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I/ La domination du travail mort.

Un cadavre domine la socit, le cadavre du travail. Alors que certain-e-s pensent que le chmage est d
Toutes les puissances du monde se sont ligues pour des revendications exagres, un manque de bonne
dfendre cette domination : le pape et la Banque volont et de flexibilit, d'autres accusent leurs
mondiale, Tony Blair et Jrg Haider, les syndicats et les patron-ne-s et politicien-ne-s d'incapacit, de corruption,
patron-ne-s, les cologistes d'Allemagne et les d'pret au gain, voire de haute trahison. Mais en
socialistes de France. Tou-te-s n'ont qu'un mot la dfinitive les un-e-s et les autres sont d'accord avec
bouche : travail, travail, travail ! Roman Herzog*, l'ex-prsident allemand : il faudrait se
serrer les coudes dans tout le pays, comme s'il
Qui n'a pas dsappris penser comprend sans mal le s'agissait de remotiver une quipe de football ou une
caractre insens de cette attitude. Car ce n'est pas une secte politique. Tou-te-s doivent d'une manire ou
crise passagre que connat la socit domine par le d'une autre mettre srieusement la main la pte,
travail : la socit se heurte sa limite absolue. Par mme si de pte il n'y en a plus depuis longtemps ; tou-
suite de la rvolution micro-informatique, la production te-s doivent s'y mettre d'une manire ou d'une autre ,
de richesse s'est toujours davantage dcroche de la mme s'il n'y a plus rien faire (ou seulement des
force de travail humaine - une chelle que seule la choses prives de sens). Ce que cache ce message peu
science-fiction aurait pu concevoir voil quelques ragotant ne laisse aucun doute : qui ne trouve pas
dcennies. Personne ne peut affirmer srieusement que grce, malgr tout cela, aux yeux de l'idole Travail en
ce processus puisse encore tre bloqu, voire invers. est lui ou elle-mme responsable et peut tre
Au XXIe sicle, la vente de la marchandise-force de tranquillement mis-e au rencard ou renvoy-e.
travail est assure d'avoir autant de succs qu'en a eu
la vente de diligences au XXe sicle. La mme loi du sacrifice humain vaut l'chelle
mondiale. Le totalitarisme conomique broie sous sa
Mais, dans cette socit, celui ou celle qui ne peut pas roue chaque pays, l'un aprs l'autre, ne prouvant qu'une
vendre sa force de travail est superflu-e et se trouve chose, encore et toujours : ces pays ont pch contre
jet-e la dcharge sociale. Qui ne travaille pas, ne les lois du march . Qui ne s'adapte pas,
mange pas ! Ce principe cynique est toujours valable - inconditionnellement et sans tat d'me, au cours
et aujourd'hui plus que jamais, justement parce qu'il aveugle de la concurrence totale se voit chti-e par la
devient dsesprment obsolte. C'est absurde : alors logique de la rentabilit. Qui est prometteur-euse
que le travail est devenu superflu, la socit n'aura aujourd'hui sera jet-e demain la casse de l'conomie.
jamais autant t une socit de travail. C'est au Mais rien ne saurait branler les malades de l'conomie
moment mme o le travail meurt qu'il se rvle une qui nous gouvernent dans leur trange explication du
puissance totalitaire nadmettant aucun autre Dieu monde. Les trois quarts de la population mondiale sont
ses cts, dterminant la pense et l'action des dj plus ou moins dclars dchet social. Les sites
humain-e-s jusque dans les pores de leur vie s'croulent les uns aprs les autres. Aprs les
quotidienne et dans leur esprit. On ne recule devant dsastreux pays en voie de dveloppement du Sud et
aucune dpense pour maintenir artificiellement en vie aprs le dpartement Capitalisme d'tat de la
l'idole Travail. Le cri dlirant De l'emploi ! justifie socit mondiale de travail l'Est, c'est au tour des
qu'on aille encore plus loin dans la destruction des lves modles de l'conomie de march en Asie du
bases naturelles, devenue depuis longtemps manifeste. Sud-Est de disparatre dans les enfers de
Les derniers obstacles la marchandisation complte l'effondrement. En Europe aussi, un vent de panique
de tous les rapports sociaux peuvent tre limins sans sociale souffle depuis longtemps. Et pourtant, les
soulever aucune critique, ds lors que quelques chevaliers la Triste Figure de la politique et du
misrables postes de travail sont en jeu. Et le mot management n'en poursuivent pas moins avec
selon lequel il vaut mieux avoir n'importe quel travail acharnement leur croisade au nom de l'idole Travail.
plutt que pas de travail du tout est devenu la
profession de foi exige de tou-te-s. * Les exemples sont, bien entendu, emprunts la
ralit allemande. Le lecteur ou la lectrice francophone
Plus il devient clair que la socit de travail est arrive transposera aisment la ralit de son pays, trs peu
sa fin ultime, plus la conscience publique refoule diffrente (NdT).
violemment cette fin. Les mthodes de refoulement
peuvent tre diverses, elles ont toutes un dnominateur Chacun doit pouvoir vivre de son travail, tel est le
commun : le fait que, mondialement, le travail se rvle principe. Pouvoir vivre est ainsi conditionn par le
une fin en soi irrationnelle, se rendant lui-mme travail et il n'est de droit que lorsque cette condition a
obsolte, est transform, avec une obstination qui t remplie.
rappelle celle d'un systme dlirant, en chec personnel Johann Gottlieb Fichte, Fondement du droit naturel
ou collectif d'individus, de managers ou de sites . La selon les principes de la doctrine de la science, 1797
limite objective du travail doit passer pour un problme
subjectif propre aux exclu-e-s.

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II/ La socit d'apartheid no-librale.
Une socit centre sur l'abstraction irrationnelle du Mais mme au prix de l'abdication de soi, le meilleur
travail dveloppe ncessairement une tendance des mondes de l'conomie de march totalitaire ne
l'apartheid social, ds lors que la vente russie de la prvoit pour la plupart qu'une place d'humain-e
marchandise-force de travail, de rgle devient souterrain-e dans l'conomie souterraine. Il ne reste aux
exception. Depuis longtemps, toutes les fractions du humain-e-s qu' proposer humblement leurs services
camp du travail, qui englobe tous les partis, ont comme travailleurs-euses ultra-bon march et esclaves
subrepticement accept cette logique et poussent elles- dmocratiques aux gagnant-e-s de la globalisation plus
mmes la roue. Elles ne s'affrontent plus pour savoir fortun-e-s. Ces nouveaux et nouvelles pauvres qui
si une part toujours plus grande de la population sera travaillent peuvent ainsi cirer les chaussures des
ou non laisse sur le bord de la route et exclue de cette dernier-e-s hommes et femmes d'affaires de la socit
participation sociale, mais seulement comment faire de travail moribonde, leur vendre des hamburgers
passer, bon gr mal gr, cette slection. contamins ou surveiller leurs centres commerciaux.
Celles et ceux qui ont laiss leur cervelle au vestiaire
La fraction no-librale abandonne en toute tranquillit peuvent mme rver de devenir millionnaires comme
la sale besogne du darwinisme social la main prestataires de service !
invisible du march. C'est ainsi qu'on dmantle les
structures de l'tat social pour marginaliser, aussi Dans les pays anglo-saxons, ce monde terrifiant est dj
discrtement que possible, tous ceux et toutes celles la ralit pour des millions d'hommes et de femmes,
qui n'arrivent plus suivre la concurrence. Seul-e-s les sans mme parler du Tiers-Monde et de l'Europe de l'Est
membres ricanant-e-s de la confrrie des gagnant-e-s de ; et en Euroland, on se montre dcid vite rattraper le
la globalisation sont encore considr-e-s comme des temps perdu. Depuis longtemps, la presse conomique
humain-e-s. La machine capitaliste, qui n'a d'autre ne cache plus le futur idal du travail tel qu'elle se
finalit qu'elle-mme, accapare naturellement toutes l'imagine : les enfants du Tiers-Monde qui nettoient les
les ressources de la plante. Ds que celles-ci ne pare-brise des voitures aux carrefours sont l'exemple
peuvent plus tre mobilises de manire rentable, elles lumineux de l'esprit d'initiative auquel doivent aspirer
doivent tre mises en friche, mme si, juste ct, des les chmeurs-euses face ce manque total de
populations entires meurent de faim. prestations de service qui serait le ntre. Le modle
du futur est l'individu patron de sa force de travail et de
Quant ces fcheux dchets humains , ils relvent de sa protection sociale , crit la Commission pour les
la police, des sectes religieuses millnaristes, de la questions d'avenir des tats libres de Bavire et de
mafia et de la soupe populaire. Aux tats-Unis et dans Saxe. Et de poursuivre : Plus les services simples et
la plupart des pays d'Europe centrale, il y a aujourd'hui personnaliss sont bon march, plus la demande est
plus d'humain-e-s emprisonn-e-s que dans n'importe grande : c'est--dire que les prestataires de service y
quelle dictature militaire. Et en Amrique latine, il gagnent moins. Alors que ces affirmations
meurt quotidiennement plus d'enfants des rues et provoqueraient une rvolte sociale dans un monde o
d'autres pauvres sous les balles des escadrons de la l'amour-propre existe encore, elles ne suscitent qu'un
mort de l'conomie de march qu'il n'y a eu de hochement de ttes impuissant dans ce monde de
contestataires assassin-e-s l'poque de la pire btes de somme qu'est la socit de travail.
rpression politique. Il ne reste aux exclu-e-s qu'une
fonction sociale : celle de l'exemple ne pas suivre. Le criminel avait dtruit le travail tout en emportant le
Leur sort doit inciter tous ceux et toutes celles qui salaire d'un ouvrier. lui maintenant de travailler sans
jouent encore la chaise musicale de la socit de rmunration et d'entrevoir les bienfaits du succs et du
travail lutter pour les dernires places. Et, par-dessus gain mme dans son cachot. [] Le travail forc doit
le march, tenir en haleine la masse des perdant-e-s, de l'duquer au travail honnte comme action personnelle
sorte que ceux et celles-ci n'aient mme pas l'ide de se et librement choisie.
rvolter contre les exigences insolentes de ce systme. Wilhelm Heinrich Riehl, le Travail allemand, 1861
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III/ L'apartheid du no-tat social.
Les fractions anti-no-librales du camp du travail, qui maintenir cote que cote la domination de l'idole
englobe toute la socit, auront peut-tre du mal se Travail mme aprs sa mort. Ce fanatisme de la
faire cette perspective, mais ce sont justement elles bureaucratie du travail ne tolre pas que les exclu-e-s,
les plus ferventes adeptes de l'ide qu'un homme ou les chmeurs-euses et les sans-avenir, ainsi que tous
une femme sans travail n'est pas un homme, ni une ceux et toutes celles qui ont de bonnes raisons de
femme. Nostalgiques, obnubiles par le travail de refuser le travail, se rfugient dans les dernires niches,
masse fordiste de l'aprs-guerre, elles n'ont l'esprit du reste terriblement troites, de l'tat social en
que de ranimer cette poque rvolue de la socit de lambeaux. Les travailleurs sociaux et les secrtaires des
travail. Que l'tat se charge une fois de plus de ce que bureaux de placement les tranent sous les lampes
le march n'est plus mme de garantir ! Les d'interrogatoire de l'tat et les forcent se prosterner
programmes pour la cration d'emplois , le travail publiquement devant le trne du cadavre dominant.
obligatoire dans les communes pour les demandeurs
d'aides sociales, les subventions rgionales, Alors qu'en principe, dans un tribunal, le doute bnficie
l'endettement public et autres mesures politiques l'accus, ici c'est lui de prouver son innocence. Si,
doivent simuler encore et toujours la normalit de la l'avenir, les exclu-e-s ne veulent pas vivre de charit
socit de travail. Cet tatisme du travail, ranim sans chrtienne et d'eau frache, illes devront accepter
grande conviction, n'a certes pas l'ombre d'une chance, n'importe quel sale boulot, n'importe quel travail
mais il reste le point de repre idologique de larges d'esclave, ou n'importe quel contrat de rinsertion , si
couches de la population menaces par la dchance. absurde soit-il, pour prouver leur inconditionnelle
Et c'est prcisment parce qu'elle est sans espoir que la disponibilit au travail. Que ce qu'ils doivent faire n'ait
pratique qui en rsulte se rvle tout sauf que trs peu de sens ou mme en soit totalement priv,
mancipatrice. cela n'a aucune importance, pourvu qu'illes restent
perptuellement en mouvement afin de ne jamais
La transformation idologique du travail devenu rare oublier la loi selon laquelle doit se drouler leur
en premier droit du citoyen et de la citoyenne exclut existence.
toutes celles et tous ceux qui n'ont pas le bon
passeport. La logique de la slection sociale n'est pas Autrefois, les hommes et les femmes travaillaient pour
mise en cause, mais simplement dfinie d'une autre gagner de l'argent. Aujourd'hui, l'tat ne regarde pas
manire : les critres ethniques et nationalistes sont la dpense pour que des centaines de milliers
censs dsamorcer la lutte pour la survie individuelle. d'hommes et de femmes simulent le travail disparu
Les turbins nationaux aux nationaux , crie la vox dans d'tranges ateliers de formation ou
populi qui, dans l'amour pervers du travail, retrouve entreprises d'insertion afin de garder la forme pour
encore une fois le chemin de la Nation. C'est l'option du des emplois qu'ils n'auront jamais. On invente
populisme de droite, et il ne s'en cache pas. Sa critique toujours des mesures nouvelles et encore plus
de la socit de concurrence ne vise qu'au nettoyage stupides, simplement pour maintenir l'illusion que la
ethnique des zones de richesse capitaliste qui se machine sociale, qui tourne vide, peut continuer
rduisent comme peau de chagrin. fonctionner indfiniment. Plus la contrainte du travail
devient absurde, plus on doit nous bourrer le crne avec
Quant au nationalisme modr, d'obdience social- l'ide que la moindre demi-baguette se paie.
dmocrate ou cologiste, il veut bien accorder le statut
de nationaux/nationales aux immigr-e-s de longue cet gard, le New Labour et ses imitateurs et
date et mme en faire des citoyen-ne-s s'illes ont donn imitatrices, partout dans le monde, montrent qu'illes
des gages de leur caractre parfaitement inoffensif et sont tout fait en phase avec le modle no-libral de
de leur absolue servilit. Mais, ce faisant, on pratique slection sociale. En simulant lemploi et en faisant
encore davantage et de manire encore plus discrte miroiter un futur positif de la socit de travail, on cre
l'exclusion des rfugi-e-s de l'Est et du Sud et l'on la lgitimation morale ncessaire pour svir encore plus
donne cette exclusion une lgitimit - le tout, bien sr, durement contre les chmeurs-euses et ceux/celles qui
toujours sous un flot de bonnes paroles pleines refusent de travailler. En mme temps, la contrainte au
dhumanit et de civilit. La chasse aux clandestin-e- travail impose par l'tat, les subventions salariales et
s , suppos-e-s vouloir mettre la main sur les emplois la fameuse conomie solidaire abaissent toujours
nationaux, doit tre faite si possible sans laisser de plus le cot du travail. On encourage ainsi massivement
vilaines traces de feu et de sang sur le sol national. le secteur foisonnant des bas salaires et du working
Pour cela, il y a la police des frontires, la gendarmerie poor.
et les pays tampons de l'espace Schengen qui rglent
tout en toute lgalit, et de prfrence loin des camras La politique active de l'emploi prne par le New
de tlvision. Labour n'pargne personne, ni les malades chroniques
ni les mres clibataires avec enfants en bas ge. Pour
Cette simulation tatique du travail est ds l'origine celles et ceux qui peroivent des aides publiques, l'tau
violente et rpressive. Elle incarne la volont de des autorits ne se desserre qu'au moment o leur
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cadavre repose la morgue. Tant d'insistance n'a qu'un source de tracas. Mais quand, aprs douze heures de
sens : dissuader le maximum de gens de rclamer travail sur le sol de la patrie, l'ide imbcile d'ouvrir,
l'tat le moindre subside et montrer aux exclu-e-s des faute de mieux, une pizzeria ambulante parat nimbe
instruments de torture tellement rpugnants qu'en d'une lumire plus agrable, alors laide la
comparaison le boulot le plus misrable doit leur flexibilisation a atteint le rsultat no-britannique
paratre dsirable. escompt.

Officiellement, l'tat paternaliste ne brandit jamais son


fouet que par amour et pour duquer svrement ses N'importe quel travail vaut mieux que pas de travail
enfants, traits de feignant-e-s , au nom de leur du tout.
dveloppement personnel. En ralit, ces mesures Bill Clinton, 1998
pdagogiques ont un seul et unique but : chasser de
la maison le qumandeur ou la qumandeuse coups Il n'y a pas de boulot plus dur que de ne pas en avoir
de pied aux fesses. Quel autre sens pourrait avoir le fait du tout.
de forcer les chmeurs-euses ramasser des asperges Slogan d'une affiche d'exposition de l'Office du pacte de
? L, illes doivent chasser les saisonnier-e-s polonais-es coordination des initiatives de chmeur-euses en
qui n'acceptent ces salaires de misre que parce que le Allemagne, 1998
taux de change leur permet de les transformer en un
revenu acceptable dans leur pays. Cette mesure n'aide L'engagement civique doit tre rcompens et non
pas le/la travailleur-euse forc-e, ni ne lui ouvre aucune pas rmunr. [] Celui qui pratique l'engagement
perspective d'emploi . Et pour les cultivateurs/ices, civique perd aussi la souillure d'tre chmeur et de
les diplm-e-s et les ouvrier-e-s qualifi-e-s aigri-e-s toucher une aide sociale.
qu'on a eu la bont de leur envoyer ne sont qu'une Ulrich Beck, l'me de la dmocratie, 1997

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IV/ Aggravation et dmenti de la religion
du travail
Le nouveau fanatisme du travail, avec lequel cette d'entreprise, de conseiller-e-s en image et de dealers
socit ragit la mort de son idole, est la consquence d'en fournir le sens. L o motivation et crativit sont
logique et le stade terminal d'une longue histoire. les matres mots, on peut tre sr qu'il n'en reste rien -
Depuis la Rforme, toutes les forces porteuses de la ou alors seulement en tant qu'illusion. C'est pourquoi
modernisation occidentale ont prch la saintet du les capacits l'autosuggestion, l'autopromotion et
travail. Surtout au cours des cent cinquante dernires la simulation de la comptence prennent place
annes, toutes les thories sociales et tous les courants aujourd'hui parmi les vertus les plus importantes des
politiques ont t obsds par l'ide du travail. managers et des ouvrier-e-s qualifi-e-s, des vedettes
Socialistes et conservateurs/ices, dmocrates et mdiatiques et des comptables, des professeurs-euses
fascistes se combattaient frocement, mais en dpit de et des gardiens de parking.
la haine mortelle qu'illes se vouaient les un-e-s aux
autres, illes ont toujours sacrifi tou-te-s ensemble Par ailleurs, la crise de la socit de travail a totalement
l'idole Travail. L'oisif ira loger ailleurs , ce vers de ridiculis l'ide selon laquelle le travail serait une
l'hymne ouvrier international a trouv un cho macabre ncessit ternelle impose l'humanit par la nature.
dans l'inscription Arbeit macht frei (le travail rend libre) Depuis des sicles, on prche que l'idole Travail mrite
sur le portail d'Auschwitz. Les dmocraties pluralistes nos louanges pour la bonne et simple raison que les
de l'aprs-guerre ne juraient que par la dictature besoins ne peuvent se satisfaire tout seuls, sans
perptuelle du travail. Et mme la constitution de la l'activit et la sueur de l'homme et de la femme. Et le
Bavire archi-catholique instruit les citoyen-ne-s dans le but de toute l'organisation du travail est, nous dit-on, la
sens de la tradition protestante qui remonte Luther : satisfaction des besoins. Si cela tait vrai, une critique
Le travail est la source du bien-tre du peuple et jouit du travail aurait autant de signification qu'une critique
de la protection particulire de l'tat. la fin du XXe de la pesanteur. Mais comment une vritable loi
sicle, alors que presque toutes les oppositions naturelle pourrait-elle connatre une crise, voire
idologiques se sont vanouies, il ne reste plus que disparatre ? Cette fausse conception du travail comme
l'impitoyable dogme commun qui veut que le travail soit nature, les porte-parole sociaux du camp du travail,
la vocation naturelle de l'humanit. depuis les bouffeurs et bouffeuses de caviar no-
libraux et no-librales, fous et folles de rendement,
Aujourd'hui, c'est la ralit de la socit de travail jusqu'aux brutes paisses des syndicats, n'arrivent plus
mme qui vient dmentir ce dogme. Les prtres-ses de la justifier. Ou bien comment expliqueraient-illes
la religion du travail ont toujours prch que la nature qu'aujourd'hui les trois quarts de l'humanit sombrent
de l'homme tait celle d'un animal laborans. Et que dans la misre prcisment parce que la socit de
lhumain-e ne deviendrait vraiment humain-e qu'en travail n'a plus besoin de leur travail ?
soumettant, l'instar de Promthe, la matire sa
volont pour se raliser dans ses produits. Si ce mythe Ce n'est plus la maldiction biblique : Tu mangeras ton
du conqurant du monde, du dmiurge cens avoir une pain la sueur de ton front qui pse sur les exclus,
vocation, a toujours t drisoire face au caractre pris mais un nouveau jugement de damnation encore plus
par le procs de travail moderne, il pouvait encore avoir impitoyable : Tu ne mangeras pas, parce que ta sueur
un fondement rel au sicle des capitalistes- est superflue et invendable. Drle de loi naturelle !
dcouvreurs de la trempe d'un Siemens, d'un Edison et C'est seulement un principe social irrationnel qui prend
de leurs personnels composs d'ouvrier-e-s qualifi-e-s. l'apparence d'une contrainte naturelle parce qu'il a
Mais depuis, cette attitude est devenue compltement dtruit ou soumis depuis des sicles toutes les autres
absurde. formes de rapports sociaux et s'est lui-mme pos en
absolu. C'est la loi naturelle d'une socit qui se
Aujourd'hui, qui s'interroge encore sur le contenu, le trouve trs rationnelle , mais qui ne suit, en ralit,
sens et le but de son travail devient folle ou fou - ou que la rationalit des fins de son idole Travail, aux
bien un lment perturbateur pour le fonctionnement impratifs de laquelle elle est prte sacrifier les
de cette machine sociale qui n'a d'autre finalit qu'elle- derniers restes de son humanit.
mme. L'homo faber de jadis, qui tait fier de son
travail et prenait encore au srieux ce qu'il faisait avec
la manire borne qui tait la sienne, est aussi dmod Qu'il soit bas, qu'il ne vise que l'argent, le travail est
qu'une machine crire. La machine doit continuer toujours en rapport avec la nature. Dj, le dsir
tourner tout prix, un point c'est tout. Et c'est la tche d'effectuer un travail mne toujours plus la vrit ainsi
des services marketing et de lgions entires qu'aux lois et rgles de la nature qui, elles, sont vrit.
d'animateurs, danimatrices, de psychologues Thomas Carlyle, Travailler et non pas dsesprer, 1843

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V/ Le travail, principe social coercitif.
Le travail n'a rien voir avec le fait que les femmes et Dans la sphre du travail, ce qui compte n'est pas tant
les hommes transforment la nature et sont en relation ce qui est fait, mais le fait que telle ou telle chose soit
les un-e-s avec les autres de manire active. Aussi faite en tant que telle, car le travail est une fin en soi
longtemps qu'il y aura des femmes et des hommes, dans la mesure mme o il sert de vecteur la
illes construiront des maisons, confectionneront des valorisation du capital-argent, l'augmentation infinie
vtements, produiront de la nourriture et beaucoup de l'argent pour l'argent. Le travail est la forme
d'autres choses ; illes lveront des enfants, criront d'activit de cette fin en soi absurde. C'est uniquement
des livres, discuteront, jardineront, joueront de la pour cela, et non pour des raisons objectives, que tous
musique, etc. Ce fait est banal et va de soi. Ce qui ne va les produits sont produits en tant que marchandises.
pas de soi, c'est que l'activit humaine tout court, la Car ils ne reprsentent l'abstraction argent, dont le
simple dpense de force de travail , sans aucun souci contenu est l'abstraction travail, que sous cette forme.
de son contenu, tout fait indpendante des besoins et Tel est le mcanisme de la machine sociale
de la volont des intress-e-s, soit rige en principe autonomise qui tient l'humanit moderne enchane.
abstrait qui rgit les rapports sociaux.
Et c'est bien pourquoi le contenu de la production
Dans les anciennes socits agraires, il existait toutes importe aussi peu que l'usage des choses produites et
sortes de domination et de rapports de dpendance leurs consquences sur la nature et la socit.
personnelle, mais pas de dictature de l'abstraction Construire des maisons ou fabriquer des mines
travail. Certes, les activits de transformation de la antipersonnel, imprimer des livres ou cultiver des
nature et les rapports sociaux n'taient pas tomates transgniques qui rendent les hommes et les
autodtermins. Mais ils n'taient pas non plus soumis femmes malades, empoisonner l'air ou seulement
une dpense abstraite de force de travail , ils faire disparatre le got : tout cela importe peu, tant
s'intgraient dans un ensemble de rgles complexes que, d'une manire ou d'une autre, la marchandise se
constitues de prceptes religieux, de traditions transforme en argent et l'argent de nouveau en travail.
culturelles et sociales incluant des obligations Que la marchandise demande tre utilise
mutuelles. Chaque activit se faisait en un temps et en concrtement, ft-ce de manire destructrice, est une
un lieu prcis : il n'existait pas de forme d'activit question qui n'intresse absolument pas la rationalit
abstraitement universelle. d'entreprise, car pour elle le produit n'a de valeur que
s'il est porteur de travail pass, de travail mort .
Ce n'est que le systme de production marchande
moderne, fond sur la transformation incessante L'accumulation de travail mort en tant que capital,
d'nergie humaine en argent rige en fin en soi, qui a reprsent sous la forme-argent, est la seule
engendr une sphre particulire, dite du travail, isole signification que le systme de production
de toutes les autres relations et faisant abstraction de marchande moderne connaisse. Travail mort ? Folie
tout contenu - une sphre caractrise par une activit mtaphysique ! Oui, mais une mtaphysique devenue
subordonne, inconditionnelle, spare, robotise, ralit tangible, une folie objective qui tient cette
coupe du reste de la socit et obissant une socit dans sa poigne de fer. Dans l'acte sempiternel
rationalit des fins abstraite, rgie par la logique de la vente et de l'achat, les hommes et les femmes ne
d'entreprise , au-del de tout besoin. Dans cette sphre s'changent pas comme des tres sociaux conscients
spare de la vie, le temps cesse d'tre vcu de faon d'eux-mmes, illes ne font qu'excuter comme des
active et passive ; il devient une simple matire automates sociaux la fin en soi qui leur est impose.
premire qu'il faut exploiter de manire optimale : Le
temps, c'est de l'argent. Chaque seconde est compte, L'ouvrier se sent auprs de soi-mme seulement en
chaque pause-pipi est un tracas, chaque brin de dehors du travail ; dans le travail, il se sent extrieur
causette un crime contre la finalit de la production soi-mme. Il est lui-mme quand il ne travaille pas et,
devenue autonome. L o l'on travaille, seule de quand il travaille, il ne se sent pas dans son propre
l'nergie abstraite doit tre dpense. La vie est ailleurs lment. Son travail n'est pas volontaire, mais contraint,
- et encore, parce que la cadence du temps de travail travail forc. Il n'est donc pas la satisfaction d'un
s'immisce en tout. Dj les enfants sont dress-e-s en besoin, mais seulement un moyen de satisfaire des
fonction de la montre pour tre efficaces un jour, les besoins en dehors du travail. Le caractre tranger du
vacances servent reconstituer la force de travail , et travail apparat nettement dans le fait que, ds qu'il
mme pendant les repas, les ftes ou l'amour, le tic-tac n'existe pas de contrainte physique ou autre, le travail
des secondes rsonne dans nos ttes. est fui comme la peste. Karl Marx, Manuscrits de 1844

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VI/ Travail et capital : les deux faces de la
mme mdaille.
La gauche politique a toujours vnr le travail avec un Mais si la classe ouvrire en tant que classe ouvrire n'a
zle particulier. Non seulement elle a lev le travail en jamais t l'antagonisme du capital et le sujet de
essence de l'humanit, mais aussi elle l'a mythifi en l'mancipation humaine, rciproquement les
l'rigeant en contre-principe du capital. Pour elle, ce capitalistes et les managers ne dirigent pas la socit
n'tait pas le travail qui tait scandaleux, mais selon la malignit d'une volont subjective d'exploiteurs
seulement son exploitation par le capital. C'est pourquoi ou dexploiteuses. Aucune caste dominante dans
le programme de tous les partis ouvriers a toujours l'histoire n'a men une vie aussi peu libre et misrable
t celui de librer le travail , non de se librer du que les managers surmen-e-s de Microsoft, Daimler-
travail. Mais l'antagonisme social du capital et du Chrysler ou Sony. N'importe quel seigneur du Moyen
travail n'est que celui de deux intrts diffrents Age aurait profondment mpris ces gens. Car, tandis
(quoique diffremment puissants) l'intrieur de la fin que celui-ci pouvait s'adonner au loisir et gaspiller sa
en soi capitaliste. La lutte de classes fut la forme sous richesse de manire plus ou moins orgiaque, les lites
laquelle ces intrts contraires s'affrontrent sur le de la socit de travail n'ont droit aucun rpit. En
terrain social commun du systme de production dehors du turbin, elles ne savent pas quoi faire, sauf
marchande. Elle fit partie de la dynamique inhrente au retomber en enfance : l'oisivet, le plaisir de la
mouvement de valorisation du capital. Que la lutte ait connaissance et la jouissance sensuelle leur sont aussi
t mene pour des salaires, des droits, de meilleures trangers qu' leur matriel humain. Elles ne sont elles-
conditions de travail ou la cration d'emplois, son mmes que les esclaves de l'idole Travail, de simples
prsuppos sous-jacent fut toujours la machine lites de fonction au service de la fin en soi irrationnelle
dominante avec ses principes irrationnels. qui rgit la socit.

Le contenu qualitatif de la production compte aussi peu L'idole dominante sait imposer sa volont
du point de vue du travail que du point de vue du impersonnelle par la contrainte muette de la
capital. Ce qui compte, c'est uniquement la possibilit concurrence laquelle doivent se soumettre aussi les
de vendre la force de travail au meilleur prix. Il ne s'agit puissant-e-s, mme lorsqu'illes dirigent des centaines
pas de dterminer ensemble quelle signification et quel d'usines et dplacent des milliards d'un point du globe
but donner chaque activit. Si pareil espoir de raliser l'autre. S'illes ne s'y soumettent pas, illes sont mis au
l'autodtermination de la production dans le cadre du rebut avec aussi peu de mnagement que les forces
systme de production marchande a jamais exist, les de travail superflues. Et c'est leur absence mme
ouvrier-e-s ont depuis longtemps fait leur deuil de d'autonomie qui rend les fonctionnaires du capital aussi
cette illusion. Il ne s'agit plus pour eux que demplois , infiniment dangereux-ses, non leur volont subjective
de places - ces notions prouvent dj que toute cette d'exploiteurs et dexploiteuses. Illes ont moins le droit
opration n'a d'autre finalit qu'elle-mme, ainsi que que tout autre de s'interroger sur le sens et les
l'asservissement de celles et ceux qui y participent. consquences de leur activit ininterrompue, de mme
qu'illes ne peuvent se permettre ni sentiment ni tat
Que produire, pourquoi et avec quelles consquences ? d'me. C'est pourquoi illes prtendent tre ralistes
Le vendeur ou la vendeuse de la marchandise force de quand illes ravagent le monde, enlaidissent les villes et
travail s'en moque aussi perdument que l'acheteur ou laissent les femmes et les hommes s'appauvrir au
lacheteuse. Les ouvrier-e-s du nuclaire et des usines milieu de la richesse.
chimiques poussent les hauts cris quand on veut
dsamorcer leurs bombes retardement. Et les
employ-e-s de Volkswagen, Ford ou Toyota sont les Le travail est dsormais assur d'avoir toute la bonne
adeptes les plus fanatiques du programme suicidaire de conscience de son ct : la propension la joie se
l'automobile. Non seulement parce qu'illes sont nomme dj besoin de repos et commence se
contraint-e-s de se vendre pour avoir le droit de vivre, ressentir comme un sujet de honte. Il faut bien songer
mais aussi parce qu'illes s'identifient rellement avec sa sant - ainsi s'excuse-t-on lorsqu'on est pris en
cette existence borne. Sociologues, syndicats, curs et flagrant dlit de partie de campagne. Oui, il se pourrait
thologien-ne-s professionnel-les de la question bien qu'on en vnt ne point cder un penchant pour
sociale y voient la preuve de la valeur thico-morale du la vita contemplativa (c'est--dire pour aller se
travail. Le travail forme la personnalit, disent-illes. promener avec ses penses et ses amis) sans mauvaise
Pour sr : la personnalit de zombies de la production conscience et mpris de soi-mme.
marchande, qui n'arrivent mme plus concevoir une Friedrich Nietzsche, Loisir et dsuvrement , le Gai
vie en dehors de leur cher turbin aux exigences duquel savoir
illes se plient tous les jours.

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VII/ Le travail, domination patriarcale.
t-il chass de lui tous les besoins motionnels et tous
Le travail, par sa logique et son broyage en matire- les tats d'me dans lesquels le rgne du travail ne voit
argent, a beau y tendre, tous les domaines sociaux et que des facteurs de trouble.
les activits ncessaires ne se laissent pas enfermer
dans la sphre du temps abstrait. C'est pourquoi, en Au XXe sicle, surtout dans les dmocraties fordistes de
mme temps que la sphre du travail rige en sphre l'aprs-guerre, les femmes ont t de plus en plus
autonome, est ne, comme son revers, la sphre du intgres au systme du travail. Mais il n'en est rsult
foyer, de la famille et de l'intimit. qu'une conscience fminine schizophrne. Car, d'une
part, la progression des femmes dans la sphre du
Ce domaine dfini comme fminin demeure le travail ne pouvait leur apporter aucune libration, mais
refuge des nombreuses activits rptitives de la vie seulement le mme dressage l'idole Travail que celui
quotidienne qui ne sont pas transformables en argent, des hommes. D'autre part, la structure de la scission
ou seulement de manire exceptionnelle : depuis le restait inchange et avec elle la sphre des activits
nettoyage et la cuisine, jusqu' l'ducation des enfants dites fminines en dehors du travail officiel. Les
et les soins aux personnes ges, en passant par le femmes ont ainsi t soumises une double charge et,
travail affectif de la femme au foyer idale qui du mme coup, exposes des impratifs sociaux
chouchoute son travailleur de mari, lessiv par le compltement opposs. Jusqu' prsent, dans la sphre
travail, pour qu'il puisse faire le plein de sentiments . du travail, elles restent relgues principalement dans
C'est pourquoi la sphre de l'intimit, en tant que revers des positions subalternes et moins payes.
du travail, se trouve transfigure par l'idologie de la
famille bourgeoise en domaine de la vraie vie - Aucune lutte pour les quotas de femmes et les chances
mme si, en ralit, dans la plupart des cas, elle de carrire fminine n'y changera rien, car ce type de
ressemble un enfer intime. C'est qu'il ne s'agit pas lutte reste dans la logique du systme. La misrable
d'une sphre o la vie serait meilleure et vraie, mais vision bourgeoise d'une compatibilit entre vie
d'une forme d'existence aussi borne et rduite dont on professionnelle et vie familiale laisse pleinement
a seulement invers le signe. Cette sphre est elle- intacte la sparation des sphres propre au systme de
mme un produit du travail ; spare de lui, certes, production marchande, et par l la structure de la
mais n'existant que par rapport lui. Sans l'espace scission sexuelle. Pour la majorit des femmes, cette
social spar que constituent les formes d'activits perspective est invivable, et pour une minorit de
fminines , la socit de travail n'aurait jamais pu femmes mieux payes il en rsulte une position
fonctionner. Cet espace est la fois sa condition tacite perfide de gagnantes au sein de l'apartheid social, qui
et son rsultat spcifique. leur permet de dlguer le mnage et la garde des
enfants des employes mal payes (et
Ce qui prcde vaut galement pour les strotypes naturellement fminines).
sexuels qui se sont gnraliss mesure que le
systme de production marchande se dveloppait. Ce En vrit, dans la socit en gnral, la sphre,
n'est pas un hasard si l'image de la femme gouverne sanctifie par l'idologie bourgeoise, de la vie prive
par l'motion et l'irrationnel, la nature et les pulsions ne et de la famille se dgrade et se vide toujours
s'est fige, sous la forme de prjug de masse, qu'en davantage de sa substance parce que, dans sa toute-
mme temps que celle de l'homme travailleur et puissance, la socit de travail exige l'individu entier,
crateur de culture, rationnel et matre de soi. Et ce son sacrifice complet, sa mobilit dans l'espace et sa
n'est pas un hasard non plus si l'auto-dressage de flexibilit dans le temps. Le patriarcat n'est pas aboli, il
l'homme blanc en fonction des exigences insolentes du ne fait que se barbariser dans la crise inavoue de la
travail et de la gestion tatique des hommes et des socit de travail. mesure que le systme de
femmes que le travail impos est all de pair avec des production marchande s'effondre, on rend les femmes
sicles de froce chasse aux sorcires . De mme, responsables de la survie sur tous les plans, tandis que
l'appropriation du monde au moyen des sciences le monde masculin prolonge par la simulation les
naturelles, qui a commenc simultanment, a t ds catgories de la socit de travail.
le dpart contamine par la fin en soi de la socit de
travail et les assignations sexuelles de celle-ci. Ainsi,
pour pouvoir fonctionner sans accroc, l'homme blanc a- L'humanit dut se soumettre des preuves terribles
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avant que le moi, nature identique, tenace, virile de raison
l'homme ft labore et chaque enfance est encore un
peu la rptition de ces preuves.
Max Horkheimer, Theodor Adorno, la Dialectique de la

VIII/ Le travail, activit des hommes et


des femmes asservi-e-s.
Que le travail et l'asservissement soient identiques, Mme par son tymologie, le travail n'est donc pas
voil ce qui se laisse dmontrer non seulement synonyme d'activit humaine autodtermine, mais
empiriquement, mais aussi conceptuellement. Il y a renvoie une destine sociale malheureuse. C'est
encore quelques sicles, les femmes et les hommes l'activit de celles et ceux qui ont perdu leur libert.
taient conscient-e-s du lien entre travail et contrainte L'extension du travail tous les membres de la socit
sociale. Dans la plupart des langues europennes, le n'est par consquent que la gnralisation de la
concept de travail ne se rfre l'origine qu' dpendance servile, de mme que l'adoration moderne
l'activit des hommes et des femmes asservi-e-s, du travail ne reprsente que l'exaltation quasi
dpendant-e-s : les serfs ou les esclaves. Dans les religieuse de cette situation.
langues germaniques, le mot dsigne la corve d'un-e
enfant devenu serf parce qu'il/elle est orphelin-e. Ce lien a pu tre refoul avec succs et l'exigence
Laborare signifie en latin quelque chose comme sociale qu'il reprsente a pu tre intriorise, parce
chanceler sous le poids d'un fardeau , et dsigne que la gnralisation du travail est alle de pair avec
plus communment la souffrance et le labeur son objectivation par le systme de production
harassant des esclaves. Dans les langues romanes, marchande moderne : la plupart des femmes et des
des mots tels que travail, trabajo, etc., viennent du hommes ne sont plus sous le knout d'un seigneur
latin tripalium, une sorte de joug utilis pour torturer et incarn dans un individu. La dpendance sociale est
punir les esclaves et les autres hommes non libres. On devenue une structure systmique abstraite - et
trouve un cho de cette signification dans l'expression justement par l totale. On la ressent partout, et c'est
joug du travail . pour cette raison mme qu'elle est peine saisissable.
L o chacun-e est esclave, chacun-e est en mme
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temps son propre matre ou sa propre matresse grand frre de la valorisation du capital qui l'a
son/sa propre ngrier-e et son/sa propre surveillant-e. envoy-e sous le tripalium.
Et chacun-e d'obir l'idole invisible du systme, au

IX/ L'histoire sanglante de l'instauration


du travail.
L'histoire de la modernit est l'histoire de l'instauration librement, de pcher et de couper du bois dans les
du travail qui a trac un large sillon de dsolation et forts. Et quand ensuite les masses appauvries
d'effroi sur toute la surface de la terre. Car l'exigence battaient la campagne en mendiant et en volant, elles
dmesure de gaspiller la plus grande partie de son taient enfermes dans des work-houses (maisons de
nergie pour une fin en soi dtermine de l'extrieur n'a travail) et des manufactures. L on les brutalisait avec
pas toujours t aussi intriorise qu'aujourd'hui. Il aura les instruments de torture du travail, tout en leur
fallu des sicles de violence ouverte pratique grande inculquant force de coups une conscience soumise de
chelle pour soumettre les femmes et les hommes au bte de somme.
service inconditionnel de l'idole Travail, et ce
littralement par la torture. Mais cette transformation - qui s'est effectue par
pousses - de leurs sujet-te-s en matire premire de
Au dpart, il y a eu non pas l'extension des conditions l'idole Travail gnratrice d'argent tait loin de suffire
du march - extension cense accrotre le bien-tre aux tats monstrueux de l'absolutisme. Ils tendirent
gnral -, mais les insatiables besoins d'argent des leurs prtentions d'autres continents. La colonisation
appareils d'tat l'poque de l'absolutisme, pour intrieure de l'Europe alla de pair avec une colonisation
lesquels il s'agissait de financer la machine de guerre extrieure, d'abord dans les deux Amriques puis dans
de la modernit naissante. C'est seulement cause de certaines rgions de l'Afrique. L, les propagandistes
l'intrt de ces appareils qui, pour la premire fois dans fanatiques du travail laissrent tomber dfinitivement
l'histoire, ont enserr dans un tau bureaucratique toutes leurs inhibitions. Ils se rurent sur les mondes
l'ensemble de la socit que s'est acclre l'volution que l'on venait de dcouvrir et se livrrent des
du capital financier et marchand des villes au-del des campagnes d'extermination, de destruction et de
changes commerciaux traditionnels. Ce n'est que de pillage jusque-l sans prcdent - d'autant que les
cette faon que l'argent est devenu la motivation victimes n'y taient mme pas considres comme des
sociale centrale et l'abstraction travail une exigence tres humains. Les puissances cannibales europennes
sociale centrale qui ne tient pas compte des besoins. de la socit de travail naissante dfinirent les cultures
trangres qu'elles avaient soumises comme
Si la plupart des femmes et des hommes sont pass-e-s sauvages et cannibales.
la production pour des marchs anonymes, et ainsi
l'conomie montaire gnralise, illes ne l'ont pas fait C'est ainsi que l'extermination des populations de ces
de leur plein gr, mais parce que le besoin d'argent de rgions ou la rduction en esclavage de millions de
l'absolutisme avait montaris les impts tout en les femmes et d'hommes furent lgitimes. L'esclavage
augmentant de faon exorbitante. Ce n'est pas pour pur et simple pratiqu dans l'conomie coloniale des
eux/elles-mmes qu'illes devaient gagner de l'argent , plantations et des matires premires (qui, par ses
mais pour l'tat militaris de la modernit naissante dimensions, dpassa de loin d'esclavage antique) fait
fonde sur la puissance des armes feu, sa logistique partie des crimes fondateurs du systme de production
et sa bureaucratie. C'est ainsi et pas autrement qu'est marchande. Alors, on pratiqua pour la premire fois
ne l'absurde fin en soi de la valorisation du capital, et lextermination par le travail grande chelle. Ce fut
par l celle du travail. la deuxime fondation de la socit de travail. L'homme
blanc, dj marqu par l'autodressage, put ainsi, face
Trs vite, impts montaires et taxes ne suffirent plus. aux sauvages , donner libre cours sa haine de soi
Les bureaucrates de l'absolutisme et les refoule et son complexe d'infriorit. ses yeux, les
administrateurs du capitalisme financier se sont mis sauvages taient, un peu l'image de la femme ,
organiser les femmes et les hommes directement et des sortes d'hybrides primitif-ve-s, proches de la nature
par la force pour en faire le matriel d'une machine et mi-chemin entre l'animal et l'humain-e. Emmanuel
sociale ayant pour but la transformation du travail en Kant conjecturait avec perspicacit que les babouin-e-s
argent. Les modes de vie et d'existence traditionnels de pourraient parler s'illes le voulaient, mais qu'illes ne le
la population furent dtruits, non parce que la faisaient pas parce qu'illes craignaient d'tre mis au
population aurait volu de son plein gr et de faon travail.
autonome, mais parce qu'elle devait servir de matriel
humain pour la machine de la valorisation rcemment Ce raisonnement grotesque jette une lumire
mise en route. Les hommes et les femmes furent rvlatrice sur les Lumires. l'poque de la modernit,
chasss de leurs champs manu militari pour que l'thique rpressive du travail (se rclamant, dans sa
paissent les moutons des manufactures de laine. On version protestante originelle, de la grce de Dieu et,
abolit des droits anciens comme ceux de chasser depuis les Lumires, de la loi naturelle) fut travestie en
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mission civilisatrice . La culture, comprise en ce sens, quotidiennement qu'annuellement, tait bien moindre
est la soumission volontaire au travail ; et le travail est que ce n'est le cas mme pour les employ-e-s
masculin, blanc et occidental . Son contraire, la modernes des usines et des bureaux. Et cette
nature non humaine, informe et dpourvue de culture production, loin d'tre densifie comme dans la socit
est fminine, de couleur et exotique , et doit donc tre de travail, tait entremle d'une culture sophistique
soumise la contrainte. En un mot, l'universalisme de loisir et de lenteur relative. Sauf catastrophes
de la socit de travail est, la racine, profondment naturelles, la plupart des besoins matriels de base ont
raciste. L'abstraction universelle du travail ne peut t bien mieux assurs que pendant de longues
jamais se dfinir qu'en se dmarquant de tout ce qui ne priodes de l'histoire de la modernisation - et aussi bien
s'intgre pas en elle. mieux que dans les bidonvilles terrifiants du monde en
crise d'aujourd'hui. Il en va de mme de la domination
La bourgeoisie moderne, qui finit par hriter de qui, l'poque, ne rgentait pas toute l'existence
l'absolutisme, n'est pas issue des paisibles marchand-e- comme dans la socit de travail bureaucratise.
s des anciennes routes commerciales, mais plutt des
condottieri, des bandes mercenaires de la modernit C'est pourquoi la rsistance contre le travail ne pouvait
naissante, des administrateurs des work-houses et des tre brise que militairement. Jusqu' prsent, les
pnitenciers, des fermiers gnraux, des gardiens idologues de la socit de travail ferment
d'esclaves et autres requins qui ont constitu le terreau hypocritement les yeux sur le fait que la culture des
social du " patronat " moderne. Les rvolutions productrices et producteurs pr-modernes n'a pas t
bourgeoises des XVIIIe et XIXe sicles n'avaient rien dveloppe mais au contraire touffe dans leur
voir avec l'mancipation sociale ; elles n'ont fait que sang. Aujourd'hui, les dmocrates pondr-e-s du travail
remanier les rapports de pouvoir l'intrieur du prfrent mettre toutes ces monstruosits sur le
nouveau systme coercitif, librer les institutions de la compte des conditions pr-dmocratiques d'un pass
socit de travail des intrts dynastiques suranns et avec lequel illes n'auraient plus rien voir. Illes ne
acclrer leur chosification et leur dpersonnalisation. veulent pas admettre que les origines terroristes de la
C'est la glorieuse Rvolution franaise qu'il revint, modernit jettent une lumire crue sur l'essence de la
avec un pathos particulier, de proclamer un devoir de socit de travail actuelle. aucun moment, la gestion
travail et d'instituer de nouvelles maisons de travail bureaucratique du travail et le fichage tatique des
forc par une loi d'abolition de la mendicit . femmes et des hommes dans les dmocraties
industrielles n'ont pu nier leurs origines absolutistes et
C'tait exactement le contraire de ce quoi aspiraient coloniales. Objective en un systme impersonnel, la
les mouvements de rvolte sociale qui clataient en gestion rpressive des hommes et des femmes au nom
marge de la rvolution bourgeoise sans s'y intgrer. de l'idole Travail s'est mme encore accrue, en
Bien longtemps avant, il y avait eu des formes pntrant tous les secteurs de la vie.
originales de rsistance et de refus devant lesquelles
l'historiographie officielle de la socit de travail et de C'est justement maintenant, l'heure de l'agonie du
la modernisation ne peut que rester muette. Les travail, que la poigne de fer bureaucratique redevient
producteurs et productrices des anciennes socits aussi sensible qu' l'aube de la socit de travail. Au
agraires qui, eux/elles aussi, ne s'taient jamais moment o elle organise l'apartheid social et tente
rsign-e-s sans heurt aux rapports de domination vainement de bannir la crise au moyen de l'esclavage
fodaux, voulaient encore moins se rsigner devenir la tel que le pratique l'tat dmocratique, la direction du
" classe ouvrire " d'un systme extrieur eux. Depuis travail se rvle le systme coercitif qu'elle a toujours
la Guerre des Paysan-ne-s des XVe et XVIe sicles t. De mme, la stupidit coloniale est de retour dans
jusqu'aux insurrections anglaises du luddisme et au l'administration coercitive qu'exerce le F.M.I. sur
soulvement des tisserand-e-s silsien-ne-s de 1844, l'conomie des pays de la priphrie dj ruins en
c'est une seule chane ininterrompue d'pres luttes de srie. Aprs la mort de son idole, la socit de travail se
rsistance contre le travail. Pendant des sicles, rappelle dans tous les domaines les mthodes de ses
l'instauration de la socit de travail fut synonyme crimes fondateurs, lesquelles ne peuvent pourtant plus
d'une guerre civile tantt ouverte, tantt larve. la sauver.

Les anciennes socits agraires taient tout sauf


paradisiaques. Mais la majorit des hommes et des Le barbare est paresseux et se distingue de l'homme
femmes ne vcurent la contrainte monstrueuse de la civilis en ceci qu'il reste plong dans son
socit de travail naissante que comme une abrutissement, car la formation pratique consiste dans
dtrioration de leur existence et une poque de l'habitude et dans le besoin d'agir.
dsespoir . De fait, les hommes et les femmes avaient Hegel, Principes fondamentaux de la philosophie du
encore quelque chose perdre malgr l'troitesse de droit, 1821
leurs conditions. Ce qui, dans la fausse conscience du
monde moderne, apparat comme les tnbres et les On se rend maintenant trs bien compte, l'aspect du
tourments d'un Moyen Age imaginaire, c'est en ralit travail [], que c'est l la meilleure police, qu'elle tient
les affres de sa propre histoire. Dans les cultures non ou chacun en bride et qu'elle s'entend entraver
pr-capitalistes, l'intrieur comme l'extrieur de vigoureusement le dveloppement de la raison, des
l'Europe, le temps de l'activit de production, aussi bien convoitises, des envies d'indpendance. Car le travail
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use la force nerveuse dans des proportions haine.
extraordinaires, il retire cette force la rflexion, la Friedrich Nietzsche, " Les apologistes du travail ",
mditation, aux rves, aux soucis, l'amour et la Aurore, 1881

X/ Le mouvement ouvrier : un
mouvement pour le travail.
contraire traite de parasite au nom mme du
Le mouvement ouvrier classique, qui n'a connu son travail. Tou-te-s les membres de la socit, sans
apoge que longtemps aprs le dclin des anciennes exception, devaient tre enrl-e-s de force dans les
rvoltes sociales, ne luttait plus contre le travail et ses armes du travail .
scandaleuses exigences, mais dveloppait presque une
sur-identification avec ce qui paraissait invitable. Il Le mouvement ouvrier est ainsi lui-mme devenu un
n'aspirait plus qu' des droits et des amliorations acclrateur de la socit de travail capitaliste. Dans
dans le cadre de la socit de travail, dont il avait dj l'volution du travail, c'est lui qui imposa, contre les
largement intrioris les contraintes. Au lieu de critiquer fonctionnaires bourgeois borns du XIXe et du dbut
radicalement la transformation de l'nergie humaine en du XXe sicle, les dernires tapes de l'objectivation ;
argent en tant que fin en soi irrationnelle, il a lui-mme presque comme, un sicle plus tt, la bourgeoisie avait
adopt le point de vue du travail et a conu la pris la succession de l'absolutisme. La chose fut
valorisation comme un fait positif. possible uniquement parce que, au cours de la
dification du travail, les partis ouvriers et les syndicats
Ainsi le mouvement ouvrier a-t-il hrit sa faon de se sont rfrs de faon positive l'appareil d'tat et
l'absolutisme, du protestantisme et des Lumires. Le aux institutions de l'administration rpressive du travail
malheur du travail s'est mu en fausse fiert du travail, qu'ils ne voulaient pas supprimer mais investir dans une
qui redfinit la domestication de l'individu en matriel sorte de marche travers les institutions . Ainsi, ils
humain de l'idole moderne pour en faire un droit de poursuivirent, comme avant eux la bourgeoisie, la
l'homme . Les ilotes domestiqu-e-s du travail ont tradition bureaucratique de la gestion des femmes et
invers pour ainsi dire les rles idologiques et ont fait des hommes dans la socit de travail telle qu'elle
preuve d'un zle de missionnaires d'une part en existait depuis l'absolutisme.
exigeant le droit au travail et d'autre part en
invoquant le devoir de travail pour tous . La Mais l'idologie d'une gnralisation sociale du travail
bourgeoisie n'tait pas combattue en tant que ncessitait galement un nouveau rapport politique.
fonctionnaire de la socit de travail, elle tait au Dans la socit de travail qui ne s'tait encore impose
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qu' moiti, il fallait remplacer l'ordre corporatiste et ouvriers, refltent fidlement ce rapport dans leur
ses diffrents droits politiques (le droit de vote structure. Le fait qu'il y ait des chef-fe-s et des troupes,
censitaire, par exemple) par l'galit dmocratique des personnalits et des militant-e-s, des clans et des
gnrale de ltat de travail achev. Par ailleurs, il godillots tmoigne d'un rapport qui n'a rien voir avec
fallait rguler, selon les prceptes de ltat social , les un dbat ouvert et un processus de dcision commune.
diffrences de rgime dans le fonctionnement de la Que les lites elles-mmes ne puissent tre que des
machine de valorisation, puisque celle-ci dterminait fonctionnaires assujetti-e-s l'idole Travail et ses
maintenant la totalit de la vie sociale. L aussi, c'est dcrets aveugles fait partie intgrante de la logique de
au mouvement ouvrier qu'il revint d'en fournir le ce systme.
paradigme. Sous le nom de social-dmocratie , il
devint le plus grand mouvement citoyen de l'histoire, Au plus tard depuis le nazisme, tous les partis sont
mouvement qui ne pouvait cependant tre qu'un pige devenus la fois des partis ouvriers et des partis du
tendu celui-l mme qui l'avait pos. Car, en capital. Dans les socits en voie de dveloppement
dmocratie, tout est matire ngociation, sauf les de l'Est et du Sud, le mouvement ouvrier s'est mu en
contraintes de la socit de travail qui, elles, sont parti-tat charg de raliser, par la terreur, la
poses en tant que postulats. Ne sont discutables que modernisation tardive du pays ; l'Ouest, en un
les modalits et les formes de dveloppement de ces systme de partis populaires dots de programmes
contraintes. Nous n'avons le choix qu'entre Omo et interchangeables et de figures reprsentatives
Persil, la peste et le cholra, l'effronterie et la btise, mdiatiques. La lutte des classes est termine parce
Jospin et Chirac. que la socit de travail l'est elle aussi. mesure que le
systme dprit, les classes se rvlent les catgories
La dmocratie de la socit de travail est le systme de socio-fonctionnelles d'un systme ftichiste commun.
domination le plus pervers de l'histoire : c'est un Quand la social-dmocratie, les Verts et les anciens
systme d'auto-oppression. Voil pourquoi cette communistes se signalent dans la gestion de la crise en
dmocratie n'organise jamais la libre dtermination des mettant au point des programmes de rpression
membres de la socit propos des ressources particulirement abjects, ils montrent qu'ils sont les
communes, mais uniquement la forme juridique des dignes hritiers d'un mouvement ouvrier qui n'a jamais
monades du travail, socialement spares les unes des voulu que le travail tout prix.
autres, qui ont rivaliser pour vendre leur peau sur le
march du travail. La dmocratie est le contraire de la
libert. C'est ainsi que les femmes et les hommes du " Le travail doit tout rgenter,
travail dmocratiques se divisent ncessairement en Seul l'oisif sera esclave,
administrateurs/ices et administr-e-s, en patron-ne-s Le travail doit rgner sur ce monde,
et command-e-s, en lites de fonction et matriel Car le monde n'existe que par lui. "
humain. Les partis politiques, notamment les partis Friedrich Stampfer, l'Honneur du travail, 1903

13
XI/ La crise du travail.
Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, pendant temps de travail ncessaire auparavant. Paralllement,
un bref instant historique, on a pu croire qu'avec les le travail tait intensifi de faon extraordinaire, de
industries fordistes la socit de travail s'tait sorte que, dans le mme laps de temps, l'exploitation
consolide en un systme de prosprit perptuelle . du matriel humain s'en trouvait accrue d'autant. Et
Et du fait de ce systme on a pu croire que, grce la surtout, grce la baisse des prix qui en dcoulait,
consommation de masse et l'tat social, le caractre l'automobile, jusqu'alors produit de luxe pour la haute
insupportable de cette fin en soi coercitive qu'est le socit, a pu tre intgre dans la consommation de
travail pourrait tre durablement pacifi. Hormis le fait masse.
que cette ide a toujours t celle d'ilotes
dmocratiques, valable seulement pour une petite C'est ainsi que, pendant la seconde rvolution
industrielle (le fordisme ), la soif insatiable d'nergie
fraction de la population mondiale, elle devait humaine de l'idole Travail a pu tre satisfaite un
galement se ridiculiser dans les pays hautement niveau suprieur malgr la fabrication rationalise (le
dvelopps. Car avec la troisime rvolution industrielle travail la chane). En mme temps, l'automobile est
de la micro-informatique, la socit de travail se heurte un exemple central du caractre destructeur des modes
sa limite historique absolue. de production et de consommation propres la socit
de travail hautement dveloppe. Dans l'intrt de la
Que nous devions atteindre tt ou tard cette limite tait production automobile et de la circulation individuelle
prvisible, car le systme de production marchande massives, on a btonn et enlaidi la campagne,
souffre depuis sa naissance d'une contradiction interne empoisonn l'environnement et accept sans trop
incurable. D'une part, il vit de l'absorption massive rechigner que sur les routes, bon an mal an, la
d'nergie humaine travers la dpense de la force de troisime guerre mondiale non dclare fasse rage avec
travail ; et plus il en consomme, mieux c'est. Mais ses millions de mort-e-s et de mutil-e-s.
d'autre part, la loi de la concurrence exige des
entreprises une augmentation permanente de la Avec la troisime rvolution industrielle, celle de la
productivit travers laquelle la force de travail se micro-informatique, l'ancien mcanisme de
trouve remplace par le capital fixe scientificis. compensation par expansion s'arrte peu peu. Certes,
la micro-informatique rend elle aussi de nombreux
Cette contradiction interne tait dj la cause profonde produits moins chers tout en en crant de nouveaux
de toutes les crises prcdentes, y compris la crise (surtout dans le domaine des mdias). Mais, pour la
conomique mondiale de 1929-1933 aux effets premire fois, l'innovation de processus va plus vite que
dvastateurs. Mais un mcanisme de compensation l'innovation de produit. Pour la premire fois, on
permettait toujours de surmonter ces crises : un supprime davantage de travail qu'on peut en rabsorber
niveau de productivit chaque fois plus lev et aprs par l'extension des marchs. Consquences logiques de
un certain temps d'incubation, l'extension des marchs la rationalisation : la robotique remplace l'nergie
de nouvelles couches de consommateurs et de humaine, les nouvelles techniques de communication
consommatrices rabsorbait - globalement parlant - rendent le travail superflu. Des pans entiers de la
davantage de travail qu'il n'en avait t supprim construction, de la production, du marketing, du
auparavant. Certes, la dpense de force de travail par stockage, de la vente et mme du management
produit diminuait, mais dans l'absolu la production disparaissent. Pour la premire fois, l'idole Travail se
augmentait dans des proportions telles que l'on met involontairement un rgime draconien durable,
russissait compenser cette diminution, et mme causant ainsi sa propre mort.
davantage. Par consquent, aussi longtemps que les
innovations de produits dpassaient les innovations de Comme la socit dmocratique de travail constitue un
processus, la contradiction interne du systme pouvait systme de dpense de la force de travail trs labor,
tre transpose dans un mouvement d'expansion. fonctionnant en boucle et sans autre finalit que lui-
mme, le passage une baisse gnralise du temps
L'automobile est l'exemple historique le plus marquant de travail se rvle impossible dans le cadre de cette
de ce phnomne : grce la chane de montage et socit. La rationalit d'entreprise exige que, d'une part,
d'autres techniques de rationalisation issues de des masses toujours plus nombreuses soient mises au
lorganisation scientifique du travail (d'abord dans chmage de longue dure et par l coupes de la
l'usine automobile Henry Ford de Detroit), on put rduire reproduction de leurs conditions d'existence telles que
le temps de travail par automobile une fraction du le systme les dfinit, tandis que, d'autre part, les
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actifs et actives , en nombre toujours plus restreint,
sont contraint-e-s travailler plus durement et avec une
productivit toujours plus leve. Au beau milieu de la
richesse reviennent la pauvret et la faim, mme dans
les pays capitalistes les plus dvelopps, alors que des
moyens de production intacts et des terres cultivables
restent massivement en friche ; d'innombrables
logements et btiments publics restent vides, alors que Le principe moral fondamental est le droit qu'a
le nombre de sans-abris augmente irrsistiblement. l'homme son travail. [] mon sens, il n'est rien de
plus atroce qu'une vie oisive. Personne n'y a droit. La
Globalement, le capitalisme finit par ne concerner civilisation n'a pas de place pour les oisifs
qu'une minorit. Dans sa dtresse, l'idole Travail Henry Ford
moribonde se dvore elle-mme. Le capital, en qute
des dernires miettes de travail, brise les frontires de Le capital est une contradiction en procs : d'une part,
l'conomie nationale et se globalise dans une il pousse la rduction du temps de travail un
concurrence nomade qui vise l'limination du minimum, et d'autre part, il pose le temps de travail
concurrent ou de la concurrente. Des rgions entires comme la seule source et la seule mesure de la
du monde sont coupes des flux globaux de richesse [] D'une part, il veille toutes les forces de la
marchandises et de capital. Avec une vague sans science et de la nature ainsi que celles de la
prcdent dans l'histoire de fusions et dO.P.A. coopration et de la circulation sociales, afin de rendre
hostiles , les grands groupes industriels se prparent la cration de la richesse indpendante (relativement)
la lutte finale de l'conomie d'entreprise. Dsorganiss, du temps de travail. D'autre part, il prtend mesurer les
les tats et les nations implosent ; les populations gigantesques forces sociales ainsi cres d'aprs
rendues folles par la concurrence pour la survie s'entre- l'talon du temps de travail, et les enserrer dans des
dchirent dans des guerres de bande ethniques. limites troites, ncessaires au maintien, en tant que
valeur, de la valeur dj produite "
Karl Marx, Grundrisse, 1857-58

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XII/ La fin de la politique.
La crise du travail entrane ncessairement la crise de dmocratique en simple gestionnaire de la crise. Plus
l'tat et par l celle de la politique. Fondamentalement, l'tat se rapproche de l'tat d'urgence financier, plus il
l'tat moderne doit son rle au fait que le systme de se rduit son noyau rpressif. Les infrastructures sont
production marchande a besoin d'une instance ramenes aux besoins du capital transnational. Comme
suprieure qui garantisse le cadre de la concurrence, jadis dans les colonies, la logistique sociale se rduit
les fondements juridiques gnraux et les conditions progressivement quelques places fortes conomiques
ncessaires la valorisation - y compris les appareils pendant que le reste sombre dans la dsolation. Ce qui
rpressifs au cas o le matriel humain voudrait mettre est privatisable est privatis, mme si par l de plus en
en cause le systme. Au XXe sicle, sous sa forme plus d'individus sont exclus des prestations sociales les
acheve de dmocratie de masse, l'tat a d assumer plus lmentaires. Quand la valorisation du capital se
galement de plus en plus de tches socio- rduit un nombre toujours plus restreint d'lots sur le
conomiques : en font partie non seulement la march mondial, l'approvisionnement de la population
protection sociale, mais aussi les secteurs de sur l'ensemble du territoire national n'a plus
l'ducation et de la sant, les rseaux de transport et de d'importance.
communication et toutes sortes d'infrastructures. Ces
infrastructures sont devenues indispensables au Tant que des secteurs l'importance conomique
fonctionnement de la socit de travail industriellement immdiate ne sont pas en jeu, il est indiffrent que les
dveloppe, mais il est impossible de les organiser trains circulent ou que le courrier soit achemin.
comme un processus de valorisation d'entreprise. Car L'ducation devient le privilge des gagnant-e-s de la
c'est durablement, l'chelle de toute la socit et sur globalisation. La culture intellectuelle et artistique se
l'ensemble du territoire qu'elles doivent tre disponibles voit ramene au critre de sa valeur marchande et
: elles ne peuvent donc pas tre soumises aux alas de dprit. Le secteur de la sant devient infinanable et
l'offre et de la demande imposes par le march. se dsintgre dans un systme deux vitesses. C'est la
loi de l'euthanasie sociale qui prvaut alors, d'abord en
Mais comme l'tat ne constitue pas une unit de douce, ensuite au vu et au su de tou-te-s : qui est pauvre
valorisation autonome, il ne peut pas transformer lui- et superflu-e doit aussi mourir plus tt.
mme du travail en argent. Il doit puiser l'argent dans le
processus rel de valorisation pour financer ses tches. Alors que les infrastructures d'intrt gnral pourraient
Quand la valorisation se tarit, les finances de l'tat se bnficier de toutes les connaissances, capacits et
tarissent elles aussi. Le souverain social - ou prtendu moyens de la mdecine, de l'ducation et de la culture,
tel - se rvle alors pleinement dpendant de disponibles en surabondance, la loi irrationnelle de la
l'conomie ftichise et aveugle de la socit de travail. socit de travail - loi objective en condition de
Il peut bien dicter toutes les lois qu'il veut : quand les financiabilit - veut que ces ressources soient mises
forces productives ont grandi jusqu' briser les cadres sous squestre, dmobilises et envoyes la casse
du systme du travail, le droit positif de l'tat, qui ne tout comme les moyens de production industriels et
peut jamais se rapporter qu' des sujets de travail, perd agricoles supposs ne plus tre rentables . En dehors
tout fondement. de la simulation rpressive du travail par des formes de
travail forc et de travail bon march et du
Avec un chmage de masse en augmentation dmantlement de toutes les prestations sociales, l'tat
constante, les recettes publiques provenant de la dmocratique transform en systme d'apartheid n'a
fiscalisation des revenus du travail se tarissent. Ds plus rien offrir ses ancien-ne-s citoyen-ne-s du
qu'est atteinte une masse critique de gens superflus - travail. un stade plus avanc, l'administration de l'tat
qui ne peuvent tre nourris, dans le cadre du finit tout simplement par s'effondrer, les appareils
capitalisme, que par la redistribution d'autres revenus d'tat se barbarisent en cleptocratie corrompue,
financiers -, le systme de protection sociale vole en l'arme en bandes de guerre mafieuses, la police en
clats. Avec le processus acclr de concentration du bandits de grand chemin.
capital enclench par la crise, processus qui transcende
les frontires des conomies nationales, se perdent Aucune politique au monde ne peut bloquer cette
aussi les rentres fiscales ralises grce aux bnfices volution, voire en inverser le cours. Car, dans son
des entreprises. Les tats qui se battent pour que les essence, la politique est une action qui est lie l'tat
groupes transnationaux investissent chez eux sont alors et qui, dans les conditions de la dstatisation, devient
contraints au dumping fiscal, social et cologique par sans objet. Lamnagement politique des rapports
ces mmes grands groupes. sociaux, ce mot d'ordre des dmocrates de gauche, se
ridiculise chaque jour davantage. Hormis la rpression
C'est cette volution mme qui fait muter l'tat sans fin, le dmantlement de la civilisation et le
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soutien actif lhorreur conomique , il n'y a plus rien peut y avoir de rgulation dmocratico-politique pour la
amnager . Comme la fin en soi de la socit de crise du travail. La fin du travail entrane celle de la
travail est le postulat de la dmocratie politique, il ne politique.

XIII/ La simulation de la socit de


travail par le capitalisme de casino.
accumulation de capital dans un futur antrieur fictif.
La conscience sociale dominante se ment Le capital-argent qui ne peut plus tre rinvesti de
systmatiquement elle-mme sur la vritable manire rentable dans l'conomie relle et ne peut
situation de la socit de travail. On excommunie donc plus absorber de travail doit progressivement se
idologiquement les rgions qui s'effondrent, on falsifie rabattre sur les marchs financiers.
sans vergogne les statistiques du march de l'emploi,
on fait disparatre coups de baguette mdiatique les l'poque du miracle conomique , aprs la Seconde
formes de la pauprisation. De faon gnrale, la Guerre mondiale, la pousse fordiste de la valorisation
simulation est la caractristique centrale du capitalisme ne reposait dj plus tout fait sur ses propres
de crise. Cela vaut aussi pour l'conomie elle-mme. Si ressources. Avec une ampleur inconnue jusque-l, l'tat
jusqu' prsent, du moins dans les pays occidentaux se mit lancer des emprunts qui dpassaient de loin
centraux, il semble que le capital puisse accumuler ses recettes fiscales, parce qu'il ne pouvait plus financer
mme sans travail et que la forme pure de l'argent autrement les conditions de base de la socit de
puisse continuer de garantir sans substance et par elle- travail. L'tat hypothquait donc ses revenus rels
mme la valorisation de la valeur, c'est au processus de futurs. C'est ainsi que, d'un ct, le capital-argent
simulation des marchs financiers qu'est due cette excdentaire se vit offrir une possibilit
apparence. Symtriquement la simulation du travail d'investissement en capital financier : on prta de
par les mesures coercitives de la gestion dmocratique l'argent l'tat moyennant intrts. Celui-ci acquittait
du travail, s'est dveloppe une simulation de la ces intrts l'aide de nouveaux emprunts et rinjectait
valorisation du capital par le dcrochage spculatif du aussitt l'argent emprunt dans le circuit conomique.
systme de crdits et des marchs boursiers vis--vis de D'un autre ct, il finanait ainsi les dpenses sociales
l'conomie relle. et les investissements d'infrastructure, crant une
demande artificielle (au sens capitaliste) parce que non
La consomption de travail prsent est remplace par la couverte par une quelconque dpense de travail
consomption du travail futur, laquelle n'aura plus productif. La socit de travail anticipant sur son propre
jamais lieu. Il s'agit en quelque sorte d'une
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avenir, le boom fordiste fut prolong au-del de sa donn un avant-got. Que les marchs financiers des
porte originelle. centres capitalistes aux tats-Unis, en Europe et au
Japon s'croulent aussi n'est qu'une question de temps
Ce moment - dj simulateur - du processus de !
valorisation apparemment encore intact trouvait ses
limites en mme temps que l'endettement public. Les Ce rapport est peru de manire compltement
crises d'endettement des tats, non seulement dans dforme dans la conscience ftichise de la socit de
le Tiers-Monde mais aussi dans les mtropoles, travail, et mme jusque chez les critiques du
rendaient impossible une nouvelle expansion de ce capitalisme traditionnel-le-s, de droite comme de
type. Ce fut le fondement objectif du triomphe de la gauche. Fix-e-s sur le fantme du travail anobli en
drgulation no-librale qui devait, selon sa propre condition d'existence positive et transhistorique,
idologie, s'accompagner d'une rduction draconienne ceux/celles-ci confondent systmatiquement cause et
des quotas prlevs par l'tat sur le produit national. effet. Le fait que l'expansion spculative des marchs
Mais en ralit la drgulation et le dmantlement des financiers ajourne provisoirement la crise passe alors
tches de l'tat sont rduites nant par les cots de la pour la cause de la crise. Les mchant-e-s
crise, ne serait-ce que ceux engendrs par la rpression spculateurs/ices , affirme-t-on avec plus ou moins
et la simulation tatiques. Dans nombre de pays, la d'affolement, seraient en train de dtruire toute cette
quote-part de l'tat se trouve ainsi encore augmente. merveilleuse socit de travail parce que, pour le plaisir,
illes jetteraient par la fentre tout ce bon argent ,
Mais une nouvelle accumulation de capital ne peut plus dont il y aurait bien assez , au lieu de l'investir
tre simule par l'endettement de l'tat. C'est pourquoi, sagement et solidement dans de magnifiques
depuis les annes 80, la cration supplmentaire de emplois afin qu'une humanit ilote, obsde de
capital fictif s'est dplace vers les marchs financiers. travail, puisse continuer jouir du plein-emploi .
L, il ne s'agit plus depuis longtemps de dividendes (la
part de bnfice sur la production relle), mais Ces gens-l ne veulent pas comprendre que ce n'est pas
seulement de gains sur les cours, de la plus-value la spculation qui a caus l'arrt des investissements
spculative des titres jusqu' des proportions rels, mais que ceux-ci taient dj devenus non
astronomiques. Le rapport entre l'conomie relle et le rentables cause de la troisime rvolution industrielle
mouvement du march financier spculatif s'est et que l'envole spculative n'en est qu'un symptme.
invers. La hausse des cours spculatifs n'anticipe plus Depuis bien longtemps, l'argent, qui circule en quantit
l'expansion conomique relle, mais, l'inverse, la apparemment inpuisable, n'est plus bon , mme au
hausse survenue dans la cration de plus-value fictive sens capitaliste ; il n'est plus que lair chaud avec
simule une accumulation relle, qui n'existe dj plus. lequel on a gonfl la bulle spculative. Toute tentative
de dgonfler cette bulle par un quelconque projet
L'idole Travail est cliniquement morte, mais l'expansion d'imposition ( taxe Tobin , etc.) afin d'orienter
apparemment autonomise des marchs financiers la nouveau le capital-argent vers les moulins de la socit
maintient en survie artificielle. Les entreprises de travail, bons et bien rels , aboutira seulement
industrielles ralisent des bnfices qui ne proviennent faire crever la bulle encore plus vite.
plus de la vente et de la production de biens rels
(depuis longtemps opration perte), mais qui sont dus On prfre diaboliser les spculateurs/ices au lieu de
la participation d'un dpartement financier fut la comprendre qu'inexorablement nous devenons tou-te-s
spculation sur les marchs financiers et montaires. non rentables et que c'est le critre de la rentabilit
Les budgets publics affichent des revenus qui ne mme ainsi que ses bases, qui sont celles de la socit
proviennent plus des impts ou des crdits, mais de la de travail, qu'il faut attaquer comme obsoltes. Cette
participation assidue de l'administration financire aux image de l'ennemi bon march, tou-te-s la cultivent :
marchs spculatifs. Par ailleurs, certains mnages les extrmistes de droite et les autonomes, les braves
dont les revenus rels provenant de salaires baissent de syndicalistes et les nostalgiques du keynsianisme, les
faon dramatique continuent de se permettre un niveau thologien-ne-s sociaux/ales et les animateurs/ices de
de consommation lev en misant sur des bnfices tlvision, bref tous les aptres du " travail honnte ".
boursiers. Ainsi nat une nouvelle forme de demande Trs rares sont celles et ceux qui comprennent que, de
artificielle qui, son tour, entrane une production relle l remobiliser la folie antismite, il n'y a qu'un pas :
et, pour l'tat, des rentres fiscales relles sans invoquer le capital rel crateur et d'extraction
fondement rel . nationale contre le capital financier accapareur ,
juif et international risque de devenir le dernier mot
De cette manire, le processus spculatif ajourne la de la Gauche de l'Emploi intellectuellement aux abois.
crise de l'conomie mondiale. Mais comme la hausse De toute faon, c'est dj le dernier mot de la Droite de
de la plus-value fictive des valeurs boursires ne peut l'Emploi par nature raciste, antismite et anti-
tre que l'anticipation de la consomption de travail rel amricaine.
futur (dans une mesure astronomique proportionnelle)
qui ne viendra jamais, l'imposture objective, aprs un
certain temps d'incubation, ne manquera pas d'clater Ds que le travail, sous sa forme immdiate, a cess
au grand jour. L'effondrement des marchs mergents d'tre la source principale de la richesse, le temps de
en Asie, en Amrique latine et en Europe de l'Est en a travail cesse et doit cesser d'tre sa mesure, et la valeur
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d'change cesse donc aussi d'tre la mesure de la immdiat se voit lui-mme dpouill de sa forme
valeur d'usage. mesquine et contradictoire.
[] La production base sur la valeur d'change Karl Marx, Grundrisse, 1857-58
s'effondre de ce fait, et le procs de production matriel

XIV/ Le travail ne se laisse pas redfinir.


Aprs des sicles de dressage, l'homme et la femme capitaliste dans le turbin devenu sa propre fin, il est
modernes sont tout simplement devenu-e-s incapables devenu synonyme de tout effort dirig vers un but,
de concevoir une vie au-del du travail. En tant que faisant ainsi disparatre ses traces.
principe tout puissant, le travail domine non seulement Ce flou conceptuel prpare le terrain une critique
la sphre de l'conomie au sens troit du terme, mais aussi douteuse que courante de la socit de travail,
pntre l'existence sociale jusque dans les pores de la critique qui opre l'envers, c'est--dire en considrant
vie quotidienne et de l'existence prive. Le temps l'imprialisme du travail de faon positive. On va mme
libre (l'expression voque dj la prison) sert lui-mme jusqu' accuser la socit de travail de ne pas encore
depuis longtemps consommer des marchandises pour assez dominer la vie avec sa forme d'activit propre,
crer ainsi les dbouchs ncessaires. parce qu'elle donnerait au concept de travail un sens
trop restreint qui excommunie moralement le
Mais par-del mme le devoir de consommation travail individuel ou lauto-assistance non
marchande intrioris et rig en fin en soi, l'ombre du rmunre (le travail la maison, l'aide entre voisin-e-s,
travail s'abat sur l'individu moderne en dehors du etc.) et qui n'admet comme vrai travail que le travail
bureau et de l'usine. Ds qu'il quitte son fauteuil tl salari et commercialisable. Une rvaluation et une
pour devenir actif, tout ce qu'il fait prend aussitt extension du concept de travail sont censes faire
l'allure du travail. La jogger remplace la pointeuse par le disparatre cette fixation sur un aspect particulier et les
chronomtre, le turbin connat sa renaissance post- hirarchisations qui en dcoulent.
moderne dans les clubs de gym rutilants et, au volant
de leurs voitures, les vacancier-e-s avalent du kilomtre Cette pense ne vise donc pas l'mancipation des
comme s'il s'agissait d'accomplir la performance contraintes dominantes, mais un simple rafistolage
annuelle d'un-e routier-e. Mme le sexe suit les normes smantique. La conscience sociale est suppose
industrielles de la sexologie et obit la logique confrer rellement les lettres de noblesse du travail
concurrentielle des vantardises de talk-shows. des formes d'activit extrieures la sphre de
production capitaliste et restes jusque-l infrieures :
Si le roi Midas vivait encore comme une maldiction le voil comment on compte rsoudre la crise manifeste
fait que tout ce qu'il touchait se transformait en or, son de la socit de travail. Mais l'infriorit de ces activits
compagnon d'infortune moderne, lui, a dpass ce n'est pas seulement due une certaine conception
stade. L'tre du travail ne se rend mme plus compte idologique. Elle appartient la structure fondamentale
qu'en assimilant toutes les activits au modle du du systme de production marchande ; et ce ne sont
travail, celles-ci perdent leurs qualits sensibles pas de gentilles redfinitions morales qui pourront
particulires et deviennent indiffrencies. Bien au l'abolir.
contraire : seule cette assimilation l'indiffrenciation
qui rgne dans le monde marchand lui fait attribuer Dans une socit rgie par la production marchande
ces activits un sens, une justification et une comme fin en soi, seul ce qui est reprsentable sous
signification sociale. Par exemple, face un sentiment une forme montaire peut passer pour une richesse
tel que le deuil, ltre de travail se trouve dsempar, relle. Le concept de travail ainsi dtermin irradie
mais la transformation du deuil en travail du deuil certes souverainement sur toutes les autres sphres,
fait de ce corps tranger motionnel une donne mais seulement de manire ngative, en montrant
connue dont on peut parler avec autrui. Mme les rves qu'elles dpendent de lui. Les sphres extrieures la
sont draliss et indiffrencis en travail du rve , la production marchande restent ainsi ncessairement
dispute avec un tre aim en travail relationnel et le dans l'ombre de la sphre de production capitaliste
contact avec les enfants en travail ducatif . Chaque parce qu'elles ne s'intgrent pas la logique abstraite
fois que l'homme ou la femme moderne veut insister d'entreprise qui vise l'conomie de temps - aussi et
sur le srieux de son activit, il/elle a le mot travail surtout lorsqu'elles sont essentielles la vie, comme le
la bouche. secteur d'activit spar (dfini comme fminin ) du
foyer, de l'affection, etc.
L'imprialisme du travail se traduit ainsi dans la langue
de tous les jours. Nous sommes habitu-e-s employer l'inverse d'une critique radicale du concept de travail,
le mot travail non seulement tout va, mais aussi l'extension moralisatrice de ce concept ne voile pas
deux niveaux de signification diffrents. Depuis seulement l'imprialisme social rel de l'conomie
longtemps, le travail ne dsigne plus seulement marchande, mais s'intgre galement merveille dans
(comme ce serait plus juste) la forme d'activit les stratgies autoritaires de la gestion de la crise par
19
l'tat. Donner une reconnaissance sociale galement
au travail mnager et aux activits du tiers-
secteur * en en faisant du travail part entire, cette
revendication, apparue dans les annes 70, spculait
d'abord sur des transferts d'argent public. Mais l'tat,
l'poque de la crise, inverse les rles en mobilisant * Dsigne la part de l'conomie qui ne relve pas
l'lan moral de cette revendication dans le sens du directement de l'conomie de march officielle ou de
fameux principe de subsidiarit **, et contre les l'tat, savoir le travail personnel, l'conomie
espoirs matriels mmes que cette revendication souterraine, l'conomie alternative (NdT).
vhiculait.
** Terme emprunt au jargon des eurocrates. Dsigne
le principe selon lequel toute dcision doit tre prise
Ce n'est pas l'autorisation de pouvoir racler les l'chelon national le plus proche du citoyen, moins
marmites dj quasi vides des finances publiques qui qu'elle ne relve des instances europennes (NdT).
se trouve au centre des louanges du bnvolat et du
service citoyen . Ces louanges vont plutt servir de Des services simples et personnaliss peuvent, outre
prtexte au repli social de l'tat, au programme de la prosprit matrielle, faire crotre galement la
travail forc en cours et la lamentable tentative de prosprit immatrielle. Ainsi le bien-tre d'un client
faire supporter le poids de la crise en priorit aux peut-il tre augment lorsque des prestataires de
femmes. Les institutions sociales officielles services effectuent sa place un travail pnible qu'il
abandonnent leurs engagements sociaux et les aurait d faire lui-mme. En mme temps le bien-tre
remplacent par un appel la mobilisation aussi des prestataires augmente quand leur amour-propre
aimable que peu coteux : il appartient dsormais crot la suite de quelque activit. Rendre un service
chacun-e de combattre la misre - la sienne et celle des simple et personnalis vaut mieux pour le psychisme
autres - par sa propre initiative et bien sr en oubliant que de rester au chmage.
les revendications matrielles. C'est ainsi qu'interprt Rapport de la Commission sur les questions d'avenir
faussement comme programme mancipateur, le fait des tats libres de Saxe et de Bavire, 1997
de jongler avec la dfinition de la toujours sacro-sainte
notion du travail favorise grandement l'tat dans sa Tiens-toi fermement au savoir-faire qui fait ses
tentative de raliser le dpassement du travail salari preuves dans le travail ; car la nature elle-mme le
en liquidant le salaire et en conservant le travail sur la confirme et y donne son consentement. Au fond, tu n'as
terre brle de l'conomie de march. Cela prouve gure d'autre savoir-faire que celui qui est acquis par le
involontairement qu'aujourd'hui l'mancipation sociale travail, le reste n'est qu'une hypothse du Savoir.
ne peut pas avoir pour contenu la revalorisation du Thomas Carlyle, Travailler et non pas dsesprer, 1843
travail, mais seulement sa dvalorisation consciente.

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XV/ La crise de la lutte d'intrts.
On a beau refouler la crise fondamentale du travail et
en faire un tabou, elle n'en marque pas moins tous les Si, jusque dans les annes 70, il s'agissait encore de
conflits sociaux actuels. Le passage d'une socit conqurir, pour le plus grand nombre, une participation
d'intgration de masse un ordre de slection et aux fruits vnneux de la socit de travail, les
d'apartheid n'a pas conduit un nouveau round de la nouvelles conditions de crise engendres par la
vieille lutte des classes entre capital et travail, mais troisime rvolution industrielle ont mme fait
une crise idologique de la lutte d'intrts catgoriels disparatre ce mobile-l. C'est seulement tant que la
qui reste enferme dans la logique du systme. Dj, socit de travail tait en expansion que ses catgories
l'poque de la prosprit, aprs la Seconde Guerre socio-fonctionnelles ont pu mener leurs luttes d'intrts
mondiale, le vieux pathos de la lutte des classes avait grande chelle. Mais, mesure que la base commune
perdu de son clat. Non pas parce que le sujet tombe en ruine, les intrts qui restent enferms dans
rvolutionnaire en soi aurait t intgr par des la logique du systme ne peuvent plus tre agrgs au
menes manipulatrices ou corrompu par une prosprit niveau de toute la socit. Commence alors une
douteuse, mais l'inverse parce que le niveau de dsolidarisation gnrale. Les travailleurs/euses
dveloppement fordiste a fait apparatre l'identit salari-e-s dsertent les syndicats, et les managers les
logique du capital et du travail en tant que catgories organisations patronales. Chacun pour soi et le Dieu du
socio-fonctionnelles d'une mme formation sociale systme capitaliste contre tou-te-s : l'individualisation
ftichiste. Enferm dans la logique du systme, le dsir tant invoque n'est qu'un autre symptme de la crise
de vendre le plus cher possible la marchandise force de dans laquelle se trouve la socit de travail.
travail cessa d'apparatre pour ce qu'il n'tait pas - au-
del du systme - et se rvla pour ce qu'il tait - un Pour autant que des intrts puissent encore tre
lment l'intrieur du systme. agrgs, cela ne se produit qu' l'chelle micro-
conomique. Car, de mme que faire broyer sa vie pour
21
l'entreprise - au mpris de toute tentative de libration dmocrate et keynsienne se substitue la rupture
sociale - est presque devenu un privilge, de mme la avec les catgories du travail. Au lieu de viser une
reprsentation des intrts de la marchandise force de nouvelle universalit concrte de formation sociale
travail dgnre en un lobbying impitoyable pratiqu situe au-del du travail abstrait et de la forme-argent,
par des segments sociaux toujours plus petits. Qui la gauche essaie dsesprment de s'accrocher la
accepte la logique du travail, doit maintenant accepter vieille universalit abstraite de l'intrt enferm dans la
aussi la logique de l'apartheid. Garantir sa propre logique du systme. Mais ces tentatives restent elles-
clientle troitement dlimite qu'elle puisse vendre sa mmes abstraites et ne peuvent plus intgrer aucun
peau aux dpens de toutes les autres, c'est dsormais mouvement social de masse, parce qu'elles feignent
le seul enjeu. Il y a belle lurette que salari-e-s et d'ignorer les conditions relles de la crise.
dlgu-e-s du personnel ne voient plus leur vritable
adversaire dans le management de leur entreprise, Cela vaut surtout pour la revendication d'un salaire
mais dans les salari-e-s des entreprises et des sites social ou d'un revenu minimum garanti. Au lieu
concurrents, peu importe que ce soit dans la localit d'associer les luttes concrtes de rsistance sociale
voisine ou en Extrme-Orient. Et quand se pose la contre certaines mesures du rgime d'apartheid un
question de savoir qui sera liquid-e lors de la prochaine programme gnral contre le travail, ce type de
pousse de rationalisation d'entreprise, alors mme le revendication cre une fausse universalit de la critique
dpartement voisin et le/la collgue immdiat-e sociale. Mais cette critique reste totalement abstraite,
deviennent des ennemi-e-s. dans la logique du systme et impuissante. Quant la
concurrence engendre par la crise sociale, on ne la
La dsolidarisation radicale ne concerne pas les seuls dpassera pas de la sorte. Par ignorance, on suppose
conflits conomiques et syndicaux. Comme, dans la que la socit de travail globalise continuera de se
crise mme de la socit de travail, toutes les perptuer ternellement, car d'o viendrait l'argent pour
catgories fonctionnelles s'accrochent avec un financer ce revenu minimum garanti par l'tat, sinon de
acharnement accru la logique de la socit de travail - procs de valorisation russis ? Qui mise sur un tel
laquelle veut que tout bien-tre humain ne soit que le dividende social (l'expression en dit long) mise aussi
sous-produit d'une valorisation rentable - le principe subrepticement sur la position privilgie de son
Aprs moi le dluge rgit toutes les luttes d'intrts. pays au sein de la concurrence globale. Car seule la
Tous les lobbies connaissent la rgle du jeu et agissent victoire dans la guerre mondiale des marchs
en consquence. Chaque franc peru par la clientle de permettrait provisoirement de nourrir chez soi quelques
l'un est perdu pour la clientle de l'autre. Chaque coupe millions de bouches inutiles (au sens capitaliste du
claire l'autre bout du rseau social augmente la terme) - l'exclusion de toutes celles et tous ceux qui
chance d'obtenir un petit dlai de grce n'ont pas le bon passeport, cela va sans dire.
supplmentaire. Le/la retrait-e devient l'adversaire
naturel-le de tou-te-s les cotisant-e-s, le/la malade Les bricoleurs/euses rformistes de la revendication du
l'ennemi-e de tou-te-s les assur-e-s sociaux/ales et salaire social veulent ignorer la nature capitaliste de la
l'immigr-e l'objet de haine de tou-te-s les forme-argent. En dfinitive, il ne s'agit pour elles/eux
nationaux/ales pris de panique. que de sauver entre le sujet de travail capitaliste et le
sujet consommateur de marchandises, ce dernier.
C'est ainsi que le projet d'utiliser cette lutte d'intrts Plutt que de mettre en cause le mode de vie
qui reste prisonnire de la logique du systme en tant capitaliste tout court, il faut que le monde continue,
que levier de l'mancipation sociale perd malgr la crise du travail, d'tre enseveli sous des
inluctablement tout contenu. C'est alors que sonne le avalanches de carcasses d'automobiles puantes,
glas de la gauche classique. La renaissance d'une d'ignobles tours de bton et de camelote marchande, et
critique radicale du capitalisme suppose la rupture ce, pour la seule libert que les hommes et les femmes
catgorielle avec le travail. Aussi seul l'tablissement sont encore mme d'imaginer : la libert de choix
d'un nouveau but d'mancipation sociale au-del du devant les rayons des supermarchs.
travail et de ses catgories-ftiches drives (valeur,
marchandise, argent, tat, forme juridique, nation, Mais mme cette perspective triste et borne demeure
dmocratie, etc.) rendra possible une resolidarisation illusoire. Ses partisan-e-s gauche et les thoricien-ne-s
un niveau suprieur et l'chelle de toute la socit. Et analphabtes qui la dfendent ont oubli que, dans le
ce n'est que dans cette perspective que des luttes capitalisme, la consommation marchande ne sert
dfensives et menes dans le cadre du systme contre jamais simplement satisfaire les besoins, mais qu'elle
la logique de la lobbysation et de l'individualisation est toujours une fonction du mouvement de
pourront tre ragrges ; mais dsormais en se valorisation. Quand la force de travail est invendable,
rfrant aux catgories dominantes, non plus de faon mme les besoins lmentaires sont considrs
positive, mais de faon ngatrice et stratgique. comme d'hontes prtentions luxueuses qu'il convient
de rduire au minimum. Et c'est justement cela que le
Jusqu' prsent, la gauche s'est efforce d'esquiver la programme du salaire social servira de vecteur : il sera
rupture avec les catgories de la socit de travail. Elle l'instrument de la baisse des dpenses publiques et la
banalise les contraintes du systme en une simple version misrable de l'aide sociale, qui remplace les
idologie et la logique de la crise en un simple projet systmes de protection sociale en pleine
politique des " dominant-e-s ". La nostalgie social- dcomposition. C'est en ce sens que le matre penser
22
du no-libralisme, Milton Friedman, a invent le Il s'avre que, selon les inluctables lois de notre
concept de salaire social, avant qu'une gauche monde, certains tres humains doivent tre dans le
dsarme n'y dcouvre une planche de salut . Et c'est besoin. Ce sont les malheureux qui, la grande loterie
avec ce contenu qu'il deviendra ralit - ou pas du tout. de la vie, ont tir un numro perdant.
Thomas Robert Malthus

XVI/ Le dpassement du travail.


Contrairement la lutte d'intrts catgoriels qui reste concurrence, ainsi que le refus catgorique de devoir
prisonnire de la logique du systme, la rupture avec les continuer survivre ainsi un niveau toujours plus
catgories du travail ne peut pas compter sur un camp misrable.
social tout fait et objectivement dtermin. Elle rompt
avec les faux impratifs d'une seconde nature : son Malgr sa suprmatie absolue, le travail n'est jamais
excution ne sera donc pas quasi automatique, mais parvenu effacer tout fait la rpulsion l'gard des
une conscience ngatrice - un refus et une rvolte contraintes qu'il impose. ct de tous les
sans l'appui d'une quelconque loi de l'histoire . Le fondamentalismes rgressifs et de toute la folie
point de dpart de cette rupture ne peut pas tre un concurrentielle engendre par la slection sociale, il
nouveau principe abstraitement universel, mais existe aussi un potentiel de protestation et de
seulement le dgot qu'prouve l'individu face sa rsistance. Le malaise dans le capitalisme existe
propre existence en tant que sujet de travail et face la massivement, mais il est refoul dans la clandestinit
23
socio-psychique, o il n'est pas sollicit. C'est pourquoi il leur correspondent sont en friche et mis sous squestre.
faut crer un nouvel espace intellectuel libre o l'on Et les employs de l'tat, des entreprises ou de
puisse penser l'impensable. Il faut briser le monopole l'appareil judiciaire veillent jalousement ce que cela
de l'interprtation du monde dtenu par le camp du reste ainsi et que les moyens de production pourrissent
travail. La critique thorique du travail joue ici le rle plutt que de servir un autre but. La conqute des
d'un catalyseur. Elle doit combattre de manire frontale moyens de production par les associations libres contre
les interdits de pense dominants et noncer aussi la gestion coercitive de l'tat et de l'appareil judiciaire
ouvertement que clairement ce que personne n'ose ne peut donc avoir qu'une signification : les moyens de
savoir, mais que beaucoup ressentent : la socit de production ne seront plus mobiliss dans le cadre de la
travail est arrive sa fin ultime. Et il n'y a aucune production marchande pour approvisionner des
raison de regretter son trpas. marchs anonymes.

Seule une critique du travail, nettement formule et La discussion directe, l'accord et la dcision commune
accompagne du dbat thorique ncessaire, peut des membres de la socit sur l'utilisation judicieuse
crer ce nouveau contre-espace public, condition des ressources remplaceront la production marchande,
indispensable pour que se constitue un mouvement tandis que se ralisera l'identit socio-institutionnelle
social pratique contre le travail. Les querelles internes entre producteurs/ices et consommateurs/ices
du camp du travail se sont puises et deviennent (impensable sous le joug de la fin en soi capitaliste).
toujours plus absurdes. Il est d'autant plus urgent de Les institutions alines du march et de l'tat seront
redfinir les lignes de conflit social sur lesquelles peut remplaces par un rseau de conseils dans lequel, du
se sceller un pacte contre le travail. quartier au monde entier, les associations libres
dtermineront le flux des ressources en fonction d'une
Il s'agit donc d'esquisser les objectifs qui sont possibles raison sensible, sociale et cologique.
pour un monde qui aille au-del du travail. Le
programme contre le travail ne se nourrit pas d'un Ce ne sera plus la fin en soi du travail et de lemploi
corpus de principes positifs, mais de la force de la qui dterminera la vie, mais l'organisation de
ngation. Si, pour les femmes et les hommes, l'utilisation judicieuse de possibilits communes,
l'instauration du travail est alle de pair avec une vaste contrle par l'action sociale consciente et non par
expropriation des conditions de leur propre vie, alors la quelque main invisible automate. On s'appropriera la
ngation de la socit de travail ne peut reposer que sur richesse produite directement en fonction des besoins
la rappropriation par les femmes et les hommes de et non de la solvabilit . En mme temps que le
leur lien social un niveau historique plus lev. Les travail disparatront ces universalits abstraites que
ennemi-e-s du travail aspireront donc la formation de sont l'argent et l'tat. Les nations spares seront
fdrations mondiales d'individus librement associs remplaces par une socit mondiale qui n'aura plus
qui arracheront la machine du travail et de la besoin de frontires : chaque homme et chaque femme
valorisation tournant vide les moyens d'existence et pourra y circuler librement et solliciter partout
de production et en prendront les commandes. Seule la l'hospitalit.
lutte contre la monopolisation de toutes les ressources
sociales et des potentiels de richesse par les puissances La critique du travail est une dclaration de guerre
alinantes du march et de l'tat permet de conqurir l'ordre existant, elle ne vise pas la cration d'espaces
les espaces sociaux de l'mancipation. protgs , de niches, coexistant pacifiquement avec
l'ordre existant et ses contraintes. Le mot d'ordre de
Cela implique aussi de combattre la proprit prive l'mancipation sociale ne peut tre que : Prenons ce
d'une manire nouvelle. Jusqu' prsent, la gauche ne dont nous avons besoin ! Ne courbons plus l'chine sous
considrait pas la proprit prive comme la forme le joug des marchs de l'emploi et de la gestion
juridique du systme de production marchande, mais dmocratique de la crise ! La condition en est que de
uniquement comme le mystrieux pouvoir subjectif que nouvelles formes d'organisations sociales (associations
les capitalistes auraient de " disposer " des ressources. libres, conseils) contrlent les conditions de la
Ainsi a pu natre l'ide absurde de vouloir dpasser la reproduction l'chelle de toute la socit. Cette
proprit prive sur le terrain mme de la production revendication distingue radicalement les ennemi-e-s du
marchande. En gnral, la proprit d'tat travail de tou-te-s les politicien-ne-s amnageurs de
( nationalisation ) apparaissait donc comme le niches et de tou-te-s les esprits borns qui visent un
contraire de la proprit prive. Mais l'tat n'est que la socialisme alternatif la sauce rouge-verte.
communaut coercitive extrieure ou l'universalit
abstraite des producteurs de marchandises socialement La domination du travail divise l'individu. Elle spare le
atomiss. Et par consquent la proprit d'tat n'est sujet conomique du/de la citoyen-ne, l'tre du travail
qu'une forme drive de proprit prive - peu importe de l'tre du temps libre, ce qui est abstraitement public
qu'elle soit affuble ou non de l'adjectif socialiste . de ce qui est abstraitement priv, la masculinit
socialement institue de la fminit socialement
Avec la crise de la socit de travail, la proprit prive institue, et elle place les individus isols devant leur
devient aussi obsolte que la proprit d'tat, car ces propre lien social comme devant quelque chose
deux formes de proprit prsupposent le procs de d'tranger qui les domine. Les ennemi-e-s du travail
valorisation. Voil pourquoi les moyens matriels qui aspirent au dpassement de cette schizophrnie grce
24
l'appropriation concrte du lien social par des femmes inhumaine, asociale, dtermine par la proprit prive
et des hommes agissant de manire consciente et et cratrice de la proprit prive. Par consquent
autorflexive. l'abolition de la proprit prive ne devient une ralit
que si on la conoit comme abolition du " travail
Karl Marx, propos de Friedrich List, le Systme
Le " travail " est par nature l'activit asservie, national de l'conomie politique , 1845

XVII/ Contre les partisan-e-s du travail :


un programme des abolitions.
On reprochera aux ennemi-e-s du travail de n'tre que prive et de la contrainte d'avoir gagner de l'argent,
des rveurs/euses. L'histoire aurait prouv qu'une toute activit cessera et qu'une oisivet gnrale
socit qui ne se fonde pas sur les principes du travail, s'installera. Vous avouez donc que l'ensemble de votre
de la contrainte la performance, de la concurrence systme naturel ne repose que sur la contrainte ? Et
librale et de l'gosme individuel ne peut pas que c'est pour cette raison que vous craignez la paresse
fonctionner. Voulez-vous donc prtendre, vous qui faites comme un pch mortel contre l'esprit de l'idole Travail
l'apologie de l'tat de choses existant, que la production ? Mais les ennemi-e-s du travail n'ont rien contre la
marchande capitaliste a vraiment donn la majorit paresse. L'un de leurs buts prioritaires est de rtablir
des hommes et des femmes une vie peu prs cette culture de l'oisivet que toutes les socits
acceptable ? Appelez-vous cela fonctionner , quand antrieures ont connue et qui fut anantie pour que
c'est justement la croissance vertigineuse des forces s'impose un productivisme effrn et priv de sens.
productives qui rejette des milliards d'hommes et de C'est pourquoi les ennemi-e-s du travail fermeront
femmes en dehors de l'humanit et que ceux/celles-ci d'abord, sans les remplacer, toutes les branches de la
doivent s'estimer heureux/ses de survivre sur des production qui ne servent qu' maintenir
dcharges publiques ? Quand des milliards d'autres impitoyablement la fin en soi dlirante du systme de
hommes et femmes ne peuvent supporter la vie production marchande.
harassante sous le diktat du travail qu'en s'isolant des
autres, qu'en se mortifiant l'esprit et qu'en tombant Nous ne parlons pas seulement des secteurs d'activit
malades physiquement et mentalement ? Quand le qui reprsentent manifestement un danger public,
monde est transform en dsert simplement pour que comme les industries de l'automobile, de l'armement
l'argent engendre davantage d'argent ? Soit ! C'est ou du nuclaire, mais aussi de la production de ces
effectivement la faon dont " fonctionne " votre nombreuses prothses de signification et de ces ineptes
grandiose systme du travail. Eh bien, nous ne voulons objets de divertissement supposs faire miroiter aux
pas accomplir de tels exploits ! tres de travail un ersatz d'existence pour leurs vies
gches. Disparatra aussi l'immense part de ces
Votre autosatisfaction se fonde sur votre ignorance et activits qui n'existent que parce qu'il faut que la
votre mauvaise mmoire. La seule justification que production de masse passe dans le moule de la forme-
vous trouvez vos crimes prsents et futurs, c'est l'tat argent et du march. Ou bien pensez-vous que les
du monde et celui-ci n'est fond que sur vos crimes comptables, les spcialistes en marketing et les
passs. Vous avez oubli et refoul les massacres d'tat vendeurs/euses, les V.R.P. et les publicitaires resteront
ncessaires l'intriorisation de votre loi naturelle , ncessaires quand les choses seront produites en
loi selon laquelle c'est presque une chance d'tre fonction des besoins et que tou-te-s prendront
employ-e des activits dtermines par d'autres simplement ce dont illes ont besoin ? Et pourquoi
et de se faire vampiriser toute son nergie pour la fin en faudrait-il encore des inspecteurs/ices des impts et
soi abstraite de l'idole de votre systme. des policier-e-s, des travailleurs/euses sociaux/ales et
des administrateurs/ices de la misre s'il n'y a plus de
Pour que l'humanit soit en tat d'intrioriser la proprit prive protger, ni de misre sociale
domination du travail et de l'gosme, il a d'abord fallu administrer, et si personne n'a plus tre dress au
extirper dans les anciennes socits agraires toutes les respect des contraintes alinantes du systme ?
institutions d'auto-organisation et de coopration
autodtermine. Peut-tre les jeux sont-ils faits. Nous Nous entendons dj votre cri : Et tous ces emplois !
ne sommes pas exagrment optimistes. Nous ne Eh bien, parlons-en. Calculez donc un peu le temps dont
pouvons pas savoir si les hommes et les femmes l'humanit se prive chaque jour simplement pour
russiront se librer de cette existence conditionne. accumuler du travail mort , administrer les hommes
La chose est indcise : le dclin du travail peut conduire et les femmes et huiler les rouages du systme
soit la victoire sur la folie du travail, soit la fin de la dominant. Du temps pendant lequel nous pourrions tou-
civilisation. te-s nous prlasser au soleil au lieu de nous reinter
des choses sur le caractre destructeur, rpressif et
Vous nous objecterez qu'avec l'abolition de la proprit grotesque duquel on a crit des bibliothques entires.
25
Mais soyez sans crainte ! La disparition des contraintes batteuses suffisent ? Pourquoi laisser l'esprit se perdre
du travail n'entranera nullement celle de toute activit. dans une tche routinire qu'un ordinateur peut
C'est l'activit qui changera de nature ds lors qu'elle ne excuter facilement ?
sera plus enferme dans une sphre de temps
uniformes et linaires, dsensualiss, et sans autre fin Cependant, pour atteindre ces buts, on ne peut
qu'elle-mme, mais qu'elle pourra suivre son propre reprendre qu'une infime part de la technique dans sa
rythme, variable selon les individus et s'intgrant dans forme capitaliste. La majeure partie des structures
un projet de vie personnel. Et quand, galement, dans techniques doivent tre compltement transformes,
les grandes structures de production, les femmes et les car elles ont t labores d'aprs les normes bornes
hommes dtermineront elles/eux-mmes le rythme au de la rentabilit abstraite, tout comme, pour la mme
lieu de se laisser dominer par le diktat de la valorisation raison, bien des possibilits techniques n'ont pas du
d'entreprise. Pourquoi se laisser harceler par les tout t dveloppes. Quoique l'lectricit base
exigences insolentes d'une concurrence impose ? Il d'nergie solaire puisse tre produite partout, la socit
faut redcouvrir la lenteur. de travail a besoin de gigantesques centrales nuclaires
qui constituent une menace pour la vie. Et quoique les
Bien sr, les activits domestiques et de soins apports mthodes d'une production agricole respectueuse de
aux hommes et aux femmes - activits qui, dans la l'environnement soient connues depuis longtemps, le
socit de travail, sont rendues invisibles, spares et calcul financier abstrait dverse des tonnes de poison
dfinies comme " fminines " - ne disparatront pas. Il dans l'eau, dtruit les sols et empoisonne l'air. Et
est aussi peu question d'automatiser des activits telles quoiqu'on puisse produire la plupart des choses
que cuisiner ou changer les couches des nouveaux-ns. facilement, sur place sans avoir utiliser beaucoup de
Quand, en mme temps que le travail, on aura aboli la moyens de transports, on envoie des pices dtaches
sparation des sphres sociales, alors ces activits et des vivres faire trois fois le tour du globe pour des
ncessaires pourront faire partie du domaine de raisons relevant uniquement de la gestion d'entreprise.
l'organisation sociale consciente, au-del des Une part considrable de la technique capitaliste est
assignations sexuelles. Elles perdront leur caractre aussi insense et superflue que la dpense d'nergie
rpressif, ds lors qu'elles ne se subordonneront plus humaine qui lui est lie.
les individus mais qu'elles seront accomplies au gr des
circonstances et des besoins aussi bien par les hommes Par l, nous ne vous disons rien de nouveau. Et pourtant
que par les femmes. vous ne tirerez jamais aucune consquence de ce que
vous savez trs bien vous-mmes. Car vous vous refusez
Nous ne disons pas qu'ainsi toute activit deviendra toute dcision consciente : quels moyens de
plaisante. Quelques-unes le seront plus, d'autres moins. production, de transport et de communication est-il
Bien sr, il y aura toujours des activits qu'il sera raisonnable d'utiliser ? Quels sont ceux qui sont
ncessaire d'accomplir. Mais pourquoi s'en faire, si la nuisibles ou simplement superflus ? Plus vite vous
vie ne s'en trouve plus dvore ? Et puis les choses nonnez votre mantra de la libert dmocratique, plus
librement accomplies seront toujours plus nombreuses. grand est votre acharnement refuser la libert de
Car l'activit constitue un besoin autant que le loisir. dcision sociale la plus lmentaire, parce que vous
Mme le travail n'a pas pu entirement effacer ce voulez continuer servir le cadavre dominant du travail
besoin, mais il l'a instrumentalis et vid de son sang et ses pseudo- lois naturelles .
comme un vampire.

Les ennemi-e-s du travail ne sont les fanatiques ni d'un Le travail lui-mme est nuisible et funeste, non
activisme aveugle, ni d'une inaction tout aussi aveugle. seulement dans les conditions prsentes, mais en
Le loisir, l'activit ncessaire et les activits librement gnral dans la mesure o son but est le simple
choisies doivent tre mis dans un rapport sens, en accroissement de la richesse ; voil ce que dmontrent
conformit avec les besoins et les contextes de vie. Une les conomistes, sans en tre conscients.
fois soustraites aux impratifs capitalistes du travail, les Karl Marx, Manuscrits de 1844
forces productives modernes tendront massivement le
temps libre de tous et de toutes. Pourquoi passer des Notre vie, c'est d'tre assassins par le travail. Nous
heures jour aprs jour dans les usines et les bureaux gigotons au bout de la corde pendant soixante ans. Mais
quand des machines peuvent nous dispenser de la plus nous allons la couper prsent. la lanterne !
grande part de ces activits ? Pourquoi faire suer des Georg Bchner, la Mort de Danton, 1835
centaines de corps quand quelques moissonneuses-

26
XVIII/ La lutte contre le travail est une
lutte antipolitique.
Le dpassement du travail n'est pas une douce utopie. Puisque la fin du travail est aussi la fin de la politique,
Sous sa forme actuelle, la socit mondiale ne pourra un mouvement politique pour le dpassement du travail
pas durer encore cinquante ou cent ans. Mais que les serait une contradiction dans les termes. Les ennemi-e-
ennemi-e-s du travail aient faire une idole Travail s du travail font valoir des revendications face l'tat,
dj cliniquement morte ne rend pas forcment leur mais illes ne constituent pas un parti politique et illes
tche plus facile. Car plus la crise de la socit de n'en constitueront jamais un. Le but de la politique ne
travail s'aggrave et les tentatives de rafistolage peut tre que la conqute de l'appareil d'tat pour
avortent, plus se creuse le foss entre l'isolement des perptuer la socit de travail. Les ennemi-e-s du travail
monades sociales impuissantes et les exigences d'un ne veulent donc pas s'emparer des commandes du
mouvement d'appropriation qui englobe toute la pouvoir, mais les dtruire. Leur lutte n'est pas politique,
socit. La barbarisation croissante des rapports elle est antipolitique.
sociaux dans de vastes rgions du monde montre que la
vieille conscience domine par la concurrence et le Puisque l'poque moderne l'tat et la politique se
travail se maintient mais un niveau toujours plus bas. confondent avec le systme coercitif du travail, ils
Malgr tous les signes d'un malaise dans le doivent disparatre avec lui. Tout le verbiage propos
capitalisme, la crise parat spontanment prendre la d'une renaissance de la politique n'est que la tentative
forme d'une dcivilisation qui s'effectue par pousses. dsespre de ramener la critique de l'horreur
conomique une action tatique positive. Mais l'auto-
C'est justement face des perspectives aussi ngatives organisation et l'autodtermination sont le contraire
qu'il serait fatal de faire passer au second plan la mme de l'tat et de la politique. La conqute de libres
critique pratique du travail comme programme social espaces socio-conomiques et culturels ne s'effectue
global, en se limitant l'instauration d'une conomie de pas par les voies dtournes de la politique, voies
survie prcaire sur les ruines de la socit de travail. La hirarchiques ou fausses, mais par la constitution d'une
critique du travail n'a de chance que si elle lutte contre contre-socit.
le courant de la dsocialisation, au lieu de se laisser
emporter par lui. Cependant, ce n'est plus par la La libert ne consiste pas se faire broyer par le
politique dmocratique qu'il faut dfendre ce qui fonde march ni rgir par l'tat, mais organiser le lien social
la civilisation, mais contre elle. soi-mme - sans l'entremise d'appareils alins. Par
consquent, les ennemi-e-s du travail ont trouver de
Qui aspire l'appropriation mancipatrice de nouvelles formes de mouvement social et crer des
l'ensemble du systme social et sa transformation ttes de pont pour reproduire la vie au-del du travail. Il
peut difficilement ignorer l'instance qui, jusqu' prsent, s'agit de lier les formes d'une pratique de contre-socit
en organise les conditions gnrales. Il est impossible au refus offensif du travail.
de se rvolter contre l'expropriation des potentiels
sociaux sans se trouver confront-e-s l'tat. Car l'tat Les puissances dominantes peuvent bien nous
ne gre pas seulement peu prs la moiti de la considrer comme des folles et des fous parce que
richesse sociale : il garantit aussi la subordination de nous voulons rompre avec leur systme coercitif
tous les potentiels sociaux aux impratifs de la irrationnel ! Nous n'avons y perdre que la perspective
valorisation. De mme que les ennemi-e-s du travail ne d'une catastrophe vers laquelle ils nous conduisent. Au-
peuvent ignorer l'tat et la politique, de mme illes del du travail, nous avons un monde gagner.
refuseront de jouer le jeu de l'tat et de la politique.
Proltaires de tous les pays, finissez-en !

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MANIFESTE CONTRE LE TRAVAIL

Groupe Krisis, juin 1999.

www.krisis.org

Le groupe Krisis existe depuis quinze ans et publie en


dehors du monde universitaire et de la gauche
traditionnelle la revue Krisis / Contributions la
critique de la socit marchande (en langue
allemande). Dans le cadre de cette revue slabore une
critique actualise du capitalisme avec, en son centre,
tout fce pan de la critique marxienne de la
marchandise, de la valeur, du travail et de largent que
le marxisme classique a dlaiss. De l sont nes les
bauches dune critique fondamentale du march et de
lEtat, de la politique et de la nation , de la subjectivit
et de lidologie bourgeoises La confrontation critique
de ces positions a en outre permis une approche
nouvelle de la critique fministe du patriarcat
producteur de marchandises .

Traduit de lallemand au franais par Wolfgang Kukulies


Edition pirate et fminise, 2003
Photocopiez gaiement, diffusez !!

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