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TEMA

Evaluacin cualitativa de las


condiciones P-T del meta-
morfismo

El metamorfismo como rama independiente de la Petrologa comenz su desarrollo a finales del


siglo XIX y principios del XX con los trabajos de Barrow, Goldschmidt, Eskola y Tilley, entre
otros. En aquella poca no se tena todava muy claro cuales eran los factores que determinaban
que una roca metamrfica tuviera unas caractersticas u otras, aunque se comenzaba a intuir que
la temperatura y, tal vez, la presin, desempeaban un papel esencial. Con los trabajos de
Goldschmidt, en los que se aplicaba por primera vez el concepto de equilibrio qumico a las
rocas metamrficas, comenz a quedar ms claro que la termodinmica era una herramienta
fundamental para el estudio del metamorfismo y que las variaciones en la presin (profundi-
dad) y la temperatura, adems de los cambios en la composicin qumica de las rocas, determi-
naban unvocamente qu minerales desarrollaba cada roca metamrfica.
En esta primera poca del estudio del metamorfismo se disearon diversos esquemas para
conocer las presiones y las temperaturas relativas de formacin de unas rocas respecto de otras,
aunque los valores absolutos tardaron ms tiempo en conocerse. En este tema repasamos preci-
samente estos primeros esquemas cualitativos para estimar las condiciones de P y T de forma-
cin de las rocas metamrficas y dejamos para el tema 5 el estudio de las tcnicas ms modernas
que permiten conocer con precisin las presiones y temperaturas absolutas, que se conocen con
el nombre de tcnicas geotermobaromtricas.

2.1. Grado metamrfico

El trmino grado metamrfico fue introducido por Tilley (1924) para referirse a el grado o
estado de metamorfismo y, ms en particular, a las condiciones de P-T especficas bajo las
cuales se ha formado una roca. Como en aquel tiempo no se conocan de forma cuantitativa las
condiciones de presin y temperatura a las que se forman las rocas metamrficas y, adems, se
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

pensaba que la temperatura era el factor ms importante del metamorfismo, se generaliz el uso
del trmino grado como sinnimo de temperatura. En los aos 70 Winkler (1979) propuso un
esquema de subdivisin del metamorfismo en grados metamrficos (muy bajo, bajo, medio y
alto), basado en reacciones metamrficas que ocurren en rocas comunes. Las subdivisiones pro-
puestas por Winkler marcaban fundamentalmente cambios de temperatura y eran bastante in-
sensibles a los cambios de presin.
Actualmente el trmino grado metamrfico se suele usar de dos formas diferentes, lo que
puede generar confusin: (1) en un sentido absoluto, como un indicador cualitativo de las tem-
peraturas que han operado durante la formacin de las rocas metamrficas, correspondiendo
un grado ms alto a las temperaturas ms elevadas; (2) en un sentido relativo, como un trmino
til para comparar rocas dentro de una misma secuencia de metamorfismo progresivo en un rea
determinada.
La figura 2.1 presenta una divisin aproximada del espacio P-T segn el grado metamrfi-
co, cuando ste se utiliza en un sentido absoluto. Las temperaturas entre 200 C y unos 350 C se
consideran grado muy bajo, entre 350 y 525 C grado bajo, de 525 a 650 C grado medio, de 650
a 750 C grado alto y por encima de 750 C grado muy alto. Como estos lmites de grado son
insensibles a la presin, cuando se habla de grado metamrfico es costumbre aadir la informa-
cin referente a la presin usando una divisin en cinco partes (presin muy baja, baja, media,
alta y muy alta) como se muestra tambin en la figura. As, se suele hablar, por ejemplo, de me-
tamorfismo de grado bajo y presin media, o de grado alto y presin alta.

16
50
P muy alta 14
Profundidad aproximada (km)

12 40
GRADO MEDIO
Presin (kbar)

10
GRADO ALTO

P alta GRADO GRADO 30


8 MUY GRADO MUY ALTO
BAJO BAJO

6 20

P media
4
DIAGN

10
2
P baja
ESIS

P muy baja

100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000

T muy baja T baja T media T alta T muy alta

Temperatura (C)

Figura 2.1. Divisin aproximada del metamorfismo segn el concepto de grado metamrfico (grado muy bajo, bajo,
medio, alto y muy alto). Estas subdivisiones dependen slo de la temperatura y son sinnimas de temperatura muy
baja, baja, media, alta y muy alta, respectivamente. El campo de presiones tambin se puede dividir en cinco partes
(presin muy baja, baja, media, alta y muy alta) como se muestra mediante las lneas horizontales. La posicin de las
lneas de temperatura y presin son slo aproximadas. De fondo se muestra la posicin de las diferentes facies meta-
mrficas, tal y como aparecen ms tarde en la figura 2.6.

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Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

2.2. Minerales ndice y zonas minerales

En lo que es hoy una zona clsica del metamorfismo regional orognico hizo George Barrow
(1893, 1912) uno de los primeros estudios sistemticos de la variacin de los tipos de rocas y las
asociaciones de minerales en ellas como consecuencia del metamorfismo progresivo (zona mar-
cada por un crculo rojo en la Figura 2.2). El metamorfismo y la deformacin en la zona SE de
los Highlands de Escocia tuvieron lugar durante la orogenia Calednica, que alcanz su mxi-
mo de intensidad hace unos 500 Ma. La deformacin en los Highlands fue intensa, en forma de
pliegues y lminas cabalgantes. Numerosos plutones granticos intruyeron durante las ltimas
fases de la orogenia, una vez finalizado el episodio metamrfico principal. Las rocas estudiadas
por Barrow pertenecen al Supergrupo Dalradian, con una edad que va desde el Precmbrico
final al Cmbrico, y consisten en unos 13 km de conglomerados, areniscas, lutitas, calizas y la-
vas mficas.
Aunque las areniscas muestran muy pocos cambios en el rea, Barrow en seguida se dio
cuenta de los cambios significativos y sistemticos que afectaban a las rocas pelticas (original-
mente lutitas). Fue capaz de subdividir el rea en una serie de zonas metamrficas (Figura 2.2),
basada cada una en la aparicin de un nuevo mineral en la roca peltica metamorfizada al au-
mentar el grado metamrfico (que Barrow equiparaba al aumento del tamao de grano de la
roca). El nuevo mineral que aparece y caracteriza a cada zona recibe el nombre de mineral ndi-
ce. La secuencia de zonas reconocida en los Highlands de Escocia por Barrow y las rocas y mi-
nerales que las caracterizan son las siguientes (Figura 2.3):

Figura 2.2. Mapa del metamorfismo regional de los Highlands escoceses, donde Barrow defini los lmites de zona
mineral y que, con el tiempo, han pasado a denominarse zonas de Barrow. Las roca que afloran en esta rea son sobre
todo metapelitas, resultado del metamorfismo regional de sedimentos detrticos finos ricos en minerales de la arcilla
(tomado de Winter, 2001, pp. 423).

 Zona de Clorita. Las rocas lutticas originales se han convertido en pizarras o filitas y nor-
malmente contienen clorita, moscovita, cuarzo y albita.

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

 Zona de Biotita. Las pizarras dan paso a las filitas y los esquistos, con biotita, clorita, mos-
covita, cuarzo y albita.
 Zona de Granate. Aparecen esquistos con porfidoblastos muy aparentes de granate alman-
dnico, normalmente junto con biotita, clorita, moscovita, cuarzo y albita u oligoclasa.
 Zona de Estaurolita. Aparecen esquistos con estaurolita, biotita, moscovita, cuarzo, granate
y plagioclasa. La clorita puede estar todava presente en algunas rocas.
 Zona de Distena. Son esquistos con distena, biotita, moscovita, cuarzo, plagioclasa y, nor-
malmente, tambin granate y estaurolita.
 Zona de Sillimanita. Son esquistos y gneisses con sillimanita, biotita, moscovita, cuarzo,
plagioclasa, granate y, a veces, estaurolita. Puede estar tambin presente algo de distena
(aunque distena y sillimanita son polimorfos de Al2SiO5 y no deberan aparecer juntos salvo
en condiciones especiales).
Esta secuencia de zonas minerales ha sido reconocida en muchos otros cinturones orogni-
cos en el mundo y han recibido el nombre de zonas de Barrow o zonas barrovienses. Las con-
diciones de P y T que esta sucesin de zonas representa se denomina metamorfismo barrovien-
se y es bastante tpica de muchos cinturones orognicos. Se trata de un caso particular, pero
comn, de metamorfismo regional orognico.
Con posterioridad a Barrow, C.E. Tilley (1925) y W.Q. Kennedy (1949), entre otros, han
confirmado el esquema zonal de Barrow y lo han cartografiado en reas ms grande de los
Highlands escoceses, como muestra la Figura 2.2. Tilley (1928) acuo el trmino de isograda
para referirse al lmite que separa dos zonas metamrficas consecutivas. Una isograda, por tan-
to, se supona que marcaba una lnea en el campo de grado metamrfico constante. En realidad
una isograda es una superficie curva (no una lnea) y la isogradas cartografiadas representan la
interseccin de la superficie isogrdica con la superficie de la Tierra.

Figura 2.3. Distribucin de los minerales ms importantes de las rocas pelticas en las diferentes zonas de Barrow.
LZM significa lmite de zona mineral (modificado de Bucher y Frey, 1993, pg. 100). El grado metamrfico au-
menta de izquierda a derecha. Cada zona mineral recibe el nombre del mineral ndice que define su lmite inferior
(lmite de grado bajo). Una zona mineral termina en su lmite de grado alto cuando aparece un nuevo mineral ndice,
no cuando el mineral ndice que le ha dado el nombre desaparece. As, por ejemplo, la zona de biotita comienza con la
primera aparicin de biotita en una rea metamrfica (lmite inferior o de grado bajo) y termina con la primera apari-
cin de granate, que a su vez da nombre a la siguiente zona mineral (zona de granate). Ntese que la biotita sigue
existiendo ms all del lmite de grado alto de la zona de la biotita.

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Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

En resumen, una isograda (en su sentido clsico) representa la primera aparicin de un mineral
ndice particular en el campo conforme uno se mueve desde las zonas de grado bajo a las de
grado alto. Cuando uno atravieses una isograda, como la isograda de la biotita, uno entra en la
zona de la biotita. Las zonas tienen, por tanto, el mismo nombre que la isograda que forma su
lmite de grado bajo
El lmite de grado bajo se determina uniendo con una lnea sobre un mapa todos los
puntos donde cierto mineral ndice aparece por primera vez. La zona mineral recibe el
nombre del mineral ndice correspondiente.
El lmite de grado alto viene dado por la lnea que une los puntos de primera aparicin
del siguiente mineral ndice, mineral que a su vez da nombre a la siguiente zona mine-
ral.
Como las isogradas clsicas estn basadas en la aparicin de un mineral y no en su desapa-
ricin, un mineral ndice puede seguir siendo estable en zonas correspondientes a grados ms
altos. La clorita, por ejemplo (figura 2.3), es todava estable en la zona de biotita (e incluso hasta
la zona de granate en algunas situaciones).
Barrow (1893) atribuy el metamorfismo regional del rea de los Highlands a los efectos
trmicos del Granito Antiguo que, aunque slo estaba localmente expuesto, l asuma que
formaba el basamento de toda el rea. Es decir, Barrow consideraba el rea como un ejemplo de
lo que algunos autores llamaran ahora metamorfismo de contacto regional. Harker (1931) fue el
primero en adscribir tanto el metamorfismo como los granitos a los efectos trmicos de una fase
orognica importante. Barrow estaba equivocado acerca del origen del metamorfismo (el calor
no provena de las rocas granticas), pero su esquema de zonas ha sobrevivido. Este es un caso
tpico de que las buenas observaciones tienden a durar mucho ms que las interpretaciones.
Como ya hemos comentado, la secuencias de zonas de Barrow ha sido reconocida en mu-
chos otros terrenos metamrficos en todo el mundo. Por tanto, la secuencia de zonas es una
forma til de comparar el grado metamrfico de unos terrenos metamrficos con otros. As,
podemos hablar de las rocas de la zona de biotita en los Alpes, o en los Apalaches, y tener
una forma de correlacionar las condiciones de metamorfismos de unas reas con otras. Como
vamos a ver en el siguiente apartado, otra forma de hacer esta correlacin es subdividiendo las
asociaciones de minerales metamrficos en grandes categoras denominadas facies metamrfi-
cas.
Sin embargo, uno no debe obcecarse con esta secuencia caracterstica de aparicin de
minerales ndice. Cuando uno sale al campo para cartografiar un terreno metamrfico tiene que
prestar atencin a la aparicin de cualquier mineral nuevo que muestre una relacin sistemtica
con el grado metamrfico, y no slo a la aparicin de biotita, granate, etc. Las diferencias en la
secuencia de aparicin se pueden deber a un gradiente geotrmico distinto (efecto de la presin)
o a la presencia de rocas con una composicin distinta. Por ejemplo, las rocas pelticas de las
regin donde Barrow estudi el metamorfismo tienen un rango composicional muy estrecho.
Rocas pelticas ms ricas en aluminio y hierro son comunes en los Apalaches (otro orgeno en el
que se pueden cartografiar las zonas de Barrow) y all se puede cartografiar a grados bajos una
isograda de cloritoide que no aparece en los Highlands escoceses. El por qu un mineral aparece
en unas rocas pelticas pero no en otras al mismo grado tiene que depender de la composicin
qumica global de la roca, pero es difcil, en este momento, visualizar por qu. Lo veremos con
ms detalla en el tema 3. Quedmonos de momento con que la composicin de la roca afecta al
grado al que un mineral aparece por primera vez, o incluso si ese mineral aparecer o no (como
es el caso del cloritoide).

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

Otras diferencias en la sucesin de zonas se pueden apreciar en los mismos Highlands es-
coceses, justo al norte del rea estudiada por Barrow, en el distrito de Banff y Buchan (Figura
2.2). Aqu la composicin de las rocas pelticas es similar a la de las pelitas del rea de Barrow,
pero la secuencia de isogradas es distinta:
clorita biotita cordierita andalucita sillimanita,
10

2+H2 O
Pirofilita
8

Al2SiO5+SiO
DISTENA
Presin (kbar)

SILLIMANITA
e
4 viens
Barro

2 c ha n
de B u

ANDALUCITA
200 400 600 800
Temperatura (C)
Figura 2.4. Diagrama P-T del sistema Al2SiO5 mostrando los campos de estabilidad de los tres polimorfos: andaluci-
ta, sillimanita y distena. Tambin se muestra la reaccin de hidratacin del Al2SiO5 a pirofilita, que limita la presen-
cia de los polimorfos de Al2SiO5 a grados bajos en presencia de exceso de slice y agua. Sobre el diagrama de fases se
han dibujado las trayectorias aproximadas seguidas por las rocas durante el metamorfismo barroviense y el de Bu-
chan. Este ltimo se produce a menor presin y esa es la rezn por la que aparece andalucita en vez de distena (toma-
do de Winter, 2001, pp. 425).

En el diagrama de fases para el sistema Al2SiO5 mostrado en la Figura 2.4 se observa que
el campo de la andalucita est limitado a presiones menores de 3.7 kbar (0.37 GPa, o aproxima-
damente 10 km de profundidad), mientras que la distena slo puede transformarse en sillimani-
ta (al alcanzar la isograda de la sillimanita) por encima de dicha presin. Adems, el volumen
molar de la cordierita es relativamente alto, lo que sugiere que se trata de un mineral que se
forma a baja presin. De aqu deducimos que el gradiente geotrmico de campo en el distrito de
Buchan era mayor que en el rea de Barrow y que rocas a una misma temperatura soportaron
presiones ms bajas que en el rea de Barrow. Esta variante de baja presin del esquema zonal
de Barrow ha sido denominado metamorfismo de Buchan y tambin es relativamente comn.
En Japn a este tipo de metamorfismo regional se le conoce con el nombre de metamorfismo de
tipo Abukuma, como veremos ms adelante.
La mayor ventaja que tiene la cartografa de zonas minerales para definir el grado meta-
mrfico es su simplicidad y rapidez, ya que la presencia de los minerales ndice se pone fcil-
mente de manifiesto, tanto en el campo como en lmina delgada. Pero, por otro lado, tambin
tiene una serie de inconvenientes, sobre todo dos:
(1) Para cada zona se considera importante slo un mineral, en lugar de la asociacin mineral de
equilibrio completa, que contiene mucha ms informacin petrogentica. En el siguiente
apartado veremos una forma de soslayar este problema mediante la definicin de isogra-
das de reaccin, que tienen en cuenta todos los productos y reactantes de una determi-
nada reaccin metamrfica. Algunos autores utilizan el trmino isograda en sentido am-
plio, incluyendo tanto las isogradas clsicas (basadas en la aparicin de un solo mineral)

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Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

como las isogradas de reaccin. Por este motivo, Bucher y Frey (1994) prefieren evitar el
uso del trmino isograda en sentido clsico y sustituirlo por el de lmite de zona mineral,
pero su propuesta no ha sido acogida con unanimidad, por lo que hay que tener un poco
de cuidado cuando se consulta la bibliografa especializada.
(2) No se tienen en cuenta de forma apropiada las variaciones composicionales de la roca, por lo que
un mismo mineral ndice puede aparecer antes o despus (es decir, a un grado ligeramen-
te ms alto o ms bajo) en funcin de la composicin qumica particular de la roca, o
puede no aparecer si quiera. Para evitar estos dos inconvenientes, hoy en da las zonas
metamrficas se definen utilizando asociaciones de dos, tres e incluso ms minerales, en
lugar de mediante un slo mineral ndice.
Se han propuesto multitud de esquemas zonales basados en el estudio de diferentes regio-
nes metamrficas para distintos tipos de rocas, como metapelitas, metabasitas, rocas calcosilica-
tadas, mrmoles e incluso silexitas. Sin embargo, la correlacin precisa entre las zonas definidas
para un tipo de roca y las definidas para otro es muy difcil, aunque ambas litologas aparezcan
en la misma rea metamrfica. Para evitar estos problemas se introdujo el concepto de facies
metamrfica, que se describe en el apartado 2.4. La evaluacin del grado metamrfico mediante
zonas minerales se sigue utilizando mucho en relacin con el metamorfismo regional de las
rocas pelticas, como veremos en el tema 6.

2.3. Isogradas de reaccin

Como se acaba de comentar, el trmino isograda fue acuado por Tilley (1924) para referirse a
los lmites de las zonas minerales de Barrow y lo defini como una lnea que une puntos de
similar P y T bajo los cuales se form una roca metamrfica. Sin embargo, el concepto de iso-
grada es en realidad ms complejo ya que, tal y como observan Bucher y Frey (1994), lleva im-
plcito el de reaccin metamrfica y debe considerar tanto los reactantes como los productos de
la reaccin y no slo un mineral ndice especfico. Por este motivo Bucher y Frey (1994) conside-
ran conveniente distinguir ambos usos del trmino isograda: (1) el uso clsico, en el que slo se
atiende a la aparicin de un mineral ndice y (2) el ms correcto, que presta atencin a todos los
reactantes y productos de una determinada reaccin metamrfica. Estos autores proponen el
trmino de isograda de reaccin para este segundo uso y el de lmite de zona mineral para el
primero.
La isograda de reaccin se define como una lnea que une los puntos caracterizados por la
presencia de la asociacin mineral de equilibrio de una determinada reaccin metamrfica. Es
importante dejar clara la diferencia entre una isograda clsica (o lmite de zona mineral) y una
isograda de reaccin. La cartografa de un lmite de zona mineral se basa en la primera apari-
cin, al movernos hacia grados ms altos, de un mineral ndice, mientras que la localizacin de
una isograda de reaccin implica cartografiar tanto los reactantes como los productos de una
reaccin metamrfica. Por ejemplo, la figura 2.5 muestra la cartografa de una isograda de reac-
cin, la correspondiente a la reaccin de deshidratacin
Chl + Ms + Grt St + Bt + Qtz + H2O
en el rea de Whetstone, Ontario (Canad). Los crculos vacos sealan la presencia en la roca de
los productos St+Bt+Qtz, los puntos negros la presencia de los reactantes Chl+Ms+Grt y los cr-
culos negros la presencia de los seis minerales (reactantes y productos). Atendiendo a dicha
disposicin cartogrfica, la isograda de reaccin se muestra como una lnea negra gruesa en la
figura 2.5.

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

Es evidente que la cartografa en el campo de una isograda de reaccin es ms ambiciosa y


requiere de ms esfuerzo que la cartografa de un lmite de zona mineral. Pero, por otro lado,
las isogradas de reaccin proporcionan mucha ms informacin petrogentica que las isogradas
en sentido clsico. Estas ltimas, que slo tienen en cuenta un mineral, no relacionan su apari-
cin (o desaparicin) con el funcionamiento de una reaccin metamrfica particular. Es ms, la
presencia de ese mineral ndice se puede deber al funcionamiento de ms de una reaccin, cada
una de ellas a una presin y temperatura algo diferentes. Con el concepto de isograda de reac-
cin esta ambigedad se resuelve y permite cuantificar mejor las presiones y temperaturas de la
isograda si dicha reaccin ha sido calibrada por medio de experimentos de laboratorio o clcu-
los termodinmicos, como veremos en el tema 5 (Geotermobarometra).

Figura 2.5. Isograda de reaccin basada en la


reaccin Chl + Ms + Grt = St + Bt + Qtz +
H2O. Los crculos vacos corresponden a mues-
tras en la que se ha identificado la asociacin St
+ Bt + Qtz, los puntos negros a muestras con
Chl + Ms + Grt y los crculos negros a las
muestras con los seis minerales. rea del lago
Whetstone, Ontario, Canad (segn Bucher y
Frey, 1994, pg., 107).

2.4. Facies metamrficas

El concepto de facies metamrfica fue introducido por el petrlogo finlands Pentti Eskola en
sus estudios de la aureola de contacto en Orijrvi (Finlandia) durante los aos 1908 a 1914.
Aproximadamente al mismo tiempo, el petrlogo noruego V.M. Goldschmidt public los resul-
tados del estudio de otra aureola de contacto en Oslo (Noruega) y Eskola fue capaz de comparar
ambos. Observ que rocas de las dos localidades con esencialmente la misma composicin qu-
mica generaban diferentes secuencias de asociaciones minerales conforme uno se acercaba al
contacto con la intrusin gnea causante del metamorfismo. Eskola atribuy estas diferencias a
que las rocas de las aureolas de contacto en ambas localidades haban cristalizado en condicio-
nes diferentes de presin y temperatura y describi los dos conjuntos de asociaciones minerales
como pertenecientes a diferentes facies metamrficas (por analoga con el trmino facies usado en
estratigrafa para diferenciar sucesiones sedimentarias con caractersticas diferentes).
La novedad ms radical de este esquema, comparado con el esquema zonal de isogradas
que los petrlogos usaban hasta entonces, era que se pasaba de considerar importante un slo

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Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

mineral (el mineral ndice) a poner el nfasis en el conjunto de todos los minerales que aparecan en
la roca (denominado asociacin mineral) como mejor indicador de las condiciones de presin y
temperatura.
Eskola (1915) defini una facies metamrfica de la siguiente manera:
En cualquier roca o formacin metamrfica que haya alcanzado el equilibrio qumi-
co por metamorfismo a presin y temperatura constantes, la mineraloga est contro-
lada nicamente por la composicin qumica de la roca. Esto nos lleva a formular un
principio general que este autor [Eskola] propone denominar facies metamrfica.
Una facies metamrfica incluye todas aquellas rocas que podemos suponer que se
han metamorfizado en idnticas condiciones. Pertenecern a una misma facies aque-
llas rocas que, si tuvieran la misma composicin qumica, estaran formadas por los
mismos minerales.

Se han propuesto muchas otras definiciones de facies metamrfica. Una de las ms recien-
tes y aceptadas es la debida a Turner (1981):
Una facies metamrfica es un conjunto de asociaciones minerales repetidamente
asociadas en el espacio y en el tiempo, de modo que existe una relacin constante y,
por tanto, predecible entre la mineraloga y la composicin qumica global de la ro-
ca.

Una facies metamrfica, tal y como se ha definido, es una coleccin de asociaciones mine-
rales (en rocas con todas las composiciones qumicas posibles) que han cristalizado en las mis-
mas condiciones de P y T. Por ejemplo, todas las rocas recogidas en un mismo afloramiento,
sean metapelitas, rocas calcosilicatadas o metabasitas, pertenecen, por definicin, a la misma
facies metamrfica ya que se han formado esencialmente bajo las mismas condiciones de pre-
sin y temperatura. El corolario ms importante que se extrae del concepto de facies metamrfi-
ca es que si conocemos la composicin qumica de una roca y las condiciones de P y T en las
que cristaliz, seremos capaces de predecir su asociacin mineral. Una implicacin directa del
concepto original de facies metamrfica de Eskola es que si una facies se define como un con-
junto de asociaciones minerales, entonces debe existir una facies distinta para cada conjunto
distinto de asociaciones minerales. Esta implicacin ha trado consigo muchos problemas, como
vamos a ver a continuacin.
El concepto de facies metamrfica es una herramienta de doble uso. Por un lado es una
herramienta descriptiva, ya que relaciona la composicin de una roca con su mineraloga. Eskola
bas su esquema de facies en las asociaciones minerales desarrolladas en rocas gneas bsicas
(metabasitas) y este aspecto descriptivo era un aspecto fundamental de su esquema. Con esta
definicin, una facies metamrfica es un conjunto de asociaciones minerales repetidamente
asociadas en el espacio y en el tiempo. Si encontramos en el campo una de estas asociaciones
minerales (o mejor an, un conjunto de asociaciones que cubran un amplio rango de composi-
ciones qumicas), podremos asignar dicha rea a una facies metamrfica.
El segundo uso del concepto de facies metamrfica es interpretativo, ya que sirve para co-
nocer el rango de presiones y temperaturas que caracterizan a cada facies. Aunque cuando Es-
kola propuso su esquema de facies la aplicacin de la termodinmica a sistemas geolgicos
estaba todava en su infancia y el concepto de facies metamrfica era sobre todo descriptivo,
Eskola era consciente de las implicaciones que las facies metamrficas tenan sobre las condi-
ciones P-T de formacin de las rocas metamrficas (como queda claro en su definicin) y fue
capaz de deducir correctamente las presiones y temperaturas relativas de cada una de las facies
que propuso. Desde entonces los avances en las tcnicas experimentales y en la aplicacin de la

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Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

termodinmica a problemas geolgicos han permitido asignar rangos de presin y temperatura


relativamente precisos a cada una de las facies metamrficas.
Eskola propuso originalmente cinco facies y aos ms tarde aadi tres ms. Los trabajos
de Coombs y colaboradores en Nueva Zelanda (Coombs, 1961) permitieron definir las facies de
muy bajo grado de ceolitas y de prehnita-pumpeliita, de modo que para entonces (principios de
los aos 60 del siglo pasado) se haban reconocido 10 facies. Luego sigui un periodo en el que,
en lugar de simplificarse el metamorfismo usando el concepto de facies, la literatura se volvi
confusa y catica, conforme cada autor divida en subfacies alguna de las facies originales o se
inventaba una nueva facies, basndose en ligeras diferencias mineralgicas. No siempre era
posible saber si dichas diferencias eran debidas en verdad a cambios en la presin y la tempera-
tura o a variaciones en otras condiciones ambientales, como la composicin de la fase fluida.
Con el tiempo, algunos autores propusieron retener slo las divisiones ms amplias; otros, ms
drsticos, propusieron incluso la desaparicin del mismo concepto de facies metamrfica.
Hoy en da la clasificacin de facies mantiene slo divisiones amplias del espacio P-T, pero
el nmero exacto de facies vara de autor a autor. Se utilizan, sobre todo, para el metamorfismo
regional de metabasitas y de metapelitas (stas en conjuncin con los esquemas de zonas mine-
rales descritos en la seccin anterior). La figura 2.6 reproduce la clasificacin de facies metamr-
ficas adoptada por Yardley (1989) en su libro de texto, como una solucin de compromiso ac-
tualmente vlida. Esta divisin del espacio P-T considera las siguientes 11 facies:
Facies de ceolitas.
Facies de prehnita-pumpellyita (Prehn-Pump en la figura 2.6).
Facies de esquistos azules.
Facies de eclogitas.
Facies de esquistos verdes.
Facies de anfibolitas.
Facies de granulitas.
Facies de corneanas con albita-epidota (Cor. Ab-Ep en la figura 2.6).
Facies de corneanas anfiblicas (Cor. Hbl en la figura 2.6).
Facies de corneanas piroxnicas (Cor. Px en la figura 2.6).
Facies de sanidinitas.
Es conveniente agrupar estas facies en cuatro categora:
1. Facies de presin moderada y temperatura de media a alta. Incluye las facies de esquistos verdes,
anfibolitas y granulitas y engloba a la mayor parte de las rocas metamrficas ms comu-
nes. Las zonas minerales de los Highlands escoceses pertenecen a las facies de esquistos
verdes y de anfibolitas; las rocas en facies granulita se forman a grados todava ms altos.
2. Facies de grado muy bajo. Estas facies se definieron ms tarde que las dems, principalmente a
travs de los trabajos de Coombs en Nueva Zelanda (Coombs, 1961). Este grupo incluye las
facies de ceolitas y de prehnita-pumpellyita.
3. Facies de metamorfismo de contacto. A las presiones bajas y temperaturas relativamente altas
que caracterizan el metamorfismo de contacto se pueden desarrollar unas asociaciones mi-
nerales distintivas, aunque existe bastante solapamiento entre algunas de estas asociaciones
y las correspondientes a las facies de temperaturas similares pero de presiones ms altas.
Este grupo incluye, de temperaturas bajas a temperaturas altas, las facies de corneanas de
albita-epidota, corneanas anfiblicas, corneanas piroxnicas y sanidinitas.

52
Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

4. Facies de alta presin. Incluye las facies de esquistos azules y de eclogitas y representan con-
diciones de presiones inusualmente altas que producen fases con una densidad alta. Las ro-
cas gneas bsicas metamorfizadas en condiciones de facies de esquistos azules obtienen su
color azul caracterstico (normalmente ms gris azulado que azul) de la presencia del an-
fbol sdico glaucofana (en lugar del anfbol clcico de color verde, mucho ms comn). Del
mismo modo, la facies de eclogitas se caracteriza en las metabasitas por la presencia de cli-
nopiroxeno sdico (onfacita), en lugar de los clinopiroxenos clcicos normales a presiones
ms bajas.
En ocasiones, las facies de ceolitas y de prehnita-pumpeliita se unen en una sola denomi-
nada facies de sub-esquistos verdes (p. ej., Bucher y Frey, 1994, pg. 102) y la facies de anfiboli-
tas se subdivide en dos: la facies de anfibolitas con epidota y la facies de anfibolitas sensu stricto
(lnea de puntos que atraviesa la facies de anfibolita en la figura 2.6), de manera que la facies de
anfibolitas con epidota se sita a la izquierda de dicha lnea y la facies de anfibolitas sensu strici-
to a la derecha.

16
Eclogitas 50
14

Profundidad aproximada (km)


12 40
n
ci
i
ns
es

tra
ul
az
Presin (kbar)

10
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30
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Granulitas
Anfibolitas
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10
Ceo lit

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A b-E Cor. Hbl Cor. Px


Cor. Sanidinitas

100 200 300 400 500 600 70 0 80 0 900 1000


Temperatura (C)

Figura 2.6. Distribucin de las diferentes facies metamrficas sobre un diagrama P-T. Los lmites entre facies no son
abruptos y se muestran aqu como zonas blancas. En estas zonas las asociaciones minerales que se desarrollan son
intermedias entre las de las facies que separan. En la figura se muestra tambin la posicin de los campos de estabili-
dad de los aluminosilicatos. Hay que tener en cuenta que cuando Eskola defini las facies metamrficas no se tena
mas que una idea muy vaga de los valores absolutos de presin y temperatura que correspondan a cada facies. La
calibracin que aparece en esta figura (las escalas de presin y temperatura que sirven de ejes al grfico) es una adi-
cin muy posterior (modificado de Yardley, 1989, pg. 50).

53
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

2.5. Implicaciones del concepto de facies metamrfica

Hay varios puntos que es importante no perder de vista con respecto al concepto de facies me-
tamrfica:
(1) Las facies metamrficas se definieron con las asociaciones minerales que aparecen en
metabasitas (metamorfismo de rocas gneas bsicas). Por tanto, sus lmites son distintos
a los de las zonas minerales de Barrow, que usan minerales ndice en metapelitas. La
tabla 2.I proporciona una correlacin simplificada entre las facies de presiones y tempe-
raturas medias y las zonas de Barrow en metapelitas y las correspondientes zonas en
rocas calcosilicatadas. Dentro de cada facies cada tipo de roca tendr una asociacin
mineral distinta. Por ejemplo, a 550 C y 5 kbar, un esquisto peltico puede tener una
asociacin mineral formada por distena + granate + estaurolita + moscovita + cuarzo; un
metabasalto puede contener hornblenda + epidota + plagioclasa granate clorita; y
una roca calcosilicatada, dipsido + calcita + tremolita + zoisita.

Tabla 2.I. Correlacin entre las zonas de Barrow (para rocas pelticas), las facies metamrficas (para metabasitas) y
las asociaciones minerales en rocas calcosilicatadas para el metamorfismo regional Barrowiense (tomado de Spear,
1993, pg. 16).
Rocas pelticas (metapelitas) Rocas bsica (metabasitas) Rocas calcosilicatadas

Zona de clorita Facies de sub-esquistos verdes

Zona de biotita Facies de esquistos verdes Talco, flogopita

Zona de granate Facies de anfibolitas con epidota Tremolita, actinolita, epidota, zoisita

Zona de estaurolita

Zona de distena Facies de anfibolitas Diopsido

Zona de sillimanita Grosularia, escapolita

Zona de sillimanita-feldespato potsico Facies de granulitas con piroxeno y Forsterita


hornblenda

(2) Algunas asociaciones minerales tienen rangos de estabilidad grandes y se dan en ms


de una facies, mientras que otras tienen campos de estabilidad ms reducidos y son ca-
ractersticas de una sola facies. Adems, algunas rocas no muestran ninguna asociacin
mineral diagnstica en determinados grados metamrficos (por ejemplo, las metapeli-
tas en facies de sub-esquistos verdes). De todas estas consideraciones se desprende que
slo en el caso de que una roca posea una asociacin mineral diagnstica se podr
asignar dicha roca directamente a una facies. En reas donde no existen rocas de la
composicin adecuada no es posible hacer una asignacin a una facies particular basa-
da en la mineraloga (como era la propuesta original de Eskola) y habr que acudir a es-
timaciones independientes de la presin y la temperatura para asignar la roca a una fa-
cies (en contra de la idea original, descriptiva, de Eskola, pero compatible con el uso ac-
tual, interpretativo, del concepto de facies). La tabla 2.II resume las asociaciones minera-
les diagnsticas de las diferentes facies para dos tipos composicionales importantes: las
metabasitas y las metapelitas.

(3) Los lmites entre facies metamrficas representan las condiciones de P y T a las que se
producen reacciones qumica importantes en las metabasitas. Es decir, los lmites entre fa-
cies son en realidad isogradas de reaccin. En general, en estos lmites algn mineral clave
aparece o desaparece de la asociacin mineral de las metabasitas. Por ejemplo, el lmite

54
Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

entre las facies de esquistos verdes y anfibolitas es donde la asociacin clorita + epidota,
tan abundante en la facies de esquistos verdes (y de la que deriva su nombre, ya que
ambos minerales son verdes en muestra de mano), deja de ser estable y da lugar a la
asociacin hornblenda + plagioclasa, tpica de las anfibolitas, que son las rocas de las
que deriva su nombre la facies de anfibolitas. El lmite entre las facies de anfibolitas y
de granulitas se sita all donde el anfbol se desestabiliza y es reemplazado por pi-
roxeno.

Tabla 2.II. Asociaciones minerales diagnsticas en metabasitas y metapelitas (con cuarzo) para
cada facies metamrfica (modificada de Bucher y Frey, 1994, pg, 103). Los minerales separados
por el smbolo + constituyen una asociacin mineral; los que estn separados por comas per-
tenecen a asociaciones minerales distintas.

Facies Asociaciones minerales diagnsticas

Metabasitas Metapelitas con cuarzo

Ceolitas Laumontita

Prehnita-Pumpellyita Prehnita + pumpellyita, prehnita +


actinolita, pumpellyita + actinolita

Esquistos verdes Actinolita + clorita + epidota + albita Cloritoide

Anfibolitas Hornblenda + plagioclasa Estaurolita

Granulitas Ortopiroxeno + clinopiroxeno + plagio- Sillimanita+feldespato potsico


clasa Sin estaurolita, sin moscovita

Esquistos azules Glaucofana, lawsonita, piroxeno jade- Glaucofana


tico, aragonito Sin biotita

Eclogitas Onfacita + granate


Sin plagioclasa

Facies de metamorfis- Las asociaciones minerales en las meta-


mo de contacto basitas no difieren sustancialmente de
las correspondientes a las facies de
presin mayor

(4) Los lmites entre facies no son lneas, sino zonas (tal y como se ha dibujado de forma
aproximada en la figura 2.6), ya que las reacciones que separan una facies de otras son
multivariantes (divariantes o superiores) y stas se producen sobre un rango de presio-
nes y temperaturas (al contrario que las reacciones univariantes, que se producen a una
sola T para cada P, como veremos en el tema 4, Reacciones metamrficas). Adems,
la posicin de estos lmites es sensible a la composicin qumica exacta de la roca. Co-
mo las metabasitas no tienen todas las misma composicin qumica, la reaccin qumica
que marca el final de una facies y el comienzo de la siguiente se producir a valores de
P y T diferentes en unas y otras; esto tambin influye en que los lmites entre facies sean
graduales y no netos y que exista cierto grado de subjetividad al dibujar dichos lmites.
La razn por la que el concepto de facies metamrfica funciona tan bien como esquema
general es porque las reacciones que marcan los lmites de facies se producen aproxima-
damente a la misma P y T para una roca bsica de composicin promedio.
(5) Los limites de facies no slo dependen de la presin y la temperatura, sino tambin de
la composicin de la fase fluida (sobre todo de la presin parcial de H2O, PH2O). En ge-
neral, al disminuir PH2O en relacin a Ptotal (PH2O < Ptotal), los lmites de facies se desplazan
hacia temperaturas ms bajas. Los lmites dibujados en la figura 2.6 corresponden a las

55
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

condiciones ms normales de PH2O encontradas en la naturaleza (PH2O = Ptotal), pero esta


condicin no tiene por qu cumplirse en casos particulares.
(6) La facies a la que se asigna una roca coincide casi siempre con las condiciones de
mxima temperatura alcanzadas por la roca, ya que, en general, es sta la asociacin
mineral que se conserva. En ocasiones, los minerales de una roca se describen como una
progresin de facies en la historia de la roca (tal como facies de esquistos azules con re-
trogresin a facies de esquistos verdes). Sin embargo, se tiende a olvidar cuando se
aplica el concepto de facies metamrfica que el metamorfismo supone un cambio conti-
nuo de las condiciones de P y T a las que la roca ha sido sometida y que la facies meta-
mrfica corresponde nicamente al conjunto particular de condiciones P-T que rein-
aron durante el pico trmico. Para conocer la historia completa de la roca metamrfica no vale
con asignar la roca a una facies, hay que intentar reconstruir su trayectoria P-T-t completa.

2.6. Series de facies metamrficas

Durante mucho tiempo despus de que Barrow definiera por primera vez sus zonas de meta-
morfismo progresivo en los Highlands de Escocia, se pens que dicha secuencia (clorita bioti-
ta granate estaurolita distena sillimanita) era tpica de todos los cinturones orogni-
cos. Sin embargo, el petrlogo japons Akiho Miyashiro, trabajando en Japn en los aos 50 del
siglo pasado encontr una secuencia distinta de la barrowiense clsica. En particular, encontr
evidencias para definir una serie de alta presin y otra de baja presin. Es decir, reconoci que
ciertos grupos de facies metamrficas se asocian ms comnmente que otros en cinturones oro-
gnicos, mientras que otras facies no aparecen nunca juntas. Estas secuencias tpicas de facies en
un rea particular fueron denominadas por Miyashiro series de facies metamrficas.
Definidas de forma simple, las series de facies metamrficas son las secuencias de facies
metamrficas que se observan al recorrer un cinturn orognico perpendicularmente a su eje.
La serie barrowiense tpica clorita biotita granate estaurolita distena sillimanita no
es ms que una de esas series posibles.
Miyashiro (1961) reconoci originalmente tres de ellas: (i) serie de baja presin y alta tem-
peratura, con formacin de andalucita y sillimanita en las metapelitas; (ii) serie de presin y
temperatura intermedias, caracterizada por la presencia de distena y sillimanita ; y (iii) serie de
alta presin y baja temperatura, con jadeita y glaucofana en las metabasitas.
En un diagrama P-T, cada serie de facies metamrficas se corresponde con una curva P-T
diferente, que no es otra cosa que una geoterma metamrfica o lnea piezotrmica. En la figura
2.7 se han dibujado cuatro de estas geotermas metamrficas, que corresponden a otras tantas
series de facies metamrficas identificadas en diferentes terrenos metamrficos a escala mundial
y que incluyen los casos identificados originalmente por Miyashiro (nmeros 1, 2 y 3 en la figu-
ra 2.7). Las series 1 a 3 corresponden a tres tipos de metamorfismo regional y el cuarto tipo co-
rresponde a la sucesin de facies del metamorfismo de contacto. Cada una de estas series co-
rresponde a un gradiente geotrmico aparente distinto:
Serie de facies franciscana o Sanbagawa, que corresponde a la serie de alta presin y baja
temperatura de Miyashiro. El gradiente geotrmico aparente es menor de 10 C/km (nme-
ro 1 en la figura 2.7). Tambin recibe el nombre de serie de facies de glaucofana-jadeita, por
ser stos los minerales ms caractersticos (la glaucofana, un anfbol sdico, se transforma
en jadeita, un piroxena sdico, con el aumento de la presin y la temperatura). La sucesin
de facies es: ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos azules eclogitas.

56
Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

Serie de facies barrowiense, o de media presin y temperatura media a alta. Tambin se


denomina de tipo distena-sillimanita, por ser sta la transicin que se da entre los alumino-
silicatos al aumentar el grado. Corresponde a un gradiente geotrmico aparente de 20-40
C/km (nmero 2 en la figura 2.7) y es equivalente al segundo tipo de los descritos por Mi-
yashiro. La sucesin de facies es: esquistos verdes anfibolitas con epidota anfibolitas
granulitas.

Serie de facies de Buchan o Abukuma, o de baja presin. Tambin se denomina de tipo


andalucita-sillimanita, por ser sta la transicin que se da entre los aluminosilicatos al au-
mentar el grado. Corresponde a un gradiente aparente de 40-80 C/km (nmero 3 en la figu-
ra 2.7) y es equivalente al primer tipo de Miyashiro. La sucesin de facies es: esquistos ver-
des anfibolitas granulitas.

Serie de facies de metamorfismo de contacto, de muy baja presin y temperatura media a


alta, con un gradiente geotrmico aparente mayor de 80 C/km (nmero 4 en la figura 2.7).
La sucesin de facies es: corneanas con albita-epidota corneanas hornblndicas cor-
neanas piroxnicas sanidinitas.

16
Eclogitas 50
14
Profundidad aproximada (k m)

12 40
n
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Figura 2.7. Series de facies metamr-


s
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ficas, indicadas por las flechas ne-


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8
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Granulitas
Anfibolitas
gras. (1) serie franciscana o de
6 Esquistos
20 Sanbagawa, (2) serie de Barrow, (3)
verdes
serie de Buchan, y (4) serie de meta-
Pren h-Pu

4 Ky
DI AGN

Sil morfismo de contacto. Las tres pri-


10
Ce oli

And meras series se corresponden con las


m

2
p
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ESIS

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p Cor. Hbl Cor. Px Sanidinitas
descritas originalmente por Miyas-
Co r.
hiro (1961).
100 200 300 400 500 600 700 800 900 1000
Temperatura (C)

2.7. Las series de facies metamrficas y la tectnica de placas

El descubrimiento de la tectnica de placas en los aos 60 del siglo pasado proporcion un nue-
vo esquema conceptual en el que incluir el metamorfismo. Miyashiro (1961) ya haba reconoci-
do correctamente que las series de facies metamrficas observadas dependan del ambiente
tectnico y que diferentes partes de un mismo orgeno presentaban series de facies metamrfi-
cas diferentes, todo ello antes de que la tectnica de placas proporcionara un marco para su
interpretacin.
Poco despus del descubrimiento de la tectnica de placas comenz a quedar claro que el me-
tamorfismo de tipo glaucofana-jadeita estaba asociado con zonas de subduccin. Ernst (1976)
fue uno de los pioneros en relacionar las diferentes series de facies metamrficas con ambientes
tectnicos particulares dentro del esquema de la tectnica de placas. Las figuras 2.8 y 2.9 repro-
ducen dos de sus figuras y en ellas podemos observar con claridad (y de manera simplificada,

57
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

por supuesto) la relacin espacial que hay entre las facies metamrficas y un margen divergente
(figura 2.8) y convergente (figura 2.9).

dorsal ocenica

sedimentos
basaltos
diques laminares
gabros

litosfera

astenosfera

dorsa l ocenica

esquis tos verdes ceolitas se dimen tos


basaltos
diques laminares
an fibolitas gabros
a gr anulitas

li tosfera

astenosfera

Figura 2.8. Seccin transversal esquemtica de una dorsal ocenica. (a) morfologa de las isotermas; (b) distribucin
de facies metamrficas en la corteza ocenica cercana a la dorsal. Ntese, sin embargo, que las rocas en la dorsal estn
siendo desplazadas constantemente conforme nueva corteza se crea en la dorsal. Ntese tambin que las reacciones
metamrficas que transforman la corteza continental en rocas metamrficas requieren la adicin de agua (tomado de
Spear, 1993, pg. 20)

En la figura 2.8 se muestra un margen divergente. En la parte (a) de la figura se han dibu-
jado las isotermas; se observa que en el eje de la dorsal stas se arquean hacia arriba como con-
secuencia del ascenso de magma desde el manto. En la parte (b) se han superpuesto las diferen-
tes facies metamrficas sobre la seccin transversal de la dorsal ocenica. Con el aumento de la
profundidad en la dorsal encontramos una serie de facies de baja presin de tipo Buchan, en la
que la facies de ceolitas es sustituida por la de esquistos verdes y sta, a su vez, por la de anfibo-
litas y, eventualmente, por la facies de granulitas cerca de la cmara magmtica (en negro en la
figura). Como la corteza se est creando continuamente en la dorsal, las facies metamrficas
mostradas en la figura 2.8b migrarn lateralmente con el tiempo. Es posible, por tanto, que toda
la corteza ocenica est metamorfizado en facies de anfibolitas y granulitas cerca de su base.
Hay un problema para esto, sin embargo. Para convertir la corteza ocenica no metamrfica
(compuesta por basaltos y gabros) en corteza metamorfizada en facies de esquistos verdes o
anfibolitas hay que aadirle agua a la roca. En ausencia de agua aadida no se producir ningn
metamorfismo aunque la temperatura y la presin sean las idneas para ello. Es probable, por
tanto, que el metamorfismo de la corteza ocenica se restrinja a aquellas zonas donde el agua ha
tenido un acceso preferencial, es decir, en zonas de falla, de cizalla y en fracturas.

58
Metamorfismo Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo

arco volcnico
fosa
se d
cortez aocenica ime corteza
n to
s
co ntinental

litosfera
litosfera

astenosfera astenosfera

arco volcnico
fosa
ceolitas ceolitas
ceolitas prh-pmp
prh-pmp s
esq u. ve rd e ep an f. es qu. verdes
es q on anf. co n e
esquistos verdes ui s n f. c p
to s a
azu ec lo ita s
l es g ita granuli tas e cl o g
s

litosfera
litosfera

astenosfera as tenos fera

Figura 2.9. Seccin transversal esquemtica de una zona de colisin corteza ocenica-arco isla. (a) Morfologa de las
isotermas en la zona de subduccin (a la izquierda) y en el arco isla (a la derecha); (b) distribucin de facies metamr-
ficas en la zona de subduccin y en el arco-isla. En el primero se desarrolla un metamorfismo de alta presin y baja
temperatura y en el segundo un metamorfismo de media presin de tipo Barrow (tomado de Spear, 1993, pg. 21).

La figura 2.9 muestra un margen convergente. Las isotermas en la figura 2.9a estn ar-
queadas hacia abajo en la zona de subduccin porque el proceso de subduccin transporta litos-
fera ocenica fra hacia el manto. En consecuencia, en las proximidades de la zona de subduc-
cin se pueden alcanzar grandes profundidades a temperaturas relativamente bajas, lo que re-
sulta en un metamorfismo de tipo franciscano (de alta presin y baja temperatura o de glauco-
fana-jadeita). En las cercanas del arco-isla (a la derecha en la figura 2.9a) las isotermas estn
curvadas hacia arriba porque en esta zona se produce el ascenso de magmas calientes, que
transportan calor desde el manto. El resultado es un metamorfismo de baja presin en la zona
del arco-isla. La distribucin de las facies metamrficas en el margen convergente se muestra en
la figura 2.9b. La secuencia de facies metamrficas que vamos a encontrar al descender por la
zona de subduccin es ceolitas prehnita-pumpeliita esquistos azules eclogitas. Por el
contrario, en el arco-isla encontraremos al profundizar la siguiente serie de facies: ceolitas
prehnita-pumpeliita esquistos verdes anfibolitas con epidota anfibolitas granulitas.
Esta diferencia en las series de facies metamrficas a un lado y otro de una zona de sub-
duccin permite reconocer en las reas orognicas la presencia de antiguas zonas de subduc-
cin. La asociacin de una serie de alta presin y baja temperatura (serie franciscana) con una

59
Tema 2: Evaluacin cualitativa de las condiciones P-T del metamorfismo Metamorfismo

serie de media o baja presin (series de Barrow o Buchan) fue puesta de manifiesto por el petr-
logo japons Miyashiro (1961) en su estudio de los dos cinturones metamrficos que recorren
de NE a SW las islas japonesas de Shikoku y Honshu, paralelamente a la actual zona de subduc-
cin (figura 2.10).

Cinturn metamrfico de Abukuma


Cinturn metamrfico de Sanbagawa

200 km

Mar del Japn

Tokyo
Kyoto

Lnea Media
Bessi

Ocano Pacfico

Figura 2.10. Los cinturones metamrficos de Abukuma y Sanbagawa en Japn (tomado de Winter, 2001, pp. 427).

Estos cinturones tienen unas caractersticas metamrficas muy distintas pero son de la
misma edad, lo que sugiere que se formaron a la vez. El cinturn ms interno, denominado
cinturn de Abukuma, muestra un metamorfismo regional orognico de tipo Buchan (o Abu-
kuma, como tambin se le llama) en el que predominan las rocas metapelticas y en el que se
han cartografiado isogradas hasta la zona de sillimanita. Se trata, por tanto, de un metamorfis-
mo de alta temperatura y baja presin ya que aparece la zona de andalucita.
El cinturn externo (el ms cercano a la actual zona de subduccin), denominado cinturn
de Sanbagawa, est formado por materiales volcnicos y sedimentarios con un metamorfismo
de alta presin y baja temperatura. En las rocas metapelticas slo se alcanza la zona de granate.
En las rocas bsicas, que son mucho ms abundantes que en el cinturn interno, es comn la
presencia de glaucofana, mineral que es diagnstico de la facies de esquistos azules, de alta
presin y temperatura baja (ver la figura 2.6). Ambos cinturones estn separados por una zona
de fractura denominada Lnea Media.
Miyashiro (1961) relacion correctamente estas caractersticas de los cinturones de Abu-
kuma y Sanbagawa con una antigua zona de subduccin y propuso que cinturones similares
deberan encontrarse en otras zonas de subduccin, tanto antiguas como modernas. Los deno-
min cinturones metamrficos adosados e identific varios ms, adems del de Japn, la ma-
yor parte en la zona Circumpacfica, en Borneo, Nueva Zelanda, Chile, California, isla de
Vancouver, Jamaica y La Espaola.

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