise din mna Creatorului, nu numai Grdina Edenului, ci ntregul pmnt era
deosebit de frumos. Nicio urm de pcat, nicio umbr a morii nu mnjea superba creaie.
Mreia Lui acoper[ea] cerurile i slava Lui umple[a] pmntul (Habacuc 3:3), stelele
dimineii izbucneau n cntri de bucurie i () toi fiii lui Dumnezeu scoteau strigte de
veselie (Iov 38:7). Pmntul era, astfel, un simbol potrivit pentru Cel care este plin de
buntate i credincioie (Exodul 34:6), un studiu adecvat pentru cei care fuseser creai dup
chipul Su. Grdina Edenului era o reprezentare miniatural a ceea ce avea n plan Dumnezeu
pentru ntregul pmnt, iar scopul Su era ca, pe msur ce familia omeneasc avea s creasc
la numr, oamenii s-i ntemeieze alte cmine i coli asemenea celei pe care le-o druise El. n
acest fel, de-a lungul timpului, ntregul pmnt ar fi ajuns plin de cmine i coli n care s fie
studiate cuvintele i aciunile lui Dumnezeu i n care elevii s devin capabili s reflecte, de-a
lungul veacurilor fr numr, din ce n ce mai deplin lumina cunoaterii slavei Sale.
Capitolul 3

CUNOATEREA BINELUI I A RULUI

Fiindc n-au cutat s pstreze pe Dumnezeu n cunotina lor,


inima lor fr pricepere s-a ntunecat.

ei au fost creai nevinovai i sfini, primii notri prini nu au fost concepui fr


D posibilitatea de a grei. Dumnezeu ar fi putut s-i creeze fr capacitatea de a clca cerinele
Lui, dar n cazul acesta nu ar mai fi existat o dezvoltare a caracterului. Slujirea lor nu ar fi
fost de bunvoie, ci forat. De aceea, El le-a dat puterea de a alege puterea de a asculta sau
nu. nainte de a le oferi pe deplin binecuvntrile pe care inteniona s li le ofere, iubirea i
loialitatea trebuiau s le fie testate.
n Grdina Edenului se afla pomul cunotinei binelui i rului. () Domnul Dumnezeu a
dat omului porunca aceasta: Poi s mnnci, dup plcere, din orice pom din grdin, dar din
pomul cunotinei binelui i rului s nu mnnci (Geneza 2:9,17). Dumnezeu dorea ca Adam
i Eva s nu cunoasc rul. El le dduse ocazia s cunoasc din belug binele, dar i iubea prea
mult ca s-i lase s cunoasc i rul pcatul i consecinele sale, truda zdrobitoare, grijile
insuportabile, dezamgirile i suferina, durerea i moartea.
n timp ce Dumnezeu cuta binele omului, Satana urmrea ruina lui. Cnd Eva, neinnd
cont de avertismentul Domnului cu privire la pomul interzis, s-a aventurat n apropierea lui, a
intrat n contact cu vrjmaul ei. Odat strnite interesul i curiozitatea, Satana a nceput s
nege cuvntul lui Dumnezeu i s semene n Eva nencredere n nelepciunea i buntatea Lui.
Cnd ea i-a spus c, n privina pomului cunotinei binelui i rului, Dumnezeu a zis: S nu
mncai din el i nici s nu v atingei de el, ca s nu murii, ispititorul a rspuns: Hotrt c
nu vei muri, dar Dumnezeu tie c, n ziua n care vei mnca din el, vi se vor deschide ochii i
vei fi ca Dumnezeu, cunoscnd binele i rul (Geneza 3:3-5).
Satana a dorit s par c aceast cunoatere a binelui amestecat cu rul ar fi o
binecuvntare i c, interzicndu-le s ia din fructul pomului, Dumnezeu i priva de un mare
bine. El a insistat c Dumnezeu le interzisese s-l guste din pricina proprietilor lui
extraordinare de a da nelepciune i putere, c El cuta astfel s-i mpiedice s se dezvolte
deplin i s descopere o fericire mai mare. A declarat c el mncase din fructul interzis i, ca
urmare, dobndise capacitatea de a vorbi, iar ei, dac ar fi mncat, ar fi atins un nivel superior
al existenei i li s-ar fi deschis un orizont mai larg al cunoaterii.
Satana a pretins c numai consecine pozitive au decurs din faptul c a mncat din fructul
oprit, ns nu a lsat s se neleag i c, deoarece nclcase porunca divin, fusese alungat din
cer. Erau numai minciuni, ns ascunse att de bine sub aparena adevrului, nct Eva, ameit,
mgulit i ademenit, nu i-a dat seama de nelciunea creia i czuse prad. A poftit ceea ce
Dumnezeu interzisese i s-a ndoit de nelepciunea Sa. A dat la o parte credina, cheia
cunoaterii.
Femeia a vzut c pomul era bun de mncat i plcut de privit i c pomul era de dorit ca s
deschid cuiva mintea. A luat deci din rodul lui i a mncat [Geneza 3:6, n.r.].
Fructul era o ncntare pentru simuri i, pe msur ce mnca din el, prea c simte o
putere nviortoare i se vedea pind ntr-un stadiu superior al existenei. Clctoare a
poruncii acum, Eva nsi a devenit ispititoarea soului ei, i brbatul a mncat i el (Geneza
3:6).
Vi se vor deschide ochii, spusese vrjmaul, i vei fi ca Dumnezeu, cunoscnd binele i
rul (Geneza 3:5). ntr-adevr, ochii li se deschiseser, dar ct de trist era aceast nou
experien! Cei doi, clcnd porunca, nu ctigaser nimic altceva dect cunoaterea rului i
blestemul pcatului. Fructul n sine nu coninea nimic otrvitor, iar pcatul nu consta doar n
cedarea n faa apetitului. Ceea ce a fcut din prinii notri nite pctoi a fost faptul c nu
avuseser ncredere n buntatea lui Dumnezeu i n cuvntul Su i c i respinseser
autoritatea. Acest lucru a adus n lume cunoaterea rului i a deschis ua tuturor felurilor de
minciuni i de erezii.
Omul a pierdut tot pentru c a ales s asculte mai degrab de amgitor dect de Acela care
este Adevrul, singurul care are nelepciunea. Amestecnd rul cu binele, mintea omului a
devenit confuz, iar puterile sale mentale i spirituale amorite. El nu mai putea s aprecieze
binele pe care Dumnezeu l revrsase din abunden.
Adam i Eva aleseser s cunoasc rul i, dac aveau s-i rectige vreodat poziia pe care
o pierduser, urmau s o fac n condiiile nefavorabile pe care ei nii le aduseser asupra lor.
Nu mai aveau voie s locuiasc n Eden, cci, n desvrirea lui, acesta nu le mai putea oferi
leciile pe care, acum, era esenial ca ei s le nvee. Cu o tristee de nedescris, i-au luat rmas-
bun de la ambiana minunat n care triser pn atunci i au mers s locuiasc pe pmnt,
unde se afla blestemul pcatului.
Lui Adam, Dumnezeu i-a spus: Fiindc ai ascultat de glasul nevestei tale i ai mncat din
pomul despre care i poruncisem: S nu mnnci deloc din el, blestemat este acum pmntul
din pricina ta. Cu mult trud s-i scoi hrana din el n toate zilele vieii tale; spini i plmid
s-i dea i s mnnci iarba de pe cmp. n sudoarea feei tale s-i mnnci pinea pn te vei
ntoarce n pmnt, cci din el ai fost luat, cci rn eti i n rn te vei ntoarce (Geneza
3:17-19).
Cu toate c pmntul era lovit de blestem, natura rmnea nc manualul omului. Acum nu
mai putea ilustra doar buntatea, cci rul era prezent pretutindeni, ntinnd pmntul, aerul
i marea cu atingerea lui murdar. Acolo unde, cndva, nu era nscris dect caracterul lui
Dumnezeu cunoaterea binelui , acum era gravat i caracterul lui Satana cunoaterea
rului. Natura, care descoperea acum cunotina binelui i a rului, trebuia s fie continuu o
avertizare pentru om cu privire la rezultatele pcatului.
n florile ofilite i n frunzele czute, Adam i partenera lui de via au vzut primele semne
ale degenerrii. Au neles acum cu claritate adevrul brutal c orice lucru viu trebuie s moar.
Chiar i aerul, de care depindea viaa lor, purta seminele morii.
De asemenea, natura le reamintea nencetat de stpnirea pe care o pierduser. Printre
fpturile inferioare, Adam fusese mprat i, ct timp i fusese loial lui Dumnezeu, toat natura
i recunoscuse autoritatea. ns, cnd a pctuit, a pierdut aceast autoritate. Spiritul de
rzvrtire, cruia chiar el i deschisese ua, s-a extins n tot regnul animal. Astfel, nu doar viaa
omului, ci i firea animalelor, copacii din pdure, iarba cmpului, nsui aerul pe care-l respira,
toate spuneau lecia trist a cunotinei rului.
ns omul nu a fost lsat prad consecinelor rului pe care-l alesese. n sentina
pronunat n dreptul lui Satana se fcea referire la o rscumprare. Vrjmie voi pune ntre
tine i femeie, a spus Dumnezeu, ntre smna ta i smna ei. Aceasta i va zdrobi capul, i
tu i vei zdrobi clciul (Geneza 3:15).
Aceast sentin, rostit n auzul primilor notri prini, era pentru ei o promisiune.
nainte s aud de spini i de plmid, de truda i de suferina de care urmau s aib parte sau
de rna n care trebuiau s se ntoarc, ei au auzit cuvinte care le-au dat speran. Tot ce
fusese pierdut atunci cnd au cedat n faa lui Satana putea fi rectigat prin Hristos.
Aceast promisiune ne-o repet natura i nou. Dei mnjit de pcat, ea nu vorbete doar
despre creaie, ci i despre rscumprare. Cu toate c pmntul st ca mrturie a blestemului
prin semnele evidente de degradare, este nc bogat n dovezi ale puterii dttoare de via.
Copacii i dezbrac podoaba numai pentru a se nvemnta cu un frunzi mai proaspt, florile
mor pentru ca apoi s renasc ntr-o nou frumusee i, n fiecare manifestare a puterii
creatoare, ni se ofer asigurarea c putem fi creai din nou n acea neprihnire i sfinenie pe
care le d adevrul (Efeseni 4:24). n acest fel, chiar lucrurile din natur i modul n care
funcioneaz ele lucruri care ne aduc att de viu aminte de marea noastr pierdere devin
pentru noi mesageri ai speranei.
Oriunde se ntinde rul, se face auzit i vocea Tatlui nostru ndemnndu-i copiii s vad
n consecinele acestuia natura pcatului, avertizndu-i s prseasc rul i invitndu-i s
mbrieze binele.
Capitolul 4

RELAIA DINTRE EDUCAIE


I RSCUMPRARE

Lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Iisus Hristos.

catul l-a izolat pe om de Dumnezeu. Dac nu ar fi existat planul de rscumprare, partea


P omului ar fi fost desprirea venic de Dumnezeu, ntunericul unei nopi fr sfrit.
Comuniunea cu Dumnezeu a fost din nou fcut posibil prin jertfa Mntuitorului. Nu ne
putem nfia naintea lui Dumnezeu n persoan n pcat fiind, nu-I putem vedea faa , dar
putem s-L privim i s avem o relaie strns cu El prin Iisus, Mntuitorul. Lumina
cunotinei slavei lui Dumnezeu este descoperit pe faa lui Iisus Hristos (2 Corinteni 4:6).
Dumnezeu este n Hristos, mpcnd lumea cu Sine (2 Corinteni 5:19).
Cuvntul S-a fcut trup i a locuit printre noi plin de har i de adevr (Ioan 1:14). n El
era viaa, i viaa era lumina oamenilor (Ioan 1:4).
Viaa i moartea lui Hristos, preul pltit pentru rscumprarea noastr, nu sunt pentru
noi doar promisiunea i garania vieii, doar mijlocul prin care se vor redeschide naintea
noastr comorile nelepciunii, ci sunt o revelare mai ampl i mai nalt a caracterului Su
dect cea de care au avut parte prinii notri sfini n Eden.
i, n timp ce Hristos deschide cerul pentru oameni, viaa pe care El o mparte deschide
inimile oamenilor ctre cer. Pcatul nu numai c ne desparte de Dumnezeu, ci i distruge n
sufletul omenesc dorina i capacitatea de a-L cunoate. Misiunea lui Hristos este aceea de a
distruge toat lucrarea rului. El are puterea de a nviora i de a reface facultile paralizate de
pcat ale sufletului, mintea ntunecat i voina pervertit. El deschide pentru noi comorile
universului i tot de la El vine puterea de a le observa i de a ni le nsui.
Hristos este adevrata Lumin, care lumineaz pe orice om venind n lume (Ioan 1:9).
Dup cum fiecare om i are viaa prin Hristos, tot aa, prin El, fiecare suflet primete razele
luminii divine. n fiecare inim exist nu numai putere intelectual, ci i putere spiritual, o
percepie a ceea ce este drept, o dorin dup bine. ns mpotriva acestor principii se lupt o
putere opus. Rezultatul mucrii din fructul pomului cunotinei binelui i rului se observ n
experiena fiecrui om. n firea fiecruia exist o nclinaie spre ru, o putere creia, fr ajutor,
nu i se poate mpotrivi. Pentru a ine piept acestei fore, pentru a atinge acel ideal pe care, n
adncul sufletului, l accept ca fiind singurul vrednic de atins, omul nu poate gsi ajutor dect
ntr-o singur putere Hristos. Cea mai mare nevoie a omului este s coopereze cu aceast
putere. Nu ar trebui oare ca aceast cooperare s fie cel mai nalt obiectiv n toate eforturile
educaionale?
Adevratul educator nu se mulumete cu o lucrare de mna a doua. El nu se mulumete
s-i ndrume elevii ctre un standard sub nivelul celui mai nalt standard pe care ei ar putea s-
l ating. El nu se poate mulumi s le ofere numai cunotine tehnice, s fac din ei doar nite
contabili istei, nite artizani pricepui sau nite afaceriti de succes. Ambiia lui este s le
inspire principiile adevrului, supunerii, onoarei, integritii i puritii, principii care i vor
face s fie o influen pozitiv n societate, ajutnd la stabilitatea i la nnobilarea ei. ns, mai
presus de orice, el dorete ca ei s nvee marea lecie a vieii o slujire altruist.
Aceste principii devin o putere vie care modeleaz caracterul prin faptul c ajut sufletul s-
L ntlneasc pe Hristos i s accepte nelepciunea Sa drept cluz i puterea Sa drept for a
inimii i a vieii. Odat format aceast uniune, elevul gsete izvorul nelepciunii i dispune
de puterea de a-i mplini cele mai nobile idealuri. I se deschid oportunitile celei mai nalte
educaii pentru viaa aceasta i, prin pregtirea pe care o obine aici, se nscrie pe drumul al
crui punct final este venicia.
n sensul cel mai nalt, educaia i rscumprarea sunt una, pentru c, n ambele, nimeni
nu poate pune o alt temelie dect cea care a fost pus i care este Iisus Hristos (1 Corinteni
3:11).
Cci Dumnezeu a vrut ca toat plintatea s locuiasc n El (Coloseni 1:19).
Chiar dac acum trim n alte condiii, adevrata educaie este nc n conformitate cu
planul Creatorului, planul colii din Eden. Adam i Eva erau nvai de Dumnezeu n mod
direct, iar noi privim lumina cunotinei slavei Sale pe faa lui Hristos.
Marile principii ale educaiei sunt neschimbate, ntrite pentru venicie (Psalmii 111:8),
cci ele sunt principiile caracterului lui Dumnezeu. Principalul efort al educatorului i obiectivul
su constant ar trebui s fie acela de a-l ajuta pe elev s neleag aceste principii i s caute s
aib acea relaie cu Hristos care s le confere acestora for n viaa lui. Educatorul care accept
acest scop este, ntr-adevr, unul care coopereaz cu Hristos, un colaborator al lui Dumnezeu.
ILUSTRRI
ALE PRINCIPIILOR
i tot ce a fost scris mai nainte a fost scris pentru nvtura noastr.
Capitolul 5

EDUCAIA ISRAELIILOR

Aa a cluzit Domnul singur pe poporul Su,


l-a ngrijit i l-a pzit ca pe lumina ochiului Lui.

istemul de educaie instituit n Eden avea n centru familia. Adam a fost fiul lui Dumnezeu
S (Luca 3:38), iar copiii Celui Preanalt au primit nvtur de la Tatl lor. coala lor era o
coal de familie n adevratul sens al cuvntului,.
n planul divin de educaie, aa cum a fost el adaptat la starea omului dup cderea n pcat,
Hristos este reprezentantul Tatlui, veriga de legtur dintre Dumnezeu i om. El este marele
nvtor al omenirii i El a stabilit c oamenii vor fi reprezentanii Si. Familia este coala, iar
prinii profesorii.
Educaia centrat n jurul familiei a fost tipul de educaie predominant n vremea
patriarhilor. n colile astfel instituite, Dumnezeu a oferit cele mai favorabile condiii pentru
dezvoltarea caracterului. Oamenii care I-au urmat ndemnurile respectau nc planul de via
pe care El l stabilise la nceput. Cei care s-au ndeprtat de El i-au construit metropole i,
strngndu-se n ele, s-au flit cu splendoarea, luxul i viciul care fac din oraele de astzi
mndria lumii, dar i blestemul ei. ns oamenii care au rmas fideli principiilor date de
Dumnezeu s-au aezat n zone de cmpie i de munte. Ei munceau pmntul i aveau turme i
cirezi, iar n mijlocul acestei viei libere i independente, cu oportunitile de munc, studiu i
meditaie pe care ea li le oferea, aceti oameni nvau despre Dumnezeu i le vorbeau copiilor
despre lucrrile i cile Sale.
Aceasta a fost metoda de educaie pe care Dumnezeu a dorit s-o instituie n Israel. ns,
cnd au ieit din Egipt, foarte puini dintre israelii erau pregtii s colaboreze cu El la
educarea copiilor lor. Prinii nii aveau nevoie s fie educai i disciplinai. Victime ale unei
robii de-o via, erau ignorani, nepricepui i degradai. Cunoteau foarte puine despre
Dumnezeu i aveau puin credin n El. Doctrine false creaser confuzie n mintea lor, iar
contactul ndelungat cu pgnismul i stricase. Dumnezeu dorea s-i ridice la un nivel moral
superior i, n acest scop, a cutat s-i ajute s-L cunoasc.
Prin toate procedeele pe care le-a folosit cu acest popor care rtcea prin deert faptul c
i-a purtat ncoace i ncolo, c i-a expus la foame, sete, oboseal i pericole din partea
dumanilor pgni i c i-a manifestat providena, intervenind pentru a-i scpa , Dumnezeu
cuta s le ntreasc credina, artndu-le puterea care aciona nencetat pentru binele lor. i,
dup ce avea s-i nvee s se ncread n iubirea i n puterea Sa, scopul Lui era s le pun
nainte, sub forma preceptelor legii Sale, standardul caracterului pe care, prin harul Su, dorea
ca ei s-l ating.
Israeliii au primit lecii preioase n timpul popasului lor de la muntele Sinai. A fost o
perioad de pregtire special pentru a intra n posesia Canaanului. Iar mprejurimile de aici
erau potrivite pentru mplinirea scopului lui Dumnezeu. Pe vrful Sinaiului, umbrind cmpia
unde oamenii i ntinseser corturile, se sprijinea stlpul de nor care le fusese cluz n
cltorie. Ca stlp de foc noaptea, i asigura de protecia divin; i, n timp ce dormeau dui,
pinea din cer se aternea uor peste tabr. Pretutindeni n jur, nlimi ameitoare i
coluroase vorbeau, n solemna lor mreie, despre venicia i maiestatea lui Dumnezeu. Omul
i ddea seama de ignorana i slbiciunea lui n prezena Aceluia care a cntrit munii cu
cntarul i dealurile cu cumpna (Isaia 40:12). Aici, manifestndu-i slava, Dumnezeu a cutat
s le imprime israeliilor n minte sfinenia caracterului i a cerinelor Sale i vinovia
copleitoare pentru neascultare.
Ei ns nu s-au grbit s nvee lecia. Obinuii, ca n Egipt, cu reprezentri fizice ale
Divinitii, i acestea degradante, le era greu s conceap existena sau caracterul Celui
Nevzut. Fiindu-I mil de slbiciunea lor, Dumnezeu le-a dat un simbol al prezenei Sale. S-
Mi fac un loca sfnt, a spus Domnul, i Eu voi locui n mijlocul lor (Exodul 25:8).
Pentru construirea sanctuarului ca locuin a lui Dumnezeu, lui Moise i s-au dat
instruciuni s fac toate lucrurile dup modelul celor din ceruri. Dumnezeu l-a chemat pe
munte i i-a artat lucrurile cereti, iar tabernaculul, cu tot ce inea de el, a fost lucrat dup cele
vzute acolo.
Aadar, Dumnezeu le-a dezvluit israeliilor, n mijlocul crora dorea s locuiasc, idealul
Su glorios despre cum ar trebui s fie un caracter. Modelul le-a fost artat pe muntele Sinai,
cnd a fost dat legea i cnd Dumnezeu a trecut prin faa lui Moise i a strigat: Domnul
Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i
credincioie (Exodul 34:6).
Ei ns nu aveau n ei nii nicio putere pentru a atinge acest ideal. Revelaia de la Sinai nu
putea dect s-i contientizeze de nevoia i de neputina lor. O alt lecie urma s-i nvee
tabernaculul, prin sistemul jertfelor lecia iertrii pcatului i a puterii de a duce o via de
ascultare, cu ajutorul Mntuitorului.
Prin Hristos avea s se mplineasc scopul al crui simbol era tabernaculul o construcie
plin de slav, cu perei de aur strlucitor care reflectau toate nuanele curcubeului pe perdelele
brodate cu heruvimi, cu fumul tmii arse nencetat ajungnd n fiecare ungher, cu preoi
nvemntai
ntr-un alb fr pat, adpostind, n misterul ncperii interioare, deasupra tronului ndurrii,
ntre chipurile ngerilor plecai n nchinare, slava Celui Preasfnt. n toate acestea, Dumnezeu
dorea ca poporul Su s ntrevad scopul pe care El l avea pentru sufletul omenesc. Acelai scop
a fost enunat, dup mult timp, de apostolul Pavel, care declara, sub influena Duhului Sfnt:
Nu tii c voi suntei templul lui Dumnezeu i c Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi? Dac
nimicete cineva templul lui Dumnezeu, pe acela l va nimici Dumnezeu, cci templul lui
Dumnezeu este sfnt i aa suntei voi (1 Corinteni 3:16,17).
Israeliii au avut marele privilegiu i marea onoare de a construi sanctuarul, dar aceast
favoare de care s-au bucurat era nsoit de o responsabilitate la fel de mare. O astfel de
construcie de o splendoare fr egal, care necesita cele mai scumpe materiale i un talent
artistic excepional, trebuia nlat n pustie, de un popor abia ieit din sclavie. Prea o sarcin
copleitoare. Dar Acela care concepuse planul de construcie a promis s coopereze cu
constructorii. Domnul a vorbit lui Moise i a zis: S tii c am ales pe Bealeel, fiul lui Uri, fiul
lui Hur, din seminia lui Iuda. L-am umplut cu Duhul lui Dumnezeu, i-am dat un duh de
nelepciune, pricepere i tiin pentru tot felul de lucrri. () i iat c i-am dat ca ajutor pe
Oholiab, fiul lui Ahisamac, din seminia lui Dan. Am dat pricepere n mintea tuturor celor ce
sunt iscusii, ca s fac tot ce i-am poruncit (Exodul 31:1-6).
Acolo, n pustie, era o adevrat coal de arte i meserii, n care oamenii nvau chiar de la
Hristos i ngerii Si!
Toi trebuiau s coopereze la construirea sanctuarului i la mobilarea lui. Exista de lucru i
pentru minte, i pentru mini. Era nevoie de o mulime de materiale i toi au fost invitai s
contribuie, fiecare dup cum l lsa inima.
Astfel, prin munc i druire, ei nvau s coopereze cu Dumnezeu i unii cu alii. Iar
aceast cooperare nu trebuia s se limiteze doar la construirea sanctuarului, ci trebuia s se
extind i la procesul de zidire a cldirii spirituale templul lui Dumnezeu din suflet.
Leciile necesare pentru pregtirea i disciplinarea lor lefuseser date de cnd au ieit din
Egipt. Chiar nainte de a prsi ara n care fuseser robi, israeliii se organizaser, temporar, n
cete, fiecreia fiindu-i repartizat un conductor. La Sinai, aranjamentele organizatorice au fost
finalizate. Ordinea att de izbitor manifestat n toate lucrrile lui Dumnezeu se vedea i n
comunitatea israeliilor. Dumnezeu era centrul autoritii i al guvernrii. Moise, ca
reprezentant al Su, avea sarcina de a pune n aplicare legile n numele Su. Urma consiliul celor
aptezeci, apoi preoii i conductorii, iar, sub acetia, cpetenii peste o mie, cpetenii peste o
sut, cpetenii peste cincizeci i cpetenii peste zece (Numeri 11:16,17; Deuteronomul 1:15)
i, n sfrit, dregtori cu ndatoriri speciale. Tabra era aezat ntr-o ordine perfect, avnd n
centru tabernaculul, locuina lui Dumnezeu, i, n jurul acestuia, corturile preoilor i ale
leviilor. Pe margine, fiecare trib era aezat lng propriul steag.
Au fost stabilite reguli sanitare stricte. Ele le-au fost impuse israeliilor nu doar din
considerente de sntate, ci i ca o condiie pentru ca prezena Celui Preasfnt s rmn n
mijlocul lor. Prin autoritate divin, Moise le-a spus: Domnul, Dumnezeul tu, merge n
mijlocul taberei tale ca s te ocroteasc (); tabra ta va trebui deci s fie sfnt
(Deuteronomul 23:14).
Educaia israeliilor privea toate obiceiurile lor. Tot ce inea de sntatea lor fcea obiectul
grijii lui Dumnezeu i intra n sfera de aciune a legii divine. Dumnezeu a cutat binele lor chiar
i atunci cnd S-a ngrijit de mncarea lor. Mana cu care i-a hrnit n pustie era de aa natur,
nct s le sporeasc puterea fizic, mental i moral. Cu toate c foarte muli dintre ei s-au
rzvrtit mpotriva restriciilor alimentare care le fuseser impuse i tnjeau s se ntoarc la
zilele cnd, spuneau ei, edeam lng oalele noastre cu carne, cnd mncam pine de ne
sturam (Exodul 16:3), Dumnezeu le-a demonstrat, cu dovezi care nu putea fi negate, c
alegerea pe care o luase n dreptul lor fusese neleapt. n ciuda greutilor vieii din pustie,
niciunul din ei nu era anemic.
n toate cltoriile lor, n fa trebuia s mearg chivotul legmntului, care coninea legea
lui Dumnezeu. Locul n care urmau s-i aeze tabra era indicat prin coborrea stlpului de
nor. Ct timp norul rmnea deasupra tabernaculului, ei rmneau pe loc. Cnd se ridica, i
reluau cltoria. Att oprirea, ct i plecarea erau marcate de o invocaie solemn.Cnd pornea
chivotul, Moise zicea: Scoal-Te, Doamne, ca s se mprtie vrjmaii Ti i s fug dinaintea
Feei Tale cei ce Te ursc! Iar cnd l aezau, zicea: ntoarce-Te, Doamne, la zecile de mii ale
miilor lui Israel! (Numeri 10:35,36).
Pe tot parcursul cltoriei lor prin pustie, multe lecii preioase le-au fost ntiprite n
minte prin intermediul cntrilor. Cnd Dumnezeu i-a salvat de armata faraonului, toat
mulimea israeliilor s-a unit ntr-un cntec de triumf. Refrenul voios a rsunat pn departe n
deert i peste undele mrii, iar munii au purtat mai departe ecoul cuvintelor de laud:
Cntai Domnului, cci i-a artat slava (Exodul 15:21).
Acest cntec a fost repetat de multe ori n timpul cltoriei, nviornd inimile i aprinznd
credina peregrinilor. Din porunc divin, cntrile exprimau legea dat pe Sinai, cu promisiuni
ale favorii divine i amintirea eliberrii Sale minunate, i erau acompaniate de instrumente,
oamenii innd pasul n timp ce vocile li se uneau n laud.
n acest fel, mintea nu se mai gndea la greutile drumului, spiritul impetuos se calma,
principiile adevrului se consolidau n memorie, iar credina se ntrea. Astfel de aciuni n
comun cultivau ordinea i unitatea, iar oamenii dezvoltau o legtur mai strns cu Dumnezeu
i unii cu alii.
Despre modul n care a lucrat Dumnezeu cu israeliii ntimpul celor 40 de ani de
peregrinare prin pustie, Moise declara:
Ca s te smereasc i s te ncerce, ca s-i cunoasc pornirile inimii i s vad dac ai s
pzeti sau nu poruncile Lui, () Domnul, Dumnezeul tu, te mustr cum mustr un om pe
copilul lui (Deuteronomul 8:2,5).
El l-a gsit ntr-un inut pustiu, ntr-o singurtate plin de urlete nfricoate; l-a
nconjurat, l-a ngrijit i l-a pzit ca pe lumina ochiului Lui. Ca vulturul care i scutur cuibul,
zboar deasupra puilor, i ntinde aripile, i ia i-i poart pe penele lui, aa a cluzit Domnul
singur pe poporul Su i nu era niciun dumnezeu strin cu El (Deuteronomul 32:10-12).
Cci i-a adus aminte de cuvntul Lui cel sfnt i de robul Su Avraam. A scos pe poporul
Su cu veselie, pe aleii Si nmijlocul strigtelor de bucurie. Le-a dat pmnturile neamurilor i
au pus stpnire pe rodul muncii popoarelor, ca s pzeasc poruncile Lui i s in legile Lui
(Psalmii 105:42-45).
Dumnezeu le-a pus la dispoziie israeliilor toate avantajele i privilegiile, astfel nct ei s
ajung s fie o cinste la adresa numelui Su i o binecuvntare pentru naiunile din jur. Dac
aveau s asculte, promisiunea lui Dumnezeu era c le va da asupra tuturor neamurilor pe care
le-a fcut ntietate n slav, n faim i n mreie (Deuteronomul 26:19).
Toate popoarele, a spus El, vor vedea c tu pori numele Domnului i se vor teme de
tine (Deuteronomul 28:10).
Naiunile care aveau s aud toate aceste porunci aveau s spun: Acest neam mare este
un popor cu totul nelept i priceput (Deuteronomul 4:6).
n legile date israeliilor, se regseau instruciuni explicite cu privire la educaie. Dumnezeu
i Se descoperise lui Moise, pe Sinai, ca un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la
mnie, plin de buntate i credincioie (Exodul 34:6). Trebuia ca taii i mamele din Israel s-i
nvee pe copiii lor aceste principii cuprinse n legea Sa. Din porunc divin, Moise le-a spus: i
poruncile acestea, pe care i le dau astzi, s le ai n inima ta. S le ntipreti n mintea copiilor
ti i s vorbeti de ele cnd vei fi acas, cnd vei pleca n cltorie, cnd te vei culca i cnd te
vei scula (Deuteronomul 6:6,7).
ns aceste lucruri nu trebuiau predate ca o teorie seac. Cei care urmau s-i nvee pe alii
adevrul trebuiau s-i pun n practic principiile ei nii. Aveau s-i impresioneze pe cei din
jur numai reflectnd caracterul lui Dumnezeu n propriile viei prin corectitudinea, nobleea i
lipsa lor de egoism.
Adevrata educaie nu nseamn a impune sfaturi i nvturi unei mini nepregtite i
nereceptive. Puterile mentale trebuie trezite, iar interesul, stimulat. Pentru aceasta, avem la
dispoziie metoda de predare a lui Dumnezeu. Cel care a creat mintea i i-a stabilit legile S-a
ngrijit ca ea s se dezvolte n conformitate cu acestea. Prin intermediul cminului i al
sanctuarului, prin natur i prin art, prin munc i srbtori, prin cldiri sacre i pietre
comemorative, prin metode, ritualuri i simboluri fr numr, Dumnezeu le-a dat israeliilor
lecii care s-I ilustreze principiile i s pstreze amintirea faptelor Lui minunate. Pe msur ce
se puneau ntrebri, rspunsurile date se ntipreau n minte i n inim.
n toate detaliile educaiei poporului ales, se vede clar c o via care l are n centru pe
Dumnezeu este o via complet. Orice nevoie sdit n om, El caut s o mplineasc; orice
facultate pus n om, El caut s o dezvolte.
Dumnezeu, Autorul oricrui lucru frumos, El nsui un iubitor al frumosului, a avut grij s
satisfac n copiii Si iubirea de frumos. A luat msuri, de asemenea, pentru mplinirea nevoilor
lor sociale prin relaii amabile i devotate, care cultiv n om compasiunea i care lumineaz i
ndulcesc viaa.
Ca mijloc de educaie pentru israelii, un loc important l ocupau srbtorile. n viaa de zi
cu zi, familia era att coal, ct i biseric, prinii nvndu-i pe copii att n domeniul laic,
ct i n cel religios. De trei ori pe an ns, erau stabilite perioade de comuniune i nchinare
public. Aceste adunri s-au inut mai nti la Silo, apoi la Ierusalim. Nu era obligatorie dect
prezena tailor i a fiilor, dar nimeni nu dorea s piard aceste ocazii i, pe ct posibil,
participau toi membrii familiei i, mpreun cu ei, bucurndu-se de ospitalitatea lor, participau
i strinii, leviii i sracii.
Cltoria la Ierusalim, n stilul simplu, patriarhal, nconjurai de frumuseea primverii, de
bogia verii sau de recoltele coapte ale toamnei, era o ncntare pentru toi. De la btrnii cu
prul nins pn la copilai, fiecare venea cu darul su de recunotin ca s se ntlneasc cu
Dumnezeu n locaul Su cel sfnt. n timpul cltoriei, copiilor li se povesteau experienele
trecutului, povestiri pe care i tinerii, i vrstnicii nc le iubeau att de mult. Se intonau
cntecele care le nvioraser peregrinarea prin pustie. Poruncile lui Dumnezeu erau transpuse
pe melodii i, nsoite de influena binecuvntat a naturii i a unor relaii pline de amabilitate,
erau fixate pentru totdeauna n memoria multor copii i tineri.
La Ierusalim luau parte la ceremoniile slujbei pascale: adunarea de sear, brbaii cu
mijlocul ncins, cu nclmintea n picioare i cu toiagul n mn, masa luat n grab, mielul,
pinea nedospit i ierburile amare i repovestirea, ntr-o tcere solemn, a scenelor cu sngele
vrsat, ngerul care adusese moartea i ieirea grandioas din ara robiei. Toate acestea erau de
aa natur, nct s strneasc imaginaia i s impresioneze inima.
Srbtoarea Corturilor, sau serbarea recoltei cu darurile aduse din roadele livezii sau ale
cmpului, cu ritualul de a locui, pentru o sptmn, n colibe din frunze, cu adunrile ei, cu
serviciul comemorativ sacru i generoasa ospitalitate fa de slujitorii lui Dumnezeu, leviii care
slujeau n sanctuar, i fa de copiii Lui, strinii i cei srmani , insufla n toate minile
recunotina fa de Acela care ncununase anul cu buntatea Sa i ai crui pai vrsaser
belugul [Psalmii 65:11, n.r.].
n fiecare an, israeliii pioi petreceau n acest fel o lun ntreag. Era o perioad liber de
munc i griji i aproape n ntregime consacrat, n adevratul sens al cuvntului, educaiei.
Cnd le-a mprit israeliilor motenirea, scopul lui Dumnezeu a fost acela de a-i nva
i, prin ei, i generaiile viitoare principii corecte legate de proprietatea funciar. inutul
Canaanului a fost mprit ntre toi membrii poporului, exceptai fiind numai leviii, ca
slujitori ai sanctuarului. O persoan putea s-i nstrineze proprietatea pentru un timp, ns
nu putea s vnd pentru totdeauna motenirea copiilor si. Cnd o nstrina, avea n orice
moment dreptul s o rscumpere. Datoriile erau anulate la fiecare al aptelea an, iar n cel de-al
cincizecilea an, anul jubiliar, toate proprietile le reveneau deintorilor de drept. n felul
acesta, fiecare familie era sigur de proprietatea ei i se punea o barier mpotriva extremelor
fie mbogirea, fie srcirea.
mprindu-le israeliilor pmnt, Dumnezeu le-a oferit i lor, ca i locuitorilor Edenului,
ocupaia cea mai propice pentru dezvoltare ngrijirea plantelor i a animalelor. O alt msur
care viza educaia lor a fost suspendarea lucrrilor agricole la fiecare al aptelea an, cnd
pmntul era lsat necultivat, iar ceea ce rsrea liber le rmnea celor sraci. n acest fel, ei
aveau ocazia s studieze mai mult, s se ntlneasc unii cu alii, s se nchine mpreun i s
manifeste generozitate, care era att de adesea uitat din pricina trudei i a grijilor vieii.
Dac s-ar aplica i astzi n lume principiile legilor lui Dumnezeu referitoare la distribuirea
proprietii, ct de diferit ar fi situaia oamenilor! Respectarea acestor principii ar mpiedica
relele ngrozitoare care au rezultat n toate epocile din oprimarea sracilor de ctre bogai i din
ura pe care cei sraci au avut-o fa de cei nstrii. ntr-adevr, n asemenea condiii, ar fi dificil
s se mai strng mari bogii, ns o astfel de msur ar tinde s previn ignorana i
degradarea a zeci de mii de persoane de a cror munc prost pltit este nevoie pentru
adunarea acestor averi colosale. De asemenea, o astfel de msur ar ajuta la gsirea unei soluii
panice la problemele care amenin acum lumea cu anarhie i vrsare de snge.
Faptul c i consacrau lui Dumnezeu a zecea parte din orice profit, fie din livad, fie din
roadele cmpului, din cirezi sau din turme, din munca intelectual sau din cea fizic, i c
puneau deoparte o a doua zecime pentru ajutorarea celor sraci i pentru alte scopuri
umanitare avea rolul de a le reaminti constant c Dumnezeu este proprietarul a toate cte sunt
i c ei aveau ocazia s fie canale prin care binecuvntrile Sale s se reverse i asupra celorlali.
Acest tip de educaie viza eliminarea oricrei manifestri egoiste i dezvoltarea unui caracter
generos i nobil.
Cunoaterea lui Dumnezeu era sursa, comuniunea cu El n studiu i n munc era mijlocul,
iar asemnarea cu El n caracter era scopul educaiei israeliilor, educaie pe care Dumnezeu le-o
ddea prinilor, iar acetia, copiilor lor.
Capitolul 6

COLILE PROFEILOR

Ei au stat la picioarele Tale, au primit cuvintele Tale.

ri de cte ori a fost aplicat n Israel planul de educaie al lui Dumnezeu, rezultatele au fost
O dovada c El era Autorul acestuia. Dar n foarte multe familii, pregtirea stabilit de cer i
caracterele dezvoltate n felul acesta erau foarte rare. Planul lui Dumnezeu era mplinit
numai parial i n mod imperfect. Prin necredina lor i prin faptul c au nesocotit ndrumrile
lui Dumnezeu, israeliii s-au expus unor ispite crora numai civa aveau putere s li se opun.
Cnd au ocupat Canaanul, ei n-au nimicit popoarele pe care le poruncise Domnul s le
nimiceasc, ci s-au amestecat cu neamurile i au nvat faptele lor, au slujit idolilor lor, care au
fost o curs pentru ei (Psalmii 106:34-36).
Inima nu le era tare fa de El i nu erau credincioi legmntului Su. Totui, n ndurarea
Lui, El iart nelegiuirea i nu nimicete; i oprete de multe ori mnia i nu d drumul ntregii
Lui urgii. El i-a adus deci aminte c ei nu erau dect carne, o suflare care trece i nu se mai
ntoarce (Psalmii 78:37-39).
Prinilor din Israel nu le-a psat de obligaiile lor fa de Dumnezeu i de copiii lor. Prin
lipsa de credincioie din cmin i influenele idolatre din afar, muli tineri evrei au primit o
educaie cu mult diferit de ceea ce plnuise Dumnezeu pentru ei. Ei au deprins astfel cile
pgnilor.
Pentru a contracara acest ru care cretea ntruna, Dumnezeu a instituit alte mijloace care
s-i ajute pe prini n misiunea lor educativ. nc din cele mai vechi timpuri, profeii fuseser
recunoscui ca educatori alei de providena divin. n sensul de baz al cuvntului, profetul era
o persoan care vorbea prin inspiraie direct, transmindu-le oamenilor mesajele pe care le
primea de la Dumnezeu. Dar acest nume le-a fost dat i celor care, dei nu erau inspirai n mod
direct, erau chemai de Dumnezeu s nvee poporul despre lucrrile i cile Lui. Pentru
pregtirea unei asemenea categorii de educatori, Samuel, din porunca lui Dumnezeu, a
ntemeiat colile profeilor.
Aceste coli trebuiau s fie o barier mpotriva stricciunii larg rspndite, s ajute la
sntatea mental i spiritual a tinerilor i s sporeasc prosperitatea naiunii, oferindu-i
brbai calificai s ocupe, n temere de Dumnezeu, rolul de lideri i consilieri. n acest scop,
Samuel a strns zeci de tineri evlavioi, inteligeni i studioi. Acetia au fost numii fiii
profeilor. Studiind cuvntul i lucrrile lui Dumnezeu, puterea Sa dttoare de via le nviora
mintea i sufletul, iar ei primeau nelepciune de sus. Cei care le predau erau nu numai buni
cunosctori ai adevrului divin, ci se bucuraser ei nii de comuniune cu Dumnezeu i
fuseser nzestrai cu Duhul Su. Se bucurau de respectul i de ncrederea poporului, att n
privina nvturii pe care o ddeau, ct i a evlaviei lor. n zilele lui Samuel, existau dou astfel
de coli: una la Rama, unde era casa profetului, i cealalt la Chiriat-Iearim. Mai trziu, au fost
nfiinate i altele.
Elevii acestor coli se ntreineau singuri prin munc lucrnd pmntul sau practicnd
vreun meteug. n Israel, acest lucru nu era considerat ciudat sau degradant. Mai degrab, a le
permite copiilor s creasc fr s cunoasc o meserie util era privit ca pcat. Fiecare tnr,
indiferent dac provenea din prini bogai sau sraci, nva o meserie. Chiar dac urma s se
pregteasc pentru a-I sluji lui Dumnezeu, cunoaterea aspectelor practice ale vieii era
considerat un element esenial pentru o slujire ct mai eficient. De asemenea, muli educatori
se ntreineau prestnd munc fizic.
Att n coal, ct i n familie, multe din nvturi erau transmise pe cale oral, ns
tinerii nvau i s citeasc scrierile iudaice, iar sulurile de pergament ale Vechiului Testament
le erau deschise pentru studiu. Materiile principale pe care le studiau n aceste coli erau legea
lui Dumnezeu, cu instruciunile date lui Moise, istoria sacr, muzica sacr i poezia. Pe
paginile de istorie sfnt descopereau urmele pailor lui Iehova. Erau scoase n eviden marile
adevruri care se regseau n simbolistica serviciului de la sanctuar i, n credin, elevul
nelegea care era punctul central al ntregului sistem Mielul lui Dumnezeu, care urma s
ridice pcatul lumii. Se cultiva un spirit de evlavie. Elevii nu erau nvai doar c trebuie s se
roage, ci i cum s se roage, cum s se apropie de Creatorul lor, cum s aib credin n El i cum
s neleag i s asculte de nvturile Duhului Su. Intelectul sfinit scotea din vistieria lui
Dumnezeu lucruri vechi i lucruri noi, iar Duhul lui Dumnezeu Se manifesta n profeii i
cntri sfinte.
Aceste coli s-au dovedit a fi unul dintre cele mai eficiente mijloace pentru consolidarea
acelei neprihniri care nal pe un popor (Proverbele 14:34) i au ajutat ntr-o mare msur
la punerea bazelor acelei extraordinare prosperiti prin care s-au remarcat domniile lui David
i Solomon.
Principiile predate n colile profeilor erau aceleai care i-au modelat i lui David caracterul
i viaa. Din Cuvntul lui Dumnezeu nva el.
Prin poruncile Tale, spunea el, m fac mai priceput (Psalmii 119:104). mi plec inima s
mplinesc ornduirile Tale (Psalmii 119:112).
Acesta a fost motivul care L-a fcut pe Dumnezeu s spun despre David, cnd, n
tinereea lui, l-a chemat la tron, c este un om dup inima Mea (Faptele apostolilor 13:22).
i n prima parte a vieii lui Solomon se vd rezultatele metodei divine de educaie. n
tineree, Solomon a fcut aceeai alegere pe care o fcuse i David. Mai presus de orice bunuri
pmnteti, el I-a cerut lui Dumnezeu o inim neleapt i priceput. Iar Domnul i-a dat nu
numai ce a cerut, dar i ce nu ceruse bogie i cinste. De agerimea minii sale, de vastitatea
cunotinelor lui i de slava domniei sale, se minuna ntreaga lume.
n timpul domniilor lui David i Solomon, Israelul a atins punctul maxim al gloriei sale.
Promisiunea fcut lui Avraam i repetat prin Moise s-a mplinit: Cci dac vei pzi toate
aceste porunci pe care vi le dau i dac le vei mplini, dac vei iubi pe Domnul, Dumnezeul
vostru, dac vei umbla n toate cile Lui i v vei alipi de El, Domnul va izgoni dinaintea
voastr pe toate aceste neamuri i v vei face stpni pe toate aceste neamuri care sunt mai
mari i mai puternice dect voi. Orice loc pe care-l va clca talpa piciorului vostru va fi al vostru:
hotarul vostru se va ntinde din pustie pn la Liban i de la rul Eufrat pn la Marea de Apus.
Nimeni nu va putea s stea mpotriva voastr (Deuteronomul 11:22-25).
ns n mijlocul prosperitii pndea pericolul. Pcatul comis de David n anii de mai trziu
chiar dac s-a pocit i a fost pedepsit greu pentru el a ncurajat poporul s calce poruncile
lui Dumnezeu. De asemenea, viaa lui Solomon, dup un nceput att de promitor, a fost
ntunecat de apostazie. Dorina de putere politic i de sporire a influenei i a bogiilor a dus
la aliane cu naiunile pgne. Argintul din Tars i aurul din Ofir au fost obinute cu preul
sacrificrii integritii morale i al trdrii adevrurilor sacre. Relaiile de prietenie cu idolatrii
i cstoriile cu femei pgne i-au stricat credina. Barierele pe care Dumnezeu le ridicase
pentru sigurana poporului Su au fost astfel culcate la pmnt, iar Solomon s-a dedat
nchinrii la dumnezei fali. Pe vrful Muntelui Mslinilor, fa n fa cu templul lui Iehova, au
fost ridicate statui gigantice i altare pentru slujirea zeitilor pgne. Cnd a ncetat s-I mai
fie loial lui Dumnezeu, Solomon a pierdut controlul asupra propriei persoane. nelepciunea sa
delicat s-a tocit. Spiritul contiincios i prudent de la nceputul domniei sale s-a schimbat.
Mndria, ambiia, risipa i ngduina de sine au avut ca rezultat cruzime i taxe excesive. El,
care fusese un conductor drept, milos i cu fric de Dumnezeu, a devenit unul tiranic, opresiv.
El, care la consacrarea templului se rugase ca israeliii, poporul su, s-i predea fr rezerve
inimile Domnului, a devenit ispititorul lor. Solomon s-a dezonorat pe sine, a dezonorat Israelul
i L-a dezonorat pe Dumnezeu.
Naiunea, care se mndrise cu el, l-a urmat. Dei ulterior s-a pocit, pocina nu a anulat
consecinele rului pe care-l sdise. Disciplina i educaia pe care o hotrse Dumnezeu pentru
israelii ar fi fcut ca ei s fie diferii de celelalte naiuni n toate aspectele vieii lor. Acest
caracter distinct, care ar fi trebuit s fie privit ca un privilegiu i o binecuvntare deosebit, nu
le era pe plac. Ei au cutat s schimbe simplitatea i stpnirea de sine, eseniale pentru
dezvoltarea lor maxim, cu pompa i slbiciunea pgnilor. Ambiia lor era s fie i ei ca toate
neamurile (1 Samuel 8:20). Planul de educaie al lui Dumnezeu a fost lsat deoparte, iar
autoritatea Sa negat.
n momentul n care Israelul a respins cile lui Dumnezeu n favoarea cilor oamenilor, a
nceput cderea lui. Lucrurile au continuat n acest fel pn cnd poporul evreu a ajuns prad
tocmai naiunilor ale cror practici alesese s le urmeze.
Ca naiune, israeliii nu au reuit s primeasc binecuvntrile pe care Dumnezeu dorea s
li le ofere. Nu au apreciat scopul urmrit de Domnul i nu au cooperat cu El la mplinirea
acestuia. ns cu toate c indivizi i popoare se pot despri de El n acest fel, scopul Su pentru
cei care au ncredere n El rmne neschimbat.
Tot ce face Dumnezeu dinuie n veci (Eclesiastul 3:14).
Dei, n epoci diferite, exist grade diferite de dezvoltare i manifestri diferite ale puterii
Sale de a mplini nevoile oamenilor, lucrarea lui Dumnezeu este totdeauna aceeai. nvtorul
este acelai. Caracterul i planul lui Dumnezeusunt la fel. n El nu este nici schimbare, nici
umbr de mutare (Iacov 1:17).
Experienele Israelului au fost nregistrate n scris ca noi s nvm din ele.
Aceste lucruri li s-au ntmplat ca s ne slujeasc drept pilde i au fost scrise pentru
nvtura noastr, peste care au venit sfriturile veacurilor (1 Corinteni 10:11).
i n cazul nostru, ca i n cazul Israelului din vechime, succesul n educaie depinde de
fidelitatea cu care respectm planul Creatorului. Aderarea la principiile Cuvntului lui
Dumnezeu ne va aduce binecuvntri tot att de mari ca acelea de care ar fi putut avea parte
poporul evreu.
Capitolul 7

VIEILE UNOR MARI BRBAI

Rodul celui neprihnit este un pom de via.

storia sacr prezint multe ilustraii ale rezultatelor adevratei educaii. Ea ne ofer multe
I exemple nobile de brbai ale cror caractere s-au format sub ndrumare divin, brbai ale
cror viei au fost o binecuvntare pentru semenii lor i care au fost reprezentanii lui
Dumnezeu n lume. Printre acetia se numr Iosif, Daniel, Moise, Elisei i Pavel cei mai mari
oameni de stat, cel mai nelept legislator, unul dintre cei mai credincioi reformatori i, n
afar de Iisus, care a vorbit aa cum nimeni n-a vorbit vreodat, cel mai strlucit nvtor pe
care l-a avut vreodat lumea.
Destul de devreme, tocmai cnd treceau de la statutul de tnr la cel de adult, Iosif i Daniel
au fost luai din cminele lor i dui ca robi n ri pgne. Iosif, n special, a fost supus unor
ispite care pot schimba destinul cuiva. n casa tatlui su, fusese un copil inut pe palme; n casa
lui Potifar, rob, apoi om de ncredere i prieten; om de afaceri, educat prin studiu, observaie,
contact cu oamenii; n temnia faraonului, prizonier condamnat pe nedrept, fr sperana de a
fi reabilitat sau perspectiva de a fi eliberat; chemat ntr-un moment de mare criz la conducerea
naiunii ce i-a dat puterea de a-i pstra integritatea moral?
Nimeni nu poate sta pe o nlime ameitoare fr s fie n primejdie. Dup cum furtuna
care las nevtmat floarea din vale smulge din rdcini copacul din vrful muntelui, tot aa i
ispitele groaznice care i las neatini pe cei umili i asalteaz pe cei care se afl pe culmile nalte
ale succesului i onoarei. Dar Iosif a trecut cu bine i testul greutilor, i pe cel al prosperitii.
A demonstrat aceeai credincioie i n palatul faraonului, i n celula nchisorii.
n copilrie, Iosif fusese nvat s-L iubeasc pe Dumnezeu i s se team de El. Adeseori,
n cortul de acas, sub stelele cerului sirian, tatl lui i povestise despre viziunea de noapte de la
Betel scara care atingea cerul i pmntul, ngerii care coborau i urcau i Cel care i Se
descoperise tocmai de pe tronul de sus. i povestise despre conflictul de lng Iaboc, cnd,
renunnd la pcate ndrgite, Iacov a ieit biruitor i a primit titlul de prin al lui Dumnezeu.
Iosif fusese un pstora, avnd grij de turmele tatlui su, iar viaa lui simpl i curat l
ajutase s se dezvolte att fizic, ct i mental. Avnd comuniune cu Dumnezeu prin natur i
studiind marile adevruri transmise din tat n fiu ca o comoar sfnt, i formase o minte
puternic i principii ferme.
n cea mai mare criz a vieii sale, n timpul cltoriei ngrozitoare din Canaan, locul n care
copilrise, ctre robia care-l atepta n Egipt, privind pentru ultima dat dealurile care
ascundeau corturile familiei sale, Iosif i-a amintit de Dumnezeul tatlui su. i-a amintit
leciile pe care le primise n copilrie i s-a hotrt, cu inima tremurnd, s rmn credincios
s acioneze ntotdeauna aa cum se cuvine unui supus al mpratului cerului.
n viaa aspr de strin i sclav, n mijlocul viciilor care i asaltau ochii i urechile, al
nchinrii pgne att de ademenitoare prin bogia, cultura i pompa regal care o nsoeau,
Iosif a rmas statornic. nvase lecia ndeplinirii datoriei. Contiinciozitatea cu care ducea la
bun sfrit orice sarcin care i se ddea, de la cea mai umil pn la cea mai important, l-a
ajutat s-i dezvolte fiecare calitate n vederea celei mai nalte slujiri.
Cnd a fost chemat la curtea faraonului, Egiptul era cea mai mrea naiune. Era fr egal
n ce privete civilizaia, arta i cunotinele. ntr-o perioad plin de dificulti i de pericole,
Iosif a administrat treburile mprteti ntr-o aa manier, nct a ctigat ncrederea
mpratului i a poporului. Faraonul l-a pus domn peste casa lui i dregtorul tuturor averilor
lui, ca s lege dup plac pe domnitorii lui i s nvee pe btrnii lui nelepciunea (Psalmii
105:21,22).
Inspiraia ne-a prezentat secretul vieii lui Iosif. n cuvinte pline de frumusee i de putere
divin, cnd i-a binecuvntat copiii, Iacov a vorbit astfel despre copilul su preaiubit:
Iosif este vlstarul unui pom roditor, vlstarul unui pom roditor sdit lng un izvor;
ramurile lui se nal deasupra zidului. Arcaii l-au aat, au aruncat sgei i l-au urmrit cu
ura lor. Dar arcul lui a rmas tare i minile lui au fost ntrite de minile Puternicului lui Iacov
i a ajuns astfel pstorul, stnca lui Israel. Aceasta este lucrarea Dumnezeului tatlui tu, care te
va ajuta; aceasta este lucrarea Celui Atotputernic, care te va binecuvnta cu binecuvntrile
cerurilor de sus, cu binecuvntrile apelor de jos, cu binecuvntrile elor i ale pntecelui
mamei. Binecuvntrile tatlui tu ntrec binecuvntrile prinilor mei i se nal pn n
cretetul dealurilor venice; ele s vin peste capul lui Iosif, peste cretetul capului domnului
frailor si! (Geneza 49:22-26).
Loialitatea fa de Dumnezeu, credina n Cel Nevzut aceasta era ancora lui Iosif. n ea se
ascundea puterea lui.
Minile lui au fost ntrite de minile Puternicului lui Iacov.

DANIEL, UN AMBASADOR AL CERULUI


Tineri fiind, Daniel i prietenii si au fost aparent ceva mai favorizai de destin n Babilon
dect a fost Iosif n primii ani petrecui n Egipt. Cu toate acestea, caracterul le-a fost testat la
fel de sever. De la simplitatea cminului lor din Iudeea, aceti tineri de vi regal au fost dui n
cel mai mre ora, la curtea celui mai mare monarh, i au fost alei din mulimea de ali tineri
s fie instruii pentru a intra n slujba special a mpratului. Puternice au fost ispitele care i-au
nconjurat n acea curte depravat i luxoas. Faptul c ei, nchintorii lui Iehova, erau
prizonieri n Babilon, c vasele casei lui Dumnezeu fuseser puse n templul dumnezeilor
Babilonului, c mpratul Israelului era el nsui prizonier n minile babilonienilor toate
acestea le erau amintite cu orgoliu de nvingtori ca o dovad c religia i obiceiurile lor erau
superioare religiei i obiceiurilor evreilor. n aceste mprejurri, tocmai prin umilinele pe care
israeliii i le atrseser asupra lor deprtndu-se de poruncile Sale, Dumnezeu le-a dat
babilonienilor dovezi ale supremaiei Lui, ale sfineniei cerinelor Sale i ale consecinelor
sigure ale ascultrii. i aceast mrturie El a dat-o n singurul mod n care o putea da prin cei
care i erau nc loiali.
Chiar la nceputul carierei lor, pentru Daniel i tovarii lui a venit o prob decisiv.
Prevederea ca ei s mnnce de la masa mpratului era att o expresie a favorii mpratului, ct
i a grijii sale pentru bunstarea lor. ns, pentru c o parte din ea era oferit idolilor, mncarea
de la masa mpratului era consacrat idolatriei. Lund din buntile mpratului, aceti tineri
ar fi fost privii ca unii care se uneau cu el n nchinarea pe care le-o aducea dumnezeilor fali.
Iar la o asemenea nchinare, loialitatea fa de Iehova le interzicea s participe. i nici nu
ndrzneau s-i asume riscul de a lsa ca luxul i plcerile s-i slbeasc i s le afecteze
dezvoltarea fizic, mental i spiritual.
Daniel i prietenii lui fuseser educai cu credincioie n conformitate cu principiile
Cuvntului lui Dumnezeu. Ei nvaser s renune la ceea ce este pmntesc n favoarea a ceea
ce este spiritual, s caute cel mai nalt bine. i au cules rsplata. Cumptarea pe care o
cultivaser i simmntul responsabilitii pe care o aveau ca reprezentani ai lui Dumnezeu
le-au dezvoltat n gradul cel mai nalt puterile trupului, ale minii i ale sufletului. La sfritul
pregtirii lor, cu ocazia examinrii alturi de ceilali candidai la onorurile mpriei, nu s-a
gsit niciunul ca Daniel, Hanania, Miael i Azaria (Daniel 1:19).
La curtea din Babilon erau adunai reprezentani ai tuturor inuturilor, brbai cu cele mai
alese talente, brbaii cei mai nzestrai de natur i caracterizai de cea mai nalt cultur pe
care o putea oferi aceast lume. Totui, n mijlocul tuturor acestora, prizonierii evrei nu aveau
niciun egal. Nu aveau niciun rival n putere fizic i frumusee, n vigoare mental i cunotine
literare.
n toate lucrurile care cereau nelepciune i pricepere i despre care i ntreba mpratul, i
gsea de zece ori mai destoinici dect toi vrjitorii i cititorii n stele care erau n toat
mpria lui (Daniel 1:20).
Cu o supunere neclintit fa de Dumnezeu, inndu-i cu fermitate n fru propria
persoan, aa tnr cum era, Daniel a cptat, prin demnitatea lui nobil i purtarea lui
amabil, bunvoin i trecere naintea dregtorului pgn n a crui grij se afla. Aceleai
caracteristici i-au marcat viaa. Cu rapiditate, a ajuns s ocupe poziia de prim-ministru al
mpriei. La crma Babilonului s-au ridicat diferii monarhi, naiunea a czut n cele din urm
i s-a instaurat la putere o mprie rival, ns Daniel a fost caracterizat de o aa nelepciune,
de o aa viziune ca om de stat, de un tact i o curtoazie att de desvrite i de o buntate a
inimii att de autentic, toate combinate cu o loialitate att de mare fa de principii, nct
chiar i cei care-l urau au fost nevoii s recunoasc faptul c n-au putut s gseasc nimic,
niciun lucru vrednic de mustrare, pentru c el era credincios i nu se gsea nicio greeal la el i
niciun lucru ru (Daniel 6:4).
Daniel s-a prins de Dumnezeu cu o ncredere neclintit, iar spiritul puterii profetice a venit
asupra lui. Dei era onorat de oamenii care purtau responsabilitile curii i secretele
mpriei, Dumnezeu l onora ca ambasador al Su i l nva s citeasc misterele veacurilor
viitoare. Monarhii pgni, prin contactul pe care l-au avut cu Daniel, reprezentantul Cerului, au
fost constrni s-L recunoasc pe Dumnezeul lui.
Cu adevrat, a zis Nebucadnear, Dumnezeul vostru este Dumnezeul dumnezeilor i
Domnul mprailor i El descoper tainele (Daniel 2:47).
Iar Darius, n proclamaia sa ctre toate neamurile, ctre oamenii de toate limbile care
locuiau n toat mpria, L-a nlat pe Dumnezeul lui Daniel ca fiind Dumnezeul cel viu,
care dinuie venic, a crui mprie nu se va nimici niciodat i a crui stpnire nu va
avea sfrit, care izbvete i mntuiete, () face semne i minuni n ceruri i pe pmnt
(Daniel 6:25-27).

BRBAI CREDINCIOI I CINSTII


Prin nelepciunea i dreptatea lor, prin puritatea i generozitatea de care au dat dovad n
viaa lor de zi cu zi, prin devotamentul lor fa de interesele oamenilor n mijlocul crora triau,
dei acetia erau idolatri, Iosif i Daniel s-au dovedit credincioi principiilor educaiei lor
timpurii, credincioi Aceluia pe care-L reprezentau. Aceti brbai au fost onorai de ntreaga
naiune, att n Egipt, ct i n Babilon, i, n ei, un popor pgn i toate naiunile cu care au
venit n contact au vzut o ilustrare a buntii i mrinimiei lui Dumnezeu, o ilustrare a iubirii
lui Hristos.
Ce lucrare au nfptuit prin viaa lor aceti evrei nobili! Ct de puin au visat ei la destinul
lor mre cnd i-au luat rmas-bun de la cminul copilriei lor! Credincioi i statornici, s-au
lsat cluzii de Dumnezeu, astfel nct, prin ei, El s-i poat mplini planul.
Prin tinerii i copiii de astzi, Dumnezeu dorete s arate lumii aceleai adevruri pline de
putere pe care le-a artat prin aceti brbai. Povestea lui Iosif i a lui Daniel este o ilustraie a
ceea ce va face El pentru cei care I se supun i care caut din toat inima s-I mplineasc planul.
Cea mai mare nevoie a lumii este de brbai care s nu se lase cumprai sau vndui,
brbai care s fie cinstii i credincioi n adncul sufletului lor, brbai care s nu se team s
spun pcatului pe nume, brbai care s-i fac datoria cu aceeai contiinciozitate cu care acul
busolei indic nordul, brbai care s fac ce este corect, chiar dac s-ar prbui cerurile.
ns un asemenea caracter nobil nu este rezultatul accidentului; nu se datoreaz unor
favoruri sau nzestrri speciale ale providenei divine, ci este rezultatul autodisciplinrii, al
alegerii de a subordona firea inferioar firii superioare de a renuna la eu pentru a-i sluji din
iubire pe Dumnezeu i pe oameni.
Tinerilor trebuie s le fie ntiprit n minte adevrul c talentele pe care le au nu le aparin.
Putere, timp, intelect nu sunt dect nite comori mprumutate. Ele i aparin lui Dumnezeu i
fiecare ar trebui s ia decizia de a le folosi n modul cel mai nobil. Tnrul este o ramur de la
care Dumnezeu ateapt roade, un administrator al crui capital trebuie s aduc venituri, o
lumin care s strluceasc n ntunericul lumii.
Fiecare tnr, fiecare copil trebuie s-L onoreze pe Dumnezeu i s nnobileze omenirea.

ELISEI, CREDINCIOS N LUCRURILE MRUNTE


Primii ani din via, profetul Elisei i i-a petrecut n linitea vieii de la ar, nvnd de la
Dumnezeu i din natur i disciplinndu-se prin intermediul unei ocupaii utile. ntr-o vreme n
care apostazia era aproape general, familia al crui cap era tatl su se numra printre cele care
nu-i plecaser genunchiul naintea lui Baal. Cminul lor era un loc n care Dumnezeu era
onorat i n care ndeplinirea cu contiinciozitate a sarcinilor era regula vieii de zi cu zi.
Fiul unui fermier nstrit, Elisei se apucase de munca ce i era cel mai la ndemn. Dei
avea calitile unui conductor, pregtirea lui a constat n ndeplinirea ndatoririlor obinuite
ale vieii. Pentru a putea conduce cu nelepciune, trebuia s nvee s se supun. Prin
credincioia n lucrurile mici, a fost pregtit s poarte rspunderi mai grele.
Om cu un duh blnd i linitit, Elisei era caracterizat, de asemenea, de energie i de
statornicie. l iubea pe Dumnezeu i se temea de El i, trudind cu umilin zi de zi, a dobndit
noblee de caracter i fora de a-i atinge elul propus, crescnd n har divin i n cunotine. n
timp ce coopera cu tatl su la sarcinile din gospodrie, el nva s coopereze cu
Dumnezeu.
Chemarea profetic a venit pentru Elisei n timp ce ara la cmp mpreun cu slujitorii
tatlui su. Cnd Ilie, ndrumat de Dumnezeu s caute un succesor, i-a aruncat mantaua pe
umerii lui, Elisei a recunoscut chemarea i a ascultat-o: S-a sculat, a urmat pe Ilie i a fost n
slujba lui (1 mprai 19:21).
La nceput, nu i s-a cerut s fac cine tie ce mare lucrare; ndatoririle obinuite constituiau
nc disciplina sa. Despre el ni se spune c i turna ap pe mini lui Ilie, stpnul su. Ca ajutor
personal al profetului, a continuat s se dovedeasc responsabil n lucrurile mrunte,
consacrndu-se, n acelai timp, cu o hotrre ce se ntrea de la o zi la alta, misiunii pe care i-o
ncredinase Dumnezeu.
nc de cnd a fost chemat, i-a fost pus la ncercare hotrrea. Cnd s-a ntors s-l urmeze
pe Ilie, a fost ndemnat de profet s se ntoarc acas. Trebuia s pun n balan preul, s
hotrasc el nsui dac s accepte sau s resping chemarea. Elisei a neles ns valoarea
ocaziei pe care o avea. Pentru niciun avantaj lumesc nu ar fi renunat el la posibilitatea de a
deveni un sol al lui Dumnezeu i la privilegiul de a-l nsoi pe slujitorul Su.
Pe msur ce timpul trecea i Ilie era tot mai pregtit pentru luarea la cer, Elisei era tot mai
pregtit s i ia locul. Iar credina i hotrrea i-au fost puse din nou la ncercare. nsoindu-l pe
Ilie n slujba pe care acesta o ndeplinea, cunoscnd schimbarea care avea s aib loc curnd, la
fiecare pas era invitat de profet s se ntoarc.
Rmi aici, te rog, i-a spus Ilie, cci Domnul m trimite pn la Betel. ns n munca de
plugar pe care o fcuse la nceput, Elisei nvase s nu renune i s nu se descurajeze; i acum,
cnd i asumase alte responsabiliti, nu avea de gnd s se lase abtut de la elul su. Ori de
cte ori primea invitaia de a se ntoarce, rspunsul lui era: Viu este Domnul i viu este sufletul
tu c nu te voi prsi! (2 mprai 2:2).
i amndoi i-au vzut de drum. () Amndoi s-au oprit pe malul Iordanului. Atunci, Ilie
i-a luat mantaua, a fcut-o sul i a lovit cu ea apele, care s-au desprit ntr-o parte i ntr-alta,
i au trecut amndoi pe uscat. Dup ce au trecut, Ilie a zis lui Elisei: Cere ce vrei s-i fac,
nainte ca s fiu rpit de la tine! Elisei a rspuns: Te rog, s vin peste mine o ndoit msur
din duhul tu! Ilie a zis: Greu lucru ceri. Dar, dac m vei vedea cnd voi fi rpit de la tine, aa
i se va ntmpla; dac nu, nu i se va ntmpla aa. Pe cnd mergeau ei vorbind, iat c un car
de foc i nite cai de foc i-au desprit pe unul de altul, i Ilie s-a nlat la cer ntr-un vrtej de
vnt. Elisei se uita i striga: Printe! Printe! Carul lui Israel i clrimea lui! i nu l-a mai
vzut. Apucndu-i hainele, le-a sfiat n dou buci i a ridicat mantaua creia i dduse
drumul Ilie. Apoi s-a ntors i s-a oprit pe malul Iordanului; a luat mantaua creia i dduse Ilie
drumul i a lovit apele cu ea i a zis: Unde este acum Domnul, Dumnezeul lui Ilie? i a lovit
apele, care s-au desprit ntr-o parte i n alta, i Elisei a trecut. Fiii prorocilor care erau n faa
Ierihonului, cnd l-au vzut, au zis: Duhul lui Ilie a venit peste Elisei. i i-au ieit nainte i s-
au nchinat pn la pmnt naintea lui (2 mprai 2:6-15).
De atunci, Elisei i-a luat locul lui Ilie. i el, care fusese credincios n cele mrunte, s-a
dovedit credincios i n lucrurile mari.
Ilie, acest brbat nzestrat cu putere, fusese instrumentul prin care Dumnezeu pusese capt
unor rele uriae. Idolatria, care, sprijinit de Ahab i de pgna Izabela, amgise naiunea,
fusese ndeprtat. Prorocii lui Baal fuseser ucii. ntregul popor israelit fusese profund micat
i muli ncepeau din nou s I se nchine lui Dumnezeu. Pentru rolul de succesor al lui Ilie era
nevoie de cineva care, prin ndrumri pline de grij i rbdare, s-i conduc pe israelii pe crri
sigure. Pentru aceast misiune fusese pregtit Elisei prin educaia timpurie, sub cluzirea lui
Dumnezeu, de care avusese parte.
Lecia aceasta este pentru toi. Nimeni nu poate ti ce scop urmrete Dumnezeu n
disciplina pe care o aplic, dar cu toii putem fi siguri de un lucru: dovada c suntem potrivii
pentru responsabiliti mari este credincioia n lucrurile mrunte. n fiecare moment din via
ne dm pe fa caracterul i numai cel ce se dovedete n lucrurile mrunte un lucrtor care n-
are de ce s-i fie ruine (2 Timotei 2:15) va fi onorat de Dumnezeu cu responsabiliti mai
mari.

MOISE, PUTERNIC PRIN CREDIN


Moise era mai tnr dect Iosif sau Daniel cnd a fost luat din cminul protector al
copilriei sale. Cu toate acestea, aceleai influene care au modelat vieile lor au modelat-o i pe
a lui. El nu a petrecut dect 12 ani cu rudele sale evreice, ns n aceti ani s-au pus bazele
mreiei lui, iar cea care a avut un rol decisiv n asta nu a fost o persoan faimoas.
Iochebed era o femeie, i nc o sclav. Partea ei n aceast via era umil, povara ei, grea.
ns lumea nu a primit, prin nicio alt femeie, cu excepia Mariei din Nazaret, o binecuvntare
mai mare. tiind c, n curnd, copilul avea s-i fie luat din grij pentru a trece n custodia
unora care nu-L cunoteau pe Dumnezeu, s-a strduit cu att mai serios s-i lege sufletul de cer.
A cutat s-i sdeasc n inim iubirea i loialitatea fa de Dumnezeu. i s-a achitat de aceast
sarcin cu devotament. Nicio influen ulterioar nu l-a putut face pe Moise s renune la acele
principii ale adevrului care au constituit punctul central al nvturilor primite de la mama lui
i lecia vieii ei.
Din cminul umil din Gosen, fiul sclavei Iochebed a intrat n palatul faraonului, sub tutela
prinesei Egiptului, primit de aceasta ca un fiu preaiubit. Moise a primit, n colile Egiptului, cea
mai nalt educaie civil i militar. Plin de arm, nobil la trup i statur, cu o minte cultivat i
o inut princiar, recunoscut ca un bun conductor militar, a devenit mndria naiunii.
mpratul Egiptului era i membru al castei preoeti, iar Moise, dei a refuzat s participe la
nchinarea pgn, a fost iniiat n toate misterele religiei egiptene. ntruct Egiptul, la aceast
dat, era nc cea mai civilizat i mai puternic naiune, Moise, ca viitor suveran, era
motenitor al celor mai nalte onoruri pe care le putea oferi aceast lume. Alegerea lui era ns
mult mai nobil. Pentru onoarea lui Dumnezeu i pentru izbvirea poporului Su asuprit, Moise
a renunat la onorurile Egiptului. De atunci, ntr-un sens special, Dumnezeu S-a ocupat
personal de educaia lui.
Moise nu era nc pregtit pentru misiunea vieii sale. Mai avea de deprins lecia
dependenei de puterea divin. Se nelase cu privire la planul lui Dumnezeu. Sperana lui era
s-i elibereze pe israelii prin fora armelor. n acest scop, a riscat totul i a euat. nfrnt i
dezamgit, a devenit fugar i s-a trezit exilat ntr-un inut strin.
n pustietile Madianului, Moise a petrecut 40 de ani ca ngrijitor la oi. Aparent desprit
pentru totdeauna de misiunea vieii lui, el de fapt primea disciplina necesar mplinirii ei.
nelepciunea de a guverna o mulime ignorant i nedisciplinat trebuia dobndit prin
controlul asupra propriei persoane. Avnd grij de oi i de mielueii cei firavi, el trebuia s
capete experiena care avea s fac din el un pstor credincios i ndelung rbdtor pentru
Israel. Ca s devin un reprezentant al lui Dumnezeu, trebuia mai nti s nvee despre El.
Influenele care l nconjuraser n Egipt, afeciunea mamei sale adoptive, poziia pe care o
ocupa ca nepot al mpratului, luxul i viciul care l ispiteau n zeci de mii de feluri,
rafinamentul, natura subtil i misticismul unei religii false i influenaser mintea i
caracterul. n simplitatea aspr a slbticiei, toate acestea au disprut.
n mijlocul maiestii solemne a piscurilor solitare, Moise era doar cu Dumnezeu.
Pretutindeni era scris numele Creatorului. Moise prea s stea n prezena Lui i s fie umbrit
de puterea Sa. Aici, spiritul lui de independen a fost ters cu desvrire. n prezena Celui
Infinit, i-a dat seama ct de slab, de neputincios i de miop este omul.
Aici, Moise a dobndit acel lucru care l-a nsoit de-a lungul vieii sale grele i mpovrate de
griji simmntul prezenei Celui Divin. Nu numai c a vzut nainte prin veacuri ntruparea
lui Hristos, ci L-a vzut pe Hristos nsoind mulimea israeliilor n peregrinrile lor. Cnd a
fost greit neles i prezentat ntr-o lumin fals, cnd a suportat batjocuri i insulte, cnd a
nfruntat primejdii i moarte, el a rmas neclintit i a rbdat ca i cum ar fi vzut pe Cel ce este
nevzut (Evrei 11:27).
Moise nu numai c s-a gndit la Dumnezeu, chiar L-a vzut. Dumnezeu era imaginea pe
care o avea permanent naintea ochilor. Nu-I pierdea niciodat din vedere faa.
Pentru Moise, credina nu era o presupunere, ci o realitate. El credea c Dumnezeu i
conduce personal viaa i, n toate detaliile, l recunotea pe El. Avea ncredere c va primi de la
El trie s fac fa oricrei ispite.
Dorea s aib succes n misiunea care-i fusese ncredinat i a hotrt s depind n
totalitate de puterea divin. i ddea seama c are nevoie de ajutor, l cerea, l primea prin
credin i, avnd asigurarea c a primit putere, mergea nainte.
Aceasta a fost experiena pe care a cptat-o Moise n cei 40 de ani de pregtire n pustie.
nelepciunea Infinit nu a considerat c, pentru a-i oferi o asemenea experien, perioada de
timp sau preul pltit ar fi prea mari.
Rezultatele acelei pregtiri, prin leciile predate acolo, se mpletesc nu numai cu istoria
Israelului, ci cu tot ceea ce, de atunci pn azi, a avut un impact asupra progresului lumii. Cea
mai mare mrturie despre mreia lui Moise, judecata care a fost dat despre viaa sa prin
Inspiraie este: n Israel nu s-a mai ridicat proroc ca Moise, pe care Domnul s-l fi cunoscut
fa n fa (Deuteronomul 34:10).

PAVEL SLUJIRE CU BUCURIE


Credinei i experienei ucenicilor galileeni care se aflaser n compania lui Iisus li s-au
adugat, n activitatea de predicare a Evangheliei, vigoarea nestins i puterea intelectual a
unui rabin din Ierusalim. Cetean roman, nscut ntr-o cetate de neevrei, iudeu nu numai prin
descenden, ci i prin educaie, devotament patriotic i crez religios, educat n Ierusalim de cei
mai emineni rabini i cunosctor al tuturor legilor i tradiiilor prinilor, Saul din Tars
manifesta n gradul cel mai nalt orgoliul i prejudecile naiunii sale. Pe cnd era nc tnr, a
devenit un membru onorat al Sinedriului. Era privit ca un brbat promitor, un aprtor zelos
al credinei strvechi.
n colile teologice ale Iudeei, Cuvntul lui Dumnezeu fusese lsat deoparte n favoarea
speculaiilor omeneti. Fusese jefuit de puterea sa prin interpretrile i tradiiile rabinilor.
Goana dup bogie i putere, iubirea de control, exclusivismul plin de invidie, bigotismul i
mndria dispreuitoare iat care erau motivaiile i principiile cluzitoare ale acestor
educatori.
Rabinii se fleau cu superioritatea lor nu numai fa de cei de alt naionalitate, ci i fa de
propriii conceteni. Aai de ura nprasnic pe care le-o purtau opresorilor romani, erau
hotri s-i recapete independena naional prin fora armelor. Pe urmaii lui Iisus, al cror
mesaj pacificator era att de diferit de planurile lor ambiioase, i urau i-i omorau. n drama
acestei prigoane, Saul a fost unul dintre cei mai crnceni i mai neobosii actori.
n colile militare ale Egiptului, Moise fusese nvat legea forei, iar aceast nvtur
avusese o influen att de puternic asupra caracterului su, nct fuseser necesari 40 de ani
de linite i de comuniune cu Dumnezeu i cu natura pentru ca el s devin omul potrivit s-i
conduc pe israelii dup legea iubirii. Aceeai lecie trebuia s o nvee i Pavel.
La poarta Damascului, viziunea Celui Rstignit i-a schimbat viaa. Prigonitorul a devenit
ucenic, nvtorul elev. Zilele de ntuneric petrecute n singurtate la Damasc au valorat, n
experiena lui, ani ntregi. Scripturile Vechiului Testament, pe care le memorase, au fost
materia de studiu, iar Hristos i-a fost nvtor. De asemenea, pentru el, colurile retrase din
natur au devenit o coal. S-a dus n deertul Arabiei pentru a studia Scripturile i a nva
despre Dumnezeu. i-a golit sufletul de prejudecile i tradiiile care-i modelaser viaa i a
primit nvtur de la Izvorul adevrului.
Viaa care a urmat dup acest moment a fost inspirat de un singur principiu jertfirea de
sine, slujirea din iubire.
Eu sunt dator, spunea el, i grecilor, i barbarilor, i celor nvai, i celor nenvai;
cci dragostea lui Hristos ne constrnge (Romani 1:14; 2 Corinteni 5:14 NTR).
Cel mai mare dintre educatorii tuturor timpurilor, Pavel a acceptat att ndatoririle umile,
ct i pe cele nalte. El a recunoscut ct de necesar este att munca manual, ct i cea
intelectual i s-a ntreinut fcnd corturi, meserie pe care a continuat s o practice cu toate c
zi de zi predica Evanghelia n marile centre ale civilizaiei. Minile acestea, spunea el la
desprirea de fruntaii comunitii din Efes, au lucrat pentru trebuinele mele i ale celor ce
erau cu mine (Faptele apostolilor 20:34).
n viaa lui Pavel s-a manifestat, pe lng nalte nzestrri intelectuale, i o nelepciune
rar. n nvturile lui sunt dezvluite principii de cea mai mare nsemntate, principii de care
cei mai mari gnditori ai timpului su erau total strini; mai mult, ele sunt i dovedite practic n
viaa sa. Avea acea nelepciune care este mai presus de oricare alta, acea nelepciune care i
confer celui care o posed perspicacitate i compasiune, care l aduce n contact cu ceilali
oameni i care l face capabil s scoat la iveal tot ce este mai bun din ei i s le inspire
idealurile unei viei mai nobile.
Ascultai cuvintele pe care le rostete naintea pgnilor din Listra, cnd le ndreapt
atenia ctre Dumnezeu, descoperit n natur, izvorul oricrui lucru bun, care v-a trimis ploi
din cer i timpuri roditoare, v-a dat hran din belug i v-a umplut inimile de bucurie (Faptele
apostolilor 14:17)!
Privii-l n temnia din Filipi, unde, n ciuda durerii care i sfie trupul, cntecul lui de
laud rupe tcerea miezului de noapte! Dup ce cutremurul deschide uile temniei, vocea lui se
face din nou auzit prin cuvinte de ncurajare pentru temnicerul pgn: S nu-i faci niciun
ru, cci toi suntem aici! (Faptele apostolilor 16:28).
Fiecare om este la locul lui, constrns de prezena unui singur tovar de carcer. Iar
temnicerul, convins de realitatea acelei credine care-l susine pe Pavel, ntreab care este calea
ctre mntuire i, alturi de toi cei din casa lui, se altur grupului prigonit al discipolilor lui
Hristos.
Privii-l la Atena, naintea adunrii din Areopag, rspunznd tiinei cu tiin, logicii cu
logic i filosofiei cu filosofie. Observai cum, cu un tact nscut din iubire divin, arat ctre
Iehova ca fiind acel Dumnezeu necunoscut (Faptele apostolilor 17:23) cruia I se nchinau,
netiutori, asculttorii si i cum, folosind cuvintele unui poet de-al lor, l nfieaz ca Tat ai
crui copii sunt cu toii. Ascultai-l cum, n acea epoc a castelor, cnd drepturile omului nu
erau deloc recunoscute, descoper marele adevr al fraternitii umane, declarnd c
Dumnezeu a fcut ca toi oamenii, ieii dintr-unul singur, s locuiasc pe toat faa
pmntului (Faptele apostolilor 17:26). Apoi, arat cum planul plin de har i ndurare al lui
Dumnezeu strbate ca un fir de aur toate aciunile pe care Dumnezeu le ntreprinde n raport
cu omul. El le-a aezat anumite vremuri i a pus anumite hotare locuinei lor, ca ei s caute pe
Dumnezeu i s se sileasc s-L gseasc bjbind, mcar c nu este departe de fiecare din noi
(Faptele apostolilor 17:26,27).
Ascultai-l la curtea lui Festus, cnd mpratul Agripa, convins de adevrul Evangheliei,
exclam: Curnd mai vrei tu s m ndupleci s m fac cretin!. i cu ce politee delicat
rspunde Pavel, artnd ctre propriul lan: Fie curnd, fie trziu, s dea Dumnezeu ca nu
numai tu, ci toi cei ce m ascult astzi s fie aa cum sunt eu, afar de lanurile acestea!
(Faptele apostolilor 26:28,29).
Aa i-a petrecut viaa, dup cum singur o descrie: Deseori am fost n cltorii, n primejdii
pe ruri, n primejdii din partea tlharilor, n primejdii din partea celor din neamul meu, n
primejdii din partea pgnilor, n primejdii n ceti, n primejdii n pustie, n primejdii pe mare,
n primejdii ntre fraii mincinoi, n osteneli i necazuri, n priveghiuri adesea, n foame i sete,
n posturi adesea, n frig i lips de mbrcminte (2 Corinteni 11:26,27).
Cnd suntem ocri, spunea el, binecuvntm; cnd suntem prigonii, rbdm; cnd
suntem vorbii de ru, ne rugm (1 Corinteni 4:12,13). Ca nite ntristai, i totdeauna
suntem veseli; ca nite sraci, i totui mbogim pe muli; ca neavnd nimic, i totui
stpnind toate lucrurile (2 Corinteni 6:10).
n slujire i-a aflat bucuria; iar la ncheierea vieii sale pline de trud, privind napoi la
luptele i victoriile ei, a putut spune: M-am luptat lupta cea bun (2 Timotei 4:7).
Aceste istorii sunt de un interes vital. Pentru nimeni nu au o importan mai mare dect
pentru tineri. Moise a renunat la perspectiva unei mprii, Pavel la avantajele bogiei i
cinstei n mijlocul poporului su; ambii au fcut acest lucru pentru o via de purtat poveri n
slujba lui Dumnezeu. Multora, viaa acestor brbai li se pare una de renunare i de sacrificiu.
Chiar aa a fost? Moise considera ocara lui Hristos ca o bogie mai mare dect comorile
Egiptului. Pavel declara: Lucrurile care pentru mine erau ctiguri le-am socotit ca o pierdere
din pricina lui Hristos. Ba nc i acum privesc toate aceste lucruri ca o pierdere fa de preul
nespus de mare al cunoaterii lui Hristos Iisus, Domnul meu. Pentru El am pierdut toate i le
socotesc ca un gunoi, ca s ctig pe Hristos (Filipeni 3:7,8).
Pavel a fost mulumit de alegerea pe care a luat-o.
Lui Moise i s-au oferit palatul faraonilor i tronul de monarh, ns n acele curi regale
existau plceri pctoase, care i fac pe brbai s uite de Dumnezeu, i a ales n locul lor
avuiile trainice i dreptatea (Proverbele 8:18). n locul mreiei Egiptului, el a ales s-i lege
viaa de planul lui Dumnezeu. n loc s dea legi pentru Egipt, a dat, prin cluzire divin, legi
pentru ntreaga lume. A devenit instrumentul prin care Dumnezeu le-a dat oamenilor acele
principii care sunt o protecie att pentru cmin, ct i pentru societate i care stau la baza
prosperitii naiunilor principii recunoscute astzi de cei mai mari oameni ai lumii ca temelie
a tot ce este bun n guvernele omeneti.
Mreia Egiptului este n rn. Puterea i civilizaia lui au trecut. ns lucrarea lui Moise
nu va pieri niciodat. Marile principii ale dreptii pe care le-a ntemeiat el sunt eterne.
Viaa de trud i de griji mpovrtoare a lui Moise a fost luminat de prezena Aceluia care
Se deosebete din zece mii i a crui ntreag fiin este plin de farmec (Cntarea cntrilor
5:10,16). Cu Hristos n lunga peregrinare prin pustie, cu Hristos pe Muntele Schimbrii la Fa,
cu Hristos n curile cereti viaa lui a fost una binecuvntat i o surs de binecuvntri
pentru alii pe pmnt i una onorat n ceruri.
i Pavel a fost susinut n lucrrile sale diverse de puterea prezenei lui Hristos. Pot totul,
spunea el, n Hristos, care m ntrete (Filipeni 4:13). Cine ne va despri pe noi de
dragostea lui Hristos? Necazul sau strmtorarea sau prigonirea sau foametea sau lipsa de
mbrcminte sau primejdia sau sabia? Dup cum este scris: Din pricina Ta suntem dai morii
toat ziua, suntem socotii ca nite oi de tiat. Totui, n toate aceste lucruri, noi suntem mai
mult dect biruitori prin Acela care ne-a iubit. Cci sunt bine ncredinat c nici moartea, nici
viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici
nlimea, nici adncimea, nici o alt fptur nu vor fi n stare s ne despart de dragostea lui
Dumnezeu, care este n Iisus Hristos, Domnul nostru (Romani 8:35-39).
Cu toate acestea, exist o bucurie viitoare pe care Pavel o atepta ca pe o recompens
pentru eforturile lui, aceeai bucurie de dragul creia Hristos a ndurat crucea i a dispreuit
ruinea bucuria de a vedea roadele muncii Sale. Cine este, n adevr, ndejdea sau bucuria sau
cununa noastr de slav?, le scria el tesalonicenilor convertii. Nu suntei voi, naintea
Domnului nostru Iisus Hristos, la venirea Lui? Da, voi suntei slava i bucuria noastr (1
Tesaloniceni 2:19,20).
Cine ar putea evalua care sunt, pentru lume, rezultatele activitii de o via a lui Pavel?
Dintre toate acele influene binefctoare care alin suferina, care alung ntristarea, care
ngrdesc rul, care transform viaa dintr-una egoist i senzual ntr-una mai bun, prin
sperana nemuririi, cte se datoreaz strduinelor lui Pavel i ale colaboratorilor si, care au
cltorit nebgai n seam din Asia pn pe rmurile Europei?
Merit s fim instrumentul folosit de Dumnezeu pentru a pune n micare astfel de izvoare
de binecuvntare? Cnd vom vedea, n venicie, rezultatele unei astfel de lucrri de-o via, va
merita oare?
NVTORUL NVTORILOR
Niciodat n-a vorbit vreun om ca omul acesta.
Capitolul 8

NVTORUL TRIMIS DE DUMNEZEU

Uitai-v dar cu luare-aminte la El!

l vor numi: Minunat, Sfetnic, Dumnezeu tare, Printele veniciilor, Domn al pcii (Isaia 9:6).
n persoana nvtorului venit de la Dumnezeu, oamenii au primit tot ce a avut cerul
mai bun i mai mre. El, care luase parte la consftuirile Celui Preanalt, care locuise n
partea cea mai tainic a sanctuarului Celui Venic, a fost Cel ales s li-L descopere oamenilor pe
Dumnezeu n mod personal.
Prin Hristos a fost dat orice raz de lumin divin care a ajuns vreodat n lumea noastr
czut. El a vorbit prin toate acele persoane care, de-a lungul veacurilor, le-au transmis
oamenilor cuvintele lui Dumnezeu. Toate virtuile celor mai mree i mai nobile suflete nu
sunt altceva dect oglindiri ale Lui. Puritatea i buntatea lui Iosif, credina, blndeea i
ndelunga rbdare care l caracterizau pe Moise, statornicia lui Elisei, integritatea, nobleea i
fermitatea lui Daniel, spiritul de abnegaie i zelul lui Pavel, puterea minii i a spiritului
acestor oameni i ale tuturor celor care au trit vreodat pe pmnt nu au fost dect oglindiri
ale strlucirii slavei Sale. Idealul se gsea n El.
Hristos a venit n lume cu un singur scop s ne descopere faptul c acest ideal este
singurul standard adevrat care trebuie atins i s ne arate ce ar putea deveni orice om care l
primete, prin locuirea luntric a divinului n uman. A venit s ne arate ce educaie ar trebui s
primim noi, o educaie demn de numele de fii ai lui Dumnezeu, a venit s ne arate c pe
pmnt trebuie s punem n practic principiile cerului i s ducem o via cereasc.
Pentru a veni n ntmpinarea celei mai mari nevoi a omului, Dumnezeu ne-a oferit cel mai
mare dar al Lui. Lumina a aprut n momentul n care ntunericul lumii atinsese apogeul.
Minile oamenilor fuseser de mult vreme abtute de la Dumnezeu prin nvturi false. n
sistemele de educaie curente la vremea aceea, filosofia omeneasc luase locul revelaiei divine.
n locul adevrului de origine cereasc, oamenii acceptaser ca standard unul conceput de ei
nii. ntorseser spatele Luminii vieii pentru a umbla dup scnteile focului aprins de ei.
Pentru c se despriser de Dumnezeu, depinznd exclusiv de puterea omeneasc, tria lor
nu era altceva dect slbiciune. Nu reueau s ating nici mcar standardul pe care singuri l
stabiliser. Lipsa adevratei perfeciuni era suplinit de etalare i declaraii de faad. Aparena
luase locul realitii.
Cnd i cnd, se ridicau nvtori care i orientau pe oameni ctre Izvorul adevrului. Erau
prezentate adevratele principii i vieile oamenilor ddeau mrturie despre puterea lor. ns
aceste eforturi nu lsau o impresie durabil. Torentul rului se oprea pentru un timp, dar
curgerea lui nvalnic nu era stvilit. Reformatorii au fost nite lumini care au strlucit n
ntuneric, dar nu l-au putut risipi. Lumea a iubit mai mult ntunericul dect lumina (Ioan
3:19).
Cnd a venit Hristos pe pmnt, omenirea prea c va atinge rapid fundul prpastiei
morale. Era subminat nsi temelia societii. Viaa devenise fals i artificial. Evreii, lipsii
de puterea Cuvntului lui Dumnezeu, nu ofereau lumii dect tradiii i speculaii care amoreau
mintea i ucideau sufletul. nchinarea la Dumnezeu n duh i n adevr fusese nlocuit cu
glorificarea oamenilor printr-un ir interminabil de ceremonii omeneti. n toat lumea,
sistemele religioase i pierdeau influena asupra minii i a sufletului. Dezgustai de poveti i
minciuni, cutnd s nbue glasul raiunii, oamenii se ntorceau ctre necredin i
materialism. Lsnd venicia n afara calculelor lor, triau pentru prezent.
Cnd au ncetat s mai recunoasc divinul, au ncetat s mai pun pre pe uman. Adevrul,
cinstea, integritatea, ncrederea, compasiunea toate erau ndeprtate de pe pmnt. Lcomia
nestvilit i ambiia devoratoare au dat natere unei nencrederi generale. Ideea de datorie, de
obligaie pe care o au cei puternici fa de cei slabi, de demnitate uman i de drepturi ale
omului a fost dat la o parte, fiind considerat un vis sau o legend. Oamenii de rnd erau
privii ca animale de povar sau ca instrumente sau trepte pentru satisfacerea ambiiei. Bogia
i puterea, confortul i satisfacerea plcerilor erau considerate binele suprem. Acea epoc era
caracterizat de degenerare fizic, de letargie mental i de moarte spiritual.
Pe msur ce patimile i planurile rele l alungau pe Dumnezeu din gndurile oamenilor,
aceast uitare a Creatorului i mpingea i mai mult ctre ru. Inima ndrgostit de pcat l
mbrca pe Dumnezeu cu propriile ei atribute, iar aceast concepie ntrea puterea pcatului.
Preocupai s-i satisfac propriile plceri, oamenii au ajuns s-L considere pe Dumnezeu la fel
ca ei o fiin al crei scop este slava proprie i ale crei cerine sunt concepute dup bunul Su
plac, o fiin care i nal sau i prbuete pe oameni n funcie de gradul n care i sunt de
folos sau sunt o barier n calea mplinirii planurilor Sale egoiste. Sracii considerau c Fiina
Suprem nu se prea deosebete de opresorii lor, cu excepia faptului c i depete cu mult n
putere. Toate religiile au fost modelate dup aceste idei. Fiecare era un sistem de reguli abuzive.
Prin daruri i ceremonii, nchintorii cutau s mbuneze Dumnezeirea pentru ca scopurile lor
s se bucure de favoarea divin. O asemenea religie, care nu avea nicio putere asupra inimii sau
a contiinei, nu putea fi dect un ir de forme ceremoniale de care oamenii se sturaser i de
care, cu excepia ctigului rezultat de pe urma lor, doreau fierbinte s scape. Astfel, rul, fr
piedici, devenise mai puternic, n timp ce binele i dorina de a face bine sczuser. Oamenii
pierduser chipul lui Dumnezeu i primiser amprenta puterii demonice de care erau stpnii.
ntreaga lume devenise o groap a stricciunii.
Nu mai era dect o speran pentru omenire: ca n aceast mas de elemente discordante i
stricate s fie aruncat un aluat nou, ca omenirii s i se ofere puterea unei viei noi, ca lumea s-
L cunoasc din nou pe Dumnezeu.
Hristos a venit s-L fac din nou cunoscut lumii pe Dumnezeu. A venit pentru a nltura
nvturile false prin care imaginea i fusese denaturat de cei care pretindeau c-L cunosc. A
venit s arate care este natura legii Sale, s descopere n propriul caracter frumuseea sfineniei.
Hristos a venit n lume cu toat iubirea acumulat de-a lungul veniciei. Dnd la o parte
cerinele excesive care mpovraser legea lui Dumnezeu, El a artat c ea este o lege a iubirii, o
expresie a buntii divine. A artat c de ascultarea de principiile ei depind fericirea omenirii
i, n consecin, stabilitatea societii omeneti, care este baza i cadrul n care funcioneaz
aceasta.
Departe de a impune cerine arbitrare, legea lui Dumnezeu le este dat oamenilor ca un zid
de aprare, ca un scut. Oricine i accept principiile este pzit de ru. Loialitatea fa de
Dumnezeu implic loialitate fa de om. Astfel, legea apr drepturile i individualitatea
fiecrui om. i oprete pe conductori de la oprimare i pe subordonai de la insubordonare.
Asigur binele omului att pentru lumea aceasta, ct i pentru lumea viitoare. Pentru cel care
ascult de ea, reprezint fgduina vieii venice, cci ea exprim principii care vor exista
pentru totdeauna.
Hristos a venit pentru a demonstra valoarea principiilor divine, pentru a le demonstra
puterea de a regenera omenirea. A venit pentru a-i nva pe oameni cum trebuie s le dezvolte
i s le aplice.
Pentru oamenii de atunci, valoarea tuturor lucrurilor era dat de modul n care artau.
Declinul puterii religiei fusese nsoit de o cretere a pompei ei. Educatorii acelui timp cutau s
inspire respect prin etalare i ostentaie. Viaa lui Iisus era n contrast izbitor cu toate acestea,
deoarece ea demonstra ct de lipsit de valoare este tot ceea ce oamenii consider esenial n
via. Nscut printre oameni needucai, locuind n casa unui ran i trind ca un ran,
practicnd o meserie ca orice om obinuit, ducnd o via obscur, identificndu-se cu truditorii
netiui ai lumii, n aceste condiii i n acest mediu, Iisus a urmat planul divin de educaie. Nu a
cutat s nvee n colile vremii, n care se punea accentul pe lucrurile mrunte i se pierdeau
din vedere lucrurile importante. El i primea educaia direct din sursele lsate de cer n acest
scop: din munca folositoare, din studiul Scripturii i al naturii i din experienele vieii
manualele lui Dumnezeu, pline de nvturi pentru toi cei care sunt gata s le deschid cu un
ochi atent i cu inima deschis.
Iar Pruncul cretea i se ntrea; era plin de nelepciune, i harul lui Dumnezeu era peste
El (Luca 2:40).
Pregtit n acest fel, Hristos i-a nceput misiunea, exercitnd asupra oamenilor, la fiecare
contact pe care l avea cu ei, o influen binecuvntat, o putere de transformare cum lumea nu
mai vzuse niciodat.
Cel care caut s-i schimbe pe oameni trebuie s-i i neleag. Oamenii nu pot fi influenai
i nnobilai dect prin compasiune, credin i iubire. n acest punct, Hristos Se arat ca
nvtor al nvtorilor. Dintre toi cei care au trit vreodat pe pmnt, doar El nelege
perfect sufletul omenesc.
Cci n-avem un Mare-Preot nvtor al nvtorilor, cci preoii erau nvtori
care s n-aib mil de slbiciunile noastre, ci unul care n toate lucrurile a fost ispitit ca i noi,
dar fr pcat (Evrei 4:15).
i, prin faptul c El nsui a fost ispitit n ceea ce a suferit, poate s vin n ajutorul celor ce
sunt ispitii (Evrei 2:18).
Numai Hristos cunoate din experien toate ntristrile i ispitele de care au parte fiinele
omeneti. Nimeni altcineva nscut din femeie nu a mai fost asaltat att de aprig de ispit;
nimeni altul nu a purtat povara att de grea a durerii i a pcatului lumii. Nu a mai existat altul
a crui compasiune s fie att de mare. Ca unul care mprtea experienele oamenilor, Lui nu
doar c i era mil de toi cei care se luptau i erau mpovrai de ispit, ci i suferea alturi de
ei.
Ce-i nva pe alii, aceea i tria. Eu v-am dat o pild, le spunea El ucenicilor, ca i voi s
facei cum am fcut Eu (Ioan 13:15). Eu am pzit poruncile Tatlui Meu (Ioan 15:10). Astfel,
n viaa lui Hristos, cuvintele Sale i gseau suportul i ilustrarea perfect. i mai mult dect
att: ce-i nva pe alii, aceea i era. Cuvintele Lui exprimau nu doar experiena Lui de via, ci
i caracterul Su. El nu numai c propovduia adevrul, El era adevrul. i asta conferea for
nvturilor Sale.
Hristos condamna rul cu contiinciozitate. Niciodat nu a trit cineva care s urasc mai
mult rul, nimeni care s-l denune cu mai mult curaj. Simpla Lui prezen era o mustrare
pentru orice josnicie i orice minciun. n lumina puritii Sale, oamenii i vedeau pctoenia,
precum i micimea i falsitatea elurilor lor. Cu toate acestea, i atrgea pe oameni. El, care l
crease pe om, nelegea valoarea lui. Denunase rul ca fiind vrjmaul celor pe care cuta s-i
binecuvnteze i s-i mntuiasc. n fiecare fptur uman, orict de deczut era, vedea un fiu
al lui Dumnezeu, o persoan care putea reprimi privilegiul relaiei cu divinul.
Dumnezeu, n adevr, n-a trimis pe Fiul Su n lume ca s judece lumea, ci ca lumea s fie
mntuit prin El (Ioan 3:17). Cnd privea la oameni, n suferinele i degradarea lor, Hristos
vedea motive de speran chiar i acolo unde nu era dect disperare i ruin. Oriunde exista o
nevoie, El vedea o ocazie de a nnobila. Pe acele suflete care erau ispitite i nvinse i care se
simeau pierdute, gata s piar, El le ntmpina cu binecuvntri, nu cu acuze.
Fericirile pe care le-a rostit au fost salutul Su ctre ntreaga familie uman. Cu ocazia
predicii de pe munte, privind la mulimea adunat s asculte, prea c a uitat pe moment c nu
este n cer i a folosit formula obinuit de salut a lumii luminii. De pe buzele Sale
binecuvntrile au nit ca nite ape mult timp stvilite.
ntorcndu-se de la ambiioii i vanitoii favorii ai acestei lumi, El a declarat c
binecuvntai sunt cei care, orict de mare le va fi nevoia, vor primi lumina i iubirea Sa. Celor
sraci cu duhul, celor ntristai i celor prigonii, El le-a ntins mna, spunnd: Venii la Mine
() i Eu v voi da odihn! (Matei 11:28).
El a ntrezrit posibiliti infinite n fiecare fiin. I-a vzut pe oameni aa cum ar putea s
fie transformai de harul Su, dup bunvoina Domnului Dumnezeului nostru (Psalmii
90:17). Privindu-i cu speran, le inspira speran. ntmpinndu-i cu ncredere, le inspira
ncredere. Revelnd n persoana Sa idealul adevrat al omului, trezea n om att dorina de a-l
atinge, ct i credina c va putea face acest lucru. n prezena Sa, oameni czui i dispreuii i
ddeau seama c sunt nc fiine umane i doreau s se dovedeasc demni de aprecierea pe care
El le-o arta. n multe inimi care preau moarte fa de tot ce era sfnt se trezeau noi impulsuri.
Pentru muli oameni disperai, El deschidea posibilitatea unei viei noi.
Hristos i lega pe oameni de inima Sa cu legturile iubirii i ale devotamentului i crea
aceleai legturi ntre ei i semenii lor. Pentru El, s iubeti nsemna s trieti, i s trieti
nsemna s slujeti. Fr plat ai primit, zicea El, fr plat s dai (Matei 10:8).
Nu numai pe cruce S-a jertfit Hristos pentru omenire. n timp ce umbla din loc n loc i
fcea bine (Faptele apostolilor 10:38), experiena fiecrei zile era o revrsare a vieii Sale.
ntr-un singur fel putea fi susinut o asemenea via. Iisus tria n dependen de Dumnezeu
i n comuniune cu El. n locul tainic al Celui Preanalt, la umbra Celui Atotputernic, cnd i
cnd, oamenii se vindec; rmn acolo pentru o vreme, iar rezultatul se concretizeaz n fapte
nobile; apoi credina le slbete, comuniunea se ntrerupe i o lucrare de o via este ptat. Dar
viaa lui Iisus a fost o via de ncredere necurmat, susinut printr-o comuniune continu cu
Dumnezeu, iar n slujirea Sa pentru cer i pmnt nici nu a euat, nici nu a ezitat.
Ca om, El struia n rugciune fierbinte la tronul lui Dumnezeu, pn cnd natura Sa
uman era ncrcat cu un curent ceresc care lega omenescul de divin. Primind via de la
Dumnezeu, El le oferea via oamenilor.
Niciodat n-a vorbit vreun om ca omul acesta (Ioan 7:46). Pe drept cuvnt s-ar fi putut
spune acest lucru despre Hristos chiar i dac nvturile Sale s-ar fi limitat doar la sfera
fizicului i a intelectului sau la chestiuni de teorie i speculaie. Ar fi putut s dezlege mistere
pentru a cror nelegere ar fi fost nevoie de secole de trud i de studiu. Ar fi putut face
sugestii n domenii tiinifice, sugestii care, pn la ncheierea timpului, ar fi fost o adevrat
hran pentru minte i un stimulent pentru invenii. Dar nu a fcut acest lucru. Nu a zis nimic
cu scopul de a satisface curiozitatea sau de a stimula ambiia egoist. Nu S-a ocupat de teorii
abstracte, ci de ceea ce este esenial pentru dezvoltarea caracterului, de ceea ce l poate ajuta pe
om s-L cunoasc pe Dumnezeu i i poate mri puterea de a face bine. A vorbit despre acele
adevruri care au legtur cu modul n care ne trim viaa i care unesc omul cu venicia.
n loc s-i ndemne pe oameni s studieze teorii omeneti despre Dumnezeu, Cuvntul Su
sau faptele Sale, El i-a nvat s-L vad manifestndu-Se n faptele Sale, n Cuvntul Lui i prin
providena Sa. Le-a adus mintea n contact cu mintea Celui Infinit.
Oamenii erau uimii de nvtura Lui, pentru c vorbea cu putere (Luca 4:32). Niciodat
pn atunci nu mai vorbise cineva cu o aa mare putere de a stimula gndirea, de a aprinde
aspiraiile, de a trezi orice capacitate a trupului, a minii i a sufletului.
nvturile i dragostea lui Hristos se adresau ntregii lumi. Nu exist vreo mprejurare n
via, vreo criz n experiena uman, care s nu fi fost anticipat n nvturile Sale
i la care principiile Sale s nu se aplice. El este Prinul tuturor educatorilor, iar cuvintele Sale
vor fi constitui o cluz pentru toi cei care lucreaz alturi de El pn la sfritul
timpului.
Pentru El, prezentul i viitorul, ceea ce este aproape i ceea ce este ndeprtat, erau acelai
lucru. Avea n vedere nevoile ntregii omeniri. naintea minii Sale se desfurau toate
eforturile i realizrile omeneti, toate ispitele i conflictele, toate ncurcturile i primejdiile.
Orice inim, orice familie, orice plcere, bucurie i aspiraie i erau cunoscute.
El nu numai c a vorbit n favoarea tuturor oamenilor, ci le-a i vorbit tuturor oamenilor.
Copilaului, n bucuria dimineii vieii, inimii nsetate i nelinitite a tnrului, celor maturi, n
puterea anilor lor, mpovrai de rspunderi i griji, celor vrstnici, n slbiciunea i oboseala lor
mesajul Lui s-a adresat tuturor, fiecrui om, din orice ar i din orice epoc.
nvturile Sale cuprindeau att lucruri vremelnice, ct i lucruri venice cele vzute n
relaia pe care o aveau cu cele nevzute, incidentele trectoare ale vieii obinuite i aspectele
solemne ale vieii viitoare.
Hristos a pus lucrurile acestei viei la locul cuvenit, subordonndu-le, ca importan, celor
de interes venic; nu a trecut ns cu vederea nsemntatea lor. El nva c pmntul i cerul
sunt legate unul de cellalt i c o cunoatere a adevrului divin l pregtete pe om s-i
ndeplineasc mai bine ndatoririle vieii de zi cu zi.
Pentru El nimic nu era lipsit de sens. Jocurile copilului, munca adultului, plcerile vieii,
grijile i suferinele ei toate reprezentau instrumente n vederea realizrii scopului Su unic:
s-L descopere pe Dumnezeu oamenilor pentru ca, astfel, ei s fie nnobilai.
De pe buzele Sale, Cuvntul lui Dumnezeu ptrundea n inimi cu o nou putere i un nou
neles. nvtura Sa fcea ca lucrurile create s fie vzute ntr-o lumin nou. Natura era nc
o dat luminat de razele acelei strluciri pe care pcatul o alungase. n toate aspectele i
experienele vieii, oamenii descopereau o lecie divin i posibilitatea ntovririi cu divinul.
Dumnezeu umbla din nou pe pmnt. Inimile omeneti deveneau contiente de prezena Lui,
iar lumea era strbtut de iubirea Sa. Cerul coborse printre oameni. n Hristos, ei l
recunoscuser pe Acela care le deschisese calea ctre tiina veniciei Emanuel (Dumnezeu
este cu noi).
Educaia adevrat i gsete centrul n nvtorul trimis de Dumnezeu. Despre educaia
din zilele noastre, ca i, fr ndoial, despre cea pe care a ntemeiat-o acum 2 000 de ani,
Mntuitorul spune urmtoarele: Eu sunt Cel dinti i Cel de pe urm, Cel viu (Apocalipsa
1:17,18). Eu sunt Alfa i Omega, nceputul i Sfritul (Apocalipsa 21:6).
n prezena unui astfel de nvtor, care ne ofer oportunitatea unei educaii divine, ar fi o
nebunie s cutm o educaie departe de El, s cutm s fim nelepi departe de nelepciune,
s vrem s spunem adevrul n timp ce respingem Adevrul, s cutm iluminarea fugind de
Lumin i viaa n afara Vieii, s ne deprtm de Izvorul de ap vie i s spm puuri crpate,
care nu in apa.
El nc ne invit: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea. Cine crede n Mine, din
inima lui vor curge ruri de ap vie, cum zice Scriptura (Ioan 7:37,38). Apa pe care i-o voi da
Eu se va preface n el ntr-un izvor de ap, care va ni n viaa venic (Ioan 4:14).
Capitolul 9

O ILUSTRARE A METODELOR SALE

Am fcut cunoscut numele Tu oamenilor din lume pe care Mi i-ai dat.

ilustrare complet a metodelor lui Hristos ca nvtor se gsete n pregtirea celor


O doisprezece ucenici ai Si. Asupra acestor brbai aveau s apese rspunderi grele. i alesese
ca s-i umple cu Duhul Su, astfel nct s fie pregtii s-i continue lucrarea pe pmnt
atunci cnd El avea s plece. Lor, mai mult dect oricui altcuiva, le oferise avantajul prezenei
Sale. Relaia strns pe care a avut-o cu aceti colaboratori I-a permis s-i pun amprenta
asupra lor. Viaa a fost artat, spunea preaiubitul Ioan, i noi am vzut-o i mrturisim
despre ea (1 Ioan 1:2).
Numai printr-o asemenea comuniune ntre minte i minte, ntre inim i inim, ntre
uman i divin, poate fi transmis acea energie vital pe care educaia adevrat trebuie s o
transmit. Numai din via se nate via.
Pentru a-i pregti ucenicii, Mntuitorul a urmat sistemul de educaie stabilit la nceputul
lumii. Cei doisprezece, alturi de ali civa care li se alturau din cnd n cnd pentru a-i ajuta,
formau familia lui Iisus. Erau cu El n cas, la mas, n aceeai odi, pe cmp. l nsoeau n
cltoriile Lui, i mprteau ncercrile i greutile i, n msura n care aveau pe inim lucrul
acesta, I se alturau n lucrare.
Uneori, i nva cnd se aflau pe munte, alteori pe malul mrii, n barca pescreasc sau
cnd mergeau pe drum. Ori de cte ori vorbea mulimilor, ucenicii formau un cerc n jurul Lui.
Se nghesuiau pe lng El ca s nu piard nimic din nvturile Sale. Erau asculttori ateni,
dornici s neleag adevrurile pe care trebuiau s le propovduiasc n toate rile i pentru
toate timpurile.
Iisus i-a ales primii elevi din rndul oamenilor de rnd. Pescari din Galileea, ucenicii erau
oameni simpli, necolii; nu beneficiaser de o educaie rabinic, nu cunoteau nvturile i
obiceiurile lor, ns nvaser din disciplina sever a trudei i a greutilor. Aveau caliti
nnscute i un spirit maleabil. Erau oameni care puteau fi instruii i modelai pentru a se
adapta lucrrii Mntuitorului. n lume sunt muli oameni cu ocupaii obinuite care i duc cu
rbdare la ndeplinire ndatoririle zilnice fr s-i dea seama de potenialul lor, de puterile
care, dac le-ar pune la lucru, i-ar plasa printre marii lideri ai lumii. Aa erau brbaii care au
fost chemai de Mntuitorul s fie colaboratorii Lui. Iar ei au beneficiat de trei ani de pregtire
pe lng cel mai mare educator pe care l-a cunoscut vreodat aceast lume.
Aceti primi discipoli se deosebeau foarte mult ntre ei. Urmau s fie educatorii lumii, ns
reprezentau tipuri variate de caracter: Levi Matei, vameul, chemat de la o via de afaceri i
supunere fa de Roma; Simon Zelotul, vrjmaul nempcat al autoritii imperiale;
impulsivul, independentul, dar inimosul Petru i fratele lui, Andrei; Iuda Iudeul, stilat, capabil,
dar meschin; Filip i Toma, loiali, cinstii, i totui greoi cnd venea vorba de a crede; Iacov, fiul
lui Alfeu, i Iuda, care ieeau mai puin n eviden printre frai, dar care erau brbai puternici,
hotri i n greeli, i n virtui; Natanael, sincer i credul ca un copil; i fiii lui Zebedei,
ambiioi, dar iubitori.
Pentru a duce nainte cu succes lucrarea la care fuseser chemai, aceti ucenici, care se
deosebeau att de mult unul de altul ca fire, pregtire i obiceiuri de via, trebuiau s ajung s
simt, s gndeasc i s acioneze unitar. Obiectivul lui Hristos era s creeze aceast unitate.
n acest scop, a cutat s-i fac s fie unii cu El. Povara lucrrii Sale pentru ei este exprimat n
rugciunea ctre Tatl Su: M rog ca toi s fie una, cum Tu, Tat, eti n Mine i Eu, n Tine,
ca i ei s fie una n Noi () ca s cunoasc lumea c Tu M-ai trimis i c i-ai iubit cum M-ai
iubit pe Mine (Ioan 17:21-23).

PUTEREA DE TRANSFORMARE A LUI HRISTOS


Dintre cei doisprezece ucenici, patru urmau s aib rolul de lider, fiecare ntr-o direcie
distinct. Ca s-i pregteasc pentru aceasta, Hristos i-a nvat, tiind ce avea s urmeze. Iacov,
care urma s moar curnd de sabie; Ioan, care, dintre toi, avea s-I calce cel mai mult timp pe
urme nvtorului su, att n ce privete lucrarea, ct i prigonirea; Petru, primul care a
drmat bariere vechi de secole i le-a predicat pgnilor; i Iuda, care ar fi putut fi primul
dintre fraii si dac nu ar fi nutrit n suflet planuri al cror rezultat nu i l-a imaginat niciodat
acetia au fost cei care s-au bucurat de cea mai mare atenie din partea lui Hristos i cele
crora le ddea nvturi cel mai frecvent i cu cea mai mare grij.
Petru, Iacov i Ioan nu ratau nicio ocazie de a fi aproape de nvtorul lor, iar El le
ndeplinea de fiecare dat dorina. Dintre toi cei doisprezece, ei aveau cea mai strns legtur
cu El. Ioan ns nu se mulumea doar cu att, ci voia o comuniune i mai intim i a obinut
acest lucru. La acea prim cuvntare de pe malul Iordanului, cnd Andrei, auzindu-L pe Iisus, a
plecat n grab s-l cheme pe fratele lui, Ioan a rmas tcut, pierdut n contemplarea acelor
teme minunate. L-a urmat pe Mntuitorul, rmnnd ntotdeauna un asculttor nsetat,
absorbit de cele auzite. Cu toate acestea, el nu avea un caracter fr pat. Nu era genul de
persoan entuziast, blnd i vistoare. Lui i fratelui su li se spunea fiii tunetului (Marcu
3:17). Era mndru, ambiios i violent. Sub aceast aparen ns, nvtorul divin a ntrezrit
o inim fierbinte, sincer, iubitoare. Iisus i-a mustrat firea egoist, i-a descurajat ambiiile i i-a
pus credina la ncercare. ns i-a dezvluit lucrul dup care-i tnjea sufletul frumuseea
sfineniei, iubirea Sa transformatoare. Am fcut cunoscut Numele Tu, i spunea Iisus
Tatlui, oamenilor pe care Mi i-ai dat din lume (Ioan 17:6).
Ioan cuta cu nfrigurare iubirea, compasiunea i compania oamenilor; aceasta era natura
lui. S-a tras lng Iisus, a stat aproape de El, s-a sprijinit de pieptul Lui. Aa cum absoarbe o
floare roua i lumina soarelui, tot aa a absorbit el viaa i lumina divin. A privit la
Mntuitorul cu adoraie i iubire pn cnd nu i-a mai dorit nimic altceva dect s se asemene
cu Hristos i s fie tot mai aproape de El, iar caracterul lui a ajuns s reflecte caracterul
nvtorului su.
Vedei, spunea el, ce dragoste ne-a artat Tatl: s ne numim copii ai lui Dumnezeu! i
suntem. Lumea nu ne cunoate, pentru c nu L-a cunoscut nici pe El. Preaiubiilor, acum
suntem copii ai lui Dumnezeu. i ce vom fi nu s-a artat nc. Dar tim c, atunci cnd Se va
arta El, vom fi ca El, pentru c l vom vedea aa cum este. Oricine are ndejdea aceasta n El se
curete, dup cum El este curat (1 Ioan 3:1-3).

DE LA SLBICIUNE LA TRIE
Povestea niciunuia dintre ucenici nu ilustreaz mai bine metoda de educare a lui Hristos ca
povestea lui Petru. ndrzne, agresiv i ncreztor n propria persoan, cu o minte ager i gata
s acioneze, dornic de rzbunare, dar dispus s ierte cu aceeai generozitate, Petru adeseori
greea i tot att de des era mustrat. ns la fel de des Hristos i recunotea i i luda
devotamentul i loialitatea plin de dragoste. Rbdtor, cu o iubire plin de nelepciune,
Mntuitorul lucra cu ucenicul Su impulsiv, cutnd s-i tempereze ncrederea de sine i s-l
nvee umilina, supunerea i dependena.
ns Petru nu a nvat lecia dect n parte. ncrederea n sine nu i-a fost dezrdcinat.
Adesea, Iisus, cu sufletul apsat de povara grea, cuta s le descrie ucenicilor scenele
ncercrilor i suferinelor Sale. Dar ochii lor erau incapabili s vad. nvturile acestea i
deranjau, iar ei nu reueau s neleag. Autocomptimirea i teama de a nu fi nevoit s sufere
mpreun cu Hristos l-au fcut pe Petru s-L dojeneasc: S Te fereasc Dumnezeu, Doamne!
S nu i se ntmple aa ceva! (Matei 16:22). Cuvintele lui exprimau ceea ce gndeau i
simeau toi ucenicii.
Aa c au mers mai departe. Criza se apropia, iar ei se fleau i aveau dispute, anticipnd
modul n care urmau s mpart onorurile mprteti, fr s viseze mcar la cruce.
Experiena lui Petru coninea o lecie pentru toi. Pentru ncrederea n sine, ncercarea este
o nfrngere sigur. Hristos nu putea mpiedica desfurarea unui ru la care el nu renunase
nc. Dar, dup cum i-a ntins mna salvatoare atunci cnd valurile erau pe punctul s-l nghit,
tot astfel iubirea Lui i-a ntins o mn de salvare cnd apele mari erau gata s-i nghit sufletul.
De nenumrate ori, chiar cnd se afla pe marginea ruinei, cuvintele sale ludroase l aduceau i
mai aproape de cdere. De nenumrate ori a fost avertizat: Te vei lepda () c nu M cunoti
(Luca 22:34). Inima sa mhnit i iubitoare a fost cea care a vorbit cnd a jurat: Doamne, cu
Tine sunt gata s merg chiar i n temni i la moarte (Luca 22:33). Iar Hristos, care citete
inima, i-a spus urmtoarele cuvinte, puin preuite atunci, dar care aveau s arunce o raz de
speran n ntunericul ce urma s cad curnd: Simone, Simone, Satana v-a cerut s v cearn
ca grul. Dar Eu M-am rugat pentru tine ca s nu se piard credina ta i, dup ce te vei ntoarce
la Dumnezeu, s ntreti pe fraii ti (Luca 22:31,32).
Cnd Petru a rostit, n curtea slii de judecat, cuvintele de renegare, cnd sentimentele
sale de iubire i loialitate, trezite de privirea plin de mil, de iubire i de tristee a
Mntuitorului, l-au trimis n grdina n care Acesta plnsese i Se rugase, cnd lacrimile de
remucare i-au czut pe pmntul care fusese umezit de picturile Sale de snge n timpul
agoniei prin care trecuse, atunci cuvintele Mntuitorului: M-am rugat pentru tine ca, () dup
ce te vei ntoarce la Dumnezeu, s ntreti pe fraii ti au cptat sens pentru sufletul lui.
Hristos, dei i vzuse dinainte pcatul, nu-l lsase prad disperrii.
Dac privirea pe care i-a aruncat-o Iisus ar fi artat condamnare n loc de mil, dac,
tiindu-i dinainte pcatul, nu ar fi vorbit despre speran, ce mare ntuneric l-ar fi acoperit pe
Petru! Ce disperare crunt i-ar fi torturat sufletul! n acel ceas de suferin i scrb de propria
persoan, ce l-ar fi oprit s mearg pe crarea pe care a apucat-o Iuda?
Dei nu-i putea scuti ucenicul de suferin, Hristos nu l-a lsat prad amrciunii.
Dragostea lui Iisus niciodat nu-l abandoneaz pe om.
Oamenii, cu toate c ei nii sunt dedai la ru, sunt nclinai s se poarte fr blndee cu
cei ispitii i cu cei care greesc, deoarece nu pot citi inima i nu-i cunosc lupta i durerea. Ei
trebuie s nvee cum s mustre cu iubire, cum s rneasc pentru a vindeca, cum s avertizeze
n cuvinte pline de speran.
Dup nvierea Sa, Hristos nu l-a menionat pe Ioan cel care a vegheat alturi de El n sala
de judecat, care a stat lng cruce i care a fost primul la mormntul Su, dintre toi cei
doisprezece ucenici , ci pe Petru. Ducei-v de spunei ucenicilor Lui i lui Petru, a spus
ngerul, c merge naintea voastr n Galileea; acolo l vei vedea, cum v-a spus (Marcu 16:7).
La ultima ntlnire a lui Hristos cu ucenicii, pe malul mrii, Petru, dup ce a fost pus la
ncercare prin ntrebarea de trei ori adresat: M iubeti?, i-a rectigat locul printre cei
doisprezece. I se dduse o misiune el urma s hrneasc turma Domnului. Apoi, ca un ultim
ndemn personal, Iisus i-a poruncit: Tu vino dup Mine! (Ioan 21:17,22).
Acum Petru i nelegea cuvintele. nelegea mai bine lecia pe care le-o dduse cnd pusese
un copila n mijlocul lor i i ndemnase s devin ca el. Cunoscnd mai bine att propria
slbiciune, ct i puterea lui Hristos, era acum gata s aib credin i s se supun. Putea s-i
urmeze nvtorul pentru c primea putere de la El.
La ncheierea vieii sale de trud i jertfire, ucenicul odinioar att de nepregtit s vad
crucea a considerat c este o bucurie s-i dea viaa pentru Evanghelie, simind numai c,
pentru el, care-L tgduise pe Domnul, era o onoare prea mare s moar n acelai fel n care
murise nvtorul su.
Transformarea lui Petru a fost o minune a blndeii divine. Este o lecie de via pentru toi
cei care caut s-I calce pe urme nvtorului suprem.

O LECIE DE IUBIRE
Iisus i-a mustrat ucenicii i i-a avertizat, ns Ioan, Petru i ceilali nu L-au prsit. n
ciuda mustrrilor, ei au ales s rmn cu Iisus. Iar Mntuitorul nu i-a prsit, chiar dac aveau
greeli. El i ia pe oameni aa cum sunt, cu toate greelile i slbiciunile lor, i i pregtete s-I
slujeasc, dac i ei vor s se lase disciplinai i nvai de El.
n rndul ucenicilor era ns unul cruia, pn aproape de ncheierea lucrrii Sale, Hristos
nu i-a adresat nicio mustrare direct.
Odat cu Iuda, ntre cei doisprezece a ptruns un element conflictual. Cnd I se alturase
lui Iisus, el rspunsese atraciei exercitate de caracterul i viaa Sa. i dorise sincer o schimbare
i sperase s aib aceast experien printr-o comuniune cu Iisus. Dar aceast dorin nu a
ajuns s-l domine. El era stpnit de sperana unor foloase egoiste n regatul lumesc pe care se
atepta s-l ntemeieze Hristos. Dei recunotea puterea divin a iubirii Lui, Iuda nu a cedat n
faa ei. A continuat s-i cultive judecata i opiniile personale, precum i dispoziia de a critica i
de a condamna. Motivaiile i aciunile lui Hristos, adesea mult prea nalte pentru nelegerea
lui, i strneau n inim ndoial i dezaprobare i apoi i strecura propriile ntrebri i ambiii
n sufletul ucenicilor. Multe din certurile lor pentru supremaie i din nemulumirile lor fa de
metodele lui Hristos i aveau punctul de plecare n Iuda.
Vznd c, dac i s-ar fi mpotrivit, nu ar fi fcut altceva dect s-l mpietreasc, Iisus S-a
ferit s intre n conflict deschis cu el. A cutat s-i vindece egoismul ngust aducndu-l n
contact cu iubirea Sa dispus la orice sacrificiu. n nvturile Sale, El prezenta principii care
loveau la rdcina ambiiilor egocentrice ale acestui ucenic. Era predat lecie dup lecie, iar
Iuda i ddea seama de multe ori c i fusese zugrvit caracterul, c i fusese artat pcatul, dar
nu voia s cedeze.
Pentru c nu s-a lsat nduplecat de aceste apeluri pline de ndurare, rul a preluat n cele
din urm controlul asupra lui. Mniat din cauza unei mustrri indirecte i adus la exasperare de
faptul c visurile ambiioase i erau descurajate, Iuda i-a lsat sufletul n stpnirea demonului
lcomiei i s-a hotrt s-i trdeze nvtorul. Din camera Patelui, din bucuria prezenei lui
Hristos i din lumina unei sperane nemuritoare, el a mers s-i aduc la ndeplinire misiunea
diabolic n ntunericul de afar, unde nu exista speran.
Iisus tia de la nceput cine erau cei ce nu cred i cine era cel ce avea s-L vnd (Ioan
6:64). ns, chiar dac tia totul, El nu a precupeit niciun apel milos i niciun semn de iubire.
Vznd primejdia n care se afla, l-a adus mai aproape de El, n cercul intim al ucenicilor si
de ncredere. Zi de zi, cu inima greu mpovrat, Hristos purtase durerea contactului
permanent cu acel spirit ncpnat i suspicios, care pregtea ceva n ascuns. El observase
printre ucenici acea dumnie continu, secret i subtil i Se strduise s o contracareze. i
toate acestea pentru ca nicio posibil influen mntuitoare s nu-i lipseasc acelui suflet aflat
n primejdie!
Apele cele mari nu pot s sting dragostea i rurile n-ar putea s-o nece; cci dragostea
este tare ca moartea (Cntarea cntrilor 8:7,6).
n ce-l privete pe Iuda, aciunile iubitoare ale lui Hristos fuseser inutile. Lucrurile nu au
stat ns la fel i cu tovarii si de ucenicie. Pentru ei, acestea erau o lecie a crei influen
avea s se fac simit toat viaa. Exemplul acesta de blndee i ndelung rbdare avea s le
modeleze mereu dialogul cu cei ispitii i cu cei care greeau. Mai existau ns i alte lecii. Cnd
cei doisprezece au fost pui deoparte, ucenicii au dorit foarte mult ca Iuda s fie unul dintre ei i
au considerat alegerea lui ca un eveniment foarte promitor pentru grupul apostolic. El intrase
n contact cu lumea mai mult dect ei, era un brbat cu purtri alese, cu discernmnt i caliti
de conductor i, ntruct punea mare pre pe talentele sale, i fcuse pe ucenici s-l priveasc n
acelai fel. ns metodele pe care dorea s le introduc n lucrarea lui Hristos se bazau pe
principii lumeti i se ghidau dup reguli la fel de lumeti. Ucenicii cutau s-i asigure cinstea
i recunoaterea lumii, cutau s obin mpria acestei lumi. Manifestarea acestor dorine n
viaa lui Iuda i-a ajutat pe ucenici s neleag antagonismul dintre principiul nlrii de sine i
principiul umilinei i al sacrificiului care l caracteriza pe Hristos i care era principiul
mpriei spirituale. n sfritul lui Iuda, ei au vzut finalul la care duce slujirea eului.
Pentru aceti ucenici, misiunea lui Hristos i-a atins n cele din urm scopul. ncet-ncet,
exemplul Su i leciile Sale de abnegaie le-au modelat caracterele. Moartea Lui le-a distrus
sperana de mreie lumeasc. Apostazia lui Iuda, cderea lui Petru, eecul lor atunci cnd L-au
prsit pe Hristos n chinuri i primejdie, toate acestea le-au spulberat ncrederea n ei nii. i-
au vzut propria slbiciune, au neles ceva din mreia misiunii ce le fusese ncredinat, au
simit nevoia s fie cluzii la fiecare pas de nvtorul lor.
Erau contieni c nu aveau s se mai bucure de prezena Lui n carne i oase i au
recunoscut, aa cum n-o mai fcuser niciodat pn atunci, valoarea ocaziilor pe care le
avuseser de a umbla i a vorbi cu Trimisul lui Dumnezeu. Multe dintre leciile rostite de
Hristos nu le apreciaser sau nu le neleseser. Acum doreau fierbinte s i le aduc aminte, s-
I aud iari cuvintele. Cu ct bucurie i-au amintit acum asigurrile Sale: V este de folos s
M duc, cci, dac nu M duc Eu, Mngietorul nu va veni la voi, dar, dac M duc, vi-L voi
trimite (Ioan 16:7), v-am fcut cunoscut tot ce am auzit de la Tatl Meu (Ioan 15:15) i
Mngietorul, () pe care-L va trimite Tatl n Numele Meu, v va nva toate lucrurile i v
va aduce aminte de tot ce v-am spus Eu (Ioan 14:26)!
Tot ce are Tatl este al Meu, cnd va veni Mngietorul, Duhul adevrului, are s v
cluzeasc n tot adevrul. () Va lua din ce este al Meu i v va descoperi (Ioan 16:15,13,14).
Ucenicii l vzuser pe Hristos nlndu-Se din mijlocul lor, de pe Muntele Mslinilor. i,
pe cnd cerul l ascundea privirii lor, i reamintiser fgduina cu care Se desprise de ei:
Iat c Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:20).
tiau c dragostea Lui nc i nsoea. tiau c au un reprezentant, un aprtor, la scaunul
de domnie al lui Dumnezeu. i nlau cererile n numele Lui, repetnd fgduina Sa: Orice
vei cere de la Tatl, n numele Meu, v va da (Ioan 16:23).
i ntindeau mna credinei tot mai sus, cu puternicul argument: Hristos a murit! Ba mai
mult, El a i nviat, st la dreapta lui Dumnezeu i mijlocete pentru noi! (Romani 8:34).
Credincios promisiunii fcute, Cel Divin, nlat n curile cereti, le-a oferit plintatea Sa
urmailor Si de pe pmnt. Faptul c El a luat loc pe tron, la dreapta lui Dumnezeu, s-a
confirmat prin revrsarea Duhului Sfnt asupra ucenicilor.
Prin lucrarea lui Hristos, aceti ucenici fuseser cluzii s simt nevoia dup Duhul Sfnt;
sub nvtura Acestuia, ei i-au definitivat pregtirea i au pornit n lucrarea vieii lor.
Nu mai erau netiutori i needucai. Nu mai erau o aduntur de elemente independente i
discordante. Speranele lor nu mai erau concentrate asupra mreiei lumeti. Erau toi
mpreun, una n gndire i simire. Gndul le era numai la Hristos. inta lor era s duc mai
departe vestea despre mpria Sa. Deveniser asemenea nvtorului lor la minte i la
caracter, iar oamenii au priceput c fuseser cu Iisus (Faptele apostolilor 4:13).
Atunci a fost o asemenea manifestare a slavei lui Hristos, cum muritorii nu mai vzuser
niciodat nainte. Mulimi de oameni care i ponegriser numele i i dispreuiser puterea se
declarau ucenici ai Celui Rstignit. Coopernd cu Duhul Sfnt, eforturile acelor oameni umili pe
care i alesese Hristos agitaser lumea. Pe parcursul unei singure generaii, Evanghelia a fost
vestit tuturor naiunilor de sub soare.
Hristos a hotrt ca acelai Duh care a fost trimis s-I in locul ca educator al primilor Si
lucrtori s fie i educatorul lucrtorilor Si de astzi. Promisiunea Sa este: Iat c Eu sunt cu
voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:20).
Dac, n educaia de astzi, vom avea acelai ghid, vom obine aceleai rezultate ca n
vechime. Acesta este obiectivul adevratei educaii, obiectiv stabilit de Dumnezeu.
NATURA
CA EDUCATOR
Ia aminte la minunile Aceluia a crui tiin este desvrit!
Capitolul 10

DUMNEZEU N NATUR

Mreia Lui acoper cerurile i slava Lui umple pmntul.

mprenta Divinitii se vede n toate lucrurile create. Natura mrturisete despre


A Dumnezeu. Adus n contact cu miracolul i taina universului, mintea sensibil nu poate
dect s recunoasc mna puterii infinite. Nu prin propria putere i d pmntul buntile
i i continu, an dup an, micarea n jurul soarelui. O mn nevzut conduce planetele n
circuitul lor celest. O via misterioas nsufleete ntreaga natur, o via care susine
nenumratele lumi din spaiul necuprins, care se afl n minuscula insect purtat de briza de
var, care anim zborul rndunicii i i satur pe puii de corb ce ip, care transform mugurul
n boboc i preschimb floarea n fruct.
Aceeai putere care susine natura acioneaz i n om. Aceleai legi mree care cluzesc
deopotriv astrul i atomul controleaz i viaa omului. Legile care guverneaz funcionarea
inimii, care regleaz fluxul lichidului vieii n corp sunt legile Inteligenei atotputernice, care are
autoritate asupra sufletului omului. De la El izvorte viaa a tot ce exist, via care, numai n
armonie cu El, i poate atinge adevrata sfer de aciune. Toat creaia mprtete aceeai
condiie existenial viaa este susinut primind viaa lui Dumnezeu i se triete n armonie
cu voina Creatorului. Clcarea legilor Sale, n domeniul fizic, mental sau moral, nseamn
intrarea n disonan cu universul, nseamn o u deschis discordiei, anarhiei i ruinei.
Pentru cel care nva s-i interpreteze nvturile, natura ntreag se umple de lumin;
lumea este manualul, iar viaa este coala. Unitatea dintre om, natur i Dumnezeu,
suveranitatea universal a legii divine i consecinele nclcrii ei nu pot s nu impresioneze
mintea i s nu modeleze caracterul.
Acestea sunt leciile pe care trebuie s le nvee copiii notri. Pentru copilul mic, incapabil
nc s nvee din cri sau s se deprind cu disciplina din sala de clas, natura se prezint ca o
surs inepuizabil de nvare i ncntare. Inima care nu s-a mpietrit nc prin contactul cu
rul poate recunoate rapid Prezena care strbate ntreaga creaie. Urechea pe care zgomotul
lumii nu a surzit-o nc este atent la Vocea care vorbete prin oaptele naturii. Iar pentru cei
care sunt mai bogai n ani, care au continuu nevoie ca natura s le aminteasc n mod tcut de
lucrurile spirituale i venice, nvmintele ei vor fi, n aceeai msur ca i pentru cei tineri, o
surs de plcere i de nvare. Dup cum locuitorii Edenului au nvat de pe paginile naturii,
dup cum Moise a descoperit semntura lui Dumnezeu n cmpiile i munii Arabiei, iar copilul
Iisus, pe coastele dealurilor Nazaretului, tot aa pot nva despre El i copiii de astzi. Lucrurile
nevzute sunt ilustrate prin cele vzute. n orice lucru de pe pmnt, de la cel mai seme copac
din pdure pn la lichenul care se prinde de stnc, de la oceanul nemrginit pn la cea mai
mrunt scoic de pe plaj, ei pot vedea chipul i amprenta lui Dumnezeu.
Pe ct posibil, ducei copilul, din cei mai fragezi ani ai si, acolo unde acest manual minunat
se poate deschide naintea lui! Lsai-l s priveasc scenele glorioase zugrvite de Marele Artist
pe pnza mereu schimbtoare a cerului, s se familiarizeze cu minunile pmntului i ale mrii,
s contemple misterele schimbrii anotimpurilor i s nvee despre Creator din toate lucrrile
Sale!
Numai n felul acesta se pot pune, n mod ferm i sigur, bazele unei educaii adevrate. Cu
toate acestea, cnd vine n contact cu natura, chiar i un copil va gsi motive de nedumerire. Nu
va putea s nu recunoasc aciunea unor fore antagonice. n acest punct, natura are nevoie de
un interpret. Cnd vd rul care se manifest pn i n lumea natural, toi au de nvat
aceeai lecie trist: Un vrjma a fcut lucrul acesta (Matei 13:28).
nvtura naturii nu poate fi descifrat corect dect n lumina care strlucete de la
Golgota. Prin povestea Betleemului i a crucii, artai cum binele va birui rul i cum fiecare
binecuvntare pe care o primim este un dar al rscumprrii.
n tufele de mrcini i de spini, n scaiei i neghin se vede rul care ntineaz i
murdrete. n cntecul psrii i n mugurele care se desface, n ploaie i n razele de soare, n
adierea de var i n roua delicat, n zeci de mii de lucruri din natur, de la stejarul din pdure
pn la vioreaua care nflorete la rdcina lui, se vede dragostea care reface. i natura nc ne
vorbete despre buntatea lui Dumnezeu.
Eu tiu gndurile pe care le am cu privire la voi, zice Domnul, gnduri de pace, i nu de
nenorocire (Ieremia 29:11). Acesta este mesajul care, n lumina crucii, poate fi citit n toat
natura. Cerurile spun slava Lui, iar pmntul este plin de bogiile Lui.
Capitolul 11

LECII DE VIA

Vorbete pmntului i te va nva!

arele nvtor i aducea asculttorii n contact cu natura, pentru ca acetia s poat


M asculta glasul care se face auzit n toate lucrurile create, iar dup ce inimile li se
sensibilizau i mintea le devenea receptiv, i ajuta s interpreteze nvtura spiritual
din scenele pe care le priviser. Pildele, prin care i plcea att de mult s-i nvee pe oameni
lecii ale adevrului, artau ct de deschis era spiritul Su la influenele naturii i ct de ncntat
era s-i adune nvtura spiritual din ntmplrile vieii de zi cu zi.
Psrile cerului, crinii de pe cmp, semntorul i smna, pstorul i oaia prin aceste
lucruri, Hristos a ilustrat adevruri nemuritoare. Ilustraiile i le lua i din evenimentele vieii,
din lucruri familiare asculttorilor aluatul, comoara ascuns, mrgritarul de mare pre,
nvodul, banul pierdut, fiul risipitor, casa de pe nisip i cea de pe stnc. n leciile Sale, exista
ceva care s strneasc interesul fiecrei mini, care s fac apel la fiecare inim. Astfel,
activitatea zilnic, n loc s fie doar o corvoad lipsit de semnificaii nalte, era nseninat i
nnobilat prin elemente care aduceau nencetat aminte de lucrurile spirituale i nevzute.
Aa ar trebui s-i nvm i noi pe copii. Ei trebuie s se deprind s vad n natur o
expresie a iubirii i a nelepciunii lui Dumnezeu, s fac legtura dintre El i psri, flori sau
copaci. Tot ce se vede s devin pentru ei interpretul a ceea ce nu se vede i toate evenimentele
vieii s fie un mijloc divin de educare.
Astfel, pe msur ce nva s descopere leciile ascunse n toate lucrurile create i n toate
experienele vieii, artai-le c aceleai legi care guverneaz natura i evenimentele vieii
trebuie s aib control i asupra noastr, c sunt date pentru binele nostru i c numai
ascultnd de ele putem gsi adevratul succes i adevrata fericire!

LEGEA SLUJIRII
Toate lucrurile, att cele din ceruri, ct i cele de pe pmnt, declar c marea lege a vieii
este o lege a slujirii. Tatl infinit Se ngrijete de viaa fiecrei fpturi. Hristos a venit pe
pmnt ca cel ce slujete la mas (Luca 22:27). ngerii sunt duhuri slujitoare trimise s
ndeplineasc o slujb pentru cei ce vor moteni mntuirea (Evrei 1:14). Aceeai lege a slujirii
este scris pe toate lucrurile din natur. Psrile cerului, animalele cmpului, copacii din
pdure, frunzele, iarba i florile, soarele de pe cer i stelele toate slujesc. Lacul i oceanul,
fluviul i priaul fiecare ia pentru a drui.
ns, n timp ce slujete vieii ntregii lumii, fiecare lucru din natur i asigur i
necesitile proprii. Dai i vi se va da! (Luca 6:38). Aceasta este lecia pe care o gsim scris la
fel de sigur n natur ca i pe paginile Sfintei Scripturi.
Coastele dealurilor i cmpiile deschid o albie pentru ca rul ieit din munte s ajung la
mare, iar ceea ce dau este rspltit nsutit. uvoiul care trece susurnd n drumul su las n
urm, ca un dar, frumusee i rodnicie. De-a lungul cmpiilor sterpe i arse de aria verii, o
linie de verdea marcheaz cursul rului. Fiecare copac nobil, fiecare boboc, fiecare floare st ca
martor al recompensei pe care Dumnezeu a stabilit-o pentru toi cei ce devin canale prin care
harul Su se revars n lume.

SEMNAI CU CREDIN!
Dintre leciile aproape fr numr predate n cadrul proceselor variate de cretere, unele
dintre cele mai preioase sunt transmise n pilda seminei care crete. Leciile acestei parabole
sunt i pentru btrni, i pentru tineri.
Cu mpria lui Dumnezeu este ca atunci cnd arunc un om smna n pmnt: fie c
doarme noaptea, fie c st treaz ziua, smna ncolete i crete fr s tie el cum. Pmntul
rodete singur: nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic (Marcu 4:26-28).
Smna are n sine principiul germinator, un principiu pe care Dumnezeu nsui l-a sdit.
Cu toate acestea, dac ar fi lsat de una singur, smna nu ar avea nicio putere s creasc.
Omul are de jucat un rol n creterea seminei; ns exist un punct dincolo de care el nu poate
face nimic. El trebuie s depind de Cel care a legat semnatul i seceratul prin verigile
minunate ale atotputerniciei Sale.
Exist via n smn, exist putere n pmnt. Dac ns puterea infinit nu este la lucru
zi i noapte, smna nu va aduce roade. Ploaia trebuie s nvioreze cmpiile nsetate, soarele
trebuie s dea cldur, curentul electric trebuie s fie transmis seminei ngropate n sol.
Numai Creatorul poate face s rsar viaa pe care tot El a sdit-o. Fiecare smn crete,
fiecare plant se dezvolt prin puterea lui Dumnezeu.
Smna este Cuvntul lui Dumnezeu (Luca 8:11). Cci, dup cum pmntul face s
rsar lstarul lui i dup cum o grdin face s ncoleasc semnturile ei, aa va face Domnul
Dumnezeu s rsar mntuirea i lauda n faa tuturor neamurilor (Isaia 61:11). Cum este cu
semnatul natural, aa este i cu cel spiritual: singura putere care poate produce via vine de la
Dumnezeu.
Aciunea semntorului este o exercitare a credinei. El nu poate nelege taina germinaiei
i a creterii seminei, dar are ncredere n agenii prin care Dumnezeu face ca vegetaia s
nfloreasc. Arunc smna, ateptnd s o adune nmulit, ntr-o recolt bogat. Tot aa,
prinii i educatorii trebuie s trudeasc, ateptnd o recolt de pe urma seminelor pe care le
seamn.
O vreme, smna poate rmne neobservat n inim, fr s dea vreun semn c a ncolit;
dup aceea ns, cnd Duhul lui Dumnezeu sufl asupra sufletului, smna ascuns rsare i, n
cele din urm, aduce rod. n lucrarea vieii noastre, nu tim care dintre semine va rodi. ns nu
noi trebuie s rezolvm aceast problem. Dimineaa seamn-i smna i pn seara nu las
mna s i se odihneasc (Eclesiastul 11:6). Legmntul lui Dumnezeu declar c, atta vreme
ct va fi pmntul, nu va nceta semnatul i seceratul (Geneza 8:22). Avnd ncredere n
aceast promisiune, agricultorul ar i seamn. Iar noi, n ce privete semnatul spiritual,
trebuie s lucrm cu tot atta ncredere n asigurarea Sa: Tot aa i cuvntul Meu care iese din
gura Mea nu se ntoarce la Mine fr rod, ci va face voia Mea i va mplini planurile Mele (Isaia
55:11); cel ce umbl plngnd cnd arunc smna se ntoarce cu veselie cnd i strnge
snopii (Psalmii 126:6).
Germinarea seminei reprezint nceputul vieii spirituale, iar dezvoltarea plantei
simbolizeaz dezvoltarea caracterului. Nu poate exista via fr cretere. Planta nu poate dect
s creasc sau s moar. Dup cum dezvoltarea unei plante este tcut i imperceptibil, dar
continu, tot aa este i dezvoltarea caracterului. Viaa noastr poate fi perfect la fiecare
treapt de dezvoltare, totui, dac planul lui Dumnezeu pentru noi este ndeplinit, va exista un
progres constant.
Planta crete primind ceea ce i ofer Dumnezeu pentru a-i menine viaa. n acelai fel,
cretem spiritual coopernd cu influenele divine. Dup cum planta prinde rdcini n pmnt,
i noi trebuie s prindem rdcini n Hristos. Dup cum planta primete lumina soarelui, roua
i ploaia, tot aa trebuie s primim i noi Duhul Sfnt. Dac inimile noastre sunt legate de
Hristos, El va veni la noi ca o ploaie, ca ploaia de primvar care ud pmntul (Osea 6:3). Ca
Soare al Neprihnirii, El va rsri asupra noastr, iar tmduirea va fi sub aripile Lui
(Maleahi 4:2). Vom nflori ca floarea de crin, vo[m] prinde via ca grul, vo[m] nflori ca via
(Osea 14:5,7 NTR).
Grul se dezvolt nti un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic (Marcu 4:28).
Cnd seamn smna i ngrijete plantele, agricultorul are ca scop producia de cereale
pine pentru cei flmnzi i smn pentru recoltele viitoare. Tot aa, i Agricultorul divin
ateapt o recolt. Dumnezeu dorete ca inimile i vieile urmailor Si s-I reflecte chipul,
pentru ca, prin ei, acelai chip s se reflecte i n alte inimi i viei.
Dezvoltarea treptat a plantei din smn este o ilustraie a creterii copilului. Este nti
un fir verde, apoi spic, dup aceea gru deplin n spic (Marcu 4:28). Cel care a spus aceast
parabol a creat smna aceea mrunt, a pus n ea principiile vieii i a hotrt legile care i
guverneaz creterea. Iar adevrurile pe care le transmite parabola s-au transformat n realiti
n viaa Sa. El, Maiestatea cerului, mpratul slavei, a devenit un prunc n Betleem i a fost,
pentru un timp, un nou-nscut neajutorat, aflat n grija mamei Sale. n copilrie, a vorbit i S-a
purtat ca un copil, cinstindu-i prinii i mplinindu-le dorinele, dndu-le ajutor n diferite
moduri. ns, de la primele semne de inteligen, El a crescut nencetat n har i n cunoaterea
adevrului.
Prinii i educatorii ar trebui s cultive n aa fel tendinele tinerilor, nct, la orice etap
din via, ei s aib frumuseea proprie acelei perioade, dezvoltndu-se natural, ca plantele din
grdin.
Cei mici ar trebui s fie educai n simplitatea inocent a copilriei. Ar trebui s fie nvai
s se mulumeasc, la vrsta lor, cu ndeletnicirile mici i folositoare i cu plcerile i
experienele normale pentru acea perioad. Copilria corespunde firului verde de iarb din
parabol, iar firul de iarb are o frumusee specific. Copiii nu ar trebui s fie forai s se
maturizeze de timpuriu, ci ar trebui s pstreze ct mai mult posibil prospeimea i farmecul
primilor lor ani. Cu ct este mai linitit i mai simpl viaa copilului, cu att este mai ferit de
toat agitaia artificial i, cu ct se armonizeaz mai mult cu natura, cu att este mai propice
dezvoltrii vigorii fizice i mentale i a forei spirituale.
Minunea fcut de Mntuitorul atunci cnd a hrnit cinci mii de persoane ilustreaz
aciunea puterii lui Dumnezeu n producerea recoltei. Iisus d la o parte vlul care acoper
lumea naturii i descoper energia creatoare care este folosit nencetat pentru binele nostru.
nmulind seminele aruncate n pmnt, Cel care a nmulit pinile face o minune n fiecare zi.
Printr-o minune hrnete El continuu milioane de oameni din recoltele pmntului. Oamenii
sunt chemai s coopereze cu El la ngrijirea grnelor i la pregtirea pinii, ns, din aceast
cauz, ei pierd din vedere factorul divin. Aciunea Sa este atribuit unor cauze naturale sau
interveniilor umane i prea adesea darurile Lui sunt deturnate spre utilizri egoiste,
transformndu-se, din binecuvntare, n blestem. Dumnezeu caut s schimbe toate aceste
lucruri. El dorete ca simurile noastre tocite s se dezmoreasc astfel nct s poat discerne
buntatea Sa plin de ndurare, pentru ca darurile Sale s poat fi pentru noi binecuvntarea
plnuit.
Cuvntul lui Dumnezeu, via din viaa Sa, d via bobului de gru, iar noi devenim prtai
la acea via cnd mncm din pine. Dumnezeu vrea s nelegem acest lucru. El dorete ca,
pn i atunci cnd ne primim pinea de zi cu zi, s-I recunoatem puterea i s avem o relaie
mai strns cu El.
Conform legilor lui Dumnezeu din natur, efectul urmeaz cauzei cu o certitudine
invariabil. Culesul arat ce s-a semnat. n acest punct, nu e posibil nicio prefctorie.
Oamenii i pot nela semenii i pot primi laude i plat pentru servicii pe care nu le-au
ndeplinit. n natur ns nu exist nelciune. n dreptul agricultorului necredincios, recolta
rostete sentina de condamnare. i acest lucru este extrem de adevrat i pe plan spiritual.
Rul are ctig de cauz numai n aparen, nu i n realitate. Elevul care chiulete de la coal,
tnrul care nu nva, funcionarul sau ucenicul care nu slujete intereselor angajatorului su,
cel care nu i ndeplinete responsabilitile, oricare ar fi profesia lui toi se mgulesc la
gndul c, dac fac aceste lucruri pe ascuns, obin vreun ctig. Dar nu este aa. Nu fac dect s-
i fure singuri plria. Recolta vieii este caracterul, i acesta determin destinul, att pentru
viaa aceasta, ct i pentru cea viitoare.
Recolta este o reproducere a seminei semnate. Fiecare smn d rod dup soiul ei. Tot
aa este i cu trsturile de caracter pe care le cultivm. Egoismul, dragostea de sine, mndria,
ngduina de sine se nmulesc, iar sfritul este nenorocire i ruin. Cine seamn n firea lui
pmnteasc va secera din firea pmnteasc putrezirea, dar cine seamn n Duhul va secera
din Duhul viaa venic (Galateni 6:8). Iubirea, compasiunea i buntatea rodesc
binecuvntare, o recolt care este nepieritoare.
Smna se nmulete n recolt. Un singur bob de gru, nmulit prin semnri repetate,
ar acoperi o ar ntreag cu snopi aurii. Att poate fi de rspndit influena unei singure viei,
a unei singure fapte.
Cte fapte de iubire, de-a lungul veacurilor, nu i-au avut originea n acel vas de alabastru
spart pentru ungerea lui Hristos! Cte daruri nenumrate nu a adus pentru cauza
Mntuitorului acea contribuie din partea unei vduve anonime doi bnui, care fac un
gologan (Marcu 12:42)!
VIA PRIN MOARTE
Lecia semnatului ne nva s fim generoi. Cine seamn puin, puin va secera, iar cine
seamn mult, mult va secera (2 Corinteni 9:6).
Domnul spune: Ferice de voi, care semnai pretutindeni de-a lungul apelor (Isaia 32:20).
A semna pretutindeni de-a lungul apelor nseamn a ne oferi mijloacele materiale oriunde este
nevoie. Asta nu ne va duce la srcie. Cine seamn mult, mult va secera. Aruncnd smna,
semntorul o nmulete. Druind deci, ne sporim binecuvntrile. Fgduina lui Dumnezeu
ne asigur c vom avea suficient pentru a continua s oferim.
Mai mult, cnd oferim din binecuvntrile materiale ale acestei viei, recunotina care se
nate n inima celui ce le primete l pregtete s accepte i adevruri spirituale, iar consecina
este o recolt pentru venicie.
Prin imaginea seminei aruncate n pmnt, Mntuitorul ilustreaz jertfa Sa pentru noi.
Dac gruntele de gru care a czut pe pmnt nu moare, spune El, rmne singur, dar, dac
moare, aduce mult rod (Ioan 12:24). Numai prin jertfa lui Hristos, Smna, s-a putut aduce
rod pentru mpria lui Dumnezeu. Conform legii regnului vegetal, viaa este rezultatul morii
Sale.
Aa stau lucrurile n cazul tuturor celor ce aduc rod n calitate de colaboratori ai lui Hristos:
iubirea de sine, cutarea propriului interes trebuie s dispar. Viaa trebuie s fie aruncat n
brazda nevoilor lumii. ns legea jertfirii de sine este legea autoconservrii. Agricultorul i
pstreaz grnele aruncndu-le. Tot aa, viaa care, n cele din urm, va fi pstrat este acea
via care se pune de bunvoie n slujba lui Dumnezeu i a omului.
Smna moare, dar numai pentru a rsri plin de o nou via. Prin aceasta nvm lecia
nvierii. Despre trupul omenesc aezat n mormnt pentru a se descompune, Dumnezeu a spus:
Este semnat n putrezire i nvie n neputrezire; este semnat n ocar i nvie n slav; este
semnat n neputin i nvie n putere (1 Corinteni 15:42,43).
Prinilor i educatorilor, predai aceste lecii n mod practic! Lsai-i pe copii s
pregteasc pmntul i s semene smna! n timp ce lucreaz, le putei explica despre
grdina inimii, n care pot fi semnate semine bune sau rele, i le putei spune c, dup cum
grdina trebuie pregtit pentru smn, tot aa trebuie pregtit i inima pentru smna
adevrului. Cnd smna este pus n pmnt, i putei nva despre moartea lui Hristos, iar,
cnd se ivete firul de iarb, despre nviere. Pe msur ce planta crete, se poate continua
paralela dintre semnatul natural i cel spiritual.
Tinerii ar trebui s fie educai ntr-o manier similar. Din cultivarea pmntului se pot
nva continuu lecii. Nimeni nu se ateapt de la o bucat de pmnt necultivat s dea dintr-
odat recolt. La pregtirea solului, la semnat i la ngrijirea recoltei e nevoie de munc
struitoare i perseverent. Tot aa trebuie s fie i n cazul semnatului spiritual. Grdina
inimii trebuie cultivat. Solul trebuie zdrobit prin pocin. Plantele rele, care sufoc grnele
cele bune, trebuie smulse din rdcin. Dup cum, odat npdit de mrcini, un teren poate fi
recuperat numai prin munc struitoare, n acelai fel tendinele rele ale inimii pot fi nvinse
numai printr-un efort serios n numele i n tria lui Hristos.
Cultivnd pmntul, lucrtorul atent va descoperi c naintea lui se deschid comori la care
nici nu visase. Nimeni nu poate avea succes n agricultur sau grdinrit fr s acorde atenie
legilor care acioneaz n aceste domenii. Trebuie studiate nevoile specifice ale fiecrui soi de
plant. Soiuri diferite reclam soluri i metode de ngrijire diferite, iar condiia succesului este
s respeci legile care l guverneaz pe fiecare n parte. Atenia cerut la rsdire, ca nici mcar
un firior de rdcin s nu fie nghesuit sau pus greit, ngrijirea plantelor tinere, copilirea i
udarea lor, protejarea lor de ger n timpul nopii i de soare n timpul zilei, de buruieni, de boli
i de duntori, pregtirea i aranjarea lor nu numai c ne nva lecii importante cu privire la
dezvoltarea caracterului, ci munca n sine este un mijloc de dezvoltare. Cultivnd grija,
rbdarea, atenia la detalii i ascultarea de legi, ea ofer o educaie esenial. Contactul
continuu cu taina vieii i splendoarea naturii, precum i delicateea de care este nevoie n
ngrijirea acestor minunate lucruri din creaia lui Dumnezeu nvioreaz mintea, rafineaz i
nnobileaz caracterul, iar leciile nvate l pregtesc pe lucrtor s se ocupe cu mai mult
succes de alte mini.
Capitolul 12

ALTE PARABOLE

Cine este nelept, s ia seama la aceste lucruri i


s fie cu luare-aminte la buntile Domnului!

uterea vindectoare a lui Dumnezeu se manifest peste tot n natur. Dac un copac este
P tiat, dac un om este rnit sau i se rupe vreun os, natura ncepe imediat procesul de
reparaie. Agenii vindectori stau n ateptare chiar nainte s fie nevoie de intervenie i,
de ndat ce un organ este rnit, toat energia este direcionat nspre aciunea de remediere.
Aa este i pe plan spiritual. Dumnezeu a avut remediul nainte ca pcatul s dea natere nevoii.
Orice suflet care cedeaz n faa ispitei este rnit, lovit de vrjma, ns oriunde este pcat, este
i Mntuitorul. Hristos a spus c misiunea Lui este s tmdui[asc] pe cei cu inima zdrobit,
s propovdui[asc] robilor de rzboi slobozirea i orbilor, cptarea vederii, s [dea] drumul
celor apsai (Luca 4:18).
Noi suntem datori s cooperm cu El n aceast misiune. Dac un om ar cdea deodat n
vreo greeal, () s-l ridicai cu duhul blndeii (Galateni 6:1). Cuvntul tradus aici prin
ridicai nseamn a repune n ncheietur, asemenea unui os dislocat. Ct de sugestiv este
metafora! Cel care greete sau pctuiete a rupt legturile cu tot ce l nconjoar. E posibil s-
i dea seama de greeala fcut i s fie copleit de remucri, dar nu se poate recupera singur.
Este confuz i ncurcat, nfrnt i neajutorat. Trebuie ndreptat, vindecat, refcut. Voi, care
suntei duhovniceti, s-l ridicai cu duhul blndeii. Numai iubirea care curge din inima lui
Hristos poate vindeca. Numai cel n care curge aceast iubire, asemenea sevei n copac sau
sngelui n corp, poate reface sufletul rnit.
Iubirea are o putere minunat, pentru c ea este divin. Rspunsul blnd, care potolete
mnia (Proverbele 15:1), iubirea care este ndelung rbdtoare, () plin de buntate (1
Corinteni 13:4), dragostea care acoper o sumedenie de pcate (1 Petru 4:8) dac am fi
dispui s nvm lecia, cu ce putere vindectoare am fi nzestrai! Ct de mult s-ar
transforma viaa i ct de mult s-ar asemna pmntul cu cerul! Viaa de aici ar fi o pregustare a
celei viitoare.
Aceste lecii preioase pot fi predate cu atta simplitate, nct s fie nelese chiar i de nite
copilai. Inima copilului este ginga i uor de impresionat, dar dac noi, care suntem mai n
vrst, ne vom face ca nite copilai (Matei 18:3), dac vom nva simplitatea, blndeea i
dragostea delicat a Mntuitorului, nu ni se va prea greu s ajungem la inimile celor mici i s-i
nvm vindecarea pe care o aduce iubirea.
Perfeciunea exist i n cele mai mici, i n cele mai mari lucrri ale lui Dumnezeu. Mna
care a aezat lumile n spaiu este aceeai mn care modeleaz florile de pe cmp. Examinai
sub microscop cele mai mrunte i mai obinuite flori de pe marginea drumului, i vei observa
ct de frumoase i de complete sunt toate prile lor componente! Tot astfel, i cea mai umil
existen poate ascunde excelena; cele mai obinuite sarcini, dac sunt ndeplinite cu dragoste
i contiinciozitate, sunt frumoase n ochii lui Dumnezeu. Atenia acordat lucrurilor mrunte
ne va face colaboratori ai lui Dumnezeu i ne va atrage laudele Aceluia care vede i cunoate
totul.
Curcubeul care i ntinde pe cer arcul de lumin este o mrturie despre legmntul cel
venic dintre Dumnezeu i toate vieuitoarele de orice trup de pe pmnt (Geneza 9:16). Iar
curcubeul care nconjoar tronul ceresc este pentru copiii lui Dumnezeu, o dovad a
legmntului Su de pace.
Dup cum curcubeul din nor este rezultatul unirii dintre ploaie i razele soarelui, curcubeul
de deasupra tronului lui Dumnezeu reprezint unirea dintre ndurarea i dreptatea Sa.
Sufletului pctos care se pociete, Dumnezeu i spune: Triete, am gsit un pre de
rscumprare (Iov 33:24)!
Dup cum jurasem c apele lui Noe nu vor mai veni pe pmnt, tot aa jur c nu M voi
mai mnia pe tine i nu te voi mai mustra. Pot s se mute munii, pot s se clatine dealurile, dar
dragostea Mea nu se va muta de la tine i legmntul Meu de pace nu se va cltina, zice
Domnul, care are mil de tine (Isaia 54:9,10).

MESAJUL STELELOR
i stelele au un mesaj de ncurajare pentru fiecare om. n acele momente cnd inima este
slbit i ispita ne copleete, cnd obstacolele par de netrecut, elurile imposibil de realizat,
iar promisiunile atractive ale vieii o himer, unde altundeva putem gsi, n aceste condiii,
curaj i credin dac nu n lecia pe care Dumnezeu ne-a ndemnat s o nvm de la stele,
care i continu drumul netulburate?
Ridicai-v ochii n sus i privii! Cine a fcut aceste lucruri? Cine a fcut s mearg dup
numr, n ir, otirea lor? El le cheam pe toate pe nume; aa de mare e puterea i tria Lui, c
niciuna nu lipsete. Pentru ce zici tu, Iacove, pentru ce zici tu, Israele: Soarta mea este ascuns
dinaintea Domnului i dreptul meu este trecut cu vederea naintea Dumnezeului meu? Nu tii?
N-ai auzit? Dumnezeul cel venic, Domnul, a fcut marginile pmntului. El nu obosete, nici
nu ostenete; priceperea Lui nu poate fi ptruns. El d trie celui obosit i mrete puterea
celui ce cade n lein (Isaia 40:26-29). Nu te teme, cci Eu sunt cu tine; nu te uita cu
ngrijorare, cci Eu sunt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijin cu
dreapta Mea biruitoare. () Cci Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu, care te iau de mna dreapt
i-i zic: Nu te teme de nimic, Eu i vin n ajutor! (Isaia 41:10,13).
Palmierul, btut de soare i de apriga furtun de nisip, rmne verde, nfloritor i roditor n
mijlocul deertului. Rdcinile lui sunt hrnite de izvoare vii. Coroana sa verde este zrit de
departe, n cmpia ars, pustie, iar cltorul, gata s moar, i grbete paii mpleticii ctre
umbra rcoroas i apa dttoare de via.
Ca acest copac din deert dorete Dumnezeu s fie viaa copiilor Si n aceast lume. Ei
trebuie s conduc la apa vie sufletele obosite, nelinitite i gata s piar n deertul pcatului.
Ei trebuie s-i ndrume pe semenii lor ctre Acela care face invitaia: Dac nseteaz cineva, s
vin la Mine i s bea! (Ioan 7:37).
Fluviul cel larg i adnc, care constituie o rut principal pentru comer i transportul de
pasageri, este considerat important, dar ce putem spune despre toate ruleele care ajut la
formarea acestui nobil curs de ap? Dac nu ar fi ele, fluviul ar disprea. De ele depinde nsi
existena lui. Tot astfel, oamenii care conduc vreo lucrare important sunt onorai ca i cum
succesul acesteia li s-ar datora numai lor, dar la acel succes au participat cu contiinciozitate o
mulime de lucrtori mai umili, lucrtori despre care lumea nu tie nimic. Sarcini duse la bun
sfrit pentru care nu sunt ludai, munc fr recunoatere de toate acestea au parte
majoritatea muncitorilor. i muli sunt nemulumii de soarta lor. Simt c i irosesc viaa. Dar
rul cel mrunt, care i croiete n tcere calea prin dumbrvi i cmpii, ducnd cu el sntate,
fertilitate i splendoare, este la fel de util n drumul su ca i fluviul cel larg. Mai mult,
contribuind la viaa fluviului, ajut la realizarea unor lucruri pe care, singur, nu le-ar fi realizat
niciodat.
Muli au nevoie de aceast lecie. Oamenii idolatrizeaz talentul i rvnesc prea mult un
anumit statut social. Mult prea muli nu vor s fac nimic dac nu sunt recunoscui ca lideri;
mult prea muli trebuie s primeasc laude, altfel nu manifest niciun interes pentru munc.
Ceea ce trebuie s nvm este s ne folosim puterile i oportunitile pe care le avem cu cea
mai mare contiinciozitate i s fim mulumii cu soarta pe care ne-a hrzit-o Cerul.

O LECIE DESPRE NCREDERE


ntreab dobitoacele, i te vor nva; psrile cerului, i i vor spune; () i petii mrii i
vor povesti! (Iov 12:7,8). Du-te la furnic, () uit-te cu bgare de seam la cile ei i
nelepete-te! (Proverbele 6:6). Uitai-v la psrile cerului! (Matei 6:26). Uitai-v cu
bgare de seam la corbi! (Luca 12:24).
Nu trebuie doar s le povestim copiilor despre aceste fpturi ale lui Dumnezeu. Animalele
nsele ar trebui s le fie educatori. Furnicile i nva lecia muncii rbdtoare, a perseverenei n
depirea obstacolelor, a acumulrii prevztoare pentru viitor. i psrile i nva lecia
ncrederii. Tatl nostru ceresc are grij de ele, dar i ele trebuie s adune hran, s-i
construiasc singure cuiburile i s-i creasc puii. Sunt expuse n fiecare clip unor dumani
care ncearc s le distrug. Cu toate acestea, ct de vesel i fac treaba! Ct bucurie rzbate din
cntecele lor!
Ct de frumos descrie psalmistul grija lui Dumnezeu fa de animalele pdurii: Munii cei
nali sunt pentru apii slbatici, iar stncile sunt adpost pentru iepuri (Psalmii 104:18). El
trimite rurile s zburde printre dealuri, unde i au cuibul psrile, care fac s le rsune glasul
printre ramuri (Psalmii 104:12). Toate animalele din pduri i de pe dealuri fac parte din
uriaa Lui familie. El i deschide mna i satur dup dorin tot ce are via (Psalmii
145:16).
Vulturul Alpilor este cteodat nvins de furtun i silit s coboare n defileurile munilor.
Norii de furtun nconjoar aceast pasre puternic a pdurii, siluetele lor ntunecate
desprind-o de nlimile nsorite, unde i are cuibul. Eforturile sale de a scpa par zadarnice.
Zvcnete ca o sgeat ncoace i-ncolo, btnd aerul cu aripile puternice i trezind ecourile
muntelui cu ipetele sale. ntr-un trziu, ntr-o not de triumf, se nal cu vitez i,
strpungnd norii, iese din nou n razele soarelui, lsnd ntunericul i furtuna mult sub ea. i
noi putem fi nconjurai de dificulti, descurajare i ntuneric. Minciunile, nenorocirile i
nedreptatea ne despart de soare. Sunt nori pe care nu-i putem risipi. Degeaba ne luptm cu
mprejurrile. Nu exist dect o singur cale de scpare. Pmntul este acoperit de negur;
lumina lui Dumnezeu strlucete dincolo de nori. Pe aripile credinei, ne putem nla n lumina
prezenei Sale.
Multe lecii pot fi nvate n felul acesta. De la copacul care, crescnd singur n cmp sau pe
coasta muntelui, i nfige adnc rdcinile n pmnt i, n tria lui aspr, sfideaz furtuna
nvm ncrederea n forele proprii. De la trunchiul de copac contorsionat, diform, strmbat
pe cnd era doar o nuielu fraged, cruia nicio putere omeneasc nu-i mai poate reda
vreodat simetria, nvm ct de puternice sunt influenele timpurii. De la nufrul care, n
mijlocul unui iaz mlos, nconjurat de buruieni i murdrii, i afund cu hotrre tulpina ctre
nisipurile curate de dedesubt i, trgndu-i viaa de acolo, i nal spre lumin florile
parfumate, de o puritate desvrit, nvm secretul unei viei sfinte.
Aadar, n timp ce i mbogesc mintea cu informaii primite de la educatorii lor i din
manuale, copiii i tinerii trebuie s nvee s descopere lecii i s discearn singuri adevrul.
Cnd muncesc n grdin, ntrebai-i ce nva din ngrijirea plantelor! Cnd admir un peisaj
superb, ntrebai-i de ce a mbrcat Dumnezeu cmpiile i pdurile cu nuane att de variate i
de frumoase! De ce nu a colorat totul ntr-un brun mohort? Cnd culeg flori, ajutai-i s se
gndeasc la motivul pentru care, chiar i n afara Edenului, Dumnezeu le-a permis s-i
pstreze frumuseea pentru noi! nvai-i s observe pretutindeni n natur dovezile c
Dumnezeu ne-a avut pe noi n vedere atunci cnd a adaptat toate lucrurile la nevoile i fericirea
noastr!
Numai cel care, n natur, recunoate opera Tatlui su i care, n bogia i frumuseea
acesteia, vede semntura Lui nva de la ea cele mai profunde lecii pe care le conine i
beneficiaz la maximum de avantajele ei. Numai acela poate aprecia pe deplin semnificaia
dealului i a vii, a rului i a mrii, deoarece le privete ca pe o expresie a gndirii lui
Dumnezeu, ca pe o revelaie a Creatorului.
Scriitorii Bibliei au folosit multe ilustraii din natur, de aceea, observnd lucrurile din
lumea natural, vom fi capabili s nelegem mai bine, sub ndrumarea Duhului Sfnt, leciile
din Cuvntul lui Dumnezeu. n felul acesta, natura devine o cheie pentru vistieria Cuvntului.
Copiii ar trebui s fie ncurajai s caute n natur obiecte care ilustreaz nvturile Bibliei
i s descopere n Biblie paralele cu natura. Ei ar trebui s caute, att n natur, ct i n Sfnta
Scriptur, fiecare obiect care-L reprezint pe Hristos i, de asemenea, pe cele pe care El le-a
folosit pentru a ilustra adevrul. Astfel, ei pot nva s-L descopere n copaci i n via-de-vie,
n crini i n trandafiri, n soare i n stele. Pot nva s-I aud glasul n cntecul psrilor, n
fonetul copacilor, n tunetul care se prvlete i n muzica mrii. i fiecare obiect din natur
va repeta pentru ei leciile Sale preioase.
Pentru cei care se apropie n felul acesta de Hristos, pmntul nu va mai fi niciodat un loc
singuratic i pustiu. Va fi casa Tatlui lor, umplut cu prezena Aceluia care a locuit cndva
printre oameni.
BIBLIA
CA EDUCATOR
Ele te vor nsoi n mersul tu, te vor pzi n pat
i i vor vorbi la deteptare.
Capitolul 13

EDUCAIA SPIRITUAL I DEZVOLTAREA


MINII

Prin tiin se umplu cmrile ei de toate buntile de pre i plcute.

tt pentru minte, ct i pentru suflet i, de asemenea, pentru trup legea lsat de


A Dumnezeu este aceea c fora se capt depunnd efort. Exerciiul este cel care dezvolt. n
conformitate cu aceast lege, Dumnezeu a avut grij ca, n Cuvntul Su, s existe mijloacele
pentru dezvoltarea mental i spiritual.
Biblia cuprinde toate principiile pe care oamenii trebuie s le neleag ca s fie pregtii i
pentru aceast via, i pentru cea viitoare. i aceste principii pot fi nelese de toi. Niciun om
dispus s-i aprecieze nvturile nu poate citi un singur pasaj din Biblie fr a rmne cu vreun
gnd folositor. Dar cea mai valoroas nvtur a Bibliei nu se ctig printr-un studiu
ocazional sau incoerent. Marele sistem al adevrului nu este prezentat n aa fel, nct s poat
fi neles de cititorul grbit sau neatent. Multe din comorile sale stau ngropate la mare
adncime i nu se poate ajunge la ele dect printr-o cercetare srguincioas i printr-un efort
continuu. Adevrurile care compun marele ntreg trebuie cutate i adunate, puin aici, puin
acolo (Isaia 28:10).
Cnd sunt cutate i puse laolalt n acest fel, se va descoperi c se potrivesc perfect unul cu
cellalt. Fiecare evanghelie este un supliment al celorlalte, fiecare profeie o explicaie a alteia,
fiecare adevr o dezvoltare a unui alt adevr. Simbolurile sistemului de nchinare iudaic sunt
clarificate de Evanghelie. Fiecare principiu din Cuvntul lui Dumnezeu i are locul su, fiecare
fapt nsemntatea lui. Iar structura complet, ca plan i execuie, d mrturie despre Autorul
ei. Doar mintea Celui Infinit putea concepe o asemenea structur.
Cele mai nalte faculti ale minii umane sunt puse intens la lucru cnd cercetm diferitele
pri ale Bibliei i studiem legturile dintre ele. Nimeni nu se poate angaja ntr-un asemenea
studiu fr s-i ntreasc mintea de pe urma lui.
Iar valoarea mental a studiului biblic nu rezid numai n a cerceta adevrul i a-l pune cap
la cap. Ea const i n efortul care se cere pentru a nelege temele prezentate. Mintea care se
ocup numai de chestiuni comune se pipernicete i slbete. Dac nu i se d niciodat sarcina
de a nelege adevruri mari i cuprinztoare, i pierde dup un timp puterea de cretere. Ca o
aprare mpotriva acestei degenerri i ca un stimulent pentru dezvoltare, nimic nu poate egala
studiul Cuvntului lui Dumnezeu. Ca mijloc de antrenare a intelectului, Biblia este mai eficient
dect oricare alt carte sau oricare alte cri luate laolalt. Mreia temelor ei, simplitatea
nobil a afirmaiilor sale, frumuseea imaginilor ei nvioreaz i nal gndirea cum nimic
altceva nu o poate face. Niciun alt studiu nu confer o asemenea putere mental ca efortul de a
nelege adevrurile formidabile ale revelaiei divine. Mintea adus astfel n contact cu
gndurile Celui Infinit nu poate dect s se dezvolte i s se ntreasc.
i mai mare este puterea Bibliei cnd vine vorba de dezvoltarea naturii spirituale. Omul,
creat pentru comuniune cu Dumnezeu, nu-i poate gsi adevrata via i dezvoltare dect ntr-
o asemenea comuniune. Creat pentru a descoperi n Dumnezeu cea mai nalt bucurie, el nu
poate gsi n nimic altceva acel lucru care i potolete focul inimii sau care i satisface foamea i
setea sufletului. Cel care, cu sinceritate i dispoziia de a se lsa nvat, studiaz Scriptura i
caut s-i neleag adevrurile va fi pus n legtur cu Autorul ei i, din acest punct, nu exist
vreo limit a posibilitilor lui de dezvoltare, n afar de cazul n care singur alege s nu se
dezvolte.
Prin diversitatea de stiluri i subiecte, Biblia are ceva care s strneasc interesul fiecrei
mini i s fac apel la fiecare inim. Pe paginile ei, se gsesc istoriile cele mai vechi, biografiile
cele mai fidele vieii reale, principii pentru guvernarea statului, pentru administrarea bunurilor,
principii pe care nelepciunea omeneasc nu le-a egalat niciodat. Scriptura conine cea mai
profund filosofie, cea mai delicat, mai sublim, mai plin de pasiune i mai mictoare poezie.
Chiar i din aceast perspectiv, scrierile biblice sunt infinit superioare ca valoare oricrei opere
cu autor uman, ns, cnd sunt privite n relaie cu marele lor gnd central, ele au un orizont
incomparabil mai larg, o valoare infinit mai mare. Privit n lumina acestei idei, fiecare subiect
are o nou semnificaie. n adevrurile rostite n cele mai simple cuvinte sunt implicate
principii ct cerul de nalte, principii care cuprind venicia.
Tema central a Bibliei, n jurul creia graviteaz oricare alt tem biblic, este planul de
rscumprare, refacerea chipului lui Dumnezeu n sufletul omului. De la primul licr de
speran din sentina pronunat n Eden i pn la ultima fgduin glorioas a Apocalipsei
ei vor vedea faa Lui i numele Lui va fi pe frunile lor (Apocalipsa 22:4) , fiecare carte i
fiecare pasaj din Biblie prezint aceast tem minunat: ridicarea omului, puterea lui
Dumnezeu, care ne d biruina prin Domnul nostru Iisus Hristos (1 Corinteni 15:57).
Cel care nelege acest gnd are naintea sa un cmp nesfrit de studiu. Are cheia care i va
deschide ntreaga vistierie a Cuvntului lui Dumnezeu.
tiina rscumprrii este tiina suprem, pe care o studiaz ngerii i toate fiinele din
lumile neczute n pcat, creia Domnul i Mntuitorul nostru i acord toat atenia i care
face parte din planul ntocmit de mintea Celui Infinit taina care a fost inut ascuns timp de
veacuri (Romani 16:25), tiina pe care o vor studia cei rscumprai de-a lungul veacurilor
nesfrite. Acesta este cel mai nalt studiu n care se poate angaja omul. El va da vigoare minii
i va nnobila sufletul cum niciun alt studiu nu o poate face.
Un folos mai mult al tiinei este c nelepciunea ine n via pe cei ce o au (Eclesiastul
7:12). Cuvintele pe care vi le-am spus Eu, zicea Iisus, sunt duh i via (Ioan 6:63). Viaa
venic este aceasta: s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i pe Iisus Hristos,
pe care L-ai trimis Tu (Ioan 17:3).
n Cuvntul lui Dumnezeu se afl energia creatoare care a chemat lumile la via. Acest
Cuvnt ofer putere, nate via. Fiecare porunc este o promisiune; acceptat de voin,
primit n suflet, ea aduce cu sine viaa Celui Infinit. Transform firea omului i re-creeaz
sufletul dup chipul lui Dumnezeu.
Viaa astfel oferit este susinut n acelai fel. Omul va tri cu orice cuvnt care iese din
gura lui Dumnezeu (Matei 4:4).
Mintea i sufletul sunt fcute din lucrurile cu care se hrnesc. E responsabilitatea noastr
s hotrm cu ce le vom hrni. St n puterea oricrui om s aleag subiectele care i vor ocupa
gndurile i care i vor modela caracterul. Despre fiecare persoan care are privilegiul de a avea
acces la Scriptur, Dumnezeu spune: []i scriu toate poruncile legii Mele (Osea 8:12).
Cheam-M, i-i voi rspunde i i voi vesti lucruri mari, lucruri ascunse, pe care nu le
cunoti! (Ieremia 33:3).
Avnd Cuvntul lui Dumnezeu n mn, fiecare om, indiferent de soarta care i-a fost
hrzit, poate avea parte de o companie select, dac alege acest lucru. Pe paginile Bibliei, el
poate conversa cu cei mai mari i mai nobili reprezentani ai omenirii i l poate auzi pe Cel
Venic vorbindu-le oamenilor. n timp ce studiaz i mediteaz la temele asupra crora chiar
ngerii doresc s priveasc (1 Petru 1:12), orice om se poate bucura de compania lor. El poate
clca pe urmele pailor nvtorului divin i i poate asculta cuvintele, ca i cnd ar fi cu El pe
munte, pe cmp i pe mare. Poate tri n aceast lume n atmosfera cerului, mprtindu-le
celor ntristai i ispitii gnduri de speran i dorina fierbinte de a fi sfini, apropiindu-se tot
mai mult de Cel Nevzut i, asemenea acelui brbat din vechime care umbla cu Dumnezeu,
ajungnd tot mai aproape de pragul lumii venice, pn cnd porile se vor deschide i va intra
n ea. Nu se va simi ca un strin acolo. Vocile care l vor ntmpina vor fi vocile oamenilor sfini
care, nevzui, i-au fost prieteni pe pmnt, voci pe care nc de aici a nvat s le deosebeasc
i s le iubeasc. Cel care, prin intermediul Cuvntului lui Dumnezeu, a trit n comuniune cu
cerul se va simi ca acas n compania cerului.
Capitolul 14

TIINA I BIBLIA

Cine nu vede n toate acestea dovada c mna Domnului a fcut


asemenea lucruri?

ntruct i natura, i descoperirea divin poart amprenta aceleiai mini supreme, acestea nu
pot s nu vorbeasc n armonie. Prin metode diferite i n limbaje diferite, ele dau mrturie
despre aceleai mari adevruri. tiina descoper nencetat noi lucruri care ne uimesc, dar
cercetrile nu aduc nimic care, neles corect, s vin n conflict cu revelaia divin. Natura i
Scriptura arunc lumin una asupra celeilalte. Ele ne familiarizeaz cu Dumnezeu, nvndu-
ne cte ceva despre legile prin care lucreaz El.
Concluziile eronate trase din fapte observate n natur au dus ns la un presupus conflict
ntre tiin i revelaie i, n efortul de a restabili armonia, au fost adoptate interpretri ale
Scripturii care submineaz i distrug fora Cuvntului lui Dumnezeu. S-a crezut c geologia
contrazice interpretarea literal a raportului biblic al creaiei. Milioane de ani, se pretinde, au
fost necesari pentru ca pmntul s evolueze din haos; de aceea, pentru a potrivi Biblia dup
aceast presupus descoperire tiinific, se consider c zilele creaiei au fost perioade de timp
lungi, nedefinite, care acoper mii sau chiar milioane de ani.
O asemenea concluzie este total deplasat. Raportul Bibliei este n armonie cu sine nsui i
cu nvtura naturii. Despre prima zi a creaiei se spune: Astfel, a fost o sear i apoi a fost o
diminea: aceasta a fost ziua nti (Geneza 1:5). i, n esen, acelai lucru se spune despre
fiecare din primele ase zile ale sptmnii creaiei. Inspiraia declar c au fost zile
care au constat ntr-o sear i o diminea, ca oricare altele de atunci pn astzi. Cu privire la
nsi aciunea de creare, mrturia divin este: Cci El zice i se face, poruncete i ce
poruncete ia fiin (Psalmii 33:9). Dac Dumnezeu poate chema la existen n felul acesta
nenumrate lumi, ct timp ar fi fost oare necesar pentru evoluia pmntului din haos? Pentru
a-I explica lucrrile, chiar trebuie s-I clcm n picioare Cuvntul?
Este adevrat c rmie descoperite n pmnt demonstreaz existena unor oameni,
animale i plante mult mai mari dect oricare altele cunoscute astzi. Acestea sunt considerate
dovezi ale existenei vieii vegetale i animale nainte de timpul raportului biblic. n legtur cu
acestea ns, istoria biblic ne furnizeaz explicaii ample. nainte de potop, dezvoltarea vieii
vegetale i animale era cu mult superioar celei care a fost cunoscut de atunci ncoace. La
potop, scoara pmntului s-a crpat, au avut loc schimbri semnificative, iar n procesul de
formare a noii scoare s-au pstrat multe dovezi ale vieii antediluviene. ntinsele pduri
ngropate n pmnt n timpul potopului care au fost, de atunci, transformate n crbune
formeaz marile bazine carbonifere i rezervele de petrol care contribuie la confortul i
bunstarea noastr de astzi. Aceste lucruri, cnd sunt aduse la lumin, sunt tot atia martori
tcui care atest adevrul din Cuvntul lui Dumnezeu.
Asemntoare cu teoria despre evoluia pmntului este teoria care explic evoluia omului
ncununarea glorioas a creaiei dintr-o linie ascendent de germeni, molute i patrupezi.
Avnd n vedere care sunt oportunitile de cercetare ale omului, ct de scurt este viaa sa,
ct de limitat este sfera sa de aciune, ct de ngust este viziunea sa, ct de frecvente i de
mari sunt erorile din concluziile pe care le trage (mai cu seam privind evenimentele care se
presupune c sunt anterioare istoriei biblice), ct de des aa-zisele deducii tiinifice sunt
revizuite sau respinse, cu ct senintate, din cnd n cnd, perioada de dezvoltare a
pmntului este mrit sau micorat cu milioane de ani i cum teoriile naintate de
diveri oameni de tiin vin n conflict unele cu altele dac inem seama de toate acestea,
putem noi consimi, pentru privilegiul de a ne trasa originile n germeni, molute i maimue,
s respingem declaraia Sfintei Scripturi, att de mrea n simplitatea ei, c Dumnezeu a
fcut pe om dup chipul Su, l-a fcut dup chipul lui Dumnezeu (Geneza 1:27)? Putem noi
respinge acea genealogie, mai nobil dect oricare alt genealogie inut la rang de cinste n
curile mprteti fiul lui Adam, fiul lui Dumnezeu (Luca 3:38)?
nelese n mod corect, att descoperirile tiinei, ct i experienele vieii sunt n armonie
cu Scriptura n ce privete lucrarea nencetat a lui Dumnezeu n natur.
n imnul consemnat de Neemia, leviii cntau: Tu, Doamne, numai Tu ai fcut cerurile,
cerurile cerurilor i toat otirea lor i pmntul cu tot ce este pe el, mrile cu tot ce cuprind ele.
Tu dai via tuturor acestor lucruri i otirea cerurilor se nchin naintea Ta (Neemia 9:6).
Ct privete acest pmnt, Scriptura declar c lucrarea de creaie a fost terminat:
Lucrrile Lui fuseser isprvite nc de la ntemeierea lumii (Evrei 4:3). ns Dumnezeu nc
i folosete puterea pentru a susine fpturile create. Inima bate i respiraiile urmeaz una
dup alta nu pentru c mecanismul, odat pus n micare, continu s funcioneze prin energia
sa inerent. Fiecare respiraie, fiecare btaie a inimii reprezint o dovad a grijii Aceluia n care
avem viaa, micarea i fiina [Faptele apostolilor 17:28, n.r.]. De la cea mai nensemnat
insect pn la om, fiecare fptur este dependent zilnic de providena Sa.
Toate aceste vieuitoare Te ateapt ca s le dai hrana la vreme. Le-o dai Tu, ele o primesc;
i deschizi Tu mna, ele se satur de buntile Tale. i ascunzi Tu faa, ele tremur; le iei Tu
suflarea, ele mor i se ntorc n rna lor. i trimii Tu suflarea, ele sunt zidite i nnoieti
astfel faa pmntului (Psalmii 104:27-30).
El ntinde miaznoaptea deasupra golului i spnzur pmntul pe nimic. Leag apele n
norii Si i norii nu se sparg sub greutatea lor. () A tras o bolt pe faa apelor, ca hotar ntre
lumin i ntuneric. Stlpii cerului se clatin i se nspimnt la ameninarea Lui. Prin puterea
Lui tulbur marea, prin priceperea Lui i sfrm furia. Suflarea Lui nsenineaz cerul, mna Lui
strpunge arpele fugar. i acestea sunt doar marginile cilor Sale i numai adierea lor uoar
ajunge pn la noi! Dar tunetul lucrrilor Lui puternice cine-l va auzi? (Iov 26:7-14).
Domnul umbl n furtun i n vrtej i norii sunt praful picioarelor Lui (Naum 1:3).
Formidabila putere care acioneaz pretutindeni n natur i susine toate lucrurile nu este,
aa cum afirm unii oameni de tiin, doar un principiu universal, o energie vital. Dumnezeu
este duh; cu toate acestea, este o fiin ct se poate de real, cci omul a fost fcut dup chipul
Su. Ca o astfel de fiin S-a descoperit Dumnezeu n Fiul Su. Iisus, oglindirea slavei Tatlui i
ntiprirea fiinei Lui (Evrei 1:3), a trit pe pmnt ca om. Ca un Mntuitor n carne i oase a
venit n lume. Ca un Mntuitor n carne i oase S-a nlat la cer. Ca un Mntuitor n carne i
oase mijlocete pentru noi n curile cereti. naintea tronului lui Dumnezeu, n favoarea
noastr slujete Unul ca un fiu al omului (Daniel 7:13).
Apostolul Pavel, scriind sub influena Duhului Sfnt, declar despre Hristos c toate au
fost fcute prin El i pentru El. El este mai nainte de toate lucrurile i toate se in prin El
(Coloseni 1:16,17). Mna care sprijin lumile n spaiu, mna care ine toate lucrurile din
universul lui Dumnezeu n ordinea lor perfect i n neobosita lor activitate, este mna care a
fost intuit pe cruce pentru noi.
Mreia lui Dumnezeu este de neptruns pentru noi. Domnul i are scaunul de domnie n
ceruri (Psalmii 11:4). Totui, prin Duhul Su, este prezent pretutindeni. El cunoate n
amnunt i l intereseaz n mod personal toate lucrrile minilor Lui.
Cine este ca Domnul, Dumnezeul nostru, care locuiete att de sus? El i pleac privirile
s vad ce se face n ceruri i pe pmnt (Psalmii 113:5,6).
Unde m voi duce departe de Duhul Tu i unde voi fugi departe de faa Ta? Dac m voi
sui n cer, Tu eti acolo; dac m voi culca n Locuina morilor, iat-Te i acolo. Dac voi lua
aripile zorilor i m voi duce s locuiesc la marginea mrii, i acolo mna Ta m va cluzi i
dreapta Ta m va apuca (Psalmii 139:7-10).
tii cnd stau jos i cnd m scol i de departe mi ptrunzi gndul. tii cnd umblu i cnd
m culc i cunoti toate cile mele. () Tu m nconjori pe dinapoi i pe dinainte i-i pui mna
peste mine. O tiin att de minunat este mai presus de puterile mele, este prea nalt ca s-o
pot prinde (Psalmii 139:2-6).
Creatorul tuturor lucrurilor a fost cel care a hotrt ca mijloacele s fie adaptate att de
bine scopurilor, i resursele nevoilor. Dumnezeu a fost cel care a avut grij ca, n lumea fizic,
toate dorinele sdite de El s poat fi mplinite. El a creat sufletul omului, cu capacitatea lui de
a cunoate i a iubi. i nu I-ar sta n fire s lase nevoile sufletului nemplinite. Niciun principiu
intangibil, nicio esen impersonal sau o abstraciune oarecare nu poate mplini nevoile i
dorinele fierbini ale oamenilor n aceast via de lupt cu pcatul, tristeea i durerea. Nu
este suficient s crezi n lege i for, n lucruri care sunt lipsite de mil i care nu aud niciodat
strigtul dup ajutor. Avem nevoie s tim c exist un bra atotputernic ce ne va sprijini, c
exist un Prieten infinit care are compasiune fa de noi. Avem nevoie s ne prindem de o mn
cald, s ne ncredem ntr-o inim plin de gingie. i chiar n felul acesta ni S-a descoperit
Dumnezeu n Cuvntul Su.
Cel care studiaz n profunzime tainele naturii i va da cel mai bine seama de ignorana i
de slbiciunea lui. i va da seama c exist adncimi i nlimi pe care nu le poate atinge,
secrete pe care nu le poate ptrunde, arii largi ale adevrului care stau naintea lui nc
neptrunse. Va fi i el gata s spun, ca Newton: M vd ca pe un copil pe rmul mrii, care
gsete pietricele i scoici, n timp ce vastul ocean al adevrului se afl nedescoperit chiar
naintea mea.
Cei care fac cercetri minuioase n domeniul tiinific sunt silii s recunoasc n natur
aciunea puterii infinite. ns pentru raiunea uman lipsit de ajutor, nvturile naturii nu
pot fi dect contradictorii i dezamgitoare, deoarece ele nu pot fi citite dect n lumina
revelaiei divine. Prin credin pricepem (Evrei 11:3).
La nceput, Dumnezeu (Geneza 1:1). Numai aici poate gsi odihn mintea, n goana ei
energic dup rspunsuri, ca porumbelul care zboar ctre arc. Deasupra, dedesubt, oriunde,
este Dragostea Infinit, care acioneaz n toate lucrurile pentru a mplini orice dorin de
buntate (2 Tesaloniceni 1:11).
n adevr, nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui venic i dumnezeirea Lui se vd
lmurit de la facerea lumii, cnd te uii cu bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El
(Romani 1:20). Dar mrturia lor nu poate fi neleas dect cu ajutorul nvtorului divin.
Cine dintre oameni cunoate lucrurile omului afar de duhul omului, care este n el? Tot aa,
nimeni nu cunoate lucrurile lui Dumnezeu afar de Duhul lui Dumnezeu (1 Corinteni 2:11).
Cnd va veni Mngietorul, Duhul adevrului, are s v cluzeasc n tot adevrul (Ioan
16:13). Numai cu ajutorul Duhului care, la nceput, se mica pe deasupra apelor, al Cuvntului
prin care toate lucrurile au fost fcute, al Luminii adevrate, care lumineaz pe orice om
venind n lume, pot fi interpretate corect descoperirile tiinei. Numai prin cluzirea lor pot fi
nelese cele mai profunde adevruri.
Numai sub ndrumarea Dumnezeului omniscient i numai studiindu-I lucrrile vom deveni
capabili s ne modelm gndirea dup a Lui.
Capitolul 15

PRINCIPII I METODE N AFACERI

Cine umbl fr prihan umbl fr team.

u exist nicio ramur legitim a afacerilor pentru care Biblia s nu ofere o pregtire
N esenial. Principiile ei hrnicia, cinstea, economia, cumptarea i curia sunt secretul
adevratului succes. Aceste principii, aa cum sunt descoperite n cartea Proverbele,
constituie un tezaur de nelepciune practic. Unde ar putea gsi comerciantul, artizanul sau
directorul maxime mai bune pentru sine sau angajaii si dect cele care se gsesc n aceste
cuvinte ale neleptului:
Dac vezi un om iscusit n lucrul lui, acela poate sta lng mprai, nu lng oamenii de
rnd (Proverbele 22:29).
Oriunde se muncete este i ctig, dar oriunde numai se vorbete este lips (Proverbele
14:23).
Leneul dorete mult, i totui n-are nimic (Proverbele 13:4). Beivul i cel ce se ded la
mbuibare srcesc, i aipirea te face s pori zdrene (Proverbele 23:21).
Cine umbl cu brfeli d pe fa lucrurile ascunse, i cu cel ce nu-i poate ine gura s nu te
amesteci (Proverbele 20:19).
Cine i nfrneaz vorbele cunoate tiina (Proverbele 17:27), dar orice nebun se las
stpnit de aprindere (Proverbele 20:3).
Nu intra pe crarea celor ri i nu umbla pe calea celor nelegiuii (Proverbele 4:14), cci
poate merge cineva pe crbuni aprini fr s-i ard picioarele (Proverbele 6:28)?
Cine umbl cu nelepii se face nelept (Proverbele 13:20).
Cine i face muli prieteni i face spre nenorocirea lui (Proverbele 18:24).
ntreaga sfer a obligaiilor pe care le avem unul fa de altul este acoperit de aceast
afirmaie a lui Hristos: Tot ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel (Matei 7:12).
Ct de muli oameni au scpat de eec financiar i ruin plecnd urechea la aceste
avertizri, att de des repetate i scoase n eviden n Scripturi:
Cel ce vrea s se mbogeasc repede nu rmne nepedepsit (Proverbele 28:20).
Bogia ctigat fr trud scade, dar ce se strnge ncetul cu ncetul crete (Proverbele
13:11).
Comorile ctigate cu o limb mincinoas sunt o deertciune care fuge, i ele duc la
moarte (Proverbele 21:6).
Cel ce ia cu mprumut este robul celui ce-i d cu mprumut (Proverbele 22:7).
Cui se pune cheza pentru altul i merge ru, dar cine se teme s se pun cheza este
linitit (Proverbele 11:15).
Nu muta hotarul vduvei i nu intra n ogorul orfanilor, cci Rzbuntorul lor este
puternic: El le va apra pricina mpotriva ta (Proverbele 23:10,11). Cine asuprete pe srac ca
s-i mreasc avuia va trebui s dea i el altuia mai bogat i va duce lips (Proverbele 22:16).
Cine sap groapa altuia cade el n ea i piatra se ntoarce peste cel ce o prvlete (Proverbele
26:27).
Acestea sunt principii de care ine bunstarea societii i a asociaiilor laice i religioase
deopotriv. Aceste principii pstreaz n siguran proprietatea i viaa. Pentru toate principiile
i regulile care fac s fie posibile ncrederea i cooperarea, lumea este datoare legii lui
Dumnezeu, aa cum este dat n Cuvntul Su i cum se ntrevede adesea n inimile oamenilor,
chiar dac ntr-o msur destul de redus, fiind aproape tears.
Psalmistul declar un lucru care este adevrat nu doar din punct de vedere religios: Mai
mult preuiete pentru mine legea gurii Tale dect o mie de lucruri de aur i de argint (Psalmii
119:72). El afirm un adevr absolut, i nc unul recunoscut n lumea afacerilor. Chiar i n
aceast er a pasiunii dup agonisire, cnd competiia este acerb i metodele, att de lipsite de
scrupule, nc se accept la scar larg faptul c, pentru un tnr care i ncepe viaa,
integritatea, srguina, cumptarea, curia i economia constituie un capital mai bun dect
orice sum de bani.
Cu toate acestea, chiar i dintre cei care apreciaz valoarea acestor caliti i admit c Biblia
este sursa lor, puini sunt cei ce recunosc principiul de care depind ele.
Ceea ce st la temelia integritii n afaceri i a adevratului succes este recunoaterea
faptului c Dumnezeu este proprietarul. Creatorul tuturor lucrurilor este adevratul patron.
Noi suntem administratorii Si. Tot ce avem reprezint un bun pe care ni l-a ncredinat pentru
a-l folosi conform indicaiilor Lui.
Aceasta este obligaia fiecrui om i are de-a face cu ntreaga sfer a activitii umane. C o
recunoatem sau nu, suntem administratorii Lui, deoarece Dumnezeu ne-a dat talente i
capaciti i ne-a aezat n aceast lume pentru a ndeplini lucrarea pe care ne-a dat-o.
Fiecrui om i s-a ncredinat datoria lui (Marcu 13:34), lucrarea pentru care sunt adaptate
calitile lui, lucrarea care va avea ca rezultat cel mai mare bine pentru el i semenii si i care i
va aduce cea mai mare onoare lui Dumnezeu.
Astfel, afacerea sau chemarea noastr este o parte din marele plan al lui Dumnezeu i, ct
timp se desfoar dup voia Sa, El nsui rspunde de rezultate. Fiind mpreun-lucrtori cu
Dumnezeu (1 Corinteni 3,9), partea care ne revine nou este s acceptm cu credincioie
ndrumrile Sale. n acest fel, nu mai exist loc pentru ngrijorare i nelinite. E
nevoie de hrnicie, loialitate, grij, economie i discreie. Fiecare calitate trebuie exercitat la
capacitate maxim. ns noi trebuie s depindem nu de succesul eforturilor noastre, ci de
promisiunea lui Dumnezeu. Cuvntul care i-a hrnit pe israelii n pustie, care l-a susinut pe
Ilie n timpul foametei, are aceeai putere i astzi. Nu v ngrijorai dar, zicnd: Ce vom
mnca? sau: Ce vom bea? () Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui,
i toate aceste lucruri vi se vor da pe deasupra (Matei 6:31-33).
Cel care le d oamenilor puterea de a acumula avere a legat i o obligaie de acest dar. El
cere o anumit parte din tot ce ctigm. Zecimea este a Domnului. Orice zeciuial din
pmnt, fie din roadele pmntului, fie din rodul pomilor, () din cirezi i din turme, din tot ce
trece sub toiag, s fie o zeciuial nchinat Domnului (Leviticul 27:30-32). Legmntul
pe care l-a fcut Iacov la Betel arat ntinderea acestei obligaii: i voi da a zecea parte din tot
ce-mi vei da (Geneza 28:22).
Aducei ns la casa vistieriei toate zeciuielile! (Maleahi 3:10). Aceasta este porunca lui
Dumnezeu. Nu se face niciun apel la recunotin sau generozitate. Este o chestiune de cinste.
Zecimea este a Domnului, iar El ne cere s i dm napoi ce este al Su.
ncolo, ce se cere de la ispravnici este ca fiecare s fie gsit credincios n lucrul ncredinat
lui (1 Corinteni 4:2). Dac cinstea este un principiu esenial al vieii de afaceri, nu ar trebui
oare s ne recunoatem obligaia fa de Dumnezeu, obligaie care st la baza tuturor celorlalte?
Prin poziia pe care o avem ca ispravnici, avem, de asemenea, o obligaie nu numai fa de
Dumnezeu, ci i fa de oameni. Fiecare om este ndatorat infinitei iubiri a Rscumprtorului
pentru darurile vieii. Hrana, mbrcmintea i adpostul, trupul, mintea i sufletul toate
sunt cumprate cu sngele Su. Iar prin obligaia recunotinei i a slujirii astfel impuse,
Hristos ne-a legat de semenii notri. El ne ndeamn: Slujii-v unii altora n dragoste!
(Galateni 5:13). Adevrat v spun c, ori de cte ori ai fcut aceste lucruri unuia din aceti
foarte nensemnai frai ai Mei, Mie Mi le-ai fcut (Matei 25:40).
Eu sunt dator, declara Pavel, i grecilor, i barbarilor, i celor nvai, i celor nenvai
(Romani 1:14). La fel suntem i noi. Prin prisma tuturor binecuvntrilor care au venit asupra
noastr ntr-o msur mai mare dect asupra altora, avem o obligaie fa de orice om cruia i
putem face un bine.
Aceste adevruri se aplic i n viaa particular, i n viaa de afaceri. Bunurile de care
dispunem nu sunt ale noastre i e periculos s uitm acest lucru. Suntem simpli ispravnici i de
modul n care ne achitm de obligaia pe care o avem fa de Dumnezeu i fa de oameni
depind att bunstarea semenilor notri, ct i propriul destin, n viaa aceasta, dar i n cea
care va veni.
Unul care d cu mn larg ajunge mai bogat; i altul care economisete prea mult nu face
dect s srceasc (Proverbele 11:24). Arunc-i pinea pe ape i, dup mult vreme, o vei
gsi iari! (Eclesiastul 11:1). Sufletul binefctor va fi sturat, i cel ce ud pe alii va fi udat
i el (Proverbele 11:25).
Nu te chinui s te mbogeti. () Abia i-ai aruncat ochii spre ea, i nu mai este, cci
bogia i face aripi i, ca vulturul, i ia zborul spre ceruri (Proverbele 23:4,5).
Dai, i vi se va da; ba nc vi se va turna n sn o msur bun, ndesat, cltinat, care se
va vrsa pe deasupra. Cci cu ce msur vei msura, cu aceea vi se va msura (Luca 6:38).
Cinstete pe Domnul cu averile tale i cu cele dinti roade din tot venitul tu, cci atunci
grnarele i vor fi pline de belug i teascurile tale vor geme de must (Proverbele 3:9,10).
Aducei ns la casa vistieriei toate zeciuielile, ca s fie hran n casa Mea; punei-M astfel
la ncercare, zice Domnul otirilor, i vei vedea dac nu v voi deschide zgazurile cerurilor i
dac nu voi turna peste voi belug de binecuvntare. i voi mustra pentru voi pe cel ce mnnc
(lcusta) i nu v va nimici roadele pmntului i via nu va fi neroditoare n cmpiile voastre.
() Toate neamurile v vor ferici atunci, cci vei fi o ar plcut (Maleahi 3:10-12).
Dac vei urma legile Mele, dac vei pzi poruncile Mele i le vei mplini, v voi trimite
ploi la vreme, pmntul i va da roadele i pomii de pe cmp i vor da rodul. Abia vei treiera
grul i vei ncepe culesul viei, iar culesul viei va ine pn la semntur; vei avea pine din
belug, vei mnca i v vei stura i vei locui fr fric n ara voastr. Voi da pace n ar i
nimeni nu v va tulbura somnul (Leviticul 26:3-6).
nvai-v s facei binele, cutai dreptatea, ocrotii pe cel asuprit, facei dreptate
orfanului, aprai pe vduv! (Isaia 1:17). Ferice de cel ce ngrijete de cel srac, cci n ziua
nenorocirii Domnul l izbvete, Domnul l pzete i-l ine n via! El este fericit pe pmnt i
nu-l lai la bunul plac al vrjmailor lui (Psalmii 41:1,2). Cine are mil de srac mprumut pe
Domnul, i El i va rsplti binefacerea (Proverbele 19:17).
Cel care face aceast investiie i asigur o comoar dubl. Pe lng aceea pe care, cu orict
de mult nelepciune o va nmuli, va trebui s-o prseasc n cele din urm, el strnge o
comoar pentru venicie acea bogie a caracterului, care este cea mai valoroas avere din cer
sau de pe pmnt.

PROCEDEE CINSTITE N AFACERI


Domnul cunoate zilele oamenilor cinstii i motenirea lor ine pe vecie. Ei nu rmn de
ruine n ziua nenorocirii, ci au de ajuns n zilele de foamete (Psalmii 37:18,19).
Cel ce umbl n neprihnire, cel ce face voia lui Dumnezeu i spune adevrul din inim,
nu-i ia vorba napoi dac face un jurmnt n paguba lui (Psalmii 15:2,4); cel ce nesocotete
un ctig scos prin stoarcere, cel ce i trage minile napoi ca s nu primeasc mit () i i
leag ochii ca s nu vad rul, acela va locui n locurile nalte; () i se va da pine, i apa nu-i va
lipsi. Ochii ti vor vedea pe mprat n strlucirea Lui, vor privi ara n toat ntinderea ei
(Isaia 33:15-17).
Dumnezeu ne-a oferit, n Cuvntul Su, o imagine a omului prosper, a crui via a fost n
sensul cel mai adevrat un succes, un om pe care att Dumnezeu, ct i oamenii au fost
ncntai s-l onoreze. Despre experiena sa, Iov nsui spune:
Cum nu sunt ca n zilele puterii mele, cnd Dumnezeu veghea ca un prieten peste cortul
meu, cnd Cel Atotputernic nc era cu mine i cnd copiii mei stteau n jurul meu. () Dac
ieeam s m duc la poarta cetii i dac mi pregteam un scaun n pia, tinerii se trgeau
napoi la apropierea mea, btrnii se sculau i stteau n picioare. Mai-marii i opreau
cuvntrile i i puneau mna la gur. Glasul cpeteniilor tcea i li se lipea limba de cerul gurii.
Urechea care m auzea m numea fericit, ochiul care m vedea m luda. Cci scpam pe sracul
care cerea ajutor i pe orfanul lipsit de sprijin. Binecuvntarea nenorocitului venea peste mine,
umpleam de bucurie inima vduvei. M mbrcam cu dreptatea i-i slujeam de mbrcminte;
neprihnirea mi era manta i turban. Orbului i eram ochi i chiopului, picior. Celor nenorocii
le eram tat i cercetam pricina celui necunoscut (Iov 29:4-16). Strinul () n-a rmas n
drum peste noapte i ua mea a fost ntotdeauna deschis cltorului (Iov 31:32 NTR).
Oamenii m ascultau i ateptau () i nu puteau izgoni senintatea de pe fruntea mea. mi
plcea s m duc la ei i m aezam n fruntea lor; eram ca un mprat n mijlocul unei otiri, ca
un mngietor lng nite ntristai (Iov 29:21-25).
Binecuvntarea Domnului mbogete i El nu las s fie urmat de niciun necaz
(Proverbele 10:22).
Cu mine sunt bogia i slava, declar nelepciunea, avuiile trainice i dreptatea
(Proverbele 8:18).
Biblia arat i rezultatul ndeprtrii de principiile corecte att n raporturile noastre cu
Dumnezeu, ct i n cele dintre noi. Celor crora le-a ncredinat darurile Sale, dar care i privesc
cu indiferen cerinele, Dumnezeu le spune:
Aa vorbete acum Domnul otirilor: Uitai-v cu bgare de seam la cile voastre!
Semnai mult i strngei puin, mncai i tot nu v sturai, bei i tot nu v potolii setea,
v mbrcai i tot nu v este cald i cine ctig o simbrie o pune ntr-o pung spart. () V
ateptai la mult i iat c ai avut puin; l-ai adus acas, dar Eu l-am suflat (Hagai 1:5-9).
Atunci cnd veneau la o grmad de douzeci de msuri, nu erau n ea dect zece; cnd veneau
la teasc s scoat cincizeci de msuri, nu erau n el dect douzeci (Hagai 2:16). Pentru ce?
zice Domnul otirilor. Din pricina casei Mele, care st drmat (Hagai 1:9). Se cade s nele
un om pe Dumnezeu cum M nelai voi? Dar voi ntrebai: Cu ce Te-am nelat? Cu
zeciuielile i darurile de mncare (Maleahi 3:8). De aceea cerurile nu v-au dat roua i pmntul
nu i-a dat roadele (Hagai 1:10).
Pentru c pe srac l clcai n picioare (), mcar c ai zidit case de piatr cioplit, nu le
vei locui; mcar c ai sdit vii foarte bune, nu vei bea din vinul lor (Amos 5:11). Domnul va
trimite mpotriva ta blestemul, tulburarea i ameninarea n mijlocul tuturor lucrurilor de care
te vei apuca, fiii ti i fiicele tale vor fi dai ca robi pe mna altui popor; i se vor topi ochii de
dor, uitndu-te toat ziua dup ei, i mna ta va fi fr putere (Deuteronomul 28:20,32).
Ca o potrniche, care clocete nite ou pe care nu le-a ouat ea, aa este cel ce agonisete
bogii pe nedrept: trebuie s le prseasc n mijlocul zilelor sale i la urm nu este dect un
nebun (Ieremia 17:11).
Contabilitatea fiecrei afaceri, detaliile fiecrei tranzacii sunt revizuite de cenzori
nevzui, ageni ai Aceluia care nu face niciodat compromis cu nedreptatea, care nu trece
niciodat cu vederea rul i care nu-i diminueaz niciodat gravitatea.
Cnd vezi n ar pe cel srac npstuit i jefuit n numele dreptului i dreptii, s nu te
miri de lucrul acesta! Cci peste cel mare vegheaz altul mai mare, i peste ei toi, Cel
Preanalt (Eclesiastul 5:8). Nu este nici ntuneric, nici umbr a morii unde s se poat
ascunde cei ce fac frdelegea (Iov 34:22).
i nal gura pn la ceruri i limba le cutreier pmntul. De aceea alearg lumea la ei,
nghite ap din plin i zice: Ce ar putea s tie Dumnezeu i ce ar putea s cunoasc Cel
Preanalt? (Psalmii 73:9-11). Iat ce ai fcut i Eu am tcut! i-ai nchipuit c Eu sunt ca tine.
Dar te voi mustra i i voi pune totul sub ochi! (Psalmii 50:21).
Am ridicat din nou ochii i m-am uitat i iat c era un sul de carte care zbura. () Acesta
este blestemul care este peste toat ara, cci, dup cum este scris pe el, orice ho i oricine jur
strmb vor fi nimicii cu desvrire de aici. l trimit, zice Domnul otirilor, ca s intre n casa
hoului i a celui ce jur strmb n numele Meu, ca s rmn n casa aceea i s-o mistuie
mpreun cu lemnele i pietrele ei (Zaharia 5:1-4).
Legea lui Dumnezeu pronun o sentin de condamnare asupra fiecrui om care face rul.
E posibil ca el s nesocoteasc glasul acela, s caute s nbue strigtul de avertizare, dar
degeaba. Este urmrit de acest strigt, care se face auzit i i spulber linitea. Dac nu l ia n
seam, l urmrete pn n mormnt. D mrturie mpotriva lui la judecat. Ca un foc nestins,
i mistuie, n cele din urm, i sufletul, i trupul.
Ce folosete unui om s ctige toat lumea, dac i pierde sufletul? Sau ce va da un om n
schimb pentru sufletul su? (Marcu 8:36,37).
Aceasta este ntrebarea care trebuie s fie luat n considerare de fiecare printe, educator
sau elev de fiecare om, tnr sau vrstnic. Niciun proiect de afaceri sau plan de via nu poate
fi sntos sau complet dac are n vedere numai anii scuri ai vieii de acum i nu are soluii
pentru viitorul fr sfrit. Tinerii s fie nvai s includ i venicia n calculele lor. S fie
nvai s aleag principiile i s caute valorile cu adevrat nepieritoare s-i strng o
comoar nesecat n ceruri, unde nu se apropie houl i unde nu roade molia (Luca 12:33), s-
i fac prieteni cu ajutorul bogiilor nedrepte, pentru ca, atunci cnd vor muri, acetia s i
primeasc n corturile venice (Luca 16:9).
Toi cei ce mplinesc lucrurile acestea au parte de cea mai bun pregtire pentru viaa din
lumea aceasta. Niciun om nu i poate strnge o comoar n cer fr s descopere c, prin asta,
i viaa de pe pmnt i se mbogete i i se nnobileaz.
Evlavia este folositoare n orice privin, ntruct ea are fgduina vieii de acum i a celei
viitoare (1 Timotei 4:8).
Capitolul 16

BIOGRAFII BIBLICE

Prin credin au cucerit ei mprii,


au fcut dreptate, s-au vindecat de boli.

entru un educator, nicio alt parte a Bibliei nu este mai valoroas ca biografiile pe care le
P conine. Aceste biografii difer de toate celelalte prin faptul c sunt fidele realitii. Nicio
minte finit nu poate s interpreteze corect, sub toate aspectele, faptele altuia. Nimeni, n
afar de Acela care citete inima, care cunoate resorturile tainice ale motivaiei i aciunii, nu
poate s contureze caracterul cu fidelitate absolut sau s creioneze adevrata imagine a unei
viei omeneti. Numai n Cuvntul lui Dumnezeu se gsete o asemenea descriere.
Cel mai clar adevr din Biblie este acela c ceea ce facem este rezultatul a ceea ce suntem.
Nicio alt afirmaie nu este fcut ntr-o manier mai clar. n mare msur, experienele vieii
sunt rodul propriilor gnduri i fapte.
Cum sare vrabia ncoace i ncolo i cum zboar rndunica, aa nu nimerete blestemul
nentemeiat (Proverbele 26:2).
Bine de cel neprihnit! Lui i va merge bine, cci se va bucura de rodul faptelor lui. Vai de
cel ru! Lui i va merge ru, cci va culege rodul faptelor lui (Isaia 3:10,11).
Ascult i tu, pmntule! Iat, voi aduce peste poporul acesta o nenorocire care va fi rodul
gndurilor lui (Ieremia 6:19).
ngrozitor este acest adevr i ar trebui ntiprit adnc n minte. Fiecare fapt are urmri
asupra celui care o face. Nu exist om care s nu recunoasc, n relele care i otrvesc viaa,
rodul seminelor pe care singur le-a semnat. Chiar i n aceste condiii, nu suntem lipsii de
speran.
Pentru a ctiga dreptul de nti nscut, care era deja al lui prin promisiune divin, Iacov a
recurs la nelciune i a cules roadele: ura fratelui su. A fost, la rndul lui, nedreptit i
nelat n timpul celor 20 de ani de exil i, n cele din urm, s-a vzut nevoit s fug pentru a fi
n siguran. A cules i o a doua recolt, cnd rul din propriul caracter a prins rdcini i a adus
roade n fiii lui o imagine ct se poate de fidel a pedepselor cu care ne rspltete viaa.
ns Dumnezeu spune: Nu vreau s cert n veci, nici s in o mnie necurmat, cnd
naintea Mea cad n lein duhurile i sufletele pe care le-am fcut. Din pricina pcatului lcomiei
lui M-am mniat i l-am lovit, M-am ascuns, n suprarea Mea, i cel rzvrtit a urmat i mai
mult pe cile inimii lui. I-am vzut cile, i totui l voi tmdui; l voi cluzi i-l voi mngia,
pe el i pe cei ce plng mpreun cu el. () Pace, pace celui de departe i celui de aproape zice
Domnul da, Eu l voi tmdui! (Isaia 57:16-19).
n nenorocirea lui, Iacov nu s-a lsat copleit. Se pocise i se strduise s repare
nedreptatea pe care i-o fcuse fratelui su. Iar cnd mnia lui Esau prea o ameninare cu
moartea, a cutat ajutor la Dumnezeu. S-a luptat cu ngerul i a fost biruitor, a plns i s-a
rugat de el (Osea 12:4). i [ngerul] l-a binecuvntat acolo (Geneza 32:29). n virtutea puterii
divine, cel iertat s-a ridicat acum nu tot ca un neltor, ci ca un prin al lui Dumnezeu. Nu
obinuse doar izbvirea de fratele su orbit de furie, ci izbvirea de sine nsui. Puterea rului
din propria fire era frnt, iar caracterul i era transformat.
n amurgul vieii, s-a fcut lumin. Privind n urm, a recunoscut puterea lui Dumnezeu,
care l-a aprat: Dumnezeul care m-a cluzit de cnd m-am nscut pn n ziua aceasta,
ngerul care m-a izbvit de orice ru (Geneza 48:15,16).
Aceeai experien se repet n istoria fiilor lui Iacov pcatul care duce la pedeaps i
pocina care rodete neprihnirea.
Dumnezeu nu i anuleaz legile. Nu lucreaz contrar lor. Nu anuleaz urmrile pcatului.
Ci transform. Prin harul Su, blestemul se transform n binecuvntare.
Dac privim la fiii lui Iacov, Levi era printre cei mai cruzi i mai rzbuntori. El i Simeon au
fost principalii vinovai de uciderea perfid a sihemiilor. Trsturile lui, reflectate n
descendenii si, au atras sentina divin: i voi mpri n Iacov i-i voi risipi n Israel (Geneza
49:7). ns pocina a dus la reform, iar, prin credincioia lor fa de Dumnezeu cnd celelalte
seminii czuser n apostazie, blestemul s-a transformat n dovada celei mai nalte cinstiri:
n vremea aceea, Domnul a desprit seminia lui Levi i i-a poruncit s duc chivotul
legmntului Domnului, s stea naintea Domnului ca s-I slujeasc i s binecuvnteze poporul
n numele Lui (Deuteronomul 10:8). Legmntul Meu cu el era un legmnt de via i de
pace. I l-am dat ca s se team de Mine i el s-a temut de Mine, a tremurat de numele Meu. ()
A umblat cu Mine n pace i n neprihnire i pe muli i-a abtut de la ru (Maleahi 2:5,6).
Fiind desemnai slujitori ai sanctuarului, leviii nu au primit nicio motenire funciar.
Locuiau n ceti puse deoparte pentru ei i erau sprijinii prin zecimi, jertfe i daruri oferite
pentru slujba lui Dumnezeu. Erau cei care nvau poporul, oaspei la toate srbtorile i
onorai pretutindeni ca slujitori i reprezentani ai lui Dumnezeu. ntregii naiuni i s-a dat
porunca: Ct vei tri n ara ta, vezi s nu cumva s prseti pe levit! (Deuteronomul 12:19).
Levi n-are nici parte de moie, nici motenire cu fraii lui: Domnul este motenirea lui
(Deuteronomul 10:9).

CUCERITOR PRIN CREDIN


Adevrul c omul este dup cum cuget n inima lui (Proverbele 23:7 KJV) i gsete o
alt ilustraie n experiena poporului israelit. La marginea Canaanului, iscoadele care se
ntorseser de la cercetarea rii au dat raportul. Frumuseea i rodnicia inutului au fost
pierdute din vedere de teama dificultilor pe care aveau s le ntmpine n lupta pentru
ocuparea lui. Cetile care i nlau zidurile pn la ceruri, rzboinicii uriai, carele de fier
toate acestea le slbeau credina. Nelundu-L n calcul pe Dumnezeu, mulimea a aprobat ca un
ecou hotrrea iscoadelor lipsite de credin: Nu putem s ne suim mpotriva poporului
acestuia, cci este mai tare dect noi (Numeri 13:31). Cuvintele lor s-au dovedit adevrate. Nu
au fost n stare s se suie i i-au irosit vieile n pustie.
Cu toate acestea, doi dintre cei doisprezece care vzuser inutul au raionat cu totul altfel.
Haidem s ne suim i s punem mna pe ar, cci vom fi biruitori! (Numeri 13:30), i-au
ndemnat ei pe oameni, considernd fgduina lui Dumnezeu mai puternic dect uriaii,
cetile cu ziduri fortificate sau carele de fier. Cuvintele pe care le-au rostit au fost adevrate n
dreptul lor. Dei au mprtit soarta frailor lor, rtcind 40 de ani prin deert, Caleb i Iosua
au intrat n ara promis. Cu o inim la fel de curajoas ca atunci cnd a ieit mpreun cu otile
Domnului din Egipt, Caleb a cerut s i se dea ca parte de motenire cetile ntrite ale uriailor.
n puterea lui Dumnezeu, el i-a izgonit pe canaanii. Viile i grdinile de mslini n care a pus
piciorul au intrat n posesia sa. Dei rsculaii i laii pieriser n pustie, brbaii credinei au
mncat din strugurii Ecolului.
Dintre toate adevrurile Bibliei, niciunul nu este prezentat mai clar dect acela c i o
singur ndeprtare de la ce este drept aduce cu sine primejdii, att pentru cel ce face rul, ct i
pentru toi cei pe care-i atinge influena lui. Puterea exemplului este imens, iar cnd este pus
n slujba tendinelor rele ale firii noastre, devine aproape irezistibil.
Cel mai puternic bastion al viciului n lumea noastr nu este viaa nelegiuit a unui pctos
abandonat sau a unui paria degenerat, ci acea via care, altminteri, pare virtuoas, onorabil i
nobil, dar n care este cultivat un pcat, n care este ngduit un viciu. Pentru sufletul care se
lupt n secret cu o ispit enorm i se afl chiar pe marginea prpastiei, un asemenea exemplu
este unul dintre cele mai puternice imbolduri spre pcat. Cel care, avnd concepii nalte despre
via, adevr i onoare, ncalc totui de bunvoie un singur principiu din legea sfnt a lui
Dumnezeu i transform darurile nobile ntr-o momeal spre pcat. Geniu, talent, compasiune,
chiar i acte de generozitate pot fi n felul acesta capcane prin care Satana ademenete suflete n
prpastia ruinei.
Din acest motiv, Dumnezeu a lsat attea exemple care arat la ce rezultate duce chiar i o
singur fapt greit. De la povestea trist a acelui singur pcat care a adus n lume moartea,
nenorocirea i pierderea Edenului pn la istoria celui care L-a vndut pe Domnul slavei pentru
30 de argini, biografiile Bibliei abund n astfel de exemple, plasate ca nite semnale de
avertizare lng drumurile care se despart de crarea ce duce la via.
Suntem de asemenea avertizai cu privire la rezultatele care au decurs fie i numai dintr-un
singur act de cedare n faa greelii i a slbiciunii omeneti, cedare care este rodul slbirii
credinei.
O singur dat Ilie nu a avut credin i, prin acest singur act, i-a ntrerupt brusc
activitatea. Purtase o povar grea pentru israelii, fusese contiincios n avertizrile pe care le
dduse cu privire la idolatria naional i urmrise i ateptase cu profund atenie vreo dovad
de pocin n timpul celor trei ani i jumtate de foamete. Sttuse singur de partea lui
Dumnezeu pe muntele Carmel. Prin puterea credinei, idolatria fusese nfrnt i ploaia
binecuvntat fusese o pregustare a ploilor de binecuvntri care ateptau s fie revrsate
asupra naiunii israelite. Atunci, n oboseala i slbiciunea sa, a fugit din faa ameninrilor
Izabelei i, singur n pustie, s-a rugat s moar. Credina l prsise. Din acest motiv, nu avea s
sfreasc ceea ce ncepuse. Dumnezeu i-a poruncit s ung pe altcineva ca profet n locul su.
ns Dumnezeu inuse cont de faptul c Ilie l slujise din inim. De aceea, nu avea s piar,
descurajat i singur, n pustie. Nu urma s coboare n mormnt, ci s se nale, nsoit de ngerii
lui Dumnezeu, n prezena slavei Sale.
Vieile acestor oameni declar ceea ce orice om va nelege ntr-o zi, i anume c pcatul
aduce numai ruine i pierdere, necredina nseamn eec, dar mila lui Dumnezeu coboar n
abisurile cele mai adnci, iar credina nal sufletul care se pociete pn la onoarea de a se
numi fiu al lui Dumnezeu.

DISCIPLINAREA PRIN SUFERIN


Toi cei care, n aceast lume, i slujesc sincer lui Dumnezeu sau oamenilor trec prin coala
suferinei. Cu ct este mai grea responsabilitatea i cu ct este mai mare serviciul adus, cu att
mai dur este testarea i cu att mai sever este disciplinarea.
Studiai experienele lui Iosif, Moise, Daniel i David! Comparai tinereea lui David cu cea
a lui Solomon i analizai rezultatele!
n tineree, David a fost foarte apropiat de Saul, iar ederea sa la curte i relaia lui cu
familia mpratului i-au fcut o idee despre grijile, necazurile i ncurcturile ascunse sub
strlucirea i fastul regalitii. A vzut ce puin valoreaz slava omeneasc atunci cnd este
vorba s aduc pace n suflet. i, cnd s-a ntors de la curtea mpratului la stn i la turme, a
fcut-o cu bucurie i uurare.
Cnd, din pricina invidiei lui Saul, a devenit un fugar prin pustie, David, lipsit de ajutor
omenesc, s-a sprijinit cu i mai mult hotrre pe Dumnezeu. Nesigurana i oboseala vieii din
pustie, primejdia continu n care se afla, situaiile frecvente n care trebuia s fug, caracterul
oamenilor care se adunaser lng el cei care se aflau n nevoie, care aveau datorii sau care
erau nemulumii (1 Samuel 22:2) toate au fcut ca autodisciplina drastic s fie esenial.
Aceste experiene i-au stimulat i dezvoltat puterea de a lucra cu oamenii, compasiunea pentru
cei oprimai i ura fa de nedreptate. De-a lungul anilor de ateptare i primejdie, David a
nvat s gseasc n Dumnezeu linitea, sprijinul i viaa sa. A nvat c poate ajunge la tron
numai prin puterea lui Dumnezeu, c poate fi un conductor nelept numai prin nelepciunea
Sa. i numai prin aceast pregtire n coala greutilor i a suferinei a ajuns s se spun despre
el c a mprit peste Israel i fcea judecat i dreptate la tot poporul lui (2 Samuel 8:15),
chiar dac, dup aceea, acest raport a fost ptat de marele su pcat.
Disciplina care a caracterizat experiena timpurie a lui David a lipsit din cea a lui Solomon.
n ce privete circumstanele, caracterul i viaa, el prea s aib avantaje mai
mari dect oricine altcineva. Nobil ca tnr, nobil ca adult, preaiubitul lui Dumnezeu, domnia
lui Solomon a nceput promitor, cu sperane mari de prosperitate i cinste. Naiunile lumii se
minunau de cunotinele i mintea ptrunztoare a celui cruia Dumnezeu i dduse
nelepciune. ns mndria pe care i-a adus-o prosperitatea l-a fcut s se despart de
Dumnezeu. De la bucuria comuniunii divine, s-a ntors s caute satisfacie n plcerile senzuale.
Despre aceast experien, el spune: Am fcut lucruri mari: mi-am zidit case, mi-am sdit vii;
mi-am fcut grdini i livezi de pomi. () Mi-am strns argint i aur i bogii ca de mprai i
ri. Mi-am adus cntrei i cntree i, desftarea fiilor oamenilor, o mulime de femei. Am
ajuns mare, mai mare dect toi cei ce erau naintea mea n Ierusalim. () Tot ce mi-au poftit
ochii le-am dat; nu mi-am oprit inima de la nicio veselie, ci am lsat-o s se bucure de toat
truda mea. () Apoi, cnd m-am uitat cu bgare de seam la toate lucrrile pe care le fcusem
cu minile mele i la truda cu care le fcusem, am vzut c n toate este numai deertciune i
goan dup vnt i c nu este nimic trainic sub soare. Atunci mi-am ntors privirile spre
nelepciune, prostie i nebunie. Cci ce va face omul care va veni dup mprat? Ceea ce s-a
fcut i mai nainte. () Atunci, am urt viaa. () Mi-am urt pn i toat munca pe care
am fcut-o sub soare (Eclesiastul 2:4-18).
Prin propria experien amar, Solomon a aflat ct de goal este o via care i caut
mplinirea n lucrurile pmnteti. A ridicat altare zeilor pgni numai pentru a descoperi ct de
zadarnic este promisiunea lor de odihn pentru suflet.
n anii de pe urm ai vieii, obosit i nsetat dup ce a but din puurile crpate ale lumii,
Solomon s-a ntors s bea de la izvorul vieii. Pentru generaiile care au urmat, inspirat de
Duhul Sfnt, a scris istoria anilor si irosii, cu lecia lor de avertizare. i astfel, dei roadele
aduse de smna pe care o semnase au fost culese de poporul su sub forma unor recolte ale
rului, influena vieii lui Solomon nu a fost cu totul irosit. n cele din urm, disciplina
suferinei a avut efect i n dreptul lui.
Dar, cu asemenea zori, ct de glorioas ar fi putut fi ziua vieii lui Solomon, dac ar fi
nvat n tineree lecia pe care alii au nvat-o din suferin!

TESTAREA LUI IOV


Pentru cei ce-L iubesc pe Dumnezeu, cei care sunt chemai dup planul Su (Romani
8:28), biografia biblic are o lecie nc i mai mare de disciplinare prin suferin. Voi mi
suntei martori, zice Domnul, c Eu sunt Dumnezeu (Isaia 43:12), martori c El este bun i c
buntatea Sa este suprem. Am ajuns o privelite pentru lume, ngeri i oameni (1 Corinteni
4:9).
Altruismul, principiul mpriei lui Dumnezeu, este principiul pe care Satana l urte i a
crui existen o neag. De la nceputul marii lupte dintre el i Dumnezeu, s-a strduit s
demonstreze c principiile dup care Dumnezeu acioneaz sunt egoiste. La fel procedeaz cu
cei care-I slujesc. Misiunea lui Hristos i a tuturor celor ce-I poart numele este aceea de a
dovedi falsitatea afirmaiei lui Satana.
Iisus a luat chip de om cu scopul de a ilustra n viaa Sa altruismul. i toi cei care accept
acest principiu trebuie s colaboreze cu El, demonstrnd acest principiu n viaa lor. S aleag ce
este drept pentru c este drept, s ia poziie de partea adevrului cu preul suferinei i al
sacrificiului aceasta este motenirea robilor Domnului, aa este mntuirea care le vine de la
Mine, zice Domnul (Isaia 54:17).
Foarte de timpuriu n istoria lumii este consemnat raportul vieii unui om asupra cruia s-a
dus aceast lupt a lui Satana.
Despre Iov, patriarhul din U, mrturia Aceluia care cerceteaz inimile a fost: Nu este
nimeni ca el pe pmnt. Este un om fr prihan i curat la suflet, care se teme de Dumnezeu i
se abate de la ru (Iov 1:8).
mpotriva acestui om, Satana a adus o acuzaie batjocoritoare: Oare degeaba se teme Iov
de Dumnezeu? Nu l-ai ocrotit Tu pe el, casa lui i tot ce este al lui? () Dar ia ntinde-i mna i
atinge-Te de tot ce are (Iov 1:9-11), atinge-Te de oasele i de carnea lui i sunt ncredinat c
Te va blestema n fa (Iov 2:5).
Domnul i-a spus lui Satana: Iat, i dau pe mn tot ce are, numai asupra lui s nu ntinzi
mna (Iov 1:12), i-l dau pe mn: numai cru-i viaa (Iov 2:6).
Avnd aceast permisiune, Satana a spulberat tot ce avea Iov: turme i cirezi, servitori i
servitoare, fii i fiice. i, n cele din urm, a lovit pe Iov cu o bub rea din talpa piciorului pn
n cretetul capului (Iov 2:7).
i n paharul su a mai fost amestecat un element amar. Prietenii si, care nu vedeau n
nenorociri dect o pedeaps pentru pcate, i-au apsat duhul rnit i mpovrat cu acuzaiile lor
de nelegiuire.
Aparent prsit de cer i de pmnt, dar cu o credin puternic n Dumnezeu i contient
de integritatea sa, n durerea i confuzia sa, Iov a strigat:
M-am dezgustat de via! (Iov 10:1). Ah, de m-ai ascunde n Locuina morilor, de m-ai
acoperi pn-i va trece mnia i de mi-ai rndui o vreme cnd i vei aduce iari aminte de
mine! (Iov 14:13). Iat, ip de silnicie, i nimeni nu rspunde; cer dreptate, i dreptate nu
este! () M-a despuiat de slava mea, mi-a luat cununa de pe cap. () A deprtat pe fraii mei de
la mine, i prietenii mei s-au nstrinat de mine. () Aceia pe care i iubeam s-au ntors
mpotriva mea. () Fie-v mil, fie-v mil de mine, prietenii mei! Cci mna lui Dumnezeu m-a
lovit (Iov 19:7-21). O, dac a ti unde s-L gsesc, dac a putea s ajung pn la scaunul Lui
de domnie! () Dac m duc la rsrit, nu este acolo; dac m duc la apus, nu-L gsesc; dac are
treab la miaznoapte, nu-L pot vedea; dac Se ascunde la miazzi, nu-L pot descoperi. Dar El
tie ce cale am urmat i, dac m-ar ncerca, a iei curat ca aurul (Iov 23:3-10). Chiar dac m
va ucide, tot voi ndjdui n El (Iov 13:15 NTR). Dar tiu c Rscumprtorul meu este viu i
c Se va ridica la urm pe pmnt. Chiar dac mi se va nimici pielea i chiar dac nu voi mai avea
carne, voi vedea totui pe Dumnezeu. l voi vedea i-mi va fi binevoitor; ochii mei l vor vedea,
i nu ai altuia (Iov 19:25-27).
Lui Iov i s-a ntmplat dup credina sa. Dac m-ar ncerca, spunea el, a iei curat ca
aurul (Iov 23:10). Aa a i fost. Prin rezistena sa rbdtoare, i-a aprat caracterul i, astfel, a
aprat i caracterul Aceluia pe care l reprezenta. Iar Domnul a adus pe Iov iari n starea lui
de la nceput. () i Domnul i-a dat napoi ndoit dect tot ce avusese. () n cei din urm ani ai
si, Iov a primit de la Domnul mai multe binecuvntri dect primise n cei dinti (Iov 42:10-
12).
Pe lista celor care, prin sacrificiu de sine, au devenit prtai la suferinele lui Hristos se afl
unul n Vechiul Testament i cellalt n Noul Testament Ionatan i Ioan Boteztorul.
Prin natere, Ionatan era motenitorul tronului, ns tia c fusese nlturat prin hotrre
divin. Pentru rivalul su, David, a fost cel mai delicat i mai credincios prieten, aprndu-i
viaa chiar cu preul riscrii propriei viei. A rmas lng tatl su, n zilele ntunecate ale
declinului puterii lui, i, n cele din urm, a czut alturi de el n lupt. Numele lui Ionatan este
preuit n ceruri, iar pe pmnt rmne ca mrturie despre existena i puterea iubirii altruiste.
Cnd a aprut ca vestitor al lui Mesia, Ioan Boteztorul a tulburat toat naiunea. A fost
urmat din loc n loc de mulimi de oameni de orice rang i din orice clas social. Totul s-a
schimbat ns cnd a venit Acela despre care dduse mrturie. Mulimile L-au urmat pe Iisus,
iar lucrarea lui Ioan prea s se apropie rapid de sfrit. Cu toate acestea, nu a ovit n
credin. Trebuie ca El s creasc, a spus, iar eu s m micorez (Ioan 3:30).
Timpul a trecut i mpria pe care Ioan o ateptase cu atta convingere nu a fost
ntemeiat. n temnia lui Irod, fr aerul dttor de via i libertatea pustiei, atepta i
veghea.
Hristos nu a folosit arme, nu a spart uile nchisorilor, dar vindecrile, predicile i sufletele
nnobilate mrturiseau despre misiunea Lui.
Singur n temni, nelegnd care avea s fie att sfritul lui, ct i cel al nvtorului su,
Ioan a acceptat responsabilitatea de a fi prta la jertfa lui Hristos. Mesageri cereti l-au nsoit
la mormnt. Fiinele din ntreg universul, czute i neczute, au fost martorele slujirii sale
altruiste.
n toate generaiile care au trecut de atunci, suflete suferinde au gsit sprijin n mrturia
vieii lui Ioan. De-a lungul secolelor de ntuneric, n temni, pe eafod sau n flcri, brbai i
femei au fost ntrii de memoria aceluia despre care Hristos a declarat: Dintre cei nscui din
femei, nu s-a sculat niciunul mai mare dect Ioan Boteztorul (Matei 11:11).
i ce voi mai zice? Cci nu mi-ar ajunge vremea dac a vrea s vorbesc de Ghedeon, de
Barac, de Samson, de Iefta, de David, de Samuel i de proroci! Prin credin au cucerit ei
mprii, au fcut dreptate, au cptat fgduine, au astupat gurile leilor, au stins puterea
focului, au scpat de ascuiul sabiei, s-au vindecat de boli, au fost viteji n rzboaie, au pus pe
fug otirile vrjmae. Femeile i-au primit napoi pe morii lor nviai; unii, ca s dobndeasc
o nviere mai bun, n-au vrut s primeasc izbvirea care li se ddea i au fost chinuii. Alii au
suferit batjocuri, bti, lanuri i nchisoare, au fost ucii cu pietre, tiai n dou cu fierstrul,
chinuii, au murit ucii de sabie, au pribegit mbrcai cu cojoace i n piei de capre, lipsii de
toate, prigonii, muncii, ei, de care lumea nu era vrednic, au rtcit prin pustiuri, prin muni,
prin peteri i prin crpturile pmntului. Toi acetia, mcar c au fost ludai pentru
credina lor, totui n-au primit ce le fusese fgduit, pentru c Dumnezeu avea n vedere ceva
mai bun pentru noi, ca s n-ajung ei la desvrire fr noi (Evrei 11:32-40).
Capitolul 17

POEZIA I CNTECUL

Ornduirile Tale sunt prilejul cntrilor mele n casa pribegiei mele.

rimele i cele mai sublime rostiri poetice cunoscute omului se gsesc n Scripturi. nainte s
P fi cntat cel mai vechi poet al lumii, pstorul din Madian a notat aceste cuvinte pe care i le-a
adresat Dumnezeu lui Iov, cuvinte care, n mreia lor, nu au fost egalate nici mcar pe
departe de cele mai nalte creaii ale geniului uman:
Unde erai tu cnd am ntemeiat pmntul? () Cine a nchis marea cu pori cnd s-a
aruncat din pntecele mamei ei, cnd i-am fcut hain din nori i scutece din ntuneric, cnd
i-am pus hotar i cnd i-am pus zvoare i pori, cnd am zis: Pn aici s vii, s nu treci mai
departe; aici s i se opreasc mndria valurilor tale? De cnd eti, ai poruncit tu dimineii? Ai
artat zorilor locul lor? () Ai ptruns tu pn la izvoarele mrii? Sau te-ai plimbat tu prin
fundurile adncului? i s-au deschis porile morii? Sau ai vzut tu porile umbrei morii? Ai
cuprins tu cu privirea ntinderea pmntului? Vorbete, dac tii toate aceste lucruri! Unde este
drumul care duce la locaul luminii? i ntunericul unde i are locuina? () Ai ajuns tu pn la
cmrile zpezii? Ai vzut tu cmrile grindinei, pe care le pstrez pentru vremurile de
strmtorare, pentru zilele de rzboi i de btlie? Pe ce cale se mparte lumina? i pe ce cale se
mprtie vntul de rsrit pe pmnt? Cine a deschis un loc de scurgere ploii i a nsemnat
drumul fulgerului i al tunetului, pentru ca s cad ploaia pe un pmnt fr locuitori, pe un
pustiu unde nu sunt oameni, pentru ca s adape locurile pustii i uscate i ca s fac s
ncoleasc i s rsar iarba? Are ploaia tat? Cine d natere picturilor de rou? Din al cui sn
iese gheaa i cine nate promoroaca cerului, ca apele s se ngroae ca o piatr i faa adncului
s se ntreasc? Poi s nnozi tu legturile Ginuei sau s dezlegi frnghiile Orionului? Tu
faci s ias la vremea lor semnele zodiacului i tu crmuieti Ursa-Mare cu puii ei? (Iov 38:4-
32).
Pentru modul frumos n care este descris, citii i pasajul referitor la primvar din
Cntarea cntrilor: Cci iat c a trecut iarna; a ncetat ploaia i s-a dus. Se arat florile pe
cmp, a venit vremea cntrii i se aude glasul turturelei n cmpiile noastre. Se prguiesc
roadele n smochin i viile nflorite i rspndesc mirosul. Scoal-te, iubito, i vino, frumoaso!
(Cntarea cntrilor 2:11-13).
i deloc inferioar n frumusee este profeia lui Balaam, fcut mpotriva voinei lui, prin
care binecuvnta Israelul: Balac m-a adus din Aram. mpratul Moabului m-a chemat din
munii Rsritului, zicnd: Vino i blestem-mi pe Iacov! Vino i defimeaz-mi pe Israel!
Cum s blestem eu pe cel pe care nu-l blestem Dumnezeu? Cum s defimez eu pe cel pe care
nu-l defimeaz Domnul? l vd din vrful stncilor, l privesc de pe nlimea dealurilor: este
un popor care locuiete deoparte i nu face parte dintre neamuri. () Iat c am primit porunc
s binecuvntez. Da, El a binecuvntat, i eu nu pot ntoarce. El nu vede nicio frdelege n
Iacov, nu vede nicio rutate n Israel. Domnul, Dumnezeul lui, este cu el, El este mpratul lui,
veselia lui. () Descntecul nu poate face nimic mpotriva lui Iacov, nici vrjitoria mpotriva lui
Israel. Acum se poate spune despre Iacov i Israel: Ce lucruri mari a fcut Dumnezeu! () Iat
ce zice () cel ce aude cuvintele lui Dumnezeu, cel ce vede vedenia Celui Atotputernic: () Ce
frumoase sunt corturile tale, Iacove! Locuinele tale, Israele! Ele se ntind ca nite vi, ca nite
grdini lng un ru. Ca nite copaci de aloe pe care i-a sdit Domnul, ca nite cedri pe lng
ape. () Aa zice cel ce aude cuvintele lui Dumnezeu, cel ce cunoate planurile Celui Preanalt:
() l vd, dar nu acum, l privesc, dar nu de aproape. O stea rsare din Iacov, un toiag de
crmuire se ridic din Israel. () Cel ce se nate din Iacov domnete ca stpnitor (Numeri
23:7-9,20,21,23; 24:4-6,16,17,19).
Cntecul de laud este atmosfera cerului, iar cnd cerul vine n contact cu pmntul, exist
muzic i cntare mulumiri i cntri de laud (Isaia 51:3).
Deasupra pmntului nou-creat, aa frumos i neptat cum fusese conceput, sub zmbetul
lui Dumnezeu, stelele dimineii izbucneau n cntri de bucurie i () toi fiii lui Dumnezeu
scoteau strigte de veselie (Iov 38:7). Tot aa, inimile omeneti, n rezonan cu cerul, au
rspuns la buntatea lui Dumnezeu cu cntri de laud. Multe dintre evenimentele istoriei
omeneti au fost legate de cntri.
Primul cntec ieit de pe buzele oamenilor i nregistrat n Biblie a fost acea glorioas
explozie de mulumire din partea mulimii israeliilor aflai la Marea Roie: Voi cnta
Domnului, cci i-a artat slava: a npustit n mare pe cal i pe clre. Domnul este tria mea i
temeiul cntrilor mele de laud: El m-a scpat. El este Dumnezeul meu: pe El l voi luda. El
este Dumnezeul tatlui meu: pe El l voi preamri. () Dreapta Ta, Doamne, i-a fcut vestit
tria; mna Ta cea dreapt, Doamne, a zdrobit pe vrjmai. () Cine este ca Tine ntre
dumnezei, Doamne? Cine este ca Tine minunat n sfinenie, bogat n fapte de laud i fctor
de minuni? () Domnul va mpri n veac i n veci de veci. () Cntai Domnului, cci i-a
artat slava! (Exodul 15:1-3,6,11,18,21).
Mari au fost binecuvntrile primite de oameni ca rspuns la cntrile de laud. Puinele
cuvinte care relateaz o experien din timpul cltoriei prin pustie a israeliilor conin o lecie
ce merit atenia noastr: S-au dus la Beer (Fntn). La aceast fntn, Domnul a zis lui
Moise: Strnge poporul i le voi da ap! (Numeri 21:16). Atunci, israeliii au cntat
urmtoarea cntare: nete, fntn! Cntai n cinstea ei! Fntna pe care au spat-o
cpeteniile, pe care au spat-o mai-marii poporului, cu toiagul de crmuire, cu toiegele lor!
(Numeri 21:17,18).
Ct de des se repet aceast istorie n experiena spiritual! Ct de des, prin cuvintele
cntecului sfnt, sunt eliberate, n suflet, izvoare de pocin, credin, speran, iubire i
bucurie!
Cu cntece de laud au naintat ctre marea izbvire armatele israeliilor sub conducerea lui
Iosafat, la care ajunseser veti de rzboi. O mare mulime nainteaz mpotriva ta, a fost
solia, fiii lui Moab i fiii lui Amon i cu ei nite maonii (2 Cronici 20:2,1). n spaima sa,
Iosafat i-a ndreptat faa s caute pe Domnul i a vestit un post pentru tot Iuda. Iuda s-a
adunat s cheme pe Domnul i au venit din toate cetile lui Iuda s caute pe Domnul (2
Cronici 20:3,4).Iar Iosafat, stnd n curtea templului, naintea poporului, i-a revrsat sufletul
n rugciune, mrturisind neputina poporului israelit i rugndu-L pe Dumnezeu s-i
mplineasc fgduina. Noi suntem fr putere naintea acestei mari mulimi care nainteaz
mpotriva noastr, a spus el, i nu tim ce s facem, dar ochii notri sunt ndreptai spre
Tine! (2 Cronici 20:12).
Atunci, Duhul Domnului a venit n mijlocul adunrii peste Iahaziel, un levit. i Iahaziel a
zis: Ascultai, tot Iuda i locuitorii din Ierusalim i tu, mprate Iosafat! Aa v vorbete
Domnul: Nu v temei i nu v nspimntai dinaintea acestei mari mulimi, cci nu voi vei
lupta, ci Dumnezeu. () Nu vei avea de luptat n lupta aceasta: aezai-v, stai acolo i vei
vedea izbvirea pe care v-o va da Domnul. () Nu v temei i nu v nspimntai; mine,
ieii-le nainte, i Domnul va fi cu voi! (2 Cronici 20:14-17).
A doua zi, au pornit dis-de-diminea spre pustia Tecoa (2 Cronici 20:20). naintea
armatei, mergeau cntreii, nlndu-i vocile n laud ctre Dumnezeu ludndu-L pentru
biruina promis.
n cea de-a patra zi, armata s-a ntors n Ierusalim, ncrcat de prada luat de la inamicii
lor, nlnd cntece de laud pentru victoria obinut.
Prin cntare, David, n mijlocul vicisitudinilor vieii sale schimbtoare, era n comuniune cu
cerul. Cu ct sensibilitate sunt reflectate n cuvintele sale experienele lui de tnr pstor:
Domnul este Pstorul meu, nu voi duce lips de nimic. El m pate n puni verzi i m duce
la ape de odihn. () Chiar dac ar fi s umblu prin valea umbrei morii, nu m tem de niciun
ru, cci Tu eti cu mine. Toiagul i nuiaua Ta m mngie (Psalmii 23:1-4).
Adult fiind, pe cnd era fugar i i gsea adpost n stncile i peterile pustiei, a scris:
Dumnezeule, Tu eti Dumnezeul meu, pe Tine Te caut! mi nseteaz sufletul dup Tine, mi
tnjete trupul dup Tine, ntr-un pmnt sec, uscat i fr ap. () Cci Tu eti ajutorul meu i
sunt plin de veselie la umbra aripilor Tale (Psalmii 63:1,7). Pentru ce te mhneti, suflete, i
gemi nuntrul meu? Ndjduiete n Dumnezeu, cci iari l voi luda. El este mntuirea mea
i Dumnezeul meu (Psalmii 42:11). Domnul este lumina i mntuirea mea. De cine s m
tem? Domnul este sprijinitorul vieii mele. De cine s-mi fie fric? (Psalmii 27:1).
Aceeai ncredere rzbate din cuvintele scrise pe vremea cnd, ca mprat detronat i lipsit
de coroan, fugea din Ierusalim la revolta condus de Absalom. Istovit de durere i de oboseala
fugii, el i cei ce-l nsoeau au zbovit lng Iordan pentru a se odihni cteva ore. A fost trezit
pentru c trebuiau s plece imediat. Acel curs de ap adnc i repede trebuia trecut n ntuneric
de toi cei ce-l nsoeau brbai, femei i copilai cci pe urmele lor erau forele fiului
trdtor.
n acel ceas de cumplit ncercare, David a cntat: Eu strig cu glasul meu ctre Domnul i
El mi rspunde din muntele Lui cel sfnt. M culc, adorm i m detept iari, cci Domnul
este sprijinul meu. Nu m tem de zecile de mii de popoare care m mpresoar din toate prile
(Psalmii 3:4-6).
Dup marele su pcat, chinuit de remucri i de repulsia pe care o simea fa se sine, s-a
ntors totui la Dumnezeu ca la cel mai bun prieten al su: Ai mil de mine, Dumnezeule, n
buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele! () Curete-m cu isop
i voi fi curat; spal-m i voi fi mai alb dect zpada! (Psalmii 51:1,7).
n lunga sa via, David nu a gsit pe pmnt niciun loc de odihn.
naintea Ta, noi suntem nite strini i locuitori, spunea el, ca toi prinii notri. Zilele
noastre pe pmnt sunt ca umbra i fr nicio ndejde (1 Cronici 29:15).
Dumnezeu este adpostul i sprijinul nostru, un ajutor care nu lipsete niciodat n nevoi.
De aceea nu ne temem chiar dac s-ar zgudui pmntul i s-ar cltina munii n inima mrilor.
() Este un ru ale crui izvoare nveselesc cetatea lui Dumnezeu, sfntul loca al locuinelor
Celui Preanalt. Dumnezeu este n mijlocul ei: ea nu se clatin; Dumnezeu o ajut n revrsatul
zorilor. () Domnul otirilor este cu noi, Dumnezeul lui Iacov este un turn de scpare pentru
noi (Psalmii 46:1-7).
Iat, Dumnezeul acesta este Dumnezeul nostru n veci de veci; El va fi cluza noastr
pn la moarte (Psalmii 48:14).
n viaa pmnteasc, Iisus ntmpina ispitele prin cntec. Adesea, cnd se rosteau cuvinte
aspre, neptoare, cnd atmosfera din jurul Lui era ncrcat de tristee, nemulumire,
nencredere sau team paralizant, se fcea auzit cntecul Lui plin de credin i de sfnt
voioie.
n acea trist i ultim sear a cinei de Pate, nainte de a fi trdat i dat la moarte, glasul I
s-a nlat odat cu psalmul:
Fie numele Domnului binecuvntat de acum i pn n veac! De la rsritul soarelui pn
la apusul lui, fie numele Domnului ludat (Psalmii 113:2,3). Iubesc pe Domnul, cci El aude
glasul meu, cererile mele. Da, El i-a plecat urechea spre mine, de aceea-L voi chema toat viaa
mea. M nfuraser legturile morii i m-apucaser sudorile mormntului; eram prad
necazului i durerii. Dar am chemat numele Domnului i am zis: Doamne, mntuiete-mi
sufletul! Domnul este milostiv i drept i Dumnezeul nostru este plin de ndurare. Domnul
pzete pe cei fr rutate: eram nenorocit de tot, dar El m-a mntuit. ntoarce-te, suflete, la
odihna ta, cci Domnul i-a fcut bine! Da, Tu mi-ai izbvit sufletul de la moarte, ochii din
lacrimi i picioarele de cdere (Psalmii 116:1-8).
n mijlocul umbrelor tot mai ntunecate ale crizei finale care va lovi pmntul, lumina lui
Dumnezeu va strluci cu cea mai mare putere, iar cntecul de speran i ncredere se va auzi n
tonurile cele mai clare i mai nobile.
n ziua aceea, se va cnta urmtoarea cntare n ara lui Iuda: Avem o cetate tare;
Dumnezeu ne d mntuirea ca ziduri i ntritur. Deschidei porile ca s intre neamul cel
neprihnit i credincios! Celui cu inima tare, Tu-i chezuieti pacea; da, pacea, cci se ncrede
n Tine. ncredei-v n Domnul pe vecie, cci Domnul Dumnezeu este Stnca veacurilor!
(Isaia 26:1-4).
Cei izbvii de Domnul se vor ntoarce i vor merge spre Sion cu cntece de biruin. O
bucurie venic le va ncununa capul, veselia i bucuria i vor apuca, iar durerea i gemetele vor
fugi! (Isaia 35:10).
Ei vor veni i vor chiui de bucurie pe nlimile Sionului; vor alerga la buntile Domnului.
() Sufletul le va fi ca o grdin bine udat i nu vor mai tnji (Ieremia 31:12).

PUTEREA CNTECULUI
Istoria cntrilor din Biblie ne sugereaz din plin cum trebuie s folosim muzica i cntecele
i care sunt avantajele lor. Muzica este adesea deturnat pentru a servi unor scopuri rele,
devenind astfel unul dintre cele mai ademenitoare instrumente ale ispitei. Folosit ns n mod
corect, este un dar preios de la Dumnezeu, menit s ndrepte gndurile spre teme nobile, s
inspire i s nale sufletul.
Dup cum israeliii, cltorind prin pustie, i nveseleau paii cu acordurile cntrilor
sfinte, tot astfel Dumnezeu i ndeamn pe copiii Si de astzi s aduc un spirit de bucurie n
peregrinarea lor prin aceast via. Puine mijloace sunt mai eficiente pentru a fixa n memorie
cuvintele Sale ca repetarea lor prin cntec. Un asemenea cntec are o putere extraordinar:
supune firile aspre i necultivate, nvioreaz gndirea, trezete compasiunea, favorizeaz
armonia n aciune i izgonete tristeea i presimirile sumbre care distrug curajul i slbesc
puterile.
Cntarea este unul dintre cele mai eficiente mijloace de a imprima n inim adevrurile
spirituale. Ct de des se ntmpl sufletului sufocat i gata s se lase prad dezndejdii ca
memoria s regseasc vreun cuvnt al lui Dumnezeu refrenul uitat al vreunui cntec din
copilrie i ispitele i pierd puterea, viaa capt un nou sens i un nou scop, iar curajul i
bucuria sunt mprtite i cu alte suflete!
Nu ar trebui s se piard niciodat din vedere valoarea cntecului ca mijloc de educaie. S
rsune cntece n familie, cntece gingae i curate, i atunci vor fi mai puine cuvinte de critic
i mai multe de voioie, speran i bucurie. S rsune cntece la coal, i elevii vor fi adui mai
aproape de Dumnezeu, de profesorii lor i unul de altul.
Ca parte a serviciului religios, cntarea este tot att de mult un act de nchinare ca i
rugciunea. i, ntr-adevr, multe cntri sunt rugciuni. Dac i se spun aceste lucruri, copilul
se va gndi mai mult la sensul cuvintelor pe care le cnt i va fi mai uor influenat de ele.
Cnd Rscumprtorul nostru ne duce ctre pragul veniciei, inundai de slava lui
Dumnezeu, prindem temele de laud i recunotin care vin de la corul ceresc ce nconjoar
tronul; cnd ecoul acestui cntec ngeresc rsun n cminele noastre pmnteti, inimile se
apropie mai mult de cntreii cereti. Comuniunea cu cerul ncepe pe pmnt. Aici nvm
tonalitatea laudei lui.
Capitolul 18

MISTERELE BIBLIEI

Poi ptrunde adncurile lui Dumnezeu?

icio minte finit nu poate nelege pe deplin caracterul sau faptele Celui Infinit. Nu-L
N putem descoperi pe Dumnezeu cutndu-L. Att pentru cele mai puternice i mai educate
mini, ct i pentru cele mai slabe i mai ignorante, aceast Fiin sfnt trebuie s
rmn nvluit n mister. ns, cu toate c norii i negura l nconjoar, dreptatea i
judecata sunt temelia scaunului Su de domnie (Psalmii 97:2). Putem nelege suficient de
mult din aciunile Lui, nct s ne dm seama c are o mil nemrginit i o putere infinit.
Planurile Sale se descoper mai mult sau mai puin minii noastre n funcie de capacitatea
noastr de nelegere; dincolo de aceste limite omeneti, putem avea totui ncredere n mna
atotputernic i n inima plin de dragoste ale lui Dumnezeu.
Cuvntul lui Dumnezeu, asemenea caracterului Autorului su, conine taine pe care fiinele
limitate nu le vor nelege niciodat pe deplin. Dar Dumnezeu a dat, n Scriptur, destule dovezi
despre autoritatea ei divin. Existena Sa, caracterul Su, adevrul Cuvntului Su se bazeaz pe
declaraii care fac apel la raiunea noastr i care se gsesc din abunden n Biblie. Este
adevrat, El nu a nlturat posibilitatea de a ne ndoi; credina trebuie s se sprijine pe dovezi,
nu pe demonstraii. Cei care doresc s se ndoiasc sunt liberi s o fac, dar cei ce vor s
cunoasc adevrul vor gsi o temelie solid pentru credin.
Nu avem niciun motiv s ne ndoim de Cuvntul lui Dumnezeu doar pentru c nu putem
nelege tainele providenei Sale. n lumea natural suntem n permanen nconjurai de
minuni pe care nu le putem nelege. Ar trebui oare s ne mire cnd descoperim i n lumea
spiritual taine pe care nu le putem ptrunde? Dificultatea ine numai i numai de slbiciunea
i ngustimea minii omeneti.
Misterele Bibliei, departe de a constitui un argument mpotriva ei, sunt printre cele mai
puternice dovezi ale inspiraiei sale divine. Dac ar include numai afirmaii despre Dumnezeu
pe care le-am putea nelege, dac mreia i splendoarea ei ar putea fi cuprinse de mintea
limitat, atunci Biblia nu ar conine, ca acum, dovezile ct se poate de clare ale divinitii.
Mreia temelor ei ar trebui s inspire credina c ea este Cuvntul lui Dumnezeu.
Biblia prezint adevrul cu atta simplitate, adaptndu-l la nevoile i dorinele arztoare ale
inimii omeneti, nct uimete i captiveaz cele mai cultivate mini, iar persoanelor
nenvate, umile, le dezvluie cu claritate calea vieii. Cei ce vor merge pe ea, chiar i cei fr
minte, nu vor putea s se rtceasc (Isaia 35:8). Niciun copil nu va fi nevoit s greeasc
drumul. Niciun om care caut cu nfrigurare adevrul nu va fi nevoit s prseasc lumina
curat i sfnt. Cu toate acestea, adevrurile cele mai simple ne prezint subiecte elevate,
vaste, care ntrec infinit de mult inteligena omeneasc taine care ascund slava lui Dumnezeu,
taine care copleesc mintea. ns toate aceste enigme i inspir respect i credin celui care
cerceteaz cu sinceritate adevrul. Cu ct vom studia mai mult Biblia, cu att ni se va ntri mai
mult convingerea c ea este Cuvntul Dumnezeului celui viu, iar raiunea omeneasc se va
nclina naintea maiestuozitii revelaiei divine.
Dumnezeu intenioneaz ca adevrurile Cuvntului Su s se desfoare nencetat naintea
celui care le cerceteaz cu sinceritate. Lucrurile ascunse sunt ale Domnului, Dumnezeului
nostru, dar lucrurile descoperite sunt ale noastre i ale copiilor notri (Deuteronomul 29:29).
Ideea c anumite poriuni din Biblie nu pot fi nelese a dus la neglijarea unora dintre cele mai
importante adevruri. Trebuie subliniat i repetat n nenumrate rnduri faptul c tainele
Bibliei sunt de neneles nu pentru c Dumnezeu a cutat s ascund adevrul de
noi, ci pentru c ignorana sau propriile slbiciuni ne fac incapabili s nelegem sau s ne
nsuim adevrul. Nu El ne-a pus limite, ci incapacitatea noastr. Chiar din acele pasaje ale
Scripturii care sunt adeseori trecute cu vederea pe motiv c sunt imposibil de priceput,
Dumnezeu dorete s nelegem att ct poate mintea noastr s neleag. Toat Scriptura
este insuflat de Dumnezeu (), pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul
destoinic pentru orice lucrare bun (2 Timotei 3:16,17).
Nimeni nu poate epuiza mcar un singur adevr sau o singur fgduin a Bibliei. Un om
surprinde slava dintr-un anumit punct de vedere, altul din alt perspectiv, dar, cu toate
acestea, tot ce obinem sunt doar scnteieri mrunte. Strlucirea deplin se afl dincolo de
nelegerea noastr.
Cnd contemplm lucrurile mree din Cuvntul lui Dumnezeu, privim ntr-o fntn care
se lrgete i se adncete sub privirile noastre. Lrgimea i adncimea Scripturii depesc
cunotinele noastre. n timp ce privim, orizontul ni se lrgete. naintea noastr se ntinde o
mare nesfrit, nermurit.
Un asemenea studiu are o putere nviortoare. Mintea i inima primesc noi puteri, o nou
via.
Aceast experien este cea mai nalt dovad a faptului c Biblia este de origine divin.
Cuvntul lui Dumnezeu ne hrnete sufletul la fel cum pinea ne hrnete trupul. Pinea
rspunde nevoilor noastre fizice; tim din experien c ea contribuie la producerea sngelui, a
celulelor osoase i a celulelor nervoase. Aplicai acelai test la Biblie! Cnd principiile ei devin
efectiv elemente ale caracterului nostru, care este rezultatul? Ce schimbri survin n via?
Cele vechi s-au dus, iat c toate lucrurile s-au fcut noi (2 Corinteni 5:17). Prin puterea ei,
brbai i femei au rupt lanurile obiceiurilor pctoase. Au renunat la egoism. Cei ce vorbeau
murdar au devenit respectuoi, beivii nu au mai pus gura pe pahar, cei destrblai au devenit
puri. Suflete care se asemnau cu Satana au fost preschimbate dup chipul lui Dumnezeu.
Aceast schimbare este, n sine, o minune a minunilor. Schimbarea pe care o produce Scriptura
este una dintre cele mai mari taine ale lumii. Nu o putem pricepe. Nu putem dect s credem,
aa cum declar Biblia, c aceasta este Hristos n [n]oi, ndejdea slavei (Coloseni 1:27).
Cnd cunoatem aceast tain, avem cheia pentru toate celelalte. Ea deschide sufletului
comorile universului, posibiliti de dezvoltare infinit.
Iar aceast dezvoltare se obine prin faptul c ni se dezvluie continuu caracterul lui
Dumnezeu slava i taina cuvntului scris. Dac am putea ajunge s-L nelegem pe deplin pe
Dumnezeu i s-I nelegem Cuvntul, nu am mai avea ce adevr s descoperim, nu am mai avea
ce s cunoatem, nu ar mai exista perspectiva niciunei dezvoltri. Dumnezeu ar nceta s mai
fie suprem, iar omul ar nceta s mai progreseze. Slav Domnului, nu este aa! ntruct
Dumnezeu este infinit i n El se gsesc toate comorile nelepciunii, vom putea cerceta i nva
mereu i mereu, fr totui a epuiza bogiile nelepciunii Sale, buntatea i puterea Sa.
Capitolul 19

ISTORIA I PROFEIA

Cine a prorocit aceste lucruri de la nceput?


Oare nu Eu, Domnul? Nu este alt Dumnezeu dect Mine.

iblia este cea mai veche i mai ampl istorie pe care o au oamenii. Izvorte direct din
B adevrul venic i, de-a lungul secolelor, o mn divin i-a pstrat puritatea. Ea lumineaz
trecutul ndeprtat, pe care oamenii, prin cercetrile lor, n zadar ncearc s-l ptrund.
Numai n Scriptur vedem puterea care a aezat temeliile pmntului i care a ntins cerurile.
Numai aici gsim o relatare autentic despre originea naiunilor. Numai aici istoria omenirii ne
este prezentat nentinat de mndria sau prejudecile omeneti.
n analele omenirii, dezvoltarea naiunilor, creterea i prbuirea imperiilor apar ca fiind
dependente de voina i vitejia omului. Cursul evenimentelor pare a fi, ntr-o mare msur,
determinat de puterea, ambiia sau capriciile acestuia. n Cuvntul lui Dumnezeu ns,
perdeaua este dat la o parte i, n spatele ntregului hi de interese, putere i pasiuni
omeneti, vedem cum Cel Preamilostiv lucreaz n tcere i cu rbdare i i aduce la ndeplinire
planurile.
Biblia descoper adevrata filosofie a istoriei. Scopul pe care l-a urmrit Dumnezeu atunci
cnd a creat rasele i naiunile i le-a poruncit s se rspndeasc pe pmnt este exprimat de
apostolul Pavel n cuvintele de o inegalabil frumusee i delicatee pe care le-a rostit n faa
nelepilor Atenei: El a fcut ca toi oamenii, ieii dintr-unul singur, s locuiasc pe toat faa
pmntului; le-a aezat anumite vremuri i a pus anumite hotare locuinei lor, ca ei s caute pe
Dumnezeu i s se sileasc s-L gseasc bjbind, mcar c nu este departe de fiecare din noi
(Faptele apostolilor 17:26,27). Dumnezeu declar c oricine dorete poate s vin din nou n
legmnt (Ezechiel 20:37 NTR). Cnd i-a creat pe oameni, scopul Su a fost acela ca
pmntul s fie locuit de fiine a cror existen s fie o binecuvntare pentru ele nsele i
pentru cei din jur i o cinste pentru Creatorul lor. Toi cei care vor pot s se identifice cu acest
el. Despre ei se spune c sunt poporul pe care Mi l-am alctuit ca s vesteasc laudele Mele
(Isaia 43:21).
Dumnezeu ne-a descoperit n legile Sale principiile care stau la baza adevratei prosperiti
a naiunilor i a indivizilor. Aceasta va fi nelepciunea i priceperea voastr, le-a spus Moise
israeliilor despre legea lui Dumnezeu. Cci nu este un lucru fr nsemntate pentru voi; este
viaa voastr (Deuteronomul 4:6; 32:47). Binecuvntrile care le-au fost astfel asigurate
israeliilor sunt asigurate, n aceeai msur, fiecrei naiuni i fiecrei persoane de sub cer.
Puterea exercitat de fiecare conductor de pe pmnt i este oferit de Cer i succesul lui
depinde de modul n care o folosete. Pentru fiecare, cuvntul Strjerului divin este: Eu
te-am ncins nainte ca tu s M cunoti (Isaia 45:5). Iar cuvintele spuse lui Nebucadnear
reprezint cea mai important lecie: Pune capt pcatelor tale i triete n neprihnire, rupe-
o cu nelegiuirile tale i ai mil de cei nenorocii i poate c i se va prelungi fericirea! (Daniel
4:27).
A nelege c neprihnirea nal pe un popor i c prin buntate i prin neprihnire se
ntrete un scaun de domnie (Proverbele 14:34; 20:28; 16:12) i a recunoate aceste principii
n manifestarea puterii care rstoarn i pune pe mprai (Daniel 2:21) nseamn a nelege
filosofia istoriei.
ns acest lucru este expus clar numai n Cuvntul lui Dumnezeu. Aici se arat c puterea
naiunilor, ca i cea a indivizilor, nu st n ocaziile sau avantajele care par s-i fac imbatabili i
nici n mreia cu care se flesc, ci se msoar n fidelitatea cu care mplinesc scopul lui
Dumnezeu.
O ilustrare a acestui adevr se gsete n istoria Babilonului antic. mpratului
Nebucadnear i-a fost prezentat adevratul obiectiv al guvernrii naionale prin simbolul unui
copac, care s-a fcut mare i puternic, vrful lui se nla pn la ceruri i se vedea de la
marginile ntregului pmnt. Frunza lui era frumoas i avea roade multe; n el se gsea hran
pentru toi; fiarele cmpului se adposteau la umbra lui, psrile cerului i fceau cuibul n
ramurile lui i orice fptur vie se hrnea din el (Daniel 4:11,12). Aceast reprezentare arat
caracterul unei guvernri care mplinete scopul lui Dumnezeu o guvernare care protejeaz i
cldete naiunea.
Dumnezeu a nlat Babilonul pentru ca acesta s-I mplineasc scopul. Naiunea a
prosperat pn cnd a atins un nivel de bogie i putere care nu a mai fost egalat niciodat de
atunci, nivel reprezentat n mod adecvat de Scriptur prin simbolul inspirat al unui cap de aur
(Daniel 2:38).
ns mpratul nu a recunoscut puterea care l nlase. n mndria inimii lui, Nebucadnear
a spus: Oare nu este acesta Babilonul cel mare pe care mi l-am zidit eu ca loc de edere
mprteasc, prin puterea bogiei mele i spre slava mreiei mele? (Daniel 4:30).
n loc s fie un protector al oamenilor, Babilonul a devenit un opresor orgolios i crud.
Cuvintele Inspiraiei, care zugrvesc cruzimea i lcomia domnitorilor din Israel, descoper
secretul cderii Babilonului i a multor altor mprii care s-au perindat prin istorie de la
nceputul lumii: Voi mncai grsimea, v mbrcai cu ln, tiai ce e gras, dar nu patei oile.
Nu ntrii pe cele slabe, nu vindecai pe cea bolnav, nu legai pe cea rnit, n-aducei napoi pe
cea rtcit, nu cutai pe cea pierdut, ci le stpnii cu asuprire i cu asprime! (Ezechiel
34:3,4).
Pentru conductorul Babilonului a venit urmtoarea sentin de la Strjerul divin: Un glas
s-a pogort din cer i a zis: Afl, mprate Nebucadnear, c i s-a luat mpria! (Daniel
4:31).
Pogoar-te i ezi n rn, fecioar, fiica Babilonului; ezi pe pmnt, fr scaun de
domnie! () ezi ntr-un col i taci, fata caldeenilor, cci nu te vor mai numi mprteasa
mpriilor! (Isaia 47:1,5).
ie, care locuieti lng ape mari i care ai vistierii nemrginite, i-a venit sfritul i
lcomia ta a ajuns la capt! (Ieremia 51:13).
i astfel, Babilonul, podoaba mprailor, falnica mndrie a caldeenilor, va fi ca Sodoma i
Gomora, pe care le-a nimicit Dumnezeu (Isaia 13:19). Voi face din el un culcu de arici i o
mlatin i l voi mtura cu mtura nimicirii, zice Domnul otirilor (Isaia 14:23).
Fiecrei naiuni care a intrat pe scena istoriei i s-a permis s i ocupe locul pe pmnt ca s
se poat vedea dac va mplini planul Strjerului sfnt. Profeia a dezvluit nlarea i
cderea marilor imperii ale pmntului: Babilonul, Medo-Persia, Grecia i Roma. Istoria s-a
repetat cu fiecare, i nu doar cu ele, ci i cu naiuni care aveau o putere mai mic. Fiecare a avut
o perioad de prob, a euat, gloria i s-a stins, puterea i-a sectuit, iar locul i-a fost luat de o alt
putere.
Dei naiunile au respins principiile lui Dumnezeu, atrgndu-i astfel ruina, s-a vzut
totui clar c planul divin superior se mplinete prin toate aciunile lor.
Aceast lecie este dat ntr-o minunat reprezentare simbolic pe care a avut-o profetul
Ezechiel pe cnd era exilat n ara caldeenilor. Viziunea a venit ntr-un moment n care Ezechiel
era apsat de amintiri triste i prevestiri tulburtoare. ara prinilor si era pustie. Ierusalimul
era depopulat. Profetul nsui era strin ntr-o ar n care ambiia i cruzimea domneau
pretutindeni. Lovindu-se de tiranie i nedreptate la fiecare pas, sufletul i era dezndjduit i se
tnguia zi i noapte. Dar simbolurile pe care le-a vzut i-au dezvluit o putere mai mare dect
cea a domnitorilor pmnteti.
Pe malul rului Chebar, Ezechiel a vzut un vrtej care prea s vin dinspre miaznoapte,
un vnt nprasnic, un nor gros i un snop de foc care rspndea de jur mprejur o lumin
strlucitoare, n mijlocul creia lucea ca o aram lustruit care ieea din mijlocul focului
(Ezechiel 1:4). Nite roi, aflate una n interiorul alteia, erau puse n micare de patru fpturi
vii. Deasupra ntregii scene era ceva ca o piatr de safir, n chipul unui scaun de domnie; pe
acest chip de scaun de domnie se vedea ca un chip de om, care edea pe el (Ezechiel 1:26). La
heruvimi se vedea ceva ca o mn de om sub aripile lor (Ezechiel 10:8). Roile erau att de
complicate n aranjamentul lor, nct, la prima vedere, preau s fie ncurcate. Se micau ns n
perfect armonie. Fpturile cereti, sprijinite i cluzite de mna care se afla dedesubtul
aripilor heruvimilor, puneau n micare aceste roi. Deasupra lor, pe tronul de safir, se afla Cel
Venic, iar n jurul scaunului de domnie era un curcubeu, simbolul ndurrii divine.
Dup cum complicatul mecanism al roilor era ghidat de mna de sub aripile heruvimilor,
tot aa desfurarea nclcit a evenimentelor omeneti se afl sub control divin. n mijlocul
certurilor i al tumultului provocat de naiuni, Acela care st deasupra heruvimilor conduce nc
evenimentele de pe pmnt.
n istoria naiunilor care au ocupat, una dup alta, spaiul i timpul ce le-au fost hrzite i
care au dat n mod incontient mrturie despre adevrul a crui semnificaie nici ele nu o
cunoteau, se afl lecii pentru noi. Dumnezeu a oferit un loc n marele Su plan fiecrei naiuni
i fiecrei persoane. Corectitudinea oamenilor i a naiunilor de azi este msurat cu firul cu
plumb aflat n mna Celui care nu greete niciodat. Toi i hotrsc destinul prin propria
alegere, iar Dumnezeu domnete peste toi, supraveghind mplinirea scopurilor Sale.
Istoria pe care a trasat-o n Cuvntul Su marele EU SUNT, legnd verig dup verig n
lanul profetic, din venicia trecutului ctre venicia viitorului, ne spune unde ne aflm astzi n
scurgerea veacurilor i la ce ne putem atepta n viitor. Tot ce au prezis profeiile c se va
ntmpla a putut fi urmrit pe paginile istoriei i putem fi siguri c se vor mplini i profeiile
care se refer la lucruri ce urmeaz s se ntmple.
Nimicirea final a tuturor puterilor pmnteti este prezis cu claritate n Cuvntul
adevrului. Profeia rostit atunci cnd a fost pronunat sentina asupra ultimului mprat al
Israelului conine urmtorul mesaj: Aa vorbete Domnul Dumnezeu: La o parte cu mitra, jos
cununa mprteasc! () Ce este plecat va fi nlat, iar ce este nlat va fi plecat! Voi da jos
cununa, o voi da jos, o voi da jos. Dar lucrul acesta nu va avea loc dect la venirea Aceluia care
are drept la ea i n mna cruia o voi ncredina (Ezechiel 21:26,27).
Cununa luat de la Israel a ajuns n mod succesiv la imperiile babilonian, medo-persan, grec
i roman. Dumnezeu spune: Dar lucrul acesta nu va avea loc dect la venirea Aceluia care are
drept la ea i n mna cruia o voi ncredina.
Momentul respectiv este iminent. Astzi, semnele timpului declar c ne aflm n pragul
unor evenimente mree i solemne. Totul n lumea noastr se afl ntr-o stare de agitaie.
Profeia Mntuitorului despre evenimentele care i preced venirea se mplinete sub ochii
notri: Vei auzi de rzboaie i veti de rzboaie; () un neam se va scula mpotriva altui neam
i o mprie, mpotriva altei mprii i, pe alocuri, vor fi cutremure de pmnt, foamete i
ciume (Matei 24:6,7).
Timpul prezent trezete un interes copleitor pentru toi. Conductori i oameni de stat,
persoane care ocup poziii de ncredere i autoritate, brbai i femei cu o gndire profund,
din toate categoriile sociale, sunt ateni la evenimentele care se ntmpl n jurul nostru.
Privesc relaiile tensionate care exist ntre naiuni. Observ starea de agitaie care pune
stpnire pe toi locuitorii pmntului i recunosc c ceva important i decisiv este pe cale s se
produc admit c lumea se afl pe marginea unei crize extraordinare.
n prezent, ngerii opresc vnturile rzboiului, ca acestea s nu bat pn cnd lumea nu va
fi avertizat cu privire la sfritul ei iminent. ns se strng norii, iar furtuna e gata s se
reverse asupra pmntului. Cnd Dumnezeu le va porunci ngerilor Si s lase vnturile s bat,
va fi un conflict care nu poate fi descris n cuvinte.
Doar Biblia ofer o viziune corect asupra acestor lucruri. Aici sunt dezvluite marile scene
finale din istoria lumii, evenimente a cror umbr se poate deja zri i la a cror apropiere
pmntul tremur i oamenii se ngrozesc.
Iat, Domnul deart ara i o pustiete, i rstoarn faa i risipete locuitorii; () ei
clcau legile, nu ineau poruncile i rupeau legmntul cel venic! De aceea mnnc blestemul
ara i sufer locuitorii ei pedeapsa nelegiuirilor lor. () Mustul st trist, via este vetejit; toi
cei ce erau cu inima vesel suspin. A ncetat desftarea timpanelor, s-a sfrit veselia
glgioas, s-a dus bucuria harpei (Isaia 24:1-8).
Vai! ce zi! Da, ziua Domnului este aproape, vine ca o pustiire de la Cel Atotputernic. Nu s-a
prpdit hrana sub ochii notri? i n-a pierit bucuria i veselia din Casa Dumnezeului nostru? S-
au uscat seminele sub bulgri; grnarele stau goale, hambarele sunt stricate, cci s-a stricat
semntura! Cum gem vitele! Cirezile de boi umbl buimace, cci nu mai au pune; chiar i
turmele de oi sufer! Via este prpdit, smochinul este vetejit, rodiul, finicul, mrul, toi
pomii de pe cmp s-au uscat () i s-a dus bucuria de la copiii oamenilor (Ioel 1:15-18,12).
Cum m doare nuntrul inimii mele! mi bate inima, nu pot s tac! Cci auzi, suflete,
sunetul trmbiei i strigtul de rzboi! Se vestete drmare peste drmare, cci toat ara
este pustiit. () M uit la pmnt i iat c este pustiu i gol; m uit la ceruri, i lumina lor a
pierit! M uit la muni, i iat c sunt zguduii i toate dealurile se clatin! M uit i iat c nu
este niciun om i toate psrile cerurilor au fugit! M uit i, iat, Carmelul este un pustiu i
toate cetile sale sunt nimicite! (Ieremia 4:19-26).
Vai, cci ziua aceea este mare! Niciuna n-a fost ca ea! Este o vreme de necaz pentru Iacov,
dar Iacov va fi izbvit din ea (Ieremia 30:7).
Du-te, poporul meu, intr n odaia ta i ncuie ua dup tine; ascunde-te cteva clipe, pn
va trece mnia! (Isaia 26:20).
Pentru c zici: Domnul este locul meu de adpost! i faci din Cel Preanalt turnul tu de
scpare, de aceea nicio nenorocire nu te va ajunge, nicio urgie nu se va apropia de cortul tu
(Psalmii 91:9,10).
Dumnezeu, da, Dumnezeu, Domnul, vorbete i cheam pmntul, de la rsritul soarelui
pn la asfinitul lui. Din Sion, care este ntruparea frumuseii desvrite, de acolo strlucete
Dumnezeu. Dumnezeul nostru vine i nu tace. El strig spre ceruri sus i spre pmnt ca s
judece pe poporul Su. () Atunci, cerurile vor vesti dreptatea Lui, cci Dumnezeu este cel ce
judec (Psalmii 50:1-6).
Fiica Sionului (), te va rscumpra Domnul din mna vrjmailor ti. Cci acum multe
neamuri s-au strns mpotriva ta i zic: S fie pngrit, ca s ne vad ochii mplinindu-ni-se
dorina fa de Sion! Dar ei nu cunosc gndurile Domnului, nu-I neleg planurile (Mica 4:10-
12). Te voi vindeca i i voi lega rnile, zice Domnul. Cci ei te numesc Cel izgonit, Sionul
acela de care nimnui nu-i pas. Aa vorbete Domnul: Iat, aduc napoi pe prinii de rzboi ai
corturilor lui Iacov i Mi-e mil de locaurile lui (Ieremia 30:17,18).
n ziua aceea, vor zice: Iat, acesta este Dumnezeul nostru, n care aveam ncredere c ne
va mntui. Acesta este Domnul, n care ne ncredeam. Acum s ne veselim i s ne bucurm de
mntuirea Lui! El nimicete moartea pe vecie: Domnul Dumnezeu terge lacrimile de pe
toate feele i ndeprteaz de pe tot pmntul ocara poporului Su; da, Domnul a vorbit (Isaia
25:9,8).
Privete Sionul, cetatea srbtorilor noastre! Ochii ti vor vedea Ierusalimul ca locuin
linitit, ca un cort care nu va mai fi mutat. () Cci Domnul este Judectorul nostru, Domnul
este Legiuitorul nostru, Domnul este mpratul nostru (Isaia 33:20-22).
El va judeca pe cei sraci cu dreptate i va hotr cu neprtinire asupra nenorociilor rii
(Isaia 11:4).
Atunci se va mplini planul lui Dumnezeu; principiile mpriei Sale vor fi onorate de toi
cei ce triesc sub soare.
Nu se va mai auzi vorbindu-se de silnicie n ara ta, nici de pustiire i prpd n inutul tu,
ci vei numi zidurile tale Mntuire i porile tale, Laud (Isaia 60:18). Vei fi ntrit prin
neprihnire. Izgonete nelinitea, cci n-ai nimic de temut, i spaima, cci nu se va apropia de
tine! (Isaia 54:14).
Profeii crora le-au fost dezvluite aceste scene au dorit mult s le neleag semnificaia.
Ei au fcut din acestea inta cercetrilor i cutrii lor struitoare. Ei cercetau s vad ce vreme
i ce mprejurri avea n vedere Duhul lui Hristos, care era n ei. () Lor le-a fost descoperit c
nu pentru ei nii, ci pentru voi spuneau ei aceste lucruri (), n care chiar ngerii doresc s
priveasc (1 Petru 1:10-12).
Ct de importante sunt pentru noi, care trim vremea mplinirii lor, i ce interes viu
strnesc n inima noastr descrierile evenimentelor pe care copiii lui Dumnezeu le-au ateptat,
le-au dorit i le-au cerut n rugciune de cnd primii notri prini au prsit Edenul!
n acest timp, naintea marii crize finale, oamenii sunt absorbii de plceri i caut s-i
satisfac simurile, la fel cum s-a ntmplat i nainte de prima distrugere a lumii. Acaparai de
lucrurile vzute i trectoare, ei le pierd din vedere pe cele nevzute i venice. Sacrific
bogiile nepieritoare pentru lucruri care pier odat cu folosirea lor. Mintea lor trebuie s fie
nlat, iar perspectiva lor asupra vieii, lrgit. Trebuie s fie trezii din letargia visrii
lumeti.
Din nlarea i prbuirea naiunilor, aa cum sunt descoperite n mod lmurit pe paginile
Sfintei Scripturi, oamenii trebuie s nvee ct de lipsit de valoare este slava exterioar,
lumeasc. Cum a disprut cu desvrire Babilonul, cu toat puterea i splendoarea lui, care n-
au mai fost egalate de atunci i care le preau att de stabile i de durabile oamenilor din zilele
acelea! A pierit ca floarea ierbii [Iacov 1:10, n.r.]. Aa piere tot ce nu-i are temelia n
Dumnezeu. Nu rezist dect ceea ce se ntreptrunde cu planul Su i i exprim caracterul.
Principiile Sale sunt singurele lucruri durabile pe care le cunoate lumea noastr.
i cei vrstnici, i cei tineri au nevoie s nvee aceste mari adevruri. Trebuie s studiem
modul de desfurare a planului lui Dumnezeu n istoria naiunilor, dar i n viitorul revelat n
profeii, ca s evalum la adevrata lor valoare lucrurile vzute i pe cele nevzute, ca s
nvm care este adevratul scop al vieii i ca, privind lucrurile vremelnice n lumina veniciei,
s le utilizm n modul cel mai nobil i mai adecvat cu putin. Astfel, nvnd nc de aici
principiile mpriei Sale i devenind ceteni ai ei, putem fi pregtii, la venirea Lui, s intrm
n ea mpreun cu El.
Ziua aceasta este iminent. Pentru leciile pe care le mai avem de nvat, pentru lucrarea
pe care o mai avem de fcut, pentru transformarea care trebuie s se mai produc n caracterul
nostru, timpul rmas este foarte scurt.
Iat, casa lui Israel zice: Vedeniile pe care le are el nu sunt aproape s se mplineasc i
prorocete pentru vremuri deprtate. De aceea spune-le: Aa vorbete Domnul Dumnezeu:
Nu va mai fi zbav n mplinirea cuvintelor Mele, ci cuvntul pe care-l voi rosti se va mplini,
zice Domnul Dumnezeu (Ezechiel 12:27,28).
Capitolul 20

STUDIEREA I PREDAREA BIBLIEI

Pleac-i inima la pricepere, umbl dup ea ca dup o comoar!

isus a studiat Scriptura n copilrie, n tineree i la maturitate. Copil fiind, sttea zilnic la
I picioarele mamei Sale i primea nvturi din sulurile care conineau scrierile profeilor. Ca
tnr, zorii dimineii i apusul soarelui l gseau adesea singur pe munte sau prin pdure,
petrecnd un ceas linitit n rugciune i n studiul Cuvntului lui Dumnezeu. Cunotinele
vaste din Scriptur de care a dat dovad n timpul lucrrii Lui mrturisesc despre srguina cu
care a studiat-o. i, avnd n vedere c i-a dobndit cunotinele la fel cum le putem dobndi i
noi, puterea Sa extraordinar, att mental, ct i spiritual, este o mrturie despre valoarea
Bibliei ca mijloc de educaie.
Cnd a oferit Cuvntul Su, Tatl nostru ceresc nu i-a trecut cu vederea pe micui. Unde, n
tot ce au scris oamenii, se mai gsesc povestiri care s aib o asemenea influen asupra inimii,
care s fie att de bine adaptate pentru a le trezi celor mici interesul cum sunt cele din Biblie?
n aceste povestiri simple sunt exprimate cu claritate marile principii ale legii lui
Dumnezeu. Astfel, prin ilustraiile cele mai adecvate pentru capacitatea de nelegere a celor
mici, prinii i copiii pot ncepe foarte de timpuriu s mplineasc ndemnul lui Dumnezeu
privind preceptele Sale: S le ntipreti n mintea copiilor ti i s vorbeti despre ele cnd vei
fi acas, cnd vei pleca n cltorie, cnd te vei culca i cnd te vei scula (Deuteronomul 6:7).
Ilustraiile explicative, tablele de scris, hrile i imaginile ne vor ajuta s le explicm aceste
lecii i s le fixm n memorie. Prinii i educatorii ar trebui s caute continuu metode mai
bune. Cnd i nvm pe copii din Biblie, ar trebui s folosim cele mai proaspete idei i cele mai
bune metode i s depunem cele mai hotrte eforturi.
Naterea i consolidarea iubirii pentru studiul biblic depind mult de modul n care folosim
ora de nchinare. Ceasurile de nchinare de diminea i de sear ar trebui s fie cele mai plcute
i mai folositoare din ntreaga zi. S nelegem c aceste ore nu trebuie s fie tulburate de
gnduri agitate i lipsite de buntate. Prinii i copiii se strng laolalt pentru a se ntlni cu
Iisus i pentru a cere n cmin prezena ngerilor sfini. Momentele de nchinare s fie scurte,
pline de via, potrivite acelei ocazii i variate din cnd n cnd. Toi s se uneasc n lectura
Bibliei, s nvee i s repete adesea legea lui Dumnezeu. Interesul copiilor va crete dac li se va
permite, cnd i cnd, s aleag ei pasajul care va fi citit. Amintii orice lucru care va servi la
ilustrarea nelesului pasajului respectiv! Astfel, dac avem grij ca perioada de nchinare s nu
se prelungeasc, cei mici pot i este indicat s ia parte la rugciune i la cntare, chiar dac
aceasta nu nseamn dect o strof.
Pentru ca un asemenea serviciu divin s devin ceea ce ar trebui s fie, este nevoie s se
acorde atenie pregtirii. Iar prinii ar trebui s-i fac zilnic timp pentru a studia Biblia cu
copiii lor. Pentru a face acest lucru, va fi nevoie, fr ndoial, de efort, planificare i ceva
sacrificii; strduina ns va fi rspltit din belug.
Ca pregtire pentru predarea preceptelor Sale, Dumnezeu poruncete ca acestea s fie
ascunse n inimile prinilor. Poruncile acestea pe care i le dau astzi, s le ai n inima ta. S le
ntipreti n mintea copiilor ti (Deuteronomul 6:6,7). Trebuie ca noi nine s artm interes
fa de Biblie, dac vrem ca i copiii notri s fie interesai de ea. Noi nine trebuie s-o iubim,
dac vrem ca i ei s prind drag s o studieze. Educaia pe care le-o dm va avea influen n
msura n care i conferim greutate prin propriul exemplu i spirit.
Dumnezeu l-a chemat pe Avraam s i nvee pe oameni din Cuvntul Su, l-a ales s fie
tatl unei naiuni mari, pentru c a vzut c el avea s-i educe copiii i familia dup principiile
legii divine. Ceea ce a dat putere nvturii lui Avraam a fost influena propriei viei. Familia sa
numeroas consta n mai bine de o mie de suflete, muli dintre ei fiind capete de familie i, nu
puini, nou-convertii din rndul celor pgni. O asemenea cas pretindea la crma ei o mn
ferm. Metodele slabe, ovitoare, nu erau de ajuns. Dumnezeu a spus despre Avraam: Cci Eu
l cunosc i tiu c are s porunceasc fiilor lui i casei lui dup el (Geneza 18:19). Cu toate
acestea, autoritatea lui era exercitat cu o asemenea nelepciune i gingie, nct ctiga
inimile. Mrturia Strjerului divin este: tiu c are s porunceasc () s in calea Domnului,
fcnd ce este drept i bine (Geneza 18:19). Iar influena lui Avraam s-a ntins dincolo de casa
sa. Oriunde i nla cortul, ridica alturi de acesta i un altar pentru jertf i nchinare. Cnd
cortul era strns, altarul rmnea; i muli canaanii rtcitori, care l cunoscuser pe
Dumnezeu din viaa lui Avraam, slujitorul Su, zboveau la acel altar pentru a aduce jertf
naintea lui Iehova.
nvtura din Cuvntul lui Dumnezeu va fi la fel de eficient i astzi, dac va fi reflectat
cu credincioie de viaa educatorului.
Nu este suficient s tii ce au gndit i ce au nvat alii despre Biblie. La judecat, toi vor
da, personal, socoteal lui Dumnezeu i fiecare ar trebui s nvee singur acum ce este adevrul.
Pentru un studiu eficient ns, trebuie provocat interesul copilului. Aceasta este o chestiune
care nu trebuie pierdut din vedere, mai cu seam de cel care are de-a face cu copii i tineri ce
difer foarte mult n ce privete starea de spirit, educaia i felul n care s-au obinuit s
gndeasc. Cnd i nvm pe copii despre Biblie, putem ctiga mult observnd nclinaia
minii lor, lucrurile de care sunt interesai, i strnindu-le curiozitatea de a vedea ce are Biblia
de spus despre ele. Cel care ne-a creat cu aptitudini diferite a oferit n Cuvntul Su cte ceva
pentru fiecare. Cnd nvceii neleg c leciile Bibliei se aplic vieilor lor, nvai-i s
considere Scriptura un consilier!
nvai-i de asemenea s-i aprecieze frumuseea de nespus! Multe cri care nu au o
valoare real, cri incitante i nesntoase, sunt recomandate sau cel puin permise din pricina
presupusei valori literare pe care o au. De ce ne-am ndruma copiii s bea din aceste ape poluate
cnd ei pot avea acces liber la izvoarele curate ale Cuvntului lui Dumnezeu? Biblia are o
plintate, o trie i o profunzime a sensului inepuizabile. ncurajai-i pe copii i pe tineri s-i
caute comorile att ale gndirii, ct i ale expresiei!
Pe msur ce aceste lucruri preioase le atrag mintea, inimile lor vor fi atinse de o putere
linititoare, care i va mblnzi. Vor fi atrai de Acela care li S-a descoperit n acest fel. i sunt
puini cei care nu vor dori s cunoasc mai multe despre lucrrile i cile Sale.
Cel care studiaz Biblia trebuie s fie nvat s o abordeze cu spiritul unuia care vrea s
nvee. Avem datoria de a-i cerceta paginile nu cutnd dovezi care s ne susin prerile, ci cu
scopul de a afla ce spune Dumnezeu. O adevrat cunoatere a Bibliei nu poate fi dobndit
dect cu ajutorul aceluiai Duh prin care a fost dat Cuvntul. Dar pentru a ctiga aceast
cunoatere trebuie s trim n conformitate cu Scriptura. Avem datoria de a ne supune tuturor
lucrurilor pe care le poruncete Cuvntul lui Dumnezeu. Putem crede tot ce ne promite. Viaa
pe care o prescrie este viaa pe care trebuie s-o trim prin puterea sa. Biblia poate fi studiat n
mod eficient numai atunci cnd este abordat n acest fel.
Studiul Bibliei reclam cele mai srguincioase eforturi ale noastre i o gndire neobosit.
Dup cum minerul sap n pmnt n cutarea aurului, cu tot atta hotrre i perseveren
trebuie s cutm i noi comoara din Cuvntul lui Dumnezeu.
n studiul zilnic, metoda verset-cu-verset este adesea de cel mai mare ajutor. Elevul s ia un
verset i s-i concentreze mintea n ncercarea de a afla gndul pe care l-a pus Dumnezeu acolo
pentru el i apoi s mediteze asupra lui pn cnd i-l nsuete. Un pasaj studiat n felul acesta,
pn cnd semnificaia lui devine limpede, are o valoare mai mare dect perindarea prin mai
multe capitole fr a avea n vedere vreun scop bine definit i fr a dobndi cunotine clare.
Una dintre principalele cauze ale ineficienei intelectuale i ale slbiciunii morale este lipsa
de concentrare n urmrirea scopurilor nobile. Ne mndrim cu distribuirea la scar larg a
literaturii, ns multiplicarea crilor, chiar i a acelora care nu sunt duntoare n ele nsele,
poate fi un ru categoric. Din cauza valurilor enorme de material care iese nencetat de sub
tipar, tinerii i cei n vrst i formeaz obiceiul de a citi n grab i n mod superficial, iar
mintea i pierde puterea de a gndi viguros i coerent. Mai mult, mare parte din periodicele i
crile care, asemenea broatelor Egiptului, au acoperit toat ara, nu sunt doar banale, fr
rost i obositoare, dar i necurate i degradante. Efectul pe care-l au nu este numai acela de a
mbta i a ruina mintea, ci i de a strica i a distruge sufletul. Mintea lene i neorientat cade
prad uoar rului. Ciupercile prind rdcini pe organisme bolnave, lipsite de via. Mintea
lene este atelierul lui Satana. Dac ne vom ndrepta gndurile ctre idealuri nalte i sfinte i
dac vom imprima vieii un el nobil, un scop mistuitor, rul nu va gsi un teren propice.
Prin urmare, tinerii s fie nvai s studieze cu atenie Cuvntul lui Dumnezeu. Dac este
primit n suflet, se va dovedi o baricad puternic mpotriva ispitei. Strng Cuvntul Tu,
declara psalmistul, n inima mea ca s nu pctuiesc mpotriva Ta! (Psalmii 119:11). Dup
cuvntul buzelor Tale, m feresc de calea celor asupritori (Psalmii 17:4).
Biblia se explic singur. Fiecare verset trebuie raportat la un alt verset. Elevul ar trebui s
nvee s o considere un ntreg i s vad legtura dintre prile ei. Ar trebui s-i cunoasc
marea tem central, ar trebui s tie despre planul iniial al lui Dumnezeu pentru lume, despre
modul n care a nceput marea lupt i despre lucrarea de rscumprare. Ar trebui s neleag
natura celor dou principii care se lupt pentru supremaie i s nvee s le descopere aciunile
n rapoartele istoriei i ale profeiei, din trecut pn la marele final. Ar trebui s vad cum
aceast lupt este ntreesut n toate fazele experienei umane; cum el nsui manifest, n
fiecare mprejurare a vieii, unul din cele dou principii antagonice i cum, fie c vrea, fie c nu,
el hotrte chiar acum de care parte a controversei va fi gsit.
Fiecare parte a Bibliei este folositoare i inspirat de Dumnezeu. Vechiul Testament nu ar
trebui s se bucure de o atenie mai mic dect cea de care se bucur Noul Testament. Studiind
Vechiul Testament, vom descoperi izvoare vii acolo unde cititorul neatent nu vede dect deert
arid.
Trebuie studiat n mod special Apocalipsa, alturi de Daniel. Fiecare educator care se
teme de Dumnezeu trebuie s caute s neleag i s prezinte ct mai bine vestea bun pe care
Mntuitorul, n persoan, a venit s i-o reveleze slujitorului Su Ioan Descoperirea lui Iisus
Hristos, pe care I-a dat-o Dumnezeu ca s arate robilor Si lucrurile care au s se ntmple n
curnd (Apocalipsa 1:1). Nimeni nu ar trebui s se descurajeze din pricina simbolurilor aparent
mistice din aceast carte. Dac vreunuia dintre voi i lipsete nelepciunea, s-o cear de la
Dumnezeu, care d tuturor cu mn larg i fr mustrare, i ea i va fi dat (Iacov 1:5).
Ferice de cine citete i de cei ce ascult cuvintele acestei prorocii i pzesc lucrurile scrise
n ea, cci vremea este aproape! (Apocalipsa 1:3).
Cnd n inima elevului se nate o dragoste adevrat pentru Biblie i ncepe s-i dea seama
ct de vast este cmpul ei de cunoatere i ct de preioas este comoara ei, va dori s profite de
orice oportunitate de a cunoate mai bine Cuvntul lui Dumnezeu. Studiul Bibliei nu va fi
restrns la vreun timp sau spaiu anume, iar acest studiu continuu este unul dintre cele mai
bune mijloace de cultivare a dragostei pentru Scriptur. Ca elev, ar trebui s ai tot timpul Biblia
cu tine. Cnd se ivete o ocazie, citete un text i mediteaz asupra lui! Cnd mergi pe strad,
cnd atepi n gar, cnd ajungi mai devreme la o ntlnire, nu pierde ocazia de a-i nsui
vreun gnd preios din tezaurul adevrului!
Marile fore motivatoare ale sufletului sunt credina, sperana i dragostea, i la acestea
face apel studiul biblic, atunci cnd se face aa cum se cuvine. Frumuseea exterioar a Bibliei,
frumuseea imaginilor i a exprimrii, toate acestea nu sunt dect cadrul pentru adevrata ei
comoar frumuseea sfineniei. n istoriile biblice despre oamenii care au umblat cu
Dumnezeu, putem surprinde strluciri ale slavei Sale. n Cel a crui fiin este plin de farmec
[Cntarea cntrilor 5:16, n.r.] l privim pe Acela n comparaie cu care toat frumuseea
cerului i a pmntului nu este dect o palid reflectare. i dup ce voi fi nlat de pe pmnt,
a spus El, voi atrage la Mine pe toi oamenii (Ioan 12:32). Pe msur ce elevul care studiaz
Biblia l privete pe Mntuitorul, n suflet se trezete puterea tainic a credinei, a adoraiei i a
iubirii. Privirea este fixat asupra lui Hristos, iar cel care privete se aseamn din ce n ce mai
mult cu Acela pe care l ador. Cuvintele apostolului Pavel devin limbajul sufletului su: Ba
nc i acum privesc toate aceste lucruri ca o pierdere, fa de preul nespus de mare al
cunoaterii lui Hristos Iisus, Domnul meu. () i s-L cunosc pe El i puterea nvierii Lui i
prtia suferinelor Lui (Filipeni 3:8,10).
Izvoarele de bucurie i pace cereasc, odat eliberate n suflet de cuvintele Inspiraiei, vor
deveni un torent puternic de influen, iar persoana respectiv va deveni o binecuvntare
pentru toi cei din jurul lui. Tinerii de astzi, tinerii care cresc cu Biblia n mn, devin vasele i
canalele energiei sale dttoare de via; ce torente de binecuvntare se vor revrsa ctre lume
influene ale cror puteri de vindecare i de mngiere abia dac le putem concepe izvoare de
ap vie, ruri care vor ni n viaa venic [Ioan 4:14, n.r.]!
DEZVOLTAREA FIZIC
Preaiubitule, doresc ca toate lucrurile s-i mearg bine
i sntatea ta s sporeasc tot aa cum sporete sufletul tu!
Capitolul 21

STUDIUL FIZIOLOGIEI

Te laud c sunt o fptur aa de minunat!

in moment ce mintea i sufletul se exprim prin intermediul trupului, att vigoarea


D mental, ct i cea spiritual depind n mare msur de activitatea i fora fizic. Tot ce
favorizeaz sntatea fizic, favorizeaz i dezvoltarea unei mini puternice i a unui
caracter bine echilibrat. n lipsa sntii, nimeni nu poate nelege la fel de clar i nu-i poate
mplini la fel de bine ndatoririle pe care le are fa de sine, fa de semenii lui i fa de
Creatorul su. Prin urmare, sntatea ar trebui pzit cu tot att de mult credincioie ca i
caracterul. La baza ntregului efort educaional ar trebui s stea cunoaterea fiziologiei i a
igienei.
Dei lucrurile care in de fiziologie sunt n general nelese, exist o indiferen alarmant
fa de principiile sntii. Chiar i dintre cei care le cunosc, puini le pun n practic.
nclinaia sau pornirile sunt urmate orbete, ca i cum viaa ar fi controlat doar de ntmplare,
i nu de legi clare i imuabile.
Tinerii, n prospeimea i vigoarea vieii, foarte puin i dau seama ct de mult valoreaz
energia lor deosebit. Este o comoar mai preioas dect aurul, mai important pentru
dezvoltarea personal dect nvtura, rangul sau bogiile. i ei ct de nenelept o risipesc, cu
ct uurin o trateaz! Ct de muli oameni, dup ce i-au sacrificat sntatea n goana dup
bogii sau putere, au czut neajutorai cnd erau pe punctul de a-i atinge obiectivul dorit, iar
alii, cu o rezisten fizic superioar, au pus mna pe premiul mult rvnit! Din pricina unor
stri bolnvicioase, rezultat al neglijrii legilor sntii, muli au ajuns la practici nocive,
sacrificnd astfel orice speran pentru aceast lume i pentru cea viitoare!
Prin studiul fiziologiei, elevii ar trebui s fie ajutai s neleag valoarea energiei fizice. Ei
trebuie s tie cum s o pstreze i s o dezvolte n aa fel, nct ea s fie un element important
al succesului lor n marea lupt a vieii.
Prin lecii simple i uoare, copiii ar trebui s fie nvai de timpuriu noiuni elementare de
fiziologie i igien. Educaia n aceste domenii ar trebui nceput de mam n cmin i
continuat cu devotament n coal. Pe msur ce cresc, elevii ar trebui s primeasc
instruciuni n acest domeniu pn cnd vor fi pregtii s aib grij de casa n care locuiesc.
Copiii ar trebui s neleag ct de important este s se fereasc de boal meninndu-i
organele puternice i s nvee cum s fac fa bolilor i accidentelor obinuite. Fiecare coal
ar trebui s-i educe pe elevi n domeniul fiziologiei i al igienei. Pe ct posibil, coala ar trebui s
fie dotat cu materiale prin care s se ilustreze structura, funcionarea i modul de ngrijire a
corpului.
Exist lucruri care nu sunt incluse n studiul fiziologiei, dar care ar trebui luate n
considerare, lucruri care, pentru elev, au o valoare mult mai mare dect numeroasele detalii
tehnice care se predau n mod obinuit la aceast materie. Ca principiu fundamental al
educaiei n aceste domenii, tinerii ar trebui s fie nvai c legile naturii sunt legile lui
Dumnezeu i sunt n aceeai msur divine ca i preceptele Decalogului. Dumnezeu a scris legile
care ne guverneaz organismul pe fiecare nerv, muchi i fibr a corpului. Fiecare nclcare a
acestor legi, fie din neglijen, fie cu bun tiin, este un pcat mpotriva Creatorului nostru.
Prin urmare, ct de necesar este ca elevii s cunoasc n detaliu aceste legi! Principiilor de
igien, care se aplic n alimentaie, n exerciiile fizice, n ngrijirea copiilor, n tratarea
bolnavilor i n multe alte domenii nrudite, ar trebui s li se acorde mult mai mult atenie
dect primesc de obicei.
Ar trebui subliniat att influena minii asupra corpului, ct i cea a corpului asupra
minii. Curentul electric al creierului, pus n micare de activitatea mental, vitalizeaz ntregul
organism i reprezint, astfel, un ajutor nepreuit n procesul de rezisten n faa bolilor. Acest
lucru ar trebui afirmat cu claritate. Ar trebui subliniate, de asemenea, puterea voinei i
importana stpnirii de sine n ce privete att meninerea, ct i restabilirea sntii, i ar
trebui artate, pe de o parte, efectul deprimant i chiar distrugtor al mniei, nemulumirii,
egoismului sau necuriei i, pe de alt parte, extraordinara putere dttoare de via a voioiei,
altruismului i recunotinei.
Exist n Scriptur un adevr fiziologic de care trebuie s inem cont: O inim vesel este
un bun leac (Proverbele 17:22).
Fiule, nu uita nvturile mele i pstreaz n inima ta sfaturile mele, spune Dumnezeu,
cci ele i vor lungi zilele i anii vieii tale i-i vor aduce mult pace (Proverbele 3:1,2). Cci
ele sunt via pentru cei ce le gsesc i sntate pentru tot trupul lor (Proverbele 4:22).
Cuvintele prietenoase nu sunt doar dulci pentru suflet, ci i sntoase pentru oase
(Proverbele 16:24).
Tinerii trebuie s neleag adevrul profund care st la baza declaraiei biblice c la
Dumnezeu este izvorul vieii (Psalmii 36:9). Nu numai c El este la originea tuturor lucrurilor,
dar El este i viaa a tot ce triete. Prin razele de soare, prin aerul curat, prin hrana care ne
ntrete corpul i care ne d for, nu primim altceva dect viaa Sa. Prin aceast viaa a Sa
existm noi clip de clip. Dac nu sunt stricate de pcat, toate darurile Sale dau via, sntate
i bucurie.
Orice lucru El l face frumos la vremea lui (Eclesiastul 3:11). Adevrata frumusee va fi
pstrat nu distrugnd lucrarea lui Dumnezeu, ci armonizndu-ne cu legile Aceluia care a creat
toate cte exist i care i gsete plcerea n frumuseea i perfeciunea lor.
Cnd studiaz mecanismul corpului, atenia elevilor ar trebui s fie ndreptat spre
uimitoarea adaptare a mijloacelor n vederea atingerii scopurilor, spre aciunea armonioas a
diferitelor organe i spre dependena care exist ntre ele. Pe msur ce interesul lor crete i
ajung s neleag importana dezvoltrii fizice, educatorul poate face foarte multe pentru a le
asigura o dezvoltare adecvat i nite obiceiuri corecte.
Printre primele lucruri pe care ar trebui s le urmrim se numr o poziie corect, att
cnd stm jos, ct i cnd stm n picioare. Dumnezeu l-a fcut pe om s stea n poziie vertical
i dorete ca el s beneficieze nu numai de avantajele fizice care deriv dintr-o astfel de poziie,
ci i de cele intelectuale i morale, de graie, demnitate i stpnire de sine, de curaj i ncredere
n sine. Ca educatori, trebuie s-i nvai acest lucru pe elevi att prin exemplu, ct i prin
nvturile pe care li le dai. Artai-le ce nseamn o poziie corect i insistai s i-o
menin!
Urmtoarele ca importan, dup poziia corect, sunt respiraia i dezvoltarea vocii. Cel
care i menine spatele drept, i cnd st jos, i cnd st n picioare, are toate ansele s respire
mai corect dect cel care nu adopt aceast poziie. Dar educatorul ar trebui s le imprime n
minte elevilor importana unei respiraii adnci. Artai cum aciunea sntoas a organelor
respiratorii favorizeaz circulaia sngelui, nvioreaz ntregul organism, stimuleaz pofta de
mncare, ajut digestia i are ca rezultat un somn profund, linitit! Astfel, nu doar c trupul se
revigoreaz, ci i mintea se calmeaz i se odihnete. n timp ce vorbii despre importana unei
respiraii profunde, ar trebui s insistai i asupra prii practice. Dai-le de fcut exerciii care
s ajute la deprinderea unei modaliti corecte de respiraie i asigurai-v c aceasta devine un
obicei!
Exersarea vocii ocup un loc important n dezvoltarea fizic, ntruct are ca efecte ntrirea
i dezvoltarea plmnilor, evitndu-se astfel bolile. nvai-i pe elevi c, pentru a-i nsui o
rostire corect atunci cnd vorbesc sau citesc cu glas tare, trebuie s aib grij ca muchii
abdominali s participe din plin la procesul respiraiei i ca organele respiratorii s nu fie jenate
n niciun fel! S solicite muchii abdominali, nu pe cei ai gtului. n felul acesta, pot preveni
oboseala excesiv i bolile grave ale gtului i plmnilor. Ar trebui s acorde o atenie
deosebit articulrii clare a cuvintelor, folosirii unor tonuri blnde, cu inflexiuni bine reglate, i
evitrii unui debit verbal prea rapid. Aceasta nu numai c le va spori sntatea, dar i va ajuta
s-i desfoare activitatea de elev n mod agreabil i eficient.
Cnd predm aceste lucruri, avem o ocazie de aur de a demasca nebunia i caracterul nociv
al folosirii corsetelor i al oricrei alte practici care mpiedic aciunea vital a plmnilor. Un
ir aproape interminabil de boli rezult din stilurile nesntoase de mbrcare. Asupra acestui
punct ar trebui s insistm cu atenie. Imprimai-le n minte elevilor ct de periculos este ca
mbrcmintea s atrne prea greu pe olduri sau s strng prea tare vreun organ! Rochia ar
trebui s fie n aa fel aranjat, nct s se poat respira profund i braele s poat fi ridicate
fr dificultate deasupra capului. ncorsetarea plmnilor nu numai c le oprete dezvoltarea, ci
mpiedic i circulaia i procesul digestiv, slbind astfel ntreg organismul. Toate aceste practici
reduc i fora fizic, i pe cea mental, mpiedicnd astfel progresul elevului i adesea chiar
succesul su.
Cnd i nva pe elevi despre igien, educatorul serios va folosi orice oportunitate pentru a
arta necesitatea unei curenii perfecte, att la nivel de obiceiuri, ct i n mediul ambiant. Ar
trebui s fie subliniat valoarea bii zilnice pentru sntate i stimularea activitii mentale. Ar
trebui s se acorde, de asemenea, atenie razelor de soare i aerisirii, igienei din dormitor i din
buctrie. nvai-i pe elevi c un dormitor sntos, o buctrie impecabil i o mas aranjat
cu gust i plin de alimente hrnitoare vor asigura fericirea familiei i aprecierea oricrui
oaspete nelept mai mult dect ar face-o mobilierul scump din salon! Faptul c viaa este mai
mult dect hrana, i trupul, mai mult dect mbrcmintea (Luca 12:23) este o lecie de care
oamenii au nevoie astzi la fel de mult ca acum 20 de secole, cnd a fost dat de nvtorul
divin.
Elevul care studiaz fiziologia ar trebui s fie nvat c obiectivul lui nu este doar acela de a
cunoate fapte i principii. Dac se limiteaz doar la att, nu va avea mare folos de pe urma
studiului. S-ar putea s neleag importana ventilaiei i s aduc aer proaspt n camera sa,
dar, dac nu-i va folosi n mod corect plmnii, va suferi consecinele unei respiraii
defectuoase. La fel, e posibil s neleag nevoia de curenie i s fac rost de instrumentele
necesare, ns acestea vor fi inutile dac nu sunt i folosite. Cerina indispensabil cnd se
predau aceste principii este ca elevul s neleag importana lor, astfel nct s le pun
contiincios n practic.
Cuvntul lui Dumnezeu arat, printr-o ilustraie impresionant, ct importan acord El
organismului nostru i responsabilitii pe care o avem de a-l menine n cea mai bun stare:
Nu tii c trupul vostru este templul Duhului Sfnt, care locuiete n voi i pe care L-ai primit
de la Dumnezeu? i c voi nu suntei ai votri? (1 Corinteni 6:19). Dac nimicete cineva
templul lui Dumnezeu, pe acela l va nimici Dumnezeu, cci templul lui Dumnezeu este sfnt i
aa suntei voi (1 Corinteni 3:17).
Elevii s fie ptruni de gndul c trupul este un templu n care Dumnezeu dorete s
locuiasc, c trebuie pstrat nentinat, ca loc al celor mai nalte i mai nobile gnduri. Cnd vor
vedea, n timp ce studiaz fiziologia, c sunt ntr-adevr o fptur aa de minunat (Psalmii
139:14), vor fi cuprini de reveren. n loc s strice lucrarea minilor lui Dumnezeu, vor avea
ambiia de a face tot ce le st n putin pentru a mplini planul glorios al Creatorului. Astfel, ei
vor ajunge s considere ascultarea de legile sntii nu un sacrificiu, ci o binecuvntare i un
privilegiu nepreuit, aa cum i este.
Capitolul 22

TEMPERANA2 I TIINA NUTRIIEI

Toi cei ce se lupt la jocurile de obte se supun la tot felul de nfrnri.

iecare elev trebuie s neleag legtura dintre vieuirea simpl i gndirea nalt. Rmne la
F latitudinea fiecruia s hotrasc dac viaa lui va fi controlat de minte sau de corp. Fiecare
tnr trebuie s ia hotrri care i vor modela viaa, iar noi nu trebuie s precupeim niciun
efort pentru a-l ajuta s neleag forele cu care are de-a face i influenele care-i formeaz
caracterul i-i stabilesc destinul.
Intemperana este un duman mpotriva cruia toi trebuie avertizai. Rspndirea rapid a
acestui ru teribil ar trebui s-i determine pe toi cei care-i iubesc semenii s porneasc un
rzboi mpotriva lui. Practica de a oferi informaii n coli pe subiectul temperanei reprezint
un pas n direcia bun. Tinerii i copiii ar trebui s fie educai n aceast privin n fiecare
coal i n fiecare cmin. Ei ar trebui s neleag efectul distructiv pe care l au asupra corpului
alcoolul, tutunul i alte otrvuri similare, care ntunec mintea i predispun sufletul spre
senzualitate. Ar trebui s se arate clar c nicio persoan care folosete aceste lucruri nu-i poate
pstra pentru mult timp deplina capacitate a facultilor fizice, mentale sau morale.
Pentru a ajunge ns la rdcina intemperanei, trebuie s trecem de nivelul superficial al
consumului de alcool sau tutun. Lenevirea, lipsa unui scop n via sau prieteniile rele pot fi
cauza acestei nclinaii. Adesea, intemperana o gsim la masa din cmin, n familii care se
consider abstinente. Orice aliment sau substan care deranjeaz digestia, care produce o
excitaie anormal a minii sau care slbete n vreun fel organismul, stricnd echilibrul dintre
puterile mentale i cele fizice, reduce controlul minii asupra corpului i predispune astfel la
intemperan. Eecul multor tineri promitori i poate avea originea ntr-un apetit anormal,
creat de o diet nesntoas.
Ceaiul i cafeaua, condimentele, dulciurile i produsele de patiserie sunt cauze active ale
indigestiei. Carnea este i ea duntoare. Evidentul ei efect stimulator ar trebui s fie un
argument suficient mpotriva folosirii ei; iar starea bolnvicioas aproape universal a
animalelor face s fie de dou ori inacceptabil. Carnea tinde s irite nervii i s strneasc
patimile, favoriznd astfel tendinele inferioare.
Cei care se obinuiesc cu o alimentaie bogat, excitant, descoper dup un timp c
stomacul nu mai este mulumit cu o hran simpl. Cere mncruri din ce n ce mai
condimentate, mai picante i mai stimulatoare. Pe msur ce sistemul nervos este dereglat i

2
n contextul crii de fa, temperana se refer la abstinen sau consumul moderat de alcool, tutun i alte substane sau
alimente nocive. Pentru a evita echivocul, vom folosi ca antonim cuvntul intemperan. (n.r.)
organismul slbete, voina pare neputincioas n faa poftelor denaturate. Mucoasa delicat a
stomacului se irit i se inflameaz pn cnd nici cea mai stimulatoare hran nu mai reuete
s-l calmeze. Se nate o sete pe care nimic nu o poate stinge n afar de buturile tari.
De nceputurile acestui ru trebuie s ne ferim noi. Cnd i educm pe tineri, ar trebui s le
artm foarte clar efectul pe care-l au aparentele mici devieri de la ceea ce este bine. Elevii
trebuie s nvee valoarea unei alimentaii simple, sntoase, pentru prevenirea poftei de
stimulente nefireti. Obiceiul autocontrolului s fie stabilit de timpuriu. Tinerilor s li se
imprime gndul c au fost creai s fie stpni, nu robi. Dumnezeu i-a fcut domni peste
mpria din interiorul lor, iar ei trebuie s-i exercite autoritatea mprteasc pe care le-a
conferit-o Cerul. Cnd tinerii sunt educai n felul acesta, rezultatele nu se vor limita doar la ei.
Influena lor va salva mii de oameni care se afl n pragul ruinei.

ALIMENTAIA I DEZVOLTAREA MENTAL


Relaiei dintre alimentaie i dezvoltarea mental ar trebui s i se acorde mult mai mult
atenie dect pn acum. Obtuzitatea i starea de confuzie mental sunt adesea rezultatul
greelilor din alimentaie.
Se spune frecvent c apetitul este o cluz sigur n alegerea alimentelor. Dac legile
sntii ar fi fost ntotdeauna respectate, lucrul acesta ar fi adevrat. ns, prin obiceiuri
greite, perpetuate de la o generaie la alta, apetitul s-a stricat att de mult, nct poftele sunt n
mod constant duntoare. Astzi, nu mai putem avea ncredere n el ca ghid.
Cnd studiaz igiena, elevii ar trebui s fie nvai despre valoarea nutritiv a diferitelor
tipuri de alimente. Ar trebui s se arate cu claritate care este efectul unei alimentaii
concentrate i stimulatoare i, de asemenea, al alimentelor deficiente n elemente nutritive.
Ceaiul i cafeaua, pinea din fin rafinat, murturile, legumele de calitate inferioar,
bomboanele, condimentele i produsele de patiserie nu sunt alimente corespunztoare. Muli
elevi i-au distrus sntatea ca urmare a folosirii unor astfel de alimente. Muli copii plpnzi,
incapabili de eforturi mentale sau fizice intense, sunt doar victimele unei alimentaii srace.
Dac sunt combinate corect i pregtite n mod adecvat, cerealele, fructele, nucile i legumele
conin toate elementele nutritive i constituie genul de alimentaie care contribuie att la fora
mental, ct i la cea fizic.
Trebuie s inem cont nu numai de proprietile alimentelor, ci i de ct de potrivite sunt
ele pentru cel care le mnnc. Deseori, acele alimente care pot fi consumate fr restricii de
persoanele angajate n munc fizic trebuie evitate de cei a cror ocupaie este, n general,
intelectual. Ar trebui s se acorde atenie i combinrii corecte a alimentelor. Cei care muncesc
mai mult cu mintea i cei care au ocupaii sedentare nu ar trebui s consume multe feluri de
alimente la aceeai mas.
Trebuie s ne ferim i de mncatul n exces, chiar dac hrana este sntoas. Corpul nu
poate folosi mai mult dect e necesar pentru alimentarea diferitelor organe, iar excesul l
ngreuneaz. Se presupune c muli studeni clacheaz din cauza studiului n exces, cnd
adevrata cauz e ndopatul cu mncare. Cnd se acord atenia cuvenit legilor sntii,
pericolul suprasolicitrii mentale este minor; n multe cazuri de aa-zis colaps mental, umplerea
exagerat a stomacului este, de fapt, ceea ce obosete trupul i slbete mintea.
n majoritatea cazurilor, e de preferat s mncm de dou ori pe zi, nu de trei ori. Dac este
luat prea devreme, cina se interfereaz cu digestia mesei anterioare. Dac este luat prea
trziu, nu este nici ea digerat nainte de ora de culcare. Astfel, stomacul nu reuete s asigure
o odihn corespunztoare. Somnul este agitat, creierul i nervii sunt obosii, apetitul pentru
micul dejun este sczut, ntregul organism este lipsit de vlag i nu este pregtit pentru o nou
zi.
Nu ar trebui s fie trecut cu vederea regularitatea orelor de mas i de culcare. ntruct
refacerea corpului are loc n timpul orelor de odihn, este esenial, mai cu seam n tineree, ca
somnul s fie regulat i frecvent.
Pe ct posibil, trebuie s evitm mncatul pe fug. Cu ct este mai scurt timpul pentru
mas, cu att ar trebui s mncm mai puin. Mai bine srim o mas dect s mncm fr a
mesteca n mod corect.
Ora mesei ar trebui s fie un timp de socializare i de repaus. Ar trebui s alungm tot ce
este mpovrtor sau iritant. Cultivai ncrederea, buntatea i recunotina fa de Dttorul
tuturor lucrurilor bune. n felul acesta, conversaia va fi voioas i nltoare, fr a-i obosi pe
participani.
Respectarea temperanei i a regularitii n toate lucrurile are o putere extraordinar.
Pentru a ntreine o stare de spirit senin i plcut, care conteaz att de mult n netezirea
crrii vieii, nu vor fi suficiente doar circumstanele sau calitile native. n acelai timp,
puterea autocontrolului pe care o vei dobndi n felul acesta se va dovedi una dintre cele mai
importante nzestrri pentru a da piept cu succes cu responsabilitile i realitile aspre cu care
orice om se confrunt.
nelepciunea are ci plcute i toate crrile ei sunt nite crri panice (Proverbele
3:17). Fiecare tnr care are n faa lui posibilitatea furirii unui destin mai nalt dect cel al
unui rege trebuie s mediteze la lecia transmis prin cuvintele neleptului: Ferice de tine, ar
() ai crei voievozi mnnc la vremea potrivit ca s-i ntreasc puterile, nu ca s se dedea
la beie! (Eclesiastul 10:17).
Capitolul 23

RECREEREA

Toate i au vremea lor.

xist o diferen ntre recreere i distracie. Recreerea, dac se face ntr-adevr aa cum o
E arat numele, ntrete organismul. Prin faptul c ne rupe de la grijile i ocupaiile noastre
obinuite, ea permite minii i trupului s se refac i ne face astfel n stare s revenim cu
puteri noi la munc. Distracia, pe de alt parte, este cutat de dragul plcerii i este adesea
dus la extrem. Ea absoarbe energia necesar muncii folositoare i se dovedete n acest fel o
piedic n calea adevratului succes n via.
Corpul este n ntregime conceput pentru activitate. i, dac organismul nu este meninut
sntos prin exerciii fizice, mintea nu poate fi folosit mult vreme la capacitate maxim.
Inactivitatea fizic, care pare aproape inevitabil n slile de clas, precum i alte condiii
nesntoase din aceste spaii fac din ele un loc de tortur pentru copii, mai cu seam pentru
cei cu o constituie fizic nu att de robust. Adesea, ventilaia nu este ndeajuns de bun.
Scaunele ru concepute silesc copiii s adopte poziii nefireti, mpiedicnd astfel activitatea
plmnilor i a inimii. n asemenea condiii, copilaii sunt nevoii s petreac trei-cinci ore pe
zi, respirnd un aer ncrcat cu impuriti i infectat, probabil, cu germenii unor boli. Nu este
de mirare c, n sala de clas, se pun adesea bazele unor boli de-o via. Creierul, cel mai
delicat organ, de unde provine energia ntregului sistem nervos, este afectat cel mai grav.
Forat la o activitate prematur sau excesiv, i aceasta n condiii nesntoase, este slbit i,
adesea, efectele negative asupra lui sunt permanente.
Copiii nu ar trebui s fie mult timp nchii ntre patru perei i nici nu ar trebui s li se cear
s studieze intens nainte de a-i fi format nite baze solide pentru dezvoltarea fizic. Pentru
primii opt sau zece ani din viaa unui copil, cmpul sau grdina este cea mai bun sal de clas,
mama cea mai bun nvtoare, natura cel mai bun manual. Chiar i cnd e destul de mare
nct s mearg la coal, sntatea lui ar trebui considerat mai important dect cunotinele
dobndite din cri. Ar trebui s i se asigure condiiile cele mai favorabile pentru dezvoltarea sa,
i fizic, i mental.
Nu numai copilul mic se afl n pericol din lips de aer sau exerciiu fizic. Att n
nvmntul universitar, ct i n cel preuniversitar, aceste lucruri eseniale pentru sntate
sunt nc prea des neglijate. Muli studeni stau zi dup zi nchii ntr-o camer, aplecai asupra
crilor, cu pieptul att de contractat, nct nu pot respira profund, cu sngele micndu-se
anevoios prin organism, cu picioarele reci i capul nfierbntat. Deoarece corpul nu primete
hran suficient, muchii slbesc i ntreg organismul devine moleit i bolnav. Deseori, aceti
studeni rmn bolnavi pe via. Dac i-ar fi fcut studiile n condiii corespunztoare, cu
exerciii fizice regulate n aer liber, sub razele soarelui, ar fi terminat coala cu puteri fizice i
intelectuale sporite.
Studentul care, presat de timpul limitat i de lipsa mijloacelor materiale, se lupt s-i
asigure o educaie ar trebui s-i dea seama c timpul folosit pentru exerciii fizice nu este
pierdut. Cel care nu se dezlipete de cri va descoperi, dup o vreme, c mintea i-a pierdut
prospeimea. Acordnd atenia cuvenit dezvoltrii fizice, studenii vor progresa mult mai
mult pe linia educaiei formale dect dac i-ar dedica tot timpul studiului.
Gndind ntr-o singur direcie, adesea mintea se dezechilibreaz. ns fiecare facultate a
minii poate fi folosit n siguran numai atunci cnd puterile mentale i puterile fizice sunt
solicitate n egal msur, iar temele de gndire sunt variate.
Inactivitatea fizic slbete nu doar fora mental, ci i pe cea moral. Nervii creierului, care
se afl n legtur cu tot organismul, sunt mijlocul prin care Cerul ia legtura cu omul i i
influeneaz viaa interioar. Tot ce mpiedic circulaia curentului electric n sistemul nervos,
diminund astfel puterile vitale i scznd receptivitatea mental, face ca natura moral s fie
mai greu de activat.
Repet: studiul n exces, prin faptul c mrete fluxul de snge spre creier, creeaz o
excitabilitate bolnvicioas, care are tendina de a slbi capacitatea de stpnire de sine i care
deseori l face pe individ s cedeze controlul impulsurilor sau capriciilor. Astfel, se deschide o
u ctre imoralitate. Folosirea greit a puterilor fizice sau nefolosirea lor sunt factorii
responsabili n mare msur pentru valul de stricciune care ia cu asalt lumea. ngmfarea,
traiul mbelugat i linitea nepstoare sunt inamici la fel de fatali pentru progresul omenirii
n aceast generaie cum au fost atunci cnd au dus la distrugerea Sodomei [vezi Ezechiel 16:49,
n.r.].
Educatorii ar trebui s neleag aceste lucruri i s-i educe elevii n aceste direcii.
Spunei-le elevilor c o vieuire corect depinde de o gndire corect i c activitatea fizic este
esenial pentru un cuget curat!
Problema recreerii potrivite pentru elevi este una care deseori le pune probleme
educatorilor. Exerciiile de gimnastic sunt utile n multe coli, ns, fr o atent supraveghere,
sunt adesea duse la extrem. n sala de sport, muli tineri, fcnd pe vitejii, i-au cauzat leziuni
permanente.
Exerciiile din sala de sport, orict de bine ar fi efectuate, nu pot lua locul recreerii n aer
liber, iar colile noastre ar trebui s ofere condiii mai bune pentru realizarea acestui obiectiv.
Elevii trebuie s fac micare fizic intens. Puine rele sunt mai de temut ca lenevia i lipsa
unui scop clar. Cu toate acestea, tendina celor mai multe sporturi atletice strnete neliniti
serioase n rndul celor care au pe inim binele tinerilor. Educatorii sunt ngrijorai cnd
observ influena acestor sporturi att asupra progresului colar al elevilor, ct i asupra
succesului lor n via. Jocurile care le ocup att de mult timp le distrag mintea de la studiu.
Ele nu i ajut s se pregteasc pentru o munc practic, serioas, n via. Influena lor nu
tinde s confere rafinament, generozitate sau o adevrat brbie.
Unele din cele mai populare distracii, cum ar fi fotbalul 3 i boxul, au devenit coli ale
brutalitii. Ele dezvolt aceleai trsturi pe care le dezvoltau jocurile din Roma antic. Dorina
de dominare, mndria pentru fora brut, nesocotirea cu nepsare a vieii exercit asupra
tinerilor o influen nfricotoare spre depravare.
3
Este vorba de fotbalul american, un sport nrudit cu rugbiul, cu reguli uor diferite. (n.r.)
Alte jocuri atletice, chiar dac nu att de abrutizante, sunt aproape la fel de inacceptabile
din cauza faptului c sunt practicate n exces. Ele stimuleaz iubirea de plceri i senzaii tari,
ntrind astfel aversiunea fa de munca util i favoriznd dispoziia de evitare a
responsabilitilor i a ndatoririlor practice. Au tendina de a distruge gustul pentru cumptare
i pentru distraciile linitite. Se deschide astfel ua ctre desfru i nelegiuire, cu rezultatele lor
teribile.
Aa cum se desfoar n mod obinuit, petrecerile frivole sunt o piedic n calea adevratei
dezvoltri a minii i a caracterului. Se ajunge astfel la relaii uuratice, la extravagan, la
goana dup plceri i, mult prea des, la desfru, lucruri care ndreapt ntreaga via nspre ru.
St n puterea prinilor i a educatorilor ca, n locul acestor distracii, s le ofere tinerilor
modaliti sntoase de recreere, activiti dttoare de via.
Inspiraia ne-a artat calea i n aceast direcie, ca, de altfel, n toate lucrurile care privesc
binele nostru. n epocile de dinainte, oamenii care triau cluzii de Dumnezeu duceau o via
simpl. Triau n snul naturii, iar copiii i ajutau pe prini la munc i studiau frumuseile i
tainele tezaurului naturii. n linitea cmpului i a pdurii, ei meditau la acele adevruri
magnifice care fuseser motenite ca o comoar sfnt din generaie n generaie. O astfel de
educaie a dat oameni puternici.
n zilele de astzi, viaa a devenit artificial, iar oamenii au deczut. Chiar dac nu ne putem
ntoarce pe deplin la obiceiurile simple ale acelor vremuri de demult, putem nva totui de la
ele lecii care s fac din momentele noastre de recreere ceea ce ar trebui s fie momente de
ntrire a corpului, a minii i a sufletului.
Vecintile casei i ale colii au mult de-a face cu problema recreerii. Cnd alegem o
locuin sau locul de amplasare a unei coli, ar trebui s inem cont de aceste lucruri. Cei pentru
care sntatea fizic i mental cntrete mai mult dect banii sau preteniile i obiceiurile
societii ar trebui s caute s le asigure copiilor lor avantajul leciilor din natur i al recreerii
ntr-un mediu natural. Ar fi de un mare ajutor pentru educaie dac toate colile ar putea pune
la dispoziia elevilor teren cultivabil i acces la cmpuri i pduri.
n ce privete recreerea elevului, cele mai bune rezultate se vor obine prin implicarea
personal a educatorului. Dintre darurile pe care un adevrat educator le poate oferi elevilor si,
puine sunt mai valoroase dect darul prieteniei. Este adevrat n dreptul oamenilor maturi, i
cu att mai mult n dreptul tinerilor i copiilor, c nu-i putem nelege dect dac stabilim relaii
strnse cu ei. Ca s facem bine cuiva n modul cel mai eficient, trebuie s-l nelegem. Pentru a
ntri legtura dintre educator i elev, aproape niciun alt mijloc nu cntrete la fel de mult ca
timpul petrecut mpreun n afara slii de clas. n unele coli, educatorul i nsoete
ntotdeauna elevii n ceasurile lor de recreere. Particip alturi de ei la aciunile lor, i nsoete
n excursii i pare unul dintre ei. Ce bine ar fi dac, n colile noastre, aceast practic ar fi
urmat de ct mai muli! Sacrificiul cerut de la educator va fi mare, dar el va culege o rsplat
bogat.
Cea mai mare binecuvntare pentru copii i tineri se va dovedi acea recreere care i face
folositori altora, nu cea de pe urma creia au de ctigat doar ei. Entuziati din fire i uor de
impresionat, tinerii rspund cu uurin la sugestii n acest sens. Atunci cnd face planuri
pentru cultivarea plantelor, educatorul s caute s le trezeasc elevilor interesul pentru
nfrumusearea slii de clas i a spaiului din jurul colii. Ctigul va fi dublu. Elevii nu vor
strica ceea ce au cutat s nfrumuseeze. Vor fi ncurajate totodat gusturile rafinate,
dragostea de ordine i obiceiul de a ntreine lucrurile, iar spiritul de prietenie i cooperare
astfel dezvoltat se va dovedi, pentru elevi, o binecuvntare pentru tot restul vieii.
De asemenea, cnd sunt ncurajai s-i aminteasc de cei care stau nchii ntre patru
perei i nu au acces la locurile plcute din natur i s le mprteasc i lor din frumuseea
acestor locuri, n inima elevilor se poate trezi un nou interes pentru munca n grdin sau
pentru excursiile pe cmpii sau n pdure.
Educatorul atent va gsi multe ocazii de a le ndrepta elevilor atenia spre aciuni de
ajutorare. Copilaii, n special, i privesc educatorul cu o ncredere i un respect aproape
nemrginite. Cu greu ar putea s nu aib ecou vreo sugestie de-a sa cu privire la diverse moduri
de a-i ajuta pe prini, la ndeplinirea cu onestitate a sarcinilor zilnice i la grija fa de bolnavi
sau sraci. i, astfel, din nou ctigul va fi dublu. Sugestiile acestea pline de buntate l vor
influena i pe cel care le-a fcut. Recunotina i cooperarea prinilor vor uura povara
educatorului i i vor lumina crarea.
Atenia acordat recreerii i dezvoltrii fizice va ntrerupe din cnd n cnd, fr nicio
ndoial, programul obinuit al activitilor colare, ns ntreruperea nu va constitui deloc o
piedic. Deoarece ajut la nviorarea minii i a trupului, la cultivarea unui spirit altruist i la
legarea unei relaii strnse ntre elev i educator prin interese comune, timpul i efortul astfel
investite vor aduce o rsplat nsutit. Se va crea o binecuvntat posibilitate de consumare a
acelei energii nestvilite care este adeseori o surs de pericole pentru tineri. Ca instrument de
protecie mpotriva rului, canalizarea minii nspre lucrurile bune valoreaz mai mult dect
toate barierele legii i ale disciplinei.
Capitolul 24

MUNCA FIZIC

Cutai s lucrai cu minile voastre!

a crearea lumii, munca a fost oferit ca o binecuvntare. Ea presupunea dezvoltare, putere,


L fericire. Schimbarea condiiilor de pe pmnt ca urmare a blestemului pcatului a dus i la
schimbarea condiiilor de munc. Dei acum aduce cu sine griji, oboseal i suferin, munca
reprezint nc un izvor de binecuvntare i dezvoltare i un instrument de aprare mpotriva
ispitei. Disciplina ei ine n fru ngduina de sine i favorizeaz hrnicia, puritatea i
statornicia. n felul acesta, ea devine o parte din marele plan al lui Dumnezeu de recuperare a
noastr dup cderea n pcat.
Tinerii ar trebui s neleag adevrata demnitate a muncii. Artai-le c Dumnezeu
muncete continuu! Toate lucrurile din natur i ndeplinesc activitatea care le-a fost
ncredinat. ntreaga creaie este activ i, pentru a ne mplini misiunea, trebuie s fim i noi
activi.
n munca noastr, trebuie s colaborm cu Dumnezeu. El ne ofer pmntul i comorile
sale, dar noi trebuie s le adaptm pentru folosul i confortul nostru. El face copacii s
creasc, noi ns pregtim grinzile i construim casa. El a ascuns n pmnt aur i argint, fier i
crbune, ns nu le putem obine dect prin trud.
Facei-i pe tineri s neleag c, dei Dumnezeu a creat i ine nencetat sub control toate
lucrurile, ne-a nzestrat i pe noi cu o putere care nu difer foarte mult de puterea Sa! Ne-a dat
un anumit grad de control asupra forelor naturii. Dup cum Dumnezeu a creat pmntul, n
toat frumuseea lui, din haos, tot aa i noi putem crea ordine i frumusee din neornduial.
i chiar dac toate lucrurile sunt acum mnjite de pcat, atunci cnd ne ducem treaba la bun
sfrit, putem simi i noi o bucurie asemntoare cu cea pe care a simit-o El cnd, privind
frumosul pmnt, l-a numit foarte bun.
Ca regul general, exerciiul fizic cel mai binefctor pentru tineri este munca util.
Copilaul se recreeaz i se dezvolt prin joac, iar distraciile sale ar trebui s fie de aa natur,
nct s favorizeze nu numai creterea fizic, ci i pe cea mental i spiritual. Pe msur ce
dobndete for i inteligen, cea mai bun recreere pentru el va fi o form sau alta de efort
folositor. Pentru dezvoltarea minii i a caracterului, cele mai eficiente sunt lucrurile care
deprind minile s fie de folos i care i nva pe tineri s poarte poverile vieii.
Tinerii trebuie nvai c viaa nseamn munc serioas, responsabilitate, griji. Ei au
nevoie de o educaie care s-i fac oameni experimentai brbai i femei care s se descurce
n situaii de urgen. Ar trebui s fie nvai c disciplina pe care o ofer o munc sistematic
i bine organizat este esenial nu numai ca msur de protecie mpotriva vicisitudinilor
vieii, dar i ca instrument de dezvoltare complex.
n ciuda a tot ce s-a spus i s-a scris despre demnitatea muncii, predomin sentimentul c
ar fi degradant. Tinerii sunt nerbdtori s devin profesori, funcionari, comerciani, medici,
avocai sau s ocupe orice alt poziie care nu cere efort fizic. Tinerele evit munca n
gospodrie i caut o educaie n alte ramuri. Cu toii trebuie s neleag c munca cinstit nu
dezonoreaz pe nimeni. Adevratele lucruri care dezonoreaz sunt lenevirea i dependena
egoist. Lenevirea ntrete spiritul de satisfacere a propriilor dorine, rezultatul fiind o via
goal i arid un teren propice pentru dezvoltarea tuturor relelor. Cnd un pmnt este
adpat de ploaia care cade adesea pe el i rodete o iarb folositoare celor pentru care este
lucrat, capt binecuvntare de la Dumnezeu. Dar, dac aduce spini i mrcini, este lepdat i
aproape s fie blestemat i sfrete prin a i se pune foc (Evrei 6:7,8).
Multe dintre disciplinele de studiu care consum timpul elevului nu sunt eseniale pentru
ca acesta s fie util celorlali sau fericit, dar este esenial ca fiecare tnr s cunoasc bine
ndatoririle vieii de zi cu zi. La nevoie, o tnr se poate dispensa de cunoaterea limbii
franceze, a algebrei sau chiar a pianului, dar este indispensabil ca ea s nvee s fac pine
bun, s croiasc haine potrivite i s ndeplineasc n mod eficient numeroasele datorii care in
de gospodrie.
Nu este nimic mai important pentru sntatea i fericirea ntregii familii ca priceperea celei
care gtete. Prin mncare nehrnitoare i preparat n mod necorespunztor, ea poate
mpiedica i chiar ruina att eficacitatea adultului, ct i dezvoltarea copilului. Pe cnd, dac
pregtete o hran adecvat nevoilor organismului i, n acelai timp, apetisant i gustoas,
poate avea o contribuie la fel de mare n direcia binelui pe ct ar avea, n cellalt caz, n
direcia rului. Astfel, n multe privine, fericirea n via este strns legat de ndeplinirea cu
contiinciozitate a ndatoririlor de zi cu zi.
ntruct i femeile, i brbaii au un rol n gospodrie, i bieii, i fetele ar trebui s
cunoasc ndatoririle casnice. Fcutul patului, aranjatul camerei, splatul vaselor, pregtitul
mesei, splatul i reparatul mbrcmintei toate acestea reprezint o pregtire care nu scade
din brbia niciunui biat; dimpotriv, l vor face mai fericit i mai util. Iar fetele, la rndul lor,
dac ar nva s nhame i s mne un cal, s foloseasc fierstrul, ciocanul, grebla i sapa, ar
fi mai bine pregtite pentru a nfrunta situaiile de urgen care s-ar putea ivi.
Copiii i tinerii s nvee din Biblie cum a onorat Dumnezeu munca celor care trudesc zi de
zi. S citeasc despre fiii prorocilor (2 mprai 6:1-7), elevi care i construiau singuri o cas
i pentru care Dumnezeu a fcut o minune ca s nu se piard toporul pe care l mprumutaser.
S citeasc despre Iisus, tmplarul, i despre Pavel, confecionerul de corturi, care au mbinat
truda meteugului lor cu cea mai nalt lucrare, au mbinat umanul cu divinul. S citeasc
despre tnrul ale crui cinci pini au fost folosite de Mntuitorul pentru a hrni mulimea,
despre croitoreasa Dorca, pe care Dumnezeu a nviat-o ca s fac n continuare mbrcminte
pentru sraci, sau despre femeia neleapt, descris n Proverbele, care face rost de ln i de
in i lucreaz cu mini harnice, d hran casei sale i mparte lucrul de peste zi slujnicelor
sale, sdete o vie, i oelete braele, i ntinde braul ctre cel lipsit i vegheaz
asupra celor ce se petrec n casa ei i nu mnnc pinea lenevirii (Proverbele 31:13,15,16,17,
20,27).
Despre o asemenea femeie, Dumnezeu spune: Va fi ludat. Rspltii-o cu rodul muncii ei
i faptele ei s-o laude la porile cetii! (Proverbele 31:30,31).
Pentru fiecare copil, prima coal de meserii ar trebui s fie cminul. i, pe ct posibil,
fiecare coal ar trebui s ofere faciliti pentru o pregtire practic. O asemenea pregtire ar
ine, n mare msur, locul slii de sport, avnd i avantajul suplimentar al unei discipline
valoroase.
Munca fizic merit o atenie mult mai mare dect cea de care s-a bucurat pn acum. Ar
trebui s se nfiineze coli n care, pe lng cea mai nalt cultur intelectual i moral, s se
ofere cele mai bune posibiliti pentru dezvoltare fizic i pregtire practic ntr-o meserie.
Elevii ar trebui s urmeze cursuri de agricultur, manufactur (materie care s acopere ct mai
multe ramuri industriale), economie familial, gtit sntos, cusut, croitorie sntoas, ngrijire
a bolnavilor i alte discipline nrudite. Ar trebui s li se pun la dispoziie grdini, ateliere i sli
de tratament, iar fiecare gen de activitate ar trebui s se desfoare sub ndrumarea unor
instructori pricepui.
Munca trebuie s aib un scop clar i s fie fcut cu contiinciozitate. Cu toate c fiecare
om are nevoie de cunotine de baz n diferite meserii, este indispensabil s exceleze mcar
ntr-una din ele. Cnd termin coala, fiecare tnr trebuie s-i fi nsuit cunotinele necesare
ntr-o anume meserie sau ocupaie, prin care, la nevoie, s-i ctige traiul.
Obiecia adus cel mai frecvent mpotriva pregtirii practice pentru diverse meserii n coli
se leag de cheltuielile mari pe care le presupune. ns obiectivul astfel atins face ca investiia s
merite. Nicio alt misiune care ne-a fost ncredinat nu este att de important ca educarea
tinerilor. De aceea, fiecare sum necesar pentru ndeplinirea ei reprezint nite bani bine
cheltuii.
Chiar i din punctul de vedere al rezultatelor financiare, cheltuielile pe care le implic
pregtirea practic se vor dovedi a fi adevrata economie. Muli biei vor fi inui n acest fel
departe de colul strzii i de crcium. Cheltuielile pe grdini, ateliere i sli de baie vor fi mai
mult dect acoperite de pe urma economiilor care se vor face cu spitalele i colile de corecie. i
apoi, tinerii nii. Educai n spiritul hrniciei i calificai n meserii productive i folositoare,
cine ar putea estima valoarea lor pentru societate i naiune?
Ca relaxare dup studiu, cele mai binefctoare sunt activitile n aer liber, care pun la
lucru ntreg organismul. n acest sens, nicio meserie practic nu este mai valoroas ca
agricultura. Ar trebui depus un efort mai mare pentru a trezi i a ncuraja interesul pentru
proiectele agricole. Educatorul trebuie s le atrag atenia elevilor la ceea ce spune Biblia despre
agricultur c a fost planul lui Dumnezeu ca omul s lucreze pmntul, c primului om,
conductorul ntregii lumi, i s-a dat o grdin pentru a o cultiva i c muli dintre cei mai mari
brbai pe care i-a avut omenirea, adevrata ei nobilime, au lucrat pmntul. Artai-le tinerilor
ocaziile pe care le ofer o asemenea via! neleptul spune: Chiar i mpratul are parte de
roadele cmpului (Eclesiastul 5:9 KJV). Biblia declar despre cel care cultiv pmntul:
Dumnezeul lui l-a nvat s fac aa, El i-a dat aceste nvturi (Isaia 28:26). Sau, n alt loc:
Cine ngrijete de un smochin va mnca din rodul lui (Proverbele 27:18). Cei care-i ctig
existena prin agricultur scap de multe ispite i au nenumrate privilegii i binecuvntri de
care sunt lipsii cei care i desfoar munca n oraele mari. Iar n aceste zile ale cartelurilor
mamut i ale competiiei n afaceri, numai puini se bucur de o independen att de real i
de o siguran att de mare c i vor primi plata cuvenit pentru munca depus ca aceia care
lucreaz pmntul.
Cnd studiaz agricultura, elevii s nu nvee doar teorie, ci s aib ocazia de a pune i n
practic lucrurile nvate. n timp ce li se pred ce are de spus tiina despre natura solului i
pregtirea lui, despre valoarea diferitelor tipuri de culturi i despre cele mai bune metode de
producie, elevii trebuie s pun n practic aceste cunotine. Educatorii s munceasc alturi
de elevi i s le arate ce rezultate se pot obine prin ndemnare i inteligen. n felul acesta, n
elevi se poate trezi un interes real, ambiia de a-i face lucrul n cea mai bun manier posibil.
O astfel de ambiie, mpreun cu efectul nviortor al exerciiului fizic, al soarelui i al aerului
curat, va da natere unei plceri pentru munca agricol care, n cazul multor tineri, va conta n
alegerea ocupaiei. Se pot pune n felul acesta bazele unei influene care va stvili puternicul val
al migraiei spre marile orae.
n felul acesta, colile noastre pot ajuta n mod eficient la reducerea numrului mare de
persoane lipsite de locuri de munc. Mii de oameni neajutorai i nfometai, care sporesc zilnic
rndurile delincvenilor, ar putea reui s se ntrein singuri i s duc o via fericit,
sntoas i independent dac ar cultiva cu hrnicie i pricepere pmntul.
De avantajul muncii fizice au nevoie, de asemenea, oamenii a cror activitate este una de
natur intelectual. E posibil ca cineva s aib o minte strlucit, s prind foarte repede o idee,
s posede cunotinele i priceperea care i pot asigura accesul la meseria pe care i-a dorit-o,
dar s nu fie pregtit pentru sarcinile care-l ateapt. O educaie care are la baz n general
crile duce la o gndire superficial. Munca fizic ncurajeaz observaia atent i gndirea
independent. Dac este corect ntreprins, ea tinde s dezvolte acea nelepciune practic pe
care o numim bun-sim. Dezvolt abilitile planificatorii i executorii, consolideaz curajul i
perseverena i reclam tact i ndemnare.
Medicul care i ntemeiaz cunotinele profesionale pe experiena efectiv din saloanele
bolnavilor va avea o gndire rapid, cunotine complexe i capacitatea de a oferi asistena de
care este nevoie n situaii de urgen. Toate aceste caliti sunt necesare i pot fi nsuite
numai n urma unei pregtiri practice.
Evanghelistul, misionarul i educatorul vor descoperi c influena pe care o au asupra
oamenilor este mult mai mare atunci cnd au att cunotinele, ct i ndemnarea de care e
nevoie pentru ndeplinirea ndatoririlor practice cotidiene. Adeseori, succesul misionarului
uneori chiar viaa lui depinde de ct de descurcre este n aspectele practice ale vieii. De
multe ori, faptul c tie s fac mncare, c tie cum s acioneze n caz de accident sau n
situaii de urgen, c tie s trateze o boal, s construiasc o cas sau, la nevoie, o biseric este
grania dintre succesul i eecul lucrrii sale.
Pe parcursului procesului educativ, muli elevi ar beneficia de o pregtire extrem de
valoroas dac s-ar ntreine singuri. n loc s fac datorii sau s depind de sacrificiul
prinilor, tinerii i tinerele ar trebui s depind de forele proprii. Ar nva astfel valoarea
banilor, a timpului, a forei fizice i a ocaziilor i ar fi mai puin ispitii s devin lenei i
risipitori. Leciile economiei, ale hrniciei, ale sacrificiului de sine, ale conducerii afacerilor i ale
urmririi cu ndrjire a scopurilor propuse, odat stpnite, se vor dovedi o parte extrem de
important a echipamentului necesar n btlia vieii. Dac vor nva s se ajute singuri, elevii
vor contribui enorm la meninerea instituiilor de nvmnt libere de datoriile care
mpovreaz att de multe coli, reducndu-le utilitatea.
Tinerii trebuie s neleag c educaia nu are drept scop s-i nvee cum s scape de
sarcinile neplcute ale vieii i de poverile ei, ci s le uureze munca prezentnd metode mai
bune i idealuri mai nalte. nvai-i c adevratul scop al vieii nu este acela de a-i asigura cel
mai mare ctig posibil, ci de a-L onora pe Creatorul lor, ndeplinindu-i rolul n lume i dndu-
le o mn de ajutor celor mai slabi sau mai netiutori!
Un motiv important pentru care oamenii dispreuiesc munca fizic l reprezint faptul c,
deseori, muncesc neglijent i nechibzuit. n asemenea cazuri, munca se face de nevoie, nu din
alegere. Muncitorul nu pune inim n ce face i nici nu-i pstreaz respectul de sine, nici nu-l
ctig pe al altora. Pregtirea practic ar trebui s ndrepte aceast greeal, s dezvolte n
elevi obiceiul de a munci cu atenie i meticulozitate. Elevii ar trebui s nvee s lucreze cu tact
i n mod sistematic, s nu-i iroseasc timpul i s valorifice orice micare. Nu numai c ar
trebui s fie nvai cele mai bune metode, ci ar trebui s li se insufle i ambiia de a se
perfeciona continuu. Scopul lor s fie acela de a se apropia de perfeciune n munc, att ct
este posibil din punctul de vedere al minilor i al creierului omenesc.
O asemenea pregtire va face din tineri stpnii muncii, nu robii ei. Va uura viaa celui
care trudete i va nnobila chiar i cele mai umile ocupaii. Cel care consider c munca nu este
dect o corvoad i se apuc de ea cu o ignoran n care se complace i din care nu caut s ias
o va gsi cu adevrat o povar. Dar cei care recunosc tiina chiar i n cea mai umil dintre
munci, i vor vedea nobleea i frumuseea i vor gsi plcere n ndeplinirea respectivei sarcini
cu onestitate i eficien.
Ct vreme va fi onest, un tnr astfel pregtit, oricare ar fi chemarea lui n via, va face ca
ocupaia lui s fie una folositoare i onorabil.
FORMAREA CARACTERULUI
Ia seama s faci totul dup chipul care i-a fost artat pe munte!
Capitolul 25

EDUCAIA I CARACTERUL

nelepciunea i priceperea vor fi statornicia zilelor tale.

devrata educaie nu ignor valoarea cunoaterii tiinifice sau a realizrilor literare. Ea


A pune ns mai presus de informaie puterea, mai presus de putere buntatea, mai presus
de dezvoltarea intelectual caracterul. Lumea nu are nevoie att de mult de oameni cu un
intelect puternic, ct de oameni cu un caracter nobil. Are nevoie de oameni n care calitile s
fie sub controlul unor principii puternice.
Iat nceputul nelepciunii: dobndete nelepciunea (Proverbele 4:7). Limba
nelepilor d tiin plcut (Proverbele 15:2). Adevrata educaie ofer aceast nelepciune.
Ea ne nva cum s ne folosim optim nu numai una, ci toate capacitile i cunotinele,
acoperind astfel toate tipurile de obligaii fa de noi nine, fa de lume i fa de Dumnezeu.
Formarea caracterului este cea mai important lucrare ncredinat vreodat omului i
niciodat nu a fost mai important studierea cu atenie a acestei probleme ca acum. Nicio
generaie din trecut nu a mai fost pus fa n fa cu nite chestiuni att de nsemnate,
niciodat tinerii i tinerele nu s-au mai confruntat cu primejdii att de mari ca acelea cu care se
confrunt astzi.
Care este orientarea educaiei n vremuri ca acestea? Care este motivaia la care se apeleaz
cel mai des? Egoismul. Educaia de astzi, n mare parte, nu este altceva dect o denaturare a
numelui. Adevrata educaie lupt mpotriva ambiiei egoiste, a lcomiei de putere i a lipsei de
respect fa de drepturile i nevoile oamenilor, trsturi care sunt un blestem pentru lumea
noastr. Planul de vieuire al lui Dumnezeu include fiecare fiin omeneasc. Fiecare are datoria
s-i foloseasc la maximum talentele, iar contiinciozitatea cu care face acest lucru, fie c are
daruri multe, fie c are puine, i confer dreptul la cinste. n planul lui Dumnezeu nu exist loc
pentru rivaliti egoiste. Cei care se compar cu ei nii nu sunt nelepi (2 Corinteni 10:12).
Tot ce facem, trebuie s facem dup puterea pe care [ne]-o d Dumnezeu (1 Petru 4:11), din
toat inima, ca pentru Domnul, nu ca pentru oameni, ca unii care ti[m] c v[om] primi de la
Domnul rsplata motenirii. [N]oi sluji[m] Domnului Hristos (Coloseni 3:23,24). Preioase
sunt slujirea ndeplinit i educaia dobndit aplicnd aceste principii! Dar ct de diferit este
educaia care se d astzi! Din primii ani de via, copilul este mpins spre competiie i
rivalitate, care hrnesc egoismul, rdcina tuturor relelor.
Se creeaz astfel o lupt pentru supremaie i este ncurajat sistemul tocelii, care, n
attea cazuri, distruge sntatea i eficiena elevilor. n cazul multora, competiia duce la
necinste, iar, prin faptul c hrnete ambiia i nemulumirea, amrte viaa i umple lumea cu
tineri nelinitii i turbuleni, care sunt o ameninare continu pentru societate.
Dar pericolul nu st numai n metodele de educaie, ci i n materiile studiate.
Care sunt operele spre care este ndreptat mintea tinerilor n perioada din via n care
sunt cei mai impresionabili? Din ce fntni sunt nvai ei s bea cnd studiaz limba i
literatura? Din fntnile pgnismului, din izvoarele infectate cu stricciunile pgnismului
antic. Au de studiat autori despre care se declar, i toi sunt de acord cu acest lucru, c nu au
niciun respect fa de principiile moralitii.
i despre ci autori moderni nu se poate spune acelai lucru! Pentru ct de muli, graia i
frumuseea limbajului nu reprezint altceva dect un mijloc de deghizare a unor principii care l-
ar scrbi pe cititor dac le-ar putea vedea n adevrata lor diformitate!
Pe lng acetia, exist o mulime de scriitori de ficiune care ademenesc la visuri plcute n
palate ale tihnei. Poate c pe aceti scriitori nu-i putem acuza de imoralitate, ns operele lor nu
sunt mai puin bogate n rele. Ele i jefuiesc pe mii i mii de oameni de timpul, energia i
autodisciplina cerute de problemele serioase ale vieii.
n studiul tiinei, aa cum se desfoar el n general, exist pericole la fel de mari.
Evoluionismul i erorile de acelai soi sunt predate n toate colile, de la grdini la facultate.
Astfel, studiul tiinei, care ar trebui s ofere o cunoatere a lui Dumnezeu, abund n speculaii
i teorii ale oamenilor i are tendina de a duce la necredin.
Chiar studiul Bibliei, aa cum se face adesea n coli, priveaz lumea de comoara nepreuit
a Cuvntului lui Dumnezeu. Metoda naltei critici de disecare, emitere de supoziii i
reconstituire nimicete credina n Biblie ca revelaie divin i o jefuiete de puterea de a
controla, a nnobila i a inspira vieile oamenilor.
Cnd tnrul iese n lume i se confrunt cu ispitele ei goana dup bani, dup distracie i
satisfacerea propriilor plceri, dup parad, lux i extravagan, nelciunea, impostura, jaful i
ruina cu ce nvturi va veni el n contact?
Spiritismul afirm c oamenii sunt semizei neczui, c fiecare minte se va judeca pe ea
nsi, c adevrata cunoatere l plaseaz pe om mai presus de orice lege i c toate pcatele
nfptuite sunt nevinovate, deoarece orice ar fi, este bun i Dumnezeu nu condamn.
Despre cei mai josnici oameni se spune c sunt n cer, i nc ntr-o poziie foarte nalt. n felul
acesta, spiritismul declar tuturor oamenilor: Nu conteaz ce facei. Trii cum v place! Cerul
este cminul vostru. Oamenii sunt astfel fcui s cread c dorina este cea mai nalt lege, c
desfrul nseamn libertate i c omul nu este rspunztor dect n faa propriei persoane.
Cu o asemenea nvtur primit chiar la nceputul vieii, cnd impulsurile sunt mai
puternice ca oricnd i necesitatea puritii i a stpnirii de sine este ct se poate de urgent,
cum este aprat virtutea? Ce va mpiedica lumea s devin o a doua Sodom?
n acelai timp, anarhia caut s mture cu desvrire legile, nu numai pe cele divine, ci i
pe cele omeneti. Centralizarea bogiei i a puterii, alianele la scar mare pentru mbogirea
celor puini pe socoteala celor muli, asocierile claselor srace pentru aprarea propriilor
interese i cereri, frmntrile, revoltele i vrsrile de snge, rspndirea la scar global a
acelorai nvturi care au dus la Revoluia Francez toate acestea sunt pe cale s implice
ntreaga lume ntr-o confruntare similar cu cea care a zguduit Frana.
Acestea sunt influenele crora trebuie s le fac fa tinerii de astzi. Pentru a putea sta
neclintii n mijlocul unor asemenea transformri, ei trebuie s pun acum bazele caracterului.
n fiecare generaie i n fiecare ar, adevrata temelie i adevratul model pentru
formarea caracterului au fost aceleai. Legea divin: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu
toat inima ta () i pe aproapele tu ca pe tine nsui (Luca 10:27), marele principiu
manifestat n caracterul i n viaa Mntuitorului nostru, este singura baz sigur i singura
cluz de ncredere.
Stabilitatea zilelor tale i tria fericirii tale vor veni din nelepciune i cunoatere (Isaia
33:6; traducerea Leeser) acea nelepciune i acea cunoatere pe care numai Cuvntul lui
Dumnezeu le poate da.
Acest principiu este la fel de actual acum ca atunci cnd poporului israelit i s-a poruncit s
asculte de poruncile lui Dumnezeu: S le pzii i s le mplinii, cci aceasta va fi nelepciunea
i priceperea voastr naintea popoarelor (Deuteronomul 4:6).
n ele gsim singura protecie a integritii morale individuale, a puritii cminului, a
bunstrii societii sau a stabilitii naiunii. n mijlocul tuturor complicaiilor, pericolelor i
preteniilor contradictorii ale vieii, singura regul sigur este s facem ce spune Dumnezeu.
Ornduirile Domnului sunt fr prihan (Psalmii 19:8) i cel ce se poart aa nu se clatin
niciodat (Psalmii 15:5).
Capitolul 26

METODE DE PREDARE

Ca s dea celor nencercai agerime de minte,


tnrului, cunotin i chibzuin.

ecole la rnd, educaia s-a bazat n special pe memorie. Aceast calitate a fost folosit la
S maximum, n timp ce alte faculti ale minii nu au fost dezvoltate n mod corespunztor.
Elevii i-au petrecut timpul chinuindu-se s-i umple mintea cu diferite cunotine, din care
numai o mic parte puteau fi folosite. Mintea, mpovrat cu lucruri pe care nu le poate asimila
i sistematiza, era slbit i devenea incapabil de un avnt viguros i plin de ncredere, omul
mulumindu-se s depind de judecata i discernmntul celorlali.
Vznd neajunsurile acestei metode, unii au trecut n extrema cealalt. Dup prerea lor,
omul nu trebuie s dezvolte dect ceea ce este n el. O asemenea educaie l aduce pe elev ntr-o
stare de ngmfare, izolndu-l astfel de sursa adevratei cunoateri i puteri.
Educaia care const n antrenarea memoriei i care tinde s descurajeze gndirea
independent are implicaii morale prea puin luate n considerare. Sacrificnd puterea raiunii
i a gndirii proprii, elevul devine incapabil s fac distincia dintre adevr i eroare i cade
prad uoar amgirii. Este fcut cu uurin s urmeze tradiia i obiceiurile.
Este un fapt n general ignorat, nu ns fr pericole, c rareori eroarea apare aa cum este
n realitate. Oamenii o accept pentru c se amestec sau se lipete de adevr. Prinii notri au
fost ruinai pentru c au mncat din pomul cunotinei binelui i rului, iar acceptarea unui
amestec de bine i ru constituie i astzi ruina oamenilor. Mai devreme sau mai trziu, mintea
care depinde de judecata altora va fi negreit indus n eroare.
Ne putem dezvolta capacitatea de a face deosebire ntre bine i ru numai depinznd n
mod individual de Dumnezeu. Fiecare trebuie s nvee de la El, prin Cuvntul Su. Judecata
ne-a fost dat pentru a o folosi, iar Dumnezeu asta dorete de la noi. Cine se ncrede n El poate
dobndi nelepciunea s lepede rul i s aleag binele (Isaia 7:15; Iacov 1:5).
n orice metod adevrat de predare, elementul personal este esenial. Cnd i nva pe
oameni, Hristos Se ocupa de ei n mod individual; pe cei doisprezece i-a pregtit prin contact
personal i prietenie. Cele mai preioase nvturi le-a dat n particular, adesea unui singur
asculttor. Cele mai bogate comori le-a dezvluit onoratului rabin cu care a stat de vorb
noaptea pe Muntele Mslinilor i femeii dispreuite de la fntna din Sihar, cci n aceti
asculttori El a vzut o inim sensibil, o minte deschis i un spirit receptiv. Nici chiar
mulimea care se nghesuia pe urmele Sale nu reprezenta pentru El o mas amorf de oameni.
El vorbea direct fiecrei mini i fcea apel la fiecare inim. i privea n fa pe asculttori, le
observa destinderea feelor i privirile receptive, lucruri care i confirmau c adevrul atinsese
sufletul, i, ca rspuns, inima Sa vibra de bucurie.
Hristos vedea posibilitile care existau n fiecare fiin omeneasc. Pe El nu-L opreau
aparenele nepromitoare sau condiiile nefavorabile. L-a chemat pe Matei din biroul vamal,
iar pe Petru i pe ceilali i-a chemat de la barca de pescuit ca s nvee de la El.
n activitatea educaional de astzi, este nevoie de acelai interes personal, de aceeai
atenie acordat dezvoltrii individuale. Muli tineri aparent nepromitori sunt nzestrai din
belug cu talente pe care nu le folosesc deloc. Calitile lor stau ascunse deoarece educatorii nu
sunt capabili s le recunoasc. Muli biei i fete, la suprafa la fel de neatrgtori ca o piatr
aspr, conin material preios, care va trece testul focului, al furtunii i al presiunii. Adevratul
educator, avnd ncontinuu n minte ce ar putea deveni elevii si, va recunoate valoarea
materialului cu care lucreaz. Va arta un interes personal fa de fiecare elev i va cuta s-i
dezvolte toate puterile. Orict de imperfect ar fi, orice efort al elevilor de a tri dup principii
corecte va fi ncurajat.
Fiecare tnr ar trebui s neleag necesitatea i puterea srguinei. De ea depinde succesul
mai mult dect de geniu sau talent. Fr srguin, cele mai strlucite talente nu ajut la nimic,
n timp ce persoane care nu aveau caliti ieite din comun au fcut, printr-un efort bine
canalizat, adevrate minuni. Iar geniul, de ale crui realizri ne minunm, este aproape
invariabil legat de un efort intens, neobosit.
Tinerii ar trebui s fie nvai s-i pun ca int dezvoltarea tuturor facultilor lor, slabe
i tari deopotriv. Muli au tendina de a-i restrnge studiul la anumite discipline pentru care
au o nclinaie natural. Ar trebui s-i prevenim s nu fac aceast greeal. Aptitudinile
naturale indic direcia n via i, cnd sunt corecte, ar trebui cultivate cu grij. n acelai timp,
ar trebui s inem minte c un caracter bine echilibrat i o activitate eficient n orice domeniu
depind n mare msur de acea dezvoltare simetric, rezultat al unei pregtiri minuioase i
multilaterale.
Educatorul ar trebui s-i propun n mod constant s adopte metode simple i eficiente. Ar
trebui s foloseasc foarte multe ilustraii atunci cnd pred i s aib grij, chiar i n cazul
elevilor mai mari, s ofere fiecare explicaie ntr-un mod simplu i clar. Muli elevi, chiar dac
sunt mari ca vrst, au capacitatea de nelegere a unor copii.
Un element important n activitatea educaional este entuziasmul. n legtur cu acest
punct, exist o sugestie folositoare ntr-o remarc pe care a fcut-o un actor celebru.
Arhiepiscopul de Canterbury l-a ntrebat de ce actorii, ntr-o pies de teatru, i impresioneaz
att de puternic pe spectatori, dei le spun lucruri imaginare, n timp ce slujitorii Evangheliei i
impresioneaz adesea foarte puin, dei le vorbesc de lucruri reale. Cu tot respectul pe care-l
datorez Sfiniei Voastre, a rspuns actorul, ngduii-mi s spun c motivul este simplu:
entuziasmul. Noi, pe scen, vorbim despre lucruri nchipuite ca i cum ar fi reale, pe cnd
dumneavoastr vorbii de la amvon despre lucruri adevrate ca i cnd ar fi nchipuite.
n activitatea sa, educatorul vorbete de realiti, nu de nchipuiri, i ar trebui s fac acest
lucru cu toat fora i cu tot entuziasmul pe care i le poate inspira sigurana faptului c ele sunt
reale i importante.
Fiecare educator ar trebui s fie preocupat ca activitatea lui s aib rezultate. nainte de a
ncerca s predea un anumit subiect, el ar trebui s aib n minte un plan clar i s tie exact ce
vrea s realizeze. Cnd l prezint, nu ar trebui s se considere mulumit pn cnd elevul nu
nelege principiul implicat i adevrul acestuia i pn cnd nu spune desluit ce a nvat.
Dac se are n vedere marele scop al educaiei, atunci tinerii ar trebui s fie ncurajai s
progreseze att ct le permit posibilitile lor de nelegere. ns nainte de a ncepe studiul
disciplinelor complexe, trebuie s le stpneasc foarte bine pe cele mai simple. Acest lucru este
de multe ori neglijat. Chiar i n rndul elevilor de liceu sau al studenilor se observ o lips a
cunotinelor de baz la materii simple. Muli elevi i consacr timpul matematicii superioare,
dei sunt incapabili s se descurce cu calcule elementare. Muli studiaz retorica, vrnd s
deprind caliti oratorice, dei nu sunt capabili s citeasc ntr-o manier inteligibil i
expresiv. Sunt numeroi cei care au terminat cursuri de retoric, dar nu reuesc s compun i
s ortografieze corect o simpl scrisoare.
O cunoatere minuioas a elementelor de baz ar trebui s fie nu doar condiia de
admitere la un nivel superior de educaie, ci i un criteriu continuu de promovare i avansare.
n fiecare ramur a educaiei sunt de atins obiective mai importante dect cele pe care le
asigur o simpl cunoatere tehnic. S lum, spre exemplu, studiul limbii. Mai important
dect nvarea limbilor strine, fie ele contemporane sau moarte, este capacitatea de a scrie i
a vorbi corect i fluent limba nativ. ns cunoaterea care se bazeaz pe nvarea regulilor
gramaticale nu se poate compara, ca importan, cu studiul limbii dintr-un punct de vedere
superior. De acest studiu se leag, n mare msur, fericirea sau nenorocirea vieii.
Cerina de cpetenie a limbajului unui om este s fie pur, amabil i onest expresia
exterioar a unui har interior. Dumnezeu spune: Tot ce este adevrat, tot ce este vrednic de
cinste, tot ce este drept, tot ce este curat, tot ce este vrednic de iubit, tot ce este vrednic de
primit, orice fapt bun i orice laud, aceea s v nsufleeasc (Filipeni 4:8). Iar dac
gndurile sunt de aa natur, tot aa va fi i exprimarea.
Cea mai bun coal pentru un astfel de studiu al limbii este cminul, ns, pentru c, n
familie, acest aspect este att de frecvent neglijat, rmne n sarcina educatorului s-i ajute pe
elevi s-i formeze obiceiuri corecte de vorbire.
Educatorul poate face mult pentru a descuraja obiceiul vorbitului pe la spate, al brfei i al
criticii meschine, obicei ru, care este un blestem pentru localitate, pentru vecini i pentru
familie. Nu trebuie precupeit niciun efort n aceast direcie. Ajutai-i pe elevi s neleag c
acest obicei demonstreaz lips de cultur, de rafinament i de buntate autentic, c l exclude
pe individ att din societatea oamenilor cu adevrat cultivai i rafinai din aceast lume, ct i
din rndul sfinilor din cer!
Ne gndim cu oroare la canibalul care se bucur de carnea nc tremurnd i cald a
victimei sale, dar sunt oare rezultatele unei astfel de practici mai ngrozitoare dect agonia i
ruina provocate de denaturarea motivelor, de ptarea reputaiei, de disecarea caracterului?
Copiii i tinerii s asculte ce spune Dumnezeu despre aceste lucruri: Moartea i viaa sunt n
puterea limbii (Proverbele 18:21).
n Biblie, brfitorii sunt pui n aceeai categorie cu urtorii de Dumnezeu, nscocitorii
de rele, cei fr dragoste fireasc, nenduplecai, fr mil, plini de pizm, de ucidere, de
ceart, de nelciune, de porniri rutcioase, iar hotrrea lui Dumnezeu este c cei ce fac
asemenea lucruri sunt vrednici de moarte (Romani 1:30,31,29,32). Dumnezeu l consider
locuitor al Sionului pe cel ce face voia lui Dumnezeu i spune adevrul din inim, pe cel ce nu
clevetete cu limba lui i nu arunc ocara asupra aproapelui su (Psalmii 15:2,3).
Dumnezeu condamn, de asemenea, i folosirea cuvintelor fr sens i a njurturilor, care
se nvecineaz cu blasfemia. El condamn complimentele mincinoase, ocolirea adevrului,
exagerrile, denaturrile n comer lucruri care sunt curente n societate i n lumea afacerilor.
Felul vostru de vorbire s fie: Da, da; nu, nu. Ce trece peste aceste cuvinte vine de la cel ru
(Matei 5:37).
Ca nebunul care arunc sgei aprinse i ucigtoare, aa este omul care nal pe aproapele
su i apoi zice: Am vrut doar s glumesc! (Proverbele 26:18,19).
Foarte apropiat de brf este insinuarea mascat, aluzia viclean prin care cei necurai la
inim caut s strecoare rul pe care nu ndrznesc s-l exprime pe fa. Tinerii ar trebui s fie
nvai s se fereasc de aceste practici ca de lepr.
n vorbire, probabil c nu exist nicio alt greeal pe care att vrstnicii, ct i tinerii s-o
treac mai uor cu vederea la ei nii ca vorbele pripite, nerbdtoare. Ei au impresia c, dac
spun: M-a luat gura pe dinainte; n-am vrut s spun asta, e de ajuns. ns Cuvntul lui
Dumnezeu nu trateaz aceast problem cu uurin. Scripturile spun: Dac vezi un om care
vorbete nechibzuit, poi s ndjduieti mai mult de la un nebun dect de la el (Proverbele
29:20). Omul care nu este stpn pe sine este ca o cetate surpat i fr ziduri (Proverbele
25:28).
ntr-o clip, printr-un cuvnt pripit, ptima sau neatent, poate fi cauzat un ru pe care nu-
l vom mai putea repara nici dac ne-am ci toat viaa. Cte inimi nu au fost frnte, cte
prietenii nu s-au destrmat, cte viei nu au fost ruinate de cuvintele aspre, pripite, ale celor
care le-ar fi putut aduce ajutor i vindecare!
Cine vorbete n chip uuratic rnete ca strpungerea unei sbii, dar limba nelepilor
aduce vindecare (Proverbele 12:18).
Una din calitile care ar trebui, n mod deosebit, ncurajate i cultivate n fiecare copil este
acea lips de egoism care confer vieii un farmec natural. Aceasta este una dintre cele mai
frumoase trsturi de caracter i una din virtuile eseniale pentru adevrata reuit n via.
Copiii au nevoie de apreciere, compasiune i ncurajare, dar ar trebui s avem grij s nu le
hrnim plcerea de a primi laude. Nu este nelept s le acordm o atenie deosebit sau s
repetm cu ei de fa replicile lor istee. Printele sau educatorul care are n vedere adevratul
ideal al caracterului i posibilitile de realizare nu poate ncuraja spiritul de ngmfare. El nu va
ncuraja n tineri dorina sau efortul de a-i etala capacitatea sau ndemnarea. Cel care privete
mai sus de el nsui va fi umil, dar va avea o demnitate care nu va fi tulburat sau fcut de
ruine de pompa sau mreia omeneasc.
Calitile caracterului nu se dezvolt prin legi sau reguli arbitrare, ci printr-o via trit n
atmosfera a ceea ce este curat, nobil i adevrat. Oriunde exist o inim curat i un caracter
nobil, acest lucru se va manifesta prin aciuni i cuvinte curate i nobile.
Cine iubete curia inimii i are bunvoina pe buze este prieten cu mpratul
(Proverbele 22:11).
Cum este cu limba, aa este cu oricare alt materie: studiul se poate desfura n aa fel,
nct s duc la formarea i consolidarea caracterului.
Despre nicio materie nu este mai adevrat acest lucru ca despre istorie. S analizm
problema din punct de vedere divin.
Aa cum se pred adesea, istoria nu este aproape nimic altceva dect un raport al nlrii i
al cderii regilor, al intrigilor de la curte, al victoriilor i al nfrngerilor armatelor o istorie a
ambiiei, a lcomiei, a nelciunii, a cruzimii i a vrsrii de snge. Dac o predm n felul
acesta, nu putem avea dect rezultate nocive. Repetarea dezgusttore a crimelor, a atrocitilor,
a monstruozitilor i a cruzimilor sdete semine care produc n multe viei o recolt a rului.
Mult mai bine este s aflm, n lumina Cuvntului lui Dumnezeu, cauzele care stau la baza
nlrilor i a cderilor regatelor. Tinerii s studieze aceste rapoarte i s vad cum adevrata
prosperitate a naiunilor este legat de acceptarea principiilor divine. S studieze istoria marilor
micri de reform i s vad cum aceste principii au triumfat n repetate rnduri prin nsui
faptul c au fost dispreuite i urte, iar aprtorii lor trimii n temni sau la eafod, .
Un asemenea studiu va oferi perspective largi, cuprinztoare, asupra vieii. i va ajuta pe
tineri s neleag cte ceva din relaiile i interconexiunile ei, s vad ct de minunat suntem
legai unii de alii n marea frietate a societii i a naiunilor i s-i dea seama c oprimarea
sau degradarea unui singur membru reprezint o pierdere pentru toi.
n ce privete studiul matematicii, acesta ar trebui s se fac practic. Fiecare tnr i fiecare
copil s nvee nu numai s rezolve probleme inventate, ci s-i in cu acuratee contabilitatea
propriilor venituri i cheltuieli. S nvee s foloseasc banii corect, avnd oportunitatea de a-i
folosi. Fie c i primesc de la prini, fie c i-au ctigat prin propriile puteri, bieii i fetele ar
trebui s nvee s-i aleag i s-i cumpere singuri haine, cri i alte lucruri necesare;
pstrnd o contabilitatea a cheltuielilor, vor nva, aa cum n-ar putea-o face altfel, valoarea i
folosirea corect a banilor. Aceast pregtire i va ajuta s disting adevrata economie de
zgrcenie, pe de-o parte, i de risip, pe de alt parte. Dac este bine planificat, o astfel de
educaie va ncuraja generozitatea. i va ajuta pe tineri s nvee s druiasc nu doar dintr-un
impuls de moment, cnd le sunt strnite emoiile, ci n mod regulat i sistematic.
n acest fel, fiecare materie poate deveni un ajutor n soluionarea celei mai mari probleme
existente pregtirea oamenilor pentru ndeplinirea n cel mai bun mod posibil a
responsabilitilor vieii.
Capitolul 27

COMPORTAMENTUL

Dragostea nu se poart necuviincios.

aloarea politeii este prea puin apreciat. Multor persoane cu inim bun le lipsete
V delicateea manierelor. Multor persoane care insufl respect prin sinceritatea i cinstea lor
le lipsete din pcate amabilitatea. Aceast deficien le umbrete fericirea i scade din
calitatea slujirii lor. Adesea, multe experiene care ar putea fi foarte plcute i folositoare sunt
ratate de cei nepoliticoi doar pentru c acioneaz fr s gndeasc.
Voioia i amabilitatea ar trebui s fie cultivate n special de prini i educatori. Ei trebuie
s aib o fa voioas, o voce blnd i un comportament amabil, deoarece acestea sunt
elemente care confer putere. Copiii sunt atrai de o nfiare vesel, senin. Fii buni i
amabili cu ei, i vei vedea c vor manifesta acelai spirit fa de voi i unul fa de cellalt!
Adevrata amabilitate nu se nva prin simpla exersare a regulilor de etichet.
Comportamentul trebuie ntotdeauna s fie cuviincios. Dac nu ni se cere s facem
compromisuri n ce privete principiile, din respect pentru ceilali ne vom conforma normelor
de etichet acceptate, ns adevrata amabilitate nu cere s ne sacrificm principiile de dragul
conveniilor sociale. Nu ine cont de statutul social. Ea promoveaz respectul de sine, respectul
pentru demnitatea omului ca om i pentru fiecare membru al marii familii omeneti.
Exist pericolul de a pune un accent prea mare pe maniere i form i de a consacra prea
mult timp educaiei n aceast direcie. Viaa nseamn eforturi intense, munc grea, adesea
neplcut, de care este nevoie pentru ndeplinirea chiar i a ndatoririlor obinuite ale vieii, i
nc i mai mult se cere pentru a alunga norii grei de ignoran i nenorocire care apas lumea.
Or, acestea nu las loc pentru conveniene sociale.
Multe persoane pun mare pre pe etichet, ns nu manifest ctui de puin respect pentru
lucrurile care nu se conformeaz standardelor lor artificiale, orict de bune ar fi ele. O astfel de
educaie este una fals. Ea cultiv mndria critic i exclusivismul ngust.
Esena adevratei politei este respectul pentru ceilali. O educaie solid, esenial, va
dezvolta compasiunea i va ncuraja buntatea fa de oricine. Aa-numita cultur care nu-l face
pe tnr respectuos cu prinii, capabil s le aprecieze virtuile, rbdtor cu defectele lor i gata
s le mplineasc nevoile, care nu-l face atent, delicat, generos, serviabil i politicos cu toi, fie ei
tineri, btrni sau oameni nenorocii, este un eec.
Adevratul rafinament al gndirii i al comportamentului se deprinde mai bine n coala
nvtorului divin dect n urma respectrii unor reguli prestabilite. Iubirea Sa, inundnd
inima, modeleaz caracterul omului dup caracterul Su. O astfel de educaie confer bun-sim
i o demnitate cereasc. Un om astfel educat va avea o stare de spirit plcut i un
comportament amabil care nu vor putea fi niciodat egalate de politeea superficial
caracteristic naltei societi.
Biblia ne poruncete s fim amabili i ne prezint multe ilustrri ale altruismului,
comportamentului elegant i temperamentului fermector care caracterizeaz adevrata
politee. Acestea nu sunt altceva dect oglindiri ale caracterului lui Hristos. Toat blndeea i
amabilitatea adevrat din lume, chiar i printre cei care nu-I recunosc numele, vin de la El. Iar
El dorete ca aceste trsturi de caracter s fie reflectate perfect n copiii Si. Scopul Lui este ca
oamenii s vad n noi frumuseea Sa.
Cel mai valoros tratat despre etichet care a fost scris vreodat l constituie nvturile
preioase date de Mntuitorul, completate de cuvintele apostolului Pavel, cuvinte inspirate de
Duhul Sfnt, care ar trebui s fie ntiprite permanent n memoria fiecrei fiine umane, tnr
sau vrstnic:
Cum v-am iubit Eu, aa s v iubii i voi unii pe alii (Ioan 13:34).
Dragostea este ndelung rbdtoare, este plin de buntate, dragostea nu pizmuiete,
dragostea nu se laud, nu se umfl de mndrie, nu se poart necuviincios, nu caut folosul su,
nu se mnie, nu se gndete la ru, nu se bucur de nelegiuire, ci se bucur de adevr, acoper
totul, crede totul, ndjduiete totul, sufer totul. Dragostea nu va pieri niciodat (1 Corinteni
13:4-8).
O alt calitate preioas care ar trebui cultivat cu grij este reverena. Adevrata reveren
fa de Dumnezeu vine din simmntul infinitei Sale mreii i din contientizarea prezenei
Sale. n inima fiecrui copil ar trebui s fie imprimat profund acest sentiment al prezenei Celui
Nevzut. Copilul ar trebui s fie nvat s considere ora i locul rugciunii, precum i serviciul
divin ca fiind sacre, pentru c Dumnezeu este acolo. Iar cnd, n atitudine i comportament, se
manifest reveren, sentimentul care a inspirat-o se va adnci.
Bine ar fi, att pentru tineri, ct i pentru btrni, dac ar studia, ar medita i ar repeta des
cuvintele Sfintelor Scripturi care arat cum trebuie privit locul marcat de prezena special a lui
Dumnezeu.
Scoate-i nclmintea din picioare, i-a poruncit El lui Moise la rugul care ardea, cci
locul pe care calci este un pmnt sfnt! (Exodul 3:5).
Iacov, dup ce a avut viziunea cu ngerii, a exclamat: Cu adevrat, Domnul este n locul
acesta i eu n-am tiut! () Aici este casa lui Dumnezeu, aici este poarta cerurilor! (Geneza
28:16,17).
Domnul ns este n templul Lui cel sfnt. Tot pmntul s tac naintea Lui! (Habacuc
2:20).
Domnul este un Dumnezeu mare, este un mprat mare, mai presus de toi dumnezeii. ()
Venii s ne nchinm i s ne smerim, s ne plecm genunchiul naintea Domnului, Fctorului
nostru! (Psalmii 95:3,6). S tii c Domnul este Dumnezeu! El ne-a fcut, ai Lui suntem; noi
suntem poporul Lui i turma punii Lui. Intrai cu laude pe porile Lui, intrai cu cntri n
curile Lui! Ludai-L i binecuvntai-I numele (Psalmii 100:3,4).
i fa de numele lui Dumnezeu trebuie s artm reveren. Nu ar trebui niciodat s-l
rostim n mod necugetat sau uuratic. Chiar i n rugciune ar trebui s evitm repetarea lui
frecvent i inutil. Numele Lui este sfnt i nfricoat (Psalmii 111:9). Cnd l rostesc, ngerii
i acoper feele. Atunci, cu ct reveren ar trebui s-L rostim noi, care suntem czui i
pctoi!
Ar trebui s tratm cu reveren i cuvintele lui Dumnezeu. Trebuie s manifestm respect
fa de Scriptur, nentrebuinnd-o niciodat ca pe o carte de rnd sau n mod neglijent.
Niciodat nu ar trebui s citm pasaje biblice n glum sau s le parafrazm pentru a scoate o
vorb de duh. Cuvintele Domnului sunt cuvinte curate, un argint lmurit n cuptor de pmnt
i curit de apte ori (Psalmii 12:6).
Mai presus de toate, copiii trebuie s fie nvai c adevrata reveren nseamn ascultare.
Dumnezeu nu a poruncit nimic care s nu fie esenial i, pentru El, nu exist niciun alt mod mai
plcut de a ne manifesta respectul fa de El dect ascultnd de poruncile Sale.
Ar trebui s artm reveren i fa de reprezentanii lui Dumnezeu pastorii, educatorii
i prinii, care sunt chemai s vorbeasc i s acioneze n locul Su. Prin respectul artat lor,
l onorm pe Dumnezeu.
De asemenea, Dumnezeu a poruncit s-i tratm cu respect i delicatee i pe cei vrstnici. El
spune: Perii albi sunt o cunun de cinste, ea se gsete pe calea neprihnirii (Proverbele
16:31). Aceast cunun este martora btliilor date i a victoriilor repurtate, a poverilor duse i
a ispitelor crora btrnii le-au inut piept. Ea vorbete de picioare obosite, care se apropie de
odihna lor, de locuri care vor rmne curnd pustii. Dac-i vei ajuta pe copii s se gndeasc la
acest lucru, ei vor netezi crarea celor vrstnici prin politeea i respectul lor; vieile lor vor
cpta farmec i frumusee cnd vor da atenie poruncii: S te scoli naintea perilor albi i s
cinsteti pe btrn (Leviticul 19:32).
Taii, mamele i educatorii trebuie s aprecieze mai mult responsabilitatea i cinstea cu care
i-a binecuvntat Dumnezeu, fcndu-i, n raport cu copilul, reprezentani ai Si. Caracterul
manifestat n interaciunile zilnice dintre ei i copii vor imprima n mintea acestora fie un sens
pozitiv, fie unul negativ urmtoarelor cuvinte ale lui Dumnezeu: Cum se ndur un tat de
copiii lui, aa Se ndur Domnul de cei ce se tem de El (Psalmii 103:13). Cum mngie pe
cineva mam-sa, aa v voi mngia Eu (Isaia 66:13).
Ferice de copilul n care asemenea cuvinte trezesc iubire, recunotin i ncredere! Ferice
de copilul pentru care blndeea, dreptatea i ndelunga rbdare a tatlui, a mamei i a
educatorului au fost o ilustrare a iubirii, a dreptii i a ndelungii rbdri a lui Dumnezeu!
Ferice de copilul care, prin ncredere, supunere i respect fa de protectorii si pmnteti,
nva s aib ncredere, s se supun i s-L respecte pe Dumnezeu! Cel care i transmite un
asemenea dar copilului sau elevului su l nzestreaz cu o comoar mai preioas dect bogia
tuturor veacurilor, o comoar la fel de durabil ca venicia.
Capitolul 28

LEGTURA DINTRE MBRCMINTE I


EDUCAIE

Fata mpratului este plin de strlucire nuntrul casei mprteti.

icio educaie nu poate fi complet dac nu promoveaz principiile corecte n privina


N mbrcmintei. Fr nvturi n acest domeniu, educaia este de multe ori ntrziat i
denaturat. Pasiunea pentru haine i mod se numr printre cei mai teribili rivali ai
educatorului i printre cele mai eficiente piedici n calea misiunii sale.
Moda este o stpn care conduce cu mn de fier. n foarte multe familii, energia, timpul
i atenia prinilor i ale copiilor sunt absorbite de satisfacerea preteniilor ei. Bogaii se
ambiioneaz s se ntreac unul pe altul n ce privete conformarea la stilurile ei mereu
schimbtoare, iar sracii i cei din clasele de mijloc se strduiesc s se apropie de standardul
stabilit de cei care se presupune c le sunt superiori. Atunci cnd mijloacele materiale sau
energia sunt limitate, dar ambiia de a fi la mod este mare, povara devine aproape
insuportabil.
n cazul multora, nu conteaz ct de frumos ar fi un articol de mbrcminte sau ct de bine
le st cu el, dac moda s-a schimbat, totul trebuie refcut sau aruncat. Membrii familiei sunt
condamnai la o trud nencetat. Prinii nu mai au timp s-i educe copiii, s se roage sau s
studieze din Biblie, nu mai au timp s-i ajute pe cei mici s nvee despre Dumnezeu din natur.
Nu mai sunt bani sau timp de investit n acte de binefacere. i, adesea, masa familiei este
srccioas. Hrana este aleas prost i pregtit n grab, iar nevoile organismului sunt
satisfcute doar parial. Consecinele sunt obiceiuri alimentare greite, care provoac boala sau
duc la intemperan.
Gustul pentru parad duce la extravagan i distruge n muli tineri aspiraia ctre o via
mai nobil. n loc s caute s-i asigure o educaie, ei i gsesc de timpuriu o ocupaie prin care
s ctige banii care s le permit s-i satisfac pasiunea pentru mbrcminte. Tot aceast
pasiune duce la ruin multe tinere.
n multe cmine, resursele familiei sunt suprasolicitate. Tatl, incapabil s face fa
cerinelor mamei i ale copiilor, este adesea ispitit s comit fapte necinstite, iar rezultatul e
dezonoare i ruin.
Nici mcar ziua de odihn i serviciile de nchinare nu sunt scutite de tirania modei, ci,
mai degrab, i dovedesc i mai mult puterea. Biserica este transformat ntr-un loc de
parad, iar mbrcmintea este studiat mai mult dect predica. Sracii, incapabili s se ridice
la nivelul cerinelor n acest domeniu, se feresc s mai calce pe la biseric. Credincioii i
petrec ziua de odihn lenevind, iar tinerii, de multe ori, n anturaje a cror influen nu este
dect spre depravare.
Pentru c se mbrac inadecvat i incomod la coal, fetele nu pot nici s nvee, nici s se
recreeze. Mintea le este preocupat, iar educatorul are sarcina dificil de a le trezi interesul.
Adesea, pentru a rupe vraja modei, educatorul nu poate gsi un mijloc mai eficient dect
contactul cu natura. Elevii trebuie lsai s guste din plcerea de a sta pe malul rului, pe
marginea lacului sau pe rmul mrii, de a urca pe dealuri, de a privi splendoarea unui apus de
soare, de a explora bogiile pdurii sau ale cmpiei i de a cultiva plante i flori. Cnd vor
prinde gustul acestor lucruri, panglicile sau volnaele vor deveni nesemnificative.
Ajutai-i pe tineri s neleag c, n mbrcminte, ca i n alimentaie, simplitatea este
indispensabil pentru o gndire nalt! Ajutai-i s neleag ct de multe sunt de nvat i de
fcut, ct de valoroas este perioada tinereii n pregtirea pentru via! Ajutai-i s vad
comorile din Cuvntul lui Dumnezeu, din natur i din biografiile unor oameni nobili!
S-i ndrepte gndurile spre suferina pe care ar putea-o alina. Ajutai-i s neleag c
orice sum de bani risipit pentru parad vestimentar reduce din mijloacele pe care le-ar putea
folosi pentru a-i hrni pe cei nfometai, a-i mbrca pe cei goi i a-i mngia pe cei ntristai!
Ca tineri, nu-i pot permite s rateze ocaziile glorioase ale vieii, s-i piperniceasc mintea,
s-i ruineze sntatea i s-i distrug fericirea de dragul de a se conforma unor standarde la
baza crora nu se afl nici raiunea, nici confortul, nici graia.
n acelai timp, tinerii ar trebui s fie nvai s recunoasc lecia naturii: Orice lucru El l
face frumos la vremea lui (Eclesiastul 3:11). E privilegiul nostru s-L onorm pe Creator i prin
mbrcminte, precum i prin orice altceva. El dorete ca hainele noastre s fie nu numai curate
i sntoase, ci i potrivite.
Caracterul unei persoane se judec dup stilul vestimentar. Un gust rafinat, o minte
cultivat se vor vedea n alegerea unei vestimentaii simple i adecvate. Cnd este dublat de
modestie n comportament, simplitatea i decena n mbrcminte vor avea un mare efect,
nvluindu-le pe tinere n acea atmosfer de reinere sfnt care va constitui un scut ce le va
feri de nenumrate primejdii.
Fetele s fie nvate c arta de a se mbrca bine include i abilitatea de a-i face propriile
haine. Fiecare fat ar trebui s aib aceast ambiie, deoarece cunotinele n materie de
confecionat haine o vor ajuta s fie de folos i s aib independen, de aceea nu-i poate
permite s nu dobndeasc aceste cunotine.
E bine s iubeti frumuseea i s o doreti, ns Dumnezeu vrea ca noi s iubim i s
cutm mai nti frumuseea mai nalt, aceea care este nepieritoare. Frumuseea celor mai
alese creaii omeneti nu suport comparaia cu acea frumusee a caracterului care este de
mare pre naintea Sa.
Tinerii i copiii s fie nvai s aleag n dreptul lor haina regal furit n rzboiul de
esut al cerului inul subire, strlucitor i curat (Apocalipsa 19:8) pe care o vor purta toi
sfinii de pe pmnt. Aceast hain, caracterul neptat al lui Hristos, este oferit fr plat
oricrui om. ns toi cei care o vor primi o vor primi i o vor purta aici.
Copiii s fie nvai c, atunci cnd i deschid mintea spre gnduri curate i pline de
dragoste i cnd fac fapte iubitoare prin care le vin n ajutor celor din jur, mbrac haina
frumoas a caracterului Su. Aceast hain i va face frumoi i iubii aici i va constitui dovada
pe baza creia vor fi primii, n viitor, n palatul mpratului. Fgduina Sa este:
Ei vor umbla mpreun cu Mine mbrcai n alb, fiindc sunt vrednici (Apocalipsa 3:4).
Capitolul 29

ZIUA DE ODIHN

Ele sunt un semn ntre Mine i voi, ca s tii c


Eu sunt Domnul, Dumnezeul vostru!

aloarea zilei de odihn ca mijloc educativ este inimaginabil. Orice ar cere de la noi,
V Dumnezeu ne d napoi mbogit i transformat de slava Sa. Zecimea pe care a cerut-o de
la israelii a fost folosit pentru a menine n frumuseea sa glorioas modelul templului
Su din ceruri, semnul prezenei Sale pe pmnt. Tot aa, bucata de timp pe care o pretinde de
la noi ne-o d napoi, purtnd de data aceasta numele i sigiliul Su. Acesta va fi ntre Mine i
voi, spune El, un semn dup care se va cunoate c Eu sunt Domnul, cci n ase zile a fcut
Domnul cerurile, pmntul i marea i tot ce este n ele, iar n ziua a aptea S-a odihnit; de
aceea a binecuvntat Domnul ziua de odihn i a sfinit-o (Exodul 31:13; 20:11). Ziua de
odihn este un semn al puterii Sale de Creator i Rscumprtor. Ea arat ctre Dumnezeu ca
surs a vieii i a cunoaterii, ne aduce aminte de slava iniial a omului i d astfel mrturie
despre scopul lui Dumnezeu de a re-crea n noi chipul Su.
i ziua de odihn, i familia au fost instituite n Eden, iar, n planul lui Dumnezeu, ele sunt
n mod indisolubil legate. n aceast zi, mai mult ca n oricare alta, avem posibilitatea s trim
viaa din Eden. Planul lui Dumnezeu era ca membrii familiei s participe mpreun la munc i
studiu, la nchinare i recreere tatl, ca preot al casei, i ambii prini, ca educatori i prieteni
ai copiilor lor. ns consecinele pcatului, care a schimbat condiiile de trai, mpiedic n mare
msur acest deziderat. Adesea, tatl abia dac i vede pe copii la fa n cursul sptmnii. Este
lipsit aproape complet de ocazia de a-i educa sau de a petrece timp mpreun cu ei. Dar
dragostea lui Dumnezeu a pus o limit trudei. Asupra zilei de odihn, El i-a pus mna
milostiv. n ziua Sa, a pstrat pentru familie ocazia comuniunii cu El, cu natura, cu ceilali.
Ca memorial al puterii creatoare, ziua de odihn este, mai presus de oricare alta, ziua n
care ar trebui s-L cunoatem mai bine pe Dumnezeu studiind natura. n mintea copiilor, chiar
noiunea de zi de nchinare ar trebui s fie strns legat de frumuseea lucrurilor naturale.
Fericit este familia care, n ziua de odihn, poate merge la locul de nchinare aa cum mergeau
Iisus i ucenicii Si la sinagog peste cmpuri, pe marginea lacului sau prin dumbrvi! Fericii
sunt prinii care i pot nva copiii din Cuvntul scris al lui Dumnezeu, folosind ilustraii din
paginile deschise ale crii naturii, care se pot aduna sub copaci verzi, n aerul proaspt i curat,
pentru a studia Scriptura i a nla cntri de laud la adresa Tatlui de sus.
n astfel de ocazii, prinii pot crea ntre ei i copii i ntre copii i Dumnezeu o legtur
care nu va fi rupt niciodat.
Cnd ascult predica, prinii i copiii trebuie s-i noteze textul i versetele citate i, pe ct
posibil, raionamentul, pentru a i le repeta unul altuia acas. Acest lucru va rezolva problema
plictiselii cu care copiii deseori ascult predica i le va dezvolta tuturor obiceiul de a fi ateni i
de a gndi coerent.
Dac vor medita asupra temelor sugerate de predic, elevilor li se vor deschide comori la
care nici nu au visat. n viaa lor, experiena descris n versetele urmtoare va deveni extrem
de real:
Cnd am primit cuvintele Tale, le-am nghiit; cuvintele Tale au fost bucuria i veselia
inimii mele (Ieremia 15:16).
Vreau s m gndesc adnc la ornduirile Tale (Psalmii 119:48). Ele sunt mai de pre
dect aurul, dect mult aur curat. () Robul Tu primete i el nvtur de la ele; pentru cine
le pzete, rsplata este mare (Psalmii 19:10,11).
Capitolul 30

CREDINA I RUGCIUNEA

Credina este o ncredere neclintit n lucrurile ndjduite.

redina nseamn s nu te ndoieti de Dumnezeu: s crezi c ne iubete i c tie cel mai


C bine ce este spre binele nostru. Astfel, ea ne determin s alegem calea Sa, n loc s-o alegem
pe a noastr. n locul ignoranei noastre, ea accept nelepciunea Sa; n locul slbiciunii
noastre, tria Sa; n locul pctoeniei noastre, neprihnirea Sa. Viaa noastr, chiar fiina
noastr, este deja a Lui. Credina recunoate c-I aparinem i accept binecuvntarea Sa.
Despre adevr, puritate, integritate s-a constatat c sunt secretele succesului n via. Ei bine,
credina este cea care ne pune n posesia lor.
Fiecare ndemn sau aspiraie bun reprezint un dar de la Dumnezeu. Credina primete de
la Dumnezeu singurul fel de via care are ca rezultat o adevrat cretere i eficien.
Ar trebui s fie clarificat modul n care trebuie s ne exercitm credina. Fiecare fgduin
a lui Dumnezeu are condiii. Dac suntem dispui s-I mplinim voia, beneficiem de toat
puterea Lui. Orice dar ne promite El, acesta se afl chiar n promisiunea respectiv. Smna
este Cuvntul lui Dumnezeu (Luca 8:11). Dup cum stejarul se afl n ghind, la fel de sigur
darul lui Dumnezeu se afl n fgduina Sa. Dac acceptm fgduina, avem deja darul.
Credina care ne face n stare s primim darurile lui Dumnezeu este ea nsi un dar oferit
fiecrui om, ntr-o msur mai mic sau mai mare. Se dezvolt pe msur ce o folosim pentru a
ne nsui Cuvntul lui Dumnezeu. Ca s ne ntrim credina, trebuie s o punem adesea n
legtur cu Scriptura.
Cnd studiaz Biblia, elevul ar trebui s fie ajutat s vad puterea cuvntului lui Dumnezeu.
Cnd a creat lumea, El a zis i s-a fcut, a poruncit i ce a poruncit a luat fiin (Psalmii
33:9). Dumnezeu cheam lucrurile care nu sunt ca i cum ar fi (Romani 4:17), cci, atunci
cnd El poruncete, ele ncep s existe.
Ct de des cei care s-au ncrezut n cuvntul lui Dumnezeu au fcut fa puterii lumii
ntregi, cu toate c erau complet neajutorai! Enoh, cu o inim curat i o via sfnt, i-a
meninut credina, iar neprihnirea lui a triumfat mpotriva unei generaii de oameni stricai i
batjocoritori. Noe i familia sa au inut piept oamenilor din vremea lui, oameni de o mare
putere fizic i intelectual, dar complet imorali. La Marea Roie, israeliii, nite robi
neajutorai i ngrozii, au fcut fa celei mai puternice armate a celei mai puternice naiuni de
pe glob. David, un pstora care avea fgduina lui Dumnezeu c va urca pe tron, a rezistat
mpotriva lui Saul, monarhul ales, care era hotrt s nu renune la putere. Aceeai experien
au avut-o adrac i prietenii lui n foc, Nebucadnear pe tron, Daniel printre lei, unde fusese
aruncat de dumanii lui aflai n poziii mprteti suspuse, Iisus pe cruce, cu toate c preoii
i conductorii iudei l-au forat chiar i pe guvernatorul roman s le fac pe plac, Pavel n
lanuri, condamnat la o moarte de criminal de Nero, conductorul unui imperiu mondial.
Astfel de exemple nu se gsesc numai n Biblie. Le ntlnim din abunden n orice raport al
progresului omenirii. Valdenzii i hughenoii, Wycliffe i Hus, Ieronim i Luther, Tyndale i
Knox, Zinzendorf i Wesley i muli, muli alii au fost dovezi vii c, ntr-adevr, Cuvntul lui
Dumnezeu este mai puternic dect forele i guvernele omeneti care sprijin rul. Ei sunt
adevrata nobilime a lumii, linia ei regal, i lor trebuie s li se alture tinerii de astzi.
n problemele mrunte ale vieii, este nevoie de credin la fel de mult ca i n cele mari. n
interesele i activitile noastre de fiecare zi, puterea lui Dumnezeu care ne susine devine real
pentru noi dac manifestm o ncredere constant n El.
Din punct de vedere uman, viaa este pentru fiecare o crare necunoscut, pe care, n ce
privete experiena noastr profund, mergem singuri. Nicio alt fiin omeneasc nu poate
ptrunde pe deplin n viaa noastr interioar. Cnd copilaul pornete n acea cltorie n care,
mai devreme sau mai trziu, va trebui s-i aleag propriul drum, hotrnd singur care va fi
destinul vieii sale pentru venicie, ar trebui s depunem eforturi serioase pentru a-l ndruma
s-i pun ncrederea n Ajutorul i Cluza cea sigur!
Ca scut mpotriva ispitei i ca inspiraie ctre puritate i adevr, nicio alt influen nu
poate egala sentimentul prezenei lui Dumnezeu. Totul este gol i descoperit naintea ochilor
Aceluia cu care avem de-a face (Evrei 4:13). Ochii Ti sunt aa de curai, c nu pot s vad
rul, i nu poi s priveti nelegiuirea! (Habacuc 1:13). Acest gnd a fost scutul lui Iosif n
mijlocul stricciunii din Egipt. n faa ispitelor, rspunsul su a fost ferm: Cum a putea s fac
eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu? (Geneza 39:9). Cultivat n
suflet, credina va fi un astfel de scut pentru fiecare.
Numai simmntul prezenei lui Dumnezeu poate alunga teama care i-ar face viaa o
povar copilului timorat. El trebuie s-i ntipreasc n minte fgduina c ngerul Domnului
tabr n jurul celor ce se tem de El i-i scap din primejdie (Psalmii 34:7). S citeasc despre
Elisei, care a fost protejat de un bru puternic de ngeri cereti atunci cnd armata inamic a
nconjurat cetatea n care se afla. S citeasc despre Petru, care, pe cnd se afla n temni,
condamnat la moarte, a fost vizitat de un nger i condus n siguran afar, pe lng soldai
narmai, prin ui masive i printr-o poart mare de fier, cu toi drugii i toate zvoarele lor. S
citeasc despre experiena de pe mare a lui Pavel, care, prizonier fiind, n drum spre proces i
condamnare la moarte, a rostit aceste mree cuvinte de ncurajare i ndejde pentru soldaii i
marinarii aruncai ncoace i ncolo de furtun, epuizai de munc, veghere i post ndelungat:
Acum, v sftuiesc s fii cu voie bun, pentru c niciunul din voi nu va pieri. () Un nger al
Dumnezeului al cruia sunt eu i cruia i slujesc mi s-a artat azi-noapte i mi-a zis: Nu te
teme, Pavele! Tu trebuie s stai naintea cezarului i iat c Dumnezeu i-a druit pe toi cei ce
merg cu corabia mpreun cu tine. Avnd ncredere n aceast promisiune, Pavel i-a asigurat
tovarii de drum: Nu vi se va pierde niciun pr din cap. Aa s-a i ntmplat. ntruct n
corabia aceea exista un om prin care Dumnezeu putea lucra, toi cei de la bord soldai pgni
i marinari au fost cruai. Au ajuns toi teferi la uscat (Faptele apostolilor 27:22-24,34,44).
Aceste lucruri nu au fost scrise doar ca s le citim i s ne minunm, ci pentru ca aceeai
credin care i-a insuflat pe slujitorii din vechime ai lui Dumnezeu s ne insufle i pe noi. i
astzi, ca i atunci, El va lucra ntr-un mod special oriunde vor fi inimi pline de credin, care s
fie canale ale puterii Sale.
Cei care nu au ncredere n ei nii, n forele proprii, i care, din aceast cauz, evit grijile
i responsabilitile s fie nvai s se ncread n Dumnezeu. n felul acesta, multe persoane
care, altminteri, nu ar fi dect nite nuliti n lume, poate doar o povar pe capul altora, vor
putea spune alturi de apostolul Pavel: Pot totul n Hristos, care m ntrete (Filipeni 4:13).
Credina are lecii preioase i pentru copilul care nu poate suferi jignirile. nclinaia de a se
mpotrivi rului sau de a rzbuna nedreptile este adesea motivat de un simmnt acut al
dreptii i de un spirit activ i energic. Un asemenea copil trebuie s fie nvat c Dumnezeu
este garantul etern al dreptii. El poart de grij cu gingie fiinelor pe care le-a iubit att de
mult, nct L-a dat pe preaiubitul Su Fiu pentru a le mntui, i tot El Se va ocupa de oricine
comite o nedreptate.
Cel ce se atinge de voi se atinge de lumina ochilor Lui (Zaharia 2:8).
ncredineaz-i soarta n mna Domnului, ncrede-te n El i El va lucra! El va face s
strluceasc dreptatea ta ca lumina i dreptul tu ca soarele la amiaz (Psalmii 37:5,6).
Domnul este scparea celui asuprit, scpare la vreme de necaz. Cei ce cunosc numele Tu
se ncred n Tine, cci Tu nu prseti pe cei ce Te caut, Doamne! (Psalmii 9:9,10).
Dumnezeu ne ndeamn s manifestm fa de alii aceeai compasiune pe care o manifest
El fa de noi. Persoanele impulsive, mndre sau rzbuntoare s priveasc la Hristos cel blnd
i umil, dus ca un miel la tiere, lipsit de gndul rzbunrii ca o oaie mut naintea celor ce o
tund. S priveasc la Acela care a fost strpuns pentru pcatele noastre i mpovrat de
ntristrile noastre i vor nva s fie rbdtori, s suporte totul i s ierte.
Prin credina n Hristos, orice deficien de caracter poate fi reparat, orice ntinare
curat, orice greeal corectat, orice virtute dezvoltat.
Voi avei totul deplin n El (Coloseni 2:10).
Rugciunea i credina sunt strns legate i trebuie s fie studiate mpreun. n rugciunea
fcut cu credin exist o tiin divin, o tiin pe care trebuie s-o neleag orice om care
vrea s aib o carier de succes. Hristos spune: De aceea v spun c, orice lucru vei cere cnd
v rugai, s credei c l-ai i primit, i-l vei avea (Marcu 11:24). El afirm clar c tot ce cerem
trebuie s fie n conformitate cu voina lui Dumnezeu. Trebuie s cerem lucrurile pe care ni le-a
promis i s folosim orice primim pentru a mplini voia Sa. Atunci cnd condiiile sunt
ndeplinite, fgduina Sa este lipsit de orice echivoc.
Putem cere iertarea de pcate, Duhul Sfnt, un temperament ca al lui Hristos, nelepciune
i putere pentru a face lucrarea Sa orice dar pe care l-a promis El. Trebuie apoi s credem c
vom primi ce am cerut i s-I mulumim lui Dumnezeu pentru c am primit.
Nu trebuie s cutm vreo dovad exterioar a binecuvntrii. Darul se afl chiar n
promisiune i ne putem face lucrarea convini c Dumnezeu poate mplini ce a promis i c
darul, care se afl deja n posesia noastr, se va manifesta cnd vom avea cea mai mare nevoie
de el.
Astfel, a tri dup Cuvntul lui Dumnezeu nseamn a-I preda Lui ntreaga viaa. Vom simi
un continuu sentiment de nevoie i dependen, o tnjire a inimii dup Dumnezeu. Rugciunea
este o necesitate, cci ea este viaa sufletului. i rugciunea n familie, i cea n public i au locul
lor, ns comuniunea n tain cu Dumnezeu este cea care susine viaa sufletului.
Cnd a vzut modelul construciei minunate n care avea s se manifeste slava divin,
Moise era pe munte cu Dumnezeu. Tot pe munte cu Dumnezeu, adic ntr-un loc secret de
comuniune, vom contempla i noi idealul Su glorios pentru omenire. Vom primi astfel putere
s ne modelm caracterul n aa fel, nct n dreptul nostru s se mplineasc fgduina: Eu
voi locui i voi umbla n mijlocul lor; Eu voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu (2
Corinteni 6:16).
n timpul vieii Sale pmnteti, Iisus primea nelepciune i putere n orele pe care le
petrecea rugndu-Se singur. Tinerii s-I urmeze exemplul i, fie dimineaa, fie la apus, s
gseasc un timp linitit pentru comuniune cu Tatl lor din ceruri. Iar pe parcursul zilei, s-i
nale inimile ctre Dumnezeu. La fiecare pas pe care-l facem, El spune: Eu sunt Domnul,
Dumnezeul tu, care te iau de mna dreapt i-i zic: Nu te teme de nimic, Eu i vin n
ajutor! (Isaia 41:13). Dac ar nva aceste lecii n zorii vieii, cu ct prospeime i putere, cu
ct bucurie i gingie ar fi umplut viaa copiilor notri!
Acestea sunt lecii pe care nu le poate preda dect cel care le-a nvat pentru sine.
nvturile Scripturii nu au un efect mai mare asupra tinerilor tocmai pentru c att de muli
prini i educatori i mrturisesc credina n Cuvntul lui Dumnezeu, dar vieile lor i neag
puterea. Din cnd n cnd, tinerii simt puterea Cuvntului i neleg ct de preioas este
dragostea lui Hristos, ct de frumos este caracterul Su i cte posibiliti le ofer o via trit
n slujba Sa. ns, n contrast, vd viaa celor care mrturisesc c respect principiile lui
Dumnezeu. Foarte muli sunt descrii cu acuratee n cuvintele rostite ctre profetul Ezechiel:
Fiul omului, copiii poporului tu vorbesc de tine pe lng ziduri i pe la uile caselor i zic
unul altuia, fiecare fratelui su: Venii dar i ascultai care este cuvntul ieit de la Domnul! i
vin cu grmada la tine, stau naintea ta ca popor al Meu, ascult cuvintele tale, dar nu le
mplinesc, cci cu gura vorbesc dulce de tot, dar cu inima umbl tot dup poftele lor. Iat c tu
eti pentru ei ca un cntre plcut, cu un glas frumos i iscusit la cntare pe coarde. Ei i
ascult cuvintele, dar nu le mplinesc deloc (Ezechiel 33:30-32).
Una este s tratm Biblia ca pe o carte de nvturi morale, pe care s le ascultm ct
vreme se potrivesc cu spiritul timpurilor n care trim i cu statutul nostru social, i cu totul
altceva este s o vedem aa cum este n realitate Cuvntul Dumnezeului celui viu, Cuvntul
care este viaa noastr, Cuvntul care trebuie s ne modeleze aciunile, vorbele i gndurile. A
avea o prere despre Cuvntul lui Dumnezeu care nu se ridic la nivelul descris mai sus
nseamn a-l respinge. Iar cauza principal a scepticismului i a necredinei tinerilor este tocmai
aceast respingere a Scripturii din partea celor care i declar credina n ea.
O agitaie cum nu s-a mai vzut vreodat pn acum pune stpnire pe lume. Distraciile,
goana dup bani, competiia pentru putere i chiar lupta pentru existen au o for de atracie
teribil, care absoarbe i trupul, i mintea, i sufletul. n mijlocul acestui zor nebun, Dumnezeu
vorbete i ne invit s venim deoparte i s comunicm cu El. Oprii-v i s tii c Eu sunt
Dumnezeu! (Psalmii 46:10).
Muli, chiar n clipele lor de nchinare, nu reuesc s primeasc binecuvntarea adevratei
comuniuni cu Dumnezeu. Sunt prea zorii. Cu pai grbii, trec n vitez prin locul n care se
manifest prezena iubitoare a lui Hristos, zbovind poate o clip n atmosfera sacr, dar
neateptnd s primeasc sfat. Nu pot rmne cu nvtorul divin din lips de timp. ncrcai
de poveri, se ntorc la munc.
Aceti oameni muncitori nu vor avea niciodat succes cu adevrat pn cnd nu vor nva
care este secretul puterii. Trebuie s-i fac timp pentru a gndi, a se ruga, a atepta ca
Dumnezeu s le rennoiasc forele fizice, mentale i spirituale. Au nevoie de influena
nltoare a Duhului Su. Cnd o vor primi, vor fi nviorai de o nou via. Organismul
epuizat i creierul obosit vor fi mprosptate, iar inima mpovrat va fi uurat.
Nevoia noastr nu este aceea de a petrece doar cteva clipe n prezena lui Hristos, ci de
avea o relaie personal cu El, de a tri n compania Sa. Fericii vor fi copiii din familiile noastre
i elevii din colile noastre cnd prinii i profesorii vor nva, n propriile viei, experiena
preioas zugrvit n aceste cuvinte din Cntarea cntrilor:
Ca un mr ntre copacii pdurii, aa este preaiubitul meu ntre tineri. Cu aa drag stau la
umbra lui, i rodul lui este dulce pentru cerul gurii mele. El m-a dus n casa de osp i dragostea
era steagul fluturat peste mine (Cntarea cntrilor 2:3,4).
Capitolul 31

LUCRAREA VIEII

Fac un singur lucru.

n orice domeniu, succesul cere s ai un scop hotrt. Cel care vrea s aib cu adevrat succes
n via trebuie s aib constant n vedere scopul spre care sunt ndreptate eforturile sale. Un
astfel de scop este pus naintea tinerilor de astzi. Obiectivul divin de a duce Evanghelia lumii
n aceast generaie este cel mai nobil obiectiv care poate impulsiona omul. El deschide un
cmp de lucru pentru orice persoan a crei inim a fost atins de Hristos.
Scopul pe care-l are n vedere Dumnezeu pentru copiii care cresc n familiile noastre este
infinit mai grandios dect l-am fi putut concepe noi, cu viziunea noastr limitat. n trecut, cei
pe care El i-a vzut credincioi, chiar i din pturile cele mai umile, au fost chemai s dea
mrturie despre El n locurile cele mai de vaz ale lumii. Muli dintre tinerii de astzi, crescnd
asemenea lui Daniel n cminul su din Iudeea, studiind Cuvntul lui Dumnezeu i lucrrile Sale
i deprinznd leciile slujirii loiale, vor sta pe viitor n adunri legislative, n sli de judecat sau
n curi regale ca martori ai mpratului mprailor. Mulimi de oameni vor fi chemate la o
lucrare mai ampl. ntreaga lume se deschide pentru Evanghelie. Etiopia i ntinde minile
ctre Dumnezeu. Din Japonia, China i India, din teritoriile aflate nc n ntuneric de pe
propriul nostru continent, din fiecare col al lumii noastre, rzbate strigtul inimilor lovite de
pcat care doresc s-L cunoasc pe Dumnezeul iubirii. Milioane i milioane de oameni nici
mcar nu au auzit de Dumnezeu sau de dragostea Sa descoperit n Hristos. Este dreptul lor s
cunoasc aceste lucruri. Sunt ndreptii s beneficieze de ndurarea Mntuitorului n aceeai
msur ca i noi. Datoria de a rspunde acelui strigt ne revine nou, care cunoatem aceste
lucruri, i copiilor notri, crora li le putem mprti. Fiecrei familii i fiecrei coli, fiecrui
printe, educator i copil asupra cruia a strlucit lumina Evangheliei i se pune, n aceast criz,
ntrebarea care i-a fost pus i reginei Estera atunci cnd poporul israelit trecea printr-o criz
grav: Cine tie dac nu pentru o vreme ca aceasta ai ajuns la mprie? (Estera 4:14).
Cei ce se gndesc la consecinele grbirii sau mpiedicrii rspndirii Evangheliei o fac
raportndu-se la ei nii i la lume. Puini privesc lucrurile prin ochii lui Dumnezeu i se
gndesc la suferina pe care pcatul I-a provocat-o Creatorului nostru. n agonia lui Hristos, tot
cerul a suferit; ns acea suferin nu a nceput i nici nu s-a sfrit odat cu manifestarea Lui n
trup de om. Crucea descoper simurilor noastre tocite suferina pe care pcatul, chiar de la
apariia lui, a produs-o n inima lui Dumnezeu. Orice ndeprtare de la ce este drept, orice fapt
de cruzime, orice eec al omenirii de a atinge idealul Su i provoac durere. Cnd au venit
asupra israeliilor calamitile care erau rezultatul clar al despririi lor de Dumnezeu
subjugare de ctre dumani, acte de cruzime i moarte , Scriptura spune c sufletul Lui s-a
ntristat din cauza suferinelor lui Israel (Judectorii 10:16 KJV). n tot ce au suferit, a
suferit mpreun cu ei, () i-a ridicat i i-a purtat n toate zilele din vechime (Isaia 63:9
NTR).
Duhul Su mijlocete pentru noi cu suspine negrite (Romani 8:26). Pentru c toat firea
suspin i sufer durerile naterii (Romani 8:22), inima infinitului Tat este chinuit de mil.
Lumea noastr este o imens leprozerie, o scen a suferinei, asupra creia nu ndrznim nici
mcar s zbovim cu gndul. Dac am vedea-o aa cum este n realitate, povara ar fi
ngrozitoare. i totui Dumnezeu simte totul. Pentru a distruge pcatul i consecinele lui, El L-
a dat pe Preaiubitul Su i a fcut posibil ca noi, prin cooperare cu El, s putem pune capt
acestei scene a nenorocirii. Evanghelia aceasta a mpriei va fi propovduit n toat lumea,
ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor. Atunci va veni sfritul (Matei 24:14).
Porunca lui Hristos dat urmailor Si este: Ducei-v n toat lumea i propovduii
Evanghelia la orice fptur! (Marcu 16:15). Desigur c nu toi vor fi chemai s fie evangheliti
sau misionari, n sensul obinuit al termenului, ns toi pot fi colaboratori ai Lui, ducnd
vestea bun semenilor lor. Porunca le este dat tuturor, mici sau mari, persoane nvate sau
ignorante, tineri sau vrstnici.
Privind lucrurile din perspectiva acestei porunci, putem noi s ne educm fiii i fiicele s
duc o via de convenionalism respectabil, o via pretins cretin, dar creia i lipsete
sacrificiul de sine, o via pentru care verdictul dat de Cel Adevrat s fie: Nu te cunosc?
Mii de oameni fac acest lucru. Caut s le asigure copiilor lor avantajele Evangheliei,
tgduindu-i n acelai timp spiritul. ns greesc. Cei care refuz privilegiul colaborrii cu
Hristos n lucrare resping singura pregtire care i face vrednici s aib parte cu El n slav i
care le ofer putere i noblee de caracter n aceast via. Muli prini, lipsindu-i pe copiii lor
de crucea lui Hristos, au nvat prea trziu c, n felul acesta, i-au dat n minile vrjmaului lui
Dumnezeu i al omului. Le-au pecetluit ruina nu numai pentru viaa viitoare, ci i pentru cea de
acum. Ispitele i-au biruit. Au devenit un blestem pentru lume, o durere i o ruine pentru cei ce
le-au dat via.
Chiar i atunci cnd ncearc s se pregteasc pentru lucrarea lui Dumnezeu, muli sunt
deturnai de la scopul lor iniial prin metode greite de educaie. Viaa este privit n general ca
fiind compus din perioade distincte: perioada de nvare i perioada de aplicare a lucrurilor
nvate perioada de pregtire i perioada de realizare. Cnd vor s se pregteasc pentru o
via de slujire, tinerii sunt trimii la coal pentru a dobndi cunotine din cri. Scpai de
responsabilitile vieii de zi cu zi, se cufund n studiu i pierd adesea din vedere scopul
acestuia. Zelul consacrrii lor iniiale se stinge i foarte muli sunt cuprini de ambiii egoiste.
La absolvire, mii descoper c nu au nicio legtur cu viaa. S-au ocupat att de mult timp de
lucruri abstracte i teoretice, nct, atunci cnd trebuie s se mobilizeze cu ntreaga fiin
pentru a face fa examenelor dure ale vieii reale, se trezesc nepregtii. n loc s-i investeasc
energia n acea nobil lucrare pe care i-o propuseser, i-o irosesc ntr-o simpl lupt pentru
supravieuire. Dup dezamgiri repetate, pierznd chiar sperana unei modaliti cinstite prin
care s-i ctige traiul, muli alunec pe panta unor practici dubioase sau ilegale. Lumea este
jefuit de slujirea de care ar fi putut s aib parte, iar Dumnezeu este jefuit de sufletele pe care
i dorea cu ardoare s le nnobileze i s le onoreze ca reprezentani ai Si.
Muli prini greesc fcnd discriminare ntre copiii lor n ce privete educaia. Fac
aproape orice sacrificiu pentru a-i asigura cele mai mari avantaje aceluia care este strlucit i
capabil. Dar nu consider c aceleai avantaje sunt necesare i pentru cei mai puin promitori.
n opinia lor, acetia nu au nevoie dect de o minim educaie pentru a-i ndeplini ndatoririle
obinuite ale vieii.
ns cine este n stare s aleag dintr-o familie pe acei copii crora le vor reveni cele mai
importante responsabiliti? De cte ori judecata omeneasc s-a dovedit greit n aceast
privin! Amintii-v de experiena lui Samuel, cnd a fost trimis s ung ca mprat peste
Israel pe unul din fiii lui Isai! Prin faa lui au trecut apte tineri cu o nfiare nobil. Privindu-l
pe primul, cu trsturi atrgtoare, bine dezvoltat la trup i cu o inut princiar, profetul a
exclamat: Negreit, unsul Domnului este aici, naintea Lui. Dar Dumnezeu a spus: Nu te uita
la nfiarea i nlimea staturii lui, cci l-am lepdat. Domnul nu Se uit la ce se uit omul;
omul se uit la ceea ce izbete ochii, dar Domnul Se uit la inim. Astfel, pentru toi cei apte,
mrturia a fost: Domnul n-a ales pe niciunul din ei (1 Samuel 16:6,7,10). Iar profetului nu i s-
a permis s-i duc la bun sfrit misiunea pn cnd nu a fost chemat de la turm David.
Fraii mai mari, dintre care Samuel ar fi ales unul, nu aveau calitile pe care Dumnezeu le
considera eseniale la un conductor al poporului Su. Deoarece erau mndri i independeni,
ncrezndu-se doar n ei nii, au fost respini n favoarea celui pe care-l priveau de sus. David
i pstrase simplitatea i sinceritatea tinereii i, dei se considera neimportant, putea fi
pregtit de Dumnezeu pentru responsabilitile mpriei. i astzi se ntmpl la fel. n muli
copii pe care prinii i-ar trece cu vederea, Dumnezeu vede capaciti cu mult superioare celor
pe care le posed alii despre care se crede c sunt promitori.
Iar n ce privete posibilitile oferite de via, cine poate decide care este mai mare dect
alta? Ci dintre cei ce trudesc n locuri umile nu au pus pe picioare instrumente pentru
binecuvntarea lumii, atingnd astfel rezultate pe care le-ar invidia i regii?
Prin urmare, fiecare copil trebuie s primeasc o educaie care s aib ca scop cea mai nalt
slujire. Dimineaa seamn-i smna i pn seara nu lsa mna s i se odihneasc, fiindc
nu tii ce va izbuti, aceasta sau aceea, sau dac amndou sunt deopotriv de bune (Eclesiastul
11:6).
Locul specific care ne-a fost hotrt n via este determinat de calitile noastre. Nu toi
ajung la acelai nivel de dezvoltare, nu toi fac aceeai lucrare cu tot atta eficien. Dumnezeu
nu Se ateapt ca isopul s ating dimensiunile cedrului sau ca mslinul s se nale la fel de sus
ca palmierul cel impuntor. ns fiecare ar trebui s-i fixeze cele mai nalte inte pe care le
poate atinge atunci cnd i unete puterea uman cu cea divin.
Muli nu devin ceea ce ar putea deveni pentru c nu desctueaz puterea care este n ei. Nu
se prind de tria divin aa cum ar putea s-o fac. Adeseori, se ndeprteaz de domeniul n care
ar putea avea cu adevrat succes i, cutnd onoruri mai mari sau sarcini mai plcute, ncearc
ceva pentru care nu sunt pregtii. Dei sunt nzestrai pentru o anumit vocaie, se
ambiioneaz s mbrieze alt carier. Aa se face c persoane care ar fi avut succes ca
fermieri, meteugari sau asisteni medicali ocup n mod nepotrivit funcia de pastor, avocat
sau medic. Pe de alt parte, sunt alii care ar fi putut ocupa o poziie de rspundere, dar care,
din lips de energie, druire sau perseveren, se mulumesc cu un loc mai uor.
Trebuie s urmm mai ndeaproape planul lui Dumnezeu pentru viaa noastr. S
ndeplinim ct putem mai bine orice activitate care ne este la ndemn, s-I ncredinm Lui
cile noastre i s fim ateni la indicaiile providenei Sale acestea sunt regulile dup care ne
putem ghida n siguran atunci cnd ne alegem o meserie.
Cel care a venit din ceruri pentru a fi exemplul nostru a petrecut aproape 30 de ani
muncind fizic. n acest timp ns, El studia Cuvntul i creaia lui Dumnezeu i i ajuta i nva
pe toi cei cu care intra n contact. Cnd i-a nceput lucrarea public de slujire, umbla din loc n
loc vindecndu-i pe cei bolnavi, mngindu-i pe cei ntristai i predicndu-le celor sraci
Evanghelia. Aceasta este lucrarea pe care o au de fcut toi urmaii Si.
Cel mai mare dintre voi, a spus Domnul, s fie ca cel mai mic, i cel ce crmuiete, ca cel
ce slujete. [Eu] sunt n mijlocul vostru ca cel ce slujete la mas (Luca 22:26,27).
Dragostea i loialitatea fa de Hristos sunt resortul adevratei slujiri. n inima atins de
iubirea Sa se nate dorina de a lucra pentru El. Aceast dorin trebuie s fie ncurajat i bine
canalizat. Fie c suntem n familie, printre vecini sau la coal, prezena celor sraci, a celor
bolnavi, ignorani sau nenorocii nu ar trebui privit ca un ghinion, ci ca o ocazie preioas de
slujire.
n aceast lucrare, ca n oricare alt activitate, ctigi ndemnare doar lucrnd. Eficiena
este asigurat doar atunci cnd ne ndeplinim ndatoririle obinuite ale vieii i cnd i slujim pe
cei nevoiai i suferinzi. Fr aceasta, toate eforturile i inteniile noastre bune sunt adesea
inutile i chiar periculoase. n ap nva oamenii s noate, nu pe uscat.
O alt obligaie, prea adesea trecut uor cu vederea, obligaie ce ar trebui s le fie
prezentat n mod clar tinerilor care neleg cerinele pe care le are Hristos de la ei, este aceea a
legturii cu biserica.
Relaia dintre Hristos i biserica Sa este foarte strns i sfnt, El fiind mirele, iar biserica,
mireasa; El, capul, iar biserica, trupul. Legtura cu Hristos, prin urmare, presupune legtur cu
biserica Sa.
Biserica este organizat pentru slujire; iar pentru o via de slujire lui Hristos, legtura cu
biserica este unul dintre primii pai. Loialitatea fa de Hristos cere din partea noastr
ndeplinirea cu credincioie a ndatoririlor din biseric. Aceasta este o parte important din
pregtirea unei persoane, iar ntr-o biseric impregnat cu viaa nvtorului divin, ea se va
concretiza n eforturi pentru lumea din afar.
Exist multe ramuri n care tinerii pot gsi ocazii de a fi de folos. Dac se vor organiza n
grupuri de slujire cretin, cooperarea se va dovedi un ajutor i o ncurajare. Artndu-i
interesul fa de lucrarea celor tineri, prinii i educatorii vor avea ocazia s le ofere experiena
lor mai mare i s-i ajute s-i canalizeze eforturile n aa fel, nct s fie eficieni.
Cunoaterea oamenilor trezete compasiune, iar compasiunea este resortul slujirii
eficiente. Dac vrem s trezim n tineri i copii compasiunea i spiritul de sacrificiu pentru
milioanele de oameni care sufer n inuturile care sunt dincolo [2 Corinteni 10:16; n.r.],
trebuie s-i ajutm s se familiarizeze cu aceste ri i cu popoarele lor. n aceast direcie, n
colile noastre se pot face multe. n loc s insiste asupra faptelor de vitejie ale alexandrilor i
napoleonilor din istorie, elevii ar trebui s studieze vieile unor oameni ca apostolul Pavel,
Martin Luther, Moffat, Livingstone i Carey, precum i istoria n continu desfurare a
eforturilor misionare de astzi. n loc s li se mpovreze memoria cu o groaz de nume i teorii
care nu au niciun folos pentru viaa lor i cu care, odat ieii din sala de clas, rareori i mai
bat capul, ar trebui s studieze toate rile din perspectiva efortului misionar i s cunoasc
popoarele i nevoile lor.
n lucrarea final de rspndire a Evangheliei, trebuie acoperit un cmp enorm i, mai mult
ca oricnd nainte, trebuie recrutate ajutoare din rndul oamenilor simpli. Att tinerii, ct i cei
mai n vrst vor fi chemai de la cmp, din vie i din atelier i trimii de Stpn s duc lumii
mesajul Su. Muli nu prea au avut ocazia s-i fac o educaie, dar Hristos vede n ei caliti
care i vor face capabili s-I mplineasc scopul. Dac intr n lucrare cu toat inima i sunt
dispui s nvee n continuare, El i va face capabili s lucreze pentru El.
Hristos, care cunoate n profunzime suferina i disperarea lumii, tie prin ce mijloace
poate aduce alinare. La orice pas, El vede suflete aflate n ntuneric, ngenuncheate de povara
pcatului, a tristeii i a durerii, dar vede i posibilitile pe care le au aceste suflete i nlimile
pe care le pot atinge. Dei oamenii i-au btut joc de binecuvntrile primite, i-au irosit
talentele i i-au pierdut demnitatea statutului lor de fiine create dup chip divin, Creatorul
urmeaz s fie slvit prin rscumprarea lor.
Hristos pune povara lucrrii pentru aceti nevoiai care triesc n inuturi aspre ale
pmntului asupra celor care simt compasiune fa de cei netiutori i de cei rtcii. El va fi
lng cei care au inimi miloase, chiar dac minile le sunt aspre i nendemnatice, i i va ajuta.
Va lucra prin cei care pot vedea mil n mijlocul nenorocirilor i ctig n mijlocul pierderilor.
Cnd Lumina lumii trece pe lng noi, vom vedea c greutile sunt, de fapt, un privilegiu, c
exist ordine n mijlocul confuziei i succes ntr-un aparent eec. Calamitile vor fi vzute ca
binecuvntri deghizate, nenorocirile ca acte de ndurare. Lucrtori provenii din rndul
oamenilor simpli, mprtind durerile semenilor lor aa cum nvtorul lor a mprtit
durerile ntregii omeniri, l vor vedea prin credin lucrnd alturi de ei.
Ziua cea mare a Domnului este aproape, este aproape i vine n graba mare! (efania
1:14). i avem o lume ntreag de avertizat!
Avnd n vedere c pot beneficia de o asemenea pregtire, mii i mii de tineri i vrstnici ar
trebui s se dedice acestei lucrri. Deja multe inimi rspund chemrii Marelui Lucrtor, iar
numrul lor va crete. Fiecare educator cretin s manifeste simpatie fa de astfel de lucrtori
i s coopereze cu ei. S-i ncurajeze i s-i sprijine pe tinerii aflai n grija lui s obin
pregtirea necesar pentru a intra n rndurile lucrtorilor.
Nu exist nicio ramur a lucrrii n care tinerii pot primi binecuvntri mai mari. Toi cei
care se angajeaz n slujire sunt ajutoarele lui Dumnezeu. Sunt colaboratori ai ngerilor;
sau, mai degrab, instrumentele umane prin care ngerii i ndeplinesc misiunea. ngerii
vorbesc prin glasurile lor i lucreaz prin minile lor, iar lucrtorii umani, coopernd cu fiinele
cereti, se bucur de avantajul educaiei i experienei acestora. Ca mijloc educativ, ce curs
universitar poate egala aceast pregtire?
Cu o asemenea armat de lucrtori pe care tinerii notri, pregtii cum se cuvine, ar putea-o
forma, ct de curnd ar putea fi dus ntregii lumi mesajul despre un Mntuitor rstignit, nviat
i care revine n curnd! Ct de repede ar veni sfritul sfritul suferinei, al tristeii i al
pcatului! Ct de repede ar putea primi copiii notri, n locul unei proprieti pmnteti
stricate de pcat i durere, motenirea lor, unde cei neprihnii vor stpni ara i vor locui n
ea pe vecie (Psalmii 37:29), unde niciun locuitor nu zice: Sunt bolnav! (Isaia 33:24) i unde
nu se va mai auzi nici glasul plnsetelor, nici glasul ipetelor (Isaia 65:19).
ASISTENII MARELUI NVTOR
Cum M-a trimis pe Mine Tatl, aa v trimit i Eu pe voi.
Capitolul 32

PREGTIREA

Caut s te nfiezi naintea lui Dumnezeu ca un om ncercat!

rimul educator al copilului este mama. n perioada n care este cel mai receptiv i n care se
P dezvolt n cel mai rapid ritm, educaia lui se afl n mare msur n minile ei. Ea este
prima persoan care are ocazia s-i modeleze caracterul spre bine sau spre ru. De aceea, ar
trebui s neleag valoarea ansei pe care o are i, mai mult dect orice alt educator, ar trebui
s fie calificat s o fructifice ct mai bine. Cu toate acestea, pregtirii ei i se acord cea mai
puin atenie. Dei influena ei educaional este cea mai puternic i mai ampl, nu i se
acord aproape deloc asisten n mod sistematic n aceast sarcin pe care o are.
Cele n grija crora este ncredinat copilaul de multe ori nu tiu care i sunt nevoile fizice
i cunosc prea puin legile sntii sau principiile dezvoltrii. i nici n privina dezvoltrii
mentale i spirituale nu sunt mai bine pregtite s-l ajute. E posibil s aib calitile necesare
conducerii unor afaceri, e posibil s strluceasc n societate i s aib realizri demne de laud
pe trm literar sau tiinific, dar despre educaia copilului nu tiu mai nimic. Faptul c exist o
rat att de mare a mortalitii infantile i c, dintre cei care ajung la maturitate, pentru foarte
muli viaa este o povar se datoreaz, n principal, acestei lipse de cunotine i mai ales
neglijrii dezvoltrii fizice n primii ani de via.
i tailor, i mamelor le revine responsabilitatea pentru educaia copilului, att n primii ani
de via, ct i mai trziu, iar cerina unei pregtiri aprofundate este de maxim urgen pentru
ambii prini. nainte s-i asume rolul de tat i mam, brbaii i femeile ar trebui s se
informeze despre legile dezvoltrii fizice despre fiziologie i igien, despre consecinele
influenelor prenatale, despre legile ereditii, mbrcminte, exerciiu fizic i tratarea bolilor;
ar trebui, de asemenea, s neleag legile dezvoltrii intelectuale i ale educaiei morale.
Cel Infinit a considerat c educaia este att de important, nct a trimis mesageri de la
tronul Su la o femeie care avea s devin mam pentru a-i rspunde la ntrebarea: Ce va
trebui s pzim cu privire la copil i ce va fi de fcut? (Judectorii 13:12) i pentru a instrui un
tat n legtur cu educaia unui fiu promis.
Educaia nu va niciodat efectele pe care ar putea i ar trebui s le aib pn cnd nu va fi
recunoscut pe deplin importana lucrrii prinilor i pn cnd acetia nu vor fi pregtii
pentru responsabilitile ei sacre.
Necesitatea unor cursuri pregtitoare pentru educatori este universal recunoscut, ns
puini recunosc care este pregtirea cea mai important. Cel care nelege ct de mare este
responsabilitatea pe care o presupune educarea tineretului i va da seama c simpla instruire n
sfera tiinific i literar nu poate fi de ajuns. Educatorul ar trebui s aib o educaie mai vast
dect cea care poate fi obinut n urma studierii crilor. Ar trebui s aib nu doar o minte
puternic, ci i un orizont larg; ar trebui s fie nu doar sincer, deschis, ci s aib i un suflet
mare.
Numai Acela care a creat mintea i i-a stabilit legile poate nelege perfect nevoile ei i i
poate dirija dezvoltarea. Principiile de educaie pe care le-a dat El sunt singurul ghid sigur. O
nsuire esenial pentru fiecare educator este cunoaterea acestor principii i acceptarea lor
pn acolo nct acestea s-i controleze viaa.
Experiena practic este indispensabil. Ordinea, meticulozitatea, punctualitatea,
stpnirea de sine, voioia, o stare de spirit echilibrat, sacrificiul de sine, integritatea i
politeea sunt caliti eseniale.
Pentru c tinerii sunt nconjurai de caractere de joas spe i valori false, e i mai mare
nevoie ca vorbele, atitudinea i comportamentul educatorului s prezinte valorile adevrate i
nobile. Copiii detecteaz cu rapiditate artificialitatea sau orice alt slbiciune ori defect.
Educatorul nu poate ctiga altfel respectul elevilor si dect demonstrnd n propriul caracter
principiile pe care ncearc s li le prezinte. Numai fcnd acest lucru n cadrul interaciunilor
zilnice pe care le are cu ei poate avea asupra lor o influen permanent spre bine.
Pentru aproape orice calitate care contribuie la succesul su, educatorul este n mare
msur dependent de vigoarea fizic. Cu ct are o sntate mai bun, cu att va lucra mai
eficient.
Responsabilitile sale sunt att de epuizante, nct trebuie s depun eforturi deosebite s-
i pstreze vigoarea i prospeimea. Adesea, i inima, i mintea i obosesc, efectul fiind o
tendin spre depresie, indiferen sau iritabilitate. Datoria sa nu este doar s fac fa acestor
stri, ci s i evite apariia lor. Trebuie s-i pstreze inima curat, plin de gingie, ncredere
i compasiune. Pentru a fi mereu ferm, calm i voios, trebuie s-i pstreze tria creierului i a
nervilor.
Dat fiind c, n activitatea sa, calitatea este mult mai important dect cantitatea,
educatorul ar trebui s se fereasc de munca n exces de tentaia de a face prea multe lucruri
ce in de domeniul su, de acceptarea altor responsabiliti care l-ar mpiedica s-i
ndeplineasc activitatea i de angajarea n distracii i plceri sociale, care sunt mai degrab
epuizante dect regeneratoare.
Exerciiul fizic n aer liber, mai ales dac implic munc folositoare, este printre cele mai
bune mijloace de recreere att pentru corp, ct i pentru minte, iar exemplul educatorului va
trezi n elevii si interes i respect pentru munca fizic.
Educatorul ar trebui s respecte cu scrupulozitate, n orice compartiment al vieii,
principiile sntii. i asta avnd n vedere nu doar influena acestora asupra eficienei sale, ci
i asupra elevilor. Ar trebui s fie cumptat n toate lucrurile i un exemplu n alimentaie,
mbrcminte, munc i recreere.
Sntatea fizic i integritatea caracterului ar trebui s fie dublate de o bun pregtire
academic. Cu ct educatorul are mai multe cunotine, cu att mai bun va fi lucrarea sa. Sala
de clas nu este locul pentru o munc superficial. Niciun educator care se mulumete s aib
cunotine sumare n domeniu nu va atinge un grad nalt de eficien.
ns utilitatea educatorului nu depinde att de mult de cantitatea de informaii pe care le
deine, ct de standardul la care aspir. Adevratul dascl nu se mulumete cu o gndire
tears, o minte lene sau o memorie slab. El caut nencetat realizri mai nalte i metode
mai bune. Viaa i este marcat de o cretere continu. n lucrarea unui astfel de educator exist
o prospeime i o putere nviortoare care i trezesc i i inspir pe elevi.
Educatorul trebuie s fie apt pentru munca sa. Trebuie s aib nelepciunea i tactul pe
care le pretinde lucrul cu mintea oamenilor. Orict de mari ar fi cunotinele sale tiinifice,
orict de excelente ar fi calificrile sale n alte domenii, dac nu ctig respectul i ncrederea
elevilor, eforturile sale se vor dovedi inutile.
Este nevoie de educatori care s sesizeze cu rapiditate i s foloseasc orice oportunitate de
a nfptui binele, care s mbine entuziasmul cu adevrata demnitate, care s fie stpni pe
situaie i n stare s nvee pe alii [1 Timotei 3:2, n.r.], care s inspire idei, s desctueze
energii i s insufle curaj i via.
Se poate ca avantajele de care a dispus un nvtor s fi fost limitate, astfel nct s nu aib
calificrile academice de dorit; totui, dac are o bun cunoatere a naturii umane, dac i
iubete cu adevrat munca, dac i apreciaz la justa valoare importana, dac este dispus s
progreseze i s munceasc cu seriozitate i perseveren, va vedea care sunt nevoile elevilor si
i, dnd dovad de compasiune i de un spirit de autoperfecionare, i va inspira s-l urmeze pe
aceast crare care duce tot mai sus.
Copiii i tinerii aflai n grija educatorului se deosebesc foarte mult din punctul de vedere al
dispoziiei, obiceiurilor i educaiei. Unii nu i-au fixat nc nite principii i eluri clare. Trebuie
s fie ajutai s neleag care le sunt responsabilitile i posibilitile. Puini copii au fost
educai corect n cmin. Unii au fost rsfaii familiei. Pregtirea lor a fost superficial.
ntruct li s-a permis s-i urmeze nclinaiile fireti i s evite responsabilitile i poverile, le
lipsesc stabilitatea, perseverena i spiritul de abnegaie. Astfel de elevi consider adesea orice
act de disciplin ca o constrngere inutil. Alii au fost criticai i descurajai. Restriciile
arbitrare i asprimea au dezvoltat n ei o atitudine ncpnat i sfidtoare. Toate aceste
caractere deformate trebuie s fie remodelate, n cele mai multe cazuri, de educator. Pentru a
duce la bun sfrit o astfel de sarcin, el trebuie s aib compasiune i perspicacitate, astfel
nct s descopere cauza defectelor i greelilor care se manifest la elevii si. Trebuie s aib,
de asemenea, tact, ndemnare, rbdare i fermitate pentru a fi n stare s acorde fiecruia
ajutorul de care are nevoie celui ovielnic i mai lene din fire, ncurajarea i sprijinul
necesare s-i stimuleze dorina de a ncerca mai mult; celui descurajat, compasiunea i
aprecierea necesare s-i creeze ncredere n sine i s-l inspire s munceasc.
Adesea, educatorii nu petrec foarte mult timp interacionnd cu elevii lor. Manifest prea
puin compasiune i blndee i prea mult din demnitatea unui judector nenduplecat. Dei e
nevoie de fermitate, educatorul nu trebuie s fie sever sau dictatorial. A fi aspru i critic, a sta
izolat de elevi sau a-i trata cu indiferen nseamn a-i nchide canalele prin care i poi
influena n bine.
Educatorul s nu fie n nicio mprejurare prtinitor. A favoriza elevii strlucii i cuceritori
i a fi critic i lipsit de rbdare cu cei care au cea mai mare nevoie de ncurajare i ajutor
nseamn a dovedi o concepie total greit despre misiunea educatorului. Prin modul n care i
trateaz pe cei care greesc i pe cei care au un temperament dificil se testeaz caracterul i se
dovedete dac educatorul este cu adevrat apt pentru poziia pe care o ocup.
Mare este responsabilitatea celor care i asum ndrumarea unui suflet omenesc.
Adevraii prini vor considera c rspunderea care li s-a ncredinat este una de care nu vor fi
niciodat cu totul eliberai. Viaa copilului, din prima pn n ultima zi, simte puterea acelei
legturi care l leag de inima printelui; faptele, cuvintele i chiar privirea acestuia continu s
modeleze copilul spre bine sau spre ru. Educatorul mparte i el aceast responsabilitate cu
prinii i trebuie s-i dea seama de sacralitatea ei i s nu piard din vedere scopul activitii
sale. El nu are doar datoria de a se achita de sarcinile zilnice, de a-i mulumi angajatorul sau de
a menine bunul nume al colii, ci trebuie s aib n vedere binele suprem al fiecruia dintre
elevii si, rspunderile pe care viaa le va pune pe umerii lui, slujirea care se va cere din partea
sa i pregtirea de care va avea nevoie. Tot ce face zi de zi se va rsfrnge asupra elevilor si i,
prin ei, asupra altora, o influen care nu va nceta s se extind i s se consolideze pn la
sfritul timpului. n acea zi mrea n care fiecare cuvnt i fapt vor fi trecute n revist
naintea lui Dumnezeu, educatorul va fi pus fa n fa cu roadele lucrrii sale.
De aceea, educatorul care i d seama de acest lucru nu va considera c munca lui se
termin atunci cnd ncheie rutina zilnic a examinrilor i elevii nu mai sunt, pentru un timp,
sub grija lui direct, ci i va purta n inim pe aceti copii i tineri. Se va preocupa continuu i va
depune eforturi constante pentru a descoperi modalitatea cea mai bun prin care le poate
asigura cele mai nobile cunotine.
Cel care i d seama de ocaziile i privilegiile activitii sale nu va permite ca vreun lucru s
stea n calea eforturilor sale serioase de autoperfecionare. Nu va precupei niciun efort pentru
a atinge standardul cel mai nalt de profesionalism. Se va strdui s fie exact ceea ce dorete ca
elevii si s devin.
Cu ct simmntul responsabilitii este mai profund i cu ct efortul de autoperfecionare
este mai serios, cu att educatorul va percepe mai clar i va regreta mai profund defectele care l
mpiedic s fie eficient. Gndindu-se mereu la importana lucrrii sale, la dificultile i la
posibilitile ei, inima lui va striga adesea: Cine este de ajuns pentru aceste lucruri? [2
Corinteni 2:16, n.r.].
Drag educatorule, n timp ce meditezi la nevoia ta de trie i cluzire, nevoie pe care nu o
poate mplini nicio surs omeneasc, te rog s te gndeti la fgduinele Aceluia care este
Sfetnicul minunat.
Iat, spune El, i-am pus nainte o u deschis pe care nimeni n-o poate nchide
(Apocalipsa 3:8). Cheam-M, i-i voi rspunde! (Ieremia 33:3). Te voi nva i-i voi arta
calea pe care trebuie s-o urmezi, te voi sftui i voi avea privirea ndreptat asupra ta (Psalmii
32:8). Eu sunt cu voi n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:20).
Dac vrei s beneficiezi de cea mai nalt pregtire pentru activitatea ta, te ndemn s
cercetezi cuvintele, viaa i metodele Prinului educatorilor. Te invit s nu-L pierzi din vedere.
n El se afl adevratul tu ideal. Contempl-l i zbovete asupra lui pn cnd Duhul
nvtorului divin va pune stpnire pe inima i viaa ta!
Privind cu faa descoperit, ca ntr-o oglind, slava Domnului, eti schimbat n acelai
chip al Lui (2 Corinteni 3:18).
Acesta e secretul puterii asupra elevilor. Reflect-L pe El!
Capitolul 33

COOPERAREA

Suntem mdulare unii altora.

n formarea caracterului, nicio alt influen nu conteaz att de mult ca aceea din cmin.
Educatorul ar trebui s-i completeze pe prini, dar nu trebuie s le ia locul. Prinii i
educatorii trebuie s coopereze n toate aspectele ce in de binele copilului.
Cooperarea ar trebui s se manifeste chiar n viaa de familie, ntre tat i mam. n
educarea copiilor lor, ei au o responsabilitate comun, iar efortul lor nencetat ar trebui s fie
acela de a aciona mpreun. S se consacre lui Dumnezeu, cutnd ajutor de la El pentru a se
putea sprijini reciproc. S-i nvee copiii s-I fie credincioi lui Dumnezeu, credincioi
principiilor i credincioi, astfel, lor nii i tuturor celor cu care intr n contact. Cu o
asemenea pregtire, nu vor fi un motiv de tulburare sau de nelinite atunci cnd vor fi trimii la
coal. Vor fi un sprijin pentru educatorii lor i un exemplu i o ncurajare pentru colegi.
Este puin probabil ca prinii care le dau copiilor lor o asemenea educaie s se numere
printre cei care i critic pe educatori. Ei simt c att interesul copiilor lor, ct i dreptatea
datorat colii cer ca, pe ct posibil, s-i sprijine i s-i cinsteasc pe cei cu care i mpart
responsabilitatea.
Muli prini dau gre n acest punct. Prin criticile lor pripite i nefondate, influena
educatorilor care se dedic i se sacrific pentru elevii lor este adesea aproape distrus. Muli
prini care i-au rsfat copiii mplinindu-le toate poftele las n seama educatorilor sarcina
neplcut de a le repara neglijena, iar apoi, prin comportamentul lor, le fac misiunea aproape
lipsit de speran. Criticile prinilor i atacurile la adresa conducerii colii ncurajeaz n copii
un spirit de nesupunere i i ncurajeaz n obiceiurile lor greite.
n cazul n care criticile sau sugestiile privind activitatea educatorului devin necesare,
acestea trebuie s-i fie transmise n particular. Dac acest lucru se dovedete ineficient,
problema trebuie s fie prezentat conducerii colii. Nu trebuie spus sau fcut nimic care s
scad din respectul copiilor fa de cel de care depinde, ntr-o msur att de mare, binele lor.
Prinii i cunosc foarte bine copiii, le tiu caracterul i particularitile fizice sau anumite
deficiene, de aceea, educatorului i-ar fi de mare ajutor dac i-ar mprti aceste informaii.
Este regretabil c muli nu reuesc s-i dea seama de acest lucru. Cei mai muli prini nu sunt
foarte interesai s se informeze de calificrile educatorului sau s coopereze cu el n activitatea
sa.
Din moment ce prinii, din proprie iniiativ, foarte rar se informeaz despre educator,
este cu att mai important ca acesta s caute s se informeze despre ei. El ar trebui s viziteze
familiile elevilor si ca s-i dea seama de mediul n care triesc i de influenele care-i
nconjoar. Venind personal n contact cu familiile i vieile lor, el poate ntri legturile cu
elevii si i poate nva cum s se raporteze mai eficient la diferitele lor temperamente i
dispoziii.
Interesndu-se de educaia din cmin, educatorul aduce cu sine o binecuvntare dubl.
Muli prini, absorbii de munc i griji, pierd din vedere ocaziile de a influena n bine vieile
copiilor lor. Educatorul poate face mult pentru a-i contientiza pe astfel de prini de
posibilitile i privilegiile pe care le au. La ali prini, va descoperi c simmntul
responsabilitii este o povar grea, deoarece i doresc att de mult s-i vad copiii devenind
brbai i femei buni i folositori. Adesea, educatorul i poate ajuta s-i poarte povara i,
sftuindu-se mpreun, i educatorul, i prinii vor fi ncurajai i ntrii.
n cadrul educaiei pe care copiii o primesc n cmin, principiul cooperrii este nepreuit.
Din primii lor ani de via, copiii ar trebui s fie ajutai s simt c fac parte din echipa familiei.
Chiar i copilaii ar trebui s fie angrenai n munca de zi cu zi i ar trebui s li se creeze
sentimentul c ajutorul lor este necesar i apreciat. Copiii mai mari ar trebui s fie asistenii
prinilor, participnd la elaborarea planurilor i mprind cu ei responsabilitile i poverile.
Prinii trebuie s-i fac timp s-i nvee pe copii, s le arate c le apreciaz ajutorul, c le
doresc prietenia i c se bucur de prezena lor, iar reacia acestora nu se va lsa ateptat. Nu
numai c povara prinilor va fi uurat i copiii vor primi o instruire practic inestimabil, dar
relaiile din familie se vor consolida, iar caracterele vor ctiga n profunzime.
Cooperarea ar trebui s fie atmosfera care domin sala de clas, legea existenei ei.
Educatorul care ctig cooperarea elevilor i asigur un ajutor nepreuit n meninerea ordinii.
Muli biei al cror neastmpr duce la dezordine i nesupunere vor gsi, ndeplinind diverse
sarcini n clas, o cale de a-i consuma energia care le prisosete. Cei mari s-i ajute pe cei mici,
cei puternici, pe cei slabi i, pe ct posibil, fiecruia s i se dea de fcut ceva la care este foarte
priceput. Aceasta va ncuraja respectul de sine i dorina de a fi de folos.
Ar fi util pentru tineri, dar i pentru prini i educatori, s studieze lecia cooperrii aa
cum este ea prezentat n Scriptur. Dintre numeroasele ei ilustraii, observai cum s-a
construit tabernaculul o parabol a dezvoltrii caracterului , proiect n care s-a implicat tot
poporul, toi cei cu tragere de inim i bunvoin (Exodul 35:21). Citii cum a fost
reconstruit zidul Ierusalimului de cei ntori din robie: nconjurai de srcie, dificulti i
primejdii, au dus la bun sfrit aceast mare sarcin pentru c poporul lucra cu inim (Neemia
4:6). Gndii-v la rolul pe care l-au jucat ucenicii n miracolul hrnirii mulimii! Mncarea s-a
nmulit n minile lui Hristos, ns ucenicii au luat pinea i petii i le-au dat mulimii care
atepta.
Suntem mdulare unii altora (Efeseni 4:25). Prin urmare, ca nite buni ispravnici ai
harului felurit al lui Dumnezeu, fiecare din voi s slujeasc altora dup darul pe care l-a primit
(1 Petru 4:10)
Cuvintele scrise despre cei ce nlau idoli n vechime ar putea fi foarte bine adoptate ca
moto pentru un scop mai nobil de cei ce zidesc astzi caracterul: Se ajut unul pe altul i
fiecare zice fratelui su: Fii cu inim! (Isaia 41:6).
Capitolul 34

DISCIPLINA

nvai, mustrai, ncurajai, fii ndelung rbdtori!

na din primele lecii pe care trebuie s le nvee un copil este aceea a supunerii. El poate fi
U nvat s fie asculttor nainte de a fi suficient de mare pentru a gndi abstract. Obiceiul
acesta ar trebui ntiprit prin eforturi perseverente, pline de blndee. n felul acesta se pot
preveni n mare msur conflictele de mai trziu dintre voina proprie i autoritate, conflicte
care contribuie mult la crearea unei nstrinri i a unei nverunri fa de prini i educatori
i, adesea, la apariia unei ostiliti fa de orice autoritate, fie ea omeneasc sau divin.
Obiectivul disciplinei este de a-l nva pe copil s fie independent. El trebuie s deprind
autocontrolul i ncrederea n sine. De aceea, de ndat ce este capabil s neleag, raiunea sa
ar trebui s fie orientat ctre supunere. Ori de cte ori trebuie s l disciplinm, s o facem n
aa fel, nct s-i artm c supunerea este un lucru corect i nelept. Ajutai-l s neleag c
toate lucrurile sunt guvernate de legi i c nesupunerea duce n cele din urm la dezastru i
suferin! Cnd spune: S nu , Dumnezeu ne avertizeaz, din iubire, cu privire la
consecinele nesupunerii, pentru a ne scuti de rni i pierderi.
Ajutai-l pe copil s neleag c prinii i educatorii sunt reprezentanii lui Dumnezeu i
c, dac acioneaz n armonie cu El, legile pe care ei le impun n familie i n coal sunt i
legile Sale! Dup cum copilul trebuie s le dea ascultare prinilor i educatorilor, i ei au datoria
s asculte de Dumnezeu.
Att printele, ct i educatorul ar trebui s studieze cum s canalizeze dezvoltarea
copilului fr a o mpiedica printr-un control excesiv. Excesul de control este la fel de duntor
ca lipsa lui. Efortul de a frnge voina copilului este o greeal ngrozitoare. Fiecare minte are
o structur diferit; dei folosirea forei poate asigura o supunere exterioar, rezultatul obinut
n cazul multor copii va fi o inim i mai rzvrtit. Chiar dac printele sau educatorul ar reui
s obin controlul dorit, efectul nu va fi mai puin nociv pentru copil. Disciplinarea unei fiine
omeneti care a ajuns la vrsta la care poate gndi raional nu ar trebui s se asemene cu cea
folosit n cazul unui animal necuvnttor. Animalul nu nva dect s se supun stpnului
su. Pentru el, stpnul reprezint mintea, judecata i voina. Aceast metod, folosit uneori
n educarea copiilor, face din ei aproape nite roboi. Mintea, voina i contiina se afl sub
controlul altuia. Scopul lui Dumnezeu nu este ca vreo minte s fie dominat n felul acesta. Cei
care slbesc sau distrug individualitatea i asum o responsabilitate care nu poate avea dect
efecte negative. Ct vreme se afl sub autoritate, copiii pot da impresia unor soldai bine
instruii, ns, cnd controlul nceteaz, se va vedea c nu au un caracter puternic i ferm.
Pentru c nu au fost nvai niciodat s se controleze singuri, tinerii nu recunosc nicio limit
n afara cerinelor impuse de prini sau de educatori. Cnd autoritatea acestora este
ndeprtat, ei nu tiu cum s-i foloseasc libertatea i se dedau adesea la plceri care i duc la
ruin.
Din moment ce unor elevi le e mult mai greu dect altora s se supun, educatorul ar trebui
s fac n aa fel, nct cerinele sale s fie ct mai uor de ascultat. Voina ar trebui s fie
cluzit i modelat, nu ignorat sau zdrobit. Pstrai-le tria voinei, deoarece mai trziu, n
btlia vieii, vor avea nevoie de ea!
Fiecare copil ar trebui s-i dea seama de adevrata for a voinei. Ar trebui s fie ajutat s
neleag ct de mare este responsabilitatea pe care o implic acest dar. Voina este puterea
dominatoare n natura omului, puterea de decizie sau de alegere. Fiecare fiin uman
nzestrat cu raiune are puterea de a alege binele. n fiecare experien a vieii, cuvntul lui
Dumnezeu pentru noi este: Alegei astzi cui vrei s slujii! (Iosua 24:15). Fiecare poate
decide s urmeze voina lui Dumnezeu, poate alege s I se supun Lui i, unindu-se astfel cu
puterea divin, poate rmne pe un teren unde nimic nu-l poate fora s fac ce este ru.
Fiecare tnr sau copil are, prin ajutorul lui Dumnezeu, puterea de a-i forma un caracter
integru i de a duce o via folositoare.
Printele sau educatorul care, prin intermediul educaiei, l nva pe copil autocontrolul va
fi de cel mai mare folos i va avea mereu succes. E posibil ca celor care privesc lucrurile cu
superficialitate s nu li se par c munca lui prezint mari avantaje i se poate ca acetia s nu o
preuiasc att de mult ca pe aceea a educatorului sau a printelui care ine mintea i voina
copilului sub control absolut; dup ani ns, rezultatele vor arta c prima metod de educare a
fost mai bun.
Cnd se ocup de elevi, educatorul nelept va cuta s ncurajeze n ei ncrederea i s le
ntreasc sentimentul onoarei. Copiii i tinerii au de ctigat dac li se acord ncredere. Muli,
chiar i dintre cei mici, au un simmnt puternic al onoarei; toi doresc s fie tratai cu
ncredere i respect, iar acesta este dreptul lor. Nu-i facei s simt c nu pot face un pas fr a
fi supravegheai! Suspiciunea demoralizeaz, producnd tocmai relele pe care caut s le
mpiedice. n loc s stea tot timpul cu ochii pe ei, ca i cum i-ar bnui de ceva ru, educatorii
care au o legtur cu elevii lor i vor da seama ce gnduri umbl prin minile lor extrem de
active i vor aciona prin influene care vor contracara rul. Facei-i pe tineri s simt c avei
ncredere n ei, i vei vedea c muli vor ncerca s se dovedeasc vrednici de aceast ncredere!
Urmnd acelai principiu, este mai bine s cerei dect s poruncii; cel cruia v adresai n
felul acesta are ocazia de a se dovedi loial principiilor corecte. Supunerea lui va fi rezultatul
alegerii, nu al constrngerii.
Regulile care guverneaz sala de clas ar trebui s reprezinte, pe ct posibil, vocea colii.
Fiecare principiu pe care l implic ele ar trebui prezentat elevului n aa fel, nct acesta s fie
convins de justeea lui. n felul acesta, va simi responsabilitatea de a veghea la respectarea
regulilor la a cror formulare a ajutat el nsui.
Regulile ar trebui s fie puine i bine concepute; i ar trebui aplicate de ndat ce au fost
stabilite. Mintea nva s admit i s se adapteze la tot ce se dovedete imposibil de schimbat;
ns posibilitatea toleranei induce dorin, speran i nesiguran, iar consecinele sunt
agitaie, iritabilitate i nesupunere.
Elevilor ar trebui s li se explice clar c modul n care conduce Dumnezeu nu permite niciun
compromis cu rul. Neascultarea nu ar trebui tolerat nici n cmin, nici n coal. Niciun
printe sau educator care are pe inim binele celor aflai n grija sa nu va face compromisuri
fa de ncpnarea care sfideaz autoritatea sau care recurge la subterfugii ori eschivri cu
scopul de a nu se supune. Nu dragostea, ci sentimentalismul se tocmete cu rul, caut s
obin ascultarea prin linguire sau mituire i accept, n cele din urm, un substitut n locul
ascultrii autentice.
Cei nesocotii glumesc cu pcatul (Proverbele 14:9). Nu ar trebui s tratm pcatul ca pe
un lucru nensemnat. Teribil este fora lui asupra pctosului. Cel ru este prins n nsei
nelegiuirile lui i este apucat de legturile pcatului lui (Proverbele 5:22). Cel mai mare ru pe
care-l putem face unui copil sau tnr este s-l lsm s fie nrobit de un obicei ru.
Tinerii au o dragoste nnscut de libertate, de aceea au nevoie s neleag c de aceste
binecuvntri inestimabile se pot bucura numai dac ascult de legea lui Dumnezeu. Numai
aceast lege ne pstreaz adevrata libertate. Ea ne descoper i ne interzice acele lucruri care
degradeaz i care nrobesc i ne protejeaz n acest fel de puterea rului.
Psalmistul spune: Voi umbla n loc larg, cci caut poruncile Tale (Psalmii 119:45).
nvturile Tale sunt desftarea mea i sftuitorii mei (Psalmii 119:24).
n eforturile noastre de a ndrepta rul, ar trebui s ne ferim de tendina de a condamna sau
de a critica. Condamnarea nencetat tulbur, dar nu reformeaz. Pentru multe mini, i adesea
chiar cele care sunt cele mai sensibile, atmosfera de critic lipsit de compasiune zdrnicete
toate eforturile depuse. Florile nu se deschid sub biciuirea vntului aspru.
Un copil certat n mod frecvent pentru o greeal anume ajunge s considere acea greeal
ca pe o trstur definitorie a sa, ca pe un lucru mpotriva cruia este inutil s lupte. Aa se nasc
n suflet descurajarea i dezndejdea, sentimente ascunse adesea sub masca indiferenei sau a
bravadei.
Adevratul obiectiv al mustrrii este atins numai atunci cnd cel care a greit ajunge s-i
dea seama de greeala pe care a fcut-o i decide s-i foloseasc voina pentru a o ndrepta.
Cnd atinge acest stadiu, ndrumai-l ctre izvorul iertrii i al puterii! Cutai s-i pstrai
intact respectul de sine i s-i insuflai curaj i speran!
Aceasta este cea mai frumoas i mai dificil lucrare ncredinat vreodat oamenilor. Ea
reclam tact, delicatee, o sensibilitate deosebit, o cunoatere a firii omeneti, credin i o
rbdare cereasc, precum i dispoziia de a lucra, a veghea i a atepta. Este o lucrare mai
important dect orice altceva.
Cei care doresc s-i controleze pe alii trebuie ca, mai nti, s se controleze pe ei nii.
Mustrrile ptimae nu vor face dect s nasc resentimente n copii sau n tineri. Dac un
printe sau un educator devine nerbdtor i este n pericol s vorbeasc nenelept, e mai bine
s tac. n tcere exist o putere extraordinar.
Educatorul s se atepte s ntlneasc temperamente ndrtnice i inimi insensibile. ns,
cnd va aborda astfel de persoane, s nu uite niciodat c i el a fost cndva copil i a avut
nevoie de disciplin. Chiar i acum, cu toate avantajele pe care le aduc vrsta, educaia i
experiena, adeseori greete i are nevoie de mil i rbdare. Cnd i educ pe tineri, s in
cont c are de-a face cu fiine omeneti care au nclinaii spre ru asemntoare cu ale sale.
Aceti tineri au de nvat aproape totul, iar unora le este mai greu s nvee dect altora. Cu
elevii slabi, ar trebui s se poarte cu rbdare, fr s-i condamne pentru ignorana lor, ci
folosindu-se de orice ocazie pentru a-i ncuraja. Cu elevii sensibili, nelinitii, ar trebui s se
poarte cu foarte mult blndee. Simmntul propriilor lui imperfeciuni ar trebui s-l fac s
manifeste continuu compasiune i rbdare fa de cei care se lupt cu dificulti.
Regula Mntuitorului Ce voii s v fac vou oamenii, facei-le i voi la fel! (Luca 6:31)
ar trebui s fie regula tuturor celor care i asum rspunderea educaiei copiilor i a
adolescenilor. Ei sunt membrii mai tineri ai familiei Domnului, motenitori mpreun cu noi ai
darului vieii. Regula lui Hristos ar trebui aplicat cu sfinenie n dreptul celor mai lenei, mai
tineri i mai nepricepui copii, i chiar n dreptul celor care greesc i care sunt rzvrtii.
Aceast regul l va face pe educator s evite, pe ct posibil, s fac publice defectele sau
greelile unui elev. El va evita s-l mustre sau s-l pedepseasc n prezena altora. Nu-l va
exmatricula pn cnd nu a depus toate eforturile pentru corijarea lui. ns, cnd devine
evident c situaia respectiv nu-i aduce niciun beneficiu elevului, iar lipsa de respect fa de
autoritate i sfidarea pe care o afieaz tind s aduc prejudicii conducerii colii i s-i
influeneze i pe ali elevi, atunci se impune exmatricularea. Cu toate acestea, n cazul multora,
ruinea unei exmatriculri fcute public ar duce la o atitudine de indiferen total i la ruina
lor. n cele mai multe cazuri, cnd exmatricularea nu poate fi evitat, nu este necesar ca acest
lucru s fie fcut public. Prin consftuire i cooperare cu prinii, educatorul s aranjeze ca
exmatricularea s fie fcut cu discreie.
n aceste vremuri de primejdii deosebite pentru tineri, ispitele i nconjoar din toate
prile; cel mai uor este s pluteasc n deriv, dar pentru a nainta mpotriva curentului au
nevoie de eforturi hotrte. Fiecare coal ar trebui s fie o cetate de scpare pentru tineretul
asaltat de ispite, un loc n care nebuniile tinereii s fie abordate cu rbdare i nelepciune.
Educatorii care i dau seama de responsabilitile pe care le au vor alunga din viaa i inima lor
tot ce i-ar putea mpiedica s lucreze cu succes cu elevii ncpnai i neasculttori. Vorbirea
le va fi caracterizat ntotdeauna de dragoste i gingie, de rbdare i autocontrol. Mila i
compasiunea se vor mbina cu dreptatea. Cnd va fi necesar s mustre, cuvintele lor nu vor fi
exagerate, ci umile. i vor arta cu blndee erorile celui care greete i l vor ajuta s i revin.
Orice educator adevrat va avea convingerea c, dac e s greeasc, mai bine s greeasc fiind
prea milos dect s greeasc fiind prea sever.
Muli tineri considerai incorigibili nu sunt, n inima lor, att de insensibili precum par.
Muli tineri considerai cazuri lipsite de speran pot fi recuperai printr-o disciplin neleapt.
Ei sunt adesea cei care cedeaz cel mai uor dac sunt tratai cu buntate. Dac educatorul va
reui s capete ncrederea celui ispitit i dac va recunoate i va dezvolta latura bun a
caracterului su, va putea, n multe cazuri, s ndrepte rul fr s atrag atenia asupra lui.
Hristos, nvtorul divin, este ngduitor cu cei care greesc, cu toat ndrtnicia lor.
Dragostea Lui nu se rcete; eforturile Sale de a le ctiga inima nu nceteaz. Cu braele
ntinse, ateapt n mod repetat s-i primeasc pe cei care greesc, pe cei care sunt rzvrtii i
chiar pe cei apostai. Inima Sa este micat de neputina copilailor supui la tratamente
brutale. Strigtul suferinei omeneti nu ajunge niciodat la urechea Sa n zadar. Dei toi sunt
preioi naintea Lui, temperamentele aspre, posace sau ncpnate i strnesc cel mai mult
compasiunea i iubirea, cci El abordeaz lucrurile de la cauz la efect. Celui care este cel mai
uor ispitit i cel mai nclinat s greeasc i acord cea mai mare atenie.
Orice printe sau educator ar trebui s cultive atributele Aceluia care face din cauza celor
bolnavi, suferinzi i ispitii propria Sa cauz. Ar trebui s fie un om care poate fi ngduitor cu
cei netiutori i rtcii, fiindc i el este cuprins de slbiciune (Evrei 5:2). Iisus ne trateaz
mult mai bine dect meritm i tot aa trebuie s-i tratm i noi pe ceilali. Nicio metod a unui
printe sau educator nu este admisibil dac se deosebete de cea pe care ar urma-o
Mntuitorul n mprejurri similare.
CUM S FACI FA DISCIPLINEI VIEII
n afar de disciplina din familie i de la coal, toi trebuie s fac fa disciplinei severe a
vieii. Cum s fac acest lucru cu nelepciune reprezint o lecie care ar trebui explicat cu
claritate fiecrui copil i fiecrui tnr. Este adevrat c Dumnezeu ne iubete, c aciunile Sale
au n vedere fericirea noastr i c, dac legea Sa ar fi fost ntotdeauna respectat, nu ar fi
trebuit s cunoatem vreodat suferina; ns nu este mai puin adevrat c, n aceast lume, ca
urmare a
pcatului, fiecare om este lovit de suferin, necazuri i poveri. Putem s le facem copiilor i
tinerilor un bine pentru toat viaa nvndu-i cum s fac fa plini de curaj acestor necazuri
i poveri. Dei este de datoria noastr s le artm compasiune, nu ar trebui niciodat ca modul
n care le artm aceast compasiune s-i ncurajeze s-i plng singuri de mil. Ei au nevoie de
lucruri care s-i stimuleze i s-i ntreasc, nu de lucruri care s-i slbeasc.
Copiii i tinerii ar trebui s fie nvai c aceast lume nu este un loc de parad, ci un
cmp de btaie. Toi sunt chemai s suporte duritile ca nite buni soldai. Trebuie s fie
puternici, s se poarte ca nite brbai. nvai-i c adevratul test al caracterului este
dispoziia de a purta poveri, de a munci din greu, de a face ce trebuie fcut, chiar dac aceasta
nu va aduce nicio rsplat sau recunoatere pmnteasc!
Adevrata cale de a trece prin ncercri nu este aceea de cuta s scpm de ele, ci de a le
transforma. Acest lucru se aplic oricrei disciplinri, i celei timpurii, i celei de mai trziu.
Neglijarea educaiei copilului mic are ca rezultat ntrirea n timp a tendinelor greite, iar
aceasta face educaia de mai trziu mult mai dificil i, adesea, dureroas. ntr-adevr, este
dureros pentru natura inferioar, cci i se refuz dorinele i nclinaiile fireti; ns putem
trece peste durere, n perspectiva unei bucurii mai mari.
Copilul i tnrul s fie nvai c orice greeal, orice defect i orice dificultate pe care le
nving devin mijloace prin care pot ajunge la lucruri mai bune i mai nalte. Prin astfel de
experiene au obinut succesul toi cei care au reuit s fac viaa vrednic de trit.

Oamenii mari nu s-au trezit de-odat pe creast,


De nimeni nu au fost acolo pui,
Ci s-au sculat n miez de noapte s trudeasc,
n timp ce-ai lor tovari dormeau dui.

[...]

Urcm n linite, ncet i fr urme,


Prin tot ce e comun ne avntm;
Ne facem loc prin bucurii spre culme,
i chiar prin neplceri naintm.

Henry Wadsworth Longfellow,


The Ladder of St. Augustine
Suntem mereu mai nali prin ce-am pus sub picioare,
Mai sus prin ce am stpnit i-nfrnt,
i alungm din suflet patimi trectoare,
Dearte mituri i vnri de vnt.

Josiah Gilbert Holland,


Step by Step

Trebuie s nu ne uitm la lucrurile care se vd, ci la cele ce nu se vd, cci lucrurile care se
vd sunt trectoare, pe cnd cele ce nu se vd sunt venice (2 Corinteni 4:18). Noi facem un
schimb atunci cnd ne refuzm dorinele i nclinaiile egoiste renunm la ce este fr
valoare i trector pentru a obine ce este preios i etern. Acesta nu este un sacrificiu, ci un
ctig infinit.
Ceva mai bun este lozinca educaiei, legea adevratei vieuiri. n locul fiecrui lucru la care
ne cere s renunm, Hristos ne ofer ceva mai bun. Deseori, tinerii ndrgesc obiecte, scopuri
i plceri care pot s nu par rele, dar care nu le aduc cel mai nalt bine. Ele abat viaa de la cel
mai nalt scop al ei. E posibil ca msurile arbitrare sau condamnarea pe fa s nu reueasc s-i
fac pe aceti tineri s renune la lucrurile la care in. Ei trebuie ndrumai ctre ceva mai bun
dect parada, ambiia sau satisfacerea propriilor plceri. Aducei-i n contact cu adevrata
frumusee, cu principii superioare i cu viei mai nobile! ndemnai-i s priveasc la Hristos, a
crui ntreag fiin este plin de farmec [Cntarea cntrilor 5:16, n.r.]! Cnd privirea se
fixeaz asupra Lui, viaa i gsete echilibrul. Entuziasmul, devotamentul generos i pasiunea
nfocat a tinerilor i gsesc n El adevratul obiect. Datoria devine o ncntare, iar sacrificiul, o
plcere. Cea mai nalt ambiie a vieii i cea mai mare bucurie a ei este acum aceea de a-L onora
pe Hristos, de a se asemna cu El i de a lucra pentru El.
Cci dragostea lui Hristos ne constrnge (2 Corinteni 5:14 NTR).
CURSURILE SUPERIOARE
Niciodat nu s-a pomenit, nici nu s-a auzit vorbindu-se
i nici n-a vzut vreodat ochiul aa ceva,
anume ca un alt dumnezeu afar de Tine
s fi fcut asemenea lucruri pentru cei ce se ncred n El.
Capitolul 35

COALA DIN LUMEA CEA NOU

Ei vor vedea faa Lui i numele Lui va fi pe frunile lor.

erul este o coal, avnd ca domeniu de studiu universul i ca educator pe Cel Infinit. O
C filial a acestei coli a fost stabilit n Eden, iar, dup ce planul de rscumprare va fi
finalizat, educaia va fi reluat n coala din Eden.
Lucruri pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i la inima omului nu s-au suit,
aa sunt lucrurile pe care le-a pregtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc (1 Corinteni 2:9). O
cunoatere a acestor lucruri nu poate fi dobndit dect prin Cuvntul Su i nici aa nu
obinem dect o revelaie parial.
Profetul de pe Patmos descrie astfel locul n care va fi amplasat coala din lumea viitoare:
Apoi, am vzut un cer nou i un pmnt nou, pentru c cerul dinti i pmntul dinti
pieriser. () i eu am vzut coborndu-se din cer, de la Dumnezeu, cetatea sfnt, Noul
Ierusalim, gtit ca o mireas mpodobit pentru brbatul ei (Apocalipsa 21:1,2).
Cetatea n-are trebuin nici de soare, nici de lun ca s-o lumineze, cci o lumineaz slava
lui Dumnezeu, i fclia ei este Mielul (Apocalipsa 21:23).
ntre coala ntemeiat n Eden, la nceput, i coala din lumea viitoare este cuprins
perioada ntregii istorii a acestei lumi istoria cderii n pcat i a suferinei omului, a jertfei
divine i a biruinei asupra morii i a pcatului. n coala din viaa viitoare nu vor fi toate
condiiile acelei prime coli din Eden. Nu va mai exista un pom al cunotinei binelui i rului,
care s dea ocazia la ispit. Nu va mai exista niciun ispititor acolo, nicio posibilitate de a face
rul. Fiecare caracter va fi trecut testul pcatului i nu va mai fi nimeni sensibil la
puterea sa.
Celui ce va birui, spune Hristos, i voi da s mnnce din pomul vieii, care este n raiul
lui Dumnezeu (Apocalipsa 2:7). Pomul vieii a fost un dar condiionat n Eden i a fost, n cele
din urm, retras. ns darurile vieii viitoare sunt absolute i venice.
Profetul privete un ru cu apa vieii, limpede ca cristalul, care ieea din scaunul de
domnie al lui Dumnezeu i al Mielului. () Pe cele dou maluri ale rului era pomul vieii
(Apocalipsa 22:1,2). Moartea nu va mai fi. Nu va mai fi nici tnguire, nici ipt, nici durere,
pentru c lucrurile dinti au trecut (Apocalipsa 21:4).
Nu vor mai fi dect oameni neprihnii n poporul tu; ei vor stpni ara pe vecie ca o
odrasl sdit de Mine, lucrarea minilor Mele, ca s slujeasc spre slava Mea (Isaia 60:21).
Readus n prezena Sa, omul va fi din nou, ca la nceput, nvat de Dumnezeu: Poporul
Meu va cunoate numele Meu, de aceea va ti, n ziua aceea, c Eu vorbesc i zic: Iat-M!
(Isaia 52:6).
Iat cortul lui Dumnezeu cu oamenii! El va locui cu ei i ei vor fi poporul Lui i Dumnezeu
nsui va fi cu ei. El va fi Dumnezeul lor (Apocalipsa 21:3).
Acetia vin din necazul cel mare; ei i-au splat hainele i le-au albit n sngele Mielului.
Pentru aceasta stau ei naintea scaunului de domnie al lui Dumnezeu i-I slujesc zi i noapte n
templul Lui. () Nu le va mai fi foame, nu le va mai fi sete, nu-i va mai dogori nici soarele, nici
vreo alt ari. Cci Mielul, care st n mijlocul scaunului de domnie, va fi Pstorul lor [i] i va
duce la izvoarele apelor vieii (Apocalipsa 7:14-17).
Acum vedem ca ntr-o oglind, n chip ntunecos, dar atunci vom vedea fa n fa. Acum
cunosc n parte, dar atunci voi cunoate deplin, aa cum am fost i eu cunoscut pe deplin (1
Corinteni 13:12).
Ei vor vedea faa Lui, i numele Lui va fi pe frunile lor (Apocalipsa 22:4).
Acolo, cnd va fi ndeprtat vlul care ne ntunec privirea, iar ochii notri vor contempla
acea lume a frumuseii, din care acum nu prindem dect frnturi prin microscop, cnd vom
privi splendorile cerurilor, acum scrutate de departe prin telescop, cnd, dup ce plaga pcatului
va fi fost ndeprtat, ntregul pmnt va aprea n frumuseea Stpnului, Dumnezeul
nostru [Psalmii 90:17 NTR, n.r.], ce cmp de studiu se va deschide naintea noastr! Acolo,
elevul care studiaz domeniul tiinei poate citi rapoartele creaiei fr a descoperi ceva care s-
i aminteasc de legea pcatului. Poate asculta muzica vocilor naturii fr a sesiza vreo not de
tnguire sau vreo oapt de tristee. Pe toate lucrurile create vom distinge o singur semntur
n universul necuprins se va vedea, scris mare, numele Lui sfnt i nicio urm de ru nu va
mai rmne pe pmnt, n mare sau pe cer.
Acolo vom tri viaa din Eden, viaa n grdin i pe cmp. Vor zidi case i le vor locui, vor
sdi vii i le vor mnca rodul. Nu vor zidi case ca altul s locuiasc n ele, nu vor sdi vii pentru
ca altul s le mnnce rodul, cci zilele poporului Meu vor fi ca zilele copacilor i aleii Mei se
vor bucura de lucrul minilor lor (Isaia 65:21,22).
Niciun ru, nicio vtmare nu se va face pe tot muntele Meu cel sfnt, zice Domnul (Isaia
65:25). Acolo omul va fi repus n drepturi, va redeveni stpn, iar fpturile inferioare i vor
recunoate iari autoritatea; animalele feroce vor deveni blnde, iar cele temtoare,
ncreztoare.
naintea elevului se va deschide o istorie cu un orizont infinit i de o bogie de nedescris.
Astzi, pe acest pmnt, de pe poziia avantajoas a Cuvntului lui Dumnezeu, elevul are o
perspectiv asupra cmpului vast al istoriei i poate cunoate cte ceva din principiile care
guverneaz desfurarea evenimentelor omeneti. ns privirea lui este nc nceoat, iar
cunotinele sale, incomplete. El nu va reui s vad toate lucrurile cu claritate pn cnd nu va
sta n lumina veniciei.
Atunci va fi deschis naintea lui manualul marelui conflict care a nceput nainte de
nceputul timpului i care se va termina numai cnd timpul va nceta. Istoria apariiei pcatului,
istoria minciunii fatale, cu lucrarea ei perfid, istoria adevrului, care, fr a se ndeprta de la
traiectoria lui dreapt, a nfruntat i a nvins eroarea toate vor fi prezentate n mod clar. Vlul
care se interpune ntre lumea vzut i cea invizibil va fi dat la o parte i vor fi scoase la iveal
lucruri minunate.
Nu vom nelege ct de mult datorm grijii i interveniei ngerilor Si pn cnd nu vom
vedea actele providenei lui Dumnezeu n lumina veniciei. Fiinele cereti au jucat un rol activ
n istoria oamenilor. S-au artat n veminte care strluceau ca fulgerul, au venit n chip de
oameni, mbrcai ca drumei, s-au bucurat de ospitalitatea cminelor omeneti, au jucat rolul
de cluze pentru cltorii surprini pe drum la cderea nopii, au dejucat planurile tlharilor i
au deturnat loviturile celor care voiau s distrug.
Conductorii acestei lumi nu tiu, dar adesea, n consiliile lor, ngeri au participat ca
purttori de cuvnt. Ochi omeneti i-au vzut. Apelurile lor au ajuns la urechi omeneti.
Mesageri cereti au pledat n slile de consiliu i n curile de judecat pentru cei prigonii i
oprimai. Au fcut s eueze planuri i au oprit rele care ar fi adus nedreptate i suferin
asupra copiilor lui Dumnezeu. Toate acestea vor fi descoperite naintea elevilor colii cereti.
Fiecare persoan rscumprat va nelege care a fost misiunea ngerilor n viaa sa. Cum va
fi s stea de vorb cu ngerul care a fost pzitorul lui nc de la nceput, care i-a vegheat paii i
i-a acoperit capul n ziua primejdiei, care a fost cu el n valea umbrei morii, care i-a nsemnat
locul de odihn i care a fost primul care l-a ntmpinat n dimineaa nvierii! Cum va fi s afle
despre interveniile divine din viaa sa, despre modul n care tot cerul a cooperat la fiecare
aciune ntreprins n folosul omenirii!
Toate lucrurile neclare ale experienei vieii vor fi atunci clarificate. Acolo unde nu
distingeam dect confuzie i dezamgire, eluri spulberate i planuri zdrnicite, vom vedea un
scop grandios, amplu, victorios, o armonie divin.
Acolo, toi cei care au acionat cu altruism vor vedea rodul eforturilor lor. Vor vedea efectul
fiecrui principiu corect i al fiecrei fapte nobile. Putem observa cte ceva din toate acestea
aici. ns, n viaa aceasta, adeseori cel care face o lucrare nobil vede prea puin din rezultatele
muncii lui. Ct de muli trudesc cu altruism i perseveren pentru ali oameni la care nu vor
ajunge i pe care nu-i vor cunoate niciodat! Prini i educatori adorm somnul morii cu
impresia c au muncit degeaba toat viaa, fr s tie c devotamentul lor a desctuat torente
de binecuvntri care nu vor nceta niciodat s curg; numai prin credin vd ei cum copiii pe
care i-au educat devin o binecuvntare i o inspiraie pentru semenii lor, iar influena lor se
multiplic de o mie de ori. Muli lucrtori transmit n lume mesaje de putere, speran i curaj,
cuvinte care duc binecuvntri n inimi din orice ar; dar, n truda lor obscur i nsingurat, ei
nu cunosc mai deloc rezultatele muncii lor. Aa se revars daruri, aa se poart poveri, aa se
lucreaz. Unii sdesc seminele de pe urma crora, deasupra mormintelor lor, alii culeg recolte
binecuvntate. Ei planteaz pomi, pentru ca alii s le mnnce rodul. Pe pmnt, se mulumesc
s tie c au pus n micare fore de partea binelui. n lumea cea nou se vor vedea aciunea
acestor fore i reacia pe care ele o trezesc.
n ceruri este nregistrat fiecare dar pe care l-a revrsat Dumnezeu i care i-a mpins pe
oameni s fac eforturi altruiste. Iar unele dintre rsplile i materiile de studiu ale colii
cereti vor fi urmrirea modului n care s-au amplificat aceste eforturi, identificarea celor care
au fost nlai i nnobilai prin eforturile noastre i observarea, n experiena lor, a
consecinelor care au rezultat din aplicarea adevratelor principii.
Acolo vom cunoate pe deplin, aa cum i noi am fost cunoscui pe deplin. Acolo, iubirea i
compasiunea pe care Dumnezeu ni le-a sdit n suflet i vor gsi cea mai adevrat i mai dulce
manifestare. Comuniunea curat cu fiinele sfinte, viaa social armonioas cu ngerii
binecuvntai i cu cei credincioi din toate veacurile, prietenia sacr ce unete orice familie, n
ceruri i pe pmnt [Efeseni 3:15, n.r.] toate acestea se numr printre experienele vieii
viitoare.
Acolo vor fi asemenea muzic i cntri cum nicio ureche omeneasc nu a mai auzit i nicio
minte nu a conceput afar doar de cele din viziunile primite de la Dumnezeu.
i cei ce cnt cu vocea, i cei ce cnt la instrumente vor fi acolo (Psalmii 87:7 KJV). i
nal glasul, scot strigte de veselie; de pe rmurile mrii, laud mreia Domnului (Isaia
24:14).
Domnul are mil de Sion i mngie toate drmturile lui. El va face pustia lui ca un rai i
pmntul lui uscat ca o grdin a Domnului. Bucuria i veselia vor fi n mijlocul lui, mulumiri i
cntri de laud (Isaia 51:3).
Acolo orice putere i orice capacitate se vor dezvolta. Cele mai grandioase iniiative vor fi
duse la bun sfrit, cele mai nalte aspiraii se vor ndeplini i cele mai mari ambiii se vor
realiza. Cu toate acestea, vor fi noi nlimi de urcat, noi minuni de admirat, noi adevruri de
neles, noi i noi obiective care s solicite puterile trupului, ale minii i ale sufletului.
Toate comorile universului vor fi deschise pentru studiul copiilor lui Dumnezeu. Cu o
ncntare indescriptibil, ne vom face prtai la bucuria i nelepciunea fiinelor neczute n
pcat, care ne vor mprti comorile ctigate de-a lungul veacurilor de contemplare a
lucrrilor minilor lui Dumnezeu. i anii veniciei, n desfurarea lor, vor continua s aduc
alte revelaii i mai glorioase. mprtirea, pentru venicie, din darurile lui Dumnezeu va fi
nespus mai mult dect cerem sau gndim noi (Efeseni 3:20).
Robii Lui i vor sluji (Apocalipsa 22:3). Viaa de pe pmnt este nceputul vieii din ceruri;
educaia de pe pmnt reprezint o iniiere n principiile cerului; lucrarea de-o via de aici este
o pregtire pentru lucrarea de-o via de acolo. Ceea ce suntem acum, n caracter i slujire,
reflect cu siguran ceea ce vom fi atunci.
Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc (Matei 20:28). Lucrarea lui Hristos
de pe pmnt este lucrarea Sa din cer, iar rsplata pentru faptul c am lucrat alturi de El n
aceast lume va fi privilegiul mai mare de a lucra alturi de El n lumea viitoare i puterea mai
mare care va decurge de aici.
Voi mi suntei martori, zice Domnul, c Eu sunt Dumnezeu (Isaia 43:12). Tot martori vom
fi i n venicie.
De ce a permis Dumnezeu ca marea lupt s continue secole de-a rndul? De ce nu i-a curmat
existena lui Satana nc de la nceputul rzvrtirii lui? Pentru ca universul s poat fi convins
c Dumnezeu a tratat rul n mod drept i pentru ca pcatul s primeasc o condamnare
venic. n planul de rscumprare, exist profunzimi pe care nici mcar eternitatea nu le poate
epuiza, minuni pe care chiar ngerii doresc s le contemple. Dintre toate fiinele create, numai
cei rscumprai au cunoscut din experien proprie conflictul efectiv cu pcatul; ei au colaborat
cu Hristos i, lucru imposibil chiar i ngerilor, au fost prtai la suferinele Sale; s nu aib ei
oare nicio mrturie de dat n legtur cu tiina rscumprrii, nimic care s le fie de folos
fiinelor neczute?
Chiar n acest moment domniile i stpnirile din locurile cereti cunosc, prin biseric,
nelepciunea nespus de felurit a lui Dumnezeu (Efeseni 3:10). El ne-a nviat mpreun i ne-
a pus s edem mpreun n locurile cereti () ca s arate n veacurile viitoare nemrginita
bogie a harului Su, n buntatea Lui fa de noi n Hristos Iisus (Efeseni 2:6,7).
n locaul Lui totul strig: Slav! (Psalmii 29:9), iar cntarea pe care o vor nla toi cei
rscumprai cntecul propriei lor experiene va vorbi despre slava lui Dumnezeu: Mari i
minunate sunt lucrrile Tale, Doamne Dumnezeule atotputernic! Drepte i adevrate sunt cile
Tale, mprate al neamurilor! Cine nu se va teme, Doamne, i cine nu va slvi numele Tu? Cci
numai Tu eti sfnt (Apocalipsa 15:3,4).
n viaa noastr pmnteasc, aa cum este ea limitat de pcat, cea mai mare bucurie i cea
mai nalt educaie le gsim n slujire. n starea viitoare, nenctuai de limitrile impuse de
firea omeneasc pctoas, tot n slujire vom afla cea mai mare bucurie i cea mai nalt
educaie dnd continuu mrturie i nvnd, prin chiar acest lucru, c bogia slavei tainei
acesteia ntre neamuri este Hristos n voi, ndejdea slavei (Coloseni 1:27).
Ce vom fi nu s-a artat nc. Dar tim c, atunci cnd Se va arta El, vom fi ca El, pentru c l
vom vedea aa cum este (1 Ioan 3:2).
Apoi, n rezultatele muncii Sale, Hristos i va privi rsplata. n acea mare mulime pe care
nimeni n-o va putea numra, n cei nfiai fr prihan i plini de bucurie naintea slavei
Sale (Iuda 24), El, al crui snge ne-a rscumprat i a crui via ne-a slujit de nvtur, va
vedea rodul muncii sufletului Lui i Se va nviora (Isaia 53:11).