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DETERMINACIN TEXTURAL DEL SUELO

La textura del suelo est determinada por la proporcin relativa en que se


encuentran los separados o fraccin mineral cuyos dimetros promedios de
partculas son inferiores a 2mm.

Desde el punto de vista textural, la fraccin slida est constituida por las arenas,
los limos y las arcillas.

Las arenas, con dimetros entre 50 micras y 2000 micras, constituyen la fraccin
gruesa del suelo que le pueden imprimir a este, baja capacidad de retencin de
humedad, drenaje alto, baja retencin de nutrientes, baja capacidad de suministro
de agua, excesiva aireacin, susceptibilidad al encostramiento superficial y la
erosin, facilidad de laboreo mecnico, etc.

Los limos son separados cuyos dimetros oscilan entre 2 micras y 50 micras. Esta
fraccin presenta mayor dinamismo qumico e hidrodinmico que las arenas, pero
inferior que las arcillas. Los suelos ricos en limos presentan buenas condiciones en
trminos generales para la actividad agropecuaria. Estn asociados con suelos de
valle.

La arcilla es la partcula ms activa fsica, qumica e hidrodinmica de los suelos.


Su dimetro es inferior a 2 micras. Los suelos ricos en esta partcula pueden
tender a presentar mal drenaje, dificultad al laboreo mecnico, mayor
encharcamiento superficial, mayor de agua y nutrientes, mayor contenido de
materia orgnica, mayor resistencia a la erosin, etc.

El conocimiento y determinacin de las fracciones granulomtricas productos de


alteracin de rocas permite evaluar el grado de evolucin de los suelos, su
potencial de fertilidad y comprender el comportamiento de sus caractersticas y
propiedad fsico-qumicas.

MTODOS PARA LA DETERMINACIN TEXTURAL.

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Actualmente se manejan dos tipos de metodologas: la organolptica o del tacto y
la mecnica o de laboratorio

1. Mtodo organolptico

Este es un mtodo sencillo de gran utilidad a nivel de campo, que se fundamenta


en la percepcin de la sensacin que se percibe al friccionar entre los dedos ndice
y pulgar una pequea porcin de suelo que posee cierto contenido de humedad.

La presencia de arena denota el grosor de la partcula que al friccionarse entre los


dedos da una sensacin de aspereza.

El limo da una sensacin de suavidad, similar a la mantequilla, cuando se analiza


en hmedo, mientras en seco da la sensacin de pequeos terrones que se
rompen fcilmente al friccionarlos.

La arcilla es hmeda, produce una sensacin de plasticidad y pegajosidad, cuya


intensidad vara dependiendo del tipo de arcilla.

Determinacin textural por el mtodo organolptico

Procedimiento

Tome aproximadamente 3 a 5gr de suelo, tratando de desmenuzarlo previamente.


Colquelo sobre la palma de la mano y agruegue agua o saliva, hasta obtener una
consistencia entre hmedo y mojado. Moldelo de tal manera que de ser posible
forme una esfera; sino se forma la esfera el suelo ser limoso o arenoso. Observe
si al resbalar el suelo entre los dedos pulgar e ndice se forma una cinta ondulada.
Observe si hay aderencia y pegajosidad. De las relaciones entre la arena, el limo y
la arcilla se establece el contexto textural en el suelo.

2. Determinacin textural por el mtodo anlisis mecnico

Para lograr esta determinacin se requiere disgregar la muestra de suelo a analizar


ya que esta metodologa se fundamenta en la ley de sedimentacin de partculas
dentro de un fluido o Ley de Stokes.

En su estado natural, las partculas slidas se encuentran agregadas y cementadas


entre s. En algunos casos, sino en la totalidad de ellos se hace necesario eliminar

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la presencia de los agentes cementantes. (Materia orgnica, xidos, hidrxidos y
sesquixidos de hierro y aluminio, carbonatos de calcio entre otros), con el fin que
durante el proceso de la sedimentacin de las partculas al colocarlos en la probeta
con agua, estos desciendan individual y libremente. Sin embargo este
procedimiento no garantiza tal propsito, pues en el caso de las arcillas despus
del proceso de dispersin tienden a agregarse o flocularse nuevamente, para lo
cual se debe buscar sustituir del complejo de cambio los cationes Calcio magnesio
e hidrogeno por otros iones monovalentes muy hidratados para que en los
cristales de arcilla predominen las cargas negativas en sus planos y se presente
una repulsin entre ellos, evitando as su floculacin. Las cargas positivas de sus
bordes deben ser sustituidas por negativos para eliminar la atraccin borde a cara
y borde a borde. Esta funcin la cumple el hexametafosfato de sodio, que por una
parte aumenta las cargas negativas en los planos, e invierte las positivas en los
bordes.

En suelos calizos el hexametafosfato de sodio, el carbonato sdico y el oxalato


sdico son los reactivos apropiados; mientras en suelos cidos, ricos en iones
Hidrogeno en el complejo de cambio, es ms eficiente el uso del hidrxido de
sodio.

MATERIALES Y EQUIPOS

- Densmetro ASTM No. 152 H, con la escala de Bouyoucos en gramos por litro.
- Probeta graduada de un litro con la seal de enrase de 1000 ml a unos 36 cm
del fondo
- Tamiz de 2mm (No. 10)
- Batidora elctrica con agitador recambiadle.
- Copa multimixer en aluminio.
- Agitador manual de embolo, cuyo disco sea preferiblemente en madera con
diversas perforaciones.
- Frasco lavador
- Termmetro graduado de 0 50C
- Agua destilada
- Balanza con aproximacin a 0.01g.
- Solucin de agente dispersante.
- Cronmetro.
- Frascos tetero de 240 cc con sus respectivas tapones de caucho.

PREPARACION DE LA SOLUCION DISPERSANTE

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Pese 35.7 gr. de hexametafosfato de sodio y 7.94 gr. De carbonato sdico.
Llvelos a un litro con agua destilada, disuelva bien. La cantidad de este agente
dispersante a utilizar por muestra de suelo flucta entre 10 y 15 ml, dependiendo
del predominio de arcilla presente. (A mayor contenido de arcilla se debe usar la
dosis ms alta).

PROCEDIMIENTO

Seque el suelo al ambiente; roture los terrones con un rodillo, pselo por un tamiz
de 2mm (No. 10), tome una pequea porcin de suelo y determine su humedad
(mtodo gravimtrico), sobre la base de suelo seco pese 50 gr de la muestra para
suelos con predominio de arcillas o 100gr para suelos con predominio de arenas.
Coloque la muestra en el frasco tetero adicionndole agua destilada hasta las 2/3
partes de su capacidad. Agregue 10 ml de agente dispersante; djelo reposar por
unos minutos y luego coloque el frasco tetero en el agitador horizontal por unas
dos horas. Concluida esta etapa vierta la suspensin de suelo a la probeta
hidromtrica con la ayuda del frasco lavador, teniendo la precaucin de trasladar
totalmente el suelo del frasco tetero y evitando cualquier prdida del mismo.
Adicione agua destilada hasta completar el volumen de 1000 ml. Luego introduzca
el hidrmetro con mucho cuidado dejndolo que flote libremente. Extraiga el
hidrmetro y agite la suspencin de la probeta con el agitador manual en forma
vigorosa pero evitando derrames, por espacio de 30 segundos. Si no se dispone
de agitador manual entonces agarre la probeta con la mano derecha y tpela
fuertemente con la palma de la mano izquierda y agite entre 5 y 10 veces.
Concluida la agitacin introduzca rpidamente el hidrmetro, djelo que flote
libremente, y empiece a contabilizar el tiempo hasta que transcurran 40 segundos.
Al cabo de este tiempo haga la primera lectura del hidrmetro, luego sin causar
perturbacin de la suspensin tome la temperatura de sta. En una hoja de
registro haga estas anotaciones. Deje quieta la probeta con la suspencin de
suelo y el hidrmetro; transcurridas dos horas haga la segunda lectura del
hidrmetro y termmetro, y anote en la hoja de registro. Aqu se concluye la
prueba. Lave los elementos utilizados y haga entrega a los mismos al auxiliar del
laboratorio.

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Determinacin textural Bouyoucos en el laboratorio

CALCULOS

La obtencin de los separados del suelo se expresan en porcentaje de Arena, limo


y arcilla, para lo cual se debe tener en cuenta la correccin de la lectura del
hidrmetro por efecto de la temperatura.

CORRECION DE LA LECTURA DEL HIDROMETRO

El hidrmetro de Bouyoucos se calibr a 19.44C 67F. Por lo tanto si es la


prueba textural la lectura de la temperatura fue superior a 67F, se multiplican los
grados que excedan a este valor por 0.2 y el producto se adiciona al de la lectura
del hidrmetro. Si la temperatura fue inferior a 67F se multiplica la diferencia en
grados por 0.2 y se le resta a la lectura del hidrmetro.
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o
C ( oF 32) *
9

Porcentaje de material Primera lectura corregida del hidrmetro * 100


en suspensin = Peso muestra suelo

Porcentaje arena = 100 - Porcentaje de material en suspensin

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Porcentaje arcilla = Segunda lectura corregida del hidrmetro * 100
Peso muestra suelo

Porcentaje limo = 100 (Porcentaje de arena + Porcentaje de arcilla)

CLASIFICACION DE LA TEXTURA DEL SUELO

CATEGORIA CALIFICACION
Ar Muy pesados
Ar A, Ar L Pesados
Far, Far A, Far L Moderadamente pesados
F, FL, L Medianos
FA Moderadamente livianos
AF Livianos
A Muy livianos

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