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Cuando Felipe se encontr con el funcionario etope en

el desierto y se lE! acerc, le pregunt: " Entiendes lo


que lees?" (Hechos 8:30).
uy cmo podr , si alguno no me enseare?" ,
le respond i el etope. Entonces Felipe procedi a
ayudarle a interpretar las Escrituras. Desde entonces,
muchos han estado buscando a alg uien que les explique
la Biblia.
La Bib lia hay que entenderla, y este libro presenta 24
principios claros y precisos de interpretacin que
cualquiera puede aplicar a su propia lectura de la Bib lia.
El autor: Walter Henrichsen es norteamericano, pero vive
en Christchurch, Nueva Zelandia, desde donde fu nge
como director regional de la obra de Los Navegantes en
el Pacfico.

Entendamos :
span SS 511.2 H4 h l ! 81204

Henrichsen, Yalter A.
Dedicatoria
Dedico este libro
a la gloria del Cristo resucitado
a quien le debo mi todo
Waller A. Henrichsen
ENTENDAMOS
24 principios bsicos
para interpretar la Biblia

ediioriol caribe
Editorial Caribe
1360 N.W. 88 Ave.
Miami, Fla. 33172, EE.UU.

Ttulo del original en ingls:


Understand
1976 by the Navigators
Traductor: David A. Cook
Reservados todos los derechos.
Prohibida la reproduccin total
o parcial de esta obra sin la
autorizacin escrita de los
editores.
Printed in U.S.A.
Impreso en EE.UU.

EX LIBRIS ELTROPICAL
Contenido
Prlogo 9

La interpretacin del texto bblico


est al alcance de todos II

Principios generales de interpretacin 17

Principios gramaticales de interpretacin 57

Principios histricos de interpretacin 85

Principios teolgicos de interpretacin 95

Resumen y conclusin 107


El Aulor
Walt Henrichsen entreg su vida a Cristo cuando era estu-
diante de ingeniera del Central College de Pella, en Iowa,
EE.UU. Ms tarde curs estudios bblicos en el Western
Theological Seminary de Holland, Michigan, EE.UU.
Despus de graduarse en el seminario particip en un
programa de capacitacin de Los Navegantes en Colorado
Springs, Colorado, EE.UU. Posteriormente trabaj con
ellos en Los Angeles y particip en un campamento de
entrenamiento del Instituto Lingustico de Verano en las
selvas de Mxico.
Ha servido a nuestro Seor Jesucristo con Los Navegan-
tes en el sector de Kalamazoo, Michigan; como director
regional en el suroeste de los Estados Unidos y como direc-
tor de personal en todo el mundo. Hoy Walt es subdirector
de la actividad de Los Navegantes en la zona del Ocano
Pacfico. Junto con su esposa Leette y sus tres hijos vive en
la hermosa ciudad de Christchurch, Nueva Zelandia.
Walt fue a su actual esfera de responsabilidad imbuido
de un conocimiento profundo y prctico de las Escrituras
as como con una larga experiencia y reconocida capacidad
en el adiestramiento de hombres y mujeres que desean
crecer en su fe y alcanzar a quienes los rodean con el
mensaje incomparable de la gracia de Dios manifestada en
Cristo.
PrlOgO

Una de las grandes necesidades en esta hora volcnica es la


de tener a mano un enfoque directo y sin ambages de la
interpretacin de la Biblia. Necesitamos alimento slido y
no meras migajas de otra mesa. Tenemos que aprender el
arte de masticar en vez de chupar en pomos la leche espiri-
tual. Tenemos que pensar con cierta honestidad moral indi-
vidual en vez de continuar con el proceso comn del lava-
do religioso de cerebros. Cierto lder cristiano lo ha expre-
sado con claridad: "El cristianismo sola ser la diana que
nos llamaba a das de vida santa, pensamientos elevados y
slido estudio bblico. En cambio, ahora slo es una invi-
tacin tmida y llena de disculpas a un dilogo superficial".
Walt Henrichsen est convencido de que la Santa Biblia
es una necesidad vital para el cristiano y no simplemente
una ostentacin especulativa. De ah que vuelca en su libro
todo lo que tiene y todo lo que puede dar concentrndose
en los resultados y no slo en la actividad del conocimien-
to de la Palabra de Dios.
El autor ve las dimensiones reales de las cosas pero logra
expresarlas en un nivel sencillo. Como telogo, pastor, pro-
fesor de Biblia, consejero y padre de familia ha colocado
estos "dulces" en el anaquel ms bajo donde todos pode-
la I Entendamos

mas aprender a estirar la mano y comer.


Frank E. Gaebelein lo ha expresado bien al decir: "El
cristianismo es de un modo singular la religin de un solo
libro. Qutennos la Biblia y habrn destruido el medio que
Dios ha escogido para presentar era tras era su revelacin al
ser humano. Luego, entonces, es requisito indispensable
para el crecimiento en la vida cristiana el conocimiento de
la Biblia".
La interpretacin bblica es algo ms que un pasatiempo
intelectual que divierte a los telogos. Ella abre nuestras
vidas a la presencia de Cristo. Es la vida cristiana llevada en
su plenitud. Hemos de gozar de esa vida al aprender las
"reglas de procedimiento" bsicas y comunicrselas a
otros. Nuestras gracias a Walt Henrichsen por haber sacado
esta materia de las bibliotecas de los seminarios e institutos
bblicos y del vocabulario erudito, para volcarlo en len-
guaje cotidiano y colocarlo al alcance en que cada uno de
nosotros est viviendo hoy.

Robert D. Foster
Junio de 1976
Captulo 1
La InterpretaCin del texto bblico
est al alcance de todos.

Este libro se ha escrito para beneficio de aquellos que se


complacen verdaderamente en estudiar la Biblia, y que se
preguntan si lo estn haciendo correctamente. Sin duda
que habrs odo decir alguna vez: "Cada cual tiene su pro-
pia interpretacin de la Biblia", o quiz: "Las dos cosas en
que la gente jams se pone de acuerdo son: la religin y la
poltica".
De ser verdad tales afirmaciones el cristianismo no ten-
dra sentido y la Biblia no tendra mensaje alguno que
damos. Si una persona puede hacer que la Biblia diga lo
que a l se le ocurra, la Biblia no le podr servir de gua;
slo ser un arma en sus manos que sirve para prestarle
apoyo a sus propias ideas. La Biblia no fue escrita con tal
propsito.
El grueso de los libros sobre el tema de la interpretacin
bblica son bastante largos y complicados. Han sido escri-
tos para quienes estn familiarizados con el hebreo, el ara-
maico y el griego, o sea aquellos idiomas en los cuales
fueron escritos originalmente los manuscritos de la Biblia.
Por tanto, enfocan el tema de un modo exhaustivo y eru-
dito. All veramos, por ejemplo, explicaciones detalladas
de las alegoras, smiles, metforas y otros recursos retri-
12 / Entendamos

coso Profundizan, tambin, en las distintas tendencias teo-


lgicas como son: el impacto de la neoortodoxia sobre la
iglesia contempornea o los efectos del liberalismo cuando
niega 10 sobrenatural.
Este libro pretende presentar las leyes bblicas de inter-
pretacin ms bsicas en trminos sencillos. Provee, pues,
una herramienta funcional para todo cristiano que desee
comprender y aplicar las Escrituras por s solo.
Toda persona vive su vida y da por sentado ciertas presu-
posiciones fundamentales. Estas pueden variar de una
situacin a otra. Si emprendieras un viaje al Japn, por
ejemplo, en alguna lnea area conocida, tendras que
suponer al menos cuatro cosas:
1. Que el piloto sabe pilotear el avin.
2. Que el avin llegar a su destino sin contratiempos.
3. Que las autoridades inmigratorias del Japn recono-
cern la validez de tu pasaporte y visa.
4. Que podrs cumplir las metas establecidas al propo-
nerte el viaje.
De igual modo, en nuestro estudio de las leyes o reglas
de interpretacin de la Biblia debemos dar por sentado
tambin cuatro cosas:
, 1. Que la Biblia tiene autoridad para decir 10 que dice.
2. Que la Biblia contiene sus propias leyes de interpreta-
cin, las que al ser entendidas y aplicadas correcta-
mente, darn como resultado el significado correcto
de cualquier pasaje.
3. Que la meta primordial de la interpretacin bblica es
descubrir 10 que quiso decir el autor del libro en cues-
tin.
4. Que el idioma puede ser vehculo para transmitir ver-
dades espirituales.
Estas presuposiciones aparecern con frecuencia de una
u otra manera en los principios enumerados en este libro.
Algunas son principios a la vez que presuposiciones, por 10
cual aparecern como reglas.
La interpretacin del texto bblico / 13

Dar por sentado los puntos que hemos mencionado pro-


ducir una diferencia marcada en la manera de enfocar un
estudio bblico. Todo cristiano consciente y aplicado tiene
como meta estudiar, interpretar y poder aplicar correcta-
mente las Escrituras. Antes de observar de qu modo estas
cuatro suposiciones afectan el estudio de la Biblia y los
principios que de ellas derivan, vale la pena subrayar que
hay cuatro pasos bsicos en el estudio correcto de la
Biblia:
Observacin, que responde a la pregunta: Qu vemos
aqu? El estudiante indaga el texto como un detective. No
hay detalle que no tenga su importancia. Se investiga hasta
la minucia ms recndita. Luego se enumeran cuidadosa-
mente todos los descubrimientos, a fin de permitir una
ulterior meditacin y comparacin.
Interpretacin, que responde a la pregunta: Qu signi-
fica? En este paso el intrprete bombardea el texto con
preguntas como: Qu significado tenan estos detalles
para la gente a la cual fue destinado este pasaje? Por qu
dijo esto el autor? Cmo funciona esto? Cul es la idea
principal que trata de comunicar el escritor?
Correlacin, que responde a la pregunta: Cmo se rela-
ciona esto con todas las otras cosas que dice la Biblia? El
estudiante de la Biblia debe ir ms all de un simple exa-
men cuidadoso del pasaje en s. Debe coordinar su estudio
con todo lo dems que la Biblia diga sobre el mismo tema.
Una interpretacin precisa y correcta de cualquier tema
bblico tendr en cuenta todo lo que la Biblia diga al res-
pecto.
Aplicacin, que responde a la pregunta: Qu significa
esto para m? Esta es la meta hacia la cual apuntan los tres
pasos anteriores. Como dijo cierta vez un perito en estos
asuntos: "La observacin y la interpretacin sin su corres-
pondiente aplicacin es un embarazo malogrado". La
Biblia es Dios hablndonos. Su palabra requiere respuesta.
14/ Entendamos

Esa respuesta no puede ser otra que una obediencia plena a


la voluntad revelada de Dios.
Estos cuatro pasos del estudio bblico deben darse orien-
tados por las reglas bsicas de interpretacin. Dijo el sal-
mista: "Con todo mi corazn te he buscado; no me dejes
desviarme de tus mandamientos. En mi corazn he guar-
dado tus dichos, para no pecar contra ti" (Salmo 119: 10,
11). Sus palabras expresan el deseo profundo del cristiano
consagrado, cuya meta es la de saturarse de tal modo con
la Palabra de Dios que empieza a pensar y a actuar de un
modo semejante a Dios. Para lograrlo, el estudiante bblico
debe familiarizarse de tal modo con estas reglas bsicas que
se conviertan en parte integral de sus investigaciones escri-
turales.
Las reglas de interpretacin que hemos de considerar se
dividen en cuatro categoras: generales, gramaticales, hist-
ricas y teolgicas.
Los principios generales de interpretacin (cap. 2) son
aquellos que encaran el tema global de la interpretacin.
Son de aplicacin universal en vez de estar limitados por
ciertas consideraciones especiales, como ocurre con los
enumerados bajo las otras secciones.
Los principios gramaticales de interpretacin (cap. 3)
son los que tratan del lenguaje usado en el propio texto
bblico. Establecen las normas fundamentales para el
entendimiento de las palabras y oraciones en el pasaje que
se estudia.
Los principios histricos de interpretacin (cap. 4) se
ocupan del trasfondo o contexto histrico en el cual se
escribieron los libros de la Biblia. Las diversas situaciones
polticas, econmicas y culturales tienen su importancia al
considerar los aspectos histricos de nuestro estudio de la
Palabra de Dios.
Los principios teolgicos de interpretacin (cap. 5) esta-
blecen pautas para la formulacin de la doctrina cristiana.
Son amplias por necesidad, pues la doctrina tiene que tener
La interpretacin del texto biblico /15

en consideracin todo lo que la Biblia dice sobre cada tema


en particular. Aunque algo complicadas, no por ello tienen
menos importancia, pues contribuyen de manera decisiva a
formar ese conjunto de creencias que llamamos "nuestras
convicciones" .
Captulo 2
PrinCIPIOS generales de Interpretacin

Regla No. 1 Partimos del supuesto de que la


Biblia tiene autoridad.

En asuntos de religin el cristiano se suscribe, consciente o


inconscientemente, a una de las siguientes manifestaciones
como autoridad de ltima apelacin: a la tradicin, a la
razn, o a las Escrituras. La posicin oficial e histrica de
la iglesia catlica romana ha sido que la tradicin es la
autoridad ltima y final. La doctrina de la virgen Mara nos
da un ejemplo. Lo que la Biblia dice respecto a Mara se
interpreta de acuerdo a la tradicin que al respecto dicha
iglesia ha sostenido a travs de los siglos.
El racionalismo ha ocupado el centro del escenario en
un gran sector del protestantismo. "Liberalismo" y "mo-
dernismo" son dos de los apelativos que han sido aplicados
para describir estas corrientes del pensamiento religioso.
Para ellos, el tribunal ltimo de apelacin es la mente
humana y las construcciones "lgicas" que ella construye.
Se rechaza 10 que la mente no puede aceptar como razo-
nable. De igual modo, la razn es la que tiene que decidir
18/ Entendamos

10 que es o no es fundamental para la fe en Dios. Por


ejemplo, una persona que se suscribe a tal enfoque puede
llegar a la conclusin de que creer en el nacimiento virginal
de Cristo no es ni racional ni esencial, y descartar en conse-
cuencia la enseanza bblica al respecto.
El cristiano "evanglico" [trmino que deriva de su cre-
encia en la veracidad absoluta de los Evangelios y dems
libros de la Biblia] ve en la Biblia la autoridad suprema,
fuera de la cual no hay apelacin posible. Acepta la creen-
cia en el nacimiento virginal [v.g, sin pecado original] de
Jess porque la Biblia lo ensea. Considera que lo que la
iglesia ha credo en el pasado respecto a la virgen Mara
debe ser evaluado a la luz de la correcta interpretacin de
las Sagradas Escrituras y no a la inversa.
Con lo dicho no queremos dar a entender que no hay
cierta validez en cada una de las tres manifestaciones de
autoridad. Los que se adhieren a una u otra de las corrien-
tes mencionadas estaran muy de acuerdo en la importan-
cia de una con respecto a las otras. Pero lo que interesa es
lo siguiente: si surge un conflicto entre las conclusiones de
uno y otro, qu punto de vista habr de imperar? Si la
tradicin, la razn y las Escrituras difieren en cuanto a
asuntos como los mencionados, cul de las tres tendr la
ltima palabra? La primera regla de interpretacin nos
dice, en efecto, que la Biblia es el tribunal supremo de
apelacin para estos casos.
El problema de la autoridad de la Biblia se vincula a
menudo con el asunto de la inspiracin de las Escrituras.
Uno no puede someterse a la autoridad de la Biblia si esta
no es la Palabra inspirada de Dios. Justamente este punto
sali a relucir en cierta ocasin durante el ministerio de
Jesucristo sobre la tierra. Nos dice el relator que Cristo
enseaba "como quien tiene autoridad" (Mateo 7: 29).
Pero en qu se basaba esa autoridad? Cmo podemos
saber si en verdad es el Cristo, el enviado de Dios, que dice
ser?
Principios generales de interpretacin / 19

i En respuesta a estas acuciantes preguntas Jess dijo: "El


qLe quiere hacer la voluntad de Dios, conocer si la doc-
trina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta" (Juan
7: 17). En otras palabras, Jess les quiso decir que "si ha-
cen lo que yo quiero que hagan, entonces sabrn si lo que
yo digo es verdad". Si hacen, sabrn. El hacer viene antes
que el saber. El compromiso precede al conocimiento.
Hace ya varios siglos, San Agustn lo expres con estas
palabras: "Creo, por tanto s".
Esta cuestin de la autoridad tiene que ver con la volun-
tad, con la obediencia y con la accin. En cambio, la inspi-
racin de las Escrituras tiene que ver con el intelecto, el
entendimiento y el conocimiento. Las preguntas respecto a
la inspiracin deben plantearse con posterioridad a la acep-
tacin de la autoridad. Solamente as sabrs que Jess es el
Cristo, luego de hacer lo que El te pide, as tambin slo
sabrs que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios luego de
someterte a su autoridad y obedecerla.
El requisito de que el compromiso preceda al conoci-
miento no es exclusividad de la fe cristiana. Es tambin
experiencia comn y cotidiana para todos nosotros. En el
captulo introductorio ya conversamos respecto al uso de
los supuestos. Usamos la ilustracin de un viaje al Japn en
avin. Al dar por sentado los supuestos all mencionados
en realidad nos comprometimos antes de saber lo que de
verdad ocurrira. No estbamos seguros de que las autori-
dades japonesas nos permitiran entrar al pas. Dimos por
sentado que lo haran y nos comprometimos con ese
supuesto antes de saberlo con certeza.
Para ampliar la ilustracin, digamos que antes de partir
furamos al piloto y le preguntramos respecto a la confia-
bilidad de la enorme aeronave.
- Realmente me llevar a Tokio? -preguntamos.
- [Claro que s! -nos asegura el capitn.
Indagamos un poco ms.
- Pero, qu del avin de ustedes que se cay en el
20/ Entendamos

ocano Pacfico hace unos meses? Me puede usted garan-


tizar que este avin llegar sano y salvo al Japn?
-No, no lo puedo garantizar -dice el capitn-, pero
aborde el avin y cuando lleguemos (si es que llegamos),
entonces lo sabr con certeza.
Este es el compromiso que precede al conocimiento.
Estamos dispuestos a comprometemos y arriesgamos por-
que de aqu al Japn es largo trecho para nadar.
En el estudio bblico, pues, tenemos que comenzar con
la cuestin de la autoridad. Esta pregunta -y la de la inspi-
racin que le sigue naturalmente- encuentra su respuesta
cuando nos sometemos a la Palabra de Dios. Podremos
estudiar la inspiracin como tema aparte, pero slo sabre-
mos que la Biblia es la Palabra inspirada de Dios cuando
nos coloquemos bajo su autoridad, dispuestos a obede-
cerla.
Al querer someternos a lo que las Escrituras nos dicen,
debemos entender que en la Biblia la autoridad se expresa
de diversas maneras:
1. Uno de los personajes acta con autoridad y el pasaje
luego nos explicar si ese acto es o no es aprobado. Por
ejemplo, en el jardn del Edn "la serpiente dijo a la mujer
[con autoridad]: No moriris" (Gnesis 3:4). Sabemos que
lo que dijo la serpiente no era verdad pues de hecho murie-
ron Adn y Eva.
El rey David quiso edificar un templo para honrar a
Dios, y el profeta Natn le dijo: "Anda, y haz todo lo que
est en tu corazn, porque Jehov est contigo" (2 Samuel
7:3). Natn le dijo con voz de autoridad que lo poda
hacer, pero leemos luego que su consejo no fue autorizado,
pues Dios realmente no quera que David edificase el tem-
plo (vv. 4-17).
Luego del Concilio de Jerusaln (Hechos 15), el apstol
Pedro visit a la iglesia de Antioqua en Siria, y comi en
la mesa junto con los gentiles [v.g. los no judos]. Pablo
luego dijo de Pedro: "Antes que viniesen algunos de parte
Principios generales de interpretacin 121

de Jacobo, coma con los gentiles; pero despus que vinie-


ron, se retraa y se apartaba, porque tena miedo de los de
la circuncisin [los judos cristianos]" (Glatas 2: 12).
Sabemos que su accin de separarse de los cristianos genti-
les estaba equivocada, pues Pablo lo reprendi por ello y
luego explic en qu consista su error.
2. Puede darse el caso de que un personaje bblico acte
con autoridad y que el pasaje no indique si se aprueba o
no. En tal caso la accin debe juzgarse basndose en lo que
ensea al respecto el resto de la Biblia. Por ejemplo, Abra-
ham y Sara se fueron a Egipto en cierta ocasin debido a la
gran hambre que imperaba en Canan (Gnesis 12: 10-20).
Temiendo que el Faran lo matase para hacer suya a la
hermosa Sara, Abraham le dijo a su mujer: "D que eres mi
hermana, para que me vaya bien por causa tuya, y viva mi
alma por causa de ti" (Gnesis 12: 13). Fue cobarde esta
accin de Abraham? El pasaje no lo dice. Quedamos suje-
tos a nuestras propias conclusiones sacadas de lo que dicen
al respecto el resto de las Escrituras.
Tendrs que decidir por tu propia cuenta si Abraham
err en sus acciones o no, y de esto justamente trata la
interpretacin de la Biblia. Este libro no quiere darte esa
interpretacin "correcta", sino simplemente ayudarte a
escoger por ti mismo cul es la base correcta de la cual
derivar tus conclusiones.
Luego de que Lot perdiera a su mujer, cuando Dios
destruy a Sodoma y Gomarra, l y sus dos hijas se fueron
a vivir a una cueva en las montaas sobre Zoar. Temerosas
de que jams se casaran, y moriran as sin hijos, las dos
hijas decidieron resolver por s mismas el asunto. En no-
ches sucesivas emborracharon a su padre y provocaron una
relacin sexual con l, una por noche. Quedaron embara-
zadas de l y dieron a luz sus hijos Moab y Ben-ammi,
engendrados por su propio padre (vase Gnesis 19:30-38).
Sin embargo, Pedro dice de Lot que era un hombre
justo. "Y si [Dios! conden por destruccin a las ciudades
22/ Entendamos

de Sodoma y de Gomarra, reducindolas a ceniza y po-


nindolas de ejemplo a los que haban de vivir impamente,
y libr al justo Lot, abrumado por la nefanda conducta de
los malvados" (2 Pedro 2:6-7). Fue, entonces, un acto
correcto aquel que tuvo lugar en la cueva de Zoar? El
pasaje no lo dice. Pero las Escrituras s tienen mucho que
decir en otros pasajes respecto al tipo de comportamiento
que se manifest en aquella cueva, y podemos evaluar la
accin basados en esas enseanzas.
3. Dios, o uno de sus representantes, es quien declara el
pensamiento y la voluntad de Dios. Estas declaraciones se
presentan a menudo bajo el formato de mandamientos. Por
ejemplo, Jess dijo: "Un mandamiento nuevo os doy: Que
os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin
os amis unos a otros. En esto conocern todos que sois
mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros"
(Juan 13:34,35).
Sin embargo, algunos mandatos slo son aplicables a
circunstancias inmediatas y no de aplicacin universal.
Dios le dijo a No: "Hazte un arca de madera de gofer;
hars aposentos en el arca, y la calafatears con brea por
dentro y por fuera" (Gnesis 6: 14). Jess le dijo en cierta
ocasin a dos de sus discpulos: "Id a la aldea que est
enfrente de vosotros, y luego hallaris una asna atada, y un
pollino con ella; desatadla, y tradmelos" (Mateo 21: 2). El
hecho de que Dios le dijera a No que construyera un arca
no significa que es su voluntad que salgamos corriendo a
construir un arca; ni tampoco vamos a ir de aqu para all
desatando asnas con sus pollinos para traerlos a Jess. El
contexto y la naturaleza del mandato nos indican si es o no
de aplicacin universal.
Toda la Escritura est investida de autoridad, pero hay
porciones que nada tienen que ver con nosotros. Debemos
cuidarnos, por supuesto, de no usar razonamientos arbitra-
rios para evadir el tener que obedecer lo que sabemos es la
voluntad de Dios para nosotros, o sea para ti y para m.
Principios generales de interpretacin /23

El hombre secular [no religioso] se aleja cada vez ms de


los absolutos bblicos. Esto crea, a su vez, cierta presin
para que la iglesia cristiana revise nuevamente su enfoque
de los mandatos bblicos respecto a cosas como el divorcio
y una gran diversidad de cuestiones morales. Con dema-
siada frecuencia este enfoque "revisado" difiere muy poco
de la crasa inmoralidad que produjo la destruccin de
Sodoma y Gomorra. Tales tendencias provienen de no
querer someter la voluntad y la vida a la autoridad de la
Biblia.
Para el cristiano autntico, la Biblia es y ser siempre su
mxima fuente de autoridad.

Regla No. 2 La Biblia se interpreta a s misma;


son las Escrituras quienes mejor
interpretan a las Escrituras.

La Biblia nos relata que uno de los primeros intrpretes de


la Palabra de Dios fue el diablo. "Pero la serpiente era
astuta, ms que todos los animales del campo que Jehov
Dios haba hecho; la cual dijo a la mujer: Conque Dios os
ha dicho: No comis de todo rbol del huerto? Y la mujer
respondi a la serpiente: Del fruto de los rboles del huer-
to podemos comer; pero del fruto del rbol que est en
medio del huerto dijo Dios: No comeris de l, ni le toca-
ris, para que no muris. Entonces la serpiente dijo a la
mujer: No moriris; sino que sabe Dios que el da que
comis de l, sern abiertos vuestros ojos, y seris como
Dios, sabiendo el bien y el mal" (Gnesis 3: 1-5).
Dios haba dicho anteriormente: "De todo rbol del
huerto podrs comer; mas del rbol de la ciencia del bien y
del mal no comers; porque el da que de l comieres,
ciertamente morirs" (Gnesis 2: 16, 17). Satans no neg
estas palabras. Ms bien las tergivers, y les dio un sentido
24 I Entendamos

que no tenan. Esta clase de error se produce por omisin


y por adicin.
Omisin: consiste en citar slo aquella parte del pasaje
que conviene y omitir el resto. La Biblia nos habla de dos
clases de muerte: la fsica y la espiritual. La muerte fsica
es la separacin del alma del cuerpo. La muerte espiritual
es la separacin del alma de Dios. Cuando Dios le dijo a
Adn: "Ciertamente morirs" (Gnesis 2: 17), se refera a la
muerte tanto espiritual como fsica. Cuando la serpiente,
en cambio, le dijo a Eva: "No moriris" (Gnesis 3 :4),
intencionadamente omiti toda referencia a la muerte
espiritual.
Adicin: consiste en decir ms de lo que la Biblia dice
en realidad. En su conversacin con Satans, Eva cita lo
que Dios le haba dicho a su marido. Pero agrega a lo dicho
por Dios la frase: "ni le tocaris" (Gnesis 3:3). Uno puede
tergiversar las Escrituras para hacer que digan ms de lo
que en realidad dicen. Muchas veces la razn del "agre-
gado" radica en el deseo de hacer que el mandato de Dios
parezca irrazonable y por tanto indigno de ser obedecido.
Cuando estudias la Biblia, deja que te hable por s sola.
Ni quites ni aadas. Que la Biblia sea su propio comenta-
rio. Compara Escritura con Escritura.
Isaas dice, por ejemplo: "Por tanto, el Seor mismo os
dar seal: He aqu que la virgen concebir, y dar a luz un
hijo, y llamar su nombre Emanuel" (Isaas 7: 14). En el
idioma hebreo en que fue escrito originalmente este libro,
la palabra que nuestra versin y otras traducen como "vir-
gen" puede en realidad ser traducida indistintamente como
"mujer joven" o como "virgen". Mateo el evangelista cita
este mismo versculo en relacin con el nacimiento virginal
de Jesucristo (Mateo 1:23). En el griego, sin embargo, la
palabra slo admite un significado: "virgen". En otras pala-
bras, Mateo nos interpreta lo dicho por Isaas y nosotros
traducimos la expresin del profeta mediante el vocablo
"virgen" .
Principios generales de interpretacin 125

Esta segunda regla tendr su mayor aplicacin en las


grandes verdades de la Biblia, ms bien que en versculos
especficos. Una de esas verdades es la de la seguridad de la
salvacin. Podramos citar versculos separados que presten
su apoyo a ambas posiciones, si se pierde o no la salvacin.
Pablo dijo a los Glatas: "De la gracia habis cado" (Gla-
tas 5:4). Al leer esto, lgicamente podramos pensar que es
posible perder la salvacin luego de obtenida.
Pero por otra parte, Jess dijo: "Mis ovejas oyen mi voz,
y yo las conozco, y me siguen, y yo les doy vida eterna; y
no perecern jams, ni nadie las arrebatar de mi mano. Mi
Padre que me las dio, es mayor que todos, y nadie las
puede arrebatar de la mano de mi Padre" (Juan 10:27-29).
En cul de los dos versculos nos apoyamos? Un estu-
dio a fondo del tema de la seguridad de la salvacin, al
comparar Escritura con Escritura, nos confirmar que el
que cree puede tener la certeza de haber sido salvado una
vez para siempre a base de la obra terminada de Cristo en
la cruz del Calvario.
Otra aplicacin de esta regla tiene que ver con el uso de
las referencias que nuestras Biblias dan al margen o al pie
de la pgina. Cuando estudiamos un captulo o un prrafo
de la Biblia debemos buscar el sentido del mismo primor-
dialmente en el contexto. Las referencias mencionadas
tienen su utilidad, pero principalmente en 10 que se refiere
al pensamiento central del pasaje en vez de slo a una
palabra o frase.
Por ejemplo, al estudiar la crucifixin de Cristo en Ma-
teo 27: 27-50, debemos buscar las referencias que tengan
que ver con el versculo 35: "Cuando le hubieron crucifi-
cado, repartieron entre s sus vestidos, echando suertes".
Un buen sistema de referencias incluira, en este caso, el
Salmo 22: 18, que es el versculo del Antiguo Testamento
que aqu se cita. Pero tambin har mencin de Marcos
15:24, Lucas 23:33, 34 y Juan 19:23, 24, pasajes todos
que relatan las crucifixin en forma paralela a los otros
26 I Entendamos

Evangelios. Otras referencias de orden secundario seran:


Josu 7: 21, 1 Reyes 11: 29 y Daniel 7:9 que se refieren al
tema "vestidos".
Pero en todos estos ejemplos permanece inclume el
principio fundamental: deja que las Escrituras expliquen a
las Escrituras. La Biblia se interpretar a s misma si se
estudia correctamente.

Regla No. 3 El Espritu Santo, y la fe salvfica,


son imprescindibles para que poda-
mos comprender e interpretar
correctamente las Escrituras.

Cuando Jess estaba en Galilea a la ribera del mar, las


multitudes se reunan alrededor de El, pendientes de sus
increbles palabras mientras les explicaba los misterios del
reino de los cielos. Concluy la parbola del sembrador
con estas palabras: "El que tiene odos para or, oiga"
(Mateo 13:9). Luego Jess interpret la parbola exclusiva-
mente para sus discpulos, anteponindoles esta explica-
cin: "Porque el corazn de este pueblo se ha engrosado, y
con los odos oyen pesadamente, y han cerrado sus ojos;
para que no vean con los ojos, y oigan con los odos, y con
el corazn entiendan, y se conviertan, y yo los sane"
(Mateo 13: 15).
Toda persona tiene dos juegos de ojos y odos. Con uno
ven y escuchan 10 fsico, y con el otro, 10 espiritual. Al
comentar este punto, el apstol Pablo dijo: "En los cuales
el dios de este siglo ceg el entendimiento de los incrdu-
los" (2 Corintios 4:4). El dios de este siglo, Satans, hace
todo lo posible por evitar que los seres humanos perciban
las verdades espirituales.
El cristiano aplicado lee un pasaje y su mensaje le salta a
la vista casi de inmediato. Es tan sencillo y tan obvio que
Principios generales de interpretacin /27

cuando se lo explica con toda claridad a su amigo no cris-


tiano, se sorprende porque este no puede captar su signifi-
cacin. Por ms que lo trate de explicar, no logra comuni-
car esa simple verdad. Es como si hubiera una barrera de
incomprensin entre ellos.
Muchos cristianos, a travs de los aos y siglos, han
palpado el problema. Cuando escribe a los corintios, Pablo
lo expresa de este modo: "El hombre natural no percibe
las cosas que son del Espritu de Dios, porque para l son
locura, y no las puede entender, porque se han de discernir
espiritualmente" (l Corintios 2: 14).
Tenemos un notable ejemplo de la veracidad de esta
afirmacin en la resurreccin de Lzaro de los muertos.
Este gran amigo de Jess tena ya cuatro das de muerto y,
lgicamente, ya haba comenzado la descomposicin del
cuerpo. Los amigos se hab an reunido para consolar a
Mara ya Marta, hermanas de Lzaro. Entonces llega Jess.
Quitaron la piedra que cubra la tumba, y de pronto Jess
"clam a gran voz: [Lzaro, ven fuera! " (Juan 11:43).
An envuelto en sus vendajes sepulcrales, Lzaro sale de la
tumba en obediencia al mandato de Cristo.
Al registrar este acontecimiento, Juan comenta: "Enton-
ces muchos de los judos que haban venido para acompa-
ar a Mara, y vieron lo que hizo Jess, creyeron en l.
Pero algunos de ellos fueron a los fariseos y les dijeron lo
que Jess haba hecho. Entonces los principales sacerdotes
y los fariseos reunieron el concilio" (Juan 11:45-47). Algu-
nos lo vieron por lo que era: un milagro de Dios. Otros lo
miraron con ojos totalmente distintos. Vieron en ese mila-
gro una amenaza a sus propias creencias, metas y objetivos.
Sera fcil quedarse estupefacto ante tan crasa incredu-
lidad. Pero antes de juzgarlos con demasiada severidad, po-
dramos recordamos a nosotros mismos que esa increduli-
dad es resultado de una batalla espiritual. Satans quiere
cegar nuestra visin espiritual de manera semejante. La
Biblia nos dice: "No hemos recibido el espritu del mundo,
28 I Entendamos

sino el Espritu que proviene de Dios, para que sepamos lo


que Dios nos ha concedido" (l Corintios 2: 12). Debemos
estudiar la Biblia con un profundo sentido de dependencia
del Espritu Santo, y recordar siempre que El es quien nos
"guiar a toda la verdad" (Juan 16: 13).
Es posible alegar que la Biblia es nuestra autoridad su-
prema y an as ser espiritualmente ciegos. Quiz hayamos
tenido la experiencia de encontrarnos con alguien que es
testigo de Jehov, o mormn, o de alguna secta no cris-
tiana. Esta gente nos dir rpidamente que su fe est basa-
da en la Biblia, pero basta hablar unos pocos minutos con
ellos para darse cuenta de que no interpretan la Biblia
correctamente ni mucho menos. Ms bien tergiversan su
significado para acomodarlo a sus propias posiciones.
Este problema de usar la Biblia como autoridad de refe-
rencia a la vez que se est ciego en cuanto a su verdadero
significado, no se limita a estas sectas no cristianas. Muchas
de las peores atrocidades cometidas a travs de los siglos se
han hecho "en nombre de Cristo". A principios del siglo
XII, respondiendo al llamado de la iglesia, muchos miles se
congregaron bajo la bandera de la cruz para libertar la
Tierra Santa (Palestina) de los musulmanes. No era inusi-
tado que elementos fanticos participantes en estas cruza-
das (como se les llam en aquel entonces) masacraran
comunidades enteras de judos y paganos, y lleg su barba-
rie en ciertas ocasiones hasta el punto de arrojar al aire a
nios pequeos para as ensartarlos en sus lanzas al caer.
Ni que hablar de los estragos causados por la "Santa
Inquisicin" en la madre patria, o de los atropellos y masa-
cres cometidos por los conquistadores y colonizadores en
nuestra Amrica hispana. Y todo en el nombre de Cristo.
Durante la Guerra Civil en los Estados Unidos, ambos
bandos usaban de la Biblia para denunciar o apoyar la
esclavitud, segn fuera el caso. Se dice que uno de los
generales del bando abolicionista le dijo a Abraham Lin-
coln en cierto momento del feroz conflicto: "Excelencia,
Principios generales de interpretacin /29

espero que Dios est de nuestra parte".


Muy acertadamente replic el presidente: "Caballero, no
me preocupo tanto de que Dios est de nuestra parte como
de que nosotros estemos de parte de Dios".
Ver las cosas desde el punto de vista de Dios es producto
de la operacin del Espritu Santo en aquellos que no slo
han confiado en Dios para su salvacin, sino tambin para
su iluminacin. Aunque ser un cristiano nacido de nuevo
no garantiza que podrs interpretar correctamente cada
pasaje de la Biblia, s es fundamental para comprender las
verdades del mundo espiritual de un modo apropiado y
correcto.

Regla No. 4 Interpretar las experiencias perso-


nales a la luz de las Escrituras y no
las Escrituras a la luz de experien-
cias personales.

Al leer el Nuevo Testamento uno descubre que contiene


dos categoras de literatura: la narrativa y la instructiva o
didctica. (La mayor parte del Apocalipsis y porciones de
los Evangelios podran caer dentro de la clasificacin de
profticos.) Las porciones narrativas esbozan la vida de
nuestro Seor Jesucristo en los cuatro Evangelios, y la his-
toria de la iglesia primitiva en el libro de Hechos. Las cartas
o epstolas fueron escritas mayormente para instruir a los
miembros de estas primeras iglesias en cuanto a cmo vivir
la vida cristiana.
Al estudiar las porciones instructivas del Nuevo Testa-
mento, descubrimos que los escritores no nos dicen que
por tal o cual cosa un hecho ocurri, luego lo que estn
enseando debe ser cierto. Al contrario, ms bien afirman
lo opuesto. Ocurri talo cual cosa justamente porque esto
[la verdad que estn enfatizando] es cierto. Por ejemplo, el
3D/Entendamos

Nuevo Testamento no nos ensea que Jess, es el Hijo de


Dios porque resucit de los muertos. Ms bien, resucit de
los muertos porque es el Hijo de Dios.
Los acontecimientos que se van sucediendo a travs de
la Biblia se han de interpretar a base de 10 que Dios afirma
que es verdad y nunca a la inversa. No llegamos a la conclu-
sin de que el mundo era malvado en los das de No
simplemente porque Dios 10 destruy con un diluvio. Ms
bien nos dice la Biblia que ante la maldad imperante en el
mundo de aquellos das, Dios dijo que lo destruira, y 10
hizo.
A travs de todo el libro de Hechos se va desplegando la
narracin de lo que ocurri en las vidas de aquellos creyen-
tes del primer siglo. No hemos de formular conclusiones
doctrinales basndonos en estos acontecimientos a menos
que incluyan predicacin o enseanza. Ms bien hemos de
interpretar estos acontecimientos a la luz de los pasajes
instructivos o doctrinales. Hechos registra varios casos en
que una o varias personas se encontraron con el Espritu
Santo. Cuando analizamos todas estas variadas experien-
cias, se hace patente que es imposible formular doctrina
alguna basada en estos encuentros. En el da de Pentecos-
ts, Pedro y los dems discpulos hablaron en lenguas, y la
gente de los distintos grupos lingsticos que le escuchaban
pudieron entender el evangelio presentado en su propio
idioma. "Estaban atnitos y maravillados, diciendo: Mirad,
no son galileos todos estos que hablan? Cmo, pues, les
omos nosotros hablar cada uno en nuestra lengua en la
que hemos nacido? " (Hechos 2:7, 8).
Cuando Pedro fue a Samaria para observar el ministerio
de Felipe, los recin convertidos an no haban recibido el
Espritu Santo. "Entonces les imponan las manos, y reci-
ban el Espritu Santo" (Hechos 8: 17). En esta ocasin no
hay mencin de que alguien se expresara en lenguas a con-
tinuacin de la imposicin de manos.
Luego de la conversin de Pablo en el camino a Damas-
Principios generales de interpretacin /31

co, Ananas vino a l y le impuso las manos. Pablo fue


lleno del Espritu Santo y fue bautizado (Hechos 9: 17-19).
Pablo se encontr en la ciudad de Efeso con algunos que
slo haban sido bautizados "en el bautismo de Juan", o
sea un bautismo que, en forma pblica, denotaba arrepen-
timiento. El apstol les predic a Jess y ellos creyeron y
fueron bautizados. "Y habindoles impuesto Pablo las
manos, vino sobre ellos el Espritu Santo; y hablaban en
lenguas, y profetizaban" (Hechos 19:6). No se nos aclara
qu idioma hablaban estos hombres, pero probablemente
era distinto de aquellos hablados en Pentecosts. La situa-
cin era distinta. Es muy posible que fuera una lengua
desconocida, que requera de un intrprete, tal como hace
mencin Pablo en su carta a los corintios (l Corintios 14).
Las porciones instructivas del Nuevo Testamento nos
hablan respecto al uso de lenguas por los creyentes. El
pasaje de mayor significacin al respecto es 1 Corintios
12-14. Obsrvese que este pasaje se ocupa del uso y con-
trol de las lenguas sin hacer mencin de los casos registra-
dos en Hechos. En otras palabras, Pablo est diciendo:
"Aqu tienen la doctrina correcta en cuanto a lo que a
lenguas se refiere; asegrense de que su experiencia con-
cuerde con ella". No dice que por haberse experimentado
cierto fenmeno en la iglesia, puede llegarse a extractar de
l alguna verdad doctrinal.
Nuestras experiencias personales -sean cual fueren-
deben ser confrontadas con las Escrituras e interpretadas
en consecuencia. Jams debemos utilizar el proceso inver-
so. No es correcto interpretar la Biblia y decir: Porque he
tenido tal y tal experiencia, puedo dar por cierta tal con-
clusin.
Con lo dicho no queremos sugerir que la experiencia no
tiene valor alguno. Muy por el contrario. La experiencia
atestigua la validez de la doctrina. La resurreccin de Jesu-
cristo sustancia el hecho de que El es el Hijo de Dios.
Sabemos que nuestra salvacin es cierta por lo que hemos
32 I Entendamos

experimentado. Pero no podemos formular la doctrina de


la salvacin basndonos en nuestra experiencia. Ms bien
llevamos nuestra experiencia a la Biblia para descubrir all
todo 10 que ha ocurrido en nuestra vida al dar el paso de
recibir a Jesucristo como nuestro Salvador persona1.
A menudo vemos, en distintas porciones de la Biblia,
que se afirma alguna verdad seguida de la narracin de
alguna experiencia que comprueba su validez. Por ejemplo,
vemos la siguiente prueba para constatar si realmente es
profeta quien alega serlo: "Si el profeta hablare en nombre
de Jehov, y no se cumpliere lo que dijo, ni aconteciere, es
palabra que Jehov no ha hablado; con presuncin la habl
el tal profeta; no tengas temor de l" (Deuteronomio
18:22).
Ocozas, hijo de Acab y Jezabel, era rey sobre Israel en
Samaria. Debido a su maldad e idolatra el profeta Elas
profetiz que pronto morira. Luego el rey Ocozas envi
soldados para arrestar a Elas. "Y Elas respondi y dijo al
capitn de cincuenta: Si yo soy varn de Dios, descienda
fuego del cielo, y consmate con tus cincuenta. Y descen-
di fuego del cielo, que lo consumi a l y a sus cincuenta"
(2 Reyes 1: 10). A la declaracin proftica de Elas le si-
gui su pronto cumplimiento, probando as que Elas era
en verdad profeta de Dios. A su declaracin le sigui la
experiencia confirmatoria.
La experiencia personal es una parte importante en la
vida cristiana, pero debemos cuidar de que no exceda sus
limitaciones. Aunque aprendemos merced a la experiencia,
no podemos juzgar o interpretar la Biblia a base de ella.
Es fcil olvidar esta regla en muchos aspectos de la vida.
Por ejemplo, supongamos que tienes cierta dificultad en
manejar bien tus ingresos y gastos, por 10 que ests en
dficit constante. Digamos que el Seor te sacude al res-
pecto y te das cuenta de que El quiere que suprimas de tu
vida econmica todo tipo de compras a crdito. Trabajas
duro, economizas, ahorras y le pagas a todos tus acreedo-
Principios generales de interpretacin /33

res. Se ha producido una revolucin en tu vida. Ests libre


de toda deuda, y adems convencido de que jams has de
caer nuevamente en eso de comprar a plazos. Hasta aqu
todo va bien.
Pero suponte que luego das un paso ms all y das a
conocer tu opinin de que cualquiera que tenga una tarjeta
de crdito o que compre a plazo est violando un mandato
bblico. Para probarlo, citas: "No debis a nadie nada"
(Romanos 13:8). Pues bien, acabas de quebrantar esta im-
portante regla de interpretacin que estamos tratando. Has
interpretado la Biblia a la luz de tu propia experiencia y
has requerido que otros se atengan a esta interpretacin.
Las Escrituras armonizan bellamente con las experien-
cias de la vida. Mientras ms tiempo pases estudiando la
Biblia, ms claramente se estampar esta verdad en tu vida.
Te parecer que los escritores bblicos pensaban en ti al
redactar sus escritos, tan vivas y punzantes sentirs las apli-
caciones.
Precisamente por esta razn debes tener cuidado de no
invertir esta regla. Permitirs que la Palabra de Dios inter-
prete y d forma a tus experiencias en vez de interpretar
las Escrituras a base de tus experiencias.

Regla No. 5 Los ejemplos biblicos slo estn


imbuidos de autoridad cuando los
refuerza un mandato especfico.

Al ir leyendo la Biblia, es obvio que no has de seguir el


ejemplo de todos los personajes con que te encuentres. No
tienes que seguir el ejemplo de Moiss y confrontar a los
dirigentes de Egipto. No debes seguir el ejemplo del rey
David y cometer adulterio o asesinar. Ni has de seguir el
ejemplo del apstol Pedro al negar a Cristo.
Quiz parezca que estas ilustraciones simplifican derna-
34 / Entendamos

siado las cosas, pero notaremos que la Biblia est llena de


ejemplos que s son dignos de imitacin. Tenemos la obli-
gacin de seguir tales ejemplos? La respuesta es S! , si el
ejemplo ilustra un mandato bblico y [No! , si el ejemplo
no tiene el refuerzo de tal mandato.
Jesucristo es el Hombre perfecto. Si alguna vez hubo
vida alguna digna de imitacin, fue la Suya. Al observar su
vida perfecta, si encontramos que no es necesario seguir
todos sus ejemplos, podremos deducir con toda lgica que
este mismo principio ser de aplicacin para todo el resto
de las Escrituras.
Jess usaba una tnica larga y sandalias. Generalmente
iba de un lugar a otro caminando. El nico "vehculo" que
sola utilizar era un pollino de asno. Nunca se cas, ni se
ausent del pas de su nacimiento (excepto cuando, siendo
muy pequeo, sus padres huyeron a Egipto para escapar
del rey Herodes; tambin hizo una breve visita a la regin
siro-fenicia). Al pensar en tales ejemplos vemos de inme-
diato que no se supone que lo imitemos en cosas como
stas.
Pongamos por caso, seguir el ejemplo de Jess y penna-
necer solteros significara que los cristianos no deberan
casarse. Sin embargo, la Biblia se explaya bastante sobre el
tema de la relacin matrimonial, recomendndola en grado
sumo y utilizndola como ilustracin global de la relacin
entre Cristo y su iglesia.
Jess era una persona de gran amor y compasin. Sabe-
mos que debemos seguir su ejemplo al respecto, pues dijo:
"Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a
otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a
otros. En esto conocern todos que sois mis discpulos, si
tuviereis amor los unos con los otros" (Juan 13:34, 35).
Ciertos ejemplos de la vida de Jess o de las vidas de sus
seguidores que no son apoyados por mandatos especficos
pueden tener algn valor. Veamos:
l. Un ejemplo bblico puede verificar o ratificar que lo
Principios generales de interpretacin / 35

que sientes es la direccin o gua del Seor. Quiz sientas,


por ejemplo, que Dios desea que permanezcas soltero el
resto de tu vida. Ya que la mayora de la gente se casa,
quiz sientas cierta presin en este sentido por parte de los
que te rodean. Pero tu conviccin de que el Seor desea
que te abstengas del matrimonio tiene apoyo bblico en el
hecho de que Jess jams contrajo matrimonio.
2. Un ejemplo bblico puede tener una aplicacin plena
de significacin para tu propia vida. Supongamos que ests
leyendo el Evangelio de Marcos y te detienes a meditar en
este pasaje: "Levantndose muy de maana, siendo an
muy oscuro, sali y se fue a un lugar desierto, y all oraba"
(Marcos 1:35). Luego de meditar en ello y orar sientes que
el Seor desea que pases un rato a solas con El todos los
das temprano en la maana. Esta sera una aplicacin
apropiada y sera de beneficio indudable para tu vida espi-
ritual.
Sin embargo, si tomsemos esta aplicacin y tratsemos
de aplicarla a otras personas, seramos culpables de tomar
un ejemplo de la Biblia y hacer de l un mandato. Las
Escrituras nos mandan que oremos. Pablo inst: "Orad sin
cesar" (l Tesalonicenses 5: 17). Y la Biblia tambin nos
exhorta a que pasemos tiempo escudriando la Palabra:
"La palabra de Cristo more en abundancia en vosotros,
ensendoos y exhortndoos unos a otros en toda sabi-
dura, cantando con gracia en vuestros corazones al Seor
con salmos e himnos y cnticos espirituales" (Colosenses
3: 16). "Escudriad las Escrituras[... ]" (Juan 5:39). Pero
ningn mandato de las Escrituras ordena que esto se haga
temprano de maana, aun cuando Jess 10 hiciera as y
este sea el mejor momento para ti tambin.
Cada persona debe extraer su propia aplicacin indivi-
dual de estos ejemplos bblicos que no tienen un mandato
que los refuerce. Claro que los mandatos de la Biblia estn
imbuidos de autoridad y son de aplicacin a todos por
36 I Entendamos

igual. No as los ejemplos bblicos, a menos que los apoye


un mandato especfico.

Del principio anterior podemos deducir un corolario que


tambin es verdad:
El creyente cristiano tiene libertad de hacer todo aquello
que la Biblia no prohibe.

Un ejemplo de este corolario que sale a relucir de inme-


diato puede observarse en las actividades de la iglesia en
estos tiempos. La congregacin local actual construye edi-
ficios para su lugar de reunin, se esfuerza por desarrollar
una escuela dominical numerosa y pujante, busca atraer y
retener a los adolescentes con campamentos y otras activi-
dades, o establece escuelas primarias con orientacin cris-
tiana. Sabemos que las Escrituras no tienen ejemplos que
den pie a estas actividades, ni mucho menos mandatos que
los obliguen, sin embargo tales actividades son del todo
permisibles. La Biblia establece los lmites de 10 que no se
puede hacer y no de lo que se debe hacer. Todas las cosas
nos son lcitas a menos que sean especficamente prohi-
bidas.
Una de esas prohibiciones claras tiene aplicacin en la
esfera de la actividad sexual prematrimonial y fuera del
mbito del matrimonio. Pablo nos dice que las personas
que las practican "no heredarn el reino de Dios" (vase 1
Corintios 6:9, 10).
El Espritu Santo utiliza la Biblia para guiar y dirigir
nuestras vidas. Al seguir su direccin y exponemos a la luz
de las grandes verdades de las Escrituras, vamos adquirien-
do ms y ms del carcter de Jesucristo. A este proceso la
Biblia 10 denomina santificacin. Y en la santificacin el
Seor nos da lbertad: libertad en la estimulante aventura
de llegar a semejamos a Cristo.
Al estudiar la Biblia, debemos tener cuidado de no res-
tringir esta libertad, sea para nosotros o para los dems.
Principios generales de interpretacin /37

Como decan los grandes eruditos de las Escrituras en das


pasados: "La Biblia es nuestra nica regla de fe y de prc-
tica cristianas".

Regla No. 6 El propsito primordial de la Biblia


es el de cambiar nuestras vidas y no
el de aumentar nuestros conoci-
mientos.

El propsito del Espritu Santo al supervisar la escritura de


la Biblia fue que quienes la leyramos aprendisemos y nos
aplicsemos las verdades que all se ensean. Las propias
Escrituras afirman que ese es el propsito que las anima.
Cuando Pablo escribi su primera epstola a los Corin-
tios tom como ejemplo para enfatizar este punto, la expe-
riencia de Israel durante el xodo de Egipto. All en el
desierto, Israel codici aquellas cosas que no tena a mano.
Al comentar sobre este hecho, Pablo escribe a la iglesia en
Corinto: "Estas cosas sucedieron como ejemplos para
nosotros, para que no codiciemos cosas malas, como ellos
codiciaron" (l Corintios 10:6).
Las experiencias personales y las experiencias de los
dems constituyen dos formas por medio de las cuales
podemos aprender una leccin. Hay lecciones en la vida
que slo podemos aprender vivindolas. Pero hay otras que
cuestan demasiado como para aprenderlas de ese modo.
Sabio ser quien las aprenda observando las vidas de los
dems.
La incredulidad de Israel durante el xodo le cost cua-
renta aos malgastados de vagar por el desierto. Pablo les
dice a los corintios que Dios hizo que se registrara tal
hecho para que no cometiramos los mismos trgicos erro-
res. De una manera notable el Seor nos va mostrando en
las pginas de la Biblia los fracasos y defectos (as como los
38/ Entendamos

puntos fuertes) de su pueblo para que podamos aprender


de ellos. El mensaje del Espritu Santo para nosotros pare-
ce ser: "Aprende de SllS fortalezas y evita sus debilidades".
Es cierto que debemos comprender para poder aplicar,
pero la comprensin sin su correspondiente aplicacin no
santifica a la persona. Satans conoce bien la Biblia. No
cabe duda de que pasara con calificaciones de sobresalien-
tes cualquier examen de teologa que se le hiciera rendir.
Incluso ha memorizado las Escrituras, lo cual demostr
cuando cit de los Salmos durante la tentacin de Jess en
el desierto.
Entonces Jess fue llevado por el Espritu al de-
sierto, para ser tentado por el diablo. Y despus de
haber ayunado cuarenta das y cuarenta noches, tuvo
hambre. Y vino a l el tentador, y le dijo: Si eres Hijo de
Dios, d que estas piedras se conviertan en pan. El res-
pondi y dijo: Escrito est: No slo de pan vivir el
hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de
Dios. Entonces el diablo le llev a la santa ciudad, y le
puso sobre el pinculo del templo, y le dijo: Si eres Hijo
de Dios, chate abajo; porque escrito est:
A sus ngeles mandar acerca de ti, y
En sus manos te sostendrn,
Para que no tropieces con tu pie en piedra
[Salm091:11,12].
Jess le dijo: Escrito est tambin: No tentars al Seor
tu Dios. Otra vez le llev el diablo a un monte muy alto,
y le mostr todos los reinos del mundo y la gloria de
ellos, y le dijo: Todo esto te dar, si postrado me adora-
res. Entonces Jess le dijo: Vete, Satans, porque escrito
est: Al Seor tu Dios adorars, y a l solo servirs. El
diablo entonces le dej; y he aqu vinieron ngeles y le
servan (Mateo 4: 1-11).
Tal cual lo expresa Santiago, "tambin los demonios
creen, y tiemblan" (Santiago 2: 19). La Biblia no nos fue
dada para que fusemos tan vivos e inteligentes como el
Principios generales de interpretacin /39

diablo; nos fue dada para que pudiramos ser santos como
Dios es santo. Segn escribi Pedro, Dios "nos ha dado
preciosas y grandsimas promesas, para que por ellas llega-
seis a ser participantes de la naturaleza divina, habiendo
huido de la corrupcin que hay en el mundo a causa de la
concupiscencia" (2 Pedro 1:4).
Pablo le indic a Timoteo: "Toda la Escritura es inspi-
rada por Dios, y til para ensear, para redargir, para
corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de
Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena
obra" (2 Timoteo 3: 16, 17). Toda la Escritura nos fue
dada con este propsito: que moldeara nuestras vidas. Sin
embargo, hemos de tener en cuenta dos cosas en nuestro
empeo de aplicar "toda la Escritura". Los presentaremos
como sendos corolarios a esta regla.

1. Algunos pasajes no deben ser aplicados del mismo modo


que se aplicaron cuando fueron escritos.

Supongamos que ests leyendo el libro de Levtico, bus-


cando en l una aplicacin para tu propia vida, y te en-
cuentras con este pasaje: "Asimismo esta es la ley del sacri-
ficio por la culpa; es cosa muy santa. En el lugar donde
degellan el holocausto, degollarn la vctima por la culpa;
y rociar su sangre alrededor sobre el altar" (Levtico 7: 1,
2). Errneo sera deducir la aplicacin de que hemos de
hacer lo mismo que hacan los sacerdotes del Antiguo Tes-
tamento, o sea ofrecer un sacrificio animal.
El Nuevo Testamento nos dice que Jesucristo aboli "en
su carne las enemistades, la ley de los mandamientos expre-
sados en ordenanzas" (Efesios 2: 15). Hebreos tambin
habla extensamente al respecto de la caducidad de los ml-
tiples y repetidos sacrificios reemplazados "una vez para
siempre" por el sacrificio de Cristo por los pecados. Exclui-
da, pues, la aplicacin directa, este pasaje quiz nos podra
llevar a reflexionar sobre el precio tan grande que tuvo que

---
40/ Entendamos

pagar el Salvador a fin de expiar la culpa de cada uno de


nuestros pecados, usando las porciones referentes al siste-
ma de sacrificios del Antiguo Testamento corno punto de
referencia.
La Biblia misma nos ofrece otra aplicacin posible: "As
que, ofrezcamos siempre a Dios, por medio de l, sacrificio
de alabanza, es decir, fruto de labios que confiesen su nom-
bre. Y de hacer bien y de la ayuda mutua no os olvidis;
porque de tales sacrificios se agrada Dios" (Hebreos 13: 15,
16).

2. Al aplicar un pasaje, la aplicacin debe estar de acuerdo


con una interpretacin correcta.

Por ejemplo, cuando el Seor viene bajando del monte de


la Transfiguracin se encuentra con algunos de sus disc-
pulos que estn tratando de sanar a un epilptico (Mateo
17: 14-16). No pudiendo hacerlo ellos, el padre del mucha-
cho se vuelve a Jess en busca de ayuda. Jess echa al
espritu inmundo y los discpulos frustrados luego le pre-
guntan cmo es que ellos no lo pudieron hacer. Jess res-
ponde: "Por vuestra poca fe; porque de cierto os digo, que
si tuviereis fe corno un grano de mostaza, diris a este
monte: Psate de aqu all, y se pasar; y nada os ser
imposible" (Mateo 17: 20).
Si estuvieras preocupado por un ser amado que sufre de
una enfermedad incurable, quiz al leer este pasaje y que-
rer aplicarlo, razonaras que solamente tu falta de fe im-
pide que lo sanes. Tratas de sanarlo, pero la persona muere
luego de la evolucin de su enfermedad. Quiz te culpes y
pienses: "El pecado en mi vida fue lo que me hizo incapaz
de sanarla".
Sin embargo, es probable que tu problema no haya sido
la falta de fe y el pecado. Es que sencillamente interpre-
taste mal el pasaje. Con anterioridad a esta ocasin, Jess
les haba instruido especficamente a sus discpulos, al
Principios generales de interpretacin 141

decir: "Sanad enfermos, limpiad leprosos, resucitad muer-


tos, echad fuera los demonios; de gracia recibisteis, dad de
gracia" (Mateo 10:8). Y ahora los reprende por su falta de
fe pues el Seor les haba ordenado que sanasen a los
enfermos y los haba dotado con el poder necesario para
hacerlo. Dios no te ha dado a ti tal mandato.
Cada pasaje de la Biblia tiene su aplicacin para ti. Sin
embargo, no has de olvidar que es fundamental una inter-
pretacin correcta antes de hacer la aplicacin. El no ha-
cerlo te llevar a malos entendidos y problemas innecesa-
rios. Cuida de interpretar correctamente el pasaje y luego
haz la aplicacin a tu vida en un espritu de oracin.

Regla No. 7 Cada cristiano tiene el derecho y la


responsabilidad de investigar e
interpretar la Palabra de Dios por s
mismo.

Este principio fue uno de los fundamentos que ciment la


Reforma Protestante del siglo XVI. La gente por cente-
nares de aos haba dependido de la iglesia para que estu-
diara e interpretara las Escrituras en su lugar. No haba
traducciones de la Biblia en el idioma del pueblo. Y cuan-
do surgan intentos de producir tales traducciones la iglesia
volcaba todo su peso en su supresin.
Hoy tenemos muchas traducciones disponibles, as
como parfrasis, que proveen un acceso fcil a la Biblia
para cualquiera que pueda leer. Sin embargo, nuestra gene-
racin parece estar produciendo analfabetos bblicos. Aun
entre los cristianos concienzudos la Biblia suele ser poco
ms que un libro devocional a travs del cual podemos
encontrarnos con Dios. Queda abandonada a los telogos y
dems "eruditos" la tarea de excavar en busca de las gran-
des verdades de las Escrituras. Es como si estuviramos
42 I Entendamos

volviendo al oscurantismo de los tiempos anteriores a la


Reforma.
La presencia del Espritu Santo en tu vida y la capacidad
que tiene el idioma para comunicar la verdad, se conjugan
para darte todo lo que necesitas para estudiar e interpretar
la Biblia por ti mismo. En su ministerio, nuestro Seor
Jess reprendi a los judos de su tiempo por su incapa-
cidad de comprender quien era El. Atribuy su fracaso
directamente a su ignorancia de las Escrituras. "Escudriad
las Escrituras; porque a vosotros os parece que en ellas
tenis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de
m" (Juan 5:39).
En ocasin posterior Jess dijo que una seal distintiva
de cualquiera que fuere su discpulo sera que permane-
cera "en mi palabra" (Juan 8:31). A travs de todas las
epstolas se toca y subraya este tema. "La palabra de Cris-
to more en abundancia en vosotros, ensendoos y exhor-
tndoos unos a otros en toda sabidura, cantando con gra-
cia en vuestros corazones al Seor con salmos e himnos y
cnticos espirituales (Colosenses 3: 16), exhort Pablo diri-
gindose a los creyentes en Colosas. y al escribir a su hijo
en la fe, lo expres as: "Procura con diligencia presentarte
a Dios aprobado, como obrero que no tiene de qu aver-
gonzarse, que usa bien la palabra de verdad" (2 Timoteo
2: 15).
El estudio profundo de las Escrituras no te dar siempre
las respuestas que buscas. Con frecuencia te encontrars
con una verdad cuyas profundidades no puedes sondear.
Adems, tu mente est constituida de tal forma que es
capaz de hacer ms preguntas de las que puede contestar.
El estudio bblico no proveer la respuesta a todas tus
preguntas. Algunas de esas respuestas irn llegando des-
pus, algo as como la pieza faltan te de un rompecabezas.
y algunas preguntas no tendrn contestacin de este lado
de la eternidad. Una seal de madurez es poder apreciar los
enigmas y misterios de la fe cristiana.
Principios generales de interpretacin /43

Cuando tu propia interpretacin te conduzca a conclu-


siones distintas de la significacin que los hombres de Dios
del pasado le han asignado al pasaje, debiera encenderse de
inmediato en tu mente una seal de precaucin. Debes
sospechar de toda conclusin a que llegues que difiera de la
posicin evanglica histrica. Casi siempre, luego de un
estudio ms profundo, te dars cuenta de que estabas
errado.
Si tienes la gran bendicin de contar con un pastor y
una escuela dominical que exponen fielmente las Escritu-
ras, de veras que tienes una gran "herencia". Claro que esto
podra llevarte a dejar que otros estudien por ti y te ali-
menten, en vez de disciplinarte a dar pbulo a tu propia
vida espiritual. No debera ser cuestin de esto o aquello
sino de esto y aquello. Debes buscar el punto de equilibrio
entre la enseanza que recibes de otros y la autoalimenta-
cin espiritual. Mientras ms capacitado ests en estudio
bblico personal, ms y ms te apoyars en tu pastor y
otros enseadores reconocidos para verificar tu interpreta-
cin de distintos pasajes en vez de usarlos como fuente
primordial de tu dieta escritural,
Aun cuando aprendas verdades de las Escrituras por la
predicacin bblica de otras personas, en ltima instancia
t eres responsable de pesar estas verdades contra lo que
descubras en tu propio estudio bblico y de formar tus
propias convicciones. Tal actitud fue la que ennobleci a la
iglesia bereana a los ojos de Lucas. Observemos lo que
comenta al respecto: "Y stos [los de Berea] eran ms
nobles que los que estaban en Tesalnica, pues recibieron
la palabra con toda solicitud, escudriando cada da las
Escrituras para ver si estas cosas eran as" (Hechos 17: 11).
Subraya las palabras "con toda solicitud". Los nobles
bereanos recibieron la enseanza de Pablo con mentes
abiertas y mucha atencin. Pero no se quedaron all, sino
que segn Pablo predicaba, ellos escudriaban las Escritu-
ras diariamente "para ver si estas cosas eran as". [Qu
44 I Entendamos

combinacin ms dinmica! Escucha atentamente la Pala-


bra y luego estudia la Biblia por ti mismo para formar
luego tus propias convicciones.
Cuando aceptas una idea simplemente porque alguien te
dice que es as, ests produciendo un cortocircuito en el
proceso normal, aun cuando 10 que se te ha dicho sea
correcto y digno de fe. Has credo una cosa correcta por
una razn incorrecta. No ha llegado a ser tu propia convic-
cin delante de Dios. He ah por qu tantos cristianos han
cado presa de grupos herticos como los testigos de Jeho-
v y los mormones.
Otra ilustracin nos sealar la misma verdad. Supn
que un amigo cristiano te entusiasma para que memorices
porciones de las Escrituras. Lo haces porque l te dice que
10 debes hacer. Pero no has formado tu propia conviccin
de que 10 debes hacer y se te hace muy duro el seguir con
ese propsito. Luego de un comienzo entusiasta, vas deca-
yendo. Al no perseverar en el repaso, pronto olvidas los
versculos que has memorizado, y, desalentado, abandonas
el proyecto. Slo si t mismo te has convencido de que
Dios quiere que memorices podrs saltar las vallas del desa-
liento y proseguir hasta lograr la victoria.
Como ya hemos visto, Dios nos manda que invirtamos
tiempo conocindolo en las Escrituras. La memorizacin
de las Escrituras, sin embargo, es slo un mtodo de entrar
en la Palabra. Quiz no ests convencido en cuanto a los
mtodos que usan los dems. En tal caso, acrcate al Seor
y pdele que te indique cmo quisiera El que enfoques tu
propia investigacin e interpretacin de la Biblia.
El mtodo es sencillamente el vehculo o medio que
usamos para adentrarnos en la Palabra. Ese proceso de pro-
fundizacin en las Escrituras que te conduce a formular tus
propias conclusiones es el que transforma las meras creen-
cias en convicciones inconmovibles. No slo es tu derecho,
sino tambin tu solemne responsabilidad como hijo de
Dios, darte de lleno al cumplimiento de este proceso.
Principios generales de interpretacin /45

Regla No. 8 La historia eclesistica tiene impor-


tancia, pero no absoluta, en la inter-
pretacin de las Escrituras.

En la introduccin a este libro comparamos la autoridad de


la razn y de la tradicin con la autoridad de las Escrituras.
Aunque las tres son importantes y tienen su lugar que les
compete, razn y tradicin siempre deben ceder ante las
Escrituras. Cuando se produce un desacuerdo entre los tres
tipos de autoridad, es la Escritura el tribunal ltimo de
apelacin. Es la autoridad definitiva.
La razn y la tradicin tienen un lugar apropiado y aqu
queremos examinar cul es el que le compete a la tradi-
cin, o sea, a la historia de la iglesia. A fin de simplificar las
cosas, consideraremos que ambas, tradicin e historia, son
una misma cosa.
Muchas de las doctrinas que nosotros los evanglicos
consideramos esenciales estn slo insinuadas en las Escri-
turas. Por lo tanto, por estar insinuadas y no explcitamen-
te indicadas, hubo pocas en que fueron motivo de gran
controversia. Estamos endeudados con la historia de la igle-
sia por haber aclarado y definido tales temas.
Una de tales doctrinas es la deidad de Cristo Jess, o sea
que El ha existido eternamente con el Padre, que El es
Dios. Nunca hubo momento en que no lo fuera. El es Dios
en su propia esencia. Esta doctrina es bblica. Se ensea en
varias partes de la Biblia. El prlogo del Evangelio de Juan
nos da un ejemplo claro: "En el principio era el Verbo, y el
Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Y aquel Verbo
fue hecho carne, y habit entre nosotros" (Juan 1: 1, 14).
La interpretacin correcta de este pasaje y otros relacio-
nados fue fruto de la maduracin de la iglesia con el pasar
del tiempo. Tenemos una gran deuda para con la historia
46 I Entendamos

de la iglesia que nos registra aquello que los creyentes de


pocas pasadas elaboraron martillando sobre el yunque de
la investigacin y el debate bblicos, en el marco de un
constante y profundo examen de conciencia y motiva-
ciones.

Tenemos el siguiente corolario para esta regla:


La iglesia no ha de determinar lo que ensea la Biblia, sino
que la Biblia determinar lo que ensea la iglesia.

Las interpretaciones de la iglesia slo tienen autoridad en


cuanto armonicen con las enseanzas de la Biblia en su
totalidad. La historia no lleva el propsito de ser defini-
toria en la interpretacin de las Escrituras pues ha habido
momentos en que la iglesia no ha sido fiel a la Palabra de
Dios. Ya a principios de la Edad Media se enseaba el
celibato del clero, o sea que los sacerdotes no deban con-
traer matrimonio. Posteriormente en la Edad Media se
exalt a Mara a una posicin de igualdad con Dios. Estas
posiciones fueron determinadas por la iglesia, y no por la
Biblia. Las interpretaciones de la iglesia han de ser estudia-
das y evaluadas cuidadosamente a la luz de lo que ensea la
Biblia.
Sin embargo, y habiendo dado expresin a esta voz de
alerta, no debemos menoscabar la importancia de la histo-
ria eclesistica. Esta puede suplimos de controles y ajustes
en nuestro propio estudio de la Biblia. Se cuenta que en
cierta ocasin Charles H. Spurgeon, ese famoso predicador
britnico del siglo pasado, expres el siguiente dictamen:
"Es curioso que haya ciertas personas que hablan tanto de
lo que el Espritu Santo les revela y tengan en tan poco lo
que ese mismo Espritu ha revelado a otros". Los comen-
tarios bblicos y los credos ocupan un lugar de importancia
en la formulacin de doctrinas. Los santos de Dios de los
siglos pasados tienen mucho que decirnos en estos tiempos,
si slo les prestramos atencin.
Principios generales de interpretacin /47

Hay muchos cristianos evanglicos que llegan al extremo


de negarse a tener en cuenta toda fuente de conocimientos
escriturales que no sea la propia Biblia. Y tienen su razn.
Los ataques a la Palabra de Dios han sido feroces en estas
ltimas dcadas. Se han revisado muchos de los credos
histricos de la iglesia, suavizndolos para dar lugar a los
puntos de vista filosficos de estos tiempos. Se debe cuidar
de mantener una perspectiva equilibrada en estas cosas.
Debemos aprender de la historia y reconocer su importante
contribucin a nuestra fe, y recordar que la Biblia es el
nico rbitro final en todo lo que a fe y prctica cristianas
se refiere.

Regla No. 9 Las promesas de Dios a travs de la


Biblia estn a disposicin del Esp-
ritu Santo para los creyentes de
todos los tiempos.

Las promesas de Dios que descubrimos en la Biblia son


medios para la revelacin de la voluntad de Dios a los
hombres. Al decir esto, debemos reconocer que reclamar
las promesas de Dios para nosotros es algo netamente sub-
jetivo. Si vamos al caso, tambin lo es cualquier mtodo
que usemos para determinar la voluntad de Dios para nues-
tra vida.
Muchas personas se inquietan cuando ven utilizar alguna
promesa bblica, quiz porque las han visto mal usadas
tantas veces. He visto una caricatura, que no me hace mu-
cha gracia, de una persona que est reclamando para s una
promesa bblica. Se la ve que abre la Biblia con los ojos
cerrados y pone el dedo en el medio de una pgina. El
versculo que aparece donde se posa el dedo es "la promesa
de Dios" para ella.
En s, el problema no radica en reclamar, en hacer ma,
48 / Entendamos

una promesa, sino en determinar la voluntad de Dios para


m en un momento dado. Emplea la misma cautela en
reclamar una promesa de Dios que usas cuando averiguas
cul es la voluntad de Dios para ti. El Seor requiere de
todos nosotros que actuemos con fe. Nos da esas promesas
como herramientas valiosas para ayudarnos a responder
apropiadamente a sus directivas.
Reclamar las promesas de Dios constituye una forma
especfica de aplicacin. Obsrvese el nfasis que se le da a
la aplicacin en la Regla Seis: El propsito primordial de la
Biblia es el de cambiar nuestras vidas y no el de aumentar
nuestros conocimientos (vase pg. 37). As como es esen-
cial que interpretes correctamente el pasaje antes de apli-
carlo, tambin es esencial interpretar correctamente la pro-
mesa antes de hacerla nuestra.
Si no tienes cuidado de atenerte a 10 que dice el pasaje,
pueden derivarse de l toda una gama de interpretaciones
fantasiosas. Por ejemplo, quiz ests buscando la direccin
del Seor para tu vida. Luego de mucha oracin te apro-
pias de Isaas 30: 21: "Entonces tus odos oirn a tus espal-
das palabra que diga: Este es el camino, andad por l; y no
echis a la mano derecha, ni tampoco torzis a la mano
izquierda". Le ests pidiendo al Seor que te indique cuan-
do te extravas a la mano derecha o cuando a la izquierda,
que te ratifique en la ruta que debes seguir. De aqu en
adelante vas a recibir tus instrucciones directamente del
Seor, pues acaso no es esto 10 que te ha prometido?
Al estudiar el contexto de Isaas 30: 21 nos damos cuen-
ta de que la palabra escuchada "a tus espaldas" es la de
"tus maestros" (v. 20). Es cierto que la palabra es de Dios,
pero canalizada a travs de tus maestros. El no interpretar
correctamente este versculo te puede llevar a malentender
cmo Dios te desea guiar.
Es permisible apropiarse de una promesa fuera de su
contexto histrico en tanto seas fiel a lo que dice y sign-
Principios generales de interpretacin 149

fica el pasaje. Digamos, por ejemplo, que ests rodeado de


circunstancias adversas y que se te acusa injustamente.
Oras pidiendo la direccin del Seor. El te gua a hacer
tuya la promesa de Exodo 14: 14: "Jehov pelear por
vosotros, y vosotros estaris tranquilos". Esta promesa le
fue dada a Moiss originalmente cuando Israel estaba
rodeada por circunstancias adversas. Pero con esta promesa
Dios aquieta tu corazn y puedes esperar en El para la
solucin de aquella situacin.
La Biblia nos alienta muchas veces a apropiamos de esta
manera de las promesas de Dios. Pedro exhort a sus lec-
tores a que llevasen una vida devota y de santidad y les
dijo: "Como todas las cosas que pertenecen a la vida y a la
piedad nos han sido dadas por su divino poder, mediante el
conocimiento de aquel que nos llam por su gloria y exce-
lencia, por medio de las cuales nos ha dado preciosas y
grandsimas promesas, para que por ellas llegaseis a ser
participantes de la naturaleza divina, habiendo huido de la
corrupcin que hay en el mundo a causa de la concupis-
cencia" (2 Pedro 1:3, 4). El salmista lo expres con estas
palabras: "El consejo de Jehov permanecer para siempre;
los pensamientos de su corazn por todas las generaciones"
(Salmo 33: 11).
Es importante tener una actitud apropiada al enfocar la
atencin en las promesas de Dios. El te las ha dado para
ayudarte a llevar a cabo su voluntad. Pero muy a menudo
las usamos para tratar de obligar a Dios a que haga nuestra
voluntad. La Biblia dice: "Hasta ahora nada habis pedido
en mi nombre; pedid y recibiris, para que vuestro gozo sea
cumplido" (Juan 16:24). Jess mismo hizo esta promesa.
Cmo la aplicamos? Por ejemplo, ests enamorado de
alguien y quieres casarte con l o con ella, o t y tu esposa
quieren tener un hijo. Te apropias de esta promesa pero no
logras tu deseo. Por qu? Pues posiblemente porque Dios
no te dio esta promesa en particular. T te la apropiaste.
Dios no es siervo o esclavo tuyo: t lo eres de El. Ests
so I Entendamos
desvirtuando el propsito de las promesas cuando quieres
que ellas sirvan tus intereses.
Una promesa constituye el compromiso de Dios de
hacer algo, y requiere de tu parte una respuesta de fe ex-
presada en obediencia. A veces esa obediencia significa
esperar pacientemente en el Seor a que haga lo que pro-
meti. En otra ocasin quiz signifique lanzarse a lo des-
conocido a tomar riesgos de importancia. Las promesas de
Dios echan el cimiento para la expresin de fe. La fe es
siempre activa, nunca pasiva. Cuando respondes con fe a la
promesa de Dios su voluntad se cumple y lo glorificas.
y qu si respondes a la promesa y no se cumple?
Parecera que Dios no hizo lo que prometi. En tal caso a
qu conclusin puedes llegar? Hay tres posibilidades:
l. Que Dios te fall. No cumpli su parte del acuerdo.
De ser as, la Biblia no es digna de confianza; no vale la
pena seguir a Cristo. En pocas palabras, no existe el Dios
de las Escrituras, pues El mismo ha dicho: "Dios no es
hombre, para que mienta, ni hijo de hombre para que se
arrepienta. El dijo, y no har? Habl, y no lo ejecu-
tar?" (Nmeros 23:19).
Aunque aqu incluyamos esta posibilidad de que "Dios
te fall", en realidad es una imposibilidad. Es una imposi-
bilidad porque Dios promete que nunca nos fallar. Pablo
se estaba dirigiendo a Timoteo al decir, con relacin a la
confiabilidad de Dios: "El permanece fiel; l no puede
negarse a s mismo" (2 Timoteo 2: 13). O sea que esta
conclusin puede ser anulada como posibilidad pues Dios
siempre cumple lo que promete.
2. Te apropiaste errneamente de la promesa. Esta es
una posibilidad nada agradable, pero real. Si alguna vez has
tenido esa mala experiencia de reclamar una promesa que
Dios no te tena destinada, no creas que eres el nico.
Muchos lo han hecho. Nos pasa generalmente cuando nues-
tra motivacin es confusa. Acaso nos apropiamos de la
promesa con el sincero deseo de cumplir la voluntad de
Principios generales de interpretacin /51

Dios y nada ms? No inyectamos tambin, en algn


momento, algn deseto nuestro?
Pero si piensas honestamente que slo buscabas agradar
a Dios, debes mantener en suspenso tu juicio en cuanto a
lo que en verdad ocurri. Incluso Pablo no estaba siempre
muy seguro de sus motivaciones. Dijo una vez: "Yo en
muy poco tengo el ser juzgado por vosotros, o por tribunal
humano; y ni aun yo me juzgo a m mismo. Porque aunque
de nada tengo mala conciencia, no por eso soy justificado;
pero el que me juzga es el Seor. As que, no juzguis nada
antes de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual aclarar
tambin lo oculto de las tinieblas, y manifestar las inten-
ciones de los corazones; y entonces cada uno recibir su
alabanza de Dios" (l Corintios 4:3-5).
Dios conoce tu corazn y revelar algn da lo que ocu-
rri. Quiz te apropiaste de una promesa sin que te corres-
pondiera, o quiz no. Pero tenemos una tercera alternativa
an.
3. La promesa ser cumplida despus, y/o de una ma-
nera inesperada. Dios le prometi a Abraham que sus des-
cendientes seran tan numerosos como las estrellas de los
cielos. El y Sara siguieron esperando pacientemente su
cumplimiento an luego de que ella hubiera terminado sus
aos frtiles y cuando Abraham lindaba los cien aos de
edad. Incluso trataron de "ayudar" a Dios a cumplir su
promesa, pero todo fue en vano. Abraham tuvo un hijo de
Agar, sierva de Sara, pero no era ese el sentido de la pro-
mesa de Dios. La ancianidad haba alcanzado a este matri-
monio y el cumplimiento natural de la promesa no haba
de ser. Dios quera llevarla a cabo de un modo s obre-
natural.
Hablando al respecto, el escritor de Hebreos dice: "Y
todos stos, aunque alcanzaron buen testimonio mediante
la fe, no recibieron lo prometido" (Hebreos 11:39). He
aqu estos hroes de fe en Dios que jams vieron el cumpli-
miento de las promesas de Dios. Es que Dios los cumpli
52 I Entendamos
en otra generacin. Estos no abandonaron la barca de su fe
en Dios, dndose por vencidos. Se aferraron tenazmente a
las promesas y confiaron en que Dios las cumplira a su
manera.
Dios no te ha fallado, y es posible que no te hayas
equivocado al apropiarte de la promesa. Dios lo cumplir
de algn modo y en un momento que no puedes prever. Lo
que todos debemos empearnos en seguir es la voluntad de
Dios segn el itinerario de Dios.
Quiz nos sea de ayuda considerar las dos clases de pro-
mesas que se encuentran en la Biblia:
1. Promesas generales. Estas son las promesas que el
Espritu Santo le da a todo creyente. Cuando fueron ma-
nuscritas por el autor no estaban restringidas a una persona
en particular o a un perodo especfico en la historia. Ms
bien son generales, vale decir que dirigidas a toda la gente
en todas las generaciones.
Un ejemplo de esta clase de promesa es: "Si confesamos
nuestros pecados, l es fiel y justo para perdonar nuestros
pecados, y limpiarnos de toda maldad" (l Juan 1:9). Esta
promesa era tan valedera para aquellas personas a las que
escriba Juan como para ti en estos tiempos. Hay muchas
de estas promesas a travs de la Biblia.
2. Promesas especficas. Estas son promesas dadas por el
Espritu Santo a personas especficas en ocasiones espec-
ficas. Del mismo modo que las generales, las promesas
especficas estn a tu disposicin, segn el Espritu Santo
gue. La diferencia consiste en que stas te deben ser con-
cedidas expresamente por el Espritu Santo, tal cual lo
hizo con los destinatarios originales. En este sentido tien-
den mucho ms a la subjetividad que las promesas genera-
les. Puedes saber con certeza que todas las promesas gene-
rales te han sido dadas as como a los dems. Sin embargo,
las promesas especficas estn a tu disposicin, pero no se
convierten en tuyas a menos que te sean dadas concreta-
Principios generales de interpretacin /53

mente por Dios. Estas promesas las recibimos generalmente


para nuestra gua y bendicin.
Quiz el Espritu Santo decida darte una promesa espe-
cfica para ayudarte a determinar cual es su voluntad. Esto
es, cuando desea encauzarte en una direccin particular.
Veamos un ejemplo: "Tus puertas estarn de continuo
abiertas; no se cerrarn de da ni de noche, para que a ti
sean tradas las riquezas de las naciones, y conducidos a ti
sus reyes" (lsaas 60: 11).
Al orar y meditar en este versculo quiz el Seor te
vaya convenciendo ms y ms de que debes reclamarlo
para tu vida, y decidas abrir las puertas de tu hogar las
veinticuatro horas del da para todo aquel que el Seor te
enve. Esta promesa estaba destinada originalmente al
Mesas, pero el Espritu de Dios puede concedrtelo para
encauzar tu ministerio.
En su primer viaje misionero Pablo y Bernab se vieron
antagonizados por los judos mientras ministraban la Pala-
bra en Antioqua de Pisidia. Sintieron entonces que Dios
los llamaba a llevar el mensaje a los gentiles y Pablo cita de
Isaas para corroborar su llamado: "Porque as nos ha man-
dado el Seor, diciendo: Te he puesto para luz de los
gentiles, a fin de que seas para salvacin hasta 10 ltimo de
la tierra" (Hechos 13:47; vase Isaas 49:6). Pablo cit un
pasaje mesinico que el Seor le haba dado para su direc-
cin.
Tambin se utilizan para bendicin estas promesas espe-
cficas. Quiz el Espritu Santo no est tratando de indi-
carte el camino a seguir, sino slo revelarte la bendicin
que tiene en vista para tu vida. Ilustrmoslo suponiendo
que tu iglesia se ha quedado sin pastor. El ltimo que tuvo
la iglesia no fue muy satisfactorio y la congregacin ha sido
cauta en la bsqueda de un sucesor. Han pasado los meses
y ests preocupado por que el Seor les conceda el pastor
idneo para el caso. Al orar respecto a la situacin el Seor
te asegura de su bendicin prometida con las palabras: "Os
54/ Entendamos

dar pastores segn mi corazn, que os apacienten con


ciencia y con inteligencia" (Jeremas 3: 15).
Ya que las promesas especficas tienden a ser tan subje-
tivas sera mejor, si eres un cristiano creyente de poco
tiempo, que te limitases por lo menos los dos primeros
aos de tu vida cristiana, a las promesas generales que
encontramos en el Nuevo Testamento. Una vez que hayas
madurado un poco en tus conocimientos de la Biblia y por
medio de la aplicacin de esos conocimientos a tu vida,
bajo la direccin del Espritu Santo, y cuando sientas que
ests ms preparado para apropiarte alguna promesa espe-
cfica, debes tener en cuenta ciertas pautas:
1. El Espritu de Dios las concede a cristianos en parti-
cular en momentos especficos de sus vidas y segn su
soberana voluntad.
2. A menudo las promesas son condicionales, y la condi-
cin primordial es la obediencia. Generalmente podrs
detectar la condicin si aparece la palabrita "si" en el ver-
sculo o contexto.
3. El Espritu de Dios es soberano. "El consejo de Jeho-
v permanecer para siempre; los pensamientos de su cora-
zn por todas las generaciones" (Salmo 33: 11). El puede
hablarle a cualquier persona en cualquier momento con
cualquier pasaje de las Escrituras.
4. No prejuzgues al Seor en cuanto a dnde, cmo y
cundo cumplir su promesa en tu vida.
5. Dios te concede sus promesas para que dependas ms
de El y no para que seas ms independiente. Aprpiatelos
con un espritu de dependencia y humildad.
6. Dios se propone glorificarse a s mismo al darte las
promesas. Jams dejes de darle la gloria y el agradecimien-
to cuando se cumplan.
Tiene validez otra caucin antes de que terminemos con
este punto. Cuando te apropias de una promesa de la
Biblia, recuerda que ests determinando la voluntad de
Dios en ese asunto en particular. Esto a su vez te obliga a
Principios generales de interpretacin 155

no seguir buscando consejo, pues quin desea presentar


consejo contraponindolo a la voluntad de Dios? Digamos,
por ejemplo, que ests orando y buscando consejo en cuan-
to a la posibilidad de cambiar de trabajo. Reclamas para ti
una promesa de la Palabra que, en efecto, te dice: "Es la
voluntad de Dios que efectes un cambio de trabajo". Lle-
gado ese momento ya no necesitas buscar ms consejo o
asesoramiento. Ha llegado el momento de actuar a base de
lo que Dios ha dicho.
Pero al hacerlo colocas sobre tus propias espaldas toda la
responsabilidad de tu decisin. Has determinado la volun-
tad de Dios por ti mismo. Esto no tiene nada de malo a
menos que te hayas equivocado al hacer tuya esa particular
promesa de las Escrituras. Debes ser precavido y asegurarte
de tomar el tiempo suficiente para que tu meditacin y
oracin conviertan esa promesa en conviccin de corazn
de que en verdad es lo que desea Dios.

captulo 3
PrinCipios gramaticales
de Interpretacin

Los principios gramaticales versan sobre las propias pala-


bras del texto bblico. Cmo has de entender las palabra
y frases en los pasajes que estudias? Qu reglas bsicas
hay que recordar al desmenuzar el texto? A continuacin
encontrars los principios que responden tales preguntas.

Regla No. 10 Las Escrituras slo tienen un signi-


ficado y han de ser tomadas en su
sentido literal.

En los asuntos cotidianos de la vida ninguna persona seria


y concienzuda desea que lo que dice o escribe se interprete
de diversas maneras. Ms bien desea que el sentido cierto y
ms evidente sea entendido por sus oyentes o lectores. Si
dijeras ante un auditorio: "Cruc el ocano desde Mxico
hasta Europa" seguramente no querras que interpretasen
tu declaracin en el sentido de que has cruzado las aguas
dificultosas de la vida hasta el seguro puerto de una nueva
experiencia. De igual modo, a ningn periodista le gustara
que al escribir sobre el hambre y el sufrimiento de las
58/ Entendamos

masas en la India se le interpretase como queriendo decir


que los pueblos de la India estn experimentando un gran
apetito por las cosas intelectuales.
Aunque parezca ridculo, gran parte de las iglesias de
corte liberal hacen justamente algo parecido en su interpre-
tacin de la Biblia. Lo denominan "uso de palabras conno-
tativas". Por ejemplo, no usan el vocablo reconciliacin en
el sentido bblico de la reconciliacin de un ser humano
con Dios. Extractan la palabra de los pasajes bblicos y le
asignan su propia significacin para luego dar charlas sobre
la reconciliacin del hombre con el hombre. Redencin es
otro caso en que se olvida el sentido escritural del ser
humano que es salvado del pecado y de la condenacin.
Ms bien separan este vocablo del texto bblico, le asignan
una connotacin distinta y sugieren que se refiere a mejo-
ras sociolgicas y culturales.
Para lograr cierto nivel de comunicacin entre dos perso-
nas uno debe dar por sentado que (1) el propsito que
conlleva el acto de hablar es el de transmitir ideas, y que
(2) el lenguaje es un medio confiable de comunicacin.
Por tanto, la nica interpretacin cierta es la interpreta-
cin literal dentro del contexto. Si no lo haces as pueden
resultar toda suerte de interpretaciones fantasiosas.
Cuando te enfrentas a un pasaje que el contexto indica
que ha de ser interpretado literalmente y decides darle una
interpretacin distinta, evala con cuidado tus motivacio-
nes. Con toda la honestidad posible responde a las siguien-
tes preguntas:
1. Pongo en duda el sentido literal de este pasaje por-
que no quiero obedecerlo? Por ejemplo, Pablo escribe:
"Vuestras mujeres callen en las congregaciones; porque no
les es permitido hablar, sino que estn sujetas, como tam-
bin la ley lo dice" (l Corintios 14: 34). T respondes que
este era un asunto de la cultura de aquellos tiempos y que
era pertinente entonces pero no ahora. Qu te llev a tal
conclusin? El deseo de no hacer lo que la Biblia manda
Principios gramaticales de interpretacin /59

o el deseo sincero de agradar a Dios y guardar sus manda-


mientos? Si el motivo real fue el primero mencionado,
ests en terreno incierto y necesitas hacerle frente a la
disyuntiva de quin es, en verdad, el seor de tu vida. Si tu
motivacin radic en el segundo, ests en condiciones de
seguir tu estudio y verificar si las reglas de interpretacin
corroboran tal conclusin.
2. Acaso no interpreto literalmente este pasaje porque
no se ajusta a mis inclinaciones teolgicas preconcebidas?
Podramos tomar como ejemplo un incidente del Antiguo
Testamento: "Despus subi de all [Eliseo l a Bet-el; y
subiendo por el camino, salieron unos muchachos de la
ciudad, y se burlaban de l, diciendo: Calvo, sube!
calvo, sube! Y mirando l atrs, los vio, y los maldijo en
nombre de Jehov. Y salieron dos osos del monte, y des-
pedazaron de ellos a cuarenta y dos muchachos" (2 Reyes
2:23, 24). Tu reaccin inmediata quiz sea que Dios nunca
permitira que eso ocurriera. [Dios no puede ser as! Nue-
vamente debes detenerte y analizar tus motivos. Tu res-
puesta al pasaje en cuestin se origina en que te avergen-
zas de la accin de Dios aqu registrada? Si te niegas a
aceptarlo literalmente porque quieres que Dios se com-
porte como piensas que debiera comportarse, todo tu enfo-
que es errneo tambin esta vez. Eres siervo de Dios. Tu
tarea es la de comprender cmo es El y qu espera El de ti.
El objetivo de tu estudio bblico no es el de confirmar tus
propias ideas de cmo es Dios.
La aplicacin de las reglas de interpretacin debe fun-
darse siempre en una motivacin personal correcta. Por lo
tanto, determina cul es el sentido normal y comn de la
palabra o pasaje bajo consideracin y considralo correcto
a menos que el contexto demande otra cosa.
Podemos dar por sentado que ninguna afirmacin de las
Escrituras tiene ms de un sentido. Ninguna palabra puede
significar ms que una sola cosa, en la forma que se utiliza
en el pasaje. La misma palabra puede cambiar de sentido si
60/ Entendamos

se usa ms de una vez dentro de la oracin. Un ejemplo de


esto sera: "Dios es Espritu; y los que le adoran, en esp-
ritu y en verdad es necesario que adoren" (Juan 4:24).
Aqu se usa espritu dos veces en el mismo versculo. La
primera se refiere al Espritu Santo pues dice: "Dios es
Espritu", y el Espritu Santo es Dios. La segunda men-
cin, segn podemos ver en el contexto, se refiere no a
Dios, sino a la totalidad de la persona interior, vale decir,
su ser interior esencial, su corazn mismo. La palabra esp-
ritu aqu cambia de significado, pero cada una de las men-
ciones slo tiene un significado. Es decir que la primera
mencin slo puede significar Dios. Jams podr interpre-
tarse de otro modo.
Cuando un pasaje o palabra parezca tener ms de un
sentido, escoge el ms claro. El sentido ms obvio es gene-
ralmente el correcto.
Con mucha frecuencia se quebranta esta regla. Por ejem-
plo, muchas personas que leen el relato de la alimentacin
de los cinco mil lo aceptaran en forma literal. Sin embar-
go, otros intrpretes querran hacernos creer que el verda-
dero sentido del pasaje es que Jess produjo en las multi-
tudes un espritu latente de generosidad. Al ver cmo com-
parta su merienda aquel muchacho, todos siguieron su
ejemplo y sacaron sus propias meriendas de debajo de sus
amplias vestiduras donde la tenan guardada.
Antes de que nos disgustemos demasiado con aquellos
que maltratan las Escrituras de este modo debiramos exa-
minar nuestras propias prcticas. El libro de Jueces nos
relata la historia del voto de Jeft a Dios. Le dijo a Dios
que si le conceda la victoria le ofrecera en sacrificio lo
primero que le saliese al encuentro al volver a casa. Fue su
hija quien vino corriendo a saludarlo. Jeft haba hecho
voto diciendo: "Lo ofrecer en holocausto" (Jueces
11:31). Posteriormente el relato nos informa que Jeft
"hizo de ella conforme al voto que haba hecho" (11 :39).
Sera fcil que nos sintiramos un poco turbados por tales
Principios gramaticales de interpretacin 161

relatos y que concluyramos que en realidad .no ocurrieron


exactamente como fueron escritos.
Claro que slo pensar que un hombre pudiera ofrecer a
su propia hija en sacrificio al Dios de las Escrituras nos es,
por decir poco, bastante repugnante. Cun fcil sera abu-
sar de las herramientas de interpretacin y llegar a una
conclusin distinta. Pero al descubrir que ests por ceder a
tal tentacin, recuerda esta importante regla de interpre-
tacin: Las Escrituras slo tienen un significado y han de
ser tomadas en su sentido literal

Regla No. 11 Interpreta las palabras de acuerdo


con su significacin en los tiempos
del autor.

En los das finales de su ministerio, Jess relat varias


parbolas respecto al reino de los cielos. Una de estas fue la
de las diez vrgenes (Mateo 25: 1-13). Cinco de ellas fueron
sabias porque tenan suficiente combustible para sus lm-
paras y cinco, fatuas por no tenerlo. Para qu se usaba la
lmpara en las antiguas fiestas de casamiento? A qu se
parecan? Estas son algunas de las preguntas que debiera
formular el estudiante al indagar en el pasaje. He aqu un
ejemplo de la necesidad de comprender el significado y uso
de una palabra en los tiempos en que se escribi.
No es difcil en nuestros das establecer el significado
correcto de las palabras que encontramos en la Biblia.
Tenemos varias traducciones excelentes a nuestro alcance
y, aun cuando estas no basten para aclarar plenamente el
sentido, un buen diccionario bblico ser de mucha utili-
dad.
Hay ocasiones en que el escritor bblico le da su propio
sentido a una palabra en particular. Por ejemplo, recorde-
mos cuando Jess ech del templo a los cambistas (Juan
62 / Endendamos

2: 14). A los judos no les gust y empezaron a discutir con


El. Jess les respondi diciendo: "Destruid este templo, y
en tres das lo levantar. Dijeron luego los judos: En cua-
renta y seis aos fue edificado este templo, y t en tres
das lo levantars? ". Claro que Jess "hablaba del templo
de su cuerpo" (Juan 2: 19-21).
Juan nos aclara que el templo al cual se refera Jess era
su cuerpo. Nos da el sentido de la palabra templo. Ante-
riormente haba hecho mencin de los "cambistas". No
explica quienes son ni qu hacan exactamente de modo
que tienes que indagarlo por tu propia cuenta. Si tienes
acceso a un diccionario bblico o un comentario sobre el
Evangelio de Juan encontrars la respuesta all.
Pablo nos interpreta el significado de m en su testimo-
nio personal respecto a sus conflictos espirituales: "Yo s
que en m, esto es, en mi carne, no mora el bien; porque el
querer el bien est en m, pero no el hacerlo" (Romanos
7: 18). M podra referirse a la voluntad, al intelecto, al
hombre espiritual o fsico. O puede referirse a la persona
en su totalidad. Pablo delimita en este caso su significacin
y nos da su sentido preciso.
Al estudiar un pasaje, nunca saltes aquellas palabras que
no comprendes. Una impresin errnea en cuanto al signi-
ficado de una sola palabra puede alterar u ocultar el signifi-
cado de toda la oracin e incluso del prrafo entero. Aun
aquellas palabras que crees entender debieran ser investi-
gadas.
Tenemos un ejemplo interesante en Efesios 1:6. La ver-
sin Reina-Valera nos dice: "Para alabanza de la gloria de
su gracia, con la cual nos hizo aceptos en el Amado". Las
palabras hizo aceptos como traduccin dejan bastante que
desear. Ms correcto es lo que expresa la Biblia de Jerusa-
ln al decir: "Para alabanza de la gloria de su gracia con la
que nos agraci ["llenar el alma de la gracia divina" segn
define agraciar el Diccionario de la Lengua Espaola] en el
Amado". El sentido del pasaje es que Dios nos ha prodi-
Principios gramaticales de interpretacin / 63

gado a manos llenas su gracia por medio de Cristo. La


impresin errnea causada por el uso de la palabra "acep-
tos" oculta el significado del pasaje.
Al estudiar una palabra en particular debes establecer
cuatro aspectos:
l. Su uso por el autor. Es posible desarrollar lindos estu-
dios de palabras en espaol si se est dispuesto a profundi-
zar un poco. Y si la palabra en cuestin es fundamental
para el pensamiento del autor a travs del libro, su estudio
ser de tremenda ayuda. La palabra pecado, por ejemplo,
tiene gran importancia para el apstol Juan. Un estudio de
cmo utiliza esta palabra en su primera epstola nos ayu-
dar a comprender toda la carta.
2. Su relacin con el contexto inmediato. El contexto
casi siempre aportar bastante informacin respecto a la
palabra.
Pablo y sus compaeros estaban predicando en Filipos
cuando l y Silas fueron arrestados, azotados y echados en
la crcel. A medianoche, encontrndose ellos alabando a
Dios desde sus cepos, un terremoto abri las puertas de su
prisin y pareca de momento que todos los prisioneros
haban escapado. El carcelero estaba a punto de suicidarse
pero Pablo lo detuvo.
"El entonces, pidiendo luz, se precipit adentro, y tem-
blando, se postr a los pies de Pablo y de Silas; y sacndo-
los, les dijo: Seores, qu debo hacer para ser salvo?
Ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t
y tu casa" (Hechos 16: 29-31).
Qu quiso decir el carcelero cuando us las palabras ser
salvo? Querra decir lo mismo que Pablo cuando las us
en el versculo 31? Ya que la tarea de este libro no es la de
interpretar ciertos pasajes bblicos sino presentar las reglas
bsicas para interpretacin, tendrs que estudiar el con-
texto del relato para contestar por ti mismo las preguntas
planteadas.
3. El uso corriente en la poca en que se escribi. Esto
64 / Entendamos

requiere un estudio ms tcnico. Generalmente una traduc-


cin confiable te dar el mejor sentido de la palabra, ya
que los mejores eruditos disponibles en la iglesia volcaron
sus mejores esfuerzos en estas traducciones. Para profun-
dizar ms all podrs hacer uso de un buen comentario. Si
dominas el ingls podrs hacer uso de estudios tales como
los estudios sencillos de K. S. Wuest en cortos volmenes
separados epstola por epstola, o la concordancia de
Strong o la analtica de Young las que tienen breves diccio-
narios de las palabras hebreas o griegas del original.
4. El significado de la raz de la palabra. Este medio de
estudiar el significado de una palabra es generalmente para
uso del estudiante ms avanzado de la Biblia. A ms de las
mencionadas en el prrafo anterior, hay otras que estn a
disposicin de quien domine el ingls y que nos proveen
del trasfondo histrico de cada palabra. El ms amplio
(traducido del alemn al ingls) es el Theological Dictton-
ary of the New Testament, editado bajo la direccin de
Gerhard Kittel y Gerhard Friedrich (Wm. B. Eerdmans
Publishing Co., Grand Rapids, Michigan). Otra obra de
referencia muy buena es Word Studies in the New Testa-
ment de Marvin R. Vincent (Eerdmans). Una obra ms
pequea (un slo volumen) en espaol y tambin excelente
es Palabras griegas del Nuevo Testamento de Wm. Barclay
(Casa Bautista de Publicaciones, El Paso, Texas). Hay lxi-
cos del vocabulario del Nuevo Testamento en su original
griego tambin disponibles en castellano como, por ejem-
plo, el pequeo Lxico griego-espaol del Nuevo Testa-
mento de J. F. McKibben (Casa Bautista) o la Nueva con-
cordancia greco-espaola del Nuevo Testamento de Hugo
M. Petter (Editorial Mundp Hispano, El Paso); una obra de
valor inapreciable es la gran Concordancia analtica greco-
espaola del Nuevo Testamento (Ed. Libertador, Mara-
caibo, Venezuela) por J. Stegenga y A. Tuggy. Quien
pueda tener acceso a uno o varios de estos libros ver
ricamente recompensado su esfuerzo. Sin embargo, lo ms
Principios gramaticales de interpretacin /65

importante no es determinar el significado de la raz de la


palabra y no debes desalentarte si no lo puedes hacer.
Ya hemos mencionado la existencia y la bendicin que
nos han trado las traducciones modernas. Sin embargo,
algunas de ellas ms bien son parfrasis en vez de traduc-
ciones textuales, y por tanto a menudo reflejan la interpre-
tacin personal e inclinaciones del traductor. En tanto el
traductor, o grupo de traductores y revisores, estn com-
prometidos y dedicados a mantener la autoridad e inspi-
racin de las Escrituras como Palabra de Dios el problema
no ser mayor. Sin embargo, cada vez que se modifica el
texto original a fin de obtener una mayor claridad de ex-
presin, se establece un precedente de evidente peligro.
El uso de traducciones modernas puede sernos de ayuda,
pero cuando uno est profundizando en el sentido del tex-
to y desmenuzndolo es mejor atenerse a una de las traduc-
ciones confiables. En el campo evanglico la versin que
correspondera a tal definicin sera la Reina- Valera de
1960, y tambin la "Versin Moderna". Excelentes son
tambin las versiones catlicas de Nacar-Colunga, Bover-
Cantera, Ediciones Paulinas (1964) y Biblia de Jerusaln.
Aunque el cristiano evanglico habr de tener en cuenta la
inclusin en ellos de los libros deuterocannicos del Anti-
guo Testamento que no se aceptan como parte inspirada
del canon. Tambin habr de mirar con espritu crtico las
abundantes notas explicativas que en las versiones catlicas
a menudo se utilizan para proveer una interpretacin
acorde con la doctrina oficial de la iglesia romana cuando
el texto bblico no la apoya. Toda nota o comentario
anexado al texto bblico, sea en versiones catlicas o pro-
testantes, ha de aceptarse solamente con aquel espritu
noble de los bereanos ya mencionado anteriormente
(Hechos 17: 11) que comparaban el comentario apostlico
con las Escrituras "para ver si estas cosas eran as".
Cuando interpretes una palabra o pasaje de las Escri-
turas, tu meta habr de ser la de determinar el sentido que
66 / Entendamos

tena en mente el autor cuando 10 escribi. Trata de des-


hacerte de todo prejuicio personal cuando estudies un
pasaje. Tu objetivo es el de comprender el pensamiento del
autor y no elaborar tu propia interpretacin de lo que
piensas que debera haber dicho.

Regla No. 12 Interpreta cada palabra en relacin


con la oracin de la que forma par-
te, ya su contexto.

Ya hemos observado que es importante estudiar una pala-


bra en relacin con su contexto inmediato (Regla No. 11).
Pero ya que es una norma tan bsica y esencial en la inter-
pretacin de la Biblia, la presentamos como una regla sepa-
rada. Y la mejor forma de ilustrarla es presentar una serie
de ejemplos bblicos que subrayan su necesidad.
Comenzamos con la palabra fe. Es una palabra impor-
tante en la Biblia y mayormente en el Nuevo Testamento.
Sin embargo, descubrimos que tiene distintos sentidos en
diferentes pasajes. En una de sus cartas, por ejemplo, Pablo
escribe: "Solamente oan decir: Aquel que en otro tiempo
nos persegua, ahora predica la fe que en otro tiempo aso-
laba" (Glatas 1:23). Al estudiar el contexto descubrimos,
por supuesto, que fe en este contexto significa "la doctrina
del evangelio".
Cuando escribe a los romanos, Pablo les dice: "Pero el
que duda sobre 10 que come, es condenado, porque no 10
hace con fe; y todo 10 que no proviene de fe, es pecado"
(Romanos 14:23). En este caso el contexto nos lleva a la
conclusin de que fe sigriifica "convencimiento de que esto
es 10 que Dios quiere que hagas".
Al aconsejar a su colaborador Timoteo, Pablo le dice:
"Pero viudas ms jvenes no admitas; porque cuando, im-
pulsadas por sus deseos, se rebelan contra Cristo, quieren
Principios gramaticales de interpretacin /67

casarse, incurriendo as en condenacin, por haber que-


brantado su primera fe" (l Timoteo 5: 11, 12). En este
contexto fe significa "voto o promesa hecha al Seor".
Claro que hay cierta relacin entre el uso de fe en estos
tres pasajes, pero las diferencias son lo suficientemente sig-
nificativas como para tenerlas en cuenta al querer entender
lo que dice Pablo.
Podemos ver un segundo ejemplo en el uso de la palabra
sangre. Lucas registra el mensaje que Pablo entreg a los
atenienses en el Arepago. Pablo les dijo: "El Dios que
hizo el mundo y todas las cosas que en l hay, siendo
Seor del cielo y de la tierra, no habita en templos hechos
por manos humanas, ni es honrado por manos de hombres,
como si necesitase de algo; pues l es quien da a todos vida
y aliento y todas las cosas. Y de una sangre ha hecho todo
el linaje de los hombres, para que habiten sobre toda la faz
de la tierra; y les ha prefijado el orden de los tiempos, y los
lmites de su habitacin" (Hechos 17:24-26). Pablo les
dice: "de una sangre ha hecho todo el linaje de los hom-
bres", y al estudiar el contexto nos damos cuenta de que
sangre se refiere a consanguineidad o parentesco con lo
cual nos indica que todos tenemos un mismo origen y que
no hay diferencias entre un ser humano y otro, no importa
la raza. Est hablando de la unidad de la raza humana.
Pablo escribi de la salvacin que tenemos por medio de
Cristo, "en quien tenemos redencin por su sangre, el per-
dn de pecados, segn las riquezas de su gracia" (Efesios
1:7). Aqu la palabra sangre se refiere a la muerte expia-
toria de Cristo.
En otra Escritura leemos: "Y as dispuestas estas cosas,
en la primera parte del tabernculo entran los sacerdotes
continuamente para cumplir los oficios del culto; pero en
la segunda parte, slo el sumo sacerdote una vez al ao, no
sin sangre, la cual ofrece por s mismo y por los pecados de
ignorancia del pueblo" (Hebreos 9:6, 7). Aqu sangre se
refiere al lquido que circula por las venas y arterias de los
68 I Entendamos

animales y que lleva nutricin a todas las clulas del


cuerpo.
Si hacemos uso de otra clase de ilustracin vemos que
Pablo exhorta a la iglesia en Corinto: "En cuanto a las
cosas de que me escribisteis, bueno le sera al hombre no
tocar mujer" (1 Corintios 7: 1).
Hay quien usa este versculo para sustentar la idea de
que un hombre jams debiera tocar a una mujer, ni siquiera
en el ms leve contacto o roce. Sin embargo, el contexto se
est refiriendo a la necesidad de abstenerse de la inmorali-
dad sexual. En este sentido, los varones no hemos de
"tocar" a una mujer. Sera totalmente errneo llegar a la
conclusin de que un hombre jams debe tocar a una mu-
jer, como por ejemplo para saludarla dndole la mano. En
tu estudio personal del pasaje posiblemente podras extraer
la conclusin de que a fin de mantener tu pureza en 10
sexual el Seor te pide que evites todo contacto fsico con
el sexo opuesto. Pero te equivocaras si quisieras que tal
actitud fuera normativa para todos.
Los manuscritos antiguos de los cuales se hacen nuestras
traducciones de la Biblia no tenan signos de puntuacin.
No hay puntos, comas, prrafos, versculos o captulos.
Estos son recursos que han sido insertados por los traduc-
tores y otros estudiosos a fin de proveer una mayor clari-
dad y facilidad para el estudio y la lectura. Cuando estu-
dias, hars bien en recordarlo. El contexto no siempre se
limita al versculo o captulo inmediatos. Quiz tengas que
incluir versculos del captulo anterior o posterior.
Este estudio del contexto para determinar el significado
exacto de una palabra constituye una de las ms bsicas e
importantes reglas de interpretacin. Vers que 10 usas una
y otra vez en tu estudio de la Biblia.
Principios gramaticales de interpretacin I 69

Regla No. 13 Interpreta el pasaje de acuerdo con


su contexto.

Cada uno de los autores de pasajes bblicos tuvo su razn


particular al escribir su(s) libro(s). Al desarrollar su terna
hay enlaces lgicos de una seccin a otra. Debes empearte
en descubrir el propsito general del libro a fin de estable-
cer el significado de ciertas palabras o pasajes en el libro.
Las cuatro preguntas siguientes te sern de ayuda:
1. Qu nexos tiene el pasaje con los prrafos circun-
dantes?
2. Cmo se relaciona con el resto del libro?
3. Cmo se relaciona con la Biblia en su totalidad?
4. Cmo se relaciona dentro del contexto cultural y
trasfondo geogrfico-histrico-social durante el cual fue
escrito? Entraremos ms a fondo en esta cuarta pregunta
en el captulo 4 bajo el terna "Principios histricos de
interpretacin", pero por su importancia 10 considerare-
mos tambin aqu.
La respuesta a estas cuatro preguntas adquiere gran im-
portancia cuando ests tratando de interpretar un pasaje
difcil. El siguiente pasaje es buen ejemplo: "Todo aquel
que permanece en l, no peca; todo aquel que peca, no le
ha visto, ni le ha conocido. Hijitos, nadie os engae; el que
hace justicia es justo, corno l es justo. El que practica el
pecado es del diablo; porque el diablo peca desde el prin-
cipio. Para esto apareci el Hijo de Dios, para deshacer las
obras del diablo. Todo aquel que es nacido de Dios, no
practica el pecado, porque la simiente de Dios permanece
en l; y no puede pecar, porque es nacido de Dios. En esto
se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: todo
aquel que no hace justicia, y que no ama a su hermano, no
es de Dios" (l Juan 3:6-10).
70/ Entendamos

Si leyeras solamente estos versculos podras llegar a la


conclusin de que el verdadero cristiano nunca peca. Y si
peca, obviamente no sera un autntico creyente, pues
acaso no nos dice el v. 6: "todo aquel que peca, no le ha
visto, ni le ha conocido"? Si esta es la interpretacin co-
rrecta, slo Jesucristo pondra pie en el cielo, pues es el
nico de esta tierra (cristiano o no) que jams ha pecado.
Qu significa este pasaje? Cmo ha de interpretarse?
Pues ha de hacerse a la luz de su contexto, y con la ayuda
de las cuatro preguntas mencionadas lo podrs hacer por ti
mismo.
Tenemos otro ejemplo de estos en los cuatro Evangelios.
Tienen muchos aspectos en comn, el ms importante de
ellos es que todos dan un recuento de la vida, ministerio,
crucifixin y resurreccin de Jesucristo. Sin embargo, cada
uno tiene un enfoque distinto. Entenders mejor el estudio
de cada parte si comprendes estas diferencias de enfoque.
En Mateo vemos a Jess como el Rey. Es el cumplimien-
to de todas las profecas mesinicas del Antiguo Testamen-
to. Por tanto descubrirs muchas citas tomadas de la Ley y
los profetas.
En Marcos se presenta el retrato de Jess como el Sier-
vo. Se subrayan los hechos de Cristo. No se da ninguna
genealoga, pues quin tiene inters en los antepasados de
un sirviente?
En Lucas, Jess es el Hijo del Hombre. Observamos
cmo se enfatiza su humanidad. Su genealoga se remonta
hasta Adn, el primer hombre.
En Juan vemos a Jess como el Hijo de Dios. El Evange-
lio vuelca sus primeras palabras en su presentacin como el
Verbo eterno; "este era en el principio con Dios" (Juan
1:2).
Con lo dicho no queremos sugerir que la enseanza de
uno de los Evangelios no tiene cabida en los dems. Muy
por el contrario. Slo el nfasis de cada uno es diferente.
Necesitas estudiar 'Cada uno como un todo a fin de captar
Principios gramaticales de interpretacin /71

la vista panormica que all se pinta. De este modo podrs


ver las caractersticas singulares de cada uno y estars ms
capacitado para interpretar los acontecimientos y ensean-
zas que all se registran.
No podemos darle suficiente importancia a este prin-
cipio pues es una de las reglas esenciales de la interpre-
tacin bblica.

Regla No. 14 Cuando se usa un objeto inanimado


para describir a un ser viviente, po-
demos dar por sentado que la afir-
macin es metafrica.

Podemos ilustrar esta regla con aquellas grandiosas afirma-


ciones "Yo soy" que nos registra el Evangelio de Juan.
Jess dijo:
"Yo soy el pan de vida" (Juan 6:35).
"Yo soy la luz del mundo" (Juan 8:12).
"Yo soy la puerta de las ovejas" (Juan 1O: 7).
Claro que Jess no es ni pan ni puerta en un sentido literaL
Ya que se usa un objeto inanimado como el pan para des-
cribir al Salvador, puedes dar por sentado que pan ha de
tomarse metafricamente.
Tenemos muchos ejemplos similares a travs de la Biblia.
El salmista escribe: "El justo florecer como la palmera;
crecer como cedro en el Lbano" (Salmo 92: 12). Aqu se
compara a la persona que obra correctamente con una pal-
mera o un cedro. Por supuesto que se est usando un len-
guaje figurativo pues se usa un rbol como ilustracin para
describir a un ser humano. Claro que es importante com-
prender bien aquello que se usa para ilustrar. En el ejemplo
dado, entenders mejor las caractersticas del hombre que
Dios considera justo si indagas en las caractersticas de las
palmeras y los cedros y cmo crecen y se desarrollan.
72 / Entendamos

Podramos sacar a colacin otro ejemplo de la gran ora-


cin penitencial de David al pedir perdn por su pecado:
"Purif'came con hisopo, y ser limpio; lvame, y ser ms
blanco que la nieve" (Salmo 51:7). Qu es el hisopo?
Cmo se utilizaba en aquellos das? Si estudias el rito de
purificacin que se usaba en el Israel de aquellos tiempos
podrs tener una apreciacin ms plena del significado de
la peticin de David.
De tanto en tanto te encontrars con un pasaje respecto
al cual hay desacuerdo en distintos sectores de la iglesia
cristiana en lo que se refiere a su interpretacin literal o
figurativa. Por ejemplo, observa las palabras del Seor
Jess respecto a la Cena del Seor: "Y mientras coman,
tom Jess el pan, y bendijo, y lo parti, y dio a sus
discpulos, y dijo: Tomad, comed; esto es mi cuerpo. Y
tomando la copa, y habiendo dado gracias, les dio, dicien-
do: Bebed de ella todos; porque esto es mi sangre del
nuevo pacto, que por muchos es derramada para remisin
de los pecados" (Mateo 26:26-28).
El apstol Pablo, al explicar el significado de la Mesa del
Seor a los corintios, usa casi las mismas palabras: "Porque
yo recib del Seor lo que tambin os he enseado: Que el
Seor Jess, la noche que fue entregado, tom pan; y ha-
biendo dado gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed;
esto es mi cuerpo que por vosotros es partido; haced esto
en memoria de m. Asimismo tom tambin la copa, des-
pus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo
pacto en mi sangre; haced esto todas las veces que la bebie-
reis, en memoria de m. As, pues, todas las veces que
comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del
Seor anunciis hasta que l venga" (l Corintios
11 :23-26).
Han de tomarse figurativa o literalmente las referencias
al pan y al vino como expresin del cuerpo y la sangre de
Jess? La iglesia cristiana ha estado en el pasado, y sigue
estando ahora, dividida en cuanto a la forma en que han de
Principios gramaticales de interpretacin / 73

comprenderse las referencias al pan y al vino. Estudia por


tu propia cuenta los pasajes relacionados, lee lo que otros
piensan respecto a su significado y en qu se fundamentan,
y luego llega a tus propias conclusiones debidamente fun-
damentadas en la Palabra. Por supuesto, debes permitirte
un cierto margen de tolerancia por las convicciones de
otras personas respecto al significado de la sangre y el cuer-
po de Cristo en la comunin de la Mesa del Seor.

Esta regla tiene un corolario:


Cuando se atribuye vida y accin a objetos sin vida, pode-
mos considerar que dicha afirmacin es metafrica.

Ya que este es el mismo principio visto al revs, necesi-


tamos de un ejemplo para dejarlo aclarado.
Miqueas dice: "Od, montes, y fuertes cimientos de la
tierra, el pleito de Jehov; porque Jehov tiene pleito con
su pueblo, y altercar con Israel" (Miqueas 6: 2). Por su-
puesto, cuando el escritor nos sugiere que las montaas
"oyen", hemos de tomarlo en sentido figurado. No est
sugiriendo de modo alguno que las montaas oyen y res-
ponden como lo hacen los humanos.
La aplicacin de esta regla y su corolario en tu estudio
bblico debiera verificarse con toda naturalidad. General-
mente el contexto mismo te har saber de inmediato si se
est haciendo uso de un objeto sin vida para describir a un
ser viviente o si se le est adjudicando vida y accin.

Regla No. 15 Cuando una expresin no tiene rela-


cin con la realidad de lo que se
describe podemos aceptarlo como
lenguaje figurado.

Cierto grupo de judos seguan los pasos de Pablo a travs


74 / Entendamos

de Galacia y enseaban que los gentiles cristianos deban


circuncidarse a fin de ser salvos. Se constituyeron as en
blanco para la ira de Pablo en su carta a los Filipenses:
"Guardaos de los perros, guardaos de los malos obreros,
guardaos de los mutiladores del cuerpo. Porque nosotros
somos la circuncisin, los que en espritu servimos a Dios y
nos gloriamos en Cristo Jess, no teniendo confianza en la
carne" (Filipenses 3: 2, 3). Al advertir Pablo a sus lectores
que se cuiden de los perros, no se est refiriendo a esos
animales peludos de cuatro patas que nuestro mundo occi-
dental considera un animal domstico. Se est refiriendo a
aquellos que insisten en imponer a los cristianos gentiles
[v.g. no judos], todas las ordenanzas y tradiciones del An-
tiguo Testamento. Cae de maduro, pues, que perros ha de
interpretarse metafricamente.
Jess iba camino de Jerusaln, aprovechando para ense-
ar a la gente por el camino, cuando algunos fariseos le
advirtieron que el rey Herodes quera matarlo. Respondi
a la advertencia diciendo: "Id, y decid a aquella zorra: He
aqu, echo fuera demonios y luego hago curaciones hoy y
maana, y al tercer da termino mi obra" (Lucas 13:32).
Zorra se refiere a Herodes segn el contexto, y sabemos
que Herodes no era el nombre de un animal de aquella
especie sino el de un rey maligno, el que decapit a Juan el
Bautista. Por tanto concluimos que zorra ha de interpre-
tarse en sentido figurado y no literal.
Generalmente el contexto te hara saber si el lenguaje es
figurado o literal, y te dir a quin se refiere. Muchas veces
podrs descubrir la interpretacin correcta al estudiar los
pasajes paralelos referidos al mismo tema. Por ejemplo,
Juan el Bautista dijo de Jess: "He aqu el Cordero de
Dios" (Juan 1:36). Esta es la misma frase que usa Isaas en
su gran declaracin mesinica: "Angustiado l, y afligido,
no abri s}l boca; como cordero fue llevado al matadero; y
como oveja delante de sus trasquiladores, enmudeci, y no
abri su boca" (Isaas 53: 7). Este pasaje se refiere al Me-
Principios gramaticales de interpretacin / 75

sas como el cordero que es llevado al matadero. Junto con


ste, otros pasajes relacionados a travs de las Escrituras
dan pie al concepto de que cordero es una expresin figu-
rada, una metfora, que se refiere a Cristo.
Hay palabras que se usan metafricamente pero con sen-
tidos distintos, segn el lugar de la Biblia en que se encuen-
tren. Por ejemplo, nos dice Pedro: "Sed sobrios, y velad;
porque vuestro adversario el diablo, como len rugiente,
anda alrededor buscando a quien devorar" (1 Pedro 5: 8).
En este caso el contexto nos indica que len se refiere a
Satans.
Por otra parte, el apstol Juan nos refiere: "Uno de los
ancianos me dijo: No llores. He aqu que el Len de la
tribu de Jud, la raz de David, ha vencido para abrir el
libro y desatar sus siete sellos" (Apocalipsis 5: 5). Aqu
tambin se usa la palabra len, pero el contexto nos sugiere
que se refiere a Cristo. En resumen, por lo general podrs
llegar a la interpretacin correcta respecto al lenguaje figu-
rado refirindolo al contexto.
Muchas veces se usa lenguaje figurado para describir a
Dios. En su empeo de comunicarse y darse a conocer al
hombre, hace uso de cualidades humanas para describirse a
s mismo. El cronista nos dice: "Porque los ojos de Jehov
contemplan toda la tierra, para mostrar su poder a favor de
los que tienen corazn perfecto para con l" (2 Crnicas
16:9). En este caso los ojos de Jehov es una frase meta-
frica.
Otra vez Dios le dijo a su siervo Moiss: "Despus apar-
tar mi mano, y vers mis espaldas; mas no se ver mi
rostro" (Exodo 33: 23). Aqu han de interpretarse en sen-
tido metafrico mano, espaldas y rostro. Segn nos dice
Bernard Ramm:
Para que Dios nos pueda hablar, tiene que echar mano
de figuras humanas e imaginarias a fin de transmitir la
verdad divina. Donde ms se evidencia esto es en el
Tabernculo del Antiguo Testamento y en las parbolas
76 / Entendamos

del Nuevo. En ambos casos hay un vehculo (terreno,


humano) que lleva sobre s la verdad espiritual. Nuestro
entendimiento del mundo espiritual es analgico [v.g. se
produce mediante analogas, N.d.T.]. Se hace referencia
a que Dios es todopoderoso y se expresa en trminos de
la diestra, pues entre los humanos generalmente el brazo
derecho es el ms fuerte y con l se dan los golpes ms
contundentes. El hecho de la preeminencia de Cristo se
expresa diciendo que se sent a la diestra de Dios, pues
en las situaciones sociales humanas, ese es el lugar de
honor y privilegio. El juicio se da a conocer cual un
fuego pues el dolor de quemaduras es el ms intenso de
nuestra experiencia comn, y el gusano que carcome es
smbolo de lo que es lento, constante, inmisericorde y
doloroso. De modo semejante las glorias del cielo se dan
a conocer en trminos comprensibles a la experiencia
humana: costosas estructuras de oro, plata y piedras pre-
ciosas, nada de lgrimas, ni muerte, un rbol de vida,
etc. Lo que nos interesa no es si las descripciones del
infierno y del cielo son literales o simblicas. En cual-
quiera de los dos casos, esas descripciones son reales, sea
que resulte ser en realidad un fuego literal o que sea
aquel sufrimiento espiritual del cual el fuego es el
smbolo que ms se le asemeja. *
Para terminar, notemos dos cosas de importancia:
l. Una palabra no puede significar ms de una cosa a la
vez. No puede tener un sentido literal y otro simblico al
mismo tiempo. Cuando se le da un sentido figurado a una
palabra, como en los ejemplos mencionados, ste ha de
reemplazar el sentido literal de la palabra.
2. En lo posible debe mantenerse la interpretacin literal
del pasaje. Slo ha de interpretarse con sentido figurado si
el sentido literal no encaja en el contexto. Debes preferir el
sentido literal a mens que el contexto te lo imposibilite.
* Tomado de Protestant Biblical Interpretation pOI Bernard Ramrn. Baker
Book House, Grand Rapids, Michigan.
Principios gramaticales de interpretacin / 77

Regla No. 16 Las principales partes y metforas


incluidas en una parbola presentan
ciertas realidades. Debes tomar en
cuenta solamente estas partes y me-
tforas al sacar conclusiones.

El Seor Jess enriqueci su ministerio pblico con nume-


rosas parbolas. Las usaba para dar un realce dinmico y
lleno de colorido a las verdades espirituales que trataba de
comunicar. Lo que nos sugiere la presente regla es que no
debemos excedernos de los lmites deseados para cada
parbola. En otras palabras, no intentes extraer ms signi-
ficacin de la parbola de la que en verdad tiene. Si mira-
mos un par de ellas podremos definir mejor sus limita-
ciones.
Veamos primero la parbola del sembrador: "Juntn-
dose una gran multitud, y los que de la ciudad venan a l,
les dijo por parbola: El sembrador sali a sembrar su semi-
lla; y mientras sembraba, una parte cay junto al camino, y
fue hollada, y las aves del cielo la comieron. Otra parte
cay sobre la piedra; y nacida, se sec, porque no tena
humedad. Otra parte cay entre espinos, y los espinos que
nacieron juntamente con ella, la ahogaron. Y otra parte
cay en buena tierra, y naci y llev fruto a ciento por
uno. Hablando estas cosas, deca a gran voz: El que tiene
odos para or, oiga.
"Y sus discpulos le preguntaron, diciendo: Qu signi-
fica esta parbola? Y l dijo: A vosotros os es dado cono-
cer los misterios del reino de Dios; pero a los otros por
parbolas, para que viendo no vean, y oyendo no entien-
dan. Esta es, pues, la parbola: La semilla es la palabra de
Dios. Y los de junto al camino son los que oyen, y luego
viene el diablo y quita de su corazn la palabra, para que
78 / Entendamos

no crean y se salven. Los de sobre la piedra son los que


habiendo odo, reciben la palabra con gozo; pero stos no
tienen races; creen por algn tiempo, y en el tiempo de la
prueba se apartan. La que cay entre espinos, stos son los
que oyen, pero yndose, son ahogados por los afanes y las
riquezas y los placeres de la vida, y no llevan fruto. Mas la
que cay en buena tierra, stos son los que con corazn
bueno y recto retienen la palabra oda, y dan fruto con
perseverancia" (Lucas 8:4-15).
Este es un lindo ejemplo pues Jess mismo nos da la
interpretacin deseada por El. Podemos dividir los verscu-
los del pasaje en dos prrafos, o sea, la parbola en s (vv.
4-9) y la interpretacin que de ella nos da el Seor (vv.
10-15). Los puntos principales de la parbola, segn nos 10
aclara Jess en su explicacin, son la semilla y la clase de
terreno donde cae la semilla. Aunque con frecuencia se le
da el nombre de parbola del sembrador, en realidad l no
es el personaje principal. Es secundario al propsito del
relato.
El propsito de la parbola es de ilustrar los distintos
tipos de respuesta que recibe la Palabra de Dios cuando se
proclama. Al estudiar el pasaje no trates de ampliar ese
propsito. ms all de 10 que se propuso el autor.
La otra parbola que podemos ver es el relato de Jess
respecto al Buen Samaritano: "Un hombre descenda de
Jerusaln a Jeric, y cay en manos de ladrones, los cuales
le despojaron; e hirindole, se fueron, dejndole medio
muerto. Aconteci que descendi un sacerdote por aquel
camino, y vindole, pas de largo. Asimismo un levita,
llegando cerca de aquel lugar, y vindole, pas de largo.
Pero un samaritano, que iba de camino, vino cerca de l, y
vindole, fue movido a misericordia; y acercndose, vend
sus heridas, echndoles aceite y vino; y ponindole en su
cabalgadura, 10 llev al mesn, y cuid de l. Otro da al
partir, sac dos denarios, y los dio al mesonero, y le dijo:
Cudamele; y todo 10 que gastes de ms, yo te 10 pagar
Principios gramaticales de interpretacin / 79

cuando regrese" (Lucas 10:30-35).


Al interpretar esta o cualquier otra parbola, ten en
cuenta el siguiente procedimiento:
l. Establece el propsito de la parbola. En este ejemplo
tenemos la clave en la pregunta inicial: "Pero l, queriendo
justificarse a s mismo, dijo a Jess: Y quin es mi pr-
jimo? " (v. 29).
2. Asegrate de explicar las distintas partes de la par-
bola de acuerdo con el esquema planteado en el relato. En
la parbola que nos ocupa tenemos: a) una necesidad, b)
aquellos que debieron haber atendido esa necesidad, y c) la
satisfaccin de la necesidad por una fuente inesperada.
Estos puntos principales ejemplifican el deber de la bondad
y amabilidad hacia los dems, y de hacer el bien.
3. Slo debes valerte de esos puntos principales de la
parbola al explicar su aplicacin. Cuando nos metemos en
los detalles se entrometen con mucha facilidad los errores.
No fuerces a la parbola a que diga ms de lo que debe
decir. Por ejemplo, en nuestro ejemplo podras verte ten-
tado a sugerir que el aceite y el vino simbolizan al Espritu
Santo y la sangre de Cristo, respectivamente (v. 34), o sea
los dos ingredientes imprescindibles para la salvacin. Si lo
haces, te habrs excedido del propsito original de la
parbola.
Establece cual es el propsito principal de la parbola y
qudate dentro de ese marco de referencia. Ciertas par-
bolas te facilitarn la tarea. Por ejemplo, Jess pregunt en
cierta ocasin: "A qu comparar el reino de Dios? Es
semejante a la levadura, que una mujer tom y escondi en
tres medidas de harina, hasta que todo hubo fermentado"
(Lucas 13:20,21). Est claro que levadura es la metfora
que se utiliza para aludir a una realidad: el reino de Dios.
Pero en el caso de otras parbolas, tendrs que profundizar
ms antes de sacar conclusiones.
Cada parbola tiene un punto principal de comparacin.
80 I Entendamos

Trata de relacionar este punto principal con lo que quera


ensear quien la relataba.

Regla No. 17 Debes interpretar las palabrasde los


profetas en su sentido usual, literal
e histrico, a menos que el contex-
to o el modo en que se cumplieron
te indiquen claramente que tienen
un sentido simblico. Es posible
que su cumplimiento se verifique
por etapas, siendo cada una de ellas
fianza de las venideras.

En algunos sentidos la profeca es para el cristiano lo que


es la poltica para el hombre de la calle: origen de mucha
controversia, de nimos caldeados y emocin. La regla de
interpretacin que estamos considerando no lleva en s el
propsito de inclinar tus convicciones sobre la profeca de
un modo u otro. Sencillamente sirve para establecer pautas
para la formulacin de tus propias convicciones. Una de las
reglas que ya hemos visto declara que "las Escrituras slo
tienen .. un significado y han de ser tomadas en su sentido
literal" (Regla No. 10, pg. 57).
Tambin la profeca ha de interpretarse literalmente a
menos que el contexto u otra referencia posterior en las
Escrituras indiquen lo contrario. Como ejemplo de un caso
donde una referencia posterior de las Escrituras indica que
no ha de tomarse literalmente, tenemos la profeca de
Malaquas respecto al precursor de Cristo: "He aqu, yo os
envo el profeta Elas, antes que venga el da de Jehov,
grande y terrible. El har volver el corazn de los padres
hacia los hijos, y el corazn de los hijos hacia los padres,
no sea que yo venga y hiera la tierra con maldicin" (Ma-
laquas 4:5,6).
Principios gramaticales de interpretacin / 81

Malaquas declara aqu que Dios enviar "el profeta


Elas". Siglos ms tarde, cuando apareci Juan el Bautista
como el precursor de Jesucristo, se suscit una gran confu-
sin, 10 que nos da a entender que la gente de aquellos
tiempos supona que la profeca se cumplira literalmente.
Por otra parte, Jess dijo que esta profeca tendra un
cumplimiento ms bien figurado que literal.
Jess declar en una ocasin: "Porque todos los profe-
tas y la ley profetizaron hasta Juan. Y si queris recibirlo,
l es aquel Elas que haba de venir" (Mateo 11: 13, 14).
En otra ocasin, cuando sus discpulos le preguntaron:
"Por qu, pues, dicen los escribas que es necesario que
Elas venga primero? Respondiendo Jess, les dijo: A la
verdad, Elas viene primero, y restaurar todas las cosas.
Mas os digo que Elas ya vino, y no le conocieron, sino que
hicieron con l todo lo que quisieron; as tambin el Hijo
del Hombre padecer de ellos". Al fin los discpulos com-
prendieron que Jess deca que Juan el Bautista era el
Elas esperado (Mateo 17: 10-13). Juan el Bautista fue el
cumplimiento de la profeca de Malaquas.
Tales casos son ms bien la excepcin y no 10 comn al
interpretar la profeca. El grueso de las profecas pueden y
deben ser interpretadas literalmente. Habr ocasiones en
que podrs entresacar dos significados aparentes de una
profeca. En tal caso debes dar preferencia al que hubiera
constituido el sentido ms lgico a odos de los oyentes
originales.
Tambin habr ocasiones cuando un escritor neotesta-
mentario le asignar a un pasaje del Antiguo Testamento
una interpretacin proftica cuando el pasaje original no
parece ser proftico en absoluto. Tenemos un ejemplo en
Oseas. Israel se haba alejado de Dios y se le presenta all
como la esposa adltera del Seor. Dios se est refiriendo a
Israel al decir: "Cuando Israel era muchacho, yo 10 am, y
de Egipto llam a mi hijo" (Oseas 11: 1). Los oyentes origi-
nales habrn interpretado, y con toda razn, que esta de-
82 I Entendamos

claracin se refera a la liberacin de Israel de la esclavitud


de Egipto por mediacin de Moiss. Sin embargo, Mateo
cita este pasaje y dice que es proftico del Seor Jess
cuando Mara y Jos volvieron con El a Nazaret: "Y estuvo
all [en Egipto] hasta la muerte de Herodes; para que se
cumpliese 10 que dijo el Seor por medio del profeta, cuan-
do dijo: De Egipto llam a mi Hijo" (Mateo 2: 15).
Constatamos que el pasaje de Oseas es proftico porque
Mateo, escribiendo bajo la inspiracin del Espritu Santo,
nos dice que 10 es. Pero t, en tu propio estudio bblico,
no puedes hacer gala de tal libertad. Mateo pudo hacerlo
porque escriba bajo la inspiracin del Espritu y el Esp-
ritu saba cul era la interpretacin correcta de Oseas ya
que Ello inspir tambin. Por otra parte, Mateo no nos
adara por qu hace esta aplicacin de esa profeca de
Oseas.
A menudo se cumple una profeca parcialmente en una
generacin y queda una parte pendiente de cumplimiento
hasta otro ocasin. Esto no se hace aparente cuando se da
la profeca. Slo 10 vemos al cumplirse una parte y otra no.
Alguien ha dicho que es algo as como cuando uno mira
hacia las montaas desde lejos y le parece que es toda una
sola mole continua. Al contemplar desde el pasado la veni-
da del Mesas, los profetas vean sus dos advenimientos
como si fueran uno solo. Al escalar la montaa y descender
al valle del otro lado, de pronto nos damos cuenta de que
eran dos cadenas de montaas, y no una como nos haba
parecido. Miramos detrs de nosotros y vemos una, y de-
lante de nosotros contemplamos otra. Esta es ms o menos
la situacin de los cristianos de hayal estar ubicados entre
las dos venidas de Cristo. Detrs de nosotros est su pri-
mera venida y, por delante, su segunda.
Podemos verificar que esto ocurri justamente en dos
profecas. Dios profetiz por medio de Joel: "Y despus
de esto derramar mi Espritu sobre toda carne, y profeti-
zarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros ancianos
Principios gramaticales de interpretacin 183

soarn sueos, y vuestros jvenes vern visiones. Y tam-


bin sobre los siervos y sobre las siervas derramar mi Esp-
ritu en aquellos das. Y dar prodigios en el cielo y en la
tierra, sangre, y fuego, y columnas de humo. El sol se
convertir en tinieblas, y la luna en sangre, antes que venga
el da grande y espantoso de Jehov. Y todo aquel que
invocare el nombre de Jehov ser salvo; porque en el mon-
te de Sin y en Jerusaln habr salvacin, como ha dicho
Jehov, y entre el remanente al cual l habr llamado"
(loeI2:28-32).
Pedro cita estas palabras con toda exactitud el Da de
Pentecosts (Hechos 2: 15-21). Al descender el Espritu
sobre la iglesia, Pedro dijo: "Esto es lo dicho por el profeta
Joel" (Hechos 2: 16). Y en verdad el Espritu fue derra-
mado sobre ellos. Pero, en qu momento se convirti en
tinieblas el sol, y la luna en sangre antes de que "venga el
da grande y espantoso" de Dios? Esta parte de la profeca
de Joel se refiere a la Segunda Venida y se cumplir en el
futuro. Pero desde la perspectiva de Joel ambas venidas se
vean como una sola.
Se da la misma situacin en la profeca de Isaas concer-
niente al Mesas: "El Espritu de Jehov el Seor est
sobre m, porque me ungi Jehov; me ha enviado a pre-
dicar buenas nuevas a los abatidos, a vendar a los quebran-
tados de corazn, a publicar libertad a los cautivos, y a los
presos apertura de la crcel; o proclamar el ao de la buena
voluntad de Jehov, y el da de venganza del Dios nuestro;
a consolar a todos los enlutados" (lsaas 61: 1, 2).
Jess se encontraba en su pueblo, Nazaret, y cierto sba-
do entr en la sinagoga para adorar. "Y se le dio el libro
del profeta Isaas; y habiendo abierto el libro, hall el lugar
donde estaba escrito: El Espritu del Seor est sobre m,
por cuanto me ha ungido para dar buenas nuevas a los
pobres; me ha enviado a sanar a los quebrantados de cora-
zn; a pregonar libertad a los cautivos, y vista a los ciegos;
a poner en libertad a los oprimidos; a predicar el ao agra-
84/ Entendamos

dable del Seor. Y enrollando el libro, lo dio al ministro, y


se sent; y los ojos de todos en la sinagoga estaban fijos en
l. y comenz a decirles: Hoy se ha cumplido esta Escri-
tura delante de vosotros" (Lucas 4: 17-21).
Si comparas la declaracin de Nazaret con la profeca de
Isaas, te dars cuenta de que Jess interrumpi su lectura
a la mitad de una oracin (Isaas 61: 2). Excluy las pala-
bras "y el da de venganza del Dios nuestro; a consolar a
todos los enlutados". Esta parte de la profeca se refiere a
la segunda venida de Cristo. Isaas present una visin
unida de los dos advenimientos. Desde su perspectiva se
vean corno una.
Si tienes en cuenta lo dicho anteriormente, te ser de
mucha ayuda en tu estudio de la Biblia a la vez que alen-
tar tu corazn. Pues del mismo modo en que el Espritu
Santo es "las arras" (prenda o seal que se da en garanta
de un contrato) de nuestra herencia en Cristo, as tambin
el cumplimiento de la primera parte de la profeca consti-
tuye la garanta de su cumplimiento total. Alintate. El
vino la primera vez tal corno se prometi. As tambin
vendr por segunda vez, cumpliendo lo profetizado.
Captulo 4
Principios histricos de Interpretacin

Los principios histricos de interpretacin tienen relacin


con el trasfondo histrico del texto bblico. Para quin y
por quin fue escrito el libro? Por qu fue escrito y qu
influencia tuvo el escenario histrico del momento en la
formacin del libro? Cules son las costumbres y el am-
biente de la gente de aquel entonces? Estas son algunas de
las preguntas que tratars de responder cuando consideres
el aspecto histrico de tu estudio.

Regla No. 18 Ya que las Escrituras vieron la luz


en contextos histricos concretos,
slo podrn entenderse plenamente
a la luz de la historia bblica.

Al comenzar tu estudio de un pasaje, imagnate que eres


un periodista que est indagando los hechos del caso. Bom-
bardea el texto con preguntas tales como:
Para quin fue escrita esta carta (o libro)?
Qu podemos saber respecto al escritor: ambiente, pre-
paracin, etc.?
86/ Entendamos

Qu experiencia o situacin dio origen al mensaje?


Cules son los personajes principales del libro?
Ten presente que tu objetivo es el de colocarte en el
escenario viviente de la poca en que se escribi el libro y
compartir con la gente de entonces sus penas, pruebas y
alegras. Cules eran sus preocupaciones? Cmo vea
Dios su situacin? Trata de percibir el pulso del escritor en
sus expresiones.
Una breve resea del trasfondo histrico de la Epstola a
los Glatas te ayudar a entender la importancia de este
principio.
La iglesia neo testamentaria vio la luz, en los designios
del Seor, como un organismo constituido netamente por
judos. El pueblo escogido del Antiguo Testamento era
hebreo, y de entre los judos Jess escogi a sus discpulos.
El Da de Pentecosts (Hechos 2) todos los no judos o
gentiles que se convirtieron haban sido proslitos del ju-
dasmo. Estos primeros seguidores de Jess supusieron que
el camino a Cristo era a travs de la religin juda. No era
cuestin de convicciones formadas; simplemente sucedi
as.
Entonces ocurri que Camelia se entreg a Cristo sin ser
circuncidado en el rito del judasmo (Hechos 10), Y esto
cre gran revuelo entre los creyentes. Pero pronto se aquie-
t el ambiente y no sali a relucir el tema hasta que el
ministerio de Pablo empez a desarrollarse. El Apstol,
gran estudioso del judasmo que haba sido instruido por el
mismsimo rab Gamaliel, fue el instrumento escogido por
Dios para pulir la doctrina de cmo los gentiles podan ser
cristianos sin convertirse simultneamente al judasmo.
Durante su primer viaje misionero Pablo empez a in-
cluir a los convertidos gentiles en la comunin de la iglesia
sin conducirlos primero a travs de los ritos judaicos. Para
muchos creyentes judos tal situacin era totalmente ina-
ceptable. Los ms legalistas de entre ellos se propusieron
entonces seguir los pasos de Pablo en la provincia romana
Principios histricos de interpretacin / 87

de Galacia (la Turqua de hoy) y corregir sus ensefianzas


predicando que los cristianos no judos tenan que ser cir-
cuncidados en la religin judaica.
Pablo se puso furioso. Pero, qu poda hacer? Las ni-
cas Escrituras conque contaba la iglesia de aquel tiempo
eran los libros del Antiguo Testamento, y justamente eso
era 10 que predicaban los judaizantes a los glatas. Cuando
lleg de vuelta a Jerusaln el Apstol asisti a un concilio
de los lderes de la iglesia y les plante el problema (He-
chos 15). Tiene un gentil que convertirse al judasmo
primero antes de ser cristiano? Cmo es justificado el
hombre ante Dios? El argumento de Pablo deca que era
por fe "sin las obras de la ley".
Los lderes presentes en el Concilio de Jerusaln estuvie-
ron de acuerdo con Pablo. Esto constituy un giro mar-
cado en el rumbo de la iglesia. Con anterioridad a este
pronunciamiento el cristianismo no era considerado una
religin separada. Se consideraba una evolucin del judas-
mo, su natural realizacin. Pero de aqu en ms empez a
sealarse la distincin entre el cristianismo y su antecesor,
el judasmo.
Cmo haba de compartir Pablo estas noticias con los
glatas? Cmo deshacer el dao causado por los judaizan-
tes? Pues desarrollando su argumentacin partiendo de la
misma base que aqullos. Pablo hizo uso del Antiguo Tes-
tamento y comprob, partiendo de la propia Ley, que la
Ley no puede salvar. Muchas citas a travs de toda la carta
a los Glatas provienen de la ley presentada en el Antiguo
Testamento. En otras palabras, es la ley del Antiguo Testa-
mento y no Pablo, la que proclama que el hombre es justi-
ficado por la fe sin la Ley.
Al conocer algo del trasfondo histrico que origin la
carta podemos entender mejor e interpretar la Epstola a
los Glatas. Este tipo de profundizacin histrica te recom-
pensar ms que ricamente si lo haces y vers que se te
88 / Entendamos

hace indispensable para la interpretacin de cualquier pa-


saje bblico que estudies.

Regla No. 19 Aunque la revelacin de Dios en las


Escrituras es progresiva, tanto el
Antiguo como el Nuevo Testamen-
to son partes esenciales de esta reve-
lacin y conforman una unidad.

De tanto en tanto escuchamos que una persona dice: "El


Dios del Antiguo Testamento [Jehov] es distinto del Dios
presentado en el Nuevo. En el Antiguo Testamento se le ve
tan severo, tan juzgador, mientras que en el Nuevo vemos a
un Dios amante, lleno de gracia y bondad". Este es un
punto de vista bastante comn pero que no est basado en
los hechos reales. Si llegase a influir en tu modo de pensar
te desviara de la interpretacin correcta de las Escrituras.
Un sencillo ejemplo nos demuestra la falacia de tal forma
de pensar: Jess habl ms respecto al infierno y al juicio
de Dios que cualquier otro en toda la Biblia.
El Antiguo Testamento erige el escenario en el cual
adquieren su verdadera dimensin los hechos del Nuevo; da
el marco esencial para la correcta interpretacin del Nuevo
Testamento. Difcilmente entenderas de qu est hablan-
do el Nuevo Testamento si no ests familiarizado con el
relato que hace el Antiguo Testamento de tales eventos
como la creacin y la cada en pecado del hombre. Jess
da por sentado que sus oyentes conocen la historia de
cmo las serpientes mordieron a los israelitas por sus mur-
muraciones contra Dios y cmo eran librados al mirar la
serpiente de bronce colocada en alto sobre el palo (Nme-
ros 21). Al referirse a este suceso Jess dijo: "Y como
Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario
que el Hijo del Hombre sea levantado" (Juan 3: 14).
Principios histricos de interpretacin /89

Desde otro punto de vista, el Nuevo Testamento consti-


tuye un comentario sobre el Antiguo, dando a conocer
cmo se revel Dios y de qu forma es progresivo su plan
de redencin. Mientras ms leas, ms sabrs respecto a El y
sobre lo que El tiene pensado hacer. El Nuevo Testamento
nos explica los propsitos latentes tras muchos de los acon-
tecimientos del Antiguo Testamento.
El libro de Hebreos constituye un vivo ejemplo de todo
esto. A menos que ests familiarizado con el Tabernculo,
el sacerdocio y el ritual de sacrificios del Antiguo Testa-
mento, difcilmente podrs entender la argumentacin pre-
sentada en este libro. Hebreos nos explica el propsito y
significacin de las formas de adoracin presentadas en el
Antiguo Testamento.
La gente era salvada en el Antiguo Testamento del mis-
mo modo que en el Nuevo. Siempre ha sido por fe la
justificacin ante Dios. En los tiempos del Antiguo Testa-
mento las personas se salvaban por fe en el Cristo (v.g. el
Mesas ungido) que haba de venir. En el perodo del Nue-
vo Testamento somos salvados por fe en el Cristo que ya
vino. Jess dijo: "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida;
nadie viene al Padre, sino por m" (Juan 14:6). Esto es tan
cierto para el Antiguo Testamento como para el Nuevo.
El significado y el contenido de esta salvacin se da a
conocer con claridad progresiva al desenvolverse la historia
del Antiguo Testamento. El profeta Isaas comprendi
mucho ms al respecto que Adn, pero no saba tanto
como sabemos hoy en da. Pero se hace patente que hay
unidad entre el Antiguo y el Nuevo Testamento respecto a
cmo puede salvarse el ser humano.
La unidad de las Escrituras se manifiesta tambin en las
frecuentes citas del Antiguo Testamento en el Nuevo. Ma-
teo, por ejemplo, para demostrar que Jess es el cumpli-
miento de las profecas, cita el Antiguo Testamento una 70
veces.
Desde la cada de Adn en el pecado hasta la plena
90/ Entendamos

consumacin de la historia todos los seres humanos necesi-


tamos a Cristo como nuestro Redentor. Todos los creyen-
tes son renacidos por el Espritu Santo. Todos recibirn la
misma herencia en los cielos. Dios us diferentes medios
para comunicar estas verdades. En el Antiguo Testamento,
por ejemplo, una de las seales y sellos de la relacin del
Pacto era la observancia de la Pascua y el comer del cor-
dero pascual. En el Nuevo Testamento la Cena del Seor
cumple esa funcin. Pero las verdades que encierran estos
actos son de aplicacin en ambos testamentos.
Dios se revela progresivamente al desarrollarse la histo-
ria. Pero esto no significa que los requerimientos de Dios se
van incrementando a travs del tiempo o que El va cam-
biando. Ms bien es nuestra comprensin de lo que Dios es
y de su revelacin la que va progresando y amplindose.
Dios jams cambia, es inmutable.
Ciertas prcticas del Antiguo Testamento quedaron can-
celadas en el Nuevo, pero esto ocurri porque se hab an
realizado plenamente en Cristo. Tomemos, por ejemplo, las
ofrendas de sacrificios animales. Al ofrendarse Cristo a s
mismo como sacrificio perfecto ya no hubo necesidad de
ofrecer animales. Estos sacrificios animales slo haban
ofrecido una vista previa de lo que Dios tena pensado
hacer por medio de Cristo Jess. Pero las Escrituras nos
aclaran perfectamente que los sacrificios de animales no
tenan virtud salvadora, "porque la sangre de los toros y de
los machos cabros no puede quitar los pecados" (Hebreos
10:4).
El carcter del Dios que se nos revela en el Antiguo
Testamento no fue cambiado por medio de algn proceso
de evolucin moral. Su santidad perfecta constituye parte
inmutable y esencial de su naturaleza. Vemos, por ejemplo,
la respuesta de Jess ante el interrogatorio sobre el tema
del divorcio (Mateo 19). Haba quienes argumentaban en
su favor basndose en la ley de divorcio de la ley de Moi-
ss. Preguntaron al Seor: "Por qu, pues, mand Moiss
Principios histricos de interpretacin / 91

dar carta de divorcio? " (v. 7; vase Deuteronomio 24: 1-4).


Respondi Jess: "Por la dureza de vuestro corazn
Moiss os permiti repudiar a vuestras mujeres; mas al prin-
cipio no fue as" (v. 8). En efecto, Jess dijo que las leyes
contra el divorcio haban sido dejadas de lado en forma
temporaria en el Antiguo Testamento por la escasa sensibi-
lidad moral de la gente, y no porque Dios hubiese cam-
biado en su forma de ser o en sus requerimientos morales.
La revelacin que Dios hace de s mismo es progresiva al
leer la Biblia de principio a fm, pero su forma de ser, su
carcter, no cambia. El gran plan redentor de Dios es el
mismo en ambos testamentos. Al estudiar la Biblia puedes
considerar que son dos partes de un mismo libro, y no dos
libros separados.

Regla No. 20 Los hechos o sucesos histricos se


convierten en smbolos de verdades
espirituales solamente si las propias
Escrituras as lo especifican.

La Real Academia de la lengua define la palabra smbolo


como "la imagen, figura o divisa con que se representa
materialmente o de palabra un concepto moral o intelec-
tual, por alguna semejanza o correspondencia que el enten-
dimiento percibe entre este concepto y aquella imagen".
Aunque hay matices de significado que diferencian a las
palabras simbolo, tipo, alegora, s im il, y metfora entre s,
tienen lo bastante en comn como para que las tomemos
aqu bajo un slo concepto. La presente regla se aplica a
todas ellas ya que se usan con frecuencia como representa-
ciones visibles de algo invisible.
Tenemos un ejemplo del uso bblico de un suceso hist-
rico como smbolo de una verdad espiritual en la declara-
cin de Pablo: "Porque no quiero, hermanos, que ignoris
92 / Entendamos

que nuestros padres todos estuvieron bajo la nube, y todos


pasaron el mar; y todos en Moiss fueron bautizados en la
nube y en el mar, y todos comieron el mismo alimento
espiritual, y todos bebieron la misma bebida espiritual;
porque beban de la roca espiritual que los segua, y la roca
era Cristo" (l Corintios 10: 1-4).
El paso de Israel por el Mar Rojo (Exodo 14: 22) simbo-
liz su bautismo. La roca de la cual bebi Israel (Nmeros
20: 11) era un tipo de Cristo. Y as como en este caso, en
muchos pasajes el escritor hace uso de un acontecimiento
histrico para representar una verdad espiritual.
Pero llevar este tipo de aplicacin ms all de 10 que
indica Pablo sera desvirtuar el significado literal del pasaje.
Decir que el Mar Rojo (por ejemplo) simboliza la sangre
expiatoria de Cristo que nos ofrece un camino seguro hasta
el Canan celestial, sera interpretar incorrectamente el
pasaje en Corintios.
La misma regla es de aplicacin a las alegoras. Al desa-
rrollar Pablo en la Epstola a los Glatas su tema de la
justificacin por la fe en Cristo Jess aparte de la Ley, se
vale de una alegora para enfatizar su argumento. No sola-
mente alegoriza a Sara y Agar (ambas dieron hijo a Abra-
ham), sino que nos dice que 10 est haciendo: "Porque est
escrito que Abraham tuvo dos hijos; uno de la esclava, el
otro de la libre. Pero el de la esclava naci segn la carne;
mas el de la libre, por la promesa. Lo cual es una alegora,
pues estas mujeres son los dos pactos; el uno proviene del
monte Sina, el cual da hijos para esclavitud; ste es Agar"
(Glatas 4:22-24).
Pablo elabor estas interpretaciones del Antiguo Testa-
mento bajo la inspiracin del Espritu Santo. Lo haca slo
de tanto en tanto y por razones especficas. Pero si t te
habituaras a alegorizar hechos histricos estaras desvir-
tuando la interpretacin literal de la Biblia y alterando los
propsitos de su autor. El objetivo del estudio bblico es
comprender el significado que tuvo en mente el escritor y
Principios histricos de interpretacin / 93

no verter en sus palabras ideas en cuanto a su significado.


Muchas veces un ejemplo negativo nos puede ser de
ayuda, especialmente cuando se ha usado un pasaje para
simbolizar algo que nada tiene que ver con su propsito
original.
La carta a Filemn nos ilustra el uso comn de una
Escritura de este modo. Pablo escribe a su buen amigo
Filemn a favor de un esclavo que se ha fugado de su casa:
Onsimo. Este esclavo de Filemn rob a su amo y huy a
Roma. All conoci a Cristo a travs de Pablo y se convir-
ti. Pablo entonces lo enva de vuelta a su amo en Colosas
con esta carta. En ella ruega a su amigo que perdone a
Onsimo y lo restaure a su hogar "como hermano amado".
"Y si en algo te da, o te debe, ponlo a mi cuenta", le
suplica Pablo (v. 18). Este es un hermoso ejemplo del amor
cristiano, del perdn y de la hermandad.
Sin embargo, y sin que medie razn aparente, hay mu-
chos que alegorizan este libro, diciendo que Filemn repre-
senta aqu a Dios, Onsimo a la humanidad y Pablo a
Cristo. Cristo (Pablo) intercede con el Padre (Filemn) a
favor de un prdigo convertido (Onsimo). Queda muy
bonito pero lo que nos interesa es que Pablo no establece
tal analoga aqu ni en ningn otro pasaje. Tampoco debes
hacerlo t.
Este tipo de alegorizacin no es lo mismo que hacer una
aplicacin. Es perfectamente legtimo decir que lo que
Pablo le pidi a Filemn en favor de Onsimo se asemeja a
lo que Cristo ha hecho por nosotros. Por tanto, debiramos
nosotros tambin perdonar a los que nos han ofendido
(vase Colosenses 3: l3b). De este modo nuestra aplicacin
surge naturalmente, sin ser forzada, del suceso o hecho
histrico sin cambiar para nada el significado que tuvo en
mente el escritor.
caotulo 5
Principios teolgicos de Interpretacin

La teologa es el estudio de Dios y de su relacin con el


mundo. El libro de texto para tal estudio es la Biblia. La
teologa intenta sacar conclusiones respecto a varios temas
amplios e importantes de la Biblia. Cmo es Dios? Cul
es la naturaleza del hombre? Cul es la doctrina correcta
de la salvacin? Estos son los temas que tienen que ver
con la teologa. Los principios teolgicos son aquellas re-
glas amplias que tienen que ver con la formulacin de doc-
trina. Por ejemplo, cmo podemos saber si una doctrina
es de verdad bblica? Uno de los principios que veremos a
continuacin tratar de responder a esta pregunta.

Regla No. 21 Debes comprender la Biblia grama-


tical y sintcticamente antes de
poder comprenderla teolgica-
mente.

Dicho en otras palabras esta regla nos dice que debemos


entender primero lo que dice un pasaje antes de llegar a
96 / Entendamos

comprender lo que significa. Vemos un ejemplo en la si-


guiente declaracin paulina:
"Pero el don no fue como la transgresin; porque si por
la transgresin de aquel uno murieron los muchos, abun-
daron mucho ms para los muchos la gracia y el don de
Dios por la gracia de un hombre, Jesucristo. Y con el don
no sucede como en el caso de aquel uno que pec; porque
ciertamente el juicio vino a causa de un solo pecado para
condenacin, pero el don vino a causa de muchas transgre-
siones para justificacin. Pues si por la transgresin de uno
solo rein la muerte, mucho ms reinarn en vida por uno
solo, Jesucristo, los que reciben la abundancia de la gracia
y del don de la justicia.
"As que, como por la transgresin de uno vino la con-
denacin a todos los hombres, de la misma manera por la
justicia de uno vino a todos los hombres la justificacin de
vida. Porque as como por la desobediencia de un hombre
los muchos fueron constituidos pecadores, as tambin por
la obediencia de uno, los muchos sern constituidos justos.
Pero la ley se introdujo para que el pecado abundase; mas
cuando el pecado abund, sobreabund la gracia; para que
as como el pecado rein para muerte, as tambin la gracia
reine por la justicia para vida eterna mediante Jesucristo,
Seor nuestro" (Romanos 5: 15-21).
Debes estudiar cuidadosamente este pasaje para com-
prender lo que quiere decir Pablo. Est comparando a Cris-
to con Adn. Dice que as como eres considerado pecador
[no justo] gracias al pecado de Adn, as tambin eres
considerado justo ante Dios en virtud de lo que hizo Jesu-
cristo. Te fue imputado [imputar: atribuir a otro una
culpa, delito o accin, D.L.E.] el pecado de Adn aunque
no habas hecho an nada para merecerlo; del mismo
modo se te imputa la justicia de Cristo, aunque no hayas
hecho nada por merecerlo. Esto, al menos en parte, es 10
que dice el pasaje.
De lo anterior podemos sacar ciertas conclusiones. Ve-
,

\
Principios teolgicos de interpretacin /97

mos, por ejemplo, que esta imputacin no afecta tu carc-


ter moral sino slo tu posicin "legal" ante Dios. Cuando
se te consider justo gracias a la obra expiatoria de Cristo,
tu forma de ser moral no cambi en absoluto, no te con-
vertiste de golpe en un ser moralmente justo y perfecto
sino que a la vista de Dios eres una persona justa y perfecta
en lo que se refiere a tus transgresiones de su ley. He ah
porqu hay personas no cristianas que son ms justas en su
comportamiento que algunos cristianos.
Tenemos otro ejemplo en la siguiente declaracin: "Por-
que si pecremos voluntariamente despus de haber reci-
bido el conocimiento de la verdad, ya no queda ms sacri-
ficio por los pecados" (Hebreos 10:26). Muchos se valen
de este versculo para demostrar que es posible que un
cristiano pierda su salvacin. El estudio de este versculo
en su contexto te conducir a una apreciacin muy dis-
tinta. Este pasaje est dirigido especficamente a judos
que continuaban con el ritual de sacrificios de animales
anticipndose a la venida del Mesas, sin darse cuenta de
que El ya haba venido.
El escritor a los hebreos presenta el hecho del sacrificio
de Jesucristo. La declaracin que lemos dice que una vez
que estos judos hubieran comprendido la razn de la
muerte de Jess y la desatendiesen voluntariamente, si vol-
vieran a su ritual de sacrificios no podran esperar que Dios
proveyese otro sacrificio en el futuro, especialmente para
ellos.
Puedes ver as de qu modo se aliviana tal problema
solamente teniendo en cuenta sanos principios de interpre-
tacin gramaticales (vanse las Reglas No. 10-17). Debes
comprender bien lo que dice un pasaje antes de llegar a
formular conclusiones doctrinales basados en l.
98/ Entendamos

Regla No. 22 No se puede considerar bblica una


doctrina a menos que resuma e in-
cluya todo lo que las Escrituras tie-
nen que decir sobre el particular.

Se nos hace patente de inmediato que este es un procedi-


miento de suma importancia en el estudio bblico, tal
como lo es en todo en la vida. Salomn nos advierte: "Al
que responde palabra antes de or, le es fatuidad [necedad]
y oprobio" (Proverbios 18: 13). Es de necios llegar a una
conclusin antes de escuchar todos los argumentos que se
hagan a un tema. As tambin, es craso error sacar conclu-
siones respecto a alguna doctrina en particular antes de
averiguar todo lo que dice la Biblia al respecto.
Por ejemplo, hay muchos pasajes del Nuevo Testamento
que te dicen que ya no ests bajo la ley. "Concluimos,
pues, que el hombre es justificado por fe sin las obras de la
ley" (Romanos 3: 28). "Pero si sois guiados por el Espritu,
no estis bajo la ley" (Glatas 5: 18). Luego de leer tales
afirmaciones, puedes acaso llegar a la conclusin de que la
gracia de Dios te libera de toda obligacin de vivir una vida
santa y disciplinada?
No, de modo alguno se justifica tal conclusin. Podemos
ver que sera impugnada por otras declaraciones tales
como: "Qu, pues, diremos? Perseveraremos en el peca-
do para que la gracia abunde? En ninguna manera. Porque
los que hemos muerto al pecado, cmo viviremos an en
l? O sabis que todos los que hemos sido bautizados en
Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? Porque
somos sepultados juntamente con l para muerte por el
bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos
por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en
vida nueva" (Romanos 6: 1-4).

\
Principios teolgicos de interpretacin /99

En este particular es muy til el estudio bblico de tipo


temtico. Escoges un tema, una idea o una enseanza y
estudias todos los pasajes que tengan algo que ver con la
materia. Tres tipos de estudios paralelos se dan a conti-
nuacin:
l. Por palabra. Digamos que te has decidido a estudiar la
vida de Balaam. El pasaje que principalmente trata de l lo
encontramos en Nmeros 22-24. Fue un profeta de Dios
que se dej tentar por una invitacin del rey de Moab para
que maldijese a Israel. Qu lecciones y conclusiones pue-
des sacar del estudio de su vida? Usando la Concordancia
de las Sagradas Escrituras [Editorial Caribe, Miami] puedes
averiguar dnde se menciona ms en la Biblia. Un estudio
de lo que dicen de l los escritores del Nuevo Testamento
te ser de gran ayuda en tu evaluacin de este misterioso
personaje bblico. Pedro, por ejemplo, nos dice que "am
el premio de la maldad" (2 Pedro 2: 15). Judas nos comen-
ta que codiciaba el lucro (v. 11). Juan agrega que enseaba
al rey de Moab "a poner tropiezo ante los hijos de Israel, a
comer de cosas sacrificadas a los dolos, y a cometer forni-
cacin" (Apocalipsis 2: 14).
2. Por ideas. Este difiere del anterior en que no logras tu
cometido al buscar en la concordancia todas las referencias
a esa palabra, como en el ejemplo de Balaam. Una idea
abarca ms de una palabra. Podramos tomar como ejem-
plo el problema de la autoridad. Los principales sacerdotes
y los ancianos del pueblo le preguntaron a Jess: "Con
qu autoridad haces estas cosas? y quin te dio esta auto-
ridad? (Mateo 21: 23). Querrs estudiar no solamente este
pasaje de Mateo 21 sino tambin muchos otros pasajes de
las Escrituras que hablan del tema. Moiss registra la pri-
mera rebelin del ser humano contra la autoridad (Gnesis
3); las Escrituras tambin nos muestran a Dios actuando
con toda severidad contra quienes rechazaron la autoridad
de uno de sus siervos (Nmeros 16). y hay muchos pasajes
ms.
lOO/Entendamos

3. Por doctrina. Este se refiere a estudios temticos so-


bre las grandes doctrinas de la Biblia, como ser: los atribu-
tos de Dios, la naturaleza del hombre, la redencin, la
justificacin, la santificacin, etc.
En esta clase de estudio renes todos los datos informa-
tivos y declaraciones vinculadas al tema entresacados de la
Biblia, y luego sacas las conclusiones pertinentes. Se parece
mucho a armar un rompecabezas. A este proceso de razo-
namiento que va de las partes al todo se le denomina
"razonamiento inductivo". Si fueras a estudiar la doctrina
referente a la iglesia utilizando el modo inductivo, por
ejemplo, buscaras todos los pasajes que trataran sobre el
tema, los estudiaras uno por uno, y luego los reuniras
para hacer tus conclusiones definitivas.
Bajo la Regla No. 24 tomaremos en consideracin el
principio que trata del "razonamiento deductivo", pero
debemos verlo brevemente aqu tambin. Este es el m-
todo que enfoca el estudio mirando primero el todo para
llegar a conclusiones respecto a sus partes, o sea, nueva-
mente, como en un rompecabezas. Partiendo del panorama
total que nos ofrece el rompecabezas armado podemos
extraer conclusiones respecto a las partes individuales del
juego. En otras palabras, el razonamiento deductivo es el
proceso que va de lo general a lo particular. Un ejemplo de
tal razonamiento sera:
Primera premisa: Si pedimos alguna cosa segn la volun-
tad de Dios, El nos oye (l Juan 5: 14, 15).
Segunda premisa: La santificacin es voluntad de Dios
(l Tesalonicenses 4:3).
Conclusin: Cuando oramos para que Dios nos santi-
fique, El nos oye.
La razn por la cual traemos a colacin aqu el razona-
miento deductivo es que es necesario relacionarlo con tu
estudio inductivo. Como norma general, la primera premisa
de tu estudio deductivo slo puede establecerse luego de
que tu estudio inductivo te haya permitido comprender
Principios teolgicos de in terpretacion / 101

qu es y qu significa esa premisa. Podrs ver otros ejem-


plos de estudio "deductivo" bajo la Regla No. 24.
El estudio bblico inductivo tiene gran importancia en el
desarrollo correcto de tus convicciones. Al estudiar las par-
tes obtendrs un cuadro cada vez ms claro y preciso del
total. Si no has hecho este tipo de estudio an, no tardes
en comenzarlo [vase tambin El placer de estudiar la
Biblia de C. L. Berg, Editorial Caribe, Miami]. Piensa un
momento: Si tus convicciones respecto a las doctrinas de la
Biblia se han formado en base a 10 que otros te han ense-
ado, en vez de por tu propia profundizacin en las Escri-
turas, resistirn inclumes cuando sean probadas y/o ata-
cadas? No puedes estar seguro de permanecer fiel a la
Palabra en tiempos de adversidad si basas tus creencias en
lo que sabes de odas solamente. Debes penetrar en las
Escrituras por ti mismo y hacer tus propias convicciones.
Lamentablemente, como siempre ocurre, lo que real-
mente vale requiere gran esfuerzo. Y esto es muy cierto en
la formacin de tus convicciones vitales. Hace falta estu-
diar la Biblia en forma cuidadosa y esmerada, sin dejar
detalles pendientes. No existen los atajos para llegar a la
meta. Tus estudios doctrinales moldearn el espinazo de
tus convicciones espirituales, y estos a su vez slo pueden
ser obtenidos estudiando todo 10 que la Biblia nos dice
sobre cada tema en particular.

Regla No. 23 Cuando dos doctrinas presentadas


en la Biblia parecen contradecirse,
acepta ambas como bblicas con-
fiando en que han de resolverse
finalmente en una unidad superior.

Existen unas cuantas contradicciones o paradojas aparentes


en las Escrituras. Decimos "aparentes" pues en realidad no
102/ Entendamos

lo son. Nos parecen contradictorias porque la mente finita


del hombre no puede abarcar ni comprender la mente infi-
nita de Dios.
Algunas de esas paradojas que nos son familiares son:
l. La Trinidad. No servimos a tres dioses sino a uno,
pero sin embargo cada persona de la Trinidad es plena y
completamente Dios y no slo un tercio de Dios. En efec-
to, tenemos que llegar a la conclusin de que 1 + 1 + 1 =
l. No hay imaginacin humanada que pueda explicar ade-
cuadamente este misterio teolgico. Est totalmente fuera
de nuestra capacidad de comprensin.
2. La naturaleza doble de Jesucristo. Cristo Jess es ple-
namente Dios y plenamente hombre. No es mitad Dios y
mitad hombre, ni es dos personas bajo un solo nombre. Es
indivisiblemente Uno. Nuevamente el misterio "matem-
tico": 1 + 1 = 1.
3. El origen y la existencia del mal. La mente humana
deduce con toda lgica que, a este respecto, slo caben dos
posibilidades: o Dios mismo cre el mal, o el mal ha co-
existido eternamente con El. Pero la Biblia nos da a enten-
der que ninguna de las dos es cierta, que ambas son falsas.
Esto es otro misterio.
4. La eleccin soberana de Dios y la responsabilidad del
ser humano por sus acciones. Pablo afirma que Dios esco-
gi al creyente, en sus soberanos designios, antes de la
fundacin del mundo (Efesios 1:4). Sin embargo, Pedro
nos dice: "El Seor no retarda su promesa, segn algunos
la tienen por tardanza, sino que es paciente para con noso-
tros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos
procedan al arrepentimiento" (2 Pedro 3:9). Ya travs de
todas las Escrituras vemos la presentacin abierta, franca y
sincera del evangelio a todos los seres humanos. La pers-
pectiva bblica del hombre es la de un individuo moralmen-
te responsable que tiene que rendir cuentas a Dios, y que
"todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo"
(Romanos 10: 13). No hay manera en que podamos recon-
Principios teolgicos de interpretacin /103

ciliar en nuestro pensamiento estas dos verdades difciles y


aparentemente opuestas entre s.
De todas las dificultades mencionadas quiz la que causa
mayor controversia y que ms compromete las emociones,
es la ltima. Quiz sea porque las tres primeras las vemos
como cosa de eruditos en tanto la ltima toca nuestra fibra
moral. Es que tiene que ver con el destino eterno del hom-
bre.
Pero cuando la Biblia deja sin reconciliar a dos doctrinas
conflictivas, como en los casos mencionados, debes hacer
lo mismo. No es agradable vivir con esa tensin, pero debes
cuidar de no perder el equilibrio bblico al querer aliviar tal
tensin. No desgarres las Escrituras en un esfuerzo por
obligar a que concuerden dos doctrinas aparentemente
incompatibles entre s. No intentes llegar ms all que
Dios, queriendo resolver lo que El ha dejado pendiente.
Puedes aplicar tales doctrinas presentando una u otra a
la persona apropiada. Por ejemplo, como cristiano puedes
predicarte a ti mismo que Dios te escogi, que no lo esco-
giste a El; que si hubieras podido escoger, hubieras votado
en su contra. Todo lo que eres y tienes es un don de la
gracia de Dios. Esto debiera llenarte de humildad y manse-
dumbre.
Pero tambin puedes proclamar con denuedo al no cris-
tiano que Dios lo ama. Jess mismo dijo: "De tal manera
am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito"
(Juan 3: 16).
Debemos nuestra lealtad en primer lugar a las Escrituras,
y no a un sistema teolgico, por bueno que sea. Cuando
interpretes la Biblia, no permitas que la lgica humana te
haga decir ms o menos de lo que en realidad dice. Puedes
hablar con claridad de lo que las Escrituras presentan clara-
mente. En lo que ellas callen, tambin habrs de callar t.
y en lo que la Biblia parezca ensefar doctrinas opuestas
entre s o imposibles segn la lgica humana, has de seguir
su ejemplo y sostener ambas posiciones, cuidando de man-
104 I Entendamos
tener un perfecto equilibrio entre una y otra.

Regla No. 24 Puedes considerar que es bblica


una enseanza que se deriva sola-
m en t e por implicacin cuando
otros pasajes comparados o rela-
cionados lo apoyan.

La comunidad religiosa juda de los tiempos de Jess esta-


ba fraccionada en varios grupos: herodianos, esenos, celo-
tes, saduceos y fariseos. Entre los dos ltimos haba divi-
sin de opiniones respecto a ciertos temas de doctrina y
mayormente en cuanto a la resurreccin de los muertos.
Los fariseos lo admitan y los saduceos no.
En cierta ocasin Jess entr a discutir con los saduceos
sobre esta cuestin de la vida despus de la muerte. Lo
enseaba realmente el Antiguo Testamento? Escucha el
razonamiento del Seor: "Pero respecto a que los muertos
resucitan, no habis ledo en el libro de Moiss cmo le
habl Dios en la zarza, diciendo: Yo soy el Dios de Abra-
ham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob? Dios no es Dios
de muertos, sino Dios de vivos; as que vosotros mucho
erris" (Marcos 12: 26, 27).
El Seor dijo en esta ocasin que poda comprobar la
resurreccin de los muertos partiendo del Antiguo Testa-
mento (Exodo 3: 15) donde Dios se identific como el
Dios de Abraham, Isaac y Jacob. Y ya que Dios es el Dios
de los vivientes, la conclusin lgica es que estos tres hom-
bres deban estar vivos o resucitados. Este tipo de razona-
miento es el que denominamos "razonamiento deductivo"
y podramos plantearlo del siguiente modo:
Primera premisa: Dios es el Dios de los seres vivos.
Segunda premisa: Dios es el Dios de Abraham, Isaac y
Jacob.
Principios teolgicos de in terpre tacin / 105

Conclusin: Podemos contar con que Abraham, Isaac y


Jacob estn entre los seres vivientes.
Cristo razon en este caso que la doctrina de la resurrec-
cin se sobrentiende en el Antiguo Testamento. El Antiguo
Testamento no estipula explcitamente que hay una resu-
rreccin de los muertos, pero al comparar los pasajes que
dicen algo sobre el tema puedes deducir que s 10 hay.
Tenemos otro ejemplo en la cuestin de admitir o no a
las mujeres a la comunin de la Mesa del Seor. Estamos
de acuerdo en que se las admita pero no porque haya algn
mandato o ejemplo especfico al respecto en la Biblia, pues
no 10 hay. Damos por sentado que se las debe admitir
basndonos en las enseanzas implcitas del Nuevo Testa-
mento. El proceso deductivo en este caso sera algo as:
Al escribir Pablo a la iglesia corintia se hace obvio que
haba mujeres que eran miembros de aquella iglesia: "Por-
que he sido informado acerca de vosotros, hermanos mos,
por los de Clo, que hay entre vosotros contiendas" (1
Corintios 1: 11). "Las iglesias de Asia os saludan. Aquila y
Priscila, con la iglesia que est en su casa, os saludan mu-
cho en el Seor" (l Corintios 16: 19). Tanto Clo como
Priscila eran mujeres. En esta epstola Pablo instruy tam-
bin a la iglesia respecto a cmo conducirse en la Cena del
Seor (1 Corintios 11) sin excluir a las mujeres. Por 10
tanto, podemos colegir de estos pasajes de la Escritura que
las mujeres participaban de la comunin de la Mesa del
Seor.
Primera premisa: La iglesia en Corinto recibi instruc-
cin sobre la Cena del Seor.
Segunda premisa: Esta instruccin no exclua a nadie
por razn de su sexo.
Tercera premisa: Haba mujeres que formaban parte de
la iglesia en Corinto.
Conclusin: Las mujeres pueden participar en la comu-
nin de la Mesa del Seor.
Es imprescindible que ests seguro de que las deduccio-
106/ Entendamos

nes que haces realmente se sobrentienden en las Escrituras


de las cuales las sacas, y de que has investigado y compa-
rado todos los pasajes que den luz sobre el tema. Es extre-
madamente fcil usar mal esta regla y arribar a una conclu-
sin no bblica. Lo podemos observar con frecuencia en el
uso que algunos hacen de ciertas Escrituras que nos dan
ejemplos de la vida de Cristo.
Marcos dice de Jess: "Levantndose muy de maana,
siendo an muy oscuro, sali y se fue a un lugar desierto, y
all oraba" (Marcos 1:35). De esto podramos deducir que
un cristiano fiel debera tener su momento devocional en
la madrugada.
Primera premisa: El creyente deb.e asemejarse a Cristo.
Segunda premisa: Cristo tena su momento devocional
muy temprano en la maana.
Conclusin: El creyente tambin debera tener su mo-
mento devocional en la maana temprano.
Sin embargo, recordars que bajo la Regla No. 5 ("Los
ejemplos bblicos slo estn imbuidos de autoridad cuando
los refuerza un mandato especfico") discutimos el caso,
incluso usando este mismo ejemplo. Luego, usando del
razonamiento deductivo recin detallado puedes sacar la
conclusin de que sera bueno tener el momento devocio-
nal en las primeras horas del da, pero no que es obligato-
rio que as sea. Este pasaje da pie a la validez de la conve-
niencia de ese momento devocional tempranero, pero no a
su necesidad obligatoria.
Jams puedes violar un principio de interpretacin a fin
de prestarle apoyo a otro. Tu estudio bblico deber tomar
en cuenta todos estos principios si es que quieres llegar a
una interpretacin correcta.
No slo es correcto sino tambin necesario creer que
ciertas enseanzas de las Escrituras son vlidas aunque slo
estn presentes por implicacin (tenemos el ejemplo del
argumento de Jess respecto a la resurreccin). Pero al
igual que la Regla No. 23, tal razonamiento requiere un
Principios teolgicos de interpretacin / 107

estudio cuidadoso y esmerado, le que significa trabajar


duro. Pero el fruto que obtendrs de tal esfuerzo te recom-
pensar ampliamente y bien valdr la pena.
No tengas miedo de usar el razonamiento deductivo en
tu estudio bblico. Lo haces diariamente en la vida coti-
diana. Supn que trabajas como pen en una finca o como
empleado de un banco, y que has trabajado all desde hace
tiempo y gozas de la confianza de tu patrn o empleador.
Hoy, al salir nuevamente camino al trabajo, te das cuenta
de que ests volviendo all sin que el jefe te haya pedido
especficamente que vayas hoy. Lo haces basado en un
sencillo razonamiento:
Primera premisa: Tu patrn quiere que trabajes para l.
Segunda premisa: Hace tiempo que vienes trabajando
para este patrn.
Tercera premisa: El patrn no te ha dicho que hoy no
vayas a trabajar.
Conclusin: Luego el patrn desea que hoy sigas traba-
jando y realizando tus tareas.
Recuerda las tantas veces que has deducido que algo es
cierto basndote en ciertos hechos y/o datos de tu cono-
cimiento. Piensa en las diversas ocasiones en que alguien
dej traslucir algo por implicacin aunque no lo dijo expl-
citamente.
De igual modo este proceso deductivo es vlido para tu
estudio bblico siempre y cuando te ajustes a lo expresado
en esta regla y a las prevenciones de la Regla No. 22 al
respecto.
captulo 6
Resumen y conclusin

La meta de este libro ha sido proveer reglas bsicas senci-


llas para la interpretacin que te conduzcan a llevar ade-
lante un programa de estudios bblicos ms exacto y pre-
ciso en sus conclusiones y, por tanto, que te ofrezca una
mayor gratificacin y recompensa. Quiz estas veinticuatro
reglas con su media docena de corolarios te parezcan dema-
siado para "tragar" en poco tiempo, pero lo puedes hacer.
De eso estoy seguro. En realidad, gran parte de lo que
leemos se escurre de nuestra mente consciente al poco
tiempo y queda latente en el subconsciente. Volver al
pensamiento consciente slo cuando una experiencia o un
pensamiento relacionado "apriete el botn" correspon-
diente.
A medida que te dediques al estudio bblico, el inevi-
table proceso de interpretacin ir "apretando los boto-
nes" correspondientes que hagan surgir nuevamente del
subconsciente los principios dados aqu. Podrs refrescar la
memoria en cuanto a su aplicacin verificando en estas
pginas el uso de la regla en cuestin. y antes de darte
cuenta estos principios sern parte de ti de modo que ni te
dars cuenta cuando los ests aplicando, algo as como
tocar el piano para un pianista consumado.
110 / En tendamos

Las reglas que contiene este libro debieran ser evidentes


al menos en el grado en que son vlidas, en lo que atae a
la Biblia. Al leerlas debieran haberte parecido axiomticas.
Si se te ocurre la posibilidad de sustituir a una por otra que
te parece mejor, las consecuencias de tal cambio debieran
hacerla inaceptable.
La Regla No. 12 dice, por ejemplo: "Interpreta cada
palabra en relacin con la oracin de la que forma parte, y
a su contexto". Digamos que queremos cambiarla por otra
que diga que hemos de interpretar una palabra estrictamen-
te segn su definicin en el diccionario de la lengua. Re-
sulta entonces que al referirse Pablo a los "perros" en Fili-
penses 3: 2 efectivamente hablaba de ese animal peludo de
cuatro patas que tenemos en nuestras casas, y que el Seor
deca que el rey Herodes era literalmente "una zorra", o
sea, otro animal cuadrpedo de piel hermosa. j Suena ri-
dculo! , no?
Se ha tratado que estas reglas se ajusten al espritu y
contenido de lo que la Biblia dice que es verdad.
Hubo una poca cuando quiz tales reglas axiomticas
eran innecesarias. Pero las cosas han cambiado en nuestra
sociedad de hoy. Nuestra generacin relativista pone en
duda todos los absolutos, todo lo inmutable, e inyecta
confusin en las ideas. Por tanto es imprescindible fijar las
reglas para la interpretacin de nuestro estudio bblico. Lo
que es evidente para personas empapadas en la Biblia les
parecer una novedad a quienes la desconocen.
Esto tiene sus puntos buenos y malos. Es un hecho que
las Escrituras son frescas y vivas para el hombre contempo-
rneo. Ante ellas, una y otra vez vemos cmo jvenes y
seoritas hambrientos de certeza son sacados de las incerti-
dumbres del pensamiento relativista a un encuentro vital
con las verdades dinmicas de la Biblia. Aquello que estaba
incrustado de tal modo en la mentalidad de nuestros pa-
dres que les hubiera parecido obvio y aburrido tener que
Resumen y conclusin (111

repetirlo, es para nuestro tiempo algo nuevo y asombroso


que llama la atencin de la gente.
Tenemos la desventaja de haber producido una genera-
cin de analfabetos bblicos que no slo desconocen las
grandes verdades de las Escrituras, sino que tampoco saben
qu hacer para descubrirlas. De modo que una de las gran-
des necesidades de nuestro tiempo es contar con un enfo-
que sencillo y bsico de los principios para la interpre-
tacin bblica.
Al aplicar las reglas dadas aqu recuerda que hay una
gran diferencia entre tener a mano reglas bblicamente
correctas y el saber cmo usarlas. El martillo es la herra-
mienta correcta para hacer que un clavo penetre en la
pared, pero esto no te garantiza que ese clavo no se tor-
cer. No se te est garantizando que siempre obtendrs la
interpretacin correcta al aplicar estas reglas en tu estudio
bblico. Cometers errores, indudablemente. Pero con la
prctica y la perseverancia logrars pericia y precisin.
Habrn habido ocasiones, al leer estas pginas, cuando te
pareci que te quedabas "en el aire" respecto a cual deba
ser la interpretacin correcta de algn pasaje. Pues bien,
aunque no fue nuestro propsito dejarte "en el aire", qui-
simos evitar, en lo posible, interpretar esos pasajes en tu
lugar.
La meta de este libro ha sido establecer las reglas bsicas
para la interpretacin, y no interpretar en s. Desafortu-
nadamente esto no ha sido posible en todos los casos. Ine-
vitablemente algunas muestras de las inclinaciones teol-
gicas de este escritor se han "colado" en el texto, pero
confiamos que hayan sido pocas.
Hubo quienes sugirieron insertar sesiones de aplicacin
prctica con respecto a algunos pasajes. Se aprovech tal
sugerencia en la exposicin de 1 Juan 3: 6-1Oen las pginas
69 y 70. Tambin se nos sugiri que hiciramos la exposicin
de un pasaje aplicando la mayor cantidad posible de reglas.
Estas sugerencias eran atractivas pero, sin duda alguna,
112/ Entendamos

hubieran desvirtuado el propsito del libro. Habra dado


ocasin a una serie interminable de debates respecto a si se
lleg a la conclusin correcta usando tal o cual regla. De
ah que se ha explicado el significado y sentido de cada
una de las veinticuatro, dejando en tus manos su apli-
cacin.
Si crees que eres slo un principiante en el arte de inter-
pretar la Biblia correctamente, quisiera alentarte a que pro-
sigas con todo denuedo y vigor. No pongas tu mira en los
errores que posiblemente cometas sino en el Cristo incom-
parable y en la riqueza inenarrable que tienes por delante
al conocerlo mejor.