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Unidad didctica 1
Principios
y magnitudes elctricas

Qu aprenderemos?
Qu es la electrotecnia y cul es su campo de actuacin.
Cules son los principios elctricos fundamentales y cmo se producen.
Cules son las magnitudes elctricas ms importantes y cmo se re-
lacionan entre ellas.
Cules son los elementos que componen un circuito elctrico.
Cmo pueden medirse las diferentes magnitudes elctricas.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 7

1.1. Introduccin
a la electrotecnia
1.1.1. Electricidad, electrnica
y electrotecnia
Es evidente que el trmino electrotecnia est profundamente relacionado con los de
electricidad y electrnica, e incluso a menudo puede que los hayas utilizado indistin-
tamente y de manera errnea. Para evitar que esto te vuelva a suceder, vamos a defi-
nir lo que significa cada uno de ellos.
La electricidad es una forma de energa basada en la propiedad que tiene la mate-
ria de repeler o atraer electrones y que da lugar a varias manifestaciones fsicas,
como la luz, el calor, los campos magnticos, etc. Tambin denominamos electri-
cidad a la ciencia que estudia estos fenmenos elctricos.
La electrnica es una extensin de la electricidad que estudia y aplica el movi-
miento de la electricidad en el vaco, en los gases y en los slidos semiconducto-
res. Se habla de electrnica a partir del momento en que se demuestra que es po-
sible el transporte de la electricidad sin un medio que sea un conductor metlico.
La electrotecnia es la disciplina que se dedica al estudio de las aplicaciones tcni-
cas de la electricidad y, por extensin, de la electrnica.
La electrotecnia tiene como marco de actuacin el sector elctrico, esto es, el conjun-
to de empresas dedicadas a:
La produccin, el transporte y la distribucin de energa elctrica.
Fig. 1.1. La fabricacin de mquinas y material elctrico (conductores, protecciones, ele-
La electrotecnia, como mentos de maniobra, equipos de control, convertidores estticos, pilas y bateras,
disciplina que se dedica al interruptores, enchufes, etc.).
estudio de la electricidad,
tiene como marco de El montaje, la instalacin y el mantenimiento elctrico.
actuacin el sector elctrico.
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8 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.1.2. Un poco de historia


De la magia de la electricidad a los principios elctricos
La electricidad forma parte de nuestro universo desde su origen. Una de sus manifes-
taciones ms espectaculares son los rayos: en la antigua Grecia crean que los lanzaba
el dios Zeus; segn los vikingos, los provocaba el dios Thor cuando golpeaba un yun-
que con su martillo, y para la civilizacin inca el rayo era una de las formas de comu-
nicacin entre la divinidad de la tierra y la del cielo.

Segn todas las fuentes bibliogrficas el primero en observar los efectos de la elec-
tricidad, como fenmeno desligado de la religin, fue el griego Tales de Mileto ha-
cia el ao 600 antes de Cristo. Este matemtico observ que si frotaba un trozo de
mbar en su ropa, atraa briznas de hierba seca y otros materiales ligeros. De ah
que el trmino electricidad provenga de la palabra griega elektron, que significa
mbar.

No fue hasta el Renacimiento, hacia el ao 1600, que el mdico y fsico ingls William
Gilbert determin los fundamentos de la electrosttica y del magnetismo. En 1672, el
fsico alemn Otto von Guericke desarroll la primera mquina electrosttica para
producir cargas elctricas, y en 1733, el francs Charles Franois de Cisternay du Fay
descubri que dos bolas de corcho cargadas de la misma manera se repelan, pero
que si cargaba cada una de ellas por medios diferentes lograba que, a veces, se atraje-
ran.

En 1745, se estableci la distincin entre materiales aislantes y conductores, y en


1752 Benjamin Franklin, poltico, economista e inventor norteamericano, demostr
la naturaleza elctrica de los rayos mediante un clebre experimento en el que la chis-
pa bajaba desde una cometa remontada a gran altura durante una tormenta hasta
Fig. 1.2. una llave que l tena en la mano.
Otto von Guericke (1602-
1686) invent la primera
mquina electrosttica para La electricidad, una ciencia en desarrollo
producir cargas.
En 1776, Charles Agustin de Coulomb invent la balanza de torsin, con la que pudo
medir con exactitud la fuerza entre las cargas elctricas. Poco despus, en el ao
1800, el fsico y conde italiano Alessandro Volta invent la primera pila, gracias a los
estudios realizados sobre la diferencia de potencial existente en la superficie de con-
tacto de dos metales distintos.

En 1821, Michael Faraday, cientfico ingls, ide un ingenio en el que un alambre


por el que circulaba corriente elctrica giraba alrededor de un imn. Con ello trans-
form la energa elctrica en energa mecnica. Dicho ingenio fue un precursor de lo
que sera el primer motor elctrico.

En 1819 y 1820, se hizo un importante avance en la comprensin referente a la rela-


cin entre la electricidad y el magnetismo: el fsico dans Hans Christian Oersted
demostr que una corriente generaba un campo magntico al probar que una aguja
magntica colgada de un hilo se apartaba de su posicin inicial cuando pasaba cerca
de ella corriente elctrica. En 1823, siguiendo el descubrimiento de Oersted, el mate-
mtico y cientfico francs Andr-Marie Ampre demostr que un solenoide (bobi-
na o cable enrollado en forma de resorte) aumentaba considerablemente el campo
magntico generado en proporcin directa con la cantidad de vueltas que se le diera
al cable.

En 1827, Georg Simon Ohm defini la resistencia elctrica y propuso la ley que lleva
su nombre y que expresa que la corriente elctrica que fluye por un conductor es di-
rectamente proporcional al voltaje e inversamente proporcional a la resistencia (ley
de Ohm).
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 9

Entre 1840 y 1843 el fsico ingls James Prescott Joule descubri la equivalencia en-
tre el trabajo mecnico y la calora, y el cientfico alemn Hermann Ludwig von
Helmholtz defini la primera ley de la termodinmica, de modo que demostraron
que los circuitos elctricos cumplan la ley de la conservacin de la energa y que la
electricidad era una forma de energa. En 1845, el fsico alemn Gustav Robert
Kirchhoff enunci, a los 21 aos de edad, las leyes de Kirchhoff I y II, que permiten
calcular las corrientes y tensiones en circuitos elctricos.
Ya en el ao 1868, el cientfico belga Znobe-Thophile Gramme construy la pri-
mera mquina de corriente continua, la dinamo, punto de partida de una nueva in-
dustria elctrica.
Los experimentos de Faraday fueron expresados matemticamente por James Max-
well, quien en 1873 formul las cuatro ecuaciones (posiblemente de las ms famosas
de la historia) que sirven de fundamento a la teora electromagntica, que unificaban
la descripcin de los comportamientos elctricos y magnticos y su desplazamiento a
travs del espacio en forma de ondas.

Hacia la universalizacin del uso de la electricidad

En 1878, Thomas Alva Edison comenz los experi-


mentos que terminaran, un ao ms tarde, con la
invencin de la lmpara elctrica, que universaliza-
ra el uso de la electricidad.
En 1883, Nikola Tesla, inventor e investigador croa-
ta-americano, invent un motor que poda funcio-
nar con corriente alterna. As, se tena una alternati-
va a la corriente continua. En 1888, desarroll la
teora de campos rotativos, base de los actuales gene-
radores y motores polifsicos de corriente alterna.
En el ao 1891, Michail O. von Dolivo-Dobro-
wolsky conect a la red el primer alternador trifsi-
co.
En 1905, Albert Einstein enunci que la energa de
un haz luminoso est concentrada en pequeos pa-
quetes o fotones (en lugar de estar distribuida por el
espacio en los campos elctricos y magnticos de
una onda electromagntica). Con esta teora se lo-
graba explicar el efecto fotoelctrico. Einstein, ade-
ms de la famosa teora de la relatividad, tambin
formul la teora sobre la electrodinmica de los
cuerpos en movimiento, que fue la que le dio el pre-
mio Nobel en 1917.
Fig. 1.3.
Durante la primera parte del siglo XX, los estudios de Rutherford, Bohr y otros
Nikola Tesla (1857-1943).
estuvieron destinados a comprender la naturaleza de la materia, con lo que se
Debido a sus aportaciones,
descubrieron el tomo, los electrones, etc., pero las bases ya se haban sentado
podemos considerar a este
durante los 200 aos previos. Tanto las aplicaciones como la demanda de energa
investigador como el padre
elctrica se multiplicaron, de modo que se sustituyeron las de tipo motriz, basa-
del sistema elctrico de que
das en el aprovechamiento del vapor y la energa hidrulica, por las de tipo elc-
hoy en da disfrutamos.
trico.
Desde que en 1880 entr en funcionamiento, en Londres, la primera central
elctrica destinada a iluminar la ciudad, las aplicaciones de esta forma de ener-
ga se han extendido progresivamente. La electricidad se ha convertido en una
fuente de energa indispensable, que posee como ventajas su bajo coste, la lim-
pieza, el fcil transporte y la conversin en otros tipos de energa. Hoy en da
cualquier aplicacin incorpora, en mayor o menor medida, algn tipo de equi-
po o componente elctrico o electrnico que mejora sus prestaciones o su efi-
ciencia energtica.
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10 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

La energa elctrica en Espaa


La era de la energa elctrica en Espaa empez alrededor de 1875, cuando Narcs
Xifr y Toms Dalmau montaron en Barcelona, en el nmero 10 de la rambla de
Canaletes, una instalacin que puede considerarse la primera central elctrica es-
paola para el suministro con fines comerciales. Dicha produccin fue destinada
al alumbrado de diversos establecimientos y talleres, de entre los que puede desta-
carse La Maquinista Terrestre y Martima, que, a su vez, puede considerarse el pri-
mer consumidor de Espaa que suscribi un contrato de suministro de energa
elctrica.
La utilizacin de la electricidad para el alumbrado pblico empez en 1881, cuando
entr en servicio la primera central elctrica de Madrid, que se emple, inicialmente,
para iluminar la Puerta del Sol y los jardines del Parque del Retiro, entre otros espa-
cios. Dos aos ms tarde comenz a funcionar en Bilbao una planta cuya produccin
se destin a la iluminacin del puerto del Abra, y en 1890 se inaugur el alumbrado
pblico.
En 1886, Girona se convirti en la segunda ciudad de
Europa totalmente iluminada, y en el ao 1901 se rea-
liz entre el molino de San Carlos y Zaragoza la se-
gunda experiencia mundial de transporte de energa
elctrica a una distancia notable para la poca: 3 kil-
metros. En 1909, el pas contaba con la lnea de mayor
tensin y longitud de Europa: 60 kV y 250 km que se-
paraban la central de Molinar, en el ro Jcar, de Ma-
drid.
Actualmente hay en Espaa unas 1 900 centrales elc-
tricas en funcionamiento. De ellas, alrededor de 1 200
son hidroelctricas, 661 son trmicas clsicas (consu-
men combustibles fsiles como carbn, fuel-oil y gas)
y 9 son grupos nucleares. Adems, existe un nmero
significativo y creciente de parques elicos y de insta-
laciones de produccin de electricidad mediante
energas renovables, como por ejemplo solar, de bio-
masa, etc.
Fig. 1.4.
El tipo de central elctrica ms
abundante en Espaa son las
centrales hidroelctricas. 1.1.3. El sistema elctrico:
produccin, distribucin y uso
Produccin de energa elctrica
El dispositivo prctico que permite la conversin a gran escala de energa mecnica
en elctrica es el generador elctrico. El generador es una mquina rotativa que
transforma la energa mecnica en energa elctrica. La energa mecnica la suminis-
tra una turbina que puede ser impulsada por agua o por vapor.

De las diferentes fuentes de energa, las realmente significativas en cuanto a la pro-


duccin se pueden clasificar en tres grupos, segn su procedencia: hidroelctrica, ter-
moelctrica clsica y termoelctrica nuclear. Sin embargo, las energas renovables
cada da van adquiriendo mayor relevancia y su utilizacin como fuente de energa
comienza a ser significativa; entre ellas destacan especialmente la energa elica y, de
forma menos importante, la fotovoltaica.

Central hidroelctrica. Las centrales hidroelctricas aprovechan la energa que ge-


nera el agua almacenada en un pantano al caer por una fuerte pendiente sobre la
turbina, que hace girar mecnicamente el generador elctrico, que es el que pro-
duce la electricidad.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 11

Central trmica y central nuclear. Las centrales trmicas y las nucleares utilizan va-
por de agua a presin sobre las turbinas que mueven el generador elctrico. En
las trmicas, el vapor de agua se produce por combustin de diversos elementos,
generalmente carbn mineral, fuel-oil o gas, mientras que en las nucleares se uti-
liza una reaccin nuclear controlada con el uranio como combustible.
Parque elico. En este caso se aprovecha la energa cintica del viento para la ge-
neracin de energa elctrica. Generalmente se agrupan varios generadores eli-
cos (tcnicamente a estas agrupaciones se las denomina granjas de viento) en
zonas de alto rendimiento elico. En el conjunto de la Unin Europea es el tipo
de energa que experimenta un aumento ms elevado: en los ltimos 10 aos los
crecimientos anuales son superiores al 35 %.
Central elctrica fotovoltaica. Se puede generar energa elctrica mediante clulas
fotovoltaicas que aprovechan la energa del sol. Dichas clulas producen corrien-
te continua y para poder tener una potencia significativa se conectan en grupos,
formando paneles de diferentes tamaos y potencias. Espaa, con una produc-
cin total de 5 millones de kWh, es el mayor productor de este tipo de energa de
la Unin Europea.

Fig. 1.5.
Central nuclear, trmica y Redes de transporte
parque elico.
La energa elctrica producida en las centrales elctricas se transforma en alta tensin
(adecuada para ser transportada a largas distancias) en las estaciones de transforma-
cin (ET I), situadas en los parques de distribucin de las centrales elctricas. De ah
se conecta a las lneas de alta tensin (LT), que la transportarn hasta la red de distri-
bucin, situada cerca de los centros de consumo.

Fig. 1.6.
Las lneas de alta tensin
transportan la energa elctrica
desde el parque de distribucin
de la central hasta la red de
distribucin.
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12 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

Red de distribucin
La red de distribucin tiene una doble funcin:
Distribuir la energa elctrica a los diferentes puntos de consumo a travs de la red
pblica de distribucin, ya sea mediante lneas elctricas areas colgadas de torre-
tas o bien mediante lneas elctricas soterradas.
Reducir la tensin, cerca de los puntos de consumo, a niveles adecuados para po-
der ser utilizada (baja tensin, por ejemplo 400 V o 230 V). Para ello cuenta con
las subestaciones de transformacin.
Finalmente, se realiza la conexin con cada uno de los abonados a travs de lo que
llamamos instalacin de enlace.

El sistema elctrico

A todo este conjunto formado por las centrales productoras, estaciones transforma-
doras, red de transporte y distribucin a alta tensin, a media tensin y a baja tensin
lo denominaremos sistema elctrico.

La figura 1.7 muestra la estructura bsica del sistema


elctrico:
1. Central generadora
2. Estacin transformadora para elevar la tensin de
generacin a los valores necesarios para el trans-
porte
3. Lnea de transporte en alta tensin
4. Estacin transformadora para adaptar los valores
de la lnea de transporte a los valores requeridos en
las lneas de distribucin (media tensin)
5. Lnea de distribucin a media tensin
6. Transformador de distribucin que adapta la ten-
sin al valor requerido para su utilizacin en baja
tensin (230/400 V en nuestro pas)
7. Consumo domstico
Fig. 1.7.
Esquema del sistema
elctrico. La estructura de la red elctrica tiene forma de malla para facilitar un suministro me-
jor y ms seguro, y no responde a un diseo previo de la misma, sino que es el resul-
tado de la unin de las distintas redes de las diferentes compaas elctricas, las cua-
les, con el tiempo, la evolucin de la demanda y las necesidades del servicio, se han
ido agrupando y compartiendo los sistemas de distribucin y transporte.

Actividades
1. Elabora un friso cronolgico con los personajes y 3. Investiga cules son las principales centrales pro-
los descubrimientos que han sido decisivos para el ductoras de electricidad que hay en tu provincia y
desarrollo de la energa elctrica. seala qu fuente primaria de energa utilizan.

2. Sabes dnde se produce la energa elctrica que 4. Busca informacin sobre las energas alternativas y
consumes en tu instituto o escuela? Busca informa- elabora un mapa conceptual al respecto. Indica cu-
cin al respecto e indica qu fases atraviesa hasta les son, en tu opinin, las limitaciones que tienen
llegar en condiciones de ser consumida. para producir energa a gran escala.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 13

1.2. Principios elctricos


Para entender cmo funciona la electricidad ser necesario introducir algunos con-
ceptos derivados de la propia estructura de la materia, los cuales sern esenciales para
comprender cmo se producen los fenmenos elctricos.
Entre estos conceptos hay que sealar el de carga elctrica, su aplicacin en los dife-
rentes tipos de materiales y su sistematizacin con la ley de Coulomb. A partir de ah
podremos entrar a estudiar conceptos ms abstractos como el campo elctrico y la di-
ferencia de potencial.
Dominando estos conceptos nos ser ms fcil iniciarnos en el estudio de las magni-
tudes elctricas ms importantes y sus manifestaciones.

1.2.1. La estructura de la materia


Toda la materia que conforma nuestro mundo est constituida por elementos dimi-
nutos denominados tomos.
Los tomos estn formados por un conjunto de partculas, que son los electrones, los
protones y los neutrones. Comparando el tomo con un sistema planetario, los pro-
tones y neutrones se encontraran en el centro formando el ncleo, como si fueran el
Sol, y los electrones estaran orbitando alrededor de ste tal y como lo haran los pla-
netas. El electrn posee una carga elctrica negativa, mientras que el protn tiene la
misma carga elctrica pero con signo positivo. El neutrn no tiene carga elctrica.
Decimos que un material es elctricamente neutro cuando el nmero de electrones
que giran alrededor del ncleo es igual al nmero de protones contenidos en l. Por
ejemplo, el silicio (Si) posee 14 protones (p+) en el ncleo y 14 electrones (e) orbi-
tando alrededor de l; en consecuencia, al no presentar descompensacin de carga, es
un material elctricamente neutro (figura 1.8).

Fig. 1.8.
Distribucin simplificada de electrones
en un tomo de silicio (Si).

Los electrones se distribuyen alrededor del ncleo a diferentes niveles. El ltimo ni-
vel, el ms alejado del ncleo, constituye el denominado nivel o capa de valencia de
un material, siendo determinante el nmero de electrones que ste alberga para
Fig. 1.9. comprender las caractersticas diferenciales que se dan entre los materiales conducto-
Representacin de la capa res, aislantes y semiconductores. Por esta razn es ms fcil realizar la representacin
de valencia del tomo de la figura1.8 indicando slo los electrones del nivel de valencia, tal y como se sea-
de silicio (Si). la en la figura 1.9.
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14 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.2.2. Cargas elctricas


Los estudios realizados sobre la distribucin de electrones confirman que cualquier
materia cuyos tomos tengan el nivel de valencia incompleto tiende a ceder electro-
nes o bien a aceptarlos, hasta completarlo, en este ltimo caso con, a lo sumo, 8 elec-
trones.
Hay que sealar que cuando los tomos aceptan o ceden electrones dejan de ser elc-
tricamente neutros, ya que se descompensa el nmero de electrones respecto del n-
mero de protones presentes en su ncleo. As pues:
Si los tomos de un cuerpo ganan electrones, el cuerpo se carga negativamente
(mayor nmero de electrones que de protones).
Si los tomos de un cuerpo ceden electrones, el cuerpo se carga positivamente
(mayor nmero de protones que de electrones).

En definitiva, la carga elctrica (Q) no es ms que el efecto producido por el exceso o


el defecto de electrones en un material, o, dicho de otra manera, la cantidad de elec-
tricidad que posee un cuerpo.

La unidad de carga es el culombio (C), que corresponde a una cantidad de carga equi-
valente a la de 6,24 x 1018 electrones. No se utiliza la carga del electrn como unidad
de carga por ser sta demasiado pequea.
1 culombio = 6,24 x 1018 electrones

Fig.1.10.
El cobre es un buen 1.2.3. Conductores, aislantes
conductor. De 29 electrones
que tiene, slo uno est en el
y semiconductores
nivel de valencia. En la figura
superior se representa un Materiales conductores
tomo de cobre neutro que, al
capturar un electrn, queda Todo material formado por tomos que en su nivel de valencia posea entre uno y tres
cargado negativamente. En electrones tiende a desprenderse de ellos, puesto que el coste energtico necesario
cambio, si lo que hace es para liberarlos es mucho menor que el necesario para completar el nivel de valencia.
ceder el electrn, se queda Por ejemplo, el cobre (figura 1.10) solamente posee un electrn en el nivel de valen-
con carga positiva (figura cia y, por lo tanto, necesita muy poca energa para desprenderse de l. La tendencia
inferior). natural a ceder este electrn hace que el cobre sea un material buen conductor de la
electricidad.
Los metales, en general, son buenos conductores de la electricidad porque se requiere
muy poca energa externa para hacer que los electrones de valencia abandonen esta
rbita y queden en libertad para poder circular por el material. Ejemplos de metales
conductores son el oro (Au), la plata (Ag), el cobre (Cu), el aluminio (Al) y el hierro
(Fe). Tambin son conductores de la electricidad los cidos y las soluciones salinas.

Materiales aislantes
Los materiales aislantes se caracterizan por disponer de un nmero de electrones de
valencia comprendido entre cinco y siete. En esta situacin, el coste energtico para
completar el nivel de valencia con ocho electrones es menor que el que supone des-
prenderse de ellos.
Un material aislante presenta una importante oposicin a la circulacin de electro-
nes, debido a que cualquier electrn libre existente en el entorno prximo de un to-
mo es atrapado por ste, lo que impide su circulacin por el material. Son aislantes
naturales el aire seco, el aceite mineral, el vidrio, la porcelana, la mica, el amianto,
etc., y artificiales la baquelita, el cloruro de polivinilo (PVC), el polister, etc.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 15

Materiales semiconductores
Generalmente cualquier material que contenga cuatro electrones en su ltimo nivel
recibe el nombre de semiconductor. En estos materiales el coste energtico que supo-
ne desprenderse de los electrones de valencia es idntico al necesario para completar
el nivel de valencia con ocho electrones. En la figura 1.9 se mostraba la estructura del
tomo de un material semiconductor.
Aunque los materiales semiconductores puros tienen poca utilidad prctica, cuando
son convenientemente modificados adquieren una especial relevancia en la fabrica-
cin de dispositivos electrnicos utilizados para el control de sistemas y equipos elc-
tricos, tal y como veremos en las ltimas unidades de este libro. Ejemplos de semi-
conductores son el silicio (Si) y el germanio (Ge).

1.2.4. Ley de Coulomb


Seguramente hemos observado en alguna ocasin que frotando un bolgrafo de pls-
tico con un trozo de tela y acercndolo inmediatamente a unos trocitos de papel, s-
tos son atrados por el bolgrafo. Este fenmeno es conocido con el nombre de elec-
tricidad esttica. El apelativo de electricidad esttica hace referencia al confinamiento
de una cierta carga elctrica en el seno de un material. Analizando este fenmeno po-
demos extraer las conclusiones siguientes:
Todos los materiales elctricamente neutros presentan mayor o menor facilidad
para perder los electrones de valencia.
Al frotar el bolgrafo con la tela estamos aplicando una energa que hace que un
cuerpo gane electrones, de modo que se carga negativamente, y el otro los pierda,
por lo que se carga positivamente.
Al acercar el bolgrafo a los trocitos de papel la carga elctrica excedente que con-
tiene el bolgrafo tiende a neutralizarse con las cargas de los cuerpos prximos
ejerciendo, en este caso, una fuerza de atraccin.

Fig. 1.11. Los objetos con carga del mismo signo se repelen y los de distinto signo se
Charles Coulomb (1736- atraen.
1806) enunci las leyes que
Otro aspecto que se desprende del experimento anterior es que podemos llegar a ge-
llevan su nombre.
nerar una fuerza electrosttica capaz de producir un trabajo por cualquier mtodo
que provoque un desequilibrio de carga elctrica en un cuerpo.

Charles Coulomb enunci la que se conoce como ley de Coulomb al demostrar ex-
perimentalmente que el valor de la fuerza (F) con la que se atraen o repelen dos par-
tculas cargadas elctricamente situadas a una distancia fija es directamente propor-
cional al producto de sus cargas e inversamente proporcional al cuadrado de dicha
distancia (figura 1.12).

La expresin que proporciona el valor de esta fuerza viene dada por:

Q1 Q2 (1.1)
F=K
d2
Fig. 1.12. Donde:
Fuerza ejercida entre cargas
elctricas. F es la fuerza de atraccin o repulsin expresada en newtons (N).
Q1 y Q2 son las cargas elctricas de cada partcula expresada en culombios (C).
K es una constante que, en el sistema internacional (SI) y para el vaco, es igual a
9 109 newton metro2 / culombios2 (N m2 / C2).
d es la distancia entre las partculas expresada en metros (m).
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16 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

Ejemplo 1.1
Queremos calcular la fuerza existente entre dos partculas con carga positiva situadas a 5 metros de distancia. La carga elc-
trica de las partculas es Q1 = 3 10-5 C y Q2 = 7 10-6 C.

Solucin

De acuerdo con la expresin (1.1), la fuerza ser la siguiente:

Q1 Q2 3 10 5 7 10 6 9 109 21 10 11 9 21 10 2
F=K = 9 109 = = = 0,756 N
d2 52 52 25

El signo positivo del resultado es indicativo de que las partculas poseen el mismo tipo de carga y, en consecuencia, se pro-
duce una fuerza de repulsin entre ellas.

Ejemplo 1.2
Si en el ejemplo anterior la carga Q1 fuera positiva y la Q2 fuera negativa, qu sucedera?

Solucin

Volviendo a aplicar la expresin (1.1), teniendo en cuenta el signo negativo de la carga Q2, la fuerza resultar:

F = K
Q1 Q2
= 9 109
(3 10 ) ( 7 10 )
5 6

=
9 21 10 2
= 0,756 N
d2 52 25
El signo negativo del resultado indica que ahora la fuerza es de atraccin y que las partculas presentan una tendencia a jun-
tarse.

1.2.5. Campo elctrico


El campo elctrico es aquella regin del espacio donde se ponen de manifiesto las
fuerzas de atraccin o repulsin sobre las cargas elctricas.

En la figura 1.13 se muestra el campo elctrico creado por la carga Q1 y la fuerza que
ejerce sobre otra carga Q2 situada a una distancia fija d.

Se define la intensidad de campo elctrico (E) creado por una carga (por ejemplo,
Q1) como la fuerza que acta sobre otra carga unitaria Q situada a una cierta distan-
cia d.

La expresin que sirve para evaluar la intensidad de campo elctrico es la siguiente:


F Q
E = = K 21 (1.2)
Q d
Donde:
E es la intensidad de campo elctrico expresada en voltios/metro (V/m).
Fig. 1.13. F es la fuerza ejercida expresada en newtons (N).
Intensidad de campo Q1 es la carga elctrica de la partcula expresada en culombios (C).
elctrico (E). Q es la carga unitaria expresada en culombios (C).
K es la constante 9 109 N m2 / C2.
d es la distancia entre las partculas expresada en metros (m).
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 17

Ejemplo 1.3 Ejemplo 1.4


Queremos comprobar que la intensidad de campo elctri- Deseamos calcular ahora la intensidad de campo elctrico
co que provoca una carga Q1 de 4 10-8 C, a 2 metros de existente a 2 centmetros de distancia de la carga del ejerci-
distancia, es de 90 V/m. cio anterior.

Solucin: Aplicando la expresin (1.2), tendremos: Solucin: Volviendo a utilizar con el nuevo dato la expresin
(1.2), obtendremos:
Q1 4 10 8 360
E= K = 9 109 = = 90 V/m Q1 4 10 8 360
d 2
22 4 E = K = 9 109 = = 900 kV/m
d2 0,02 2
0,0004

El resultado obtenido indica la presencia de una intensidad


de campo elctrico importante.

1.2.6. Diferencia de potencial


Definimos la diferencia de potencial como el trabajo requerido para desplazar una
unidad de carga entre dos puntos de un campo elctrico.

En la figura 1.14 se representa el desplazamiento de la carga Q, del punto B al punto


A del campo elctrico E.
La expresin utilizada para evaluar la diferencia de potencial entre los puntos A y B,
dentro de un campo elctrico constante, viene dada por:

U AB = E d (1.3)
Donde:
Fig. 1.14. UAB es la diferencia de potencial entre los puntos A y B expresada en voltios (V).
Diferencia de potencial con E es el campo elctrico en voltios/metro (V/m).
respecto a B con
desplazamiento de carga en d es el desplazamiento en metros (m).
un solo sentido. Como veremos a continuacin, la diferencia de potencial recibe el nombre de tensin
o voltaje cuando evaluamos o medimos la cantidad de voltios existentes entre dos
puntos de un circuito elctrico.

Ejemplo 1.5
Queremos conocer la diferencia de potencial existente entre dos puntos, A y B, separados por una distancia de 2 centme-
tros y situados dentro de un campo elctrico constante de 900 V/m.

Solucin: Aplicando la expresin (1.3), la diferencia de potencial entre A y B ser:


U AB = E d = 900 0,02 = 18 V

Actividades
5. El papel es un aislante, mientras que la llave de la 6. Con qu fuerza se atraern dos cargas de valor 10-7 C,
puerta de tu casa es un conductor por el hecho de ser de signo contrario, separadas por 1 metro? Con el
metlica. Coge una linterna y separa uno de sus con- mismo valor y a la misma distancia, qu pasara si
tactos con distintos materiales que tengas a mano, las cargas fueran del mismo signo?
por ejemplo con un papel y una llave. Haz una rela-
cin de los que son aislantes y los que son conducto- 7. Calcula el campo elctrico generado por una carga
res. No utilices nunca un enchufe de tu casa para ha- de 2 10-7 C a las distancias de 1 centmetro y de 10
cer pruebas, ni bombillas ni lmparas ni, en general, centmetros. Una sola carga, genera un campo
ningn elemento de la instalacin elctrica! elctrico independiente de la distancia?
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18 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.3. Magnitudes elctricas


Las magnitudes elctricas son aquellas propiedades fsicas de la electricidad que po-
demos medir; en consecuencia, podemos conocer su valor y utilizarlas en varias apli-
caciones. Las ms importantes son la tensin, la intensidad, la resistencia y la potencia.
A lo largo de esta unidad conoceremos qu son cada una de ellas, cmo se relacionan
entre s y de qu forma podemos medirlas.

1.3.1. Tensin o voltaje


De manera aplicada, la diferencia de potencial entre dos puntos de un circuito no es
nada ms que la tensin elctrica o voltaje existente entre esos dos puntos.

As pues, podemos definir la tensin elctrica o voltaje entre dos puntos de un


circuito como la energa con que un generador ha de impulsar una carga elctrica
de 1 culombio entre los dos puntos del circuito. La tensin elctrica se mide en
voltios (V).

Tensin continua y tensin alterna


Debemos sealar que la tensin entre dos puntos puede presentar un valor y una po-
laridad constante o no.
Cuando el valor y la polaridad son constantes nos referimos a la denominada tensin
continua, y la representamos con maysculas (U). ste sera el caso que muestra la fi-
gura 1.14, en el que trasladamos la carga siguiendo un nico sentido de desplaza-
miento (de B a A) y un recorrido constante d.
Sin embargo, en electrotecnia es muy habitual tratar con tensiones que cambian su
valor y polaridad en el transcurso del tiempo. sta es la denominada tensin alterna,
que representamos con minsculas (u) para indicar que se trata de una tensin cuyo
valor instantneo vara con el tiempo. Sera el caso que mostramos en la figura 1.15,
en la que una carga Q que se mueve dentro de un campo elctrico E recorre alterna-
tivamente las distancias d y d que separa el punto A de los puntos B y B.
Fig. 1.15.
Diferencia de potencial Hay que indicar que la distancia d que recorre la carga Q est estrechamente relacio-
respecto de A con nada con el valor mximo de la tensin que podemos obtener, y que la posicin res-
desplazamiento de carga en pecto del punto de referencia A determina la polaridad de la citada tensin.
ambos sentidos.
En la figura 1.16 mostramos la forma de onda de una tensin continua y otra alterna.
Observemos lo siguiente:
En el caso a) tenemos una tensin continua positiva de valor U constante en el
tiempo.
En el caso b) tenemos una tensin alterna u, cuyo valor y polaridad varan conti-
nuamente en funcin del tiempo, por ello se acostumbra a denominar u(t).

tiempo
Fig. 1.16.
Aspecto de la forma de onda
de una tensin: a) continua; b)
alterna triangular. tiempo
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 19

Ejemplo 1.6
La pila que se muestra en la figura 1.17 genera una intensidad de campo
elctrico de 30 V/m. Cul es la diferencia de potencial existente entre
sus bornes A y B, sabiendo que los separa una distancia de 5 centme-
tros?

Solucin: De la expresin (1.3) obtendremos directamente una UAB de:

U AB = E r = 30 0,05 = 1,5 V
Fig. 1.17. Intensidad de campo elctrico Esto nos indica que el voltaje de la pila es de 1,5 voltios.
generado por una pila de 1,5 voltios.

La frecuencia

Llamamos frecuencia (F) a las veces por segundo (ciclos) que una onda de tensin o
corriente alterna cambia de signo. La unidad de frecuencia es el hercio (Hz).

Por ejemplo, la frecuencia de la tensin que se tiene en una base de enchufe de la red
elctrica de una vivienda es de 50 Hz; esto significa que en un segundo la tensin
cambia 50 veces de polaridad.

1.3.2. Intensidad elctrica


Denominamos intensidad elctrica a la cantidad de carga elctrica que circula por
un material o sustancia en un segundo.

La intensidad elctrica es conocida habitualmente con el nombre de corriente elctri-


ca o, simplemente, corriente. Se mide en amperios (A) y se expresa as:

Q (1.4)
Hacemos notar que, en la i=
t
expresin (1.4), hemos re-
presentado la intensidad Donde:
con minsculas para referir-
nos a una corriente instan- i es la intensidad elctrica instantnea expresada en amperios (A).
tnea variable, esto es, Q es la cantidad de carga elctrica expresada en culombios (C) que ha circula-
aquella que es consecuen- do en el intervalo de tiempo t expresado en segundos (s).
cia de una circulacin de
carga Q que vara a lo largo La intensidad elctrica es el fenmeno que resulta de la propiedad que tienen todos
del tiempo. Sin embargo, los cuerpos cargados elctricamente de neutralizar la carga que contienen. Si a travs
en aquellas situaciones en de cualquier material conductor se pone en contacto un cuerpo cargado positiva-
las que la intensidad per- mente con otro cargado negativamente, el exceso de electrones presentes en este lti-
manece constante durante mo provocar una corriente de electrones, a travs del conductor, hacia el cuerpo con
todo el tiempo expresara- carga positiva.
mos su smbolo con mays-
culas (I).
Sentido de la intensidad elctrica
Como se ha comentado, la corriente elctrica no es ms que el flujo de electrones por
segundo que circula entre dos puntos cualesquiera de un circuito elctrico. As pues,
si los electrones son los portadores de carga, el sentido real de la corriente es el que va
del punto negativo al punto positivo.
Sin embargo, antes de conocerse el fenmeno de la circulacin de electrones, los
cientficos establecieron el sentido convencional de la corriente como aquel que iba
justamente en sentido contrario, es decir, del punto positivo al negativo.
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20 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

Actualmente sigue vigente la consideracin convencional del sentido de la corriente


y se salva esta aparente contradiccin mediante la idea fundamental siguiente: una
corriente electrnica de un punto negativo a otro positivo equivale a una corriente
elctrica del punto positivo al negativo.
Por el interior de los equipos o generadores de tensin elctrica, no obstante, la co-
rriente elctrica circula del polo negativo al polo positivo. ste es el caso, por ejem-
plo, de lo que suceda al frotar el bolgrafo con la tela cuando introducamos la ley de
Coulomb: mientras exista frotacin, los electrones pasaban de la tela al bolgrafo y le
proporcionaban un exceso de carga negativa que, despus, era descargada en sentido
contrario sobre los trocitos de papel.

Corriente continua y corriente alterna


Cuando la polaridad de la tensin elctrica que produce un generador se mantie-
ne invariable da lugar a una corriente elctrica que fluye siempre en el mismo
sentido. En este caso, la corriente recibe el nombre de corriente continua. Ejem-
plos de dispositivos que suministran corriente continua son las pilas y las bater-
as de coche.
Como hemos visto, existen otros generadores de tensin, que analizaremos ms
adelante, en los que la polaridad de la tensin presente en sus bornes cambia varias
veces por segundo. As pues, cuando se conectan a un circuito dan lugar a una co-
rriente que en determinados instantes fluye en un sentido, y en otros, en sentido
contrario. La corriente que presenta este comportamiento recibe el nombre de co-
rriente alterna y es, por ejemplo, aquella que se tiene en cualquier base de enchufe
domstica.

Recuerda que la seccin o


Densidad de corriente
rea de un conductor ciln-
drico viene dada por el pro- Denominamos densidad de corriente a la relacin existente entre la cantidad de co-
ducto entre la constante pi rriente elctrica que atraviesa un cuerpo y la seccin geomtrica de ste.
( = 3,1416) y el cuadrado
del radio: La densidad viene dada por la expresin:

S = r2 i
j= (1.5)
S
Donde:
j es la densidad de corriente elctrica expresada en amperios/mm2 (A/mm2).
i es la intensidad elctrica en amperios (A).
S es la seccin del cuerpo en mm2.

Ejemplo 1.7
Por un conductor de 0,5 mm2 de seccin circula constantemente una carga elctrica de 0,01 culombios/segundo (C/s).
Queremos calcular el valor de la intensidad elctrica y el de la densidad de corriente que recorre el conductor.

Solucin: El valor constante de la intensidad elctrica (continua), aplicando la expresin (1.4), ser:

Q 0,01
I = = = 0,01 A
t 1

La densidad de corriente es constante por ser constante la intensidad I. As pues, aplicando la expresin (1.5) obtendremos
el valor constante de la densidad de corriente:

I 0,01
J= = = 0,02 A/mm 2
S 0,5
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 21

1.3.3. Resistencia elctrica


Por resistencia elctrica entendemos la mayor o menor oposicin que presenta un
cuerpo al paso de la corriente elctrica. La unidad de resistencia es el ohmio ().

La oposicin que presenta un material al paso de la corriente elctrica se explica por


la dificultad que representa para los electrones tener que sortear los tomos que en-
cuentran a su paso cuando circulan por un material.
La aplicacin de una tensin entre los extremos de un material conductor pro-
voca que los tomos cedan los electrones de valencia, lo que facilita la circula-
cin de stos a travs del material (corriente electrnica). En la figura 1.18 ve-
mos la forma en la que los electrones de valencia circulan por un material
conductor, dotado de una cierta resistencia, cuando est conectado a los polos
de una batera. La corriente elctrica, como ya indicamos, circula del polo posi-
tivo al negativo de la batera y perdura mientras el material est sometido a una
tensin elctrica.

Corriente electrnica

Fig. 1.18. Material conductor


Corriente
Circulacin de los elctrica
electrones de valencia a travs
de un material resistivo Batera
sometido a tensin elctrica.

La resistencia que presenta un material al paso de la corriente elctrica viene dada


por la expresin siguiente:
l
R= (1.6)
S
Donde:
R es la resistencia expresada en ohmios ().
es la resistividad especfica del material expresada en ohmiosmm2/m.
l es la longitud del conductor expresada en metros (m).
S es la seccin del material expresada en mm2.
De esta expresin se desprende que la resistencia de un conductor depende, en pri-
mer lugar, de la naturaleza del propio conductor o resistividad, de su longitud y de su
seccin.

Longitud y seccin
Cuanto ms largo y de menor seccin sea un conductor, mayor ser la dificultad que
ofrezca al paso de los electrones por su interior. En consecuencia:
La resistencia elctrica de un conductor es directamente proporcional a su longi-
tud (l) expresada en metros (m).
La resistencia elctrica de un conductor es inversamente proporcional a su sec-
cin (S) expresada en milmetros cuadrados (mm2).
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22 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

La resistividad

La resistividad (), o resistencia especfica, de un material es la resistencia caracters-


tica que presenta un conductor de 1 mm2 cuadrado de seccin y 1 metro de longitud
a una temperatura dada.

Habitualmente se expresa en ohmios mm2/m ( mm2/m) y condiciona las unida-


des en las que debemos expresar las otras magnitudes que intervienen en la igualdad
(1.6).
El valor de la resistividad es muy pequeo en materiales conductores y muy elevado
en los aislantes.

Tabla 1.1. Resistividad especfica , a 20 C, de algunos materiales conductores y aislantes

a 20 C Coeficiente de a 20 C
Conductores Aislantes
( mm2/m) temperatura (a 1C) ( mm2/m)

Plata (Ag) 0,0159 0,0038 Madera 1013

Cobre (Cu) 0,0178 0,0040 Baquelita 1020

Aluminio (Al) 0,0280 0,0038 Mica 1021

Hierro (Fe) 0,0600 0,0046 Vidrio 1021

Plomo (Pb) 0,2100 0,0040 Porcelana 1024

Ejemplo 1.8
Disponemos de dos conductores de 10 metros de longitud y de 0,5 mm2 de seccin, uno de aluminio y otro de cobre, am-
bos a una temperatura de 20 C. Se desea saber la resistencia que presentan.

Solucin: Puesto que conocemos la longitud, la seccin y el tipo de material, podemos aplicar la ecuacin (1.6) de la resis-
tencia para el aluminio (Al) y para el cobre (Cu) tomando los valores de resistividad de la tabla 1.1:

l 10 l 10
RAl = = 0,0280 = 0,56 RCu = = 0,0178 = 0,356
S 0,5 S 0,5

El coeficiente de temperatura

El coeficiente de temperatura () de un conductor es un parmetro que indica el au-


mento o la disminucin que sufre su resistividad especfica por efecto de la tempera-
tura.

En los metales este parmetro tiene un valor positivo, lo que indica que al elevar la
temperatura del material aumenta su resistividad especfica.
Para calcular la resistividad que presenta cualquier conductor a una temperatura T,
diferente de 20 C, se emplea esta frmula:

(
T = 20C 1 + T 20 (1.7) )
Donde:
T es la resistividad a la temperatura deseada.
20 C es la resistividad del conductor a 20 C (la indicada en la tabla 1.1).
es el coeficiente de temperatura del material indicado en la tabla 1.1.
T es la temperatura a la que se desea calcular la nueva resistividad.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 23

Como consecuencia del cambio de la resistividad con la temperatura, se producir


un cambio en el valor de la resistencia. Conocido el valor de resistencia a una deter-
minada temperatura (inicial) y el valor del coeficiente de temperatura , podemos
calcular, aproximadamente, el valor de resistencia a otra temperatura (final):
Rf = Ro [1 + (Tf To)] (1.8)
Donde:
Rf es la resistencia a la temperatura final.
Ro es la resistencia a la temperatura inicial.
es el coeficiente de temperatura del material.
Tf es la temperatura final.
To es la temperatura inicial.
Debemos indicar que se fabrican componentes en los que deliberadamente se busca
que tengan una resistencia elctrica superior a la de los metales conductores y mu-
cho menor que la que poseen los aislantes. Tales componentes reciben el nombre de
resistores o resistencias, y tal como veremos ms adelante, dependiendo de su valor
podremos limitar de manera conveniente el valor de la corriente elctrica en un cir-
cuito.

Ejemplo 1.9
Supongamos que tenemos una instalacin al aire libre con un cable elctrico de cobre que tiene 100 metros de longitud y
una seccin de 2,5 mm2. Este cable en invierno alcanza los 5 C de temperatura, mientras que en verano, a pleno sol, su-
pera los 60 C. Se desea saber la variacin de resistencia de dicho conductor entre invierno y verano.

Solucin: Partiendo de la ecuacin (1.7) podemos calcular la resistividad del cobre a 5 y a 60 C. Por otra parte, co-
nocemos por la tabla 1.1 que a 20 C el cobre tiene una resistividad de 0,0178 y un coeficiente de temperatura de
0,0040:

( ) ( )
5 = 20C 1 + T 20 = 0,0178 1 + 0,0040 (5) 20 = 0,01602 mm 2 /m

( ) ( )
60 = 20 C 1 + T 20 = 0,0178 1 + 0,0040 60 20 = 0,020648 mm 2 /m

Ahora conocemos la resistividad a las dos temperaturas indicadas. Deberemos, a continuacin, encontrar la resistencia del
cable para cada temperatura utilizando la ecuacin (1.6), y luego restarlas:

l 100
R 5= 5 = 0,01602 = 0,6408
S 2,5
l 100
R60 = 60 = 0,020648 = 0,82592
S 2,5
R60 R 5 = 0,82592 0,6408 = 0,18512

Con esta resta hemos obtenido el valor de la variacin de resistencia que tiene el conductor a lo largo del ao.

Tambin podemos calcular la resistencia que presenta a 20 C y, despus, calcular las resistencias a las nuevas temperatu-
ras mediante la ecuacin (1.8):

l 100
R20 = 20 = 0,0178 = 0,712
S 2,5
R60 = R20 [ 1 + (T60 T20 )] = 0,712 [ 1 + 0,0040 (60 20)] = 0,82592
R5 = R20 [1 + (T5 T20 )] = 0,712 [ 1 + 0,0040 (5 20)] = 0,6408
R60 R5 = 0,82592 0,6408 = 0,18512
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24 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

Conductancia

La conductancia expresa la mayor o menor facilidad ofrecida por un material al paso


de la corriente elctrica.

Conceptualmente, es la inversa de la resistencia elctrica y su unidad es el siemens (S).


La expresin que la define es la siguiente:
1
G= (1.9)
R
Donde:
G es la conductancia elctrica expresada en siemens (S).
R es la resistencia elctrica expresada en ohmios ().
Ejemplo 1.10
Tenemos un carrete de hilo de cobre esmaltado formado por 6 000 espiras circulares de 2 centmetros de dimetro, en pro-
medio, cada una. El dimetro del hilo de cobre es de 1 milmetro. Cul ser la resistencia y la conductancia del hilo que
contiene el carrete?

Solucin: Calcularemos en primer lugar la longitud total del hilo de cobre. Antes necesitamos conocer la longitud de una es-
pira (le). Puesto que cada espira tiene la forma de una circunferencia, la longitud de una circunferencia es dos veces por
el radio de dicha circunferencia (l = 2 r) y el dimetro (d) es dos veces el radio, luego (l = d), tendramos que efec-
tuar la siguiente operacin:

le = d = 3,1416 0,02 = 0,0628 m

Dado que hay 6 000 espiras, la longitud total del hilo es:

l = 6000 le = 6000 0,0628 = 376,8 m

Si consultamos la tabla 1.1 veremos que el cobre tiene una resistividad de 0,0178 mm2/m. Puesto que conocemos el
dimetro del hilo, podemos saber su seccin o rea porque sabemos que la seccin es S = r2. Conocida la seccin, te-
nemos todos los datos para poder aplicar la expresin (1.6) y obtener el valor de la resistencia solicitada:

l l 376,8
R= = = 0,0178 = 8,54
S r 2
3,14160,52

Utilizando la expresin (1.9) conoceremos el valor de la conductancia elctrica:

1 1
G= = = 0,12 S
R 8,54

Ejemplo 1.11 1.3.4. Ley de Ohm


Si por el carrete de hilo del ejem-
plo 1.10 circula una corriente Georg Simon Ohm, de forma experimental, lleg a encontrar la relacin exis-
constante de 100 mA, qu ten- tente entre las tres magnitudes anteriores (tensin, corriente y resistencia) para
sin o voltaje podramos medir un conductor metlico. Esta relacin se conoce como ley de Ohm y determina
entre los extremos de la bobina? lo siguiente:

Solucin: En el ejemplo 1.10 ha-


bamos visto que la resistencia del
La corriente por un conductor metlico (I) es proporcional a la tensin en sus
hilo del carrete era de
extremos (U). La constante de proporcionalidad entre tensin y corriente es la
8,54 . Aplicando la ley de Ohm
resistencia que presenta el conductor (R).
(expresin 1.10) obtenemos:

U = I R = 8,54 0,1 = 0,854 V U=IR (1.10)


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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 25

1.3.5. Potencia elctrica


Definimos la potencia elctrica como el trabajo realizado por unidad de tiempo.

T
p= (1.11)
t
Ejemplo 1.12 Recordando que la diferencia de potencial u era el trabajo necesario para desplazar la
unidad de carga entre dos puntos, y que la intensidad i representaba la cantidad de
Si tienes una estufa elctrica carga (Q) desplazada en un segundo, la potencia tambin podremos expresarla as:
de 1500 W conectada a la red
elctrica domstica de 230 V,
cunta corriente consume? p = u i (1.12)

Solucin: Primeramente debe


tomarse la ecuacin 1.12 y
Donde:
disponerla de forma que la va- p es la potencia elctrica expresada en vatios (W).
riable correspondiente a la
u es la tensin expresada en voltios (V).
pregunta quede aislada a la iz-
quierda; luego hay que poner i es la intensidad expresada en amperios (A).
los datos y calcular el resulta-
do: La unidad de potencia es el vatio (W), en ingls watt, en honor de James Watt. El va-
tio puede definirse como la cantidad de trabajo realizado por un circuito elctrico
p=u i que tiene aplicada una tensin de 1 voltio en sus extremos y es recorrido por 1 ampe-
rio durante 1 segundo.
p 1500
i= = = 6,52A
u 230 1 W = 1 vatio = 1 voltio x 1 amperio

Los mltiplos del vatio ms utilizados son el kilovatio (kW), que equivale a 1 000 W,
y el megavatio (MW), que equivale a 1 000 000 W.

Actividades
8. Si por un conductor circula una corriente constante 13. Deseamos prolongar un par de metros el cable de un
de 12 A, qu carga elctrica lo ha atravesado du- calefactor por el que circula una corriente constante de
rante 5 minutos? 12 A y disponemos de varios rollos de cable con sec-
ciones de 0,75 mm2, 1 mm2, 2 mm2 y 3 mm2. Sabien-
9. Elabora una lista con algunos de los aparatos elc- do que la densidad de corriente en el cable no debe su-
tricos que hay en tu casa, como por ejemplo el seca- perar los 8 A/mm2, qu rollo utilizaramos para
dor de pelo, el televisor, la plancha, la lmpara de tu realizar la prolongacin?
habitacin, el cargador del telfono mvil y algunos
ms. Haz una columna con la tensin a la que ope- 14. Calcula la resistencia que presenta a 20 C un con-
ra cada uno y la potencia que consume. Consulta en ductor metlico de 200 metros en el caso de que sea
el recibo de la luz la potencia mxima contratada de cobre y en el caso de que sea de aluminio.
para tu vivienda.

10. Incorpora a la lista de la actividad anterior una co- 15. Halla la variacin de resistencia del cable anterior si
lumna ms que exprese cul es la corriente que uti- la temperatura pasa de 20 C a 80 C.
liza cada uno de ellos. Al final, suma potencias y co-
rrientes. 16. Una corriente alterna cambia de signo 3 000 veces
en un minuto. Cul es su frecuencia?
11. Incorpora a la lista de la actividad anterior una co-
lumna ms que exprese la resistencia que ofrece
cada uno de los aparatos. 17. Una aspiradora de coche (tensin de trabajo 12 V)
consume una energa de 100 W. Cul es el valor de
la corriente que absorbe cuando se conecta? Qu
12. Un cable de cobre de 1 mm2 de seccin presenta resistencia presenta?
una resistencia de 0,1 a 20 C. Cul es la longitud
del cable?
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26 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.4. Ley de Joule


Hemos expuesto antes que la oposicin que presenta un material al paso de la co-
rriente elctrica se explica por la dificultad que representa para los electrones el he-
cho de tener que sortear los tomos que encuentran a su paso cuando circulan por
un material. Cuando la corriente elctrica es muy elevada se produce un aumento
notable de la temperatura del material.

En cualquier circuito elctrico se produce un desprendimiento de calor


provocado por la circulacin de la corriente elctrica, y las consecuen-
cias de estos efectos pueden ser:

La transformacin de energa en calor que consideramos energa


perdida. Se trata de un efecto no deseado. La energa se disipa en-
tre los distintos componentes y no se aprovecha. Por ejemplo, si to-
cas la parte trasera de un televisor cuando est funcionando, com-
probars que est caliente.

La transformacin de energa en calor que consideramos ener-


ga til. En este caso el efecto calorfico s es buscado. Son un
ejemplo de ello las estufas elctricas, en las que el elemento resis-
tivo llega a alcanzar una temperatura til para su uso en calefac-
cin.

Estos fenmenos se producen como consecuencia de la ley de Joule,


enunciada por James Joule entre 1840 y 1843 en su Teora mecnica del
calor, en la cual afirmaba lo siguiente:
Fig. 1.19. James Prescott Jou-
le (1818-1889) enunci la Te-
ora mecnica del calor. El trabajo elctrico (T) o energa calorfica originada en un conductor por el que cir-
cula corriente es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cua-
drado de la corriente y por el tiempo durante el que sta circula.

La expresin que recoge la ley de Joule es:


T = i2 R t (1.13)

Donde:
T es la energa en julios (J).
R es la resistencia elctrica.
i es la intensidad.
t es el tiempo.

En honor de James Joule, la unidad de energa en el sistema internacional (SI) de


unidades de medida recibe el nombre de julio (J).
La correspondencia entre la energa calorfica y la energa mecnica es:

1 julio = 0,24 caloras

El julio es una unidad demasiado pequea cuando se trata de expresar la energa


consumida en instalaciones domsticas e industriales, por lo que las compaas elc-
tricas facturan la energa consumida en kWh.

1 kWh = 1 000 W 3 600 s = 3 600 000 julios


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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 27

Ejemplo 1.13
Una plancha elctrica indica en su placa de caractersticas que es de 2 200 W. Qu energa consumir si est funcionando
10 horas a la mxima potencia? Exprsala en julios, en kWh y en caloras.

Solucin: Para expresarlo en julios ser necesario pasar las horas a segundos: 10 horas = 36000 s.

Una vez expresado el tiempo en segundos, de la expresin 1.11 despejamos la energa o trabajo:

T = P t = 2 200 W 36 000 s = 79 200 000 julios


Si lo queremos expresar en caloras, deberemos multiplicar la energa en julios por el coeficiente 0,24:

calorias
T = 79 200 000 julios 0,24 = 19 008 000 calorias
julio
Para expresarlo en kWh, haremos lo siguiente:

T = P t = 2,2 kW 10 h = 22 kWh

1.4.1. Potencia perdida


en los conductores
En el clculo de instalaciones debers tener muy en cuenta la ley de Joule. Recuer-
da que nos dice que en un circuito o instalacin se perder una parte de la ener-
ga en los conductores y que lo har en forma de calor. En toda transmisin de
energa elctrica, habr una parte de la energa que se disipar (se perder) en los
conductores.
Cuanto mayor sea la resistencia del conductor y la corriente, mayor ser la energa
perdida (calor disipado). Una instalacin que no tenga los conductores de la sec-
cin adecuada presentar una resistencia que con el paso de la corriente se calentar
ms de lo deseado, por lo que podr producirse el incendio de la instalacin. Por lo
tanto, cuanto mayor sea la corriente que debe soportar un conductor, mayor deber
ser su seccin.

Ejemplo 1.14
Calcula la energa disipada por 100 metros de cable de cobre de seccin 2,5 mm2 que deben soportar durante una hora
una corriente de 1 A. Qu energa se disipara si su seccin fuera de 1 mm2?

Solucin: Primero calculamos la resistencia que ofrece el conductor:


l 100 1,78
R = = 0,0178 = = 0,712
S 2,5 2,5
Despus aplicamos la ley de Joule (expresin 1.13) para calcular la energa disipada en 1 hora (3 600 s):

T = I 2 R t = 1 0,712 3 600 = 2 563,2 J


En el caso de que la seccin fuera de 1 mm2, la resistencia que presentara el conductor sera:

l 100 1,78
R = = 0,0178 = = 1,78
S 1 1
Ahora la energa disipada ser mayor:
T = I 2 R t = 1 1,78 3 600 = 6 408 J
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28 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

Ejemplo 1.15
Por un conductor de cobre de 2 de resistencia circula una intensidad constante de 8 A. Qu energa elctrica hemos
consumido en 1 minuto?

Solucin: La energa elctrica consumida es idntica a la que se ha generado en forma de calor. Como la intensidad es
constante, la designaremos con maysculas. Pasando el tiempo a segundos y aplicando la expresin 1.13, obtenemos:

T = R I 2 t = 2 82 60 = 7 680 J

Actividades
18. Coge el secador de pelo de tu casa y anota en una til), y en la otra, aqullos en los que el efecto Joule
hoja cuntos vatios consume. Sabes que se enchufa implique una energa/potencia perdida y, por tanto,
a 230 V y, por tanto, puedes calcular (expresin que no es til.
1.12) la corriente que consume y la resistencia que
representa (expresin 1.10). Si lo tienes enchufado y
en marcha durante 5 minutos, debes poder calcular,
20. Un conductor de cobre de 100 metros de longitud y
a partir de la ecuacin 1.11, cunto trabajo elctrico
4 mm2 de seccin soporta una intensidad mxima
se ha realizado.
de 4 A. Qu potencia mxima disipar? Qu ener-
ga disipar si soporta la mxima intensidad duran-
19. Mira qu electrodomsticos y aparatos elctricos te 1 da? Expresa la energa en julios, caloras y kWh.
tienes en casa y ordnalos en una tabla en dos co- Mira en el recibo de la luz de casa el precio del
lumnas. En una debes colocar aqullos en los que el kWh y calcula el coste de la energa consumida
efecto Joule sea aprovechado (potencia/energa (coste = nmero de kWh x precio del kWh).

1.5. El circuito elctrico


1.5.1. Elementos de un circuito
En los apartados precedentes hemos estudiado los conceptos y principios fundamen-
tales de la electricidad. En este apartado, y basndonos en estos conceptos, presenta-
remos los elementos necesarios de un circuito elctrico bsico. No debemos olvidar
que el circuito elctrico es la estructura fundamental de la electrotecnia.
Cuando hablamos de un circuito elctrico en general, e independientemente de la
utilidad a la que vaya destinado, podemos citar los tres tipos de elementos imprescin-
dibles en el mismo:

Generadores elctricos

Receptores o cargas elctricas

Conductores elctricos

Adems, es muy comn encontrar dos tipos de elementos ms que permiten el con-
trol y la proteccin en la instalacin o circuito elctrico. Son los siguientes:

Elementos de maniobra

Elementos de seguridad y proteccin


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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 29

Como ejemplo prctico de un sencillo circuito, podemos pensar en el sistema elctri-


co formado por una pila (generador), una bombilla (receptor), unos cables (conducto-
res elctricos), un interruptor de conexin (elemento de maniobra) y un fusible (ele-
mento de proteccin), tal y como muestra la figura 1.20. ste es un circuito de
corriente continua que nos ayudar a entender la utilidad de los diferentes compo-
nentes.

Bombilla
(receptor o carga elctrica)
Interruptor
Fusible (elemento de
(elemento de maniobra)
proteccin)

Fig. 1.20. Pila


Circuito elctrico formado por (generador elctrico)
una pila (generador), una UG
bombilla (receptor), unos
cables (conductores elctricos), A B
un interruptor de conexin
(elemento de maniobra) y un Cable
fusible (elemento de (conductor elctrico)
proteccin).

Observemos que el voltaje o tensin elctrica es generado por la pila gracias a la dife-
rencia de potencial que tiene entre su terminal positivo (punto A del circuito) y su
terminal negativo (punto B). Convencionalmente, las tensiones suelen indicarse en
La letra utilizada de forma
los circuitos mediante las letras U o V seguidas de un subndice aclaratorio. Por
casi universal para indicar
ejemplo, en el caso de la tensin en los bornes (terminales) de la pila, la hemos llama-
una corriente elctrica es la
do UG (G de generador, y ledo como U sub G). Adems, suele emplearse una fle-
letra I, seguida en ocasiones
cha, con la punta generalmente apuntando al positivo, que indica entre qu puntos
de un subndice aclaratorio.
del circuito elctrico tenemos la tensin especificada.
En el circuito de la figura,
por ejemplo, la hemos lla- De forma convencional, la corriente suele indicarse en el circuito con otra flecha sa-
mado IB (B de bombilla). liendo del borne positivo del generador en direccin a la carga y retornando al gene-
rador por su borne negativo. Es importante recordar, como ya hemos sealado, que
este sentido convencional es contrario al movimiento de electrones en el circuito.

1.5.2. Del circuito al esquema elctrico


No obstante, los circuitos elctricos no suelen representarse mediante dibujos como
Fig. 1.21. los presentados en la figura 1.20. En efecto, normalmente cada uno de los elementos
Esquema elctrico del circuito que forman un circuito tiene uno o varios smbolos estandarizados internacional-
de la figura 1.20. mente.

Fusible Interruptor Todas las personas que trabajen con aspectos


(elemento de (elemento de relacionados con la electricidad y la electro-
proteccin) maniobra) tecnia deben conocer perfectamente estos
A
smbolos, que a lo largo de este captulo y de
los siguientes irn apareciendo en el libro. Por
IB ejemplo, el circuito elctrico de la figura 1.20
+ tiene un esquema elctrico equivalente que
Bombilla
UG (receptor o queda tal y como podemos observar en la fi-
carga elctrica) gura 1.21.
Cable
(conductor elctrico) Estudiaremos a continuacin los diferentes
elementos de un circuito mencionados en este
B apartado.
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30 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.5.3. Generadores elctricos


Un generador elctrico es todo elemento que transforma cualquier tipo de energa
Generador de
(mecnica, trmica, solar, qumica, etc.) en energa elctrica. Esta energa elctrica la
tensin cc
entrega en unas determinadas condiciones de tensin o diferencia de potencial entre
sus bornes. Si conectamos los bornes del generador a un circuito se originar una co-
rriente elctrica por ste.
Se define la fuerza electromotriz (f.e.m.) de un generador como la cantidad de ener-
ga no elctrica transformada en energa elctrica por unidad de carga.
La f.e.m. se expresa en voltios y coincide con la tensin en vaco del generador (es de-
cir, cuando no est conectado a ningn circuito). La f.e.m. de un generador se simbo-
liza con la letra E.
Existen generadores elctricos de diferente naturaleza. Podemos mencionar, por
Generador de
ejemplo, los generadores de las centrales elctricas que generan la corriente elctrica
tensin cc variable
de 230 V que llega a nuestras casas e industrias; las pilas que utilizamos en linternas,
relojes electrnicos, radios porttiles, etc.; las bateras recargables de los coches o te-
lfonos mviles, y los paneles solares que producen la energa elctrica necesaria para
ser utilizada en viviendas.
En el caso del circuito de la figura 1.20, el generador es una pila, de manera que
produce una diferencia de potencial entre el punto A (borne positivo) y el punto
B (borne negativo). Esta diferencia de potencial hace que pueda existir una co-
rriente elctrica (IB) a travs de la pila cuando se cierra el circuito externo entre
dichos puntos.
Generador de
tensin ac No obstante, los generadores reales no tienen un comportamiento ideal, es decir,
existen algunas diferencias entre el comportamiento que sera idealmente deseable y
cmo se comportan en la realidad, y por ello se debe sumar, en serie con el valor de la
tensin proporcionada, una resistencia elctrica rp, que representa unas prdidas in-
ternas del generador. As, por ejemplo, el comportamiento elctrico real de una pila
(tambin llamado modelo circuital) se representa grficamente con el siguiente es-
quema elctrico (figura 1.23).

Pila Resistencia de prdidas


(generador elctrico) internas de la pila
Fig. 1.22. rp
Smbolos elctricos utilizados UG
A B A
comnmente para diferentes
tipos de generadores. E + f.e.m.
generada UG
por la pila

Fig. 1.23. Esquema elctrico correspondiente a una pila real, formado por un generador
ideal ms una resistencia rp, que modeliza sus prdidas internas.

Observemos que cuando la pila no tiene carga aplicada, la tensin de salida entre
los puntos A y B (UG) coincide con el voltaje generado por la misma (es lo que lla-
mamos tensin en vaco de un generador o fuerza electromotriz, E). Ahora bien,
cuando se conecta una carga entre los puntos A y B, aparece una corriente que
atraviesa la resistencia interna rp. Esto hace que haya una tensin en los bornes de
esta resistencia rp y, como consecuencia, que el voltaje de salida del generador sea
inferior al que tenamos en vaco. Cuanto ms pequea sea esta resistencia interna,
mejor ser el generador; de hecho, la resistencia interna rp de un generador ideal es
nula.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 31

1.5.4. Receptores o cargas elctricas


Podemos definir una carga elctrica como aquel elemento del circuito que recibe la
energa elctrica procedente del generador. Las cargas son, por lo tanto, elementos re-
ceptores de energa.
La carga o receptor elctrico transforma la energa elctrica recibida en energa de
otra naturaleza. Entre las diferentes cargas posibles, podemos encontrar los siguien-
tes tipos como las ms tpicas en entornos industriales o domsticos:
Receptores lumnicos. Transforman la energa elctrica en energa luminosa (luz).
Ejemplos de este tipo de receptores son las bombillas de incandescencia y lumi-
narias en general.
Receptores trmicos. Transforman la energa elctrica en energa trmica (calor).
Ejemplos de ello son las resistencias calefactoras y estufas elctricas.
Receptores mecnicos. Transforman la energa elctrica en energa mecnica (fuer-
za). Son ejemplos tpicos los motores, tanto de corriente continua como de alter-
na.
Receptores electroqumicos. Transforman la energa elctrica en energa qumica.
El principal ejemplo de este tipo de receptores son las bateras recargables y acu-
muladores cuando estn en su proceso de recarga. Obsrvese que una batera re-
cargable o un acumulador puede hacer, as pues, tanto de elemento generador
como de elemento receptor o carga.

Fig. 1.24.
Algunos receptores o cargas Algunas cargas tienen naturaleza inductiva (es el caso de los motores); otras poseen
elctricas de uso comn: naturaleza puramente resistiva (es el caso de las bombillas de incandescencia o las
a) bombilla; b) hornillo; resistencias calefactores y estufas elctricas), y otras, finalmente, son de naturaleza
c) motor. capacitiva.

El hecho de tener naturaleza inductiva, resistiva o capacitiva significa que se compor-


ta elctricamente (modelo circuital) como lo hara una inductancia (bobina), una re-
Fig.1.25.
sistencia o bien una capacidad (condensador). En consecuencia, en los esquemas
Esquema elctrico con el
elctricos en los que aparezcan cargas, se utilizar un smbolo elctrico que puede ser
modelo de comportamiento
el de una inductancia, una resistencia o un condensador. En el siguiente apartado de
de la carga.
esta unidad, se definirn y estudiarn estos conceptos.

Si para el circuito de la figura 1.20 dibujamos el esquema


IB elctrico con los elementos que determinan el compor-
A tamiento de los receptores, tenemos que la carga (una
Bombilla bombilla) se comporta como (es su modelo) una resis-
Pila tencia de valor RB. As, la corriente que circula por ella
(receptor
(generador UG RB (IB) puede ser calculada mediante la ley de Ohm:
o carga
elctrico)
elctrica)
B UG
IB =
RB
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32 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.5.5. Conductores elctricos


Son los elementos de enlace entre los generadores y las cargas de un circuito elc-
trico. Pensemos que, a pesar de la simplicidad de un conductor, son elementos im-
prescindibles en cualquier circuito. Generalmente consisten en cables de cobre de
diferentes secciones. De todos modos, tambin se utilizan cables de aluminio,
como por ejemplo en lneas de distribucin de energa elctrica de media y alta
tensin.

Fig. 1.26.
Ejemplos de conductores
elctricos.

Todo conductor tiene un modelo elctrico que, en el caso ms sencillo, es una sim-
ple resistencia elctrica, cuyo valor depende, como hemos visto, de la longitud, la
seccin y la resistividad del material. Por lo tanto, las secciones de los conductores
deben estar de acuerdo con las corrientes que van a circular por los mismos. Si no
fuese as, el efecto trmico debido a la resistencia interna de los conductores podra
ocasionar la destruccin (e incendio) de la instalacin elctrica (recuerda la ley de
Joule, 1.4.1).

1.5.6. Elementos de maniobra


Los elementos de maniobra son aquellos elementos elctricos que controlan la
corriente elctrica entre el generador o generadores y las diferentes cargas del cir-
cuito.

Fig. 1.27. El elemento de maniobra ms sencillo es el interruptor, que, con sus dos posiciones,
Algunos elementos de permite o no el paso de la corriente elctrica por el circuito en donde est instalado.
maniobra y sus smbolos No obstante, existen multitud de elementos de maniobra adems en las instalaciones
elctricos: a) interruptor; b) elctricas, tanto industriales como domsticas, como son pulsadores, conmutadores,
pulsadores; c) rel rels electromagnticos, contactores, etc.
electromagntico.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 33

1.5.7. Elementos de seguridad y proteccin


Los elementos de seguridad y proteccin son dispositivos que protegen las instala-
ciones elctricas y a los usuarios de las mismas cuando se ven perturbadas por dife-
rentes factores.

Los tres factores ms tpicos que pueden producir problemas en una instalacin (y
que, por tanto, conviene eliminar) son los siguientes:
Sobrecorrientes o sobrecargas. Son aquellas corrientes elctricas, anormalmente
altas, producidas por un consumo excesivo de las cargas conectadas al elemento
generador. Estas sobrecorrientes producen calentamientos no deseables en las l-
neas que pueden producir incendios en las instalaciones.
Cortocircuitos. Es la conexin directa de los dos polos de un circuito generador
que generalmente se produce por accidente o descuido. Pueden producir graves
daos a los generadores, o tambin arcos y chispazos que, como las sobrecorrien-
tes, pueden provocar incendios.
Sobretensiones. Se pueden producir por un mal funcionamiento del generador,
que proporciona mayor voltaje de su valor nominal, y puede perjudicar grave-
mente a las cargas conectadas al mismo. Otra causa de sobretensiones son las
descargas atmosfricas producidas en tormentas.

Para evitar o, al menos, minimizar los efectos de estos tres problemas, las actuales
instalaciones elctricas estn provistas de los adecuados elementos de seguridad y
proteccin. Los ms utilizados son los siguientes:
Fusibles. Son los dispositivos de proteccin ms simples, y tienen la misin de
evitar sobrecorrientes y cortocircuitos. Por lo general, son hilos o lminas de co-
bre o plomo que suelen ir protegidos en cpsulas aislantes. La finalidad del fusi-
ble es la de proporcionar un punto dbil en el circuito, de menor seccin que
los hilos de las lneas de conexionado de la instalacin, que permita el corte de la
lnea gracias a la fusin por calor del hilo o lmina que forma el fusible.
Magnetotrmicos o PIA (pequeos interruptores automticos). Son tambin dis-
positivos de proteccin, aunque ms sofisticados que los fusibles. Su misin es
evitar sobrecorrientes y cortocircuitos en la instalacin elctrica. En este caso, la
interrupcin de la corriente se produce al accionarse o dispararse un doble me-
Fig. 1.28. canismo (uno de tipo magntico y otro de tipo trmico).
Elementos comunes de
Interruptores diferenciales. Son dispositivos de seguridad encargados de prevenir
seguridad y proteccin y sus
efectos perniciosos para la salud de las personas cuando existen posibles corrien-
smbolos elctricos: a)
tes de fugas (aquella que circula debido a un defecto de aislamiento o contacto
fusibles; b) magnetotrmico;
elctrico) a tierra en instalaciones elctricas.
c) interruptor diferencial.
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34 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.5.8. Resumen de modelos


de comportamiento de algunos
componentes elctricos
Para concluir este apartado, la tabla 1.2 recoge los modelos elctricos de diferentes
componentes y receptores utilizados comnmente en circuitos elctricos. Alguno de
ellos no lo vas a estudiar todava (como es el caso de los motores de corriente conti-
nua, cc), por lo que no importa que ahora no entiendas bien el modelo propuesto. En
este caso, lo importante es que recuerdes que todo receptor o componente tiene un
modelo de comportamiento.

Tabla 1.2. Modelos de diferentes elementos utilizados comnmente en circuitos elctricos

Receptor o componente Modelo aproximado Receptor o componente Modelo aproximado

Pila A Bombilla
(generador elctrico) (carga elctrica)

+
Voltaje
generado VC RC
por la pila

Calefactor Motor de corriente continua


A
(carga elctrica) (carga elctrica)

Ri

RB Rex
E
Uex
B

RL
Cables de lneas
(conductores elctricos)

Actividades
21. De los diferentes receptores que tienes en la cocina presas en cada uno de ellos. No los toques, slo ob-
de tu casa, indica de qu tipo son (lumnico, trmi- srvalos!
co, mecnico o electroqumico) y qu naturaleza
tienen (inductiva, resistiva o capacitiva). 23. Busca informacin sobre los sistemas que existan
antiguamente en las casas para la proteccin de la
22. Busca en tu casa el cuadro de proteccin. En l ha- instalacin elctrica. Indica el smbolo del sistema
llars interruptores automticos magnetotrmicos e de proteccin y explica su funcionamiento.
interruptores diferenciales. Localzalos fijndote en
su smbolo (observa la figura 1.28) y realiza una ta- 24. Cules son los elementos de maniobra ms abun-
bla con las caractersticas que puedas observar im- dantes en la instalacin de una casa?
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 35

1.6. Medidas elctricas


1.6.1. Concepto de medida
Entendemos por medida el procedimiento mediante el cual asignamos un valor nu-
mrico a un cierto fenmeno fsico.
As pues, podemos hablar de 25 C, 10 V o 3 A para referirnos, respectivamente, a la
temperatura de una resistencia, a la tensin de un generador o a la corriente que cir-
cula por un conductor. Hay que destacar que siempre cometeremos un cierto error al
realizar una medida, fundamentalmente porque el equipo con el que la realizamos
presenta un error intrnseco propio de su clase.
Las medidas que analizaremos a continuacin hacen referencia a aquellas que se to-
man con el circuito elctrico sometido a tensin. Las ms importantes son las de ten-
sin, intensidad, potencia y frecuencia. Tambin veremos cmo se procede para medir
resistencias, pero, eso s, en este caso el componente o componentes que hay que me-
dir no deben estar sometidos a tensin.

1.6.2. Medida de tensin


Para realizar las medidas de tensin en un circuito elctrico utilizamos un voltme-
tro, aunque actualmente se utiliza ms el polmetro, que es un instrumento que
posee, adems, la posibilidad de medir otras variables, como la intensidad, la po-
tencia, etc.
La medida de tensin debemos realizarla siguiendo los siguientes pasos:

Debemos poner el selector del voltmetro en


la posicin de tensin continua o de tensin al-
terna.

Tenemos que fijar el rango de medida del ins-


trumento en una escala superior a la de la ten-
sin que esperamos encontrar entre los puntos
de medida. Si desconocemos el valor de la ten-
sin que hay que medir, situaremos el selector
de rango en la escala mxima y, con el voltme-
tro conectado al circuito, iremos reduciendo el
rango hasta obtener la medida con la mxima
resolucin. Si el instrumento de medida dispo-
ne de la funcin de rango de escala automtico,
es innecesaria la seleccin manual del rango de
medida.
Fig. 1.29.
Medida de tensin y smbolo
Colocaremos los cables del instrumento en paralelo con los bornes de la fuente
del voltmetro.
de tensin, del componente o de los puntos del circuito en los que deseemos rea-
lizar la medida de tensin.

La figura 1.29 muestra el procedimiento de medida de la tensin continua existente


en los extremos de una batera (bornes 1 y 2). As mismo, podramos medir la cada
de tensin en la resistencia R1 (bornes 3 y 4) o en la resistencia R2 (bornes 5 y 6). La
figura tambin recoge el smbolo empleado para representar un voltmetro en cual-
quier esquema elctrico.
Las mediciones en corriente continua nos obligan a colocar los cables en una posi-
cin tal que coincida la polaridad del instrumento con la existente en cada uno de los
puntos de medida. Generalmente el color rojo corresponde a la polaridad positiva, y
el negro, a la negativa.
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36 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

1.6.3. Medida de intensidad


La medida de intensidad la realizamos con un instrumento llamado ampermetro, o
bien con un polmetro que disponga de esta funcin.
Para realizar una medida de poca in-
tensidad debemos intercalar el ampe-
rmetro en la rama del circuito cuya
intensidad deseamos conocer, es decir,
en serie con los componentes elctricos
de la rama.
La figura 1.30 muestra el procedi-
miento de medida de una corriente
continua, de pequeo valor, en la ni-
ca rama que posee el circuito. Previa-
mente, con el circuito desconectado,
hemos abierto el circuito y dispuesto
los bornes 1 y 2 para intercalar el am-
permetro. La figura tambin recoge el
smbolo utilizado para representar el
ampermetro en un circuito.
Fig. 1.30.
Al igual que con la medida de tensiones, antes de realizar la medida debemos selec-
Medida de intensidad
cionar el tipo de corriente que hay que medir (continua o alterna), vigilar la pola-
y smbolo del ampermetro.
ridad si se trata de una medicin en continua y seleccionar el rango de escala ade-
cuado.
Para medir corrientes de elevado valor utilizaremos un instrumento denominado te-
naza o pinza amperimtrica. Este instrumento presenta la ventaja de no requerir
abrir el circuito elctrico para intercalar el medidor, sino que abraza el conductor por
el que circula la corriente que hay que medir y nos muestra directamente su valor en
el visualizador (figura 1.31).
No todas las pinzas amperimtricas existentes en el mercado disponen de la funcin
de medida en corriente continua, por lo que, dependiendo del uso, esta caracterstica
se convierte en fundamental a la hora de adquirirla.

Fig. 1.31.
Medida de intensidad
con pinza amperimtrica.

1.6.4. Medida de potencia


Las medidas de potencia en corriente continua las podemos realizar mediante el uso
combinado de un voltmetro y de un ampermetro, cumpliendo los procedimientos
explicados anteriormente. As, el valor de la potencia ser, en todo momento, el pro-
ducto de la tensin por la intensidad. Sin embargo, en alterna es frecuente el uso de
instrumentos especficos para la medicin de la potencia, denominados vatmetros.
En la figura 1.32 (a) mostramos la conexin de un instrumento denominado pinza
vatimtrica para la medicin de la potencia alterna disipada en la resistencia R2. La
medida de intensidad la realizamos abrazando el hilo con la pinza y la de tensin co-
nectando los cables de tensin en paralelo con la resistencia.
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 37

El vatmetro realiza el clculo de la potencia y muestra su valor en el visualizador. La


figura 1.32 (b) muestra la medida de la potencia suministrada por un generador, rea-
lizada con un vatmetro.

Fig. 1.32.
Medida de potencia con
pinza vatimtrica y con
vatmetro. Smbolo del
vatmetro.

1.6.5. Medida de frecuencia


Actualmente la mayora de los voltmetros o pinzas amperimtricas permiten reali-
zar la medicin de frecuencia de seales (corriente, tensin, potencia, etc.) alternas.
Para medir la frecuencia debemos conectar el instrumento de forma idntica a como
lo habamos hecho para las medidas de tensin, esto es, colocando los cables en para-
lelo con el generador o el dispositivo cuya frecuencia deseemos conocer.

1.6.6. Medida de resistencia


Hay parmetros que dependen exclusivamente de las caractersticas intrnsecas de
los componentes elctricos y no de la forma en que stos se conectan en el circuito.
Fig. 1.33. Es el caso de la resistencia. Para conocer su valor debemos extraer el dispositivo del
Medida de resistencia. circuito y medirlo directamente en los bornes del instrumento adecuado.
Para conocer la resistencia de un dispositivo elctrico utilizamos un
instrumento al que llamamos hmetro u ohmmetro, aunque prc-
ticamente la funcin de medida de resistencia la incluyen todos los
polmetros.
La figura 1.33 muestra la medida de la resistencia que presenta un
resistor de valor nominal igual a 100 k. Cuando deseamos medir
valores de resistencia del orden de algn ohmio, es importante re-
ducir la longitud de los cables o, incluso, insertar el componente en
los propios bornes del instrumento.
La mayora de los polmetros y medidores de resistencia incluyen la
funcin de prueba de continuidad, mediante la cual podemos exa-
minar la integridad de los conductores y las uniones o cortocircui-
tos existentes en un circuito elctrico. Colocando las puntas de los
cables en dos puntos cualesquiera del circuito, el instrumento emi-
te un pitido si la resistencia existente entre esos puntos es muy re-
ducida. Hay que destacar que el examen de continuidad siempre
debemos realizarlo con el circuito elctrico desconectado del gene-
rador.
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38 Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas

Experiencias
Este apartado tiene como objetivo afianzar y poner en prctica los conocimientos te-
ricos expuestos a lo largo de la Unitat didctica.
Las experiencias que se proponen estn diseadas para que puedan ser realizadas en
un programa de simulacin de circuitos laboratorio virtual o en un laboratorio
real. El programa utilizado es el Electronics Workbench.
Si es posible, se recomienda realizarlas siguiendo el siguiente proceso:
Realizar un estudio terico del tema propuesto.
Hacer la simulacin por ordenador.
Efectuar la experiencia en el laboratorio.
Contrastar los resultados y valorar las diferencias entre la teora y la prctica.

Experiencia 1 Ley de Ohm


1. Construimos el circuito de la figura 1.34, donde R = 100 .

2. Aplicamos la tensin indicada y completamos la tabla siguiente:

V (V) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10

I (mA) 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0

3. Representamos grficamente los resultados obtenidos.


I (mA)
100

50

V (V)
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
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Unidad didctica 1. Principios y magnitudes elctricas 39

Autoevaluacin
1. Qu partculas constituyen el tomo? Indica la 13. Una plancha de 1 500 W conectada a 230 V duran-
carga de cada partcula. te 1 hora hace un trabajo de:
2. Cuando un material es neutro, se debe verificar a) 28 J b) 5 400 000 J
que... c) 173 486 J d) 28,72 J
3. La unidad de carga elctrica es el culombio. Qu
unidad es igual a C/s? De qu magnitud estamos 14. Un cable de cobre de 20 metros y 2 mm2 de sec-
hablando? cin, a 20 C, presenta una resistencia de:
a) 1,276 b) 1,034
4. Por un conductor pasa 1 A. En un segundo, cun-
tos electrones han pasado? c) 0,366 d) 0,178
5. Seala la relacin existente entre diferencia de po- 15. Si el cable anterior se calienta hasta alcanzar los
tencial, tensin y voltaje. Indica la unidad de cada 80 C, indica qu respuesta ser la correcta:
magnitud.
a) La resistividad disminuir.
6. Si tienes dos cargas del mismo valor y signo, cmo b) La resistencia no variar.
ser la fuerza a la que estar sometida cada carga?
Quin la cuantific y de qu depende? c) La resistencia aumentar.
d) El cobre tiene un coeficiente de temperatura
7. Qu es necesario para originar un campo elctri- negativo.
co? Indica el smbolo de la magnitud y la unidad
en que se mide. 16. Faraday demostr que...
8. Si dentro de un campo elctrico constante intenta- a) Se puede transformar la energa elctrica en
mos mover una carga en contra de una fuerza de energa mecnica.
repulsin a la que est sometida, estaremos reali-
b) El trabajo mecnico y la calora tenan una
zando un______________.
equivalencia.
Este _____________ depender del valor de la in- c) La tensin y la intensidad estn relacionadas
tensidad del campo, del valor de la carga y de la por la resistencia.
distancia recorrida.
d) Una corriente elctrica genera un campo mag-
9. La unidad de energa o trabajo en el SI es el ntico.
___________. Expresa el equivalente en caloras y
en kWh. 17. Respecto al efecto calorfico de la corriente en los
conductores, seala la respuesta que te parezca
10. La rapidez con la que se realiza un trabajo se deno- falsa.
mina:
a) El calor que se produce en el circuito elctrico
a) Diferencia de potencial
de un horno se deber considerar energa per-
b) Carga por segundo dida.
c) Potencia b) Un julio equivale a 0,24 caloras.
d) Densidad de corriente c) El calentamiento de los conductores que llevan
11. Los aislantes se caracterizan por: la energa a los receptores se debe considerar
energa perdida.
a) Ceder fcilmente electrones.
d) Joule realiz la cuantificacin de este fenmeno.
b) Atrapar electrones, lo que dificulta la conduc-
cin. 18. Cules son los componentes bsicos de un circui-
c) Nunca pueden ser neutros. to elctrico?
d) Los tomos de los elementos que los componen 19. Qu significa que el modelo de una bombilla sea
tienen menos de 4 electrones en la capa de va- una resistencia?
lencia.
20. La tensin en vaco de un generador tambin se
12. Una plancha de 2 300 W conectada a 230 V consu- denomina __________________, y se simboliza
me: con la letra _____.
a) 12 A
b) 8 A
21. Un generador real (supn una pila, por ejemplo),
cuando no est conectado a ningn circuito, qu
c) 10 A tensin presenta en sus bornes y qu corriente su-
d) 230 A ministra?